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INTERFAZ DIGITAL

Desde que apareció el primer aficionado a las radiocomunicaciones, el


estudio y desarrollo de los sistemas de comunicaciones, la electricidad y electrónica,
además de la física, han sido parte del que hacer radio aficionado. Desde las primeras
transmisiones de clave Morse, hasta nuestros días, el aficionado a las radiocomunicaciones
siempre está experimentando y tratando de alcanzar nuevas metas.

Gracias al avance de la tecnología, ya se puede comunicar no solo con clave


Morse o en fonía, ahora también se puede utilizar lo que se conoce como modos digitales.
Los modos digitales son un tipo de comunicación de datos binarios a través de diferentes
modos (modulaciones). Si se sintoniza una frecuencia en la cual se está transmitiendo
algún tipo de modos digitales, se escuchara una serie de pitos o ruidos, que al oído del ser
humano puede ser muy molesto, pero es gracias a ese ruido que se transmiten datos
digitales, desde textos (PSK31 por ejemplo) a imágenes digitales (SSTV “Slow Scan TV” o
Televisión de barrido lento).

En Internet existen una gran variedad de programas para realizar


transmisiones en una variedad de modos digitales, tan solo se requiere un computador
con una tarjeta de sonido con salida de audio (audífonos o parlantes) y entrada del mismo
(micrófono), una salida serial o USB con un conversor USB a Puerto Serial. Además, como
es lógico se requiere de un equipo transmisor que posea las bandas y tipo de modulación
que se usara como portadora del sistema de modo digital. Ahora, lo único que resta es
poder poseer una interfaz digital. Esta interfaz permite la conexión entre el computador y
el equipo transmisor. La interfaz es un circuito electrónico, que toma el audio del
computador, adapta la impedancia de salida de audio del PC a la entrada impedancia de
entrada de micrófono del equipo transmisor. Por otro lado, adapta la impedancia de salida
de audio del transmisor a la impedancia de entrada de micrófono de la tarjeta de sonido
del computador. Estas adaptaciones permiten proteger estos sistemas, evitando que se
transfiera (por algún desperfecto) corrientes que puedan dañar los sistemas. Por último,
la interfaz permite accionar el PTT del equipo, cuando el computador envía un nivel alto
por las salidas de DTR (pin 4) o RTS (pin 7) de la salida del puerto serial, esto es
accionado por el programa que se utiliza para hacer algún tipo de modo digital.

En la figura 1, se observa una configuración de una interfaz digital pequeña


y sencilla de fabricar con una placa de cobre para circuitos electrónicos.
Figura 1

Al lado izquierdo es el que corresponde a las conexiones del sistema al computador,


mientras que el lado derecho corresponde a las conexiones al transmisor.

Lo primero que hay que entender, son las partes que componen este circuito:

A) Interfaz comunicación entrada de micrófono de PC con salida de audio


del transmisor.
En la figura se puede observar, que tan solo posee dos condensadores de 0.01 micro
Faradios. Estos condensadores evitan que alguna fuga de corriente del tipo continua
pase de un equipo a otro. Se aprecian dos líneas rojas, las cuales son un puente en la
cara que no lleva cobre del circuito (cara de componentes). Este puente ha sido puesto
en el diseño, debido a que si se contara con un transformador de audio, se pueden
soldar en esos puntos los terminales del transformador de audio.

Figura 2
B) Interfaz comunicación salida de audio de PC con entrada de micrófono
del transmisor.

En la figura se observa un circuito que adapta la impedancia entre la salida


de audio del computador y la entrada de micrófono del equipo transmisor. Tanto el
condensador de 2.2 micro Faradios, como el de 0.01 micro faradios, evitan que circule
corriente continua entre los equipos. El potenciómetro permite ajustar el nivel de audio
de entrada del micrófono del equipo de transmisor. Si no se posee un potenciómetro,
de puede colocar un puente entre los pines del centro con el pin que viene de la
primera resistencia de 1K, pero en ese caso ha que tener claro que el ajuste del nivel
de audio se debe realizar en el control de audio (volumen) que posee el computador.
En mi caso, yo utilizo esto último, lo que me permite colocar el circuito impreso en una
caja de menor tamaño en comparación a la que se requeriría en el caso de utilizar el
potenciómetro.

Figura 3

C) Interfaz comunicación salida puerto serial (RS- 232) de PC a PTT del


transmisor.

En la figura se observa un circuito un poco más complejo. Se toman las


señales de los pines DTR (pin 4) y el RTS (pin 7), luego vemos un par de diodos 1N4148,
diodos de conmutación rápida. Estos diodos son para protegerse los pines DTR y RTS
entre ellos. La razón de este diseño radica en que hay programas que utilizan el pin DTR
o el RTS, de esta forma se asegura que sin importar la configuración que posea el
programa de modo digital, el circuito accionara el PTT del equipo transmisor. El diodo se
enciende cuando el sistema esta accionando el PTT del transmisor. Para evitar que se
produzcan fugas de corriente, el circuito se aísla por medio de un opto acoplador, el cual
además permite accionar el PTT del transmisor. La operación es simple, cuando el PC
activa el circuito por medio del puerto serial del computador, este genera un nivel de
tensión que activa el opto acoplador, el led del dispositivo, el cual acciona a la juntura del
fototransistor, este entra en la zona de corto circuito, cerrando el circuito eléctrico del
PTT, generando un nivel de 0 Volts al PTT. Esto acciona la transmisión del transmisor. .
Figura 3.

Este circuito, como se ha explicado, acciona el sistema de transmisión y


recepción del transmisor, permitiendo enviar y recibir datos entre el computador al
transmisor, y este último, a su vez al eter, que es el medio propagación de la onda electro
magnética generada y que es el portador de la información digital enviada o recibida por
el sistema.

Gracias a este circuito se puede transmitir datos entre estaciones terrenas,


como a estaciones satelitales. El trabajo que antiguamente realizaba un TNC, ahora se
realiza en el DSP de la tarjeta de audio del computador.

Ahora, solo basta con conectar esta interfaz al equipo que se utilizara para
generar las comunicaciones digitales.

La figura 4, muestra como queda el circuito una vez construido en la placa del circuito
impreso.

La figura 5, es el circuito impreso por el lado opuesto a la cara con cobre, tal como se
vería desde la cara de los componentes.

Figura 4 Figura 5

El tamaño de la interfaz (figura 5) es de 32,4 milímetros de alto por 34,4 milímetros de


ancho.
Para hacer la palca del circuito impreso existen varios métodos (ver link
http://www.jimic.cl/electronica/trabajo%20teorico.htm).

Una forma práctica y rápida de construir el circuito impreso es la siguiente:

1. Se imprime el circuito de la figura 5 en una impresora láser, en un papel


fotográfico, por el lado del esmalte a la escala correspondiente. Si nos e posee una
impresora láser, se puede imprimir en una impresora normal a la escala
correspondiente. Una vez impresa, se saca una fotocopia utilizando el papel
fotográfico.

2. Una vez finalizados los pasos del punto 1, se toma la placa del circuito, se limpia
muy bien, para no dejar residuos en la cara donde está la capa de cobre, se puede
limpiar con un detergente como VIM, lo que permite que salga la grasa de los
dedos de la cara con cobre de la placa, se aconseja usar una virutilla fina de olla
nueva para remover las impurezas, y finalmente, utilizar una esponja gruesa, la que
se encuentra en supermercados.

3. Una vez terminado los pasos del punto 2, se toma una plancha para ropa y se
coloca a la mayor temperatura. Luego se pone la cara del papel que se encuentra
impresa sobre la placa del circuito impreso, por el lado de la cara que posee el
cobre. Se procede a pasar la plancha cuando se encuentra muy caliente, pasando
esta sobre el papel tal como se haría cuando se plancha ropa. Después de unos
minutos, al calentarse el cobre de la placa, y el tóner que se encuentra impreso en
el papel fotográfico, se transfiere el tóner de la impresión a la placa del circuito.
Ahora se deja de planchar y se levanta con cuidado el papel para ver si se ha
transferido el tóner. Es más seguro si se colocar algo pesado (libros) sobre el papel
fotográfico mientras se enfría la placa del circuito electrónico. Una vez fría la placa,
se coloca en agua, esto hace que el papel se vaya soltando, disolviendo, hasta
dejar la placa al descubierto con la transferencia del circuito electrónico. Cuando se
mira el lado de cobre de la placa, se observara que la transferencia corresponde a
la imagen opuesta del circuito impreso, es como mirar a un espejo con la impresión
en papel.

4. Una vez listo el punto 3, se procede a revisar la transferencia del circuito en la


placa, esto para encontrar algún error de transferencia en la placa. En el caso de
encontrar una falla, una forma rápida de solucionar es ocupar el lápiz Pentel, o
cualquier lápiz de ese estilo y repasar las rutas o pistas con error. Luego se coloca
en un baño de acido, o del químico que utiliza, para corroer el cobre que no está
protegido por la impresión. Una vez que el cobre se ha disuelto, se procede a
limpiar las pistas que han quedado, resultado de la impresión del circuito. Después
se perforan los agujeros en los que se colocaran los dispositivos electrónicos que se
soldaran con un cautín y estaño.

De esta forma obtenemos el circuito que se observa en la figura 4.

El archivo del circuito generado por el software, el software y diagramas


están a disposición en www.jimic.cl/radio aficion/circuitos/interfaz.rar
Esta interfaz además permite utilizar los conocidos programas EQSO y
ECHOLINK, permitiendo configurar un link simple o a un repetidor local.

Esperamos que este artículo sea una guía para que puedan comenzar a
construir esta interfaz, y de esa forma poder ingresar al mundo de los modos digitales.

Un aporte de Juan Ignacio Isla CE6WBM