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Histoire: La sconde guerre Mondiale

La Seconde Guerre mondiale est un conflit arm é à lchelle plan étaire qui va

durer de septembre 1939 à septembre 1945.

Provoquée par le règlement insatisfaisant de la Première Guerre mondiale et par les

ambitions expansionnistes et h ég émoniques des trois principales nations de lAxe

(Allemagne nazie, Italie fasciste et Empire du Japon ), elle consista en la

convergence, à partir du 3 septembre 1939, d un ensemble de conflits régionaux

respectivement amorcés le 18 juillet 1936 en Espagne (la guerre d 'Espagne), le

7 juillet 1937 en Chine (la guerre sino-japonaise ), et le 1 er septembre 1939 en

Pologne (campagne de Pologne), puis par l'entrée en guerre officielle de l'ensemble

des grandes puissances de lpoque : France, Royaume-Uni et leurs empires d ès le

3 septembre 1939, URSS à partir de l'invasion allemande de juin 1941, É tats-Unis

le 7 d écembre 1941 dans un conflit impliquant la majorit é des nations du monde

sur la quasi totalité des continents.

Le conflit plan étaire ainsi engag é opposa sch ématiquement deux camps les Alli és

et lAxe. Il prit fin en Europe le 8 mai 1945 par la capitulation sans condition du

III e Reich, puis s acheva en Asie et dans le monde le 2 septembre 1945 par la

capitulation sans condition de l'Empire du Japon, dernière nation de lAxe à

conna ître la d éfaite.

La Seconde Guerre mondiale constitue le conflit arm é le plus vaste que lhumanit é

ait

connu, mobilisant plus de 100 millions de combattants de 61 nations, d éployant

les

hostilit és sur quelque 22 millions de km ² 4, et tuant environ 62 millions de

personnes, dont une majorit é de civils. N opposant pas seulement des nations, la

Seconde Guerre mondiale fut la première grande guerre id éologique de lHistoire, ce

qui explique que les forces de collaboration en Europe et en Asie occupées aient pu

être solidaires de pays envahisseurs ou ennemis, ou quune résistance ait pu exister

jusquen plein c œur de lAllemagne nazie en guerre.

Guerre totale, elle gomma presque totalement la s éparation entre espaces civil et

militaire et vit, dans les deux camps, la mobilisation pouss ée non seulement des

ressources matérielles – économiques, humaines et scientifiques mais aussi morales

et politiques, dans un engagement des sociét és tout entières.

La somme des d ég â ts mat ériels n a jamais pu être chiffrée de fa çon s ûre, mais il est certain quelle d épasse les destructions cumulées de lensemble des conflits connus par le genre humain depuis son apparition. Le traumatisme moral ne fut pas moins consid érable, la violence ayant pris des proportions in édites.

Elle connut de multiples crimes de guerre, qui ne furent l'apanage d 'aucun camp, crimes s 'ins érant dans une violence militaire et policière d 'une intensit é et d 'une profondeur in égalées. Elle vit également lmergence à une échelle inconnue jusqualors de crimes de masse particulièrement atroces et pour certains sans précédents, tout particulièrement à l'instigation de l'Allemagne nazie et du Japon impérial.

Parmi ces crimes figurent la d éportation en camps de concentration, camps de travail et camps de la mort, comportant des chambres à gaz à des fins d extermination de populations entières (Juifs, Slaves, Tziganes), ou de cat égories particulières d individus (homosexuels, Témoins de Jéhovah, handicapés, etc.) commandées par le régime nazi.

Le régime Sh ō wa ne fut nullement en reste en Asie avec, à son actif, 10 millions de civils chinois enrôlés de force par la Kōa-in au Mandchoukouo, environ 200 000 « femmes de réconfort » enrôlées en Corée et dans tout lExtrême-Orient, ainsi que lannihilation syst ématique de populations civiles, principalement en Chine et notamment lors du massacre de Nankin.

Il faut ajouter les meurtres syst ématiques de résistants et d 'opposants politiques, ainsi que les représailles contre les civils, par les nazis ; les expérimentations sur des êtres humains auxquelles se livrèrent des m édecins nazis, tel le SS Josef Mengele, et lunité japonaise 731 ; les bombardements a ériens massifs de civils d abord par lAxe en Europe (Coventry en Angleterre, Rotterdam aux Pays-Bas ) et en Asie (Shanghai, Guangzhou, Chongqing, cette dernière étant la ville la plus bombard ée du conflit sino-japonais ) , puis par les Alli és : Dresde et Hambourg en Allemagne, Tō ky ō avec du napalm au Japon. Pour la première fois, la bombe atomique fut utilis ée contre un pays : deux bombes A larguées sur des cibles civiles par les É tats- Unis ont explos é à trois jours d intervalle, à Hiroshima et à Nagasaki au Japon.

La Seconde Guerre mondiale propulsera les É tats-Unis et lURSS, principaux vainqueurs, comme les deux superpuissances concurrentes appelées à dominer le monde pour près de 40 ans par la suite. Elle scelle le d éclin des puissances impériales d Europe, et ouvre le processus de d écolonisation qui ne fera que s 'accélérer après- guerre en Asie, dans le monde arabe et en Afrique, jusqu'aux ann ées 1960.

Enfin ce dernier conflit d 'ampleur sur le continent européen, marquera par sa fin le d ébut en Europe de l'Ouest d une période de prospérit é sans précédent, dans la foulée de la reconstruction, et lmergence progressive d 'un projet d 'unification politique pacifique.