Emile Zola, Thérèse Raquin Roman

CHAPITRES I À IV
Mme Raquin, ancienne propriétaire d’une mercerie à Vernon, vivait paisiblement sur les bords de la Seine en compagnie de son fils, Camille et de sa nièce Thérèse. Camille, le fils adoré de Mme Raquin, malade depuis son enfance, impose aux femmes une vie de repos forcé. A l’inverse, Thérèse jouit d’une vitalité qu’elle est contrainte de réprimer. Quand Mme Raquin organise le mariage de Camille et de Thérèse, celle-ci, résignée, ne s’y oppose pas. Dès lors, elle subit cette union qui ne saurait la satisfaire. Une semaine après son mariage, Camille force la famille à gagner Paris où il souhaite postuler au poste d’employé administratif. Mme Raquin achète une mercerie à Paris. Tous trois vivent désormais dans un appartement au dessus de la boutique au cœur du lugubre passage du PontNeuf. Chaque soir, la famille Raquin reçoit quelques amis pour une partie de dominos : le retraité de Police Michaud et sa famille ; un collègue de Camille, Grivet. Thérèse observe avec mépris son mari, supportant son ennui et sa frustration en silence.

CHAPITRES V À X
Un jour, Camille présente Laurent, un ami d’enfance, à sa famille. Thérèse est troublée. Le jeune homme propose à Camille de faire son portrait. Chaque soir, il revient chez les Raquin, chaque soir Thérèse sent l’amour l’envahir. Le portrait est achevé : Camille semble avoir les traits morbides d’un noyé. Néanmoins la famille paraît satisfaite du portrait. Camille part chercher du champagne. Ce soir-là, Thérèse et Laurent, restés seuls, s’enlacent avec ferveur. Les amants vivent une passion dévorante et inévitable. Thérèse révèle un tempérament impétueux, une sensualité souveraine. La jeune femme découvre la violence de la passion et la liberté du désir. Mais les premières difficultés se présentent : Laurent ne peut plus s’absenter de son travail pour rejoindre sa maîtresse. Pendant les rares instants qu’ils partagent ensemble, Laurent et Thérèse admettent la nécessité d’éliminer Camille, seul obstacle à leur union et leur richesse. Un jeudi soir, Michaud explique au détour d’une conversation que nombres de crimes restent impunis…cette idée germe dans l’esprit de Thérèse et Laurent qui écoutent en silence.

CHAPITRES XI À XIX
Un dimanche, lors d’une promenade en canot, Laurent noie Camille et fait chavirer la barque pour faire croire à un accident. Avertie du décès de son fils adoré, Mme Raquin sombre dans la démence. Accompagné de Michaud, Laurent retourne sur les lieux du crime. Des canotiers témoignent en faveur de la thèse de l’accident. L’affaire est classée. Une semaine est nécessaire pour retrouver le corps décomposé de Camille.

Les deux époux prennent conscience de leurs desseins : ils décident de boire ensemble le poison. Laurent croit voir le spectre de Camille… qui en réalité n’est autre que le portrait qu’il fit de lui quelques mois plus tôt. le souvenir de Camille les hante. Thérèse et Laurent appréhendent de se retrouver seuls. . avant de se coucher. Un jour qu’ils se querellent. Chacun craint d’être dénoncé : seul le meurtre les délivrera. Thérèse veille au chevet de Mme Raquin. Il loue un atelier pour peindre… Mais ses toiles se ressemblent toutes : il représente compulsivement le visage de Camille. Le peintre renonce à son art. de quitter son emploi. Le couple ne connaît ni joie ni répit. Elle trouve réconfort en observant la déchéance des époux. Il prend une maîtresse mais cette relation dure peu. Laurent et Thérèse dévoilent leur funeste secret. ils organisent leur union. La culpabilité les dévore. Mme Raquin observe avec jubilation les cadavres des assassins.Les amants sont libres enfin. quatre mois plus tard. Thérèse s’empare d’un couteau. Trois jours ont passé. De son côté. Il commence déjà à regretter son crime. Dépité. Mme Raquin est terrassée par une crise dont elle reste paralysée et muette. Quinze mois plus tard : Laurent visite avec assiduité les Raquin. Un jeudi soir. Les deux assassins sont hantés par le souvenir de Camille. Ils meurent. Laurent prépare un verre de poison pour Thérèse. Convaincus que seule leur union pourra mettre un terme à leurs angoisses. il revient vers Thérèse qui exige le mariage. Laurent et Thérèse se haïssent. Ils se retrouvent avec effroi et dégoût dans la chambre nuptiale. Laurent décide. Le couple sombre dans la démence. CHAPITRES XX À XXXII Mais le jour des noces. Les disputes et les coups se multiplient. La vieille femme meurtrie consent à rouvrir sa boutique. Malheureusement tous les efforts de la vieille Raquin pour révéler le crime restent vains. Elle déplore la disparition de son fils que tous semblent avoir oublié.