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>YACIMIENTOS DE LA SIERRA DE ATAPUERCA/ 3

LA SIMA DE LOS HUESOS


La Sima de los Huesos se localiza en el interior de Cueva Mayor. Su excavación es muy complicada por la mínima ventilación,
EXCALIBUR. Bifaz de cuarcita
hallado junto a los restos
humanos de la Sima. Su aisla-
su estrechez y la gran humedad existente en su interior. Contiene miles de restos humanos de una treintena de individuos da presencia en un depósito
que murieron hace unos 400.000 años, constituyendo el mayor depósito de fósiles antropológicos del mundo. La única especie no arqueológico es interpreta-
humana reconocida es Homo heidelbergensis, antepasada de los neandertales. da por algunos investigadores
como la más antigua prueba
de simbolismo prehistórico.
| EIA/ JORDI MESTRE
ARCILLAS CON MACROFÓSILES
ARENA ARCILLOSA
ARCILLAS SIN MACROFÓSILES
ESPELEOTEMA ENCINAS Y
MONTE BAJO GAMO
ARCILLAS CON MURCIELAGUINA HAYAS
SEDIMENTO ALTERADO
LEONES
ARCILLAS MARGOSAS
EL MISTERIO DE LA SIMA
ZORRO La causa para tal concentración
de restos humanos es desconocida.
Se han ofrecido hipótesis alternativas
(aunque menos probables) a
la acumulación intencionada.
BISONTE

1 Grupos de predadores pudieron


HOMO HEIDELBERGENSIS cazar o encontrar los cuerpos como
carroña y transportarlos al interior.

ALTURA
25 METROS

URSUS
DENINGERI Los cadáveres se
introducen en la 2 Quizás se
Se trata de un cueva por una
antepasado del depositaron
entrada hoy Los cuerpos sin en algún
oso de las desaparecida. vida pudieron ser
cavernas, algo lugar
arrojados al vacío desconocido
mayor de peso y de manera
con una dieta no no lejano a
intencionada por la sima, a la
especialmente otros homínidos.
carnivora. que fueron
SALA DE ALTURA
desplazados
CAMA LAS OSERAS SIMA DE LOS 13 METROS por
Los osos circulan posteriores
e hibernan en el HUESOS
coladas de
interior de la cueva. barro y agua.

SALA DE CAÍDA
LOS CÍCLOPES HOMÍNIDOS
En un primer
momento, los restos
acumulados
pertenecen casi todos
TRAMPA a homínidos y a
NATURAL
CAÍDA
algunos osos.
OSOS

Los osos mantienen


la cueva como lugar
de hibernación.
ARENA
ARCILLOSA

ARCILLAS SIN
MACROFÓSILES 3 Otra posibilidad es que los
Posteriormente a la homínidos no vivieran lejos de
acumulación de restos de Gran cantidad de restos la sima y que fueran sorprendi-
homínidos, hasta 180 osos ARCILLAS CON
aparecen carroñeados dos por una catastrofe natural,
cayeron en la sima. Una vez allí, MACROFÓSILES
por los zorros que tam- como un terremoto o una riada,
ACUMULACIÓN DE mordisquearon los huesos que arrastrara sus cuerpos.
RESTOS DE OSO bién fueron víctimas de
acumulados en generaciones la trampa.
anteriores. DIBUJOS | DIBUJOS:JESÚS QUINTANAPALLA
ESTRATIGRAFÍA | BASADO EN ARSUAGA Y OTROS
PERFIL DE LA SIMA | BASADO EN G. E. EDELWEIS

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