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JOHN M.

KELLY LIBRARY

Donated by The Redemptorists of the Toronto Province from the Library Collection of Holy Redeemer College, Windsor

University of St. Michael's College, Toronto

LE PROTESTANTISlIE
CQ)lPAm~ .

AU CATHOLICISllE
DANS SES RAPPORTS

AVEe LA CIVILISATION EUROPEENNE;


PAR

TOME PREMIEH.

LOUVAIN,
CHEZ C. J. FONTEYN, LmHAIRE-EDITEUR.

AVANT-PROPOS.

les maux graves et nombreux qui ont etc Ie rcsultat necessaire des profondes revolutions modernes , figure un bien extrernement precieux pour la science et qui ne restera probablemeut pas sterile pour le genre humain : je veux dire, L'A)lOCR DES ETUDES QUI O:XT POUR OBJET L'HO)DIE ET LA SOCIETE. Les secousses ont ctc si rudes , que la terre s'est , pour ainsi dire, entr'ouverte sous nos pieds ; l'intelligcnce humaine , qui marchait naguere pleine de fierte et d'orgueil , sur un char triomphal , au senl bruit des applaudissements et des cris de victoire , s'est effravee a SOIl tour et s'est arretee dans sa carriere. Absorhee par une pensec grave, subjuguee par un sentiment profond, elle s'est dernande a elle-meme : «Qui suis-je ? Oil est mon origine? quelle est
PAR)11

Yl

AVAl'\T-PHOPOS.

ma destinee 't » Les questions religicuses ont aussitot repris leur haute importance, et quand on pouvait les croire dissipees par Ie souffle de l'indiflcrcncc, ou rcduites a n'etre presque rien par Ie surprenant developpcment des interets materiels, par Ie progres des sciences naturellos et exactes , pal' l'ardeur toujours croissaute des dehats politiques, on a vu que loin d'etre ctouffecs sous l'immensc poids qui scmblait les accahlcr , elles reparaissaicnt tout a coup, dans toute leur grandeur, avec leur forme gigautesque, assises au faite de la societe, la tete dans les cieux et les picds dans l'ahime. Cette disposition des esprits devait naturellement arnener l'attentiou sur lu revolution religieuse du seizieme siecle; il etait uaturel qu'on se demandat ce que cette revolution avait fait pour les interets de l'humanite. Malheurcusement, de grandes meprises ont etc commises en cette matiere: soit qu'on nit rcgarde les faits a travers Ie prismc des prejugcs de secte, soit qu'on les ait cousideres ~l la surface seulement, on en est venu a assurer que les reforrnateurs du seiziemc siecle ont contrihue au dcveloppemcnt des sciences, des arts, de la liherte des peuples , de tout ce que renferme Ie mot CIVILISATIOX, dispensant ainsi aux socictos europcennes un eminent hienfait. Que dit sur cola l'histoire? Qn'enseigne la philosophic '? Dc quoi l'individu et la societe , sous les aspects religieux, social, politique et Iittcraire , sont-ils rcdevahlos ~lla reformo du seizieme sicclc? L'Europe , sous l'influence exclusive du Catholicisme, suivait-elle une marche heurcusc? Le CathoIicisme apportait-il une seule entravc au mouvcmcnt de la civilisation? Voila ee que je me suis propose d'examiner dans eet ouvrage. Chaque cpoque a scs besoins particuliers , et il serait ~l desircr que les ecrivains catholiques fussent tous convaincus que l'examen approfondi de ces questions cst nne des neccssitos les plus prcssantes du temps Oil nous

AVANT-PROPOS.

VII

sommes. Bellarmin et Bossuet ont traite ces matieres d'apres les necessites de leur temps, nons devons a notre tour les envisager d'apres les necessites du notre. Je ne me fais pas illusion sur l'etendue immense des questions que je viens d'indiquer , et je ne me flatte pas de parvenir ales eclaircir comme elles le meritent. Quoi qn'il en soit, je m'engage dans 111a route avec Ie courage qu'inspirc ram our de la rite; qt~and mes forces seront epuisees, je m'assierai tranquille, attendant, qu'un autre, doue de pIns de vigueur, mene a bout nne si importante entreprise.

ve-

LE PROTESTANTISME
COJIPARE

AU CATHOLICIS1IE.
CHAPITRE PREMIER.
NATURE ET NQ)I DU PROTESTANTIS~IE.

IL existe au milieu des nations civilisecs un fait tees-grave a cause de la nature des choses sur lesquellcs il porte; fait transcendant a cause du nombre , de la variete et de l'importance de ses rapports; fait extremement intcressant puree qn'il est lie aux. principaux evenements de l'histoire moderne ; ce fait, c'est le Protestantisme. Bruyant a .son origiue , il attira tout d'abordl'atteution de l'Europe entiere ; d'un cote il repandit l'alanne , de l'autre il excitu les plus vives sympathies; il sc dcveloppa avec taut de rapidite , qu'il nc laissa pas memo £1 scs adversaires Ic temps de l'etouffcr dans son herceau : il ne Iaisait que de naltrc , et dcjll tout espoir de l'arreter 011 de le contenir etait perdu. Euhardi par les menagcments el les cgards, il prenait chaque jour plus d'audacc , cxaspere par la rigueur , il resistait ouvertement aux mesurcs dc coercition , ou hien il rcpliuit ses 1'01'ces et les concentrait pour attaquer de nouveau avec plus de> violence. La discussion et les investigations profondes , l'apparcil scicntiflquc qu'il fallut deployer pour le combattre , coutiibucrent a developpcr l'esprit d'examen , et lui scrvirent par Hl de vehicule pour propager son esprit. En creant des interets nouveaux et opirncs , il se fit des protccteurs puissants ; en jetant toutes les passions dans une comhustion effrayante , il les irrita et les souleva en sa Iaveur. II mit ell
I.-Xl.

·1

.)

LE

pnOTESTA~TiS)iE

tour fl tOUI' la ruse , la force, lu seduction ou la violencc , selon la diversite des circonstances ou des occasions. II s'attncha ~I s'ouvrir une voie dans toutes les directions, rompant ou tournant lcs bnrriercs , selon qu'ellcs lui laisaicnt obstacle ou qu'il pouvuit los conserver a son profit. J amais il nc s'urrcta dans un pays avant d'v avoir obtenu des garanties ponr sa stabilite ct sa durce , ct it ell obtint en cffet partout. Aprcs avoir conqnis en Europe les vastcs ctuhlissements qu'il y possede encore, il fut transportc dans d'autres parties du monde, et inoculc dans les veines dc peuplos simples r-t confiants. Pour apprecier Ull f~Tit a sa juste valeur , pour en embrasser Ies divers rapports, et les distingucr convcnahlemcnt entre eux , il est nccessuire d'examincr si le principe constitutif du fait lui-memo pent etrc dccouvert , ou si du moins I'on pout n'marqurr, dans la physionomie du fait, quelque trait carneteristique qui ell revcle la nature intime : etude :1 COIlP SIll' bien diflicile lorsqu'il s'agit d'un fait de l'importancc ct du genrc de celni qui nons occupe. Dans de semblablcs matieres s'accumnlcnt avec Ie temps une multitude d'opinions , qui routes ont cherche des arguments pour s'appuvcr. L'observaleur, en presence d'un si grand nombre et d'une telle varietc d'objets , rcste oflusque , deconcerte , confondu ; ct s'il vent se placer a Ull point de YUC plus convonable , il trouve le sol tr-llemcut cucombre de muteriuux epars , qu'il ne pent s'v fraycr un chemin sans courir Ie risque de s'egarer a chuquo pas. Dt'S le premier regard qlle l'on jette sur lo Protostantisme , soit que ron cousidere son etat actuel , on qn'on le suive dans Sf'S divorscs phases a travers l'histoire , 011 s'apercoit qn'il est d'une difficulte extreme de trouver en lui quelque chose de constant, quelquo chose qui puisse etrc assigne comme formant son caructcre constitntif. Inccrtaiu dans ses croyances , il lcs modifie sans cesse , et los change de mille manieres : yaguc dans scs tr-ndances et Ilottant dans ses dr'sirs , il cssnie ton tes Irs formr-s , il uhord« tons lcs chemins. II no pent jainnis utteimlre une existonco bien dptrrminer, ot OIl Ie voit s'engag(>l' ~l chuque instant dans drs directions nouvclles , pOUI' s'onferuicr dans de 1l0UyeaUX lahvrinthcs.
jell

cmlPAllE

AU CATnOLICIS~IE.

Les controversistes catholiques I'ont poursuivi ct presse dans tous Ics sens; demandez-lcur avec qucl resu ltat ? ils YOUS diront qu'ils avaient a eomhattre un nouveau Protce , lcquel eludait toujours , en changeant de forme, Ie COllP prN ~\l'utteiudre. Attaquez-vous Ie Protcstantismc dans ses doctrines '? Vous ne savez 011 dirigcr YOS traits, cal' 011 ignore toujours , et lui-memo ignore co que sont ses doctrines: de ce cot(~ Hi, Ie Protcstuntisme est iuvulncruble , puisqu'il n'a pas memo de COl'pS qlle l'on pnisse frappcr. C'est pourquoi on 11e l'n jamais comhattn avec 1111e anne plus convenahlc que cello dont s'est servi l'immortcl eveque de Meaux : Tic varies, et ce qui vatic nest pas la oerite. Arrne bien redoutee du Protestnntisme , et ccrtuinemont digne de l'etre , puisque toutcs les transformations qnc l'ou tentc pour eviter ses coups, ne servent qu'n Ies rendre plus assn res et plus rudes. Quclle justesse dans la pen see de ce grand hounne l Au seul titre dt~ l'ouvrage , Ie Protestantismc dut trernhler : Histoire des Variations. Une histoire des variations, c'est l'histoire de l'erreur (I). Ces variations incessantcs , qn'on ne doit pas s'etonner de trouver duns le Protestantismc , puisqu'elles lui sont essentiellement propres, nons indiqncnt qu'il n'est point en possession de In verite; elles nous rcvclent aussi que le principe qui le meut et I'agite n'est pas un principc de vic, mais un element de dissolution. On lui a demunde iuutilcmeut jnsqu '£\ cc jour de POSCI' le pied quelque part, de presenter un co"ps cornpacto et uniforme. La Iixitc pom-rui t-ellc convenir £1 ce qui , pal' nature, flotte dans Ie vague de l'air ? Pent-on former un corps de qnclquc solidite all moyen d'un element dont l'essence est de divisor sans cessc les parties, en dimiuuaut leur afliuite rcciproque , ct en leur communiquant des forces vivos pOll r so rcpoussor ct s'ccarter. II est facile de comprcndrc que jc parlc de l'exalllen pric« en matiere de [oi, soit qnc 1'011 defere Ic j1l3cmcnt.:t la sen le lumicre de la raison , soit que I'on fasse intervcnir les inspirations pnrticulieres dn Cicl. S'il est qnclquc chose de constant dans Ie Protcstautismc , c'est sans doutc cet esprit
(I) Voir Ics notes placees

la fin du volume.

LE PROTESTANTIS~IE

d'examen , c'est le fait de substituer it l'autorite publique et legitime, Ie sentiment prive. Ceci se trouve toujours nni all Protestantisme, et c'est , it proprement parlor , Ie fond le plus intime de sa nature; c'est I'nnique point de contact entre tontes les sectes, Ie fondemeut de leur ressemblauce ; et il est bien remarqnable que cela ait lieu Ie plus SOUYCllt sans dessein forme, quelqnefois meme centre la volonte expresse des protestants. Quelque detestable et Iuneste que soit ce principe , si les coryphees du Protestantisme en avaient fait leur signe de rallioment , et l'avaient constamment appuye pal' leur doctrine ct leur conduite , ils uuraicnt ele consequents clans l'erreur. Lorsqu'on les aurait vus se prccipiter d'abune en ahime , OIl uurait reconnu sans donte l'effet d'un mauvais systeme ; mais , bon ou mauvais , c'etnit du moins un systeme. Il n'y eut pas meme cela. Examinez lcs paroles et los acres des premiers novateurs , YOllS observercz qne ce principe de prediiectiun fut potu: eux un moyen de resister :t l'autorite dont ils se sentaient presses, mais qu'ils ne songerent jamais it l'etablir comme uu fondcment ; que s'ils travaillercnt it renverser l'autorite legitime, ce fut pour usurper Ie com mall dement; c'est-a-dire , qn'iIs suivireut en cela In marche des revolutiounaircs de toutes les especes , de tons lcs temps, de tous les pays. Personnc n'ignore jusqu'a quel point Luther porta sa Irenetiquc intolerance, lui qui ne pouvait souffiir la moindre contradictiou de la part de scs disciples, Oil de qui que ce flit) sans se liner aussitot aux emportemcnts les plus inseuses , ou nux plus basses injures. Henri YIII, Ie fondateur , en Anglctel'l'e, de ce que l'on appellc la liberte de penser, envoyait ~l l'echafand quiconque nc pensait pas comme lui, ct ce fut sur Ies instances de Calvin que ~Iichel Servet Iut brule vir ~t Goneve. Si j'iusisto sur ce point, c'est qu'il me parait trcs-importaut de Ie faire. L'homme n'est que trop orgueilleux , et il se pourrait qu'en cntcndaut rcpctcr sans cesse que les novateurs du XVle siccle proclruuercnt Fiiulepen.dance de fa pen see , des esprits sans defiance concnsscnl en leur faveur uu interetsecret, un en viendruit rcgarder leurs violcutes declamations conune

cO:tIPAnE

AU CATIlOLICIS~IE.

I'expression d'un mouvcment gcnel'enx , et leurs efforts, commc UIlC noble tentative pour l'affranchisscmcnt des droits de l'intelligcnce. Que l'on sachc done, pour 11e I'ouhlier jamnis , qne si ces hommes proclumerent le prmcipc du lihre cxamen , ce fnt POlll' s'cn Iuirc 1111 appui centre l'uutorite legitimc, mais qu'aussitot ils s'cflorcorr-nt d'imposer aux autrcs le jong de leurs doctrines, Huiuer l'nutorito qui vcnait de Dieu , pOUl' etahlir S111' ses dchris leur proprc autorite , tel fnt leur constant clessein. C'cst nne penihle nccessite cl\~tl'c contraint ;t Iournir lcs PI'Cl1YCS de cette assertion , non que ccs pl'CllVeS He se prescntcnt en abondanco ; mais parce qu'on llC saurait rapportor les pi us incontestahles , sans rnppeler des paroles ct des faits qui, bien que convrant d'opprobrc lcs Iondnteurs du Protestantismc , sont des choscs d'une telle nature, qu'on HC saurait lcs dire sans rougir , ct quc Ic pnpicr semble souille lorsqu'on lcs consigne dans un errit (2). Lc Protestantisme , vu cn masse, n'oflre qu'un informe assemblagc de soctes innomhrahles, toutcs opposees entre clIes , ct sculoment d'uccord cn lin point: protester centre Tautorit« de I'Eglise. On lIC trouve chez cllcs que drs noms purticulicrs et cxclusifs , derives pOllr l'ordinnire du nom, de leur iondatcur ; en vain ont-clles fait mille efforts POlll' sc donner lUI nom gCll<"I'aI, qui cxprimat uno idee positive : on los designc encore it Ia maniere des scctes philosophiques. Lutheriens , Culvinistcs , Zwingliens , Anglicans, Socinicns , Arminiens , Auabaptistcs , tous ces noms, dont jc pourruis derouler l'interminable chaine, montrcnt hicn l'etroitcsse du ccrcle dans lcqucl toutcs ces sectcs sont rcnfermees , et il suflit de les pl'OnOHCCr, ponI' s'upercevoir qu'ils ne traduiscnt rien d'nniverscl , ricn de grand. Tout honnue qui connait tant soit pell la religion chrr-ticnne , devrait etl'c convaincu , par ce scul fait, qllc ccs sectes ne sont vraiment pas chrcticnnes. ~fais, ce qui est singnliercmcnt romarquahlo , c'est cc qui arrive lorsque lc Protcstantisme veut sc donner uu nom g{~llel'al. Parconrcz SOil histoire , VOlIS H'I'l'l'Z que de Ions CC'llX qu'il cssnie successivemcnt, aucune HC lui vn , s'il prcsente uno idee positive, s'il reufcrmc quclque chose de chrdticn ; mais qu'il vicnne it s'apI.

LE pnOTESTANTIS:lIE

pliquer nn nom recueilli par hasard dans la diete de Spire; nom ql!i porte en lui-memo sa propl'e condamnntiou , puisqu'il rr'pugne l\ l'originc, l'osprit , anx maximes , II l'hist oire entiere de la Rcligion chretienne ; nom qui n'exprime ni unite, ni union, rien par consequent de ce qui est inseparable dn Hom chretien , ce nom lui conviont merveille : tout le monde le lui decernc pal' acclamation, l'unanimite ; «'est qne ce nom est vraiment le sien : Ie Protestantisme (a). Dans Ie vague espace design« pal' ce nom, toutes les erreurs trouvent leur place, toutes Irs sectes s'accommodent. Niez avec Irs Lutheriens lu lihertc de l'homme , ou renouvelez , avec les Arminiens , les erreurs de Pelage; admettez avec les nBS la presence reclle , que YOIlS etes lihre de rejeter avec les Calvinistes et les Zwingliens ; joign ez-vous aux Socinicns pour nier la divinite de Jesus-Christ; attachez-vous aux Episcopanx , :lUX Purituins , OU, si cela YOUS plait, livrez-vous aux extravagances des Quakers; il n'importo , vous restez tonjours protestant, cal' YOllS proteste: contre I'autorite de l'Eglise. Ce champ est tellemcnt large, qu'a peine vous en POUl'l'CZ sortir , quels que soient YOS egarements: c'est toute la vastc etendne que l'on decouvre en franchissnnt les portes de la Cite-Saintcu).

CHAPITRE II.
DES CAl:SES DU PROTESTANTlS:llE.

Quelles furent donc les causes de l'app.u-itiou du Protest antisme en Europe, de son developpement et de ses succes ? Question tout fait digne d'etre approfondie , parce qu'elle nons conduit :\ rcchercher l'origine d'uu si grand mal, et nons umcne au point de vue le plus convenable POIlI' nous former une idee complete de ce phenomene, aussi mal defini que Ire-

qucmment

observe.

II serait pen raisonnnble de chercher les causes d'cvenements de la nature et de In portee de celni-ci , dans des faits de peu d'importance , petits en eux-memes , ou circonscrits

cmIPARE

AU CATIIOLICIS)IE.

...
I

dans des lieux et des circoustances determines. C'est une erreur de supposeI' que de vastes resultats puissant etre prodnits par de tres-petites causes; et s'il est vrai que les grandes choses ont parfois leur commencement dans lcs petites, il est egalement constant que le point de depart n'est pas la cause , et que donner le commencement ouezre la cause, sont des expressions d'un scns trcs-ditfcrent. Une etincelle produit un effrovahle incendie, mais parco qu'elle tombe sur un amas de matieres in flammables. Ce qui est general doit avoir des cnuses generales; ce qui est durable et enracine doi t en avoir de du• rahles et de profondes. Cette loi est constante dans l'ordrc moral aussi hi en que dans l'ordre physique; mais les applications n'en pcuvent etre apercues sans une extreme diflicultc , pnrticulicremcnt dans I'ordre moral, 011 les graudes choses sont quelquefois couvertes de yctements si modestes , 011 chaque cffet se trouvc lie a tant de causes a la fois , et y tient pal' drs fils si dclicats, qu'il peut arriver , a I'ceil Ie plus attentif ct le plus percant , de laisser echapI)er complctement ou de rcgarder comme chose legero , ce qui avait peut-etre les plus vastes resultuts : les petites choses, au contraire , y sont si reluisautes , ornees de clinquant ,'et suivies d'nn si bruyant cortege, qu'il est tresfacile qu'elles nous trompent. L'houuue est toujours trop enelin a jnger sur les simples apparcnces. A In manicro dont j'insiste SIll' ces priucipcs , on comprend que jc ne saurais donner une grande importance ~l la rivalite qu'cxcita In predication des indulgences, Oll nux execs que quelques subaltcrncs purent corumcttrc en cettc matiere tout cola put eire, en eflet , une occasion, un pretexte , uu signal de combat, mais ce fut ell soi trop pen de chose pour mettre le monde en fen. II serait peut-etrc plus plausible de chercher dans lc caractere et dans In position des premiers novatenrs les causes du Protestautisme , innis ce scrait aussi pen raisouuable. On purle avec em phase de la violence et de la fougue drs {;cl'its ct des discours de Luther, et I'on fait remarque!' combicn cette farouche ~Ioqnrllce fut pl'opre ~l enflammer I'csprit drs peuplcs , ct it les entraluer dans les nouvelles erreurs , pal' la haine acharnec qu'elle leur inspirait
I:

LE pnOTESTANTIS:\IE

contre Rome. On u'cxngere pas moins la ruse sophistique , la methode et l'elcgance dn style de Calvin, qunlites qui servirent ~I donner nne appal'ence de r~gu]al'itc a l'amas informe des nouvelles erretn-s , et :\ les mettre plus en etat d'etre acceptees par des honnues d'un gotH fin. On trace de ]:1 memo mnuierc des portraits plus on moins veridiqucs du tulent , ct des autres meritcs des divers sectaircs. Je ne contesterai ni £l Luther, ni il Calvin, ni a aucuu des fondatcurs du Protcstautisme, lcs titres sur lcsqucls se fonde leur triste celchritc: mais j'oscrai dire qn'on ne saurait nttribuer aces qualites pcrsonnelles la principale influence sur lo dcveloppcmcnt du mal, sans mccouuultre et attcnuor notahlcmcut la gravite du -mul meme, et sans mettrc en oubli ce que nous enseigne l'histoire de tons lcs temps. ConSiUCI'OllS ces hommes avec impnrtialite : nons ne trouverons rien chez cux qui n'ait etc, aussi hieu on mieux encore, l'apnnage de presque tous les chef's de secte. Leur talent, leur erudi lion, leur savoir ont etc passes au crcnsct de la critique , et il n'est plus anjourd'hui Ull hom me iustruit et impartial, memo parmi les protcstants , qui 11e ticnne ponr des exagerations lk pnrti lcs eloges dcmcsnres qn'on leur a prodigucs. Ils sont desormais ranges an nomhre de ces hommes turbulcnts en qu i se trouve tout cc qu'il faut pour provoqner des revolutions; mais I'histoire de tons les temps, de tons les pays, et l'expcricuco de to us les jonrs nons enseigncnt que les homnics de cetto especc ne sont pas rarcs , et qu'il ell surgit partout Oil nne Iuncste comhinaison de circonstnuccs leur oflre nile occasion opportune. Qnancl on a chcrchc des causes qui, par leur ctendue ctleur importance , fusscnt mieux en proportion avec le Protcstantisme , OIl en ~1 connuunemont signa]c" deux : la necessit» d'une reforme , et Tespri: de liborte. « II y avait de uombrcux alms, ont elit lcs nns ; lu reformo ](~gitime fnt neglig{>e; cette n{>g]igcnce provoqun lu rr'volution. )1 ({ L'intt-lligcncrhumuiue etait clans If'S fors, diseut les autros ; I'csprit voulut briser ses chaines; lo Protcstuntismo uc fut autre chose qU>lI1lC grande (entatice d'a{{rancliisse11ll'71t de la Pf'lW!C hunuiine , 'lin grand Plan de liberte de Tesprit humain,» Cortes ccs deux opinions signa-

CQ)IPARE AU CATHOLlCISlIE.

Icnt dcs causes vraiment gr~1l1dcs et dont I'inflnencc HC rcste pas bornce a un cercle etroit : l'unc ct l'autre sont Ires-propres fl se faire des partisans. L'unc, cn etablissant la necessite d'une reforme, ouvre un vasto champ pOll!, hl.uner le mepris des lois ct Ic relachcmcnt dcs mCCHI'S : cc theme tl'OUYC ton[ours dcs sympathies dans Ic cceur dc I'honnnc, indulgent ponr scs propres dcfauts , maissevere et inexorable lorsqn'il s'agit des defuuts d'autrui. Quant ~l l'autre opinion, [qui fait resonner les mots ehlouissauts d'elan uouoeiui de liberte , de grand elan de l' esprit huniain , cllc pent cornpter sur un vaste rctentissemcnt : il y a tonjours mille echos pour la parole qui Ilatte l'orgueil. J c ne nic pas qu'nnc reforme rut alors neccssaire; il mc suffit, pOllr en convenir , dc jeter un coup d'ceil sur l'histoirc, ct d'eutcndre Ics gcmisscmcnts dc quelques grands honunes , I'Cgardes pal' l'Eglisc, il justc titrc, counne des fils cheris. Jc lis dans lc premier decret du concile de Trcntc, qu'nn des objets du concilc etait la d:forme du clerge et du peuple chretien; j'apprends de la honcho du papc Pic IV, confirmnnt le memo concilc, qu'un des objets ponl' lesqucls ce concile avait ete rassemhle , etait fa correction des mteurs et le retabtissement de la discipline. N~alllnoills, et nonohstant tout cela , je llC puis m'iucliuei- il preter nux alms toute l'influouce qu'on leur a attrihuee. Je dois memo dire que lu question me paratt trcs-mal rcsolue toutes Ics fois qne, pour signaler la veritahlc cause du mal , on insiste sur lcs resultats Iunestes que Ics alms dnreut entruiner. Lcs mots d'ellin uouoeau de liberte me paraissent tout aussi insuflisants. Jc le dirui done avec franchise , mulgrc mon respect pour ceux qui profcssent la premiere opinion, ct mon cstime POlll' Ics talents de ceux qui rejcttcut tout sur l'esprit de libcrte , jc nc puis reconnaltre ni chez lcs uns , ni chez Ics uutrcs , cctte analyse :1 la lois philosophique et historique qui, sans jnmais s'ecartcr du terrain de l'histoire, examine les faits, Ics ecluire , en montrc l'intimc nature, les rapports ct l'cnchatnement. Si l'on a taut divagnc dans la definition ct l'cxplicaticn du Protestantisme , c'est qne l'on n'u pas snffisaunucut observe qu'il u'cst qu'uu fait commuu ~Itons lcs siecles de l'histoirc dc

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LE PROTESTANTlS)IE

I'Eglise , mais qlle son importance et ses caractires particuliers luiciennent de l' cpoque Olt il prit naissance. Cette seulc consideration, appuyee SIll' lc temoignage constant de l'histoire , aplanit tout, ecluircit tout: nons n'avous plus ~l chercher dans les doctrines till Protcstantismc , on chez ses foudateurs, quclque chose d'('xtraordinairf' ct de singulier ; tout co qu'il a de caractcristiquc provient de cc qu'il est ne en Europe et dans le seizieme siecle. Je devcloppcrai cette pcnsce , non pal' des raisouncmcnts en l'uir et des suppositions gratuites, innis en rappelnnt des faits que personne nc pourra contester. II est indubitable qne lc principe de la sonmissiou ~l l'autorite en matiere de Ioi a toujours rcncoutrc une vive resistance dans l'csprit lnunain. Je ne signnlcrai pas ici les causes de eette resistance, je me propose de Ie Iuire dans lc COUI'S de cet ouvrage; il me sullit en ce moment d'ctablir ce fait, et de rappclcr a quicouqno Ie mettrait en doutc , que l'histoire de l'Eglise marche toujours accouipagnec de l'histoirc des heresies. Ce fait a prescnt« , selon la vnriete des temps ct des pays, dif· Icrr-ntes phases. Tantot faisunt entrer dans un grossier melange Ie J udnismo et Ie Christianisme , tan tot comhinant avec la doctrine de J esus-Christ lcs reves des Orientaux, ou alterant la purete du dogme pnr Tes suhtilites et les chicanes du sophiste gI'CC, C(' fait nons prescntc autant d'aspects qu'il y a ell pour l'csprit humaiu d'etuts divers. )Iais nons trouvons constammcnt en lui deux caructercs genCl':lUX qui moutrent bien qu'il a ell toujours la memo origine , malgl'c nne si gl'alHIe varicte dans son objet ct la nature de ses resultats : cos deux caractercs sont let liaine de tautorite dd'Eglise, et Tespri! de secte. TOllS les sicclcs uvuicnt YII des scctcs s'opposcr il l'nutorite de l'Eclisc et {'l'if)'Cl'en docmes Irs errcurs de leurs fonda:=>' "u . teurs ; il (~tait naturcl qlle Ia mcme chose an-ivut dans Ie sciziemc siccle, 01', si ce siccle cut fait exception :1 la regIe gencrule, il me semble, VB la nature de l'csprit humain , qne nous nurious maiutcnnnt a r csoudro line question fort difllcile : (( Comment est-il possible qu'uucunc secte n'ait pal'll dans ce tomps-la ? » Jc lo dis done : des qu'une crrcur qnclconquo est nep dans Ie seizii'me siccln , qur-ls qu'en soient l'origine , l'occasion ct Ie pretcxte : des qu'un certain nomhre de proselytes

cmIr.mE

AI: CATIIOLICISlIE.

s'est rallie auteur de sa banniere , aussitotle Protestantisme m'apparalt, dans tontc son etendue, avec son iurportauce transccndante, ses divisious , scs subdivisions ; jc Ie vois , avec son auduce et son energic , deployer nne attaque generale contre tons les points du dogme et do In discipline qu'enseigne et qu'observe l'Eglise. A lu place de Luthcr , de Zwingle, de Calvin , supposez Arius , Nestorius , Pelagc ; an lien des crreurs des premiers , enscigncz Ics CITeUl'S des seconds ; tout amcnera Ie memo resultat. L'crreur excitcra dcs sympathies, trouvera des defcnseurs , echauflcra des cnthousiastcs ; elle s'etendra , se pl'opagcl'a avec la rapidite d'un incendic, sc divisera bientot , ct jettera ses etincellcs dans des directions differentes ; tout sera dcfendu avec l'appareil dc l'erudition ct du savoir : les croyanccs vurieront sans ccssc , mille professions dc foi scront Iormuldes ; on chaugera , on nueautira la liturgic, et les liens dc la discipline scront mis cn pieces , 1'01l aura, pour tout dire cn un mot, le Protestantisnie. Comment sc Iait-il que lc mal, dans le seizieme siecle , soit en quelque sortc tcnu dc prendre une tellc extension, unc tcIle importance, une telle grayite? C'est quc Ia societe de ce temps1£1etait tres-differente de tontes cellos qui l'avaient preccdee. Ce qui , a d'autrcs epoqucs , u'aurait produit qu'un incendie particl , dcvait causer , au seizieme sicclc , unc conflagration eflroyahle. L'Europe sc composait alors d'un assemblage de societes inunenses , fondues, ponr ainsi dire , dans le memo moule , ayant entre elles similitude d'idces, de mCCHl>S, de lois et d'insfitutions , ct rnpprochecs sans cessc pal' nne vive commuuication , qu'cxcitaient tou I' it tour ct la rivalitc ct la COI11munaute des intercts : Ics connaissanccs de tonte espcce trouvaient dans la generalitc de la langue latinc un moycn facile de communicafion ; cnfin, ce qui surpassait t out, 011 venait de voir so gen(.ralisf'I' duns toute l'Europc un vehicule rap ide, un moyen d'exploitntion , de multiplication ct d'cxpausion POIlI' routes les idees , pOllr tons les sentiments, creation SOI'tic de la tete d'un 1IOllll1W comme un eclair miracnlcux, pl'(~sage de colossalcs dcstiuccs , Yimprimevie. Telle est la mohilite de l'esprit humain , et l'arrlcur avec laquelle il embrnssc route cspece d'innovation , qu'une lois

LE

I'ROTESTA~TIS:\lE

l'enseigne de l'erreur arboree, il etnit impossible que eet etendard ne ralliat pas line multitudc de partisans. Le joug de l'autorite une fois secoue, dans des contrces Oil l'investigation etait si active, oil taut de discussions fermentaient, oil les idees etaient si bonillantes , et Oil commcncaient ~l germer toutes les sciences, il etait impossible que le vague esprit humain restat fixe sur aueuu point, ct naturellement devait pulluler nne fourmilliere de sectes. II n'y a pas de milieu : les nations civilisees seront catholiques , au bien elles parcourront tontes lcs phases de l'CITCl1l'. Si elles ne s'attuchent solidemeut l'anere de la verit«, on les verra deployer centre ellc une attaque generale , la comhattre en elle-mcme et dans tout ce qu'elle enscigne, dans tout ce qu'elle prescrit. Un homme l'esprit vif et d(~gagc doit vivre trnuquille dans les paisibles regions de ln verite , au bien il eherchera cette verite avec inquietude et sans repos. S'i1 ne trouve que des principes t~H1X pOlll' point d'appui , s'il sent qnc Ie sol n'est pas fcnne sons ses pas, il changem i\ chuque instant de lieu, sautern d'errenr en errem', et se precipitern d'ahime en abhne. Vivrc au milieu des errcurs et s'en tronver satisfuit , trnnsmettre 1'('ITeUl' de generation Cll generation, sans modification ni changement, c'est le propre de ces peuples qui vegctcnt dans l'avilissernent et l'ignorance : In. l'esprit humain ne remue pas, parco qu'il dort , Du point de vue Oil nous vcnons de nous placer, l'observateur decouvre lc Protestautisme tel qu'i] est. Dn haut dc cette position superieure , il voit chaque chose it sa place, et illui devicnt possible d'upprecicr les dimensions, d'apercevoir les rapports, de caleuler l'iufluence , d'expliquer les anomalies. Les hommes prenncut alai'S leur veritable place; counne ils se trouveut rapprochos du vaste ensemble des faits, ils ne paraissent plus, dans lc tableau , que comrne de tres-petitcs figures, auxquelles on en pourrait substituer dautres sans iucouvenieut, que 1'0)) pent eloigucr on rapprocher, et dont la coulour all la plrysionomie n'out plus lu moiudre importance. Qu'importe alors l'energic du cnractcre , la fonguc ct l'audace de Luther , lu politesse littcrair« UC' 31clanchton et lc talent 50phistique de Cahill? II saute aux. yen:\. qu'insistcr surtout celn, c'est perdre le temps , et ne rieu expliquer.

CO:m'ARE AU CAllIOLIClSME.
,

15

Qu'(Haient ces hommes , en effet, et les autres corvphecs du Protcstantisme ? Avaieut-ils quclque chose de -vmimcnt extraordinnirc? Nons en 11'01l\OnS en tons lieux de semhlables. II en est parmi eux qui nc dcpasscrcnt pas meme la mediccrite , et l'on pent affirmer de presque tons, que s'ils n'avuicnt couquis une celehrite luneste , ils n'cn uuraient ell presque aucune. Pourquoi firent-ils done taut de choses? Ils trouverent un am as de combnstihlc , et y mirent lc feu. Cortes ccla n'etait pas difllcile , et neaumoins c'est tout le nrystere. QU3nd je vois Luther, fou d'orgucil, se precipitcr dans ccs extravagances qui furent le sujct de tant de lamentations de In part de ses amis , quand je lc vois insulter grossieremellt tons ceux qui le contrcdiscnt , s'irriter , et vomir un torrent de paroles immondes centre tout cc qui ne s'lnnnilic point en sa presence , :\ peiuc excite-t-il en moi lin autre sentiment que celui de la pitic, Cet. homme, qui a la singuliere manic de s'appclcr Notharius Dei, est plonge dans le delire , on dirait qu'il a perdu In tNe; mais il a sonflle , et son souffle a etc suivi d'un ineendie terrible: e'est qu'a cote de lui se trouvait un magasin de poudre , sur lcquel il a fait voler uno etinccllc, Cepcndant l'inscnse, dans SOIl aveuglement , s'ecric : Combien je suis puissant l je souffle et mon sOllflle me? le (ell all mendel Mais , me dcmaudera-t-on , quellc fut done, scIon YOUS, l'influcnce des abus ? Si nous avons soin de ne pas quittcr le point de vue oil nons semmes places, nons verrous quc lcs alms furent une occasion, qu'ils fournirent parfcis un aliment, mais qu'ils sont loin d'avoir exerce tonto l'iuflucncc qu'on leur a attribuec. Est-co ~I dire rOlli' ccla que je vcuillo lcs nicr on les excuser? pas lc moins du monde : jc sais tenir compte des plaintcs de quelques hommes dignes du plus profond respect. Mais en deplorant le mal, ces hommes ne prctcndaicnt nullement en detaiIlel' lcs consequences. Le jnste, lorsqu'il cleve la voix contre lc vice, le ministre du sanctuairc , UCYOre par Ie zele de la maison du Seigncur , s'cxprimcnt avec des accents si hunts et si vivcmcnt sent is , qu'on ne saurait toujonrs prendre les expressions de leurs pluintcs pour des renscigucmcnts exacts clans l'npprccintion des faits. Leur C(X!llI' tout entier s'est ouvcrt , ct cornmc l'amour et Ie zcle de la just icc lc hrulent , I.-XI. 2

f .1

I.E PflOTESTANTIS)lE
i

il en est sorti HnC parole emhrasec. La mnnvaise foi vient ensuite , interpl-etant lcs expressions avec malignite , exagerant tout, dcfigllrant tout. II mc paralt clair, d'apres ce que jc vicns d'etablir , qn'on ne sanrait voir la principale cause du Protestantisme dans Ics uhus introduits au moyen ~\gc. Tout cc quc l'on pcut dire c'cst que ccs ahus Iurcnt drs occasions et des pretextcs. Pretcndre Ie contraire , cc serait soutenir qu'il y cut dej~l de nomhrcux :I1)1]s ~l l'origiue de l'Eglisc, au tcmps memo de sa piimitivc fervour ct dc cctte purete provcrhiale dont nos adversaires ont tant parle , alors cn cffet , commc de nos jours , pulluluicnt des scctcs toujours renaissantes , qui protestaicnt contre lcs dogmes , qui sccouaicnt l'autoritc divine , ct s'iutitulaicnt aussi lu veritable Eglisc. Lc cas est lc meme , et il n'y a point de repliqne. Si l'on allegue l'extension qu'a CIlC le Protcstantisme et sa propagation rapide , jc rappcllcrai que cola appartint egalemont a d'nutres sectcs : je repeterai lcs paroles dc saint Jerome, an sujet des nlYages de l'ariauisme : Le moiule en tier gemit et s'etol1n(l de se troucer arien, Jc dirai encore uno Iois , quc si l'on rcmarque quclque chose de siugulier ct dc caracteristique dans lc Protestau tisme , il ne faut pas l'attrihucr aux nbus , mais simplcmcnt a Tepoque Ol~ il naquit, Jc crois qllc ce qui vient d'etre <lit sufllt pOllr donner uno idec dc l'influence quc los alms ont pu cxercer. Cependant, vommo c'est lin sujet dont on s'cst bcaucoup occupe , et qni a donne lieu ~l dc nombreuscs mcpriscs , il sera bon d'y revenir une dernierc fois pour achovcr de fixer lcs idees. Que des ahus deplorables sc soir-nt introduits pendant le COlli'S du moycn tlgr, que la corruption des mceurs y ait ete grande, ct qne par consequent IIIlC rcforme fut nccessaire , c'est lin fait qlle ron no pent contester. Cctte verite nons est ccrtifiec , Cll cc qui touche Ic ouzicmo ct le douzierne siccle , par les temoins les plus irreprochahles , tels ql!c saint Pierre Damieu , saint Gregoire YII et suint Bernard. Quelques sicclcs plus tard, ct quoique l'on fut parvenu it reformer de nomhrcux ahus , il s'en trouvait encore de trop considerables comme 10 temoignpnt les gemisscmcuts des hommes respcctublcs qllc dcvorait alors 1(' desir d'unc r eforme. On ne peut s'empecher de rappcler les

cmIPAfiE

.\U C.\TIIOLICIS~IE.

. I~

.,

paroles terribles que Ie cardinal J ulien adressait all pape EII~ gene IV, au sujet des dcsordres du clerge , principalement de celui d'Allemugne. Apres avoir uvoue Iranchemcnt In v("rite sur cc point, ct jc no crois pas quc In cause du Catholicisme ait hcsoin d'etre dcfcnduc pal' la dissimulation ou le mensonge, jc resoudrai en pcu rle mots quelques questions importantcs. A qui reprochera-t-on l'inn-oductiou de CPS alms enormos ? A In cour de Romc Oll aux CYCqllCS? J'ose pcnser quil n'en rant accuser que Ic malheur des temps. Itappelons-uous les evenements que l'Europe avait YUS s'accomplir dans son sein : la dissolution, de l'cmpire remain dccrepit et corl'ompll; I'irruptiou et l'inoudation des barbares du nord; leur Iluctuatiou , leurs gnelTes tantot entre ('11 X , tuntot avec les peuples conquis, et celn pendant taut de siecles; l'ctahlisscment et lo regne absolu de la feodalite , avec tons ses illcouvenicnts, ses manx, ses troubles et ses desastres, l'invasion des Surrasins, et leur domination SUI' une vasto partie de l'Europe: que tont homme j udicieux se demande , si de parcils honlcversemcnts ne devaient pas uvoir pOllr resultuts )H~CeSsaires, l'ignorance , la corruption des mreurs , Ie relachement de toute discipline. Comment la societe ecclesiastique ponvuitelle ne pas ressentir une profonde atteinte de ccttc dissolution, de cet ancantisseuient de la societe civile ? ponvnit-elle n'avoir aucune part dans les manx de l'horrible chaos Oil l'Europe se trouvait alors plongee ? 1\bis l'csprit ct l'ardcnt desir de la reforme des alms manquercnt-ils juuiais :1 l'Eglise ? 011 pout domontrcr que non. JC! pusserai SOliS silence les Saints qu'elle ne cessa de porter dans ses cntrailles , pendant tons cos temps mulheurcux ; l'histoire Ics compte en grand nomhre , et lenrs PUI'CS vcrtus , qui forment lin si vif contrastc avec la corruption de leurs tcmps , font assez voir que Ie divin feu des lonques die Cenacle n'avait pas etc Ctoulrc dans Ic sein de l'Eglise cutholique. Ce soul fait prouve heaucoup ; mais il en est lin autre encore plus remarqunble , mains sujct anx disputes, cl. :t l'ubri des reproches d'cxageration, fait qnc 1'011 nc pout dire borne ~t tel on tel individu , muis qui est , all contraire , la plus complete expression de l'esprit dont lc corps cutier de l'Eglisc (~tait

16

LE pnOTESTANTIS~lE

anime. J e parle de l'incessante reunion des conciles, dans .1 lesqnels on rcprouvait , on condamnait les alms, et 01') la saintetc des mu.urs et l'observance de la discipline etaieut continuellement inculquees. Heureusement , ce fait si conso-\ Iant es hors de donte; il est patent ~\ tons les yenx., et suffit , ponr le reconnaitre d'avoir nne sen le fois onvert nn livre d'Histoire Ecclcsiastique ou nne Collection des Conciles. II n'est pas de fait plus digne d'nppcler l'utteution : j'ajouterai que l'on n'a peut-etrc pas observe toute l'importance qn'il renferme. Remarquous ce qui se passe dans les autres societcs : nous voyons qn'a mosure du changcmcnt des idees ct des mceurs , les lois snbissent partout nne modification rupidc , et que si les mrcurs ct les idees vionnent :1 contrcdire formellcmcnt les Iois , celles-ci , reduites an silence , ne tardcnt pas II ctre ecartecs , on meme , fonlces nux piods. Rien de scmhlahle n'est arr ivr' dans l'Eglisc. La corruption s'etait etr-ndue partout d'une mauiere lamcutuhle ; les ministrr-s de la religion se laissuicnt entrainr-r au courant ct ouhliaicnt la saintete de leur ministerc; muis Ie feu sacre ue ccssnit de hruler dans Ie Sanctuairc ; la loi y etuit sans cesse proclamee , sans cesse inculqnee nux :imes; et , chose admirable! on voyait les memes honunes qui la violaient , se reunir fvcquernment POUI'SC rond.unner cux-nu'mcs , ponr Ilctrir lein- pl'opre conduitr-], ct rr-ndre ainsi plus sensible ot plus public le contrast« gil i existait entre leur cnscignemcnt et leurs cenvres. La simouie ct I'incoutiucncc t-iaient les deux vices dominnnts: ouvrez les collections des Conciles, YOllS les trouverez partout frappes d'uuathemos. Jamnis on llC vitune Iutte si prolongee, si constauto , si perst-Y("I'antt', du droit centre le fait; jamais on )1(' vit pendant taut de sii·cles la loi plucee face :1 face contre Irs passions di·('hainl·(·s, so muiutcnir fcnue et immobile, sans Iaire un soul pas en arriere , sans leur perrnettrc lin seul instant de rcpos ou de treve , jusqn'n ce qu'elle les eut sllhjllglH~es. Et cette constance, cettc tenacitc de l'Eglise ne fureut point

ill

inntiles.

An commencement
Oil

dn sr-iziem« sieclc , c'cst-a-dire


naquit , nons
YOYOHS

l'cpoquo ,

le Protestantismc

lcs

cmIPAnE

AU C.\TllOLICIS~lE.

17

abus incomparablcmcnt moins nomln-cux , lcs mceurs notablemcnt ameliorees, la disci pI inc devenuo plus vigourcuse et obscrvee avec nuo suflisaute reguJaritc. 1c temps 011 declamuit Luther u'etait pas colui oil saint Pierre Damien ct saint Bernard deploraicnt Ies manx de I'Eglisc. Lc chaos s'etait debrouille ; l'ordrc , la lumiere , la rt"gul~lI'ite faisaient des progrcs rnpidcs , ct nne prCllYC incontestable qne l'Eglise n'etui t pas aim's pion gee dans uno ignorance et une COITUptiou tcllcs qn'on a voulu le dire, c'cst qu'cllo prescntu l'exccllent assemblage des Saints qui jetcrent un si vif eclat SUI' ce siecle meme , et des hounnes qui lnillerout pal' line si emincutc sagcsse an concile de Trente. Bappolous-nous dans qnclle situation s'ctuit troll vee I'Eglise. Ne pcrdons pas de vue quc les gl'ancles relormcs exigent beaucoup dc temps; quc cos reformcs trouvaieut de la resistance, ct chez les ecclcsiastiques , et chez lcs sccnliers ; qllc pour les avoir cutrcpriscs avec formcte et poussecs avec constance, Gn~goire Vl l a etc taxe de tcmerite. Gardons-nons de juger les honuues hors de leur lieu et hors dc ICIII' temps, et ne prctendons pas ujuster tout anx mesqniues idees qllc nons nous mcttons dans l'imagiuution : les siecles sc meuvent dans un orbite immense, ct la ,'arielc des circonstances produit des situations si etrangcs et si compliquoes , qn'£l pcine pouvous-nous en avoir lI11e idee. BOSSllCt, dans l'IIistoire des Variations, apres avoir diverscmcnt classe l'esprit qui guiclait certains honnncs , avant le scizieme siccle , dans la tentative d'une reformc : aprcs uvoir cite Ics mcuacuntes paroles du cardinal Julien au snjet des alms, ajoute : « C'cst aiusi que, dans le quiuziemo siecle, » ce cardinal, le plus grand hommc dc son temps , cn de» plorait les manx ct en prevoyait les suites fuucstes , pal' » 011 il semble avoir predit ccux <llle Luther allnit apporter » ~l toute ln chretiente , en couuncucaut par l'Allcmagnc ; ct » ilne s'cst pas trompe, lorsqu'il a cru qlle la reformation » mcprisec , et la Imino rcdouhleo coutre Ie clcrge, allait » onfuntcr nne secte plus redoutuhlc it l'Eglise que cellc des » Bohcmicns C). » On inferc de ces paroles quc l'illustro
(I) Ilist.

des Yariat.,

liv. I.

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T.E PROTEST A:'ITlS)IE

eyeqnc de :Me~mx trouvnit nne des principales causes du Protcstantisme dans l'omission d'une reformc legitime, operee £t temps. Toutefois, il faut sc ganlcr de croire que Bossuct , en ccla , ait excuse le moins du mondo los promotcurs du Protcstuutismc , ni qu'il ait en la pen see de mettre leurs intentions a couvert ; bien all contraire , il les relcguc au rang des novateurs turbulcnts , qui, loin de favoriser la veritable reforrne , desiree par Ies hommes prudents et sages, ne servaient qn'a la rcndrc plus diflicilc , en iutroduisant , pal' leurs mauvaises doctrines, l'esprit de desoheissance , de schisme et d'heresie. )Ialgrc I'autorite de Bossuct , jc He puis m'incliner ~t donner uux abus nnc importance tclle , que j'y voie line des principales causes du Protestantisme ; et il n'est pas nccessaire de rcpetor ce que j'ai dit il l'appui de mon opinion. Ce que je ne crois pas inutile de rcdire , c'est que l'on s'appuierait ~l tort de l'autorite de Bossnet pOIlr justifier les intentions des novateurs , puisque I'illustre cyeqne est lc premier £1 Ies declarer hautement coupables , ct ~l rcconnuitre que s'il cxistuit des abus, leur intention 11e fut jumuis de les ccrriger , mais plutot de s'en faire lin prctcxte pOUI' ahandonner la foi de rEg-lisp, se soustraire all joug de I'autorite IrgitiIl1e, hriscr tons los liens de Ja discipline, et introdu ire pal' 1£1 Ie dcsordre et la licence. Comment, en verite, pourrait-on attt-ihuer aux premiers reformateurs l'esprit d'une veritable reforme , lorsque presque tous ont en soin de le demcntir pal' lignominie de leur condui te? Que s'ils avaient condamne par I'austerite de leurs mCCllI'S, et en se livrant ~l lin rigoureux ascetisme , Ie rel:lchcment dont ils se plaignaiont , on pourrait se demander si leurs cgaremeurs ne furent pas l'eflct d'un zele exagere, et si quelquc execs de l'amour du bien ne lcs cntraina pas dans Ie mal; mais il n'y cut rien de semblable. Ecoutons sur ce point 1111 temoin oculuirc , un homme qn'on nc pent certuinemcnt pas accuser de fauatisme , puisque les menagements et les egards qu'il cut POIlI' les premiers corvphecs du Protcstautismc , l'out rendu coupahlo aux veux de bien des gens. Yoici ce qu'Ernsme a dit, avec sa gdce et sa mali-

cmlPAm~

AU CATIIOLTCIS~IE.

guite accoutumees : « La reforme , i\ ee qu'il paralt , vicnt aboutir ~\ la secularisation de quelques moines et au maringe dc quelques pretres , ct cettc grandc tragedie se tcrmiue pal' UIl evenemcnt tout ~\ fait comique , puisque tout sc denoue , comme dans lcs comedics , par un muriagc.: Ccci demontre , jusqu'a l'cvidcnce , lc veritable esprit des novuteurs du seizicme sieclc ; 'il est clair quc , loin de vouloir reformer les ubus , ccs honuncs eurent bien plutot lc desscin dc les aggravcr. La simple consideration des faits a guide M. Guizot , SUI' cc point, dans lc chemin de la verite , lorsqu'il repousse l'opiuion dc CCIlX qui pretendcut quc la relorme avail corumc unc tentative COIWlIC et executee dans lc sCIII desscin dc reconstitner UIlC Eglisc purc, I'Eglisc primitive. La reformc , dit-il , n'a ni nne simple VIlC d'amelioration rcligicusc, ni Ic Iruit d'uue utopie d'humunite et de verite. ( (lfistoire generalc de la civilisation en Europe, dou-

etc (

ctc

zieine [cron.) II nc sera pas plus difllcile d'apprecier

maiutenant

~\ sa juste

valeur l'cxplication quc lc memo ccrivuin HOliS donne de cc phenomeuc : « La Ileforuic , dit M. GuilOt, fut lIIlC grande tentative d'all'ranchissemcnt de la pcnsec humainc ... , llllC

insurrection de l'esprit humain.» Cette tcntutive , d'upres M. Guizot, nuquit du mouoement tres-enerqiqu« imprime it l'esprit luunuin , ct de l'etat dinertie dans lequel etuit toiubcc l'Eglisc romaine :: cllc viut dc cc quc
l'csprit humain marchuit d'un pas fort et impctueux , tandis que l'Eglise rcstnit suitionnaire. Lcs explications de ce genrc, ct cclle-ci cn particulicr , sont tres-propres ~l uttircr des admirateurs ct des proselytes ; les PCIlSeCS y sont placees Sill' un terrain si general ct si eleve , qu'cllcs llC peuvent etrc cxaminees de pres pal' lc pins grand nomhrc des lccteurs , ct dc plus, clles sc prcsentent couvertes d'une hrillante image qui eblouit lcs regards, ct prcoccupe lc jugcmcnt. Cc qui compiime In. liberte de pcnscr , eutcnduc ~\ la manierc de ~l. GuilOt, ct ~\ la manicre des protcstants , c'est Yautorit« cn matier« de Ioi ; c'est done coutre cctte autorite quc le soulevement de l'iutclligenee a du sc faire , Oil, Cll d'autres tCl'l11CS, l'intelligcucc sc souleva puree qu'elle mar-

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chait , tandis qnc l'Eglisc, immuable dans ses dogmcs , etait , selon l'expression dc ~I. Guizot, (( dans till ctut stutionnaire. » Qucllc quc soil, In disposition d'esprit do ~I. Guizot gard des dogmcs de I'Eglisc catholiqnc , il anrait du , comme philosophc, s'apercevoir qu'il y avait uno grayc mcprise ~l signaicl' commc Ic cm-actere distinctif d'nnc epoqnc , ce qui avait ete , dans tous lcs tcmps, pour l'Eglisc, un titre de gloil'c. II y a plus de dix-huit siecles , cn ellet , quc ron pout dire dc l'Eglise qu'ellc est stationnaire dans scs dogmes , et c'cst nne prcuvc non equivoque qu'elle est cn possession de la verite : la verite est invariable, parce qu'elle est une. Cc qnc nons yoyons dans l'Eglisc au scizicme siccle , lui avuit apparteun dans lcs sicclcs precedcnts , ct a depuis COilsene pal' elIc. Elle n'eut rien de pru-ticulier , ollo nc prit aucuu caructerc nouveau: la raison pal' luquclle 011 vent expliqner Ie soulevement de l'intclligcnce , nc pent done faire avancer d'un seul pas I'explication des causes du phcnomeue , et si c'est ponr cette raison que ~I. Cuizot compare l'Eglise aux gouYcl'l1cmcnts cieillis , nons lui dirons qnc c'est Ht nnc vicillessc qu'elle a cuc des son berceau. Comme si?\I. Guizot lui-memo cut senti la faihlcsse de scs raisonncmcnts , il presente ses pen sees ell groupe, et , pOllI' ainsi dire, pele-melc ; il fait defiler sons Ies yenx du lectcur des idees dc different ordre , sans s'occupcr de les classcr , ni de lcs distingner ; ron diruit qu'il s'eflorcc de vurier pOllr distraire , ct de melcr pour confondrc. A jnger , en clfet, pal' Ie contexte de son discours , lcs epithetes d'il1ertc et de stationnaire , qn'il appliquc l'Eglise , ne pnruisscnt pas, dans son intention, sc rapPOl'tCI' nux dogmes memes, ct il donne :1 entendre qu'il parle plutot des pretentious de l'Eglise SOllS le rapport politiqno ct economiqne ; il a soin d'nilleurs de repousser comme une caloumio les rcproches de tyrannic et d'intolerancc que ron a taut de fois adrcsscs it lu COlli' de Romc. Il y a ici nile iucohcrcncc d'idces qu'ou ne s'attendruit point ~t trouver dans 1lI1 esprit si clair , et commo une infinite de gens anraient de la peiuo ~t noire jusqu'on va cette incoherence, iI est indispensable de copier textucllcment les paroles ; elles nous apprendront qu'il n'y a rien de plus incense-

a l'e-

etc

:t

cmlPAnE

AU CATIIQLICIS~lE.

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quent que les grands esprits lorsqu'ils sont places dans nne position faussc. (( Lc gouvcrneruent dc l'esprit humain , lc pouvoir spiritnel , dit M. Guizot , etuit tombe dans nn etat d'inertie , dans un etat statiounaire. Lc credit politique de l'Eglise , de la com' dc Romc, etait fort diminne ; la societe curopecnue nc lui appartcnait plus : elle avait passe sous In direction des gouvcrncments lalques. Cepcndunt lc pouvoir spirituel conservait toutcs ses pretentions , tout SOil eclat, tontc son importance exterieurc. 11 lui arr ivait ce qui est urtivc' p]IIS d'une fois aux vieux gOtlYcl'ncmcnts. La plupart dcs plaintes qu'on formait centre lui n'etaient prcsqllc plus fondees. » On voit que lU. Gnizot, dans cc passage, I1C signalc rien qui ait le moindre rapport avec la Iiberte , rien qui nc soit meme d'un ordre tres-diflerent ; comment 11C s'en cst-il pas apercu ? La cour dc Ilome , nons dit-ii, avait YB dimiuuer son influence politique , ct cepcndant ellc gardait scs pretentious ; la direction dc In societe curopeenne DC lui appartcnnit plus, mais Ilome conservnit sa pompc ct son importance extcrieure. S'agit-il ici d'autre chose que des rivalites dont les allaires politiqnes {-taicnt le sujct ? Comment ilL Guizot a-t-il pu ouhlier ce qu'il vcnuit de dire , quelques pages plus IW.lIt, savoir : qu'il nc lui paraissnit pas [ond« d'assigner pOlll' cause an Protcstantisme La ricalite des souoerains avec le poucoir ecciesiustique , ct qu'un semhlable motif n'etait pas suffisamment en rapport avec Letendue et l'importance de l'eV(:llement. Qnoique tout ccla n'ait ancnu rapport direct avec lu libcrte de ln pen sec , si quelqu'nn neunmoins pouvait croire que l'intolcrance dc la COllI' de Romc flit ce qui provoqna le soulevemr-nt intcllcctuel : « I1 n'r-st pas vrai , repond M. GnilOt, qu'uu seizieme sieclc , In COlli' de ltome fut tres-tyrnnuique ; il n'cst pas vrai que lcs alms proprcment dits y Iusscnt plus nOllllJI'CIIX, plus crinnts qu'jls n'uvaient ete clans d'autres temps ijaniais , peut-etre , au contraire , le gOllYCl'l1ClUC1Il ecclesiastique n'uvait etc pins [acile , plus tolerant , pins dispose it laisser allcr tontes choses. POlIl'Yn '111'on ne le mit pas luimeme Cll questiou , POIII'YII qu'on lui reconnut ~I pen pres, sauf a Ies laisser inuctifs , lcs droits dont il avait joui jusque-

LE PROTESTANTIS~lE

ln , qu'on lui assurat la meme existence, qu'on lui payM les memes tributs , il aurait laisse voloutiers l'esprit humain tranquille , si l'esprit hnmaiu avait vonlu en fuirc autant ~l son eganl. )) En sorte que 1\1. Guizot parait avoir complotcmcut oublie qne tons res precedents vienucnt d'ctre etablis pal' lui dans Ie but de demontrer que ln reformc protestantc fut IlIW grande tentative d' a(fi'anchissement de La pensee humuine, une insurrection de Lintelliqence humaiue. II n'allcgue ricu , no rappclle rien qui ait etc nn obstacle a Ia liherte de la pensce luunaine , et de son aveu mcme il n'existait plus rien de ce qui aurait pn provoquer cette insurrection, com me , pal' excm plo , I'intolerance, 011 la cruaute : lui-ruemc vient de nons dire que Ie gouvcrnement eoclesiastique au seizieme sicclc , loin d'etre tyrannique , etait facile, tcleraut , et que , de son cote , il aurait laisse colontiers l' esprit huinain trauquille. II est donc evident que la grande tentative d' «[runchissement de la pensee humuine n'est dans la honcho de ~I. Guizot qu'une parole vague, indefinie , nn voile ln-illant , dont il semble avoir voulu couvrir Ie bercean du Protestautisme , mcme au risque de n'etre plus consequent avec ses pl'opres opinions. Tou t a l'heurc , iI a rej etc les ri val itcs poli tiqnes , il y revicnt aussitot. Los alms n'ont aucunc importance a ses yeux, il ne snurait y voir line veritable cause, et il oublie ce qn'il viont d'etuhlir dans la lecon precedente , savoie : que, si l'on eut fait :t temps nne rcforme l('gale, dcvenuc necessaire , on cut pcut-ctre evit« ]a revolution rcligieuse. II essaic de presenter le tableau de ce qui fuisait obstacle a la libcrte de la pen see, et il s'ellorcc de rcmonter a dcs consideratious gencI'ales qui cmbrassent toute la hauteur et tons les rapports de I'intclligonce humaine ; mais il s'arreto :l J'eclat , :\ Yimportance e.rterieure , et il en vicnt ~\ rappelcr des rirolites politiquee : il rnlmissc SOil vol jnsqu'nu terrain des rcdevances ct des tribute. Cette incoherence d'idecs , cette Iuihlcsse de raisonnernent et cet onhli des assertions pl'cc,~d('mment (~miscs, ne paraitront etrangcs qu'a ceux qui ont I'habitude d'admirer plutot l'cssor des grands talents que d'en etudier les aberrations. II

COlI PARt

AU C.\TIIOLICISlfE.

est vrai que M. Guizot se trouvait dans nne position tclle qu'il lui etait tres-difllcile d'eviter de se rneprcndre et de s'eblouir. Si I'on ne pcut chemincr terre a terre , sur los faits particuliers , sans rctrecir son horizon; si cctte methode conduit l'observateur a former une collection de faits isoles , plntot qu'a composer un corps. de doctrine, il u 'est pas moins certain qu'en se donnaut carriere dans un espace immense, on court le risque de sc Iuirc bien des illusions. La trop grandc gencralisatioll touche a l'hypothese ct ~l la Iantaisie. L'intelligence, en s'elcvant par un essor immoderc , afin de mieux saisir les objets dans leur ensemble , an-ive a HC plus les voirs tels qu'ils sont , pcnt-etrc meme ales perdrc eutiercment de YIlC : c'est pom-quoi les plus sublimes ohservatcurs doivent sc rappeler Ircqucmment le mot de Bacon : ( Non des ailes , mais du. plomb. » Trop impartial ponr BC pas confcsser que l'ou avait exagcre les alms; trop bon philosophc pour ne pas reconuattre que ces alms n'avaicnt pH avoir un si grand effet , ?II. Guizot, quc le scntimcnt memo de sa dignite ct In hicnscancc empechaient de sc meler a In tonrhe qui erie sans cesse ~I In cruautc ct a l'intolerance , a fait un effort pour rcndro justice it l'Eglise romaine; mais malheureusement scs prejuges centre l'Eglise nc lui ont pas permis de voir les choscs tclles qu'ellcs sont. II a compris que l'origiue du Protestantisme devait etre cherchec dans Ic fond meme dc l'esprit luuuain ; mais , connaissaut son sieclc et surtout l'epoque Oil il purle , il a pressenti quc scs discours , pour etrc bien accucillis , devaicnt flatter l'uuditoirc par de frequents appels it In libertc : voila pourquoi , apres avoir tcmperc par quelques deuces paroles l'amertume des rcproches qu'il udresse :1 l'Eglise , il reserve tout co qu'il y a de bran, de grand, de geucrcux pour la pensee qui cnfanta la rcforme , ct rejette sur l'Eglise toutes les omhrcs du tableau. Tout en reconnaissant quc la priucipalc cause du Protestantisme sc trouve dans l'csprit lunnaiu , on pent fort hien s'abstcnir de paralleles iujustes , et 1\1. Guizot aurait pH evitcr l'iucousequcuce quc nons venous de voir. II aurait decouvert lu racine du fait dans le caractere memc de l'csprit de

24

LE pnOTESTA~TlS~1E

l'hommc; il en aurait , en merne temps, cxplique la gravitc et l'importance , en sc contcntant dc rappeler qnclIes etaient la nature ct la situation des societes an milieu desquelIcs ce fait apparut. Enfin, il aurait dl' rcmarqner qu'il n'y cut Hl 311CUn effort ertrcordinaire , mais une simple nlpetition de ce

qui est arrive dans cheque siecie , et un. phenomene commuii qui emprunta uri caractere special aux dispositions purticulieres de l' atmosphere OIl, il se produisit,
CeUc maniere de considercr lc Protestantisme comme un fait ordiuaire , agraudi ct devcloppe pal' les circoustances au milieu clesquelles il prit naissance , me paratt aussi philosophique qu'clle est pcn rcpandnc. Jc l'appnierai d'une autre observation qui nons fournira tout lu fois des raisons et des exemples. L'etat dcs societes moderncs , dcpuis trois siccles , cst tcl que tous lcs faits qui s'y produiscnt acquiercnt u n caractere de gencralitc, ct pal' consequent 1ll1C gravitc qui lcs distingue de tons les faits du memo gcnre SHl'YCllUS d'antres cpoqncs et clans un etat social different. Si nous considerons l'histoiro dc l'antiquite , nons yoyons quc tons les faits s'y produisent isoles en quclque sortc lcs HIlS dcs autrcs ; cc qui les rend moins avautageux lorsqu'ils sont hons , moins nuisiblcs 10I'squ'ils sont mauvais. Carthage. Rome , Lacedemone , Athenes , tous ccs pcuples plus ou moins avances dans la carriere de la civilisatiou , suivcnt chacun leur voie , ct marchent toujours d'uue maniere differcnte. Les idees, Ics mreurs , lcs formes politiqucs sc succcdent sans qn'on y voie jamais lc reflux des idees d'un pen ple sur les idc('s d'un autre peuple , des mrcurs d'une nation sur cclIc d'IlUC autre nation; nons n'y decouvrons ricn d'uu esprit propagatcur tcndant ~l confondrc les pcnples dans un centre cornmun : anssi rcconnatt-on qu'a moins d'une commixtion violcnte , lcs nations antiques POlll'raient etre longtcmps tres-rapprochces sans ricn perdre dc l'integrite de leur physionomic propl'c, sans eprouvcr aucun changcment notable p~lI'suite du contact. Obscrvez comhien lcs choscs sc passcnt differeunncnt dans l'Europe : nne revolution dans 1111 pays atfcctc tous los autrcs pays; une idee sortie d'unc ecole met lcs pcnplcs cn agita-

COJIPAni:

AU CATIIOLICISJIE.

tion ct les gouvcrnemcnts cn alarmc. Ricn n'est isole , tout sc gcneralisc, ct. tout acquicrt , pal' I'cxpansion , nne force terrible. Aussi nc saurait-on ctudier l'histoirc d'un pcnple sans voir nppurattro sur lu scene tons los autrcs pcuplos , ct il devicnt impossible d'etudier l'histoire d'une science on d'un art, sans dccouvrir aussitot mille.rapports avec d'autrcs objets qui n'ont rien de scicnt ifiquc ni de proprc ~t l'art. TOlls les pcuples se licnt, les objets s'assimilent , les relations S'CI11hrassent et se croisent. II ll'y a pas unc affaire dnns lIIl pays que tons les autres pays nc s'y intcressent ct nc veuillcnt s'cn meler. YOWl pourqnoi en politiqne , par excmple , l'idce de uon-intercention est et sera toujours impraticablc : il est , en cflct , naturel quc chacun intcrvicnue dans cc qui l'intercsse. Ccs cxcmples , quoique pris dans un ordre tout a fait different , mc paruisscnt trcs-propres :1 faire comprendre co que jc pcnse des cvoncments rcligieux de cc temps. Lc PI'Otestantisme , il est vrai , sc trouve depouille pal' El dc ce manteau philosophiqne dont on a voulu le couvrir jusquc dans SOli bcrccau : il pcrrl tout droit it se poser , des sa naissance , commc nne pcnsee pleinc de previsious , de projets gl'alHlios('s et de hautes destinecs ; muis je no vois point diminuer pOlll~ ccla sa gl'aYite Oll son etcnduc ; Ie fait, en lin mot, n'est nnllcmcnt retreci , mais on indique lu veritable cause de cet aspect imposant avec lcquel il se prcscnta au mondc. Chaque chose , de ce poin t de vue , se luissc voir dans sa juste dimension; les honuues s'ellacent prcsqnc, ct les alms ne paraisscnt pins quc ce qn'ils sont, des occasions ct des pretextos : les vastcs plans, Tcs idees halites et gencreuscs , et les efforts d'iudepcndance se rcdniscnt :t n'etrc plus qlle de gratuites suppositions : des 10l'S I'appat des depredntions , l'amhition, les rivalites des souverains sc montrent commrdes causes plus 011 moins influentes , mais plncees toujours an second rang; 1'011 n'cxclut aucun des motifs, muis 1'011 ]W pcnnct plus d'exagercr I'importuncc de quclques-uns dc ces motifs; cnfln , puree que l'on a signale lIIlC cause principale , 011 nc ccssc pas de rcconnnttrc que Ie fait nc pouvait naltre , 1ll se developper sans l'actiou d'une multitude d'agcuts. II
I-XI.

LE pnOTESTA~TlS:lJE

dans cettc matiere une question capitale : l'on se demande quel a ete lo motif de la haine , on peut dire de l'exasperation que los sectaires out montree centre Rome; on se dcmande si cela no revelo pas qnelque grand alms, quelquc tort Ires-grave de la part d.e Rome. lei il n'y a plus qu'une chose ~l repondre : c'cst qne l'ou a toujours VB dans la tcmpete les vagues mugir avec fureur coutrc le roc immobile qui leur resiste. Bien loin d'attribuer aux abus toutc l'influence qu'on leur a assignec sur la naissance ct le developpement du Protestantisme , je snis convaincu , au coutraire , que tontes les formes legales imaginables , ct toute Ia condesccndance de l'autori te ccclesiastique , pour se plier aux exigences de tonto cspecc , n'uuruieut pas empeche ce mnlheureu x evenement. C'cst avoir bien peu remarque I'extrerne inconstance ct In mohilitc de l'esprit hurnnin , c'cst en avoir bien pcn ctudie l'histoire , que de ne pas reconnattrc dans [l'eveuement du seizieme siecle , uno de ces Sl'andes calamites que Dieu seul pout ecarter par un bicnfait special de sa providence.
I'CStl' encore

re-

CHAPlTRE III.
PllE:\"mIEXE EXTfiAOnDINAIRE DAl'\S L'tGLISE CATllOLIQCE.

La proposition contenue dans les dernieres lignes du chapitrc precedent me snggerc un corollaire , qui, si je ne me trompo , olli-e une nouvelle demonstration de la divinite de l'Eglise catholiqnc. 011 a toujours rcgardc comme nne chose admirable la duree de l'Egliso catholiquo travers dix-huit siccles , et en depit d'un si grand nombrc d'adversaires puissants. II est 11Il autre prodige trop pCU remarque ct non moins grand, attendu la nature de l'esprlt hnmain; c'est I'linite de fa doctrine de I'Egli8c se perpetuant (( travers un enseiqnemcnt qui revet

toutes les [ormes , ella multitude de grands esprits que cetle unite It toujours 1'Cn(ermes dans SOli sein,

COllPARE AU CATIIOLICISm~.

2i

J'appelle tres-pnrticuliercmcnt sur ce point l'attention de tons les hommes qui pensent , et , bien qne je nc puisse <'sperer dc developpcr ccttc pen see comme il conviendrait de Ie fnire , je suis SIll' qu'ils y tronveront lc gerrne de tresgraves rcflexious. Cctte manicrc de considerer I'Eglise pourra d'ailleurs s'accommoder au gout. de quelques lccteurs , puisque je laisserai enticrcment de cote tout ce qui touche ~l la rcvelation , ponr considercr lc Catholicisme , non pins comme nne religion divine, mais comme nne ecole philosophique. II faudrait n'avoir jamais jete les yeux sur l'histoirc des lettres pour nier que l'Egliso posseda , dans tous lcs temps, des hommcs illustres par leur science. L'histoire des Peres de I'Eglise, aux premiers siccles , n'est autre chose que l'histoire des savants du premier ordre , ell Europe, en Afrique et en Asic; le catalogue des hommcs qui conservcnt , apres l'irruption des barbares , quclque debris de l'antique savoir n'est. qu'uue liste d'ecclesiastiques , dans les temps modcrncs on ne pent signaler une branche des connaissunces humaines, ou un nombre considerable de catholiques ne figure all premier rang; c'est-a-diro que, dcpuis dix-huit siecles , il y a uno chaine non intcrrompuc de savants , on catholiqucs , on reunis dans un corps de doctrine forme de I'cnsemhlc des verites qu'enscigue I'Eglisc catholique. Laissons de cote , ('II ce moment, los caracteres divins du Catholicisme , pour (.. considcrer uniqnement eomme nne ecole Ott nne scctc quelconquc; je dis qu'il nons prescnte , dans le fait qne je vir-us de signaler, un phenomcne tellement cxtraordinaire , qn'on ne saurait en trouver un sernhlable nullo part, et que tout. l'ellort de la raison est iucapable de l'cxpliquer , dans l'ordro hahituel des choses humaincs. II n'est pas nouveau assurcrncnt , dans l'histoire de l'espi-it humain , qu'nne doctriue plus ou moins ruisounablc ait cf(; profossee , quelque temps, pal' un certain nomhre d'honuues eclaires et savants ; ce spectacle s'oilre il ]IOIIS dans lcs sertes philosophiqnes antiques et moderncs. Mais qu'uue doctrine se soit soutenuo pendant plusiours siccles en censer"aut. l'adhesion de savants de tons les temps, de tons les pays, esprits qui different d'aillcurs dans leurs opinions purticu-

LE I'nOTESTA:."iTIS)lE
lieres , honnnes qui out parfois des intcrets opposes ct qui sont divises pal' des rivulites prolondes , YOiHl un phcnomeue nouvcau , unique , ct que 1'011 llC trouve que dans I'Eglise catholique. Exiger In foi, l'uuitc dans la doctrine, et fomenter sans ccsse l'instruclion ; pl'oyoqucr lu discussion sur tous les sujets ; exciter, stimuler l'etude et l'cxamen des foudcmcnts memes SUI' lesquels repose la Ioi ; intcrroger pour ccla les lnngucs antiques, lcs monuments des temps les plus recuIes , les documents de l'histoire , les decouvertes des sciences d'observatiou , les lccons des sciences les plus clevees et les plus aunlytiqucs ; se presenter , avec uno genel'cnsc COIlfiance, dans tons lcs granos Iycees 011 nne SOCil'{C riche de talents et dc savoir concentrc , comme dans des foyers de Illinicre , tout ce que lcs temps anterieurs lui ont leglle, ct tout ce qu'cllc a pu rccncillir pal' ses propl'es travaux , voila ce (pie l'Eglisc a toujours fait et ce qu'clle fait encore; et nons la YOYOHS neumuoins pcrsevercr avec Iermote clans sa foi ct dans l'uuite de sa doctrine ; HOllS lu YOYOHS toujours CHviI'OIlnee d'hommes illustres , UOlIt lcs fronts ccints de lauriers dans ccnt combats litteraircs , s'humilient, tranquillcs d sereins, devant elle , sans craindrc de fuire pulir la brillantc aureole dont leur tete est couronneo. NOBS prions ccux qui ne volent dans le Cutholicismc qn'unc des innombrahles scctcs dont lu terre a ete couverte , de chcrcher till fait scmblahlc colui-ci , de nons expliqucr comment l'Eglise pent nons prescntor , sans discontinuer , un pln'nomcuc si oppose ~I l'iuconstuuce native de l'esprit humain; qu'ils nons discnt quel talisman secret aux mains du Souvcrain-Poutife opere l'() qui a (~tc impossible ~I tous lcs autrcs honuncs. Cl'S hommcs qui iucliucnt leur front devant la parole du Yatirun , ces honuues qui rejettent leur PI'OPI'C sent imcnt POlll' sc soumcttre ~I ce qui leur est dide pal' un honnnc appelc le Papc , nc sont pas seulcmcnt des hommcs simples et ignorants. Regal'tlcz-les attcntivement : YOllS dccouvrirez dans In fiertc qui dccorc leurs fronts , le sentiment qu'ils ont tI(· leurs PI'OP"CS fOl'CC'S; leurs yeux viis r-t trunts laissent ctiucclcr la Ilnmme du g(~llic qui oudulc dans leur sein. Ccs honnnes sont lcs memes qui ont occupe lcs pre-

prnc-

CO)IPARi~ AU CATJIOLICIS)IE.'

miers postes des academics curopecnnes , qui ont rempli le mondc de leur renonnncc , ct dont lcs noms sont portcs SUI' des Ilcuves d'or nux generations futures. Fouillez l'histoirc

de tons los temps, purcourez toutes les contrccs du monde , et si vous dccouvrcz qnelque part un nsscmhlage aussi cxtraordiunirc , Ic snvoir uni avec In foi , If' grnic soumis ~\ l'autorite , ct la discussion reconcilir'o avec 1'llnite, YOUS aurcz fait line importante de COlI vert e , ct cc sera pour In science un nouveau phcnomene ~\ expliqucr. Ah! ccla YOUS est impossihle , et YOllS Ic snvez bicn; voila pourquoi vous aurez recours £1 de nouveaux stratagcmcs , ct Y011S chcrcherez pal' vos chicanes it jetcr quclque omhre SUl' la clarte de ccttc observation ; cal' YOUS scntez qn'il cn decoule , pour la raison impartialc et mente pOllr Ie sens COlliIII 1III , la legitime consequence qn'il y a dans l'Eglise catholique quelqnc chose qui no se trouve point ailleurs. « Ces faits, diront nos advcrsuircs , sont certains ; les reflexions qu'ils ont suggcrces -ne laisscnt pas quc d'avoir quolque dIOSC d'chlouissant ; muis si 1'011 approfondit Ic snjct , on YCl'I':l disparaitre toutcs les diflicultes qu'a soulevecs la singularite dc cc fait. Cc phcuomcuc quc l'ou voit rcalisc dans l'Eglisc cntholique , ct qui ne sc l'C'll'OUYC dans aucune autre scctc, prouyc sculement qu'il y a toujours en dans PEg-lise un systeme determine, appuyc sur un point fixe , cc qui a permis il cc systcme dc se dcvelopper avec une uniforme regularitr'. II a ctc rccounn pal' l'Eglise quc l'nnion cst l'origiuo do In force, que cettc union llC peut exister sans Yunit« dans La doctrine, ct que l'nnite nc sauruit etre conscrvee sans lu SOllmission ~l l'autorite. Ccttc simple observation a fait ctahlir ct conserver invarinhlcmcnt Ie principe de Ia soumissiou. Tello est l'cxplicntiou du phcnomcnc. Ccttc pcnscc , nous ne Ic nions pas, est d'nne sagcssc profonde , cc plan cst vasto, cc systemo est extrnordiunirc ; innis l'on ne suurait ricn COI1clure de tout ccla £'H fuvcur dc la diviuite du Cutholicisme. )) YOWl ce que 1'0)) rcpondru , cal' il n'y a pas autre chose :'1 repondre : il est facile de fuire voir quc, malgre cettc rePOllSC, la dilllculte rcste tout cut icre. En ellet , s'il cst COIlstate qu'il y a SUI' la terre unc societe dirigee dcpnis dix-huit

5.

50

LE PROTBSTA~TlS:\IE

siecles p~l.I' un principe constant ct fixe; nne societe qui a su rattacher :1 co ptiuci pc I'ndhesion des hommcs emiuents de tous les temps et de tous los pays, les questions suivantes se presenteront tOUjOllI'S:1 nos udvcrsaircs : Comment se Iait-il que l'Eglise scull' ail. ell ce priucipe , et que cette pen sec He soit venue qu'n elle ? Que si nne autre secte l'n cue ('galement, COI11I11f'nt ucune u'n-t-ellc pH l'etuhlir ? Toutes les seca tcs philosophiqnes out dispnru rune apres l'uutrc , l'Eglise scull' demeure! Les autrcs religions, pOUI' conserver quelque unite , ont ete forcecs de fuir lu lumicre , d'csquivcr la discussion , de s'euvclopper d'ombres epaisses : comment l'Eglise a-t-clle conserve son unite en rherchuut la lumiere , ell produisant scs lines au gl'and jour, cn prodiguant toute espece d'insn-uctiou et en fondant de routes parts des colleges, des universites , des etablisscmcnts de tout genre, Oil tontcs
lcs splendeurs de l'erudition c t se concentrer ? ct dn savoir pussent se reunir

11 ne suflit pas de dire qu'il y a un systeme , 11Il p.an ; Ia dilficulte est dans l'cxistcnce memo de ce systemo et de ce plan; elle consiste a expliquer comment ce plan et ce systemc out pll etre COU~'llSet executes. S'il s'agissait d'un petit nomhre d'houunes reunis dans des circonstances , des temps ct des pays deterrnines , POlll' l'cxccution d'uu projet borne, il n'y auruit 1:\ r ir-n d'extraordinnirc ; mais il s'ugit d'une pcriode de dix-huit sicclcs , de toutes les contrees du monde, des cit-constnncos les plus vnrices , lcs pins ditfercntcs , les plus opposees ; il s'agit d'une multi tude d'hornmos qui n'out pH ni sc rcncoutrer , ni se coucertcr ; comment oxpliquerat-OI1 tout celu ? Ell fin , s'il n'y uvait Iii qu'un systcme ct un plan formes pal' l'hommc , il Iaudruit dire ce qu'il y a de mysterieux dans ccrto cite de Rome, qui reunit ani our d'clle taut d'hommcs illustros de Ious los temps et de tons los pays? Comment Ie Pontile Romain, s'il n'est autre chose quc Ie chef d'uue sectc , pnrvient-il :1 fasciucr le monde it nil tel point? Quel magicien executa jamais u n si etonnant prodige? Il ya u<'jil bien lougtcmps que l'on dcclnmc centre son despotisuie reliqieu x ; pourquoi lie s'cst-il trouve personne qui lui nit euleve le sceptre? pourquoi no s'est-il elevc aucune

cmlPAm:: AU CATnOLTCIS~lE.•

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chaire qui nit dispute la preeminence ~\ 1:1 sienne , et se soit muiuteunc avec nne splcndcur , nne puissance rgale ~l la sicnne ? Dim-t-on que c'est i\ cause de son pOUYOil' materiel? lUais ce pouvoir est fort limite: Home He saurait mesurcr scs armes avec aucuno puissance de l'Europe. Scrnit-ce i\ cause du cnrncterc pnrt iculier ,> de la science ou des vertus des honnnes filii ont occupc le trone pontifical? :\lais il J a ell, pendant cos dix-huit siccles , dans les caracteres des Papes unc vurictc iufinie , et dans leurs talents et leurs vcrtus des degrcs Ires-divers. Pour qui n'est pas catholiquc , pour qui ne voit pas dans Ie Poutifc Romain Ie vicaire de J esusChnst , la piCJTC sur laquclle Jesus-Christ a b~Hi son Eglise, la duree de cettc autorite doit etre le plus cxtraordinairc phcnomcne ; ct voici ccrtaincment l'une des questions lcs plus dignes d'etre proposees il 1:1 science qui s'occupe de l'histoire de l'esprit lnunain : Comment a-t-i] pH exister pendant tunt de siecles une serie non intcrrompue de savants toujours Iidelcs it la doctrine de la chuire de Home? nl. Guizot lui-mcme , en comparant le Protestantismc ~ll'Eglise ltorunine , pnrnit uvoir senti 13 force de celtc vcrite , et it semhlo que lcs traits de cettc lumiere aient porte le trouhlc dans ses observations. Ecoutons de nouveau cet eniyain dont les talents et la renommco ont pn chlouir sur ce point tunt de lcrteurs qui n'exnmincnt plus In solidite des I)(,CllYeS des qu'elles sont reveilles de hrilluntcs images, et qui applaudisseut toute sortc dc pcnsees POlll'VIl qu'ellcs scient presentees dans un torrent d'cloqucnce cnchantcrcssc ; esprits qui se targnent d'ind 'pcndanco intcllcctuclle , et qui souscrivent sans oxamcn nux decisions de leur chef d'ecole , rccoivcnt SC'S sentences avec soumissiou et n'osent pas memo lever la tete ponr demander a ce maitre Ics titres de SOil autorite. M. Gllizot, ainsi q1le tons les grands hommes du Protestantisme, a senti Ie vide immense qu'il y a dans ces scctes, la force et Iu vigueur qui est rcnfenuco nux cutruillcs du Catliolicisme , il n'a P" s'atlrunchiide lu r('gle des grands esprits, n:'glc dont lu confirmation se trouve explicitcmout consignee dans les ecrits des plus gl':mds hommes de la H('.fOl'lllC'. Apres avoir signale l'iucouscqucncc de lu murchc du Protes-

LE PROTESTA:\TIS)lE

tantisme , et ie vice qu'il introduit dans l'organisation de la societe intellectuellc, )I. Guizot poursuit ainsi : « On n'a pas su concilier les droits et les besoins de la tradition avec ceux de la lihcrte ; et In cause en a etc sans aucun doute dans cette circonstance que la Rt·forme n'a pleinemeut compris et accepte ni scs priucipes ni ses cffets. » Quclle sera clone cette religion qui ne compretul et n'accepte pleinenient ni ses principes ni ses ellets ? J amais plus formclle condamnation de la Rc'formc est-elle sortie d'une honda' humnine ? a-t-on jnmais pn dire rien de semblahle des sectes Phiiosopiliques, antiques Oll moderncs ? Comment la Ileformc prctcndru-t-ello encore au droit de dirigel' l'homme ou la societe? « De Hl aussi ponr ellc , continue M. Gnizot, HIl certain air d'iuconsequcure ct d'osprit etroit qui souvent a donne prise et avuutagc sur elle a ses adversaires. Ceux-la savaient tres-hiou ce qu'ils faisaient et ce qu'ils voulaient ; ceux-la rcmontaient aux prinoipes de lenr conduite et en avouaient touros los consequences. II n'v a jnmais ou de gouvcrncuicnt plus conscqucnt , plus systematique quc celui de l'Eglise romaine. » )lais Oil est l'origine d'un systcme si consequent? Lorsqnc ron connatt la mobilite et l'iucoustauce de I'csprit de l'homme , cc systhl1e, cette consequence, ces principes fixes lie disent-ils rien ilIa philosophic et an bon sens ? On a remarque ces tcrribles elements de dissolution clont la SO!ll'C'C est dans l'esprit de l'honnne , et qui out acqnis une si grande force au milieu des societcs modcrnes : on a vu avec quelle funestc puissance ils detruisent et pnlvcriscnt routes les eccles philosophiques , toutes les institutions socialos , politiques ct religicuses , mnis sans jnmnis rcussir i1 ouvrir nne hrcche dans lcs doctrines du Catholieisme , sans ultcrcr ce systems si fixe ot S1 consequcnt : ne tircra-t-on de tout cela aucune induction en fawn!' du Catholicismc ? Dire qne 1'Eglisc a fait co qnc n'ont jnmnis pu faire ni lcs ecoles , ni les gOllYCrnelllents, ni les societes , ni les religions, n'cst-ce pas confessor qu'elle est plus sage que l'humauite cntiere? Et cela IIe preuve-t-it pas snllisamrncnt qn'ellc ne doit pas SOll origine il la pen sec de l'honune , ct qu'ellc est descendue dn sein merne

CO)IPJ\RE

AU C.\TIIOLICIS!lIE.

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du Crentcur ? Cettc societe formce pal' des hommcs , cc gouvcrncment manic pal' des hommcs , compte dix-huit siecles de durce , s'etend n tons les pays, s'adressc all sauvagc dans ses forets , ~H1 barbare SOliS sa tente , :1 I'homme civilise clans les cites les plus populeuscs ; il compte parmi ses enfants Ie putre couvert de In jaqnettc , Ie luhonrcnr , le puissant magnat ; il fait entendre scs lois :1 l'hommc simple occupe de sa tache mecnniqnc , et all savant retire dans son cahinet et ahlmc dans des speculations profondes ; quoi ! cc gonvcrncmcnt aura toojours , commc purl« .M. Guizot, une pleine connaissance de ce qu'il lait , de ce qu'il vent ; il aura tonjours tenn une conduitc cohercntc, el cet avon ne sera pas sa pins victoricnsc upologie, son pancgyl'ique Ic plus eloquent? et ce nc sera pas nne preuve qu'il renlormc dans son scin quelquo chose de mystericux ? Mille fois j'ai contcmple ce prodige avec ctonnemcnt ; mille fois Illes yeux se sont fixes sur cot arhrc immense qui etcnd ses brunches de l'oricnt :\ l'occident , du midi au septentrion : je Ie vois couvrant de son omhrc nne multitude de peuplcs divcrs , ot je trouve :1 ses pieds Ie front inquiet <In genic sc rcposant tranquillc, En Oricnt , nux premiers siccles de l'apparition de ccttc religion divine, jc vois , all milieu de ln dissolution de toutes les scctcs , les plus illustrcs pliilosophcs se presser pOllr entendrc sa parole; en Grcce , en Asic , sur les hords dn Nil, dans toutcs ces contrces Oil Iourmilluicnt nugnerc d'innomhruhlcs scctes , je vois parattrc tout it conp nne g(~ncSl'ation de grands hommes , ahondnnts Cll erudi tion , en savoir , en cloqncnc(', et tons d'accord dans I'uuitr: de In doctrine catholique. Dans l'Occidcnt , nne multitude de hnrhares sc procipitc sur l'cmpiro tombant de cadncitr'; c'cst uno noire nnec qui monte SUI' un horizon charge de calamites ct de dcsastres : alors , all milieu d'un peuplc suhmerge dans In corruption des mceurs , el qui a perdu jnsqu'au souvenir de sa grandeur uncicnno , je vois los souls hommcs que l'on pH isse appcler Ies dignes heriticrs du nom romaiu , chen-her dans In rctruitc des ternpies 1111 nsilc pour l'alls{(~t'i(e d(~ leurs mreurs ; c'est l:t qu'ils conscrvcnt , qu'ils uccroisseut , qu'ils enrichissent le depot de l'antique suvoir. )Iais mon admiration est :'t SOIl comblc , 100'S~

;:a

LE pnOTESTANTIS~lE

que jc rcncontrc cct esprit suhlime , digne heriticr du genie de Platou , qui, apres nvoir domaude la verite il toutcs lcs ecolcs , ~l routes les scctes, et parcouru, dans son indomptable anduce , toutcs lcs erreurs humaines , so sent subjugue par l'autoritc de l'Eglisc , ct de libre penseur se transformo clans lo gl'and eveque d'Hippone. Darts los temps morlerncs sc dcroule ames ycnx cette serie de grands hommcs qui brillerent aux siecles dc Leon X et dc Louis XIV. J c vois cette race illustre sc perpetner a trawl'S les calamites dn dix-huitierne siecle ; cnfin , dans le dix-neuvierne , je vois sc lever de nonveaux athletes qui, npres avoir poursuivi l'errcur duns toutcs los directions, vont suspcndre leurs trophees aux portes dc l'Eglise cntholique. Qllcl est donc co prodige ? Oil a-t-on jamais YU ecole, secte on religion semblulilc ? Ccs hommcs etndicnt tout, dispntcnt sur tout, 1'cpondcnt a tout, savcnt tout; mais , toujours d'accord dans l'unite de la doctriuc , ils inclinent respectueuscmcnt lours fronts en obeissance il In foi, ces fronts :lUX traits de lumiere et de ficrte. Ne vous semble-t-il pas voir un nouVC~Hl systeme planetnire , oil des globes lumineux tournent dans de vastcs orhites , an milieu de l'immcnsite , toujours attires au centre pal' uno attraction mysteriouse? Cctte force centrale qui ne leur pcrmet nucnno aberration, nc leur oto rien de leur volume ni du grandiose de leur mouvement , mais elle lcs inoude de lumierc , en donnant a le Ill' ruarche nne r(~gnlal'ite majestncnse (G).

CHAPlTnE IV.
DU PilOTESTA:'i'TIsm': ET DE L'ESPRIT.

Cctte idee fixe , corte volonle cntiere , ce plan si sage ct si constant, cetto marche d'un pas toujours forme vers un objet ct nn hut determines, cnfin cet admirable ensemble l'CCOll11n ct construe, ~l I'h0l111Clll' dc l'Eglise catholique, pal' 1\1. Cuizo! luimemo, n'a jamais pn etre irnite par le Protestantisme ni cn bien

CmIPARE

AU CATUOLlCIS~IE.

..

ni en mal. Le Protestantisme, cn effet , n'a pas unc scule pensec dont il puissc dire : Ceci est li moi. II a pretendu s'approprier lc principe de I'examen lwiyc ell matiere dc foi, ct si plusieurs de ses adversnircs n'ont pas fait assez de difficultes dc le lui accordcr , c'est qu'ils nc pouvaicnt trouver en lui l~n autre elemcnt que ron put appeler constitutif : c'est anssi qu'ils sentaient que le Protestantisme , en se glorifiant d'avoir donne naissance ~l un tel principe, travuilluit ~l sa proprc ignominic, scmhlahle II un perc qui se fait gloire d'avoir des fils pcrvers et depraves. II est faux cependant que le principe d'cxarneu tienne sa naissance du Protcstantismc, puisque c'est cc principe meme qui a engendro le Protestantismc. Ce principc, avant la Reformc , sc trouve an scin de routes les sectcs, il est Ie gcrme reconnu dc toutes les CITCllrS : cn le proclnmunt, les protestants ne firent qne ceder ~l nne necessite qui cst commune ~l tontcs los sectcs separces de l'Eglise. II n'y ent en cela aucun plan, aucuue prevision, aucnn systeme. La simple resistance il l'nutorite de l'Eglisc renferrnait In ncccssite d'un exumen prive sans limites, et l'erection de l'eutcndcment en jnge supreme; aussi les coryphees dn Protestantismc eurent-ils heun s'opposer des le commcncement aux consequences et aux applications de cc droit d'examen : la digue etnit rompue , le torrent nc put etre contcnn. « Lc droit d'exnminer cc qu'on doit croire , dit unc celebre protestante ( de l'AllemaglH~, par madame de Stael , 4e part., chapitre 2), est le Iondcmeut dn Protcstantismc. Lcs premiers rcformatcurs ne l'cntcndaicnt pas ainsi : ils croyaicnt pouvoir placer les colonnes d'Ilcrculc de l'csprit aux termes de leurs propres lumieros ; mais ils avaient tort d'csperer qu'on sc soumettruit ~l leurs derisions comme infaillibles, eux qui rcjetaicnt tonto autoritd de ce genre dans la religion catholiquc.» Uue scmhlahle J'(;sist:lIlce de leur part montra qu'ils n'etaient conduits par aucune de cos idecs , qui , tont en jetunt l'intelligcnce hors de sa voie , font voir , d'une CCI'taine manicre , la noblesse et la g{·l1(;rosit{· dn cccur , et ce n'est pas d'eux quc l'esprit humain pent dire : Ils m'ont f~garc, mnis c'etait POlll' me fairc marcher avec plus de liberte. « La revolution rcligicuse du seizieme siecle , dit nl. Guizot ,

LE pnOTESTA:'ITIS)IE

n'a pns connu les vrais principcs de la )ihertc intcllectuelle : clle affranchissait I'csprit humain ct pretendait encore ~l le gonvel'nel' pal' Ia loi. » 11ais c'cst en vain qlle l'homme lutte contre la nature meme des choscs : lc Protestantismc s'oflorea inutilement de mettre des homes :1 l'cxtcnsion du principe d'cxamcn. II eleva la voix , il frnppa quclqnclois des coups capables de fairc noire qu'il voulait l'auenntir ; mais l'esprit d'examen qui etait dans son sein mcme , s'y attuchait , s'y dcveloppait et y agissait malgn~ lui. II n'v uvait pas de milieu pour le Protestantisme : il devuit so jetcr dans les bras de I'autorite , c'est-a-dire reconnait re son egareJlwnt; 011 bien, pcrmcttre que le principc dissolvant exer\~H ccttc action qui allait fuirc disparaitrc , dans les sectcs separccs , jusqu'a l'om bro de la religion de J csns-Christ , ct ravaler lc Christianisme an rang des eccles philosophiques. Le cri de la resistance ~l l'uutorite de l'Eglise nne fois jete, l'on PHt Incilement calculer les funcstes resultats : il fut des lors facile de prevoir que cc gel'Il1e cnvenime devait , en se dcveloppant , cntrutncr la ruiue de tontes les Yl-rites chrcticnnes ; et comment 11ese seruit-il pas devcloppe rapidcmcnt sur 11n sol 011 la fermentation ('·tait si vive ? Los catholiqucs 11e inunquercnt pas de signaler ~l grands cris la gravitc ct l'immincncc dn danger; il fant memo uvouer que plnsicnrs protcstants en curcnt des previsions tl'(·s-daircs. Personna n'ignore qne les hommes les plus distingucs de la secte se sont cxpliqncs plusieurs fois sur co point, des Ie commencement memc. Les grands talents Be se SOn! jnmnis bien trouves du Protestantisme. Ils y ont tonjours senti 1111 vide immense; c'est pourquoi on Ics a vus pcncher coustanunent it l'irrcliglon , on :'1 l'nuite cntholique. Le temps, ce gl'and jngc des opinions, est ye1111 conflrrner la jnstcsse de ces tristcs pronostics. Los choses sont venues aujourd'hui ~l tel point, qu'il faut etI'C bien depourvu d'instruction on avoir nne bien faihle portee d'cspvit, POIlI' ne pas reconnattrc qlle In Religion chret icnne , ala manierc dont l'expliqucnt los protestunts , est nne opinion, rien de plus , un systcmc forme de mille parties incohcrentcs , ct qui dcgl'adc le Cluistianismc au niveun des eccles philosophiqnes.

CO~PAr.i:.

AU CATIIOLICIS~IE.

Si Ic Christianismc parutt cncorc surpasser ccs ecoles SOliS quelques rapports, ct s'il conserve dans sa physionomic quclques-uns dc cos traits que l'on ne saurait trouver dans cc qui est puremcnt inventc par I'esprit de l'hommc, il n'y a Itt dc quoi etonncr pcrsonnc. Savez-vous , cn effet , d'ou cela vient ? dc cctte sublimite de doctrine ct. dc ccttc saintete de morale qui, plus ou moius deflgurccs , hrillent toujours dans cc qui COnSCl'Ye nne trace de In parole dc Jesus-Christ. ~Iais la faible Incur qui luUc centre lcs ombres , apres que l'astre lumineux a disparu SOllS l'horizon , DC sam-nit se comparer ~I la lumiere du jour: les tenebrcs s'avanccnt et s'etcndcnt ; elles etouffent lc rellet expirant , et achevcnt de plunger la terre dans I'ohscurite. Telle est la doctrine du Christiunisme parmi lcs protestants, Un regard jete sur scs scctcs nous fait apcrccvoir qn'clIes nc sont pas de purcs scctes philosophiqucs , mais nons montre en memo temps qu'cllcs u'ont plus Ics caractercs de la vraie religion, Lc Christianismc s'y trouve sans aucune autorite : il y cst, par consequent , devenn scmbluhle £1 till etrc privc de son element, a un arhre dessechc dans sa racine: sa physionomic y est pule et deflgurcc , commc un visage que n'animc plus Ie souffle dc la vic. Le Protcstantisme parle dc In foi , et son principe fondamcntal lu tue : il cxaltc I'Evangile , et son principe , en Iivrunt l'Evangilc all disccrnement de l'homme , cn fait vaciller l'autoritc. S'il parle dc la saintete ct dc la purcte de la morale chreticnnc , on se souvient que des sectcs dissidcntes nient la divinite de Jesus-Christ, ct quc toutcs ponrraient cn fnire antunt sans mnuquer ~I l'unique principe qui IClI!' sert d'appui. La divinitc de Jesus-Christ nne fois niee 01.1 mise cn doute , I'Houune-Dicu reste tout all plus au rang des grands philosophcs ct des lcgislnteurs ; il n'a plus l'autorite nccessuirc POlll' donner fl scs lois I'auguste sanction qui lcs rend si saintes aux ycux des hommes, il nc pent leur imprimcr le scenu qui les eleve au-dcssus de toutcs Ics pensees humaiues , et scs conscils sublimes cessent d'etre autant de lecons qui coulcnt dcs lcvrcs de lu Sagcssc increeo. Si l'on ote ~I l'esprit lunnuiu le soutieu d'une antorite quelconquc , oil pourra-t-il s'appuyer ? Abandonne ~\ ses reves ct I.-XI. 4

I,E ~I

PROTEST.i.~TlS~JE

son delire , il est pousse de nouveau dans Ie tcnebreux sentiel' des intermiuables disputes qui conduisirent an chaos les pliilosophcs des anciennes eccles. La raison et I'expericuce sont iCI d'nccord : si l'on substitue a l'nutori te de l'Eglise l'examen pl'iyc des protestauts , routes les gl'andes questions sur Dieu et sur l'hounne demeurcnt suns solution , toutes les diflicultes restent dcbout ; l'esprit Ilotte dans l'ombre et cherche vuinemeut nne lumiere qui puisse etre pour lui un guide assure ; etourdi paries cris de cent eccles qui disputcnt sans cesse sans rien ecluircir , il tombe dans ee decourugcmr-nt ct cettc prostration Oil il avait ete trouve pal' Ie Christianisme , ct d'ou celuici l'avait retire par de si grands efforts. Lc donte, le pyrrhonisme , l'iudifference , seront alors l'apauage des esprits les plus eleves ; les theories vaines , les sjstemes hypothcti<Iues, les reves , seront l'entretien de fa mediootite savaute ; la superstition et les monstruosites , la p~Hllre des ignorants. A quoi done aurait servi le Christiunisme sur la tCITe, ct quel aurait ete le progres de l'humauite ? Ileureusemeut pour le gelll'e humain, la religion chretienne n'est pas restec abandonnee all tourhillon des sectes protcstantes. Dans l'autorite ratholique , clle a trouve une large base pOllr s'appuyer et resister aux uttaques du 'sophisme ct de l'erreur. Que seraitelle devenue sans cela? La hauteur de ses dogrnes, la sagesse de ses preceptes , l'onction de ses conseils , tout cela seraitil autre chose main tenant qu'un beau songe racoute dans lIIl lnngage enchanteur , par lIIl sublime philosophe ? Qui, il fuut Ie rcpeter , sans l'autorite de I'Eglisc ricu n'est assure dans la foi; la divinite de Jesus-Christ devieut douteuse ; sa mission devient sujette nux contestations, c'est-a-dire que la Religion chrerienne disparatt. Si ellc ne pent nons oll'rir ses titrcs cclestcs , nons assurer avec line certitude complete qu'elle est dcscendue du seiu de I'Etcrnel , (ille scs paroles sont celles de Dieu meme ; qu'elle a daigue paraitre sur Ia tCITe pour Ie snlut des hommes; elle a perdu tout droit :1 exiger notre veneration. Plnceo an r~mg des pen sees pm'('mont humaines , elle devra desoruiais se soumettre u notre jllgement comme lc restc des opinions; all tribunal de lu philosophie , si 1'011 veut, ellc pourra squtenir ses doctrines

cmlPAl1E

AU

CATIIOLICIS~IE.

comme ctant plus ou moins raisonnablcs ; mais on lui 1'('prochcra toujours d'avoir vonln nons tromper en sc fnisaut passel' POlll' divine lorsqn'cllc n'etait qu'Inuunine , et avant routes discnssions SUI' la verite de ses doctrines, ellc aura contrc elle cctto presumption terrible, qne le recit de son ol'iginc fut unc imposture. . Los protestauts se font gIoirc de I'indepondunre de leur esprit, et ils rcprochent ~I la Religion catholique de violer les droits Ies plus sucres en exigeunt nne soumission qui outrage lu dignite de I'homme. lei vieuncnt a propos Ies dcclamations outrces SUI' les forces de notre intelligence, et quelques images seduisantes , quelques mots, comme cenx d'essort 1I((1'(/i, de brillantes ailes, suffisent POUl' mcttre complctemcnt dans l'illusion Ie cornmun des lectcurs. Ell bien I que l'csprit humain jouisse de tous ses droits : qu'il se glorifie de posseder cette etiucelle divine appelce I'intelligenco ; qn'il purcourc In. nature ell triomphe , promenaut Sf'S regards sur tous If'S erres qui l'cnvironnent , et sc complaisant dans l'immense supcrioritc qn'il a SHr enx ; du milieu des merveilles dont il a sn emhcllir sa demeure, qn'il montrc cornme preHw's de sa grandeur et de sa puissauce , lcs transformations operees partout on s'imprimc ses traces; gnirc ~I ln force de l'intelligonce ct ~l lu hurdicsse du conrage, il s'est rr-ndu maitro de la nature, ct ilia dirige ; reconnaissons Iu dignitc et l'clevnt ion de notre esprit POIIl' tcmoigncr notre gratitude au Crcateur ; muis n'allons pas jusqu'a oublier nos defuuts et notre Inihlesse. Pourquoi nons tremper nous-nn'mes , ('II voulant nons persuader q1le llOUS saVOIIS co CJII'en re~t1i{(,' HOllS ignol'olls? Pourquoi oublier l'inconstance et lu variuhilite de notre esprit, et nons dissimuler qlle dans bcaucoup de mntiercs, meiue dc cellos qui sont l'ohjct de notre scicm:c , notre entcudcmeut so trouble ('t so confond ? Que d'illusions dans notre savoir , qlle d'hyperbolcs JaIlS l'cstimc qne J'OII fait du progres de 1I0S connaissunces ! UII jour nc viont-il pas dcmcnfir ce qu'uu autre jour a afIlrurd? Le temps prccipite sa COllI'Se, il ruille nos previsions, iI detruit nos plans ct fait hicn voir lout cc qu'il y a de vain dans nos projots.

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LE PROTESTA~TIS:lIE

Qnc nons ont dit, dans tons lcs tcmps, cos gemcs privih~gies i1 qui il fut accorde de descendre jusqu'aux fondcmcnts de nos sciences , ct de s'elever , pal' nn vol hardi , dans Ia region des plus sublimes inspirations? Apres avoir touche· tou tes lcs bornes de la carriere qn'il est donne ~l l'csprit humain de parcour ir , apres avoir tente leg senticrs lcs plus caches de la science , ct s'ctre elances par Ies voies les plus uuducieuses dans la vaste mer de la nature morale ct physiquc, les gl'ands esprits de tons les temps rcvicnncnt tons dc leurs iuvcstigations , portant sur leurs traits ccttc expression de depluisir qui est lc Fruit uaturel dc vives illusions trompees. Ils ont YO s'effcuiller sons leurs ycux nne belle illusion, et s'evanouir la hrillaute image qui les enchantait; qnand ils eroyaient ontrer dans un ciel inonde de lumiere , ils n'ont decouvert qn'une region tcnebrcusc , ct se sont vus avec epouvante enveloppcs d'unc nouvelle ignorance. Yoili1 pourquoi tons ecs grands esprits ont si peu de coufiunce dans la force dc l'intelligencc, bien qn'il y nit an fond de leur crcur UI1 sentiment intimc qui nc leur pcrmet P3S de douter qu'ils scient supcricnrs aux antrcs hommes. « Lcs scionccs , a dit profondcmeut Pascal, ont deux extremites qui se touchent : 1~1 premiere cst In purc ignorance uaturolle 011 se trouvent lcs hommcs Cll naissant. L'autre cxtremite est cclIe Oil nrrivent les grandcs .unes , qui ayant parcouru tout cc que lcs homines peuvent savoir , tronvent qu'ils ne saveut rien ct se rencontrent dans cette memo ignorance d'on ils etaicnt partis , » (Pensees, Ire parfie , art. YI.) Lc Catholicismc dit i1 l'homme : « Ton intelligence cst faihie, cIlc a Lesoin en henucoup de choses dun guide.» Le Protestuntisme lui dit : « La lumierc t'environue , marche it ta volonte ; il n'y a pas de mcilleur guide pour toi que toimcmr-.» Laquelle des deux religions sc trouve d'accord avec les lccons dc In plus haute philosophic? On ne doit donc pas s'etonner que lcs esprits les plus eleves dn Protcstantisme uient tons senti nne certuine propension a la religion catholique , ct qn'ils aient entrevu combicn il est sagc d'assnjettir ell de certaines matieres l'intclligcnce humaine a In decision d'nne autorite irrecusable. En elfet ,

cmlPAnt AU CATnOLIC1S~lE.
POl1rYU qn'il

,
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sc prescnte nne autoritc reuuissant dans son etablisscmcut , dans sa durec, dans sa dnctriuc et sa couduitc tont cc qui lui assure le caractero divin, quc sert-il a l'esprit dc BC point s'assujcttir ~I clle ; et quc gagnc-t-il h divaguer au grc dc scs illusions, SUI' IC's plus gl'ayes snjcts , et pal' des chemins oil il "HC trouve que souvenirs dc chutc, avertisscmcnts severcs et illusions trompees ? Si l'csprit de l'hornmc a concn nne cstimc exagercc de luimeme , qn'il etudic sa propre histoire , pour voir ct toucher du doigt eombien il y a pen de sccurite POlll' lui ~l compter SUI' ses Pl'OPI'CS forces. Abondant en systemes , inepuisnlilc en suhtilitcs , aussi prompt ~t concevoir une pensee qu'incapable de la nunir , vrnie fourmillierc d'idecs qui naissent , s'agitcnt et sc detruiscnt les uncs les autres commc les iusectes qui foisonncnt dans lin lac; s'elcvuut tour :1 tour SUI" les niles d'une inspiration sublimo , et rampant commc iI· reptile qui sillonne la poussicrc ; aussi habilc , aussi impetueux ~ detruire les (Cll\TCS d'nutrni qu'impuissant II donner aux sicnnes unc construction durable ; pousse par la Yioleuce des passions, cnfle pal' l'orgnoil , trouble pal' l'infinio variet« d'objcts qui sc prescntcnt il lui, confoudu pal' taut de Iausscs Incurs et pal' taut d'apparcnces trompcuses , l'esprit humaiu, lorsqu'il sc livre entierement a lui-mcme , o If1'(' l'imagc dc ccttc flanunc vive et inquiete qui parcourt all hasard l'immensite des cicux , trace mille figul'cs etrnngcs , SCIllC mille etincelles , cnchante un moment parson eclat, par son agilite et scs caprices, ct disparatt sans luisser 1111 seul rcllct pour ccluirer les tenebres. YOWl l'histoire dc nos connaissances : dans eel immense et confus depot de veritc , d'crrenrs , dc sublimitos , de niaiscrie , de sngcsse et dc folic, sont eutassccs les prenves dc cc qn~ jc viens d'aflirmcr ; et c'ost 1~1qne j'appellc quiconqu« m'nccusera d'avoir charge lc tableau {7}.

4.

tE

PROT£SrAr\TIS~I£

CHAPITRE

V.

I~STI:-;CT DE FO! DA~S LES SCIE~CES.

Ce qui preuve Ia verite de ce qne je viens de dire touchant la faiblesse de notre intelligence, c'est qne la main du Creatcur a voulu deposer au fond de notre tune un preservatif contre l'excessive variahilitc de notre esprit, meme en ce qui ne regardc pas In religion. Preservatif tel que, suns lui, toutes les institutions socialcs se scraicnt pulverisees, on, pour mieux dire, ne sc seruicnt jumais etablies ; que les sciences n'anraient jamais fait un pas, et que s'il venait h disparattre du C(cUI' de l'homme , I'individu et la societe resteraient abtmes dans le chaos. Je parle d'un certain penchant a deferer a l'nutoritc , de l'instinct de foi, si jc puis Ie nommcr uinsi , instinct qui doit etrc examine avec heaucoup d'attention, si 1'01l vent connaitre quelque pen I'esprit de I'horume et l'histoire de son developpcmcnt. On a deja fait observer hien des fois qn'il est impossible de satisfairc aux premieres nccessites , ni de donner com's nux actes les plus cornmuns de la vie sans deference pour l'autorite de la parole d'autrui ; il est facile de com prendre que, sans cette espcce de [oi, tout lc tresor de l'histoire et de I'expericncc serait bien tot dissipe , et que l'on verrait disparait re le fondemenf mcmc de tont snvoir. Ces importantes observations sont propl'es £1 demontrer comhien cst futile le reproche que l'on fait a la religion catholiqno de u'exigor quc la foi; mais ce n'est pas encore sur cela que se porte mon attention; je veux presenter la matiere SOliS un autre aspcct , et placer In question sur un autre terrain Oil la vcrite gagnera en largeur ct en interet, sans rien perdro dc son inalterable fermete. En pnrconrant l'histoire des connaissances humaines, et en jet::mt nn regard sur les opinions de nos contemporains, on observe coustammont que les hommcs qui se piqnent lc plus d'esprit d'examen et de Iiberte de penser , sont it peine autre

cmlPAni~

.\U CATIlOLICIS:!lE.

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chose gnc l'echo des opinions d'autrui, Si ]'on examine attcutivcment cc grand npparat qui, sons Ic nom de science, mct (ant de bruit dans Ie mondc, on remarque qu'il rC11ferme an fond heaueoup d'autorite , et qu'u ]'instant memo 01" l'ou voudrait y introduire un ,csprit d'examcn entierement libre , memo £1 ]'egal'd de ces points qui apparticnncnt an raisonncmcnt seul , la plus grandc partie dc l'edifloe scicntiIiqnc s'abtmcrait uussitot , ct il IIC restcruit plus que bien pcn d'hommcs en possession dc scs mystercs. Aucnne branche de connaissanccs , quclles que soicnt l'evidcnec ct l'exuctitnde dont elle sc glorifie , n'est exccptce dc cetto reg]c gcnera]c. Richcs comme elles le sont en priucipes evidents , rigourenses dans leurs deductions, abonduntcs cn observations ct cn expericnces , los sciences naturellcs ct exactcs u'nppnient-ellcs pas ccpcndant nne grandc partie dc leurs verites sur d'autres vcrites plus hautes , dont la connaissance exige necessairement unc dclicatesse d'observatiou, unc sublimite dc calcnl , un coup d'ceil pcrspicacc et penetrant , qui n'nppurtiennont qu'a un bicn petit nomhre d'hommcs? Lorsque Newton jeta all milieu du mondcscientiflquo Ie fruit dc scs comhinaisons profondes , quel etai t, panni scs disciples , le nombre dc CCllX qui pouvaicnt sc Ilatter de s'appUYCI', pour Ie suivre , SUI' dcs convictions qui leur fussent PI'OPl'cs? Et jc n'excepte pas de ccttc question plusieurs de ceux qui , a force de travail , etaicnt panenns a comprendre quelque chose du grand hommc; ils avuient suivi Ic mathematicicn duns scs ealculs , ils avnient plcine connuissance dc la masse de faits ct d'cxpcricnccs quc le naturaliste cxposait ~I ]CUI'S regards, ils avuiont ecoute lcs reflexions , pal' lesquellos le philosophe nppuyait scs conjcctures ; de ccttc maniere ils croyaicnt sc tl'OIlYCI' pleiuement conoaincus, ct nc devoir Ienr asscntimcnt qll'il la force dc l'evidcnce et des raisons. Eh hien ! fuites que le nom de Newton disparaisse aIOI's, que l'csprit sc depouille de cctte impression prolondc produite par Ia parole d'un hommc qui vient de faire IIllC decouverte extraordinairc , ct qui doploic pour l'appnyer un genic PI'O-

digieux ; otcz , je lc repetc , l'ombre de Newton , vous verrez

LE

pnOTESTA::.'iTlS~IE

aussitot dans l'csprit de scs disciples lcs principes vaciller , Ics rnisounements perdrc de leur cnchatnement et de leur exactitude , los observations HC plus s'ajuster uussi bien avec los faits, Alors , celui qui sc croyait peut-etrc 1111 ohsorvatcur complctement impartial, un PCHSCUl' d'uno parfai tc indcpcndance, vcrra ct comprcudra :1 qucl point. il etnit subjngue pal' la force de l'autorite , par l'nscendunt du genic; il scntiru qu'cn nne infinite de points, il avait de l'assentiment, mais non dc la conciction , (-.t qu'au lieu d\~h'e un philosoph!' completerneut lihre , il n'etuit qu'un eleve docile et avarice. J'cn appcllc avec confiance au t(>moigIlagc, non des ignorants, 011 de ceux qui n'ont fait qu'cffleurer les etudes scientifiques , mais des veritnhles savants , de ceux qui out consucre de longncs veillcs aux diverscs branches du savoir. QIl'ils 5C replicnt sur cux-memcs , qu'ils examineut de nouveau Cf' qn'ils appellent leurs convictions scieutifiqucs ; qn'ils sc dernandcnt avec un culmc et un desintercssemcnt absolus , si, meme dans ces muticres 011 ils s'estiment lc plus avances , leur esprit HC sc sent pas souvcnt subjugue pal' l'asccndant de quelque auteur de premier ordre . Je cro.s qu'ils seront forces d'avouer qBC s'ils appliqnaicnt rigourcuscmont la methode de Descartes a quelques-uncs des questions memo qn'ils ont Ic plus etudices , ils se trouveraicnt avoir plutot des cro fances que des COli »ictions. Toujours il en a etc ainsi , ct il en sera toujours ainsi, C'est 1l1lC chose qui a de profondes racincs dans la nature intimc de notre esprit , aussi ll'y a-t-il pas de remede. Peut-etre lin pareil ordre cst-il d'uno ahsolue ur'ccssitc ; pcut-ctre entret-il 1:1 dcdans benucoup de cct instinct de conservation qnc Dicu a rcpandu dans 1:1societe avec nne admirable sagessc , peut-etrc est-co 1111 puissant obstacle a taut d'clcmcnts dc dissolution qllc la societe renfcrmc toujours dans son sein. Sans contrcdit, il est souvont trcs-rcgrottable quc l'honune s'attachc servilement :lUX traces cl'UII autre homme , ct il II'CSt pas rare qu'il resultc dc 1:1 de lumcntahlcs (_;gal'cIllcnts. )Iais it serait encore pis qlle l'homme sc tint construument dans nne attitude dc resistance a l'l'gal'd de tons les autres liommes , de PCUI' d'en etl'e trompe. )Ialhellr ~1 l'hoI11I11C, malheur it la

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societe, si la manic philosophique de vouloir tout sonmettre a un rigoureux examen se gcncralisait dans Ie monde , et malheur nux sciences si l'esprit d'un exnmen rigoureux , SCl'lIpulenx et iudependant , s'etendait il tout! J'admire Ic genie de Descartes, et jc rcconnais les services signales qu'il a rendus 311X sciences: mais plus d'une fois il m'est arrive de pcnser que si sa methode de doute vcuait il se genel'alisf'I' pendant quelque temps, la societe s'aneantirait tout il coup. Et il me semble quc parmi les savants eux-memes, parmi les philosophes impartiuux , cctte methode canserait de grands ravages; dn moins I'on pent croire que Ie nombre des fous , dans Ie monde scientifiqne, s'augrnenterait considerahlcm ent. Hcureusemeut il n'y a pas de danger qu'il en arrive ainsi. S'il est vrai qu'il y a tOlljOUI'S dans I'homme, II quelque degro , nne certaine tcndunce ~\ la folie, il s'y trouve aussi tonjours un fond dc bon sens dont il ne saurait sc defaire. Lorsque quelques individns ~\ ln tete volcauique prctendent entrainer In societe dans leur delire , la societe leur repond par nn rire moqueur ; ou si elle se laisse egal'el' un instant, elle rcntre hicntot en elle-meme , et repousse avec indignation ceux qui vouluient la Inire sortir de son chemin. Ces declamations Iougueuscs contre les prejugcs du vulgaire , contre cette docilite a suivre un autre honune , ct cette condescendunce ~l:cl'oil'e tout sans avoir rien examine, ne sont , pour qui conuuit l'honnue ~l fond, que de meprisnbles banalites. En fait de prejuges et d'ussentiuicnt donne sans exumen, combicn y a-t-il d'hommes qui ne soient pas du vnlgaire? Lcs sciences nc sont-elles pas remplies de suppositions gl'atuites, et n'ont-elles pas certains cotes trcs-fuihles , SUl' lesquels nous nons appnyons bonncment , couune sur la base la plus fernie ct la plus inebranlahle? Le droit de possession. et de prescription est encore nue des singulurites que nons ollrent Irs sciences , ct il est bien digne de remurquc que, sans uvoir jamais avoir porte co nom, ce droit ait etc rcconnu pal' un tacite mais unauimo consentemont, Comment celn cst-il possible? Etudicz l'histoire des sciences, vous trouvcrez it chuquc pas ce droit reconnu et eta ....

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PROTESTANTIS:lIE

hli. Pourquoi , an milieu des ctcrnelles disputes qui ont divise lcs philosophes, voit-on nne ancicnnc doctrine OPPOSCI'parfcis a la doctrine nouvelle 1111elongnc resistancc , en contrnricr Iongtcmps ct quelqucfois on rcndrc impossible l'etahlisscmcnt? Cela vicnt de c(' qnc la doctrine ancicnue etait en possession, et se trouvait affcrmic pal' lc droit dc prescription. PClI importe qnc cps noms n'aient pas etc employes , lc resultat est Ie nH~IlIC; et voila potuquoi lcs iureuteurs out ctc si souvcnt meprises , coutraries , et quelqucfois 111~me persecutes. II faut donc l'avouer , quellc que soit. la resistance de notre orgucil , et dM se scnndaliser quclquc naif admiratcur du pl'Ogrcs des sciences : ccs progrcs ont ete nomhreux , lc champ dans lcqnel s'est etcndu l'esprit lnunain et les spheres qu'il a parcourues sont immcnses , les ~11\TCS pal' lesquelles il a l)J'oUY(~sa puissance sont admiruhles ; mais il y a tonjours dans tout cela nne bonne dose d'cxagcrution , ct il rant ])(':\11conp en rabattre , principulcmcnt en co qui touche los scionccs morales. On ne PClIt rien infercr dc tellos cxagcl'ations pOUI' pronyel' qnc uotrc intclligence est capable de marcher avec uno agilito et une aisance parfuitcs dans toutcs lcs voics ; on HC pent ricn en deduire POIII' contredirc le fait qnc nons venous d'etuhlir , savoir , que l'intolligcuce de lhornmo cst presque toujours s0111n1se, memo sans s'en apcrccvoir , it I'autorite d'un autre hommo. A chuquc opnqnc so prr'scntcut , ('11 trcs-petit nombre, quelques esprits pl'iyilt;gi{~s qui, s'elcvant par leur essor audCSSllS de tons les autres , sci-vent a tons de gnides dans les difl'er('nif's carri ercs ; line tonrbc nombrcnse qui se dit savaute sc pr,~eipile denicrc eux , et , fixant les YCllX sur l'etcndard arhorc , se prcss(' halctanto it leur suite. Et ('cpendnut , chose singulicro ! tons orient a I'iudepondancc , tous s'cnorgucillisscnt de suivrc cettc voie 11011yeBe; on dirait qu'ils l'ont decouverte et qu'ils y murchent guides uniquement par lent'S pt'opl'es lumicrcs ct leurs prop res inspirations. Le bcsoin , le gotH, 011 mille autres circonstauces nons conduisent a cultiver tclle ou tclle brnnchc dcs connuissances : notre faiblcsse nous dit continucllement que la force creatricc ne 11011S pas douneo ; qne nous nc sam-ions rIcn est

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olfrir qui nons soit propre , ct quc nous semmes iucapables dc Iraycr Ull chcmm nouveau ; muis nons nons Ilattons d'avoir quelque part dans ]a gloirc du chcf illustre dent nons suivons lc drapeau : quelquefois meme , nons pal'Ycnons a 11011S persuader , an milieu de ccs reves , quc BOllS ne militons sous la hunuierc de personne , et quc 1101lS reudons senlement honunuge :1 nos convictions , lorsque cn rcalite nous llC sonunes qlle les proselytes des doctrines d'autrui. Ici, Ic sens comnmn est pins sage qnc HOl!'C infirme raison; c'cst pourquoi Ic langagc, ccttc mysterieuse expression des choses , 011 l'on trouve , sans savoir qui I'y a mis , un si grand fond de verite ct d'exacti tude , nous donnc lin avertissement severe au sujct d'une si vuniteuse pretention. ~blg r c nous , le laugagc appelle lcs choscs pal' leur nom , ct. il suit tres-hien nous classer , HOllS ct nos opinions, d'aprcs l'autcur que nous avons suivi pOllr guide. L'histoire des sciences est-elle autre chose qnc l'histoire des combats d'un petit nomhre de chefs illustres ? Quc l'on pnrcourc les temps anciens ct les temps modernes , qllc l'on embmsso du regard lcs diverscs branches dc llOS connaissances ; l'on verra lin certain nomhre d'ecoles , fondocs pal' quelque philosophe de premier ordrc , et dirigecs hir-ntot -pal' lin all tre , que ses talents ont rendu dignc dc succedcr an foudateur ; et cela dure ainsi jusqn'a cc qne, les circonstances ayunt changc , 011 l'esprit vital vcnnnt :1 manqucr , l'ccole menre uaturellcment : a moins f}1I'11lI homme andacicux HC sc prcscnte , rcmpli d'un indomptahlc esprit d'indcpendance ; qu'il attaque la vicille ecole et In detruise , POIlI' ctablir Sill' scs ruines nne cliairc nouvelle , d'ou il dietera des lecons nouvelles. Lorsque Descartes dcu'ona Aristotc , nc prit-il pas aussitot sa place? Et aussitot In tourhc des philosophcs de sc targucl' d'iudcpcndnnce : indcpcndunce dcmcntie pnr Te titre meme qu'ils portuicnt , puisqu'ils etuicnt cartesiens : scmhlahles it ccs peuples qui, dans des temps dc I'(~yoltc , orient liberte , detroucnt 1111 vieux roi , pour Sf' souiucttrc cnsuite all premier hommo qui aura l'uudncc de rumasscr le sceptre ct la couronne , tomhes an pied de l'uncien tronc. On croit dans notre siecle , comme on a CI'Il dans lc prece-

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LE PROTESTANTIS~E

dent, que l'intelligrnce humaine marche avec nne parfaite independance. A force de declamer coutre l'autorite en matiere scientifique , et d'exalter la Iiberte de la pensee , l'on est parvenu it rcpaudre l'opinion que les temps ne sont plus Oil l'autorite d'l111 homme valait quelque chose; et ron a ern que chaque savant n'obeissait dc nos jours flU':l scs Pi'OP1'CS et intimcs convictions. Ajoutez :t ccla que les systemes et lcs hypotheses ont perdu tout credit, et qu'un grand gotH pour I'exnmcn et l'annlyse des faits s'est empare des esprits; cela a fait croirc , que nou-sculement l'autorite en matiere scientifique a completement disparu , mais memo qu'elle est desormais impossible. A la premiere vue , il semble y avail' quelque verite dans cela ; mais si nons pl'omenol1s auteur dc nous un regard atteutif', nons remarquerons qu'on 1I'a fait qu'augmeuter quelque peu Ie uomhrc des chefs, et redu ire lu duree de len I' commandement. Notre epoque est vraiment lin temps de trouhles , all ponrrait dire de revolution litteruire et scientifiqne, revolution en tout scmbluble it celle de la politique , oil les peuples simagiuent jouir de plus de Iiberte , uniquement parco qn'ils volent le commandement reparti entre un plus grand nombre de mains, et pal'ce qu'ils trouven t plus de facilite a se defaire de ccux qui les gouveruent. On met en pieces ceux que pen auparuvunt on appeluit du Hom de pere et dc liberuteur ; puis, Ie premier cruportement passe, on Iaisse :1 d'nutres hommes Ie champ libre POllI' imposer un frein , plus brillant pcut-etre , innis non moins rude et non moins f~icheux. Outre les excmples que l'histoire des lcttres dcpuis lin siecl« nons olfrirait abourlamment , nons He yoyons aujourd'hni meme que des noms snhsf itues a d'autres noms, ct des guides de l'csprit humuin substitucs it d'autres guides. SUI' le terrain de lu politique , all, ce semble, l'esprit de Iiherte devrait regner avec un plcin empire, Be compte-t-on pas los hommes qui marchent ell premiere ligne , ct ne les distingue-t-ou pas comme les generuux d'une armco ell campagne? Dans l'areu« parlemcntaire , voyous-nous autre chose qne deux on trois corps de combattants , Iaisunt leurs t-yolations sons les ordres de leur chef respectif , avec nne regula-

COlI PAnE

AU CATnOLICIS~lE,

rite ct une discipline parfaites ? Oh! que ccs verites seront bicn comprises de ceux qui se trouvent places dans ccs hallteurs ! ccux-la connaisscn t notre faiblessc , ct savent qnc ponl' trompcr les hommes il sullit ordinaircment de paroles. Mille fois ils ont senti Ic sourire nattro Sill' leurs levres , alors que , contemplnnt le champ de leur triomphe , et se voyant environnes d'une foulc qui sc croit intelIigcnte, qui les admire ct IC11l' applandit , ils ont entcndu quelqu'un de leurs plus fervents proselytes se targucr d'une liberte illimitcc de penscr ct d'uno indepcndnnce complete clans 8CS opinions et scs votes, Tcl est l'homme , tel nons Ie montrcnt ct l'histoirc et l'experience de chaque JOBI'. L'inspiration du genie, cettc force sublime qui elcve l'intclligcnco de quelques hommcs privilegies , continuera d'exerccr , non-soulemcut sur Ics ignorants , mais memo SUI' Ic commun des hommcs qui s'adounent a la scicnce , une verituhlc fascination. Oil est done l'outrnge que la Religion cntholiquc fait ~I la raison humnine lorsque lui prcseutunt Ics titres qui prouvent sa divinite , elle exige d'ello la foi, ccttc foi qnc l'hommc accordc avec tan t de facili te tl. un autre hommc ,_ dans toutes sortes de matieres , et memo dans cellos 011 il sc croit lc plus instruit ? Scrn-ce fuire unc insulte fl 13 raison de l'hornmc qnc de lui indiqucr une regle fixe par lnquclle sont mis cn suretc les points lcs plus importants , lorsque d'uilleurs on lui laisse nnc ample l ibcrte do peuser tout cc qu'il lui plait SlII' ce mondc qne Dicn a line :1 scs disputes ? En ccci , l'Eglise nc fait autre chose que sc montrer d'accord avec les lccons de In plus haute philosophic, Ellc t{·moignc d'une connaissance profonde de l'csprit de l'hommc, ct Ic del inc de tons les manx que causcnt sa mobilite , son inconstunce ot ses vellcitcs orgncillcnscs , combiuces d'unc si ctrange facon avec nne incroyablc fucilite it delercr aux paroles d'un hom me. Qui ne voit pas quc Ia Heligion catholique met pal' la une digue it l'csprit de prosrlytisme , dont la societe a cu tunt ~l sc pluindrc ? Puisqu'il y a dans l'hommc cettc irresistible tendance it suivre les pas d'un autre homme, I'Eglise catholique ne rcnd-ellc pas lin emincnt service a l'humanitc en lui signalant , d'nne manieresure,
I.-XI.

LE PROTESTAI'TIS~IE

Ie chemin par lcqnel elle doit suivre les traces d'un HommeDieu? Ne met-elle P:lS de cettc maniere la liberte hurnaine couvcrt , et ne sauve-t-elle pas en meme temps, d'un terrible naufrnge , les connaissances les plus nccessaires l'individu et il In societe (8) ?

CHAPITRE
IHFFEnENcES DANS I.ES BEsom's

VI.
RELIGIEUX DES PEUPLES.~IOnALES.

MATll:E~IATIQLES.-SCIEI'CES

T acancement des societes , et le haut degnJ de cicilisation et de cull ure Oil sont pa1'/;euues les nations modern es. A ce titre, on pretendra jnstifier ce que l'on appclle l'hnallcipation de l'esprit kumain: Ponr
mon compte, cette objection me parait avoir si peu de solidite , et me semble si mal uppuyee sur Ie fait que 1'011 vent lui donner pour basc , que du progres de la societe, je concluerais , an coutraire , qu'il y (l un. besoin plus 'Urgent de

On alleguera , sans doute , contre eel' sa juridiction sur l'intelligcnce,

l'autorite

qui vent exer-

cette n'!gle cicante,

estimee indispensable

par les catlioliques.

Dire que les societcs , dans leur cnfancc et dans leur adolesceuce , ont pH rcdamrl' cette uutorite connne un Frein salutaire , mais que ce frein est deveuu dcgradunt et inutile depuis que l'csprit lnuuain est parvenu un plus haut dcveloppemeut , c'est completement mcconnaitre Ie rapport qu'il y a cntre les divers etuts de notre intelligeuce et les objets sur lcsquels porte cctte autorite. La veritable idee dc Dieu , I'origine, la dcstiuce ot la regie de la condnite de l'homme, avec tout l'cuscmblo de moyens que Dieu lui a fouruis pout' parveuir ~ sa haute fill, tels sont les objets sur lesquels porte la foi , et SUI' lesqucls les Catholiques pretcndent qu'il est necessaire d'avoir une regIe infaillible ; ils sontienueut que sans ccla il serait impossible d'evitor les plus deplorubles cgarcments, et de mettre la verite l'abri des chicanes des passions humaiues.

cmlPARE

AU CATnOLICIS~IE.

CeUe simple consideration suflira pour eonvaincre que l'examcu IwiYe scrait beaucoup moins dnngcrcux parmi les nations encore PCII nvancecs dans In carriere de la civilisation. II y a, cn eflct , chez lin pcuple voisin de l'enfancc, un gl'and fond uaturcl de canclcur ct de simplicite , admirable disposition pour rcccvoir avec docilite les lecons repnndues dans le . Tcxte sucre. Un tel pcuplc savourora lcs choscs facilcs ~\ COIllprcndre ; il luunilicra son front devant In sublime obscurite des pagcs que Dieu a voulu couvrir du voile du mystere. D'aillenrs , l'etat de cc pcuple encore exempt de l'orgueil et de la manie du savoir , crecruit uno sorte d'autorite , puisqu'il ne sc trouverait dans SOIl sein qu'un tres-pctit nombre d'hommes portes ~\ examiner lc scns des revelations divines ; ct ainsi so formerait unturcllcment un centre pour la distribution de l'enscignement. Mais il cn est bicn autrement chez un pouple avance dans la carriere dn savoir. Chcz celui-ci , l'extension des connaissauces ~1 uu plus grand nomhrc d'iudividus , en augrncntant l'orgueil et I'inconstance , multiplic les scctes, et finit pal' boulcverscr toutes les idees ct par corrompre les traditions lcs plus IHlrcs. Un peuple voisin de son bCl'CC!HI est livre ~l scs occupations simplcs ; il rcstc attache a scs anciennes contu mes ; i 1 ecou to avec respect ct doci 1i tC Ic vi ei llard qui, cntoure de ses fils ct des fils de scs fils, rapporte , avec nne tendrc emotion, l'histoire et lcs conseils qu'il a lui-meme recus dc scs ancetrcs. Mais lorsque la societe est parvcnue a un haut dcgre de developpemcnt , qunnd le respect pour les peres de famille ct la veneration pour lcs cheveux blancs se sont aflaiblis ; quand des noms pompcllx, I'appnrat scicntifique , de grundes hibliothequcs , font concevoir a l'homme unc haute idee dc Ia force de son intelligence ; quand ln multiplicit,(~ ct l'activite des communications repnudeut all loin Ics idecs , auxquclles la fermentation ct le mouvcment meme commnniqncnt nne force magique pOlll' subjngucr lcs esprits, alors il est ncccssaire , it est iudispcnsnhle qu'une uutorite toujours vivante , toujours prete :1 uccourir pnrtout Oll il en est bcsoin, COllYl'C d'une robuste egidc lc depot sucre des veritcs qui HC dependent ni des tcmps, ni des climats ; veri-

LE pnOTESTANTIS~1E

tes sans la connaissance desqucllcs l'homme flotte ctcrncllement au gre de ses errcurs et de ses capriccs , et chanccllc till bcrccau jusqu'a la tornbe ; verites sur lcsqnellcs la societe repose commc SUi' le plus forme fonclement; verites qu'on ne peut chranler sans que l'cdifice social perde son aplomb, se disloque et tomhe ell pieces. L'histoire littcraire et politiquo de l'Europe , dcpuis trois sicclcs , )1<' nons offrc que trop de preuvcs de ce que je vieus de dire. La revolution religieuse c~data au moment 011 ellc devait causer le plus de manx; ellc trouva les societcs agitces par tonte l'nctivit« de l'esprit IlUmain, et die brisa fa digue an moment OIl il etait neccssaire de In fortifier. Assnrcrnent , il fnut se gardcr de comprimer l'esprit de l'homme en lui reprochant des defau ts qu'il n'u pas, ou ell ex agerant ccux dont il souffro ; mais il ne convicnt pas davalltage de l'enorgueillhen exultant plus qu'il n'est jnste la porteo de scs forces. Ceci lui nuiruit en diflerr-nts sens , et scrait pen Iavorahle ~I son progres : ce scrait d'uillcurs , si l'on y fait. attention, peu couforme :1 la gr:lvitc et :1 la circonspection qui doivent etre un des caractcres distinctifs de la vruic science. En effet , pour nun-iter ce 110m, la science ne doit pas avoir fa pucrilite de se montrer vaine et glOl'ieuse de ce qui ne lui apparticnt pas ell propre ; il faut qu'ello reconnaisse scs borues , et qu'clle ait assez de gencrosite ct de candeur POlll' confessor son infirmite. II y a dans l'histoire des sciences lin fait qui, en nous rcvclunt la Iaihlesse iutrinscque de I'intelligence, rend palpable ce qu'il entre de fluttcric dans les eloges demcsnres qu'ou lui prodigue parIois , et qui nons moutre aussi comhien il serait dungercnx d'abanrlouncr enticrcmcnt cettc intelligence :1 ellememo sans ancunc espcce de guide. Ce fait, c'est Yobscurite qui croit toujoure rI niesure que ron approche des premiers principes des sciences; en sorte que, dans Irs sciences memes dont la vcrite , I'evidcncc et l'cxucfitrulo sont Ic plus vnutecs , il semble que 1'011trouve un terrain peu ferme et glissant. des qu'on YClIt en upprofondir lcs bases ; et I'intelligcnce , 11e trouvant plus dC' sccurite , rcculc :i1OI's de pour <.1<.' rcnconlrcr quelqne chose qui jcttc I'inccrtitude et le donte sur los vcritcs duns l'evidcnce dcsquelles elle s'ctait complu,

COJIPATI.E

AU

CATIIOLlCIS)IE.

dc Hobbes centre lcs mathematiques ; cnthousiastc de leurs progres , et profondement convaincu commc jc lc suis tics avantages que leur etude procure aux autrcs sciences ct ~l la societe, jc HC tacherai ni tic diminuer leur meritc , ui tic IClIl' disputer aucun tics titres qui lcs cnnoblisscnt; muis , qui dirait quc les mathematiqucs elles-memcs ne sont pas exccptees dc la reglc gcneralc ? N'ont-clles donc ni cotes faibles, ni scntiers tenchreux? Ccrtuinemeut , lorsqn'on sc horne a exposer Ics premiers principcs de ccs scicnces, ct a cn deduire lcs propositions lcs plus clemcntaires , l'intclligcncc marche sans cmban-as • un terrain nni , oil la cruiute du moiudro faux pas no sur s'oflrc pas memo a ellc. J c laisse cn cc momcnt dc cote les ombres que pourraicnt repandre jusque sur ccs premiers abords l'idcologic ct la metuphysique , si clles venaicnt disputer SUI' certains points, tout en prcnant leur appui dans lcs ecrits des philosophcs los plus distingues. Henfermonsnons dans Ie cercle 011 les mathcmatiqucs sont naturcllcment circonscritcs. Qui ignorc , parmi cenx qui s'y sont appliques, qu'cn s'avnncant dans leurs theories on arrive ~l UIl point 011 l'iutclligcncc ne trouve plus quc l'obscurite ? La demonstrution est SOllS lcs yCllX; on l'a dcveloppec clans toutes scs partics; ct cepcndunt I'intclligcncc rcste comme Ilottante , SCIltaut cn ellc-memc jc nc sais qucllc incertitude dont ellc ose a pcine sc rendre compte. II arrive quelquefois qu'apres dc longs raisonncmcuts , on so trouve suhitcment en presence de In vCl'itc I'CCOIlntlC, counne un homme qui dCCOllYl'C la Iumiere du jour ; innis cc n'est pas sans avoir murchc longtemps dans les teuehres , pal' un chemin COllYC1't.En fixant alors virement l'uttcntion sur ces pcnsecs qui errcnt dans I'esprit , scmblahlcs a des IUCUl'S fugitives, sur ces mouvements presque impcrceptihlcs qui, dans cos occasions, naisscnt ct. mcurcnt sans cessc dans notre tunc, on observe quc l'esprit , au milieu de scs Iluctnations , cherchc instinctivement l'ancrc qui s'otlro a lui dans l'autorite d'un autre. II evoque ulors , pour sc rassurer completcmcnt , les omhres de quelques mathemuticiens illustres , et I'on dirnit qnc le crcur sc r0jollit de ce quc la yerite est tout ~l fait hors de doutc, pnisqu'uue

Je nc portage pas la manvaise humeur

t>.

LE l)nOTESTANTlS~IE

suite de grands hommes l'ont toujours vue UC la memo mauiere. lUais quoi ! l'ignorancc et l'orgucil se soulevcrout pen t-etre contre ces rellcxions. Et ndicz ccs sciences, lisez du moins leur histoire , et VOtIS sercz convaincu que l'on y t.I'OUYCde nombrcuses prcuves de la faiblesse de l'esprit de I'hommc. La prodigieuse invention de Newton ct de Leibnitz ne trouva-t-elle pas cn Europe de nomhrcux advcrsaircs ? Ne lui fallut-il pas, pOllr se consolider , ct la sanction du temps ct la pierre de touche des applications, qui viut mnnifestcr la verite des principcs ct l'exacfitudc des raisonncmcnts? Cl'oyez, vous , par hasard , quc, si cette invention sc prosentait de nouveau dans le champ des sciences, meme munie dc tourcs Ies preuvcs dont on I'a Iortifice , et environnee dc ccttc lnmiere que taut d'ecluircisscmcnts out repauduc sur cllo , croyez-vous , dis-je, qu'elle n'unruit pas hcsoin, nnc scconde fois , du droit de prcscription , pOllr ohtcnir dans son empire la tranquillite et Ic l'epos clout elle jouit actucllcmcnt ? II est facile de soupconncr quc lcs ant res sciences n'ont pas peu de part fl cettc incertitude qui nuit de la Iaiblcsse LIe l'esprit de l'homme; couuno , cn ce qui lcs concerne , je concois a pcine qu'ou puissc conlrcdire mon assertion, je passe ~l quelques considerations SUI' le caractcre prut icnlicr des sciences moralcs. On n'a pcut-etre pas assez observe qu'il n'cst pas d\;t ude plus decevantc qne cello des veritcs morales : je dis dccevantc, parcc quc cette etude seduisant I'esprit pal' BIlC apparente Iacilite , l'cutraine dans des di Ilicultes Otl il n'y a presqne P:lS d'issne ; je pourruis fa cornparcr :t ces caux trauquilles qui scmblcnt uvoir llIl lit a peu dc profondenr , ct qui (\11 rcalite couvrent un ablme insondable. Familiarises des notre plus tendrc cnfance avec le laugnge de cctte science, cnvironnes de ses applications iucessantes ct percc vant scs vcrites sons 1ll1C forme presquc palpable, nOBS avons nne certuine facilite il parlcr sans prcparaf iou sur un grand nombre de ses points; et nons avons aussi la l~gcl'ete de nons persuader qn'il ne saurait etre plus diflicilo d'approfondir scs plus hauts principcs et scs rapports It'S plus delicats. ~Iais,

C0)IP.mE

AU CATHOLICIS)IE.

chose admirnble ! a peine sort01]S-n01IS de la sphere du sens comrnun , a peine voulons-nous nons ccarter de ces expressions simples qne nons avons succes , avec le lait , dans Ie sein de notre mere, nons nons trouvons dans le plus confus labyrinthc. Si l'esprit s'abaudonno alors ~l ses subtilitcs , s'il cosse d'ecoutcr la voi x du creur , qui lui parlc avec autaut de simplicite que d'eloqucnce : s'il IIC culmc In Iougue de 1'01'gueil, ct s'il ne s'attachc morlestemcnt ~I cc quc prescrit le sage Lon seus , il en vient an crime de mepriser le dcp(\t de ccs sulutaircs ct uecessaircs verires , qui sont conscrvecs par lu societe POlll' ctrc trnnsmises de gen(~ration en generation; c'est alors quc marchunt seul ct a tutons all milieu des plus epuisses tenebrcs , il se precipite dans des abimcs d'cxtrnvag:mces ct de dolire , chutes lumcntables dont lions trouvons dans l'histoire des sciences de si frequents exemples. Si l'on y fait attention, on rcmarquc nne chose semhlahle dans toutes Irs sciences. Le Crcateur a eu soin de nons donncr routes les connaissunces qui nous etaient necessaircs pour I'usage de la vio , et pOll I' attcinrlre notre dcslincc ; mais il n'a voulu flatter ('II ricu notre cmiosite , en nons d(;couYI'ant ce qui ne nons etait point necessairc. Cependunt , en de ccrtaiIl('S matieros , il a communique a I'intclligence nne ccrtaiue fucilite qui In rend capable d'cnrichir coutiuuellcmeut son domaine ; innis ~1 l'egard des verites mornles , il l'a luissee dans llllC sterilite complete. Ce quc l'honnne uvait hesoin de . savoir a etc graye au fond de son cceur , en traits simples et iutclligihles , 011 cousigue d'uuc manierc exprosse dans Ie Texte sacre , ct ell outre, il lui a etl~ montre , dans l'autorite de l'Eglise, nne ri'glc fixe Oil il peut recourir pour eclaircir ses doutes. Pour le surplus , l'homrne a etc place dans une condition tclle, que s'il vent suhtiliscr ct donner earrier« a son caprice, il parconrt sans ccsse le mcmc chemin, fait et rcfuit mille fois HIIC meme route, nux cxtremitcs de lnquclle se trouveut , d'un C(jte, le scepticisme , de l'uutre , la rerite pure. II me semble entendre ici les reclamations de quelques ideologues moderncs , qui ne peuvont manquer d'opposer a cettc assertion Ie resultat de leurs trnvaux analytiques. « Avant qu'on fut descendu dans l'analyse des faits, dirout-ils , et

LE PRCTESTA:'iTIS)IE

Iorsqu'on divaguait sur des systemcs en I'air et que l'on se payuit dc paroles, sans exauieu ni critique , tont cela pouvait etre vrai ; innis aujourd'hni qne tontes les idees de bien ct de mal moral out cclaircies par nons d'unc mauiere complete, ct quc nous avous separe cc que chacnne d'elles rcnfermait de pn;juges et de vraie philosophic; aujourd'hui qne tout Ie systeme de la jnorule est assis sur les principes lcs plus simples, le plaisir et III douleur, et que nons avons donne snr ces matieres les idees les plus claires , comme , pal' exemple , les diflerentes sensations prodnites en nous pal' nne orange; soutenir ce qne YOllS venez d'uvunccr, c'est etrc iugrut envers les scicnces , c'est mecouuuitre le fruit de nos sueurs. » Je couuuis les travaux de quelques ideologues morulistes , et je sais avec quelle trompeuse simplicite ils dcveloppent leurs thcorics , en donnnnt aux choses les plus diflieiles un tour facile ct uui , qui semble devoir tout mettre a fa portee des intelligences les plus bornees. Ce n'est pas ici lc lien d'examiner ces iuvestigafions anulytiques et leurs resultats ; je ferai cepcndant observer que , mulgrc la simplicite qnc ces theories nous proscutcut, il ne parutt pas qnc fa societe ni la science marchcnt il leur suite, et ces opinions, qui ue font qne de naitre , sont deja vieillcs. Cela, du rcstc , ne nons etonnc pas: car il etnit facile d'upcrcevoir qne, malgre leur poslticisme , si jc puis me servir de cc mot, ccs ideologues sout anssi hypothetiques quc beaucoup de leurs predecesseurs , accables par eux de sarcasmes et de mcpris : ecole chetive ct d'uu esprit etroit qui, privce de la verite, n'a pas rucmc, pour s'emhellir, Ie charme des ln-illautes reveries des gl'anus hounncs ; ecole orgueilleuse et plcine dillnsious, qui croit approfondir un fait lorsqu'clle l'ohscurcit , et l'ctahlir parcc qn'elle l'aflirme , et qui s'imagine annlyser le cccur humain , palTe qu'ellc Ie compose et Ic disseque. Si tel est notre esprit; si telle est sa Iaiblesse par rapport ~l toutes les sciences, ct sa stcrilite regard des connaissances morales , qu'il u'a pn Iairc uu senl pas au-ucla de ce qne lui enseigna la bienfuisante Provideuce , qucl service Ie 1>1'0testuntisrno a-t-il rendu aux societes moderues , en hrisnnt lu force de l'uutorite , cettc force qui etuit seule capable de mettre une diguc a dc lumcntables egarements {9}?

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AU Co\.TIIOLICIS?,lE.

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CHAPITRE
DE L'J:'iDlFFETIE:"\CE

YII.

~T DU FA~ATJ~~lE.

En rejctant l'autoritc de l'Eglise ct cn Iaisant de cctte resistauce son unique priucipe , le Protestantismo dut chercher tout son appni dans l'homme ; mccouuaitrc jnsqu'a cc point. Io veritable curactere de l'csprit humnin ct scs rapports avec lcs verites roligieuses ct morales, c'etnit lui ouvrir la porte ponr qu'il se precipitat , scion la diversite des situations, dans lcs UCIIX extremes Ics plus opposes, lc [anatisme ct I'indifference. II pent parnitre ctrange quc ccs UCllX choscs soient miscs ensemblc , et quc des cgarcmcnts si opposes puisscnt emaner de la memo source ; et ccpcndaut ricn n'est plus certain. Le Protestantismc , n'eu appclant qu'n l'homme cn matieres I'Cligicuses, n'nvait quc deux voies :1 prendre : supposer l'hommc inspire du ciel pour la decouverte de la Y(~rite, 011 assujcttir toutcs les verites rcligieuscs n l'cxumcn de la raison, c'cst-udire linspiratitn» ou la philosophic, Soumettre lcs vcrites religicuscs an jUgt'lllCllt de la raison, c'etuit amcncr t6t on tard

l'indiffcrcnce

autre cote, I'inspirution pnrticnlierc et l'csprit privc devaicut cngcndl'cl' Ie funatismc. II y a dans I'histoire dc l'csprit hnmain un fait univcrsel et constant; c'cst son inclination prononcec ~I imaginer des systcmes dans lesqucls la 1'0aIite des choses est complotcmeut mise de cote, et oil l'on lIC voit plus quc I'CCllYl'Cd'un esprit qui a voulu s'ccartcr de la voie commune pour s'abnudouuer Iihremeut ~Iscs inspirations PI'OPl'cs. L'hisloire de la philosophic n'est gucl'c qlle la pcrpctuclle r(!p(;tilioll de ce phcnomcne que I'on trouvc reproduit par l'esprit humuin, SOLIS JlIlC fOI'lUC 011 SOliS l'autre , dans touros maticres qui l'ont permis, Des qll'III1C idee singulicre a etc COJl<;IIC pal' l'csprit, cclui-ci la rcgaI'Clc avec ccttc predilection exclusive et avcuglc qn'un perc met dans sa tendrosso paul' ses cnfunts ; sous l'cmpire de sa prcoccupution , I'esprit devcloppe cette idce , il y moule tous Irs faits, il y ajustc toutes lcs rcllcxious : cc qui n'ctait d'ahord

; d'un

LE PIWTESTA~TISJIE

qU'UIlC pen see ingenieusc ct extravagante devient un germe d'ou naisscnt dc vastes corps de doctrines ; ct si ccttc pcnsee a pris naissance dans unc tete ardente qui receive I'impulsion d'un C(£III' plcin de fCII, la chaleur provoque la fermentation , la fermentation cnfantc Ic [anatisme, propagateur de tons Ies delires. Lc danger s'accroit singnlicremcnt quand Ie nouveau systerne porte SUI' des mutiercs religicuses ou y ticnt pal' des rapports inuuedints. Lcs extravagances d'uu esprit abuse se transferment alors en inspu-ations du Ciel; la fievre du delire , cn Ilamme divine , et la manic dc sc singulariscr , cn vocation extraordinnire. L'orgucil nc pouvant souffrir d'opposition , s'emporte centre tout cc qu'il trouve etahli ; il insulte l'autorite, il attaque toutes les insti tutions , il meprise lcs personncs , il convre la plus grossiere violence du manteau dn zele , et I'amhitiou , du nom d'apostolat. Dupe de lui-memo, plutot qu'imposteur , lc miserable mauiaque cn vient quelquefois jusqu'a sc persuader profondeuicnt qnc ses doctrines sont vruies, et qu'il a cntcndu In parole du Ciel. Comme il ya quelque chose dc sm-preuant et d'cxtruordiuuire dans lc fouguenx langage de la deiucnce , il communique it cenx qui I'ecoutent nne partie de sa folic, ct il sc fait cn pcu de temps un nomhre considerable de proselytes. Les hommes capables dc joucr le premier role dans cette scene dc folic, nc sont pas 110mbreux , il est vrui ; mais malhcureusemcnt la multitude hu, maine est assez insensee pour se luisser eutralncr par le premier qui osc fairc I'cntreprisc. L'histoire et l'cxpcrienco nons ont suflisamment appris quc, pour fusciner la foulc, il suffit d'une parole , ct quc pour former un parti , meme lc plus crimiuel , le plus extravagant ct le plus ridicule , il n'est hesoin qnc de lever un ctendard. Puisque j'en trouve l'occasion , jc VCllX consigncr ICI un lait qllc jc nc sache pas avoir vu observe pal' personue : c'cst qne l'Eglisc, dans ses combats coutre l'hercsie , a rcndu lin emincut service ~t la science qui s'occupe dc rcchercher Ie veritable caractere , Ics tcndauccs ct la portee de l'esprit humain. Zelce dvpositaire dc toutes les grandes verites , elle a Sl1 toujours lcs conserver intactes : clle connait a fond Ia

cmlPARE

AU

CATIIOLICISlfE.

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faiblcsse de l'esprit de l'homme ct son extreme propension aux folies et aux extravagauces : elle a suivi de pres tous ses pas, l'a observe dans tons scs mouvements, ct l'a constamment repoussc avec energie, lorsqu'il ~ voulu souiller la source trespure dont elle est la gardienlle. Pendant les longs et violents combats qu'elle a SOlitenus centre lui, l'Eglise est parvenue ~\ reudre mauifcstc SOlI incurable folic, cIle a montre tons ses travers, elle l'u fait voir SOliS toutes ses faces. C'est ainsi qnc, dans l'histoire des -hcresies , elle a recueilli un nbondant treSOl' de faits, et compose lIll tableau extremement interessant, dans lcqucl l'esprit humuin se trouve retrace avec ses vcritahles dimensions , avec sa physionomic cnractcristiquc : ce tableau ue SC1'asans doute pas inutile au genie ~1 qui est reservee la gl'allde ccuvre qui restc encore ~l faire : Thistoire veritable de l' esprit lunnaiii (10). Certes , ce ne sent pas les cxtrnvugances ct lcs delircs du fnuatisme qui manqnent £1 l'histoire de l'Europe depuis trois siccles. II en reste encore des monuments dehout ; de quclque cote que HOUS tournions nos pas, nons trOllYCI'OnS nne trace de s~lIg SUI' le passage des scctes Ianatiques enfantees par Ie Protestantisme , et engendrees de son principe fondarnental. Rien ne put conteuir lc torrent devastatcnr , ni la violence du caractere de Luther , ni les efforts Iuribouds pal' lesquels il s'opposait £1 quiconque ensciguait des doctrines dillercntes des siennes. Aux impietcs succcdercnt d'autres impietes , aux extravagunces d'autres extravagances, ~l Ull Innatismc un autre Ianatismc, La Iausse HcrorI11c Iut bientot Iractionnce en autant de sectes violcntcs qn'il se tronva de teres unissant ~l la triste Iccondite d'cngcndrer un systerne assez de resolution pour arborer une banuicre. Et il etait impossible qn'il en flit autremcnt ; cal' , outre le danger qu'il y avait ~1 laisscr l'esprit de l'hommc seul face £1 Iace avec toutes les questions rcligieuses, il existait lIlIC autre raison Ieconde ell resultats fuuestes : je veux parlcr de Yintcrpretation. des licres saints abandonnee (i l' esprit particulier, 011 vit alors , avec tonto evidence , qu'il 'n'cst pas de pire abus que celui qne l'ou fait des clioses les meilleures , et I'on comprit que cet ineffable line, dans lcqucl sont repnnducs

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LE l'IlOTESTANTIS~IE

taut de lumieres pour I'intelligence, avec taut de consolation pour le crcur , est gr:lndement dangcrcux pour l'esprit superhe. Que sora-co si l' 011 njoutc fl In resolution opini.itro de resister a route autor itc en matiere de foi , l'illusoire pcrsnasion qne l'Eci-ittu-c-Sainte est claire clans toutos scs parties, ct qll(" clans tons los cas, I'inspiration dn Ciel ne sanrait manquel' pour dissiper tous lcs doutes? Qu'arrivera-t-il ell fin , si l' 011 parcourt ces pages avec la dcmangeaison c1'y trouver quclqne tcxte qui, plus ou mains torture, Iournisse un appui :t des subtilitcs , a des sophismes , ~t des projets insenses ? Nullo hevuc n'est comparable ~I celIe qui fut commise par les corvphecs du Protestautismc, lorsqu'ils mirent la Bihle aux mains de tout le moude , ell accreditant l'illusion que tout chretien est capable de I'interpreter : jamais il ll'y eut un oubli plus complct de co qu'est la Saiutc-Ecriture. II est vrai qu'il ))'y avait pas d'uutrc voie pour It> Protcstantisme , ot que tout obstacle qu'il opposuit :. l'entierc liberte dans I'iuterpretation du Textc sucre clail line inconsequence choquautc, une apostnsie de ses pl'oprf's principes ct un renicmeut de son origine; mais {"cst In , en memc temps, sa coudamuntion In plus decisive. Quels sont , en eflet , los titrcs de verite et de saintete d'une religion dont 1(' priucipe fondameutal contir-nt Ie germe des scctes les plus fauatiqucs , les plus nuisibles ~l la societe? Il scrait diflicilc de reunir dans un etroit espace , contre cette (,ITenI' capitalc du Protcstantismc , uutant ~c faits, de rellexious et de preuves convniuquuntcs qu'il s'en trouve dans les ligncs suivantcs , ecrites pal' nn protestant, O'Callaghan : jc ne doute pas qne mes lcctcurs no me sncheut gl'{_~e les d rapporter iri. ( Entratncs pal' leur esprit d'opposition contrc l'Eglise Romaine, elit O'Callaghan , lcs premiers rcforumteurs rcclamerent ~l grands cris le droit rl'interpreter les Ecritures, sclon Ie jugcmout purticulier de chncun ; muis , dans leur empressement il cm:mcipel' lc peuple de l'uutorite du Pontife de Rome, ils proclamcront cc droit sans explication ni restriction; les consequences ell fnrent terribles. Impatients de miner la base de In juridiction papule, ils soutinrent, suns aucuuc limite,

7
a

CO)IP.\ItE AU C'\TnOLICIS~IE.

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que chaque individu a inooutestablcment Ie droit d'interpretcr pal' soi-ineme la sainte Ecriture ; et. comme ce principe, pris dans tonte son etendue , etait insoutenable , il Iallut lui donner pour appui nn autre principe , savoir : que la Bible est nil line facile , la poi-tee de tons les esprits, et que Ie carnetere lc plus inseparable de la revelation divine est nne grande clarte : deux principes qui, soit qu'on les considere isolement ou reunis , ne peuvent supporter une uttaque serieuse. « Le jugerucut piive de MUIlceI' decouvrit dans l'Ecriture que les titres de noblesse et les grandes propiietes sont une usurpation impie , coutraire ~l l'cgalite natnrelle des fideles , et il invita ses scctateurs ~l examiner si telle n'etait pas In verite. Les sectaircs cxamincrent lu chose, lonerent Dieu ct procederent cnsuite , pnr Ie fer et lc feu, a l'extirpation des impies, et s'emparerent de leurs proprietes. Le jugement prive crut aussi avoir decouvert dans Iu Bible que les lois etahlies etaient 11IlC permaueutc restriction h la libcrte chretienne ; et voila que Jean de Leyde , jetant ses outils , se met 3 ln tete d'une populace Ianatique , surpreud la ville de Munster, se proclume lui-memo Roi de Sian, et proud quatorzc femmes lila fois, assurunt que la polygamic est une des libertes chretiennes et Ie privilege des saints. ~Iais si In criminellc folie de ces hommes d'un autre pa~'s alllige les amis de l'luunanite , et les amis d'une piete raisonnahle , certes , l'histoire d'Angleterre, durant une bonne partie du dix-septieme siecle , n'est pas pl'opre il les consoler. Dans ce periode de temps, nne innombrable multitude de Ianutiques se leverent, ou la fois, 011 les nus apres les autres , ivres de doctrines extravagantes on de passions nuisibles , depuis le Icrocc delire de Fox jusqu'a la methodique folic de Burclay , depuis Ie formidable Ianatismc de Cromwel jusqn'a la uiaise irnp iete de Praise-GodBarebones. La picte , la raison et le bon sens paraissaient exiles dn monde et avaicnt cede la place it 1111 jargon extravagant, une frcncsic religieuse , ~l un zele insense, TOBs citaieut I'.Ecriture , tons preteuduient avail' en des inspirations, des visions, des ravissemouts d'r-sprit, et cette pretention 6tait, en verite, aussi bien Iondee chez les lIlIS que chez les autres. n On soutenait , trcs-rigoureusement , qu'il etait conveneI-XI. G

LE PROTESL\:'\TISlIE

hIe d'abolir Ic snccrdocc ct la dignite royale , pnisque les pretres etaient les serviteurs dc Satan, If's rois, les delegues de la prostituec de Babylonc, et quc I'existence des uns et des uutres etait iucompatihlo avec le rrgnc du R6dcmpteur. Ces

Ianatiques coudamnaieut pa'ienne , ct los nuiversitos

la science comme nne invention comme des seminaires de I'impicte

nntichretienue. L'evcqnc n'etait pas protege par la saintete de ses Iouctions , ni Ie roi par la majestc du trone ; l'un ct l'autre , objets de mepris ct de haine , etaient impitoyahlemcnt decapites par ces funatiques , dont l'nnique livre etait la Bible, sans notes ni commentaires. Dans cc temps-la , l'enthousinsme pOllr l'oraison , la predication et la lecture drs Livres saints, etait son apogee ; tout le monde priait , tout le monde prechnit , tout le monde Iisait , mais personue n'ecoutait. Les pins grandcs atrocites etaient justifiees pal' la sainte Ecriture : dans les transactions Ics plus ordinaires de la vie , on sc servait du langage de la sainte Ecriture : on traitait des affaircs intcricures de In nation et de ses relations cxterieures avec des phrases dc la sainte Ecritnre. Avec I'Ecriturc , on trumait des conspiratious , des trahisons , des proscriptions, ct tout etait non-seulement justifie , mais meme consacre par des citations de la sainte Ecriture. Ces faits, attestes par l'histoire , ont souvent etonne les hommes de bien et constcrne les tllnes pieuses ; uiais le lecteur , trop imbu. de

ses pl'opres sentiments, oublie la lecon l'fn(ermee dans rible experience: sacoir , qlle la f1ible, sans explication mentuire , n'est pas [cite }Jour eire lue par des homnies et iqnorants. ) La masse du genre humain doit se conteuter de ses instructions d'autrui , et il ne lui est pas donne

cette terni comqrossiers rccevoir de s'ap-

procher des sources de la science. Les verites les plus importantes en medccine , en jurisprudence, en physique, cn mathematlques , doivent etre recues de ceux qui lcs boivent aux sources premieres. En ce qui touche le Christianisme, OIl a, en gene!'al, constamment snivi la memr nn'Ihode ; ct toutes les fois qn'on s'en est erarte jusqu'a lin certain point, la so-

ciete a rId ebranlee [usqu« dans ses [ondenients.


Ccs paroles d'O'Callnghau

n'ont pas hesoin de commcntaire

cmIPARE

AU

CATnOLICIS~IE.

G3

On HC saurait d'aillcurs lcs accuser d'etrc hyperholiques ou drclumatoircs, puisqu'elles nc sont qu'une simple ct veridiquc narration de fails sufllsamment connus, Lc soul souvenir de ces faits devrait suffire pour convaincre du danger qu'il y a a mcttrc la sainte Ecriture , sans notcs ni commcntaircs , dans les mains du premier venu , comme le fait lc Protestantismc, lequcl pretend quc l'nutorite de l'Eglisc est inutile pour l'intelligence du Texte sacre , ct quc chuque chreticn n'u hcsoin que d'ecoutcr cc quc lui dictcront, le plus souvent , ses passions ct scs delires. Par cctte scule CITeUl', n'eut-il commis que cellc-la , lc Protestantismc s'est rcprouve ct COHdamnc lui-meme ; cal' c'est HI CC quc fait line religion qui posc 11ll pi-incipe pal' lequcl elle cst clle-meme dissoute. Pour apprccier sur cc point la folic du Protcstantisme , ct voir comhien faussc ct perillense est lu position Oil il s'est place vis-a-vis de I'esprit humain , il n'est pas necessnire d'ctrc theologien , ni catholique , il suflit d'avoir In I'Ecriture , simplcmcnt avec lcs YCllX d'un Iittcrateur ct d'un philosophe. Voici un livre qui reufermc dans UIl etroit tableau I'[nnucnse CSp:lCC de quatrc millc anuees , ct s'avancc jusque dans Ips profondeurs -du plus lointain avcuir , en embrnssant l'origine ct la dcstiuce UC I'homme ct de l'univers ; un livre qui, a l'histoire suivie d'un pcuple choisi, entrcmcle , dans scs nan-ations ct scs prophcties , Ics revolutions des grands empires ; lIll livre qui, il cotC des maguifiques portraits tic In puissance et de la splendidc opulence des mOllarqucs de l'Orient , peint cn traits nails la simplicite des mreurs domcstiqucs, In candeur ct l'innoconce d'un pcuple cnfant ; livre Oil l'historien raconte , oil Ic sagc repand trnuquillcmcnt ses scntcnccs, oil l'apotrc prcche , Oil Ic docteur cnscignc et dispute ; livre dans' lcqucl le prophete , subjuguo par l'csprit divin , tonnc conu-c In corruption ct l'(~garemcnt du pcuple , annoncc les ycngeanees du Dicu du Siual , ou plcure iuconsoluble la captivite de scs Ireres , In desolation ct In solitude de sa patric ; Oil il l'acontc, dans un mervcilleux et sublime langagc, les magniflqnes spectacles qui sc sont deroulcs it scs yellx lorsque , dans des moments d'extusc , ~l tl'~1YCl'Sde somhrcs voiles , des figures mystericuses , des emhlcmos ct des visions cnigmatiqucs ,

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LE

PROTESTANTIS)IE

il' a HI passer devant lui les evenements de la societe et les catastrophes de la nature ; livre , Oil pour mieux dire assemblage de livres OIl rcgucnt tous les styles , on se succedent tons les recits les plus vnries , la mujeste epique , la simplicite de la pastorale, l'ode aux traits "de feu, la didactique plcinc de retenue , ]a narration historiqnc ~l la marche gl'ave ct calme , le drume vif et rupide ; recneil dc livres , cnfin , ecrits a des epoques ef..rlans des pays differents , dans des langncs diverses , dans les circonstances les plus siugulicres et les plus extraordinaircs. Eh qnoi! tont cela ne bouleversera pas la tete orgneilleuso qui parcourra ces pagps a tutons , ignorant lcs climats, les temps, les lois, les llsages, les mceurs ! On sera dcconcerte par les allusions, surpris pal' les images, nveugle p~Il'les idiotismes ; on entendrn parlor clans un idiome moderne l'Hehreu ou Ie GI'CC, qui ecrivirent dans des siecles si recules ; quels ellets doit produire cettc accumulation de circonstances sur l'esprit du lecteur qui croit quc l'Ecritnre sacree est un livre facile, se pretant sans peine a l'intelligcnce de tous? Persuade qu'il n'a aucun hesoin de l'instruction d'autrui , il devra resoudre toutcs lcs diflicultes par ses propres reflexions , on sc recueillir en lui-mente et pretcr l'oreille a une inspiration qui ne saurait manqucr de lui decouvrir lcs plus hauts mysteres. Qui s'etonncra , apres cela , que 1'01l ait Y11 surgir du Protestantisme taut de visiouuaires ridicules et taut clc fanntiques furieux (11)?

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CIIAPITRE VIII.
DU FAl\ATIS)lE. SA DEFllSITlON. -DU FAlSATlS)IE DAlSS

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L'EGLISE

CATIIOLIQUE.

Il serait injnste d'nccuser nne religion de faussete uniquemcnt parco qu'il sc st-rait trouve des fanatiques dans son sein : autant lcs vuudrait rcjeter toutcs , puisqu'il serait impossible d'en trouver uue qui flit exemptc dc ccttc plaie. Le mal Il'CSt done point qu'il y ait des fanatiques dans une religion, mais que

CmIP_\RE

AU CA'flIOLTCTS~IE.

la religion memo leur donne nnissaucc , Ics excite au fanutisme , et leur OInTC nne large porte pOl!r s'y precipiter. Si l'on y rcgarde de pres, il y a all fond du Ct£UI' lmmain un germe ubondant dc fanatismc , l'histoire de I'homme nons donne tant dc prcnves de ccttc verite , qll'~l peine pourraiton trouvcr un fait plus incontestable. Fcigucz l'illusion qllc YOllS voudrez , racoutez la vision la plus extruvngante , imagincz Ie systcmc le plus denue de scns couunun , muis nyez so in d'cmpreindre tont cela d'une tcinte rcligicuse , vous etes assure dc ne pas mauquer de proselytes enthousiastes , qui prcndront a crcnr dc soutenir YOS dogmes, de Ies propagcr, ct sc livroront i1 votrc cause avec un esprit aveuglc ct un cceur de fcu : en d'autrcs tcrmes , vous aurez sous votre drapeuu nne troupe de funatiques. Quelques philosophcs ont consacre bien des pages ~1 declamor centre lc fanatismc ; ils se sout , POUl' uinsi dirc , donne In mission dc le bannir de lu terre ; ils ont fatigue Ie monde de lerons philosophiques , et ont Iulrnine centre le monstre avec tontc lu vigucur de leur eloquence. _11cst vrai que le mot [anutisnie a pris clans leur bouche nne extension si vastc , qtre tonte espece de religion s'y est tronvcc comprise. )I~lis, alors mcme qu'ils sc fussent homes ~\combnttrc lc vrai fanatismc , jc crois qu'ils eusscnt beuucoup mieux fait, sans prendre tunt de pcinc , de consacrcr quelques instants £1 examiner cette matiere dans un esprit d'analysc , ct ~t la traiter , npres lin cxumen nttentif', sans preoccupation, avec rnaturite , avec reserve. P~H'ccla mcme que ces philosophcs s'ctuient apercus que Ic funatismc est unc infirmite naturelle de l'esprit de l'homme , ils ]]C pouvaient avoir qnc pen d'esperancc , si taut est qu'ils fusscut des philosophes sages ct senscs , dc parvcnir , pal' des raisons ct de l'cloqucnce , il hannir du monde cc monstro maudit ; cal' jc lIC snche pas que , jusqu'a prescnt , la philosophic ait porte quclque remedo ~l aUCUllC des graves infirmites qui sont comme Ie patrimoine de l'espccc humainc. Parmi lcs nomhrcuses erreurs qu'a ClIPS la philosophic du dixhuitiemc siecle , l'une des plus capitalcs a ete lu manic des types: on s'cst fOl'ge clans l'esprit un t)-pe cle In nature de

G.

GG

LE PROTESTANTIS~IE

l'hommc, de la societe, de toute chose, en un mot; et tout ce qni n'a pn s'ajuster a ce type, tout. ce qui n'a pn se plover pour entrer dans ce moule a du souflrir nne decharge de furie philosophiquc , qu'ou pent dn moins etre certain que le defaut de Ilexibilite n'est pas reste impnni. Mais quoi ! pourrn-t-on nier qu'il y ait du fanatisme dans le monde? II y en a beaucoup. Niera-t-on qne ce soit la un mal? C'est. nn mal trcs-grave. Comment parviendrait-on it l'extirper? On u'y parviendra pas. Comment cn pourra-t-on diminner l'extension, en attenner la force, en enchaincr la violence? En donnant ~ll'homl1le une bonne direction. Ne sera-ce point par la philosophie? Nons le verrons tout. a l'hcure. Quelle est. l'origine du fanat.ismc? II faut commencer par fixer le veritable sens de ce mot. On entend par fanatisme , en preuant ce mot dans son acception la plus largc, nne vive exaltation d'un esprit qne domine fortement nne opinion Iansse ou exageree. Si l'opinion est vraie , si clle est contenue dans ses justes limites, il n'y a pas de fanatisme , ou s'il y en a , c'est nuiquemcnt par rapport. aux. moyeus qne l'ou emploic pour defendre cette opinion. Mais , des lors , il ya anssi un jngement errone , puisqu'on croit que I'opinion vruie autorise ces moycns ; c'est-n-dirc qu'il y a deja erreur on exugerntion. Si l'opinion vruic est sonteuue pal' des moyens legitimes, si l'occasion est opportune, il n'y a pas de fanatismc, quelle que soit d'ailleurs l'exaltatiou et l'effervescence de I'esprit , quelle qne soit l'energie des efforts et la grandeur des sacrifices. AIOl's, il y aura euthousiasme dans l'esprit , heroisme dans l'action ; il n'y aura pas dc fauatisme. S'il en etait autrement , les heros de tous les temps et de tons lcs pays resteraient Ileu-is du stigmate de [anatiques. Lc fanatismc , pris dans cettc generalitc, s'etend ~l tous les objets dont S'OCClipCl'esprit humain : c'cst ainsi qu'il y a des fanatiqncs en religion, cn politiqne , dans lcs sciences memo et dans la littcrature. Neanmoins , si l'on rcmonte ~l ln valeur etymologique , et si l'on s'cn tient a l'usagc, Ie mot [anatisme nc s'applique propremont qu'anx matieres religieuses : c'est pourquoi Ie nom seul de [anatique , sans aucune adjonetion , dcsigne un fanatique en religion, tandis que, s'appliquaut a

cmIPAnE

AU CATnOLICIS~lE.

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d'autres objcts, il doit etre tonjours accompagne de l'epithctc qui le qualifie : ainsi l'on dira [auatiques politiques, fanatiques en litterature , etc. 11 est hors dc dontc qn'en matiere dc religion l'homme a unc tres-grando propcnsion h se luisscr dominer p~H' nne idee, en favenr dc laquelle son esprit s'exaltc , qu'il vent transmettro £\ tons ceux qui l'entonront ct propagC'I' de toutes parts: il cn vicut quelquefois jusqu'a s'etlorccr dc fa communiqucr anx antres par lcs moyens Ics plus violcnts. Lc memc fait se rcproduit jusqu'u nn certain point, en d'autres matieres ; mais cc pheuomene acquicrt , dans Ics choscs religieuses , un caractcrc qui le distingne de tout cc que l'on voit ailleurs. C'est qu'ici 1'~IIllChumuiue prcnd nne force nouvelle , nue enorgie tervihle , nne expansion sans homes : pOllr elle , il n'y a plus de dillicultes , d'obstacles , 11i d'entravcs ; les interets materiels disparuissent cntiercment ; Ics plus grandes sonflrnnces prcnncnt du charme ; Ics tourmcnts nc sont rien ; la mort meme est nne seduisaute illusion. Cc fait varie avec les iudividus , awe les idees" avec les mecnrs de la nation an scin de laquelle il SC'produit; mais au fond il est tC:HljOUl'S meme. Si ron examine la chose dans Ic sa racine , on trouve quc les violences des sectairos dc lUahomct , ct les extravagances des disciples de Fox, ont une commune origine. II en est de ceUe passion commc de toutcs Ics autres : si les passions produisent de trcs-grands manx, c'cst qu'elles devicnt de leur objet legitimc, on qu'cllcs tendcnt vers cet objet pal' des moyens qui ne sont pas cou formes a ce qnc dietent la raison et la prudence. Lc fanatismo , bien ohserve , n'cst done autre chose gIlC le sentiment reliqieua: hors de sa voie; sentiment quc l'homme porte cn soi du hcrceau fl la tombc, et que ron h'OHYC connne l'(~pandn dans la societe a tontes lcs periodcs de son existence. C'cst en vain qu'on s'est elloree jnsqu'a ce jour de rendre I'hommc irrcligicux : tel Oll tel individu a hien pn se livrer :1 la folie d'uue irreligion complcte , mais lc gcnre lmmnin ne ccssc pas de protester contrc J'homme qui etoutle dans son CCCUl' Ie scntimcnt religieux. 01', ce sentiment est si fort, si vif'; il cxerce avec tant

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LE pnOTESTANTIS~IE

de puissance uue influence illimitee sur l'hornme , qu'a peinc s'cst-il ecartc de son objet legitime, peiue a-t-il quitte le droit scntier , on lui voit dllj~' produire des resultats funestcs, c'est que deux causes hien propres l\ eufauter lcs plus grands desastros , sc trouveut aussitot comhinees : l'aveuglement C01n-

plet de lintelliqence,
En tauts cettc fairo bonne

et Ilne irresistible enerqu: dans laoolonte.

declumaut eontrc le Ianatismc , bon nomhro de protesct de philosophcs nc sc sont pas Iait faute de prodiguer injure 3 l'Eglisc catholique ; ct cortes ils auraicnt du le avec plus de mesure , nc Iut-ce que par respect pour la philosophic. Sans doute , l'Eglise nc sc vantera pas d'avoir pll gucrir toutes Ics folies humuiucs ; elle He pretcndra pas davautagc avoir pu banuir lc fauatisme du milieu de ses enfants , jusqu'uu point qu'on n'uit plus YU, de temps ~\ autre, quelques fauntiqucs dans son scin: mais ce qui est vcritablemcnt pOlll' elle till titre de gloil'e, c'est qu'aucunc religion n'a mieux saisi pal' quel moyen il fallait trnvailler fl guerir cctte infinnite dc l'esprit humuin. On peut, cn outre, allirmcr que ses mesures sont prises de tcllc sortc que Ie fanatisme , en uaissant , sc voir cmprisonne pal' elle cn un cerde Oil il pOIllTa bien delirer quclque temps, mais 011 il lui est impossible d'avoir des consequences fUllCStCS. Ccs egal'clllents d'csprit , ecs reyes delirauts , qui, nonrris ct avives par le temps, cutraluent l'hommc nux plus gl'andcs cxtravaganccs , ct jusqu'aux crimes les pius horribles , s'etcigneut lc plus souveut leur origino memc , lorsque l'iune possedc en soi la conviction salutuire de sa propl'c Iaiblessc et lo respect pOllr uue autorite infailliblc. Si parfois l'on ne parvieut pas i\ l'etouflcr enticremcnt sa naissancc, du moins le delirc reste isole : il n'uttcint pas le depot de la vraic doetrinc , et les liens qui unissent ct I'CSSClTcnt tous les fidelcs comme -les mcmbres d'un memo corps HC sont point hriscs. S'agit-il de revelutious , de visions , dc prophetics, d'extascs ? Tant qllc tout cela garde lin caracterc prive et ne touche pas aux veritcs do la foi, l'Eglisc , communement , dissimulc, tolerc , s'abstient d'iutcrvcnir , ct sc tuit , abaudonnnut la critique la discussion des faits, laissaut tons les fidclcs dans une entiere libertc de croire cc qui leur plait. Mais si les

COlIPAnE

AU CATHOLTCIS:\IE.

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choses prennent un caracterc plus grave, si le visiounaire entre dans des explications sur quelques points de doctrinc, Y01lS YCITCZ anssitot dcploycr l'esprit de vigilance. L'Eglisc, attentive a ecouter s'il s'ele,'e qnelquc part une voix qui s'ecarte de cc qni a etc enseigne par le divin Mattrc, fixe un regard observatenr sur Ie nouveau prcdicant. Ellc examine ce qui pent reveler en lui l'hommc trompe par ses illusions, et qui CITC en matiere dc dogmes, on le Ioup couvert de la pean de hrehis; elle Iai t entendre alors un cri d'avcrtissemeut: cIIc previent tous lcs Iidelcs on de l'errcur on dn peril, ct sa voix dc pasteur rappellc la brchis cgaree. Si celle-ci, fermant I'orcilIc, ne vent snivre qne ses capriccs , I'Eglisc la separe du troupcau , ln declare semblahle au lonp. Des ect instant, l'erreur ct lc fauatisme nc peuvcnt plus sc trouvcr dans aucun dc ceux qui ont ~l creur dc dcmeurer au sein de I'Eglise. Sans donte lcs protestants ne manqueront pas de reprocher aux catholiqnes lu multitude de visionnaircs qu'a eus l'Eglise ; ils rappelleront les revelations et lcs visions d'nn gran(~ nombre dc Saints veneres Sill' nos autels ; ils nons accnscront de fanatisme: fauatisme, diront-ils, qui, loin d'etrc borne, dans scs cffets, a un ccrclc etroit , a ete capable dc produire les resultats les plus importunts. « Les seuls fondnteurs des ordres religicux , diront-ils, ne nons offreut-ils pas Ic spectacle d'une longue suite de fanatiques qui, trompes eux-memes par leurs proprcs illusions, out cxerce snr Ies antres , par leurs paroles ct leur exemplc , la plus grandc fascination quc I'on ait jamais vue ? » Comme cc n'cst pas ici lc lieu dc m'etendre SUI' Ic sujet des connnnnautes religicuscs, chosc quc je me propose de faire dans un autre endroit de cet onnage , je mc contcntcrai d'observer qu'en supposant merne qu'il Il'y ('lit qu'illnsion dans toutcs lesvisions et lcs revelations dc nos Saints, et dans les inspirations celestes dont lcs Ioudntcurs des ordrcs religieux se croyaicut lavorises , nos advcrsaires ne pouvaient cn aucune maniere s'en antoriscr pour faire tomher SUI' l'Eglisc Ie reproche de Ianafismc. Et d'abord , il est facile de voir qu'en cc qui touche les visions d'un pnrticulicr , tunt qnc ces visions nc sortiront pas de la sphere iudividuclle , il pourra hien y :1YOil'

iO

LE pnOTESTANTIS~1E

illusion, et, si l'on veut, fanatismc ; mais que ce fanatisme 11esera nuisiblc it personae ct ne parviendra jamais ~t mettre lo trouble duns la societe. Qu'uue pallYl'e femme se croic Iavorisee de Iaveurs particnlieres du Ciel ; qn'elle se figure entendre frcquemmcnt les paroles de In Saiutc-Vicrgc , s'cntrctcnir avec les anges , qui lui apportent des messages de In part de Dietl, cola ponrra exciter la credulite des uns et In raillorie des antres ; mais , ~t coup stu', it n'en coutera ~l la societe ni une goutte de sang ui nne seule lurme. Quant aux. fondatcurs des ordres rcligicux , en quoi donncnt-ils prise ~\l'accusation de fanatismc ? Passons sons silence le profond respect que mcritcnt leurs vertus , et la reconnaissance que l'humanite leur doit ponr les inestimahles services qu'clle en a recus : supposons qu'ils se soicnt trompes dans toutes leurs inspirations: BOilS pourrons sans doute appcler cela illusion, mais non [anatisme. On ne trouvc , en effet, chez eux ni [renesie , ni violence. Ce sont des hommes qui se deficnt d'eux-rnemcs , qui, bien que se croyun] appclcs par Ie Ciel it qnclque grand dessein , ne mettcnt jamais la main a l'cenvrc sans s'etre auparavnut prosterues aux pieds dn SonvcrainPontife; ils soumettcnt it son jugement les rcgles sur lesquclles ils meditcnt d'etablir I'ordre uouveau ; ils lui demandant scs Iumieres , ecoutcnt sa decision avec docilite , et no realisent rion sans avoir ohtcnu sa permission. Qnelle rcssemblaucc y a-t-il done entre les fonduteurs des ordrcs religicux et ces f:matiques qui traincnt a leur suite une multitude fnriboude , tucnt, detruiseut , laisscut partout derriere eux uno trace de sang et de mines ? Nons "oyons dans les foudatcurs des ordres religicux des hommes qui, dominos fortcment par nnc idcc , s'attachent ~l la reuliscr jnsqn'an hout , memo an prix des plus grands sacrifices. Leur conduito nons presento constammcnt line idee arretce , qui se developpc scion nn plan couccrte , toujonrs en vue cl'nu hut hnntomcut rcligicux et social; avant tont, ce plan est sonmis all jugemcnt d'nne autorite , examine avec mure discnssion, cOlTigc on rctouche sclon lcs conseils do fa prudence. Un philosophe impurfial , quelles qne soient ses opinions rcligicnses, pOllna trouver dans tout cela plus 011 moins d'illusion , plus on moins de prcjugc , plus ou

conr-vnt

AU

CATlIOLICISllE.

it

moins de 'prudence et d'habilete ; mais il ne saurait y voir de fanatismc , cal' ICI il n'y a ricn qui en presente le caractere (12).

CHAPITRE
I:I:'iCnEDt:LITE

IX.
E~

ET L'I:'iDIFFEnEl'"CE nELIGIEt:SE
DU

zunor-s , FRUITS

I'nOTESTAl'iTlS)IE.

Lc fanatisme de secte , noun-i , avive et excite en Europe par Yinspiration prirrc du Protestantisme , est assurement une plaie profonde et d'une haute gravite ; neanmoins cctto plaie nc prescnte ni autant de malignitc ni un caractere aussi alarmant que celIe de Yincredulit« et de I'indif{ercncc reliqieuse, manx funestes dont les socictes modernes sont en grande partie rcdevablcs a lu pretcndue Ileforme. Occasionuees ct provoquees par Ie scandale des extravagances de taut de sectcs qui sc disent chreticnues , l'incredulite et l'inditfereuce rcligieuse , qui ont leur racine dans Ie principc memo sur lequel lc Protestantismo est hase , commcncerent a se montrer avec des svmptomes graves, des Ie seizieme siccle : ellcs ont acquis avec le temps unc extension teruihlc , sc sont infiltrees dans routes les branches des sciences ct de la littcrature , ont communique aux idiomes leurs expressions ct leur savour , ct ont mis cn danger toutcs les conquetes dont la civilisation s'ctait enrichie pendant lc COlli'S dc taut de siccles. Dans le seiziemc siccle meme , cl au milieu dc la chaleur des disputes ct des gllCITCS religieuscs que Ic Protcstantismo avait allunn'cs , l'iucrcdulitc sc repandait d'une mauierc alarmantc , et il est probable qu'clle etait encore plus commune qu'cllo ne paraissait l'etrc , cal' il n'ctait pas facile dc jete!' lc masque, dans llll temps si rapproche de celui oil les croynnccs rcligicuses avuient cu de si profondcs racincs, II est tresvraiscmblable que l'incrcdulitc sc propngcait , dcguisce sons Ie manteau de la Ileform«, ct qllc tuntot s'cngageant SOllS Ia banuicre d'une secte , tuntot passant dans une uutre , elle

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LE PROTESTANTISJIE

s'efforcait de les affaiblir 10111cs, pour elever son trone sur la ruine universelle des croyanccs. II ne fant pas de grands efforts de logique pour passer du Protestantisme au deisme : 01', du deisme it I'atheisme , iln'y a qu 'un pas; il est impossible qu'uu temps 011 les nouvelles erreurs firent leur apparition, il ne se soit pas trouve un grand nomhre d'hommes doucs d'assez de rellcxion POlll' en developper le system« jusqu'u sus dernieres consequences. La Religion chretienne , telle que la concoivcnt les protestants , n'est qu'une sorte de systcme philosophique plus ou moins raisounable , puisque , lorsqu'on l'examine tl fond, elle perd son caractere divin ; comment, dans ce cas, pourra-t-elle dominer celui qui, a la reflexion et nux meditations, joint l'esprit d'independance ? Oui , disons-Ie, 1111 seul regard jete SIll' los premieres demarches du Protestantisme devait pousser jusqu'au scepticisme rcligieux tous les hommcs qui , mis par leur nature a l'ahri du fanutisme , manquaient d'ailleurs de l'ancre de l'autorite de I'Eglisc pour s'nppuver. Lorsque I'on considere Ie Iaugage et la condnite des chefs de secte de ce temps-ln , on est natnrcllement et violcnunent porte ~l SOllPconner qu'ils se moquaient de toutes les crovances chretiennes, qu'ils couvruient leur athcisme ou leur indifference SOliS des doctrines etrangcs , propres a leur servir d'enseigne, et qu'ils propagcaient leurs ecrits avec In plus iusigne mauvaise foi, en deguisant leur intention perfide d'cntretenir dans l'espri t de leurs partisans Ie Ianatisme de sccte. C'est H\ ce qne Ie simple bon sens fuisait dire au perc du celebre J/ontaigne, lorsque , n'ayaut encore vu qne les preludes de la Ileforuie , il disait , « qne ce commencement de rnaladie dccliueroit ayseement en un exsccrahlc ntheisme ; » temoignage bien remarquahle , qui nons a ete conserve par son fils lui-meme , lcquel n'etait certaincment ni un imbecile ni un hypocrite (Essais de Montaigne, Liv. II, Ch. XII). En portant nil jngement si plein de sagcsse SUI' la veritable tendance dn Protestantisuie , cet homme soupconnait-il que SOIl propre fils scrait la confirmation de la jnstesse de ses predictions? Tout Ie monde sait que ::\Iontaigne a (·te l'un des premiers sceptiques qui se firent de la reputation en Europe. II

cmlPARE

At;, CATIIOLICIS)IE.

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fallait , dans cc temps-HI, mcttrc uno grande discretion fl SP declarer athee ou indiflcrcnt , au milieu des protestants euxmemes, ct il est facile dc soupconncr qnc tons los incredulcs n'eurent pas la hardiesse dc Gruet ; Oil pent ccpcndaut ajoutCI' foi sans peine au. celebre theologien de Tolcde , Chacon', lequcl disait , all commencement dn dcrnier tiers du seizicmc siocle , que « l'hcresie des athees , de CCllX qui ne croient rien , nvuit bcaucoup dc force Cll Franco et dans d'autres pays. » Lcs controvcrses religicnscs continuaient d'occnpcr l'attention de tous les savants de l'Europe ~ ct, pendant cc tcmps, la gangl'l'lle dc l'incredulite faisait des progres effroyablcs. Cc mal, des lc milieu du dix-septieme siecle , sc prcscnte avec l'nspect le plus alarmunt. Qui IIC s'est cffrave a la leeturo des profondes ]WI1SCCS de Pascal S11I' I'indiflerence ell matierc dc religiou ? Et qui n'a senti, cn les lisant , cet accent emu qui nait de Ia vive impression causce dans I'iuuc parIu presence d'uu rna] terrible ? On compreud que lcs choscs etaicnt alors tres-avancecs , et que l'incredulite n'etait pas loin de pouvoir se presenter C01111l1C lIIlC ecole , et de sc placer ~l ce titre it cote de touros cellos qui sc disputaient la preeminence en Europe. Avec plus ou mains de deguisemcnt , cllc s'etait dcjfl moutree depuis lougtcmps dans Ie Socininnisme ; mais celu nc sufllsait pas, C:II' lc Socinianisme portait au moins Ic nom d'UIlC sccte reIigieuse , et l'il'l'cliglOll commencait it sc seutir trap forte POIlI' qu'elle llC Plit pas sc Inire appclcr de son PI'OPI'C nom. Lc dcrnier tiers du dix-scptieme siccle lions presente nne crise tres-remarqunblc pal' rapport it la religion ; crise que l'on n'a peut-etrc pas hicu obscrvce, qnoiqu'ellc sc rcvele pal' dcs fails tres-sensihles ; jc parle d'lllle lassitude des disputes reliqieuses , marquee dans deux tcndanccs diuruetralcment opposecs , et cependant ires nuturclles : 1'1l1lCVerS le Catholicisme, l' all tre uers l' at lieisme. Tout. lc mondc sait comhien , jnsqn'u cette epoquo , 0]] avait dispute S111' la religion ; les controvcrses religienses r etuicnt Ic gout dominant, et il suflit dc dire qu'elles formaicnt la priucipalc occupation, non sculcment des eccleI.-XI.

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I

LE pnOTESTA:'~TIS3!E

siastiqncs , tant catholiques que protestants , mais meme des seculiers instruits. Cc gout avait penetre jusque dans IE'spaluis des princes et des rois. Taut de controverscs avaient fait uaturcllement decouvrir Ie vice radical du Protestantisme; des lors , l'esprit , qui ne pouvait se tenir ferme sur nn terrain si glissant, avait (hI. s'elforcer d'en sortir , soit en appelant :t SOil sccours le principc de l'antorite, soit en s'abandonnant :! l'atheisme , ou a nne complete indifference. Ces deux tendances se flrent sentir d'une rnaniere non equivoque: c'est uinsi qu'au moment memo ou Bayle jugoait l'Europe suflisammont prepares pour y elever nne chaire d'incredulite ct de scepticisme, il s'etait engage une correspondance serieuse et unimee pour fa reunion des dissidents d'Allemagne au giron de l'Eglise catholique . Les hommes instruits connaissent les discussions qui s'cchnngcrent entre Ie luthcrien Molanus, abbe de Locknm, et Christophe, d'abord cy(\que de Tyna , puis <,ycqnc de Newstad , nn autre monurnent qui atteste le caracterc de gr:lyite qn'avaient pris ces uegociations , est la correspondauce des deux hornmes Ies pins rcmarqnables qu'il y out alors en Europe, dans l'nue et l'nutre communion, Bossuet et Leilmit z, Le moment henreux n'etuit pas encore vcnn ; des considerations politiques, qui unruient lhi disparnitre en presence de si hants intcrets , cxerccreut nne maligne influence sur la grande fllne de Leibuitz, qui nc conservn pas, dans tout lc COlli'S de la discussion et des m{gocia tions , la siuceri te , la bonne foi et l'elcvation des vues dont il avait fait preuve en commeucnnt. La negocintion ne reussit pas; rnais Ie fait seul qu'elle ait pn s'etublir, indique assez qu'un grand vide s'etait fait sentir dans Ie Protcstantismc ; C31' on ne pent croire que Irs deux horumes lcs plus celebres de cette commnnion , )10Iunus et Leibnitz, se lussent tcllcment avances dans nne negotiation si importanto , s'ils n'nvaicut remnrque dans la societe dont ils etaicnt cntonres des dispositions nombrcuses pour nne reunion an sein de l'Eglisc. Quc ron ajontc ~l celu In declaration de l'nniversite lntherienne d'Helmstad , rn faveur de la religion catholique , ct les nouvelles tentatives faites dans lc but de Ia rennion, par un

CO~PARE

AU CATIIOLICIS:'!IE.

prince protestant, lcqucl s'adrcssa au pape Clement Xl, et 1'0n aura de puissants indices pour croire quc la Beformc se scntait Irappee il mort. Si Dietl mIt voulu permcttrc qn'une CCUYl'C si grande parut depcndre en quelquc chose de Ia main de l'hommc, il n'ctuit pas impossible que la forcc de cctte conviction , chez les hornrncs lcs plus illustrcs du Protestant isme , flit parvenue a umcner un grand pas vcrs lu guerison des hlessures faites ~\l'unite religicusc par lcs pcrturbnteurs du seiziemo siecle. ~Iais l'Eterncl , dans In profoudeur de scs dcsscins, en avai t decide d'nne autre munierc. En pcrmettunt que Ie COUl'S des esprits s'cngagcat dans In direction la plus contraire ct lu plus perverse, il voulut chutier I'honnuo par lc fruit de son orgueil, Cc He fut plus In propension a l'unite qui domina dans Ie siecle suivant , mais lc gout pour nne philosophic sceptique , indillerente a l'egurd de toutcs lcs rcligions , ct seulcmcnt enncmic uchnrnec de la foi catholiquc. On pent dire qu'il s'etait fait dans cc temps-In unc cornbiuaison des influences lcs plus funestes POlll' cmpechcr cctte tcndance vers l'unite d'attcindrc son objet. Dej~l lcs scctcs protestantes s'etaient divisecs ct subdiviseos cn d'iunomhrables fractions; ct hicn que pal' In lc Protcstuntismc Iut allaihli, comme nennmoins il etait rcpandu dans la plus grande partie de l'Europc, lo germc du doute , Cll matiere de religion , so trouvait inocule n toute Ia societe curopccnne. II n'y avail plus tine verile qui n'eut soufl'ert des attaqucs , Hi uno crreur , ni uue extravagance qui n'out des apotrcs ct des proselytes: et il etnit fort il craindre quc les esprits ne sc laissusscnt choir dans ccttc fatiguc ct cc dccouragoment , qui sont Ie fruit des grands efforts trompes, ct dans cc dcgout qu'cngcndrcnt toujours des disputes intcrminablcs ct des scandulcs revoltnnts. Pour comblc d'infortune , ct comme POLII' porter all plus haut point la lassitude ct Ic degout , survint 1111 nouveau malheur qui produisit lcs resultats lcs plus Iuncstcs. Lcs champions du Catholicisme comhattnicnt valcureuscment ct avec dc notables avantagcs los inuovutions rcligicuses dcs protestants. Lcs lnngues , l'histoiro , la critique , la philosophic, tout cc que le savoir humain a de plus Pl'CCiCllX, dc plus ri-

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LE PROTESTANTlS:lIE

che et de plus lnillant , avait (h;ploye avec un noble apparat dans cettc grandc joute; et los gl'ands honnnes qnc l'on voyait figurer partout aux postcs les plus avances parmi les dclenseurs dc l'Eglise catholique , scmhlaicnt la consoler des pertes lamcntublcs que lui avaient fait {'Pl'OUYCl' les perturbations d'un autre siecle. )fais, tandis qn'elle serrait dans ses bras ces fils de prr'dilcctiou , ceux qui portaicnt cc nom de fils avec lc plus d'orgneil , cllc remarqua chez qnclques-uns d'entre eux , 3YCCsurprise et rpOllY3ntc, 1In maintien hostile, bicn quc dissimule : ct ~\ travers un lu l1gage et nne condui tc mal deguiscs , il ne lui flit pas di flicile de comprcndre qu'ils meditaient de lui porter un coup mortel. Protestant toujours de leur soumission et de leur oheissancc , muis sans jnmais se soumcttre ni oheir ; exultant sans cesse l'autorite de l'Eglise , S011 origine divine, et, couvraut avec sugacite leur haiue centre toutes les lois et Irs institutions existuutes , de l'apparcuce du zt'·Ic pOllr lc rctuhlisscmcnt de l'ancicnne disciplinc, ils sapaient les fondcmcnts de la morale dont ils sc faisaient lcs proneurs enthousiustes ; ils drguisaicnt, SOllS nne fuusse humilite et nne modest if' allectee , I'hypocrisie et 1'01'gHeil; ils appclnieut fermcle I'chstinatiou , ct force d'iune nil uvouglemcnt refractaire. Cette rebellion prescntait l'aspcct Ie plus dangercux qu'eut jamais eu aucuue h{;resic; des paroles de micl , unc candeur etudiee, lc gOtH pOUl' l'nntiquite , l'eclat de l'cruditiou ct dn savoir , auraient contribue it chlouir Ics honnucs Ics plus avises , si les novateurs ne s'etuicnt , des le corumcnccmcnt, distingues pnr lc caractere eternel ct infaill ible de toute sccte d'erreur ; fa heine centre l'outorite. On Ics voyait lutter de temps en temps centre los ennemis declares de l'Eglisc , defendrc , avec un gl':llld appareil de dortrinc , la y(;rite des dogmes sacrcs , citer avec respect ct deference lcs ecrits des saints Pl'l'CS, et declarer (lu'ils s'en tenaicnt aux traditions, qu'ils veueraient profondcmcnt Irs decisions des concilcs et des pontifes, Ils mirent toujours une singuliere pretention s'iutitulcr eutholiques , quelques mentis qn'ils donnassent :\ cc nom par leurs paroles ot lour couduitc. Jumuis ils nc sc depnrtircnt de l'entctemcnt 111el'vcillcnx avec lcquol ils niercut des lc commencement l'exis-

~te

de-

cmIPAllE

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tencc dc leur sccte; ils ollraicut pal' 1~1aux esprits non avertis lc Iuncstc scundule d'une dissension dogmatique qui paraissait Ctrc dans lc scin memo du Catholicismc. Lc chcf de l'Eglise les declarait hcretiqucs ; tons les vruis catholiqncs s'inclinaicnt profondemcnt devant la decision du vicaire de JesusChrist; de tous lcs coins dn monde s'elcvuit HIlC voix unauime pour pronoucer l'anathcmc centre qniconque n'ecoutorait pas lo sUCCCSSClll'de Pierre ; muis , pour eux, s'achnrnant ~\ tout nier, eludaut tout, ils persistuicnt ~1 sc presenter commc uno troupe dc catholiques opprirncs par l'esprit de relachement , d' abus et d"intriglle. Cc scandule achcva d'ogarer lcs csprits , ct lu gangl'ene fatalc qui gagnait la societe curopecnne , sc dcveloppa aussitot avec unc rapiditc terrible. Toutes ces disputes sur la religion, cette multitude ct ccttc variete de scctcs, l'nnirnositc que les udversaires fircnt pnrattre dans la lice, tout coutrihuu £1 degouter de lu religion meme , CCllX qui n'etuicnt pas appuyes sur l'aucro dc l'autorite. Pour quc I'indiffdronce put s'eriger Cll systeme , l'utheisme Cll dogmc, ct l'irupitie cn modc, il ne manquait plus qu'nn hounne assez lnborieux pour ramasscr , reunir ct presenter cn corps les noruhrcux materianx epars dans uno multitude d'ouvragcs : Ull honuno qui silt repandrc sur tout celu uue tcintc philosophiquc uccommodco au gOlH des lors dominant, ct qui put donner an sophismo ct ~1 la declamation ccttc physionomie seduisunte , cc tour trompeur et cct eclat cblouissant dout les productions du genic rcstent tOUjOlIl'S marqnccs , au milieu meuie des plus grands ('gal'cments. Cot hommc parut, c'etuit Bayle. Lc bruit qne fit dans Ic monde son celebre Dictionuaire ct la fuveur qu'il cut des cet instant, firent bicn voir que l'auteur avait sn saisir Ioute l'opportunitc des circonstunces. Lc dictionnaire de Bayle cst Ull dc ccs livres qui, nus a part leur plus ou moins dc mcrite scicntifiquo ct litterairc , servcnt toujonrs a determiner llllC rcmarquablo cpoquo , ell cc qu'ils prcscnteut , avec lc fruit du passe, la claire pcrspcctive d'nn long avenir. L'auteur , dans un semblahle onvrage , nc figure pas taut pal' son merite quc puree qu'il a SII se placer au vrui point pour etrc Ic representant dcs idees

7.

LE l'n.OTESTAl\"TIS~m

rcpaudncs avant lui dans Ia societe, mais qui y sont encore Ilottuutcs et sans direction fixe; et ccpendnnt son nom seul rappcllc alors line vasto histoire , dont il est la persounification. La publicatiou de I'onvragc de Bayle pent etrc rcgardee commc I'iunuguration soleuuelle de lu chaire d'incredulite an milieu de l'Europo. Les sophistcs dn dix-huitieme siecle eurcnt sous la main un abondunt repertoire, Oil ils puiscrent toutc cspece de bits et d'argumcnts ; mais , pour que rien nc mauqnut, il Iallait nne main qui pllt rajcunir Ies vieux tableaux, aviver lcs couleurs effac(~es, et repaudrc sur lc tont les charmcs de l'iumgiuatiou et lcs finesses de I'esprit , il Inllait a 13 societe nn guide qui la condnistt pal' un seutier couvert de fleurs , jusqn'an bord de l'nhimc : ~l peine Bayle etait-il dcscendu dans la tornbe , qu'on vit In-iller sur l'horizon Iilterairc un jcuue homme en qui les grands talents rivalisaicnt avec la mcchancete ot l'audnco : c'etuit Voltaire. II a Iallu conduirc lc leclcur jusqu'a l'epoque dout je viens de signaler l'avenemcnt , POlll' lui Inire couccvoir avec quelle influence Ie Protcstantisrue truvailla il Iaire uaitre et ~l euracincr en Europe lirreligiou , l'atheisme , et cette indifference Intnlc qui a cause tunt de lUaHX dans lcs societes modcrnes. Co u'est pas mon intention daccuscr d'impiete tons les protcstants , ct je m'cmprcsso de reconuultrc ia sinccrite et la fcrmete de plusieurs dc leurs hounnes los plus illustres, dans leurs luttcs coutre lcs progrcs de lirreligion. Jo n'ignore pas quc Ies honnnos adoptcnt purfois un priucipe dont ils repoussent lcs consequcnces , et qu'il serait des lors injnste de les clnsser parmi CCllX qui soutiennent onvcrtemeut ces consequences mcmcs ; mais , d'un autre cotr', ct quoi quil en coute aux protestants d'nvoucr que leur systeme conduit ~l l'athcisme , c'est Hl ncanmoius nn fait qui nc laisse pas d'ctre Ires-assure. Tout ce que rOI1 pent exiger de moi, c'est que sur cc point, je u'inctiuiine pas leurs intentions; apres cela , ils no pcuvcnt so plaindro , si, 11(' m'ecartant jamnis de ce qu'cnscignent unanimemcut la philosophic ct l'histoire , j'ni dcvcloppc jnsqu'aux dcruicrcs conscqucucos leur priucipe foudumcntal, 11 serait ccrtaincmcnt inutile d'csqnisscr , meme d'uue rnaniere rapide , cc qui s'est passe Cll Europe depuis l'cpoquc de

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AU CATIIOLICIS:\IE.

l'apparition dc Voltaire : lcs faits SOIlt si reccnts , ct 1'0n a tant ecrit sur cctte matiere, quc tout cc qne j'cn pourruis dire ne seruit qn'une fastidicusc repetition. Ce sera rcmplir benucoup mienx mon objet que de presenter quelques rellexions sur l'etat uctuel de In religion dans les domaincs de la pretendue Reforll1c. . An milieu de tunt de boulcverscments , ct dans le vertigo qui s'cst cmparc de tant de tetes, lorsque lcs fondemcnts de toutes lcs socictcs ont vacille , ct que lcs institutions les plus robustes ont ete nrrachees du sol Oil ellcs uvnieut de si PI'Ofondcs racines ; lorsque la verite catholique ellc-meme n'a pH se sontenir sans lc secours mauifeste dn bras du Tout-Puissant, on pent penser ce qu'est devenu Ic fragile edifice du Protestantismc expose , comme tout lc reste , a dC,si longucs et de si violentes attnqucs. Personne n'ignore les innombrables sectcs qui fourmillent dans toutc l'etcndue de la Grnnde-Bretngnc , ni la situation deplorable des croyauces parmi Ics protestunts de la Suisse , . memc pal' rapport aux points lcs pins capitaux. Pour qn'il ne rcstc ancun doute SIll' le veritable etnt de fa religion protestante cn Allemaguc , c'est-~I-dirc dans son pays natal, Hl Oil clle s'etuit etablie comme dans son plus cher patiimoiue , Ic ministre protestant baron de Starch a Cll soin de nous dire qu'en Allemaqne, it n'y apas uti seul point de la [oi chretienne que l'on n'ait !;Il ouoertement attaqu e par Les ministres protestant» CIlX-1Jll}11les. Dc sorte qIle Ie veritable etat du Protcstantisme mc paralt oxnctcmcnt et viveurent pcint dans une prccieuse idee dc .J. Heyer , ministre protestant: Heyer puhlia , cn 1818, nn ouvragc iutitule Coup d'(J?il sur les Confessions de (oi; ne sachant comment sortir dc l'cmlmrras oil se trouvcnt tOIlS Ics protcstants quand il s'agit d'ndoptcr un symholc, il propose 1I1l expedient tres-simple et qui aplanit tout: rejeter tous les symboics. Lo Protcstantismo 11'a qu'unc mauicre de sc conserver, e'cst de Iausser ant ant qu'il lui est possihlc son principe foudarnental, c'cst-a-dire d'ccartcr les pcnples dc la voic dc l'cxamen , dc Ics fuire demcurer fldelcs nux croyanccs qui leur ont ete transmiscs pal' I'education , ct de leur cachcr soigncusemcnt

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LE PIlOTESTA~TIS:m~

I'inconsequence Oil ils tomhent, lorsqu'ils se soumcttent a l'autorite d'un simple particnlier , apres avoir rejete l'autorite de l'Eglise catholique. l\Iais les choses ne suivent pas ce chemin; et, malgre les efforts de quelques protestants pour marcher dans cette route , les societes hihliques , travaillant avec une ardour dig'ne d'une meilleure cause, it propagel' dans toutes les classes la lecture de la Bible, sufliraient pOllr empecher :l jamais les peuples de s'endormir. Cettc diffusion de la Bible est un incessant appel 3. l'examen particulier , ~t l'esprit individucl ; et cela sen I , en prcparant peut-etre aux societes des jours de deuil et de larrnes , nchcvern de dissoudre ce qui reste encore du Protcstantisrne. Tout celu n'a point echappe aux protestants ; quelques-uris des plus rernarquables d'cntre eux ont d{>ja eleve la voix et signale Ie peril {13}.

CHAPITRE
CE QUI

X.

FAIT QUE

LE

PROTEST.\::-;:TlS~lE DVIlE E::\'CORE .

jusqu'a I'evidence lu faiblcsse intrinseque du Protestuntisme , on sc trouve naturellement cn presence de cctte question: Si le Protcstantisme , par Ie vice radical de sa constitution, est si faible , comment sc fait-it qu'il n'ait pas encore completement disparu ? S'il porte dans son sein un germe de mort, comment a-t-il pu resister ~l des adversaires anssi puissants que le son t , d'un cute, la Religion catholique , de I'uutrc , l'irreligion et I'athcisme ? Pour resoudre cornpleterucnt cctte question, il faut considerer Ie Protestantisme SOliS deux aspects: en taut qu'il signifie une cl'oyance determinec ; en tant qu'il exprime un assemblage de scctes qui, malgre lours differences entre elles , s'accordent pOUI' se dire chrcfieuucs , et conscrvent nne omhrc de Christianisme , en rejetunt unanimemcnt l'autorite de l'Eglise. 11 est uccessaire de consirlerer le Protestantisme sous cc double point de Vile, puisque ses fondateurs , tout en s'attuchant it dctruire l'uutorite et les dogmcs de l'Eglisc Romaine, s'cffor-

.A pres avoir dernontre

cmrPARE

AU

CATIIOLICIS:lIE.

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cerent dc former 1111 S),Sti>I11C doctrine qui plH etrc un symd(' bolc pour leurs proselytes. Considere SOlIS Ic premier aspect, Ic Protcstantismc a presque enticrcment disparu ; nons dirons mieux , il dispurut en naissant , si rant est qu'il soit jamais parvenu ~l exister. Ccttc verite est rcnduc asscz evidcntc par tout cc quc j'ai dit sur les variations ct ]'(:tat actuel du Pl'Otcstantismc dans los divers pays dc l'Europe ; le temps s'est charge de prOllyei' combien Ics pretendus refonnatcurs s'abusaieut enx-memcs , lorsqu'ils s'imaginaient pouvoir fixer les colonnes d'Ilercule de Tespri! huniain, POlll' repeter ici l'cxpression de madame de Stael. En effet , qui defend aujourd'hui Ics doctrines dc Luther ct dc Calvin? Qni rcspectc lcs lirnites POS{~CSpal' eux ? Quelle Eglisc protcstante se fait romurqnor entre les autrcs pal' l'nrdeur de SOlI zele ~l conserver tcls 011 tels dogmcs? Quel cst lc protestant qui HC i-it pas dc la divine mission de Luther , et qui croit encore qnc le Pape cst l'Antcclnist ? Qui veille panni ClIX ~l lu purete dc la doctrine? Qui qnnlifie lcs errcurs? Qui s'opposc an torrent dcs scctes? Tl'OHYC-t-on dans leurs ecrits ou dans leurs discours l'acccnt (:IH'I'giqIlC dc la conviction, le zele de la verite? Enfin, quclle enormc di ii'crcncc IIC trouvet-on pas lorsquo l'on compal'e Ics egliscs protcstautcs ~l l'Eglise catholiquc! Interrogcz ccllo-ci SUI' scs croyances : YOUScntcndrez de la Louche dn succcsseur dc saint Picrre , dc Gregoire XYI, cc que Luther lui-memo entcndit dc In houche de Leon X; comparcz la doctrine de Leon X avec cellc de scs prcdccesseurs , vous vous tI'OUVCl'CZ conduit pal' line voic dircctc, tonjours pal' nn memo chemin, jnsqu'aux apotrcs , jusqu'a Jesus-Christ. Essayez d'(>I(,YC'I'la voix POIlI' uuuquer un dogmc; cssayez de troubler ]a purote de la morulc , la voix des ancicus Peres t01111('1':1 contrc vos rgarcmcnts, ct , an milieu du dix-ncuvicmc siccle , YOIlS croircz qllc les vicux Leon ct Ics Crcgoirc se sont leves de leur tomhc. Si votre volonto est fuible , VOllS tl'OllYCI'CZ de l'indulgcnce ; si votrc mcrito est gl'and, 011 VOllS prodiguera Ics meuugemcnts ; si VOllS OCCllpCZ dans lc monde 1I1lC position elevce , VOIlS screz traite avec . egaI'd. )l:lis si VOllS voulez abuser de vos talents POIII' introduire quelque nouveautc dans la doclriue ; si, p31' votre pon-

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LE PROTESTANTIS~IE

voir, vous pretendez exiger quelqnc capitulation en matiere de dogmc, et si , pour eviter des troubles, prcvenir dcs schismes, concilier lcs esprits, vous demaudoz nne transaction, ou seulement unc explication amhigue : « Cela [auuus ! vous repondra le successcnr de saint Pierre; [anuiis ! la foi est un.

depot sacre que nous ne pouvons alterer ; la verite est inunuable ;


Et ~l cette voix du vicaire de Jesus-Christ, qui, d'un seul mot, fern s'cvauouir toutes YOS cspcranccs , viendront s'unir celles des nouveaux Athanases , des Gl'cgoires de Nazinnzc , des Amhroises , des Jeromes , des Augustins. Toujours la mcmc fcrmetc dans lu mcme Ioi, la memo invariabilite , la meme energie pour conserver intact le depot sacre , pour le dcfondro centre los attaques de l'orreur , pour I'enseigner dans toute sa purcte aux fidelcs , et le transmettre sans alteration anx generations futures, Sera-co de I'obstination , de l'avcuglcmcnt , <In funatismc ? 3Iais dix-lmi t siecles ccoules , los revolutions des empires, les boulevcrsements les plus effroyahles , l'infinic varicte des idees ct des rucenrs , los persecutions des puissants de la tCITe, les tenebres de I'ignorancc , les combats des passions, los lnmicres de la science, rien n'a pu ecluirer cet uvcuglcmcnt , n'a pu Ilechir cette obstination , rcfroidir ce fanatisme ! Sans doute , un protestant, qui pense, Ull de ccux qui savent s'elcver au-dcssus des prejugcs de l'education , ell fixant les yeux sur ce parallelc , dont il ne pOtIna s'empecher de rccounultre l'cxuctitudc , s'il a la moindrc instruction sur cette matiere , sent iru s'elevcr en lui des doutes violcnts centre ln veri de l'enscigncment qu'il a recu ; il eprouvcra du moins le desir d'oxamincr de pres ce prodige qui se prescnte avec taut de majeste dans l'Eglise catholique. Mais revenons it notre snjct. On voit les scctes protcstautes se dissoudrc tons los jours davuntagc , et ccttc dissolution doit aller toujours croissant. Ccpendant , il n'y a pas lien de s'ctonner qnc le Protestnntismo , en taut qu'asscmblnge de sectes qui conservent et le nom et quclque rcstc dn Christianisme , nc dispuraisse pas entierement. Comment pourruit-il disparaiu-c ? Ne fandrait-il pas que les peuples protestants s'ahimassent completcment dans l'irreligiou ct dans l'atheisme , ou que le terrain de la
»

elle est une.

le

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AU CATnOLICISME.

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foi chrcticnnc fut line par eux II quclqu'une des religions qui sont etablies dans d'uutres parties de la terre? Or, l'une et l'autro de ces suppositions est irnpossible : YOiEl pourquoi ce faux Christianismc se con sene et se conservera , sous une forme on sons l'nutre , jnsqu'n ce que les protcstants rent rent all bercail de l'Eglise. Donnons quelque devcloppement aces pcnsees. Pourquoi los peuples protcstants ne pourront-ils s'abtmer completernent dans l'irreligion et dans l'nthcisme , ou dans l'indiflcrence ? Puree qu'un semhlable malbeur peut arriver a un individu , mais non il un peuple. A force de lectures perverses , de meditations extrnvagantcs , et d'cflorts continus , tel ou tel individu pent etoulfer les plus vifs sentiments de son ccenr , faire taire les cris de sa conscience et fouler aux pieds les avertisscments du sens commun ; mais une nation ne Ie pent pas. Un peuplc conserve toujours 1Ill grand fond de candeur et de docilite qui, an milieu des plus funestes egarcments et memo des crimes les plus atroces , lui fait preter nne oreille attentive aux inspirations de la nature. Quelle que soit lu corruption des mceurs, quel que soit l'egarcment des opinions, il 11'Y a jamais qu'nn petit Hombre d'hommes qui, de propos arrete, pnisscnt lutter longtemps centre eux-memcs pour arracher de leur cceur ce germe abondnnt de bons sentiments, cette precieusc semence de bonnes pensecs , dont la main bienfaisante du Createur a eu soin d'curichir nos ames. L'expansion du feu des passions produit, il est vrai , des etourdissements lumentubles et quelquefois des explosions terribles ; mais , In chaleur ctciutc, l'homme rentre en lui-meme , et son :1me dcvicnt de nouveau accessible aux accents de Ia raison et de la vcrtu. On observe , par nne etude attentive de la societe, qu'ils sont heureusement trcs-peu nombrenx ces hornmes qne l'on voit comme cuirasses centre les assauts de la vcrite et du bien; qui rcpondent pal' un frivole sophisme aux reproches dn hon sons , opposent nn froid siolcisme aux plus donces et aux plus generellses inspirations de la nature, ot osent ctaler , comme un excmple de philosophic, de fermcte ct d'elcvatiou d'ume , l'ignorance , I'ohstination et l'uridite d'un cceur glace. La generalite des hommes, plus simple, plus can-

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LE Pr.OTESTA~TIS:,IE

dide , plus naturellc , s'accommoderait mal, par consequent, d'un systenw d'athcismc ou d'indiflerence, Un semblahlc systcme pourru s'cmparer de l'csprit orgucilleux de quelque savant reveur : il pOllrra s'etcndrc , comme UIlC conviction commode, dans les dissipations de In jeunesse; et, dans des temps d'agitation, il gagnera quelques totes volcaniques : mais qu'il s'etahlissc tranquillcmcn t an milieu d'une societe, pOllr en former l'etat normal, c'est cc qui n'arrivern jamais. Non , mille fois non ; un individu pent etre il'l'eligicllx , la Iumille et lu societe ne Ie serout jamais. Sans une base 011 l'edifice social puisse trouver son assicttc ; sans nne idee grande, gClleratl'icc, d'ou puisscnt naitrc les idees de raiSOli, de oertu , de justice, d'obligation et de droit, qui sont aussi necessaircs ~\ I'cxistencc et a la conservatiou de la societe que Ie sang et la nourr iturc ~l la vie de l'iudividu , lu societe disparaltrait ; sans les doux liens pal' lesquels los idees religieuses cnchainent l'un ~\ l'autre les memhres d'une famille, sans la celeste harmonic qu'clles l'eP:ll](_lent sur tout I'ensemhlc des relations , Ia Iamille cesse d'exister , on du moins elle u'est plus qu'nn nccud grossicr , momcntune , en tout scmhlable :1 lu communication des brutes. Dieu a heurcuscment Iavorisc tons lcs etrcs d'un mcrvcillcux instinct de conservation. Guidces pal' eet instinct, la fumille et lu societe repoussent avec indignation ces idees degrudantcs , qui, dcssechant pal' leur souffie mortcl tout gCl'me de vie , brisant tous les lieus , rcnvcrsant toute {'conomie, fcrnicnt tout d'un COlIP retrograder l'une et l'autro vers la plus abjccte barbarie, et fiuiraicnt pal' on disperser lcs membrcs , commc on voit Ie souffle du vent dissiper les gl'ains de poussiero que rien ne rattachc entre eux. A defnut de la conunissancc de I'ltomme et de la societe, il semble que les lccons r(~P(·te('s de l'cxpcricnce auraient du prouvcr ~l certains philosophes que ces idees et ces sentiments, graves dans le cceur de l'hornmc par To doigt de l'AutCIII' de la nature , ur- saurniont cn (·tl'(· dcrar-incs par des declamations et des sophismes. Si quelques triomphes ephcmeres out pH pnrfois lcs cnorgueillir ct leur Iaire concevoir UBC folle esperance du rcsultat de leurs ellorts , le COlli'S des

CO:IIPAIl.E

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idees et des evencments leur a hientot montre que s'applaudir de ces triomphes , c'etait se fnire scmblable a nn insense, qui, pour avoir denature Ie cceur de quelques meres, se flatterait d'avoir banni du monde l'amour maternal. La soc ide (et obscrvez que je ne dis ni la populace ni l e peuple ) , la societe sera rcligicuse , SOllS peine d'etre superstitieuse ; si elle ne croit pas des choses raisonnables , clie r-n croira d'extruvngantes , si elle n'a point uue religion descendue du ciel, elle en aura nne forgee pal' les hommes : pretendre le contraire , c'est delirer ; lutter centre cette tendance, c'est lutter centre line loi etcrnelle : s'efforcer de lu contenir , c'est avaucer une main dehile pour arreter un corps lance avec nne force immense: la main disparatt , le corps sui t son mouvement. Qu' on appelle cela superstition, Ianatisme, fruit de la seduction, tout cela sera bon ~l dire pour consoler Ie depit de se voir raille ; mais , apres tout, cc ne sera qu'accumuler des mots et agiter le vent. Puisque la religion est une veritable necessite , nous avons I'explication d'un phenomene que nous prcsentent l'histoir« et l'experience : savoir , que la religion ne disparalt jamais cntieremcnt , et qu'au cas Oil elle change, les deux religions rivules luttcnt plus on moins longtemps SUI' Ie memo terrain , I'une (I' elles occupant progressivemcnt Ie domaine qu'ellc conquiert sur l'autre. Dc la la consequence que le Protcstantisme ne saurnit disparaltre entierement , a moins qu'unc autre religion ne prit sa place; 01', comme dans l'crat actucl de la civilisation, aucune religion ne peut Ie rcmpluccr , si ce n'est tou1efois la religion catholique , il est evident que les sectcs protcstantes continneront d'occuper , avec plus ou moins de vnrintions , les pays qu'elles ont conquis. En eflet , est-il possible que, dans l'etut actuel de lu civilisation chez les peuples protestants , les niaiseries du Coran ou Ics stnpidites de l'Idolatrie aient parmi eux quelquo chance de succes? L'esprit du Christiauisme eircule dans Irs nines des societes modcrncs : son cachet est marque Sill' toutes les parties de la legislation; ses lumieres eclairent toutes les hrunches dc connaissanccs ; son lnngage se trouvo mele ~l tous les idiomes ; les mceurs sont reglees parses preI.-Xl.

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LE PROTEST~~TISYE

ceptes ; sa physionomie est empreinto jnsque dans les habitudes et les mauieres ; les beaux-arts respircnt son parfum , et tons les monuments du genic ravonneut de ses inspirations : le Christiunismo , en un mot, s'est inflltrr' dans toutes les parties do cettc civilisation si grande, si variee ct si feconde qui fait la gloiJ'e des socictes modcrncs ; comment done seraitil possible qne ron vit disparaitrc jusqu'au nom d'une Religion qui unit it la plus venerable antiquito taut de titres de gratitude, taut de liens et taut de souvenirs? Comment pourruit-on donner uccueil , nu milieu des socictes chretieuncs , ~l l'une de ces religions qui, des le premier eOllp d'ceil , luissent apcrccvoir lc doigt de l'homme , et montrent , corume leur signe distinctif, lin sccau grossier Oil sont ecrits cos mots: deqrsulution , acilissement, Qlloiqnc lc principe essenticl du Protcstantismc sape les fondemcuts de la religion chrctionne, quoiquil en cldigurc In bcaute ct en rnhaisse la majoste sublime, il snffit que 1'011 garde quelque vestige du Christ iunisme , que 1'011 conserve l'idce qu'il nons donne de Dieu, avec quelques inaximcs de sa morale, ponr q lie ces rcstes vaillcnt mieux et s'elevent i1 nne plus grande hauteur qne tons les systemes philosophiques et toutes los autres religions de la terre. Done, si le Protcstaniismc a conserve qnelqne ombre de Religion chrcticnuc , c'est qne, VB l'otat des nations qui out pris part an schisme , il {-tait impossible qne le nom chreticn disparut tout it fait; la raison n'en est pas dans quclque priucipc de vic reulcrme an sein de lu preteuduc nNorme. D'uuIre part, considerez lcs efforts de lu politique , l'urtachcmcnt naturcl des ministres a leurs propres il1tel'(~ts, l'illnsion de l'orgueil , qui se flutre de trouver la liberte dans l'absencc de tonto nntoritc , Ie reste des vicux prejugcs , Ie pouvoir de l'eduration et d'autres causes sembluhlcs , et vous aurez tont ce quil faut ponl' resoudrc complctement ln question. Des 10l'Sil ne YOUS pruaitra plus etrange que lc Protcstantisme continue d'occuper plusicnrs des coulrecs on de fatales conjoucturcs lui ont laisse prendre un etublisscmcnt et des ra (' IIIcs.

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.\U C.\TllOLICISlIE.

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CIIAPITRE
LES DOCTHJ:-iES POSITIYES

XI.
TIEPOUSSEES
PAn

DU l'TIOTESTA(\T)Sm~

L'I:'iSTI:-ICT DE LA CIYJLlSAT)O~.

La meilleure preuve de la profonde Iaihlessc du Protostnntismc, envisage comme COI'PS dc doctr ine , c'cst Ie peu d'influcncc quc ses doctrines positives out exerce sur la civilisation ouropccnnc. J'uppcllc ses doctrines positives, cclles dans lcsquclles il a voulu etablir un dogmc propl'c, et jc Ics distingue ainsi de scs autres doctrines qu'oa pourrait appcler neqatices , pnisqu'elles nc sont autre chose que lu llegation de l'autorite. Ccs demieres prirent Iaveur ~l cause de leur COJ1formitri avec l'inconstunce ct In variahilit« de l'espri t humain ; mais les autres , qui n'avaient pas In memo raison dcsucces , ont routes disparu avec ICIII'S auteurs , ct sont maintenant plongces dans l'oubli. S'il s'est conserve quelque chose du Cln-istiauismc parmi les protestants , c'a etc uniqucmcnt cc qui etnit iudispcnsahle POlll' empechcr que la civilisation ('11ropecnne nc perdit cntiercmcut parmi eux sa nature ct SOil caructere ; ct voil« pourquoi los doctrines qui avaicnt une tcndance trop dirccte II denuturer ccttc civilisation , ont ('·tl~ )'CPOllSSCCS, nous dirons mieux , meprisces pal' clle. II y a, SOliS cc rupport , lin fait trcs-digno d'appeler l'atteution ct qui n'a peut-etrc pas etc rcmurque : c'ost cc qui est urriv« au sujet de Ia doctrine des premiers novutcurs , rclnt ivo all fibre arbitre. 0)] sait t)1I'IIIlC des premieres ct des plus cupitules C'ITClIrs de Luther ot de Calvin consistuit It nier lc lihro arbitrc ~ on t1'OllYC cette funostc doctrine consigudc dans Ips ouvruges qu'ils nons ont luisscs. Nc semble-t-il pas quc cetto docti'ine aurait dli gardcr SO)) credit parmi lcs protestants , ct qn'elle uuruit dli (~trc ronscrvce pal' eux avec Iermctc , puisqu'il CIl est ordinaircmcnt uinsi des erreurs (]1Ii ont sci-vi conuue de prr-micr 1I0Y:IlI:1 In Iormation d'unc soctr-? II semble aussi quc, Ic Protcstnntismc s'ctant etendu ct cnracine dans divcrscs nations dc I'Europe , ccttc doctrine fa-

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LE I'nOTESTA1'iTIS)1E

taliste devait cxcrcer nne puissnnte influence sur la legislation des nations protestantes ? Chose admirable, il n'en a ricn I~tc : les mceurs europeennes l'ont meprisee : la legislation ne l'a pas prise ponl' base ; la civilisation ne s'est laisse ni dominer ni diriger pal' nn principe qui sapait tons les fondements de la morale , et qui, une fois applique aux mteurs et aux lois, auruit substitue ~l la civilisation et ~l la dignitc e111'Opeenne , lu barbaric ct I'ahjection des peuples nmsulmans. Sans donte il y a ell des individus que cette funeste doctrine a pervertis , il s'est trouve des sectes plus 011 moins considerables qui l'out reproduite , ct l'on ne pent nier que Ia moralite de quelques nations n'en ait rccu de graws atteintes. )Iais il est anssi certain que dans la generalite de In grande famille europeenne , les gOllwI'nements, les trihunaux , l'administrntion , la Irgislation ,les sciences, Ies mCCHI'S, se sont gardcs de preter l'orcille ~l cet horrible enseignement de Luther, cuseignement qui depouille l'homme de son lihrc nrhiIre, qui fait de Dietl l'auteur dn pcche , qui charge le Createur de toute la responsahilite des delits de la creature humaine , ot le represente commc un tyran , en affirmnnt que SC'S preceptes sont impossihles : enseignement qui confond monstrucusement les idees de bien et de mal, et cmousse le stimulant de tonle espece de bien en assnrnnt qne la foi snffit pour sauver , et que toutes les ccuvres des justes ne sont qne d es peches, La raison puhlique , Ie bon sens , les mecurs , se mirent ici rlu coip du Catholicisme. Les peuples memes qui cmbrasscrent dans la theorio rcligieuse ces funestcs doctrines, les rejeterent comrnunemcnt dans la pratiqne ; c'est que I'enseigucmcnt catholique SIll' ces points capitnux leur avait laisse nne trop profonde impression, c'cst qu'nn trop puissant instinct de civilisation avait etc communique pal' la doctrine catholi<}lIen In societe europecnn«. C'est ainsi que l'Eglise , en repoussaut ces errenrs funestcs cnseignees par le Protestantisme, prescrvnit la societe de l'avilissement que lcs doctrines lataIistes tralnent :', leur suite. L'Eglise Iormait comme uno barrii'j'p ('011(1'2 1(' dospotisme qui s'intronise partout oil le senliment de Ia digllife est perdu; elle etait uuo digue opposce

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a la demoralisation qui ne manque jamais de se rcpandre lorsque l'homme sc croit entrainc pal' nne fntalitc aveuglc, cornrne par une chaine de fer; elle delivrait ainsi l'esprit humain de l'ahattemcnt ou it tombe qnand il se croit prive de la direction de sa propre conduite et du pouvoir d'influcr sur Ie r0111'5 des eyencmenls. En coudnmnant ~es crreurs de I... thcr , qui n ctaicnt comme Ic nreud du Protcstuntisme naissant , le Pape jctu lc cri d'alarrne C011tre une irruption de la barbaric dans I'ordre des idees; il samoa la morale, les lois, l'ordre puhlic , la societe : Ie Vatican , en assuraut Ie noble sentiment de la Iiberte dans le sanctuaire de la conscience, conserva la digI1ite de l'homme ; en luttant contre lcs idees protcstautcs , cn defendant Ie depot sacre qlle lui avait conlie lc Divin ]!aitl'e, la Chaire Romaine fut la divinitc tuteluirc de l'avenir de lu civilisation. Reilechissez sur ces grandcs veritcs , cornpreuez-les bien, YOUSqui parlez des disputes rcligicuscs avec line froide indifference, avec des semblnnts de moquerie ct de pitie , comme s'il ne s'agissait que de puerilites d'ccole. Les pcnples ne »icent pas seulement de pain; ils vivent aussi d'idccs , de maximes qui, convertics ell un aliment spirituel, leur corumuniquent In gl'andepr, Ia force , I'energie , Oll lcs debilitent au coutraire , les uhatteut , los condamneut II la nullite ct ~t I'nbrutissemcnt. Etcndez YOSrC'gards sur lu face du globe, parcourez les periodes de l'histoire de l'lnunnuitc , comparez les temps nux temps, les nations aux nations, et YOIISverrez qne I'Eglise , en donnunt nne si halite importunce n la conservation de ces verites trunsccudnntcs , en n'ucceptunt jumais de transaction sur cc point, a compris et realise micux quC' personne la maxime si clevce et si snlutairc que fa Yl'rilc doit cn:c la reine du monde ; que de l'ordre des idees depend l'ordre des faits, ct que lorsqu'ou agite ces grands prohlcmes , cc sont les destiuees de l'humanite qui sont miscs cn cause. Ilcsumons cc que nons avons <lit: lc priucipe csscntiel du Protestantisme cst un principe dissolvant: tcIle est la cause de ses variations inccssantcs , de sa dissolution ct de SOil ancautissemcnt. Commc religion particulierc , il n'existe plus , car il n'a aUClI1l dogmc pl'opl'e, ancun caructcrc positif, au-

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LE PROTESTA~TIS)IE

cune economic , rien de ce qui cst necessairc pour constitner 1111 etre : le Protestantisme n'est qu'une veritable n{'gation. S'il se trouve en lui quelquc chose que I'on puissc appelcr positi{, ce sont des vestiges , des ruines : tout est sans force, sans action, sans esprit de vie. II ne peut montrer un edifice qn'il nit eleve de ses mains; il n'a pas, comme le Catholicisme , Ia gloil'e de se placer au milieu d'ceuvres imrncnses , et de dire: Ceci est d moi. Le Protestantisrne neut sculement s'asseoir an mi~ lien d'effroyahles ruines , dont il lui est permis de dire, avec tontc verite: C'est moi qui les ai omonceiees. Taut C)lH' Ie fan atismc de secte dura; tant quc brula cette Ilamme allumce par de fougueusesdcclamntions , et alimentee pal' des circonstances funestcs , Ie Protestuntisrne deployu unc certuine force qui, sans etre le signe d'une veritable ubondance de vie , montrait du moins l'energie convulsive du delire. ~Iais cette cpoque est passee , l'act ion du temps a disperse les elements qui dounaicnt pntm:c il l'inccndie , ct rieu de tout ce que I'on a fait pour donner ~l la reforme Ie caractcrc d'une ceuvre de Dieu, 11'a pu cacher ce qu'elle etait en l'calitc : l'ceuvre des passions humaines. Qu'on De se fasse pas illusion SIll' les efforts qu'on lui voit rcnonveler en ce moment : ce qui s'agite sous nos yeux n'est plus le Protcstantisme vivant ; c'est la fansse philosophic, peut-etre la politiqne, quelquefois le vil interet, sc deguisant sous le nom et lc mauteau de la politique. Tout le monde snit bien que le Protestantisme fut puissant a exciter des troubles, ~1provoquer des divisions ct a dissoudre les societes. Voila pourquoi l'on va recueillir dans le lit dc ce torrent epuise 1111 reste de ses eaux impurcs; ct, avec la certitude qu'il s'y trouve un poison mortel , on le presente , dans une coupe doree , a des peuples sans defiance. )Iais c'est en vain que l'homme miserable lutle centre Ie l.ras du Tout-Puissant: Dieu n'abandonncra pas son reuvre. 111gl'c tous ses efforts ponr parodier l'ouvrage de Dieu , 1'homme n'cffaccra pas les caracteres eternels qui distinguent l'erreur de la veritr'. La verite , de soi, cst forte ct robuste ; COlTIme elle est l'ensemhle des rapports qui unissent les etl'eS, elles sc lie fortement a eux , et rien ne saurait l'en detachcr ,

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ni les efforts de l'homme, ni les houleversemcnts qn'amene Ie tcmps: l'errcur , an contraire , image mensongere des grands liens qui enchainent la masse compacte de l'univers , s'etend SUI' son domaine usurpe comme ccs grossicrs assemblages de ramcaux desseches qui, nc puisant plus la substance nourriciere , ne donnent la terre ni, fraichenr ni verdure, ct De servant plus qu'a 'cntra"er la marchc du voyageur. Peuples trop conflnnts l ne vous laissez scduire ni pal' de lnillantes apparenccs, ni pal' des discours pompCllX, ni par nne trompense activite. La verite est candidc , modeste ,:sans defiance, parce qn'clle est purc et forte; l'erreur est hypocrite, pleine d'ostentation , puree qu'clle est Iansse et dcbile. La verite ressemhle la femme vraiment belle, ~l qui le sentiment de sa heaute fait mepriser lcs ornemcnts affectes : l'crreur, au contraire , se Iarde , se pcint, se compose de faux attrnits , parco qu'elle est laide , sans couleur , sans expression de vie , sans grace, sans dignite. Pout-etre admircz-vous son activite et ses travanx ? Saehez qn'clle n'a de force que lorsqn'elle est le Boyan d'une faction 011 la hanniere d'un parti. AIOl's, il est vrai , elle est rapidc dans son action, elle est fertile en moyens violents : c'est nn fatal mcteore qui lance des eclairs ~ tonne et disparait en laissant apres lui I'ohscnrite, la destruction et la mort. La verite, au contraire , est cet astre du jour qui repnnd tranquillement nne vive et salutaire lumiere , qui feconde par nne chaleur suave , ct verse de tous cotes , avec la vie , l'allegressc et la; hcaute.

CHAPITRE
DES EFFETS Qu'AunAIT

XII.
DU PROTESTANTIS::lIE EN

L'INTRODUCTlON ESPAGNE.

Pour juger du veritable cflet que produiraiont les doctrines protcstuntes SUI' In societe cspugnole , il sera bon de jeter preulablemcnt lin regard SUI' l'etut uctuel des idees religicuses en Europe .. Malgn~ le verfige d'idees qui est un des caractercs

I.E pnOTESTA~TIS~IE

dominants de l'cpoque , il est indubitable que l'esprit d'incredulite et d'irreligion a perdu bcaucoup de sa force, et que, l~l Oil il conserve encore quelque existence, il s'est chang'S ell indifference , - an lieu de gal'llcr le genic systematique qu'il avuit dans lc siccle passe. Ave« lc temps, toutes lcs declamations s'nsent ; on sc lasse de repcter sans cesse lcs memes injures ; l'esprit s'iriite centre l'intolerance et la manvnise foi dcs partis , les systcmes laisscnt npcrccvoir leur vide , les opinions leur fanssete , lcs jngcmcnts leur precipitation , les raisormerucnts leur inexactitude. Avec lo temps, sc revelent des faits qni mettent en lumiere les intentions dissimulees , lcs paroles mcntenses , la petitcssc des idees et la mnliguite des projets. La verite finit pal' recouvrer son empirc; lcs choses reprcnnent leur vcritnble nom, et , gdcc une nouvelle direction dc l'esprit public, co qui auparavant etuit trouve innocent ct genereux , est recounu crim inel ct vil : les masqncs dcloynux sont dechircs , et le mensonge se montre aussitot enviroune do ce discredit qui unrait cit) etre toujours son

purtage.
Les idees irrcligicuscs , COllllllC toutcs celles qui pnllulent dans des societas tres-avnncccs , ne vonlurent 11i 11e purent rester dans 1(' cerclc de Ia speculation ; elIes envahiront le domaine de la pratique , et s'ellorcerent de dominer routes lcs branches de I'administrat ion ct dc la poliiiquc. jlais lc bonlevcrscmcnt qu'elles produisaicnt dans In societe devnit leur etl'e fatal elles-mernes ; cal' il n'y a ricu qui mette mieux decouvert les defauts et lcs vices d'un systcme , et surtout qui detrornpe ruieux les hommes quc la pierre de touche de I'expericncc. II y a dans noire esprit jc ne sais qnelle fucilite it cuvisager un objet SOliS plusieurs aspects, ct jc ne sais quelle aptitude funestc ~l appuycr d'unc multitude de sophismes les plus gl'andes cxtrnvagauces. S'il s'ngit uniquement dc disputer, c'est it peiue si la plus ferme raison pent se debarrnssor des chicanes du sophisme. ~Iais que ron en vienne i\ l'cxpei-icnco , tout change: l'esprit sc tait ct les faits parlont, et si l'experience a fa itc en grand, sur des objets d'nn gl'and intpl'et et duuc haute importance, il est difficile que des raisons specicuscs parvienncnt il oflusqucr la

etc