Vous êtes sur la page 1sur 13

Fiche à jour au 15 janvier 2009

FIICCHHEE PÉÉDDAAG
GOOG
GIIQ
QU E VIIR
UE RTTU
UEEL
LLLE
E
diplôme : Licence en droit, 3ème semestre

Matière : Droit des obligations

Web-tuteur : Cécilia MOLLOT, Clément DUREZ.

SÉÉAANNCCEE NN°10- LEESS G


GRRO
OUUP
PEES
SDDE
ECCO
ONNT
TRRA
AT S (1 )
TS
D
DOOM
MAAIIN
NEE TTR
RAAD
DIITTIIO
ONNN
NEELL D
DEE LL’’A
ACCTTIIO
ONND
DIIR
REEC
CTTE
EDDA
ANNS
S LLE
ESS
G
GRRO
OUUP
PEES
SDDE
ECCO
ONNTTR
RAATTS
S

SO
OMMM
MAAIIR
REE
INTRODUCTION...........................................................................................2

I. L’ACTION CONTRACTUELLE (DIRECTE) AU SEIN DES


CHAÎNES TRANSLATIVES DE PROPRIÉTÉ .........................................2
Civ.1ère, 9 octobre 1979 ................................................................................................ 2
Ass. Plén., 7 février 1986.............................................................................................. 4
Civ.1ère, 27 janvier 1993 ............................................................................................... 5
Civ.1ère, 7 juin 1995 ...................................................................................................... 5
Civ.1ère, 27 mars 2007 .................................................................................................. 6

II. L’ACTION DÉLICTUELLE DANS LES AUTRES


GROUPES DE CONTRATS..........................................................................8
Ass. Plén. 12 juillet 1991, Besse ................................................................................... 9
Com., 22 mai 2002...................................................................................................... 10

Date de création : année universitaire 2004/05


2

Introduction

L’expression groupes de contrats désigne les chaînes de contrats et les


ensembles contractuels.
Une chaîne contractuelle est une succession de contrats reliés par une
identité d’objet. Ils concernent un même bien.
Une chaîne contractuelle est dite homogène quand elle est constituée
d’une suite de contrats qui ont une qualification identique.
Une chaîne contractuelle est dite hétérogène quand elle est constituée
d’une suite de contrats qui ont une qualification distincte.
Un ensemble contractuel est l’articulation de différents contrats autour
d’un même but, économique ou juridique.
L’Assemblée plénière de la Cour de cassation semblait avoir
élaboré une construction durable, l’action étant nécessairement
contractuelle en présence d’une chaîne homogène ou hétérogène de
contrats translatifs de propriété et de nature extra-contractuelle
dans les chaînes non translatives de propriété.

I. L’action contractuelle (directe) au sein des


chaînes translatives de propriété
• L'action directe dont dispose le sous-acquéreur contre le
fabricant ou un vendeur intermédiaire, pour la garantie du vice
caché affectant la chose vendue, est de nature contractuelle. Dès
lors une Cour d'appel ne peut, sans violer le principe du non cumul
des deux ordres de responsabilité appliquer à une telle action, les
principes de la responsabilité quasi-délictuelle.
Avant cet arrêt la 1ère chambre civile de la Cour de cassation
reconnaissait au sous-acquéreur une option entre action délictuelle
et contractuelle. La 3ème chambre civile a maintenu cette solution
jusqu’à l’arrêt d’Assemblée plénière du 07 février 1986.

Civ.1ère, 9 octobre 1979


Sur le premier moyen, pris en sa première branche : Vu les articles 1147 et
1648 du Code civil;
Attendu que, selon les juges du fond, Constant, ayant acquis le 5 septembre
1968, de Landrau, garagiste, une automobile d'occasion de marque
Lamborghini, modèle <400 ct>, a provoqué le 15 septembre suivant un
accident dont l'expertise a révélé qu'il était du à la rupture d'une pièce de la
3

suspension arrière résultant d'un vice de construction, reconnu par le


constructeur, qui avait, le 8 mai 1967, adressé à ce sujet une note à tous ses
agents en indiquant la manière de remédier au défaut constaté sur ce modèle;
que la société des voitures Paris-Monceau, importateur en France des
véhicules de marque Lamborghini, qui avait assuré l'entretien de l'automobile
litigieuse pendant un certain temps, pour le compte d'un précédent
propriétaire, n'a pas méconnu avoir reçu les instructions de la société
Lamborghini, mais n'a pas procédé à la réparation préconisée par le
constructeur; que Constant et son assureur, l'UAP, ayant assigné la société
Lamborghini, Landrau et la société des voitures Paris-Monceau sur le
fondement des articles 1147 et 1582 et suivants du code civil, Landrau a
appelé en garantie la société des voitures Paris-Monceau; que le tribunal a
condamné in solidum les trois défendeurs envers Constant et l'UAP, en
précisant que dans leurs rapports, ils supporteraient cette condamnation à
raison des 3/6 à la charge de la société Lamborghini, responsable du vice de
fabrication, des 2/6 à la charge de la société des voitures Paris-Monceau,
pour n'avoir pas fait la réparation demandée par le constructeur, et de 1/6 à la
charge de Landrau, en sa qualité de vendeur professionnel; que la Cour
d'appel, pour confirmer la condamnation prononcée contre les sociétés
Lamborghini et Paris-Monceau et décider qu'elles seraient tenues chacune
par moitie, s'est fondée sur la responsabilité quasi-délictuelle et a déclaré ces
deux sociétés responsables à l'égard de Constant et de son assureur, par
application de l'article 1383 du Code civil; Attendu qu'en statuant ainsi, alors
que l'action directe dont dispose le sous-acquéreur contre le fabricant ou un
vendeur intermédiaire, pour la garantie du vice caché affectant la chose
vendue dès sa fabrication, est nécessairement de nature contractuelle, et qu'il
appartenait dès lors aux juges du fond de rechercher, comme il leur était
demandé, si l'action avait été intentée dans le bref délai prévu par la loi, la
Cour d'appel a violé les textes susvisés;
Sur le deuxième moyen : Vu l'article 1645 du Code civil;
Attendu que pour mettre hors de cause Landrau, qui a vendu la voiture à
Constant, la Cour d'appel énonce qu'il n'est pas établi que le vendeur
connaissait le vice caché qui affectait le véhicule; qu'en statuant ainsi, alors
que Landrau, garagiste, était censé, en sa qualité de vendeur professionnel,
connaître le vice dont l'automobile vendue était affectée, la cour d'appel a
violé le texte susvisé;
Par ces motifs, et sans qu'il y ait lieu de statuer sur la seconde branche du
premier moyen, ni sur le troisième moyen : casse et annule l'arrêt rendu entre
les parties le 20 décembre 1977 par la Cour d'appel de paris; remet, en
conséquence, la cause et les parties au même et semblable état où elles
étaient avant ledit arrêt et, pour être fait droit, les renvoie devant la cour
d'appel d'Amiens.

• La jurisprudence reconnaît au maître de l’ouvrage une action


directe contre le fabricant lié à l’entrepreneur : «le maître de
l'ouvrage comme le sous-acquéreur, jouit de tous les droits et
actions attachés à la chose qui appartenait à son auteur ».
La reconnaissance d’une action directe de nature contractuelle
entre les membres d’un même groupe de contrats suppose la
présence de contrats qui ont tous un effet translatif de propriété.
La transmission intuitu rei des accessoires juridiques d’une chose
apparaît ainsi comme le fondement de l’action directe dans les
chaînes de contrats translatives de propriété
4

La transmission des actions attachées à la chose vaut non


seulement pour l’action en délivrance conforme, mais pour l’action
en dommages-intérêts liée au vice de la chose ou l’action
rédhibitoire.

Ass. Plén., 7 février 1986


Sur le moyen unique :
Attendu que la Société de Produits Céramiques de l'Anjou - dite P.C.A. -,
fournisseur des briques ayant servi au montage des cloisons de l'ensemble
immobilier construit par la S.C.I. Asnières Normandie, fait grief à l'arrêt
attaqué de l'avoir déclarée responsable pour partie des fissurations apparues
dans les cloisons, et condamnée à payer au syndicat de la copropriété partie
du coût des réparations, alors, selon le moyen que, d'une part, la faute
prétendue du vendeur de matériaux ne pouvant s'apprécier qu'au regard des
stipulations contractuelles imposées par l'entrepreneur, la société E.S.C.A.,
l'arrêt, en déclarant que ces stipulations étaient indifférentes, a violé les
articles 1147 et 1382 du Code civil ; alors, d'autre part, que, statuant sur le
fondement de la responsabilité quasi-délictuelle, l'arrêt ne pouvait faire état
de la présomption de connaissance pesant sur le vendeur professionnel, mais
devait rechercher si le fabricant connaissait effectivement la destination des
matériaux vendus, en l'espèce, la fabrication de cloisons ne reposant pas sur
une semelle adéquate et donc soumises à des déformations, et dont seule
cette utilisation avait entraîné le défaut ; alors, en outre, qu'en se fondant,
pour déclarer des briques non conformes, sur les normes définies et imposées
postérieurement à l'époque de la construction sans rechercher si ces briques
n'étaient pas conformes aux normes imposées lors de leur livraison, l'arrêt n'a
pas caractérisé la faute du vendeur ; alors, encore, que l'arrêt a délaissé les
conclusions indiquant que la fragilité des briques était due non pas à leur
manque de qualité mais à un défaut d'utilisation de la part de l'entrepreneur,
omettant ainsi d'examiner une cause d'exonération constituée par la faute
d'un tiers ; alors, enfin, que faute d'avoir recherché si les fissures des briques
ne provenaient pas seulement de l'absence de semelle résiliante, cause
majeure reconnue des désordres, et non pas d'un défaut allégué des
matériaux, l'arrêt n'a pas caractérisé, autrement que par une simple
affirmation, le lien de causalité entre le prétendu défaut de conformité des
briques et le dommage invoqué ;

Mais attendu que le maître de l'ouvrage comme le sous-acquéreur, jouit de


tous les droits et actions attachés à la chose qui appartenait à son auteur ;
qu'il dispose donc à cet effet contre le fabricant d'une action contractuelle
directe fondée sur la non-conformité de la chose livrée ; que, dès lors, en
relevant que la société P.C.A. avait livré des briques non conformes au
contrat, en raison de leur mauvaise fabrication, la Cour d'appel, qui a
caractérisé un manquement contractuel dont la S.C.I. Asnières Normandie,
maître de l'ouvrage, pouvait lui demander réparation dans le délai de droit
commun, a, par ce seul motif, légalement justifié sa décision ; qu'en aucune
de ses cinq branches, le moyen ne peut donc être accueilli ;

PAR CES MOTIFS :


REJETTE le pourvoi

• Dans le respect de la transmission intuitu rei des accessoires


juridiques d’une chose, le demandeur exerce les droits et actions de
son auteur. Ainsi, l'action en garantie des vices cachés se transmet
5

au sous-acquéreur en tant qu'accessoire de la chose vendue


L’action rédhibitoire qu’il peut directement exercer contre le
vendeur originaire est celle qui appartenait à son auteur. Le sous-
acquéreur ne peut donc obtenir contre le vendeur originaire un prix
supérieur à celui que le vendeur intermédiaire a dû débourser pour
acquérir la chose.

Civ.1ère, 27 janvier 1993


Sur le moyen unique :
Vu les articles 1644 et 1645 du Code civil ;
Attendu que, le 21 juin 1983, M. Marin, avoué, a fait l'acquisition auprès de
la société France micro informatique (FMI) d'un matériel informatique de
marque Télé vidéo systems, moyennant le prix de 305 765,78 francs ; que ce
matériel avait été fourni à FMI par la société Metrologie ; qu'à la suite de
désordres, l'expert commis en référé a estimé que le système informatique
était affecté d'un vice caché ;
Attendu que, pour condamner la société Metrologie, vendeur originaire, à
rembourser à M. Marin sous-acquéreur, la somme que ce dernier avait versée
à FMI, vendeur intermédiaire, l'arrêt attaqué énonce que " toutefois, un seul
doit restituer le prix qui constitue la contre-partie de la chose vendue, en
sorte que c'est celui qui récupère la chose qui doit en payer le prix " ;
Attendu qu'en statuant ainsi, alors que l'action rédhibitoire exercée par
l'acquéreur est celle de son auteur, c'est-à-dire celle du vendeur intermédiaire
contre le vendeur originaire, et que ce dernier ne peut être tenu de restituer
davantage qu'il n'a reçu, sauf à devoir des dommages-intérêts en réparation
du préjudice causé, la cour d'appel a violé les textes susvisés ;
PAR CES MOTIFS :
CASSE ET ANNULE, mais seulement en ce qu'il a condamné la société
Métrologie à rembourser à M. Marin l'intégralité du prix d'acquisition réglé
par ce dernier à la société France micro informatique, l'arrêt rendu le 7
décembre 1990, entre les parties, par la cour d'appel d'Amiens ; remet, en
conséquence, quant à ce, la cause et les parties dans l'état où elles se
trouvaient avant ledit arrêt et, pour être fait droit, les renvoie devant la cour
d'appel de Douai.

• Dans le respect de la transmission intuitu rei des accessoires


juridiques d’une chose, le demandeur exerce les droits et actions de
son auteur. Le vendeur originaire peut donc opposer au sous-
acquéreur tous les moyens de défense dont il aurait pu se prévaloir
contre l’acquéreur intermédiaire.

Civ.1ère, 7 juin 1995


Sur le moyen unique :
Vu l'article 1134 du Code civil ;
Attendu, selon les énonciations des juges du fond, que pour la mise en place
d'une nouvelle chaudière, la société RTC Compelec, assurée auprès de la
compagnie Zurich France, a commandé à la société Compagnie générale
d'entreprise de chauffage (CGEC) la réalisation sur les collecteurs d'eau
6

existants de deux piquages avec pose de vannes ; que les vannes ont été
commandées par la CGEC à leur fabricant la société Serec, aux droit de
laquelle est la société Schlumberger industrie ; que, le 28 avril 1986, une
vanne a éclaté provoquant un important dégât des eaux dans la chaufferie ;
Attendu qu'après avoir indemnisé la société RTC Compelec de ses
dommages matériels et immatériels, la compagnie Zurich France a, en
qualité de subrogé dans les droits de son assurée, assigné la société Serec et
son assureur, la compagnie d'Assurances générales de France en
remboursement des sommes versées ;
Attendu que pour faire droit à cette demande, l'arrêt, après avoir estimé que
la société Serec était entièrement responsable du sinistre dû à un défaut de
fabrication de la vanne, retient que la clause prévoyant que la garantie du
fabricant s'exerçait sur la base d'un échange standard à l'exclusion de tous
autres frais, incluse dans les conditions générales de vente, ne pouvait être
opposée à la société RTC Compelec, non spécialiste en la matière ; qu'en se
déterminant ainsi, alors que la société Serec était en droit d'opposer à la
société RTC Compelec, exerçant une action de nature contractuelle tous les
moyens de défense qu'elle pouvait opposer à son propre cocontractant, la
cour d'appel n'a pas donné de base légale à sa décision ;
PAR CES MOTIFS :
CASSE ET ANNULE, dans toutes ses dispositions, l'arrêt rendu le 6 janvier
1993, entre les parties, par la cour d'appel de Paris ; remet, en conséquence,
la cause et les parties dans l'état où elles se trouvaient avant ledit arrêt et,
pour être fait droit, les renvoie devant la cour d'appel de Versailles.

Sur la transmission d’une clause compromissoire :

Civ.1ère, 27 mars 2007

Attendu, selon l'arrêt attaqué (Paris, 3 novembre 2004), que la société


française Alcatel business systems (ABS), fabricant de terminaux mobiles et
portables, a collaboré avec la société belge Alcatel micro electronics (AME),
faisant partie du même groupe, pour la fabrication d'une nouvelle puce
électronique ; que la société AME a conclu avec la société américaine
Amkor technology Inc (Amkor) un contrat relatif à la vente de composants
électroniques, comportant une clause compromissoire désignant l'American
arbitration association (AAA) de Philadelphie ; que la société Amkor était
liée avec un fabricant de composants, la société coréenne Anam
semiconductor Inc (Anam), par un contrat de fonderie contenant une
convention d'arbitrage visant l'AAA de Santa Clara en Californie ; que les
puces fabriquées par la société Anam étaient remises directement à la société
AME qui, après les avoir "encapsulées", les livrait à la société ABS ; que,
des désordres étant survenus, la société ABS et son assureur, la société AGF,
qui l'avait partiellement indemnisée, ont assigné la société Amkor, ses deux
filiales françaises, les sociétés Amkor technology euroservices et Amkor
Wafer fabrication services, et la société Anam devant un tribunal de
commerce en paiement de dommages-intérêts ; que les défendeurs,
invoquant la clause compromissoire désignant l'AAA de Philadelphie, ont
soulevé l'incompétence de la juridiction étatique ;
Sur le premier moyen, pris en ses trois premières branches, et sur le second
moyen, pris en ses deux branches :
7

Attendu que les sociétés ABS et AGF font grief à l'arrêt attaqué d'avoir rejeté
leur contredit de compétence et de les avoir renvoyées à mieux se pourvoir,
alors, selon le moyen :
1°/ que le contrat qui porte non sur des choses déterminées à l'avance mais
sur un travail spécifique destiné à répondre aux besoins particuliers exprimés
par le donneur d'ordre constitue non un contrat de vente mais un contrat
d'entreprise ; qu'en affirmant que les relations entre les sociétés Anam,
Amkor, AME et ABS auraient constitué une chaîne homogène de contrats
translatifs de propriété à partir du moment où c'était le même produit qui
avait circulé de la première, son fabricant, à la dernière, son destinataire
final, tout en constatant que le composant électronique avait fait l'objet d'un
processus industriel ayant conduit à son élaboration et à sa fabrication, que
les relations contractuelles entre les différents intervenants avaient pour seul
objectif la mise au point et la réalisation du composant litigieux, que son
élaboration impliquait l'agrément et l'homologation des fondeurs et que son
destinataire final avait participé activement à son perfectionnement, ce dont
il résultait que les contrats liant les différents protagonistes étaient des
contrats d'entreprise et non des contrats de vente, la cour d'appel a violé les
articles 1582, 1779 et ter de la loi du 31 décembre 1975, ensemble les
articles 1165 et 1382 du code civil ;
2°/ que le sous-traitant n'étant pas contractuellement lié au maître de
l'ouvrage, son fournisseur répond de ses actes, à l'égard de celui-ci, sur le
fondement de la responsabilité délictuelle ; qu'en retenant l'existence d'une
chaîne homogène de contrats translatifs de propriété conférant au sous-
acquéreur une action contractuelle directe contre le fabricant initial, quand
elle constatait que la société AME, chargé de concevoir un nouveau
composant électronique, avait confié son élaboration à la société Amkor
tandis que celle-ci avait confié sa fabrication à celle-là, en sorte que, en
agissant contre cette dernière, le maître de l'ouvrage avait mis en cause la
responsabilité du fabricant du sous-traitant, la cour d'appel a violé les articles
1147, 1165 et 1382 du code civil ;
3°/ qu'une clause d'arbitrage international n'est susceptible de transmission
que dans une chaîne homogène de contrats translatifs de propriété ; qu'en
déclarant que les contrats conclus respectivement entre les sociétés ABS,
AME, Amkor et Anam constituaient une chaîne homogène, bien qu'il résultât
de ses propres constatations que lesdits contrats, qui ne pouvaient recevoir la
qualification de vente, n'étaient pas de nature identique, en sorte que la
chaîne qu'ils formaient était hétérogène, la cour d'appel a violé les articles
1165 et 1134 du code civil ;
4°/ que le sous-acquéreur jouit de tous les droits et actions qui, attachés à la
chose, appartenaient au vendeur intermédiaire contre le vendeur originaire ;
qu'en déclarant opposable au sous-acquéreur la clause compromissoire
figurant dans le contrat conclu entre deux vendeurs intermédiaires et non pas
celle acceptée par le vendeur originaire, la cour d'appel a violé les articles
1134 et 1165 du code civil ainsi que 1492 du nouveau code de procédure
civile ;
5°/ qu'en opposant au sous-acquéreur la clause d'arbitrage nouvellement
convenue entre le vendeur intermédiaire et le vendeur originaire en lieu et
place de celle figurant dans le contrat initial, sans vérifier que le sous-
acquéreur pouvait raisonnablement ignorer le nouvel accord intervenu entre
les parties, la cour d'appel n'a conféré à sa décision aucune base légale au
regard des articles susvisés ;
Mais attendu que, dans une chaîne de contrats translatifs de propriété, la
clause compromissoire est transmise de façon automatique en tant
qu'accessoire du droit d'action, lui-même accessoire du droit substantiel
transmis, sans incidence du caractère homogène ou hétérogène de cette
chaîne ; que l'arrêt retient, par motifs propres et adoptés, d'abord que le
8

composant électronique, objet du litige, a été fabriqué par la société Anam et


vendu par celle-ci à la société Amkor qui l'a revendu à la société AME ;
ensuite que la société AME a "encapsulé" le produit, qui, selon les
constatations de l'expert judiciaire, demeurait dissociable, avant de le livrer à
la société ABS qui l'a intégré dans ses téléphones mobiles ; qu'au vu de ces
éléments, la cour d'appel a décidé à bon droit qu'il existait une chaîne de
contrats translatifs de propriété et en a justement déduit que la clause
compromissoire, contenue au contrat liant les sociétés Amkor et AME, à
laquelle la société Anam avait adhéré, avait force obligatoire à l'égard de la
société ABS, dès lors que cette clause est transmise en tant qu'accessoire du
droit d'action, lui-même accessoire du droit substantiel ; que, par ce seul
motif, la cour d'appel a légalement justifié sa décision ;
D'où il suit que les moyens doivent être rejetés ;
Sur le premier moyen, pris en sa quatrième branche :
Attendu que les sociétés ABS et AGF reprochent encore à l'arrêt d'avoir ainsi
statué, alors, selon le moyen, que l' action directe de nature contractuelle du
maître de l'ouvrage ou du sous-acquéreur implique l'existence d'une chaîne
de contrats translatifs de propriété ; qu'en retenant la nature contractuelle de
l'action du maître de l'ouvrage contre les filiales du sous-traitant, au prétexte
que celles-ci étaient intervenues dans le cadre de l'agrément par l'entreprise
principale du composant électronique, sans caractériser l'existence d'une
convention translative de propriété qui les aurait obligées à l'égard de l'un
quelconque des participants à la chaîne de contrats, la cour d'appel a violé les
articles 1165 et 1382 du code civil ;
Mais attendu que l'effet de la clause d'arbitrage international s'étend aux
parties directement impliquées dans l'exécution du contrat et les litiges qui
peuvent en résulter ; que la cour d'appel, qui a relevé que les deux sociétés
française filiales de la société Amko étaient intervenues pour l'agrément par
la société AME, des micro-processeurs électroniques, en a exactement déduit
que ces sociétés étaient en droit de se prévaloir, à l'égard de la société ABS et
de son assureur subrogé, de la clause d'arbitrage stipulée au contrat liant leur
société mère à la société AME ;
Que le moyen n'est pas fondé ;
PAR CES MOTIFS : REJETTE le pourvoi ;

II. L’action délictuelle dans les autres groupes de


contrats
• Dans les chaînes non translatives de propriété et dans les
ensembles contractuels, l’action entre deux membres du groupe qui
n’ont pas contracté ensemble est de nature extra-contractuelle.
L’Assemblée plénière de la Cour de cassation décide que l’action
du maître de l’ouvrage contre le sous-traitant est de nature quasi-
délictuelle au motif que « le sous-traitant n’est pas
contractuellement lié au maître de l’ouvrage».
9

Ass. Plén. 12 juillet 1991, Besse


Sur le moyen unique :
Vu l'article 1165 du Code civil ;
Attendu que les conventions n'ont d'effet qu'entre les parties contractantes ;
Attendu, selon l'arrêt attaqué, que plus de 10 années après la réception de
l'immeuble d'habitation, dont il avait confié la construction à M. Alhada,
entrepreneur principal, et dans lequel, en qualité de sous-traitant, M. Protois
avait exécuté divers travaux de plomberie qui se sont révélés défectueux, M.
Besse les a assignés, l'un et l'autre, en réparation du préjudice subi ;
Attendu que, pour déclarer irrecevables les demandes formées contre le sous-
traitant, l'arrêt retient que, dans le cas où le débiteur d'une obligation
contractuelle a chargé une autre personne de l'exécution de cette obligation,
le créancier ne dispose contre cette dernière que d'une action nécessairement
contractuelle, dans la limite de ses droits et de l'engagement du débiteur
substitué ; qu'il en déduit que M. Protois peut opposer à M. Besse tous les
moyens de défense tirés du contrat de construction conclu entre ce dernier et
l'entrepreneur principal, ainsi que des dispositions légales qui le régissent, en
particulier la forclusion décennale ;
Attendu qu'en statuant ainsi, alors que le sous-traitant n'est pas
contractuellement lié au maître de l'ouvrage, la cour d'appel a violé le texte
susvisé ;
PAR CES MOTIFS :
CASSE ET ANNULE, mais seulement en ce qu'il a déclaré irrecevable la
demande dirigée contre M. Protois, l'arrêt rendu le 16 janvier 1990, entre les
parties, par la cour d'appel de Nancy ; remet, en conséquence, quant à ce, la
cause et les parties dans l'état où elles se trouvaient avant ledit arrêt et, pour
être fait droit, les renvoie devant la cour d'appel de Reims
MOYEN ANNEXE
Moyen produit par la SCP Célice et Blancpain, avocat aux conseils, pour M.
Besse et la compagnie Présence assurances ;
Il est fait grief à l'arrêt infirmatif attaqué d'AVOIR déclaré irrecevables, en
raison de la prescription de l'action, les demandes formées par M. Besse et la
compagnie Présence assurances contre M. Protois ;
AUX MOTIFS QUE M. Alhada, en sa qualité de constructeur du pavillon
litigieux, était tenu de l'obligation de garantie décennale prévue par les
articles 1792 et 2270 du Code civil dans leur rédaction applicable en l'espèce
; que, selon la jurisprudence la plus récentre de la Cour de cassation, 1re
Chambre civile (8 mars 1988, JCP 1988-II-21070), dans le cas où le débiteur
d'une obligation contractuelle, en l'espèce M. Alhada, a chargé une autre
personne, c'est-à-dire M. Protois, de l'exécution de cette obligation, le
créancier, c'est-à-dire M. Besse, maître de l'ouvrage et la compagnie
Présence assurances substituée dans ses droits, ne dispose contre cette
personne que d'une action de nature nécessairement contractuelle, qu'il peut
exercer directement dans la double limite de ses droits et de l'étendue de
l'engagement du débiteur substitué, c'est-à-dire en l'espèce M. Alhada ; que,
par ailleurs, dans un arrêt du 21 juin 1988, la Cour de cassation a précisé que,
dans le cas d'un groupe de contrats, le débiteur ayant dû prévoir les
conséquences de sa défaillance, selon les règles contractuelles applicables en
la matière, la victime ne peut disposer contre lui que d'une action de nature
contractuelle même en l'absence de contrat entre eux ; qu'il s'ensuit que
l'action directe exercée par M. Besse et la société Présence assurances contre
M. Protois est de nature contractuelle et M. Besse et la compagnie Présence
assurances ne peuvent agir que dans la limite des droits que M. Besse tient
du contrat de construction passé avec M. Alhada, en qualité de maître de
10

l'ouvrage et des engagements souscrits par M. Alhada à l'égard de M. Besse


en qualité de constructeur ; que M. Protois peut donc opposer à M. Besse et à
l'assureur de ce dernier substitué dans ses droits tous les moyens de défense
et exceptions tirés du contrat de construction passé entre M. Besse et M.
Alhada et des dispositions légales qui le régissent, spécialement l'exception
d'irrecevabilité pour cause de prescription de l'action en application des
articles 1792 et 2270 du Code civil ; qu'il ressort des écritures de première
instance que M. Besse et la compagnie La Providence, aux droits de qui se
trouve la compagnie Présence assurances, ont exercé l'action directe contre
M. Protois par conclusions signifiées le 2 octobre 1987 postérieurement à
l'expiration, le 25 septembre 1985, du délai décennal de garantie ;
ALORS QUE le maître de l'ouvrage ne dispose contre le sous-traitant, avec
lequel il n'a aucun lien contractuel, que d'une action de nature quasi
délictuelle soumise, avant l'entrée en vigueur de la loi du 5 juillet 1985, à la
prescription trentenaire du droit commun ; que la cour d'appel ne pouvait
estimer que M. Besse, maître de l'ouvrage, ne disposait contre M. Protois,
sous-traitant, que d'une action de nature nécessairement contractuelle
soumise au délai de prescription décennale, nonobstant le fait que M. Besse
n'avait aucun lien contractuel avec M. Protois ; qu'en statuant ainsi la cour
d'appel a violé les articles 1165, 1792 et 2270 du Code civil.

• L’arrêt rendu par la chambre commerciale le 22 mai 2002 ne


semble pas contredire la jurisprudence Besse (AP 12/07/91). Ici la
Cour de cassation prend le soin de préciser que le sous-traitant
« ressemble » à un vendeur. Elle admet l’action du maître de
l’ouvrage contre ce sous-traitant au motif que le contrat
d’entreprise « avait eu pour objet de transmettre la propriété d’une
chose ».
Dans cet arrêt la Cour de cassation précise le régime de l’action
contractuelle dans les chaînes de contrats. Le maître de l’ouvrage
qui agit contre le « sous-traitant » fournisseur d’un matériel
défectueux utilise l’action du « vendeur intermédiaire » contre le
sous-traitant « vendeur originaire » ; ce dernier peut se prévaloir
de la clause limitative de responsabilité figurant dans le contrat
qu’il a conclu avec le vendeur intermédiaire, mais ne peut invoquer
une clause figurant dans le contrat unissant le maître de l’ouvrage
et le contractant intermédiaire.

Com., 22 mai 2002


Attendu, selon l'arrêt attaqué (Paris, 4 décembre 1998), que la société Qatar
Petrochemical Cy Ltd (la société QAPCO) a confié, dans le courant de
l'année 1977 à la société Technip la réalisation d'un complexe pétrochimique
au Qatar ; que, suivant bon de commande du 28 novembre 1977 faisant
expressément référence aux conditions particulières du contrat 5521 B datées
du mois d'avril 1977, la société Technip a demandé à la société Alsthom la
fourniture d'un turbo associé à un compresseur ; qu'à la suite de deux
incidents survenus le 17 janvier 1984 et le 20 janvier 1986, la société Qapco
et ses assureurs ont judiciairement demandé que la société Alsthom soit
déclarée responsable des vices cachés affectant la turbine et condamnée à
réparer le préjudice en résultant ;
Sur le premier moyen, pris en ses trois branches :
11

Attendu que la société Alsthom fait grief à l'arrêt d'avoir dit qu'elle était
tenue de réparer l'intégralité des dommages subis par la société Qapco et ses
assureurs subrogés et de l'avoir condamnée à leur payer diverses sommes au
titre des préjudices subis, alors, selon le moyen :
1° qu'en présence d'une chaîne de contrats d'entreprise, l'action directe
exercée par le maître de l'ouvrage (Qapco) contre le sous-entrepreneur (la
société GEC Alsthom) est celle de son auteur, c'est-à-dire de l'entrepreneur
principal (Technip) à l'encontre du sous-entrepreneur fabricant ; qu'en
condamnant ce dernier à l'égard de la société Qapco en se fondant sur le
contrat d'entreprise principal unissant Qapco à Technip, prévoyant une
garantie légale après l'expiration de la période couverte par la garantie
conventionnelle, la cour d'appel a violé les articles 1134 et 1147 du Code
civil ;
2° que l'action directe de nature contractuelle du maître d'ouvrage à
l'encontre d'un sous-fabricant entrepreneur ne peut qu'être exercée dans la
double limite des droits du créancier demandeur et de l'engagement du
débiteur substitué ; que le maître de l'ouvrage ne peut obtenir du sous-
entrepreneur plus qu'il n'aurait pu obtenir directement de son propre
entrepreneur ; qu'il s'ensuit que les clauses du contrat principal limitant son
droit à garantie peuvent lui être opposées par le sous-entrepreneur ; qu'en
refusant en l'espèce à la société GEC Alsthom le droit de se prévaloir à
l'encontre de la société Qapco de la clause du contrat principal limitant le
montant de la réparation aux seuls dommages matériels, à l'exclusion des "
pertes de bénéfices subies ", la cour d'appel a encore violé les articles 1134 et
1147 du Code civil ;
3° qu'en appliquant à un entrepreneur fabricant, non tenu d'une garantie
légale après expiration d'une garantie contractuelle limitée dans le temps, une
clause prévoyant qu'après l'expiration de la période couverte par la garantie
conventionnelle, le vendeur reste responsable du produit défini selon les
dispositions du Code civil français, la cour d'appel a violé les articles 1134 et
1147 du Code civil ;
Mais attendu, d'une part, qu'après avoir exposé que la société Alsthom avait
reçu, de la société Technip, commande du turbo-compresseur le 28
novembre 1977, l'arrêt relève que seules les conditions particulières du
contrat 5521 B étaient reprises dans cette commande du 28 novembre 1977 à
l'exclusion des conditions générales du contrat principal liant Qapco à la
société Technip ; que, dès lors, contrairement aux allégations du moyen, la
cour d'appel, en se fondant, pour condamner Alsthom au profit de la société
Qapco, sur l'article 11-1 des conditions particulières du contrat 5521 B, n'a
pas admis la société Qapco à se prévaloir à l'encontre d'Alsthom des
stipulations liant la société Qapco à la société Technip ; que le moyen
manque en fait ;
Attendu, d'autre part, que, si le maître de l'ouvrage qui agit contre le sous-
traitant exerce l'action que le vendeur intermédiaire lui a transmise avec la
propriété de la chose livrée, le sous-traitant, qui n'est pas lié
contractuellement au maître de l'ouvrage, ne peut invoquer les limitations
éventuellement prévues dans le contrat principal passé entre le maître de
l'ouvrage et le vendeur intermédiaire ; qu'ayant retenu que l'action du sous-
acquéreur était celle de son auteur, à savoir celle du vendeur intermédiaire
contre son vendeur originaire, la cour d'appel a justement décidé que la
société Alsthom ne pouvait opposer que la clause limitative de responsabilité
figurant dans le contrat qu'elle avait conclu avec la société Technip, vendeur
intermédiaire ;
Et attendu, enfin, que l'arrêt retient que Qapco et ses assureurs subrogés
étaient bien fondés à rechercher la garantie légale de l'entrepreneur et que, le
contrat d'entreprise conclu par la société Alsthom ayant eu pour objet de
transmettre la propriété de la chose, l'entrepreneur se trouvait tenu d'une
12

obligation de résultat qui emportait présomption de faute et présomption de


causalité ; qu'ainsi, la cour d'appel n'a pas appliqué à la société Alsthom une
clause relative à la garantie légale du vendeur ;
D'où il suit que le moyen n'est fondé en aucune de ses branches ;
Sur le second moyen, pris en ses deux branches :
Attendu que la société Alsthom fait grief à l'arrêt d'avoir statué comme il a
été dit, alors, selon le moyen :
1° que l'obligation de conseil de l'entrepreneur, accessoire à son obligation
principale d'exécuter le travail, n'existe qu'à l'égard de son cocontractant ;
qu'en déclarant la société GEC Alsthom, sous-entrepreneur, tenue d'une
obligation de conseil à l'égard de l'exploitant du complexe pétrochimique, la
société Qatar, alors que la société GEC Alsthom ne pouvait être tenue d'une
obligation de conseil qu'à l'égard de son cocontractant, la société Technip,
professionnelle, la cour d'appel a violé l'article 1382 du Code civil ;
2° que l'entrepreneur ne peut voir sa responsabilité retenue au titre de la
méconnaissance de son obligation de conseil que si cette méconnaissance est
en relation directe avec le préjudice dont réparation est demandée ; qu'en
condamnant la société GEC Alsthom pour n'avoir pas attiré l'attention de
l'exploitant sur les conséquences de fonctionnement de la turbine à charge
non maximale, pendant une certaine durée, après avoir relevé que l'expert
avait estimé que la détermination exacte de l'origine des incidents n'était pas
aisée et que le reproche tiré de ce que la charge de la turbine n'avait pas
toujours été maximale n'était pas démontrée sur le plan technique, ce dont il
résultait que la cause des désordres n'était pas l'absence de charge suffisante
de la turbine, la cour d'appel n'a pas tiré de ses constatations les
conséquences légales qui s'imposaient au regard de l'absence de lien de
causalité entre les désordres et l'absence d'information de l'exploitant quant à
la charge suffisante de la turbine, en violation de l'article 1382 du Code civil;
Mais attendu que, la décision attaquée étant justifiée par les motifs qui ont
été vainement critiqués par le premier moyen, le second moyen ne peut être
accueilli dès lors qu'il fait état d'un motif surabondant ; qu'il est par suite
inopérant ;
Par ces motifs :
REJETTE le pourvoi.
Cette création est mise à disposition sous un contrat Creative Commons.

Paternité - Pas d'Utilisation Commerciale 2.0 France

Vous êtes libres :

de reproduire, distribuer et communiquer cette création au public

de modifier cette création

Selon les conditions suivantes :

Paternité. Vous devez citer le nom de l'auteur original de la manière indiquée par l'auteur de l'oeuvre ou le
titulaire des droits qui vous confère cette autorisation (mais pas d'une manière qui suggérerait qu'ils vous
soutiennent ou approuvent votre utilisation de l'oeuvre).

Pas d'Utilisation Commerciale. Vous n'avez pas le droit d'utiliser cette création à des fins commerciales.

A chaque réutilisation ou distribution de cette création, vous devez faire apparaître clairement au public les conditions
contractuelles de sa mise à disposition. La meilleure manière de les indiquer est un lien vers cette page web.

Chacune de ces conditions peut être levée si vous obtenez l'autorisation du titulaire des droits sur cette oeuvre.

Rien dans ce contrat ne diminue ou ne restreint le droit moral de l'auteur ou des auteurs.

Ce qui précède n'affecte en rien vos droits en tant qu'utilisateur (exceptions au droit d'auteur : copies réservées à
l'usage privé du copiste, courtes citations, parodie...)

Ceci est le Résumé Explicatif du Code Juridique (la version intégrale du contrat).