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EL EXTRANJERO de Albert Camus

En 1942 se publicaba una de las obras cumbres del existencialismo


literario europeo (a pesar de que su autor había nacido en Argelia),
una novela que ha marcado, sin duda, a toda una generación de
escritores y lectores. Hablamos de "El extranjero" de Albert Camus.
Una novela con la que el escritor iniciaba una fructífera carrera
literaria (obtendrá el Premio Nobel de literatura en 1957), uniéndose
así al torrente de escritores nacidos del pensamiento existencialista,
tales como Jean-Paul Sartre, Jean Genet o Samuel Beckett, entre otros
tantos. Al igual que muchos de sus contemporaneos, Camus, recién
salido de la Primera Guerra Mundial y a las puertas de la Segunda,
siente la necesidad de cuestionarse el sentido de la propia vida
humana y elabora a través de una historia crítica y dura todo un
enunciado de la nada existencial. A través del siguiente artículo,
vamos a intentar descubrir algunos de los elementos claves de esta
obra maestra de las letras francesas, analizando y desmenuzando los
mensajes que el autor, de forma más o menos explícita, nos envía a
través de su cuidada prosa.

por Roberto Goñi

ALBERT CAMUS, invadida y colonizada por los franceses.


un existencialista de nacimiento En ella, Meursault, un oficinista de
Argel, nos muestra su condición de
A pesar de ser su primera obra, "El extranjero en un país y una vida que
extranjero" es considerada la mejor carecen de sentido. La novela se
novela de Albert Camus, uno de los estructura en dos partes. En la primera
novelista franceses más conocidos en el Meursault nos habla de su rutina diaria,
siglo XX. El libro está escrito en un tono comenzando y terminando por dos
autobiográfico e incorpora gran parte hechos claves: comienza con la muerte
de las vivencias del propio escritor en la de su madre ingresada en una
entonces colonia francesa de Argelia, residencia de Marengo y termina con el
donde nace en 1913. Y es precisamente asesinato de un árabe cometido por el
este origen el que marcará a Camus propio Meursault. En la segunda parte,
aportándole un agudo sentido de el narrador nos cuenta sobre su
desubicación. La condición de aprisionamiento, juicio y sentencia. La
extranjero en un mundo en el que obra se estructura cronológicamente:
aparentemente no hay espacio para el un día Meursault recibe la noticia de
individuo va a ser una de las constantes que su madre ha muerto en el asilo
a lo largo de la vida del escritor. No es donde estaba internada; Meursault
de extrañar, por tanto, que dicho asiste al funeral sin demostrar dolor por
sentimiento de desarraigo se proyecte la pérdida; al día siguiente hace
sobre la primera obra del autor. amistad con Raymond, un vecino, e
La historia de "El extranjero" tiene lugar inicia una relación con una compañera
en Argel, después de haber sido de la oficina, Marie; la amistad con

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Raymond llevará a Meursault a En definitiva, nos encontramos ante las
cometer un asesinato casual e bases de la filosofía existencialista.
impulsivo; finalmente, Meursault será
encarcelado, juzgado y condenado, más EXISTENCIALISMO,
por su aparente falta de sentimientos o el valor del absurdo.
que por el acto cometido en sí.
De la narración emana el humor negro A mediados del siglo XX, en plena
y el pesimismo propio de una joven Segunda Guerra Mundial, un grupo de
jóvenes escritores iniciaba uno de los
movimientos ideológicos con mayor
impacto en el pensamiento universal
del pasado siglo. Es el
"existencialismo", una corriente con
claros orígenes literarios, que tendrá
como máximos exponentes a Jean-Paul
Sartre y Albert Camus. Este
pensamiento mantiene una relación
directa con la desvalorización de la
vida humana provocada por el horror
de la guerra.
Y es precisamente en "El extranjero"
generación resentida con la presencia donde se establecen los principales
francesa en Argelia. A través del elementos de esta corriente filosófica.
personaje principal, Meursault, Camus El existencialismo fundamentalmente
retrata la situación social y las explora la condición humana y
injusticias existentes dentro de la cuestiona la razón o sentido de la
comunidad árabe de Argelia, existencia. Se hace énfasis en la
describiendo, así mismo, la existencia individual concreta y, por lo
incoherencia y defectos del sistema tanto, en la subjetividad, la libertad
legal. individual y los conflictos de la
Pero, si existe un mensaje evidente elección, la toma de decisiones y la
dentro de la historia narrada por el responsabilidad.
protagonista en primera persona, es el El personaje principal de la obra,
de la degradación sufrida por la Meursault, se presenta a sí mismo como
humanidad. Hablamos de la actitud un ser indiferente ante las
negativa propia de la época que lleva a circunstancias vitales que le rodean; le
tantos y tantos europeos a lanzarse en da igual que muera su madre, le da
brazos del mayor de los pesimismos. A igual casarse o no con Marie, le da igual
través del texto podemos respirar un tender una trampa a la amante de
sentimiento de alienación, de sin Raymond, incluso le da igual matar o
sentido, dentro de un mundo frío y no al árabe. No entabla ninguna
cruel. Camus no creía en Dios, ni en relación real con nada de cuanto le
una vida más allá de la muerte por lo rodea. Su estado es de total aislamiento,
que interpreta la vida como algo es un extranjero, y se limita a vivir su
mayormente absurdo y sin esperanza. vida simplemente porque "sí", sin crear
Juzga la existencia humana como un lazos afectivos ni psicológicos con nada
deslizarse de forma monótona a lo ni nadie. Es pasivo ante la vida; al final
largo de una espera irracional en la que siempre viene la muerte, tarde o
nada de lo que pueda hacer el hombre temprano. Reacciona ante lo que sucede
es capaz de generar diferencia alguna. a su alrededor sin dar demasiadas

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vueltas a las cosas. Y esta apatía y falta realizando trabajos monótonos que no
de profundización en las razones de las le gustan; intenta llenar de actividad su
cosas se refleja en el lenguaje utilizado tiempo libre, pero acaba dando vueltas
por el propio Meursault al narrar su en su apartamento; cuando entabla una
historia. No se complica en relación sentimental y sexual con
explicaciones rebuscadas, usa palabras Marie, se da cuenta de que no le
y giros sencillos. importa en absoluto; así mismo su
relación con Raymond es absurda, ya
que a pesar de saber que se trata de un
tipo violento, se deja atrapar por sus
asuntos turbios. Al final acaba matando
al hermano de la amante de Raymond
sin realmente desearlo. Meursault no
muestra sentimiento alguno ante los
momentos claves de su vida y es por
ello por lo que es condenado a morir en
la guillotina, por su falta de
sensibilidad. Un final absurdo para una
vida absurda. Pero ni siquiera ante la
muerte se ve afectada su indolencia.
Tendrá tiempo antes de que lo ejecuten
de negar la existencia de Dios ante la
insistencia del sacerdote por hacer que
MEURSAULT, el extranjero se arrepienta. No sólo no se arrepiente
sino que acepta indiferente un destino,
Y será esta apatía, esta indiferencia ante
que de otra forma llegaría tarde o
la vida, lo que llevará a Meursault a
temprano.
una posición de extranjero. Meursault
no tiene limitaciones morales, ni
religiosas o legales. No se ve obligado a EL CALOR,
reprimir ningún impulso porque no le siempre ese maldito calor.
importa nada, ni siquiera las
consecuencias de sus actos. De esta Existe un elemento en la obra de capital
forma ha perdido la sensibilidad importancia visual y ambiental. Nos
convirtiéndose en un extranjero con estamos refiriendo al "calor". Estando la
relación a los demás, un extranjero para historia ubicada en Argelia, es normal
la humanidad. que aspectos como la luz cegadora y el
Meursault reacciona de una manera calor tengan relevancia a lo largo de
absurda (con indiferencia) al verse toda la novela. Somos testigos de cómo
atrapado en una situación absurda: es Meursault se ve muy a menudo
arrastrado por su vecino Raymond martirizado por el calor, un calor
hacia un conflicto con un grupo de sofocante que le ofusca, aturdiendo su
árabes de forma que termina matando a entendimiento y haciéndole reaccionar
uno de ellos. Por ello será arrestado, en ocasiones de forma ilógica. Hay tres
llevado a juicio y sentenciado a morir momentos, a lo largo de la línea
en la guillotina. argumental, en los que el calor presenta
Es por tanto, a través de la vida y una especial significación: en el entierro
muerte de Meursault como Camus nos de la madre, donde es incapaz de sentir
presenta el mensaje principal de la lástima o concentrarse en el rito del
novela: el sin sentido de la existencia. El funeral debido al asfixiante calor que
protagonista trabaja como oficinista literalmente lo aplasta; en la playa,

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cuando mareado por el calor e por el calor existente en la sala. De
intentando huir del mismo se dirige hecho es el calor el que condena en
hacia un manantial en el que se parte a Meursault al hacerle
encuentra al árabe y lo asesina sin saber permanecer en silencio cuando se le
muy bien por qué; y finalmente, en el piden explicaciones durante el juicio.
juicio cuando se ve seriamente afectado

Nos encontramos, por tanto ante un libro claramente trágico de inicio a fin, escrito
entre dos Guerras Mundiales y que refleja fielmente la actitud negativa y pesimista de
toda una generación. Y es que esta novela, en cierta manera, puede decirse que se
adelantó a su tiempo. Albert Camus representa a través de Meursault la pérdida de la
inocencia de nuestra sociedad actual. La mayor parte del mundo avanzado presencia
de manera despreocupada las atrocidades que se nos presentan cada día. El hastío o la
simple rutina nos hace aceptar la vida tal y como nos es dada sin hacernos más
preguntas. No será necesario que alguien nos despierte de este sueño hipnótico. Quien
sabe si ese alguien no es Albert Camus con su obra maestra El extranjero…

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