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Alcoholismo, ( un carrusel Ilamado

. "

negacion

ALCOHOLISMO, un carrusel llamado negacion

Por

Reverendo Joseph L. Kellermann

Ex d"irector Me Consejo de ACcofioCismo de Char[otte, Nortli Coroana (E.UA)

Alcoholismo, un carruseillamado negacuin es, desde hace mucho tiempo, uno de los folletos mas populates de AI-Anon. Esta basado en una presentaci6n efectuada par el reverendo Kellermann durante el Segundo Seminario Anual de los Grupos Al-Anon en Milford, Connecticut, el 5 de octubre de 1968.

Dado el entusiasmo can que su mensa]e fue rectbido, el reverendo concedi6 a Al-Ancn Family Group Headquarters, Inc. el permiso para su impresion y distribuci6n en este formato.

Actualmente, la . Literatura Aprobada por la Conferencia de At-Anon se realiza basada en la experiencia, fortaleza y esperanza de nuestros miembros. Sin embargo, este folieto se origino en una epoca en que pocos profesionales reconocfan los problemas que conlleva vivir, con el alcoholisrno. Su c1aridad de conceptos satisfizo una necesidad dentro de nuestra hermandad, y la Conferencia de Serviclo Mundial de 1969 aprobo su distribuci6n.

EI texto se imprime aquf tal como se publico al comienzo. Desde la primera edici6n de este folleto, dos cosas no han cambiado: Ia enfermedad del alcoholismo sigue afectando a los familiares y amigos de alcoh6licos, y AI-Anon y Alateen continuan ayudando.

EI follero. esta dirigido a todos aquellos que directa 0 indirectamente estan relacionados con la vida de una persona que sufre de la enfermedad del akoholismo.

A traves de una obra teatral imaginaria se demuestra como las personas en la vida del akohollco perpetuan la enfermedad y, por consiguiente, entorpecen su recuperaci6n. Sugiere

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los pasos que pueden dar los familia res y amigos del alcohollco para encarar un programa de recuperacion personal.

EI papel estelar puede ser representado por un hombre 0 una mujer de cualquier edad u origen, En esta ocasion hemos elegido a un hombre.

Este folleto sugiere a AI-Anon como el media indicado para tratar con las situaciones creadas por el alcoholismo. Su unico propos ito es ensefiarnos a cambiar nuestra mentalidad aeerea del alcoholismo; crear un nuevo punto de vista para nosotros rnismos y una nuevaactitud que pueda traer un eambio milagroso a nuestra vida.

Lo que usted va a leer, si realmente desea dicha ayuda, presents el problema familiar del alcoholismo en tina forma diferente y dirige una nueva luz sobre muchas de sus oscuras y d esco n certa n tes ca racte risticas.

El alccholismo es un tragico drama en yes actos en el que partidpan, al menos, cuatro personajes -el bebedor y su familia, los amigos, los cornpaneros de trabaio e incluso los consejeros-, que pueden contribuir a mantener girando el carrusel. EI alcohoiismo rara vez aparece en una persona sin que afecte a otras; es poco frecuente que continue aislado de los dernas.

Un individuo bebe mucho, se emborracha, y los dernas reaccionan en contra de la borrachera y sus consecuencias. EI bebedor responde a esta reaccion y vuelve a beber. 5e establece un carrusel de culpa y negacion, semejante a una espiral descendente que caracteriza al alcoholismo. Por consiguiente, para entender el alcoholismo, debemos mirar no solo al alcoholico, sino visualizar la enfermedad como si estuvierarnos sentados entre los espectadores de una obra teatral, y conternplaramos cuidadosamente las actuaciones de todos los actores del drama.

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Tan pronto se ievanta el telon, vemos al akoholico como la estrella del primer acto. EI realiza toda la actuaci6n, los dernas reaccionan frente a 10 que hace. Es un hombre entre los 30 y 55 aries de edad, generalmente inteligente, capacitado, y a menudo triunfador en su trabajo ° profesion, pero cuya meta en la vida no esta al alcance de su capacidad. Vemos que es sensible, solitario y tenso. Tarnblen es inmaduro, al punta de crear una verdadera dependencia, no obstante poder actuar en forma independiente a fin de negar este hecho. Tarnbien niega ser responsable del resultado de su comportamiento. De tal dependencia y negacion proviene el titulo de este drama: 'Un carrusel lIamado negaci6n". Para que el actue de esta manera los demas deben hacer posible la actuacion. Par eso que debemos observar cuidadosamente 10 que cada actor representa en fa obra.

EI alcoholico ha aprendido que el usa del alcohol Ie hace sentir mejor. Para el, esto es una bendici6n, no una rnaldkion, es su medicina, no su veneno. Par unas cuantas horas 10 aleia de su angustia, disipa sus temores, disminuye su tension, aparta su soledad y resuelve todos sus problemas.

La obra comienza can el alcoholico manifestando que nadie puede indicarle 10 que debe hacer, el es quien se 10 dice a todos. Esto hace muy diffcil a la familia poder hablar sobre la bebida y sus consecuencias. Pese a que es indiscutible que la bebida esta causando serios problemas, el simplemente no los discutira La conversaci6n es como una calle de una sola vta Nadie parece orr 10 que los otros estan diciendo. Ambas partes expresan una cosa y sin embargo hacen otra. Par eso es necesario ver la obra para entender el alcoholismo. Observar unicarnente al alcoholko, leer una descripdon cientffica de la enfermedad, 0 escuchar las historias de sufrimientos de la familia es s610 una pequena parte del drama. La palabra clave del a!coholismo es "Negacion", porque una y otra

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vez las personas no hacen 10 que dicen, 0 niegan 10 que han hecho. 5i pudiesernos ver 13 obra por television con el sonido apagado, entenderfamos mucho mejor 10 que realmente esta sucediendo.

AI comienzo del primer acto el alcoholico necesita de un trago y 10 torna. Bebe un sorbo con rapidez, no relaiadarnente. Puede beber sin disimulo, pero, mas probablemente, ocultara la cantidad que torna, haciendolo fuera de la escena y no en presencia de los otros actores de ia obra. Esta es la primera parte de la negacion: ocultar .Ia cantidad que bebe. Pero esto demuestra que sabe que esta bebiendo demasiado. Bebe mas que los otros, mas a menudo 1, sobre todo, esto implica mucho mas para el que para los demas,

Beber en exceso, y con mucha frecuencia, no es asunto de eleccion. Es el primer stntoma del alcoholismo.Negaciones repetidas, como esconder la botella y beber solo, revelan cuan importante se ha vuelto el alcohol para ayudarlo a sentirse mejor. Despues de uno ° dos tragos, ya no puede parar

Luego de algunos mas, vemos un profundo cambia en el alcoholko. Muestra una sensacion de triunfo, bienestar y autosuficiencia. Esta en la cima del mundo y puede actuar como si fuese un pequeno dios. Ahora el esta en 10 cierto y todos los dernas, equivocados. Es probable que esto ocurra cada vez que alguien objeta su forma de beber.

Cuando los alcohollcos estan intoxicados no tienen una (mica forma de actuar, perc cualquiera que esta sea, no es radonal ni sensata, tampoco responsable. lgnoran todas las rezlas de conducta social, a veces, inc1uso, hasta un grado criminal; un clare ejemplo es maneiar un automovil cuando estan bajo la influencia del alcohol. Si una persona sobria actuara de esa forma, sin duda 10 considerarfamos loco,

Si las borracheras continuan por largo tiempo, el alcoholko crea una. crisis, se mete en problemas y termina en un complete caos. Esto puede suceder de muchas maneras, perc siempre con el mismo patron: el alcoh61ico es una persona dependiente, que se comporta como si en realidad fuera independiente, y su forma de beber hace que se

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convenza facilrnente de que 1£:5[0 es verdad. Sin embargo, el resultado de sus bonacheras 10 hace cada vez mas dependiente de los demas. Cuando estalla la crisis provocada par el mismo, espera que algo pase, la ignora, la deja de lado 0 1I0ra para que algulen 10 saque del apuro. EI alcohol, que al principio le dio una sensaci6n de triunfo e independencia, ahara Ie ha qultado la mascara y revela al nino indefensoy dependiente que es.

En el segundo acto el alcoh61ico no hace nada, sino esperar y contar con que los dernas hagan algo par el, Otros tres personajes entran en escena y el a!coh6lico se beneficia con 10 que ellos hacen. [I hace poco 0 nada, pues en el segundo acto todo se 10 hacen.

La prirnera persona en aparecer es al que podemos lIamar el Propiciador, e! servidal "senor pure', quien puede sentirse impulsado, merced a su propia ansiedad y sentido de culpa, a rescatar a su amigo alcoh6!ico del aprieto. Desea salva rio de la crisis inminente y aliviar la intolerable tension creada por la situaclon. En realidad, esta persona puede estar satisfaciendo su propia necesidad mas que la del akoholico, aunque no se de cuenta. EI Propiciador puede ser un hombre alene a la familia, quizas un pariente, aunque, a veces, una mujer personifica este papel

Tarnbien puede ser representado por las tan conocidas 'profesiones auxiliares": clerigos, medicos, abogados y trabajadores sociales Muchos de ell os tienen poco 0 ningun conocimiento cientifico acerca del alcohol 0 el alcoholismo, 10 cual es esencial para esta clase de asesoramiento. Al carecer de este conocimiento, maneian la situadon como el Propiciador no profesional. Esto irnplde al alcoh6lico el proceso de aprendizaje a traves de enmendar sus propioserrores, Y 10 condicionan para creer que siempre habra un protector que

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acudira en su ayuda, 5i bien los Propiciadores insisten en que no 10 volveran a rescatar. Siempre 10 han hecho y el alcoh61ico cree que siempre 10 haran. Estas operaciones de rescate pueden ser tan compulsivas coma 13 bebida.

EI siguiente personaje que aparece en escena puede ser lIamado 13 Vfctima. Puede ser el jefe, el empieador, el capataz 0 supervisor, el oficia! de mando en la vida militar, un sacio de negacios a, a veces, un cornpanero de trabaio, La Vfctima es quien se hace respansable de realizar e! trabaio del a1cah6lico cuando este se ausenta debido a sus borracheras, 0 10 ayuda cuando sufre el malestar posterior a las borracheras. Las estadfsticas industriales muestran que cuando el alcoholismo interfiere can el trabajo de un ernpleado, es probable que este tenga una antiguedad de 10 0 15 anos en la cornparua y su jefe se haya convertido en su amigo. La protecci6n hacia una persona es una reacci6n perfectamente normal: siempre existe la esperanza que esa sea la ultima vez. EI akoholico se ha vuelto completamente dependiente de la continua protecci6n y encubrimiento por parte de la Vfctima; de 10 contra rio, no podria continuar bebiendo de ese modo. Se verfa forzado a dejar la bebida 0 el traba]o. Es la Vfctima quien propicia que el alcoh61ico continue bebiendo irresponsablemente sin perder su traba]o.

EI tercer persona]e en este acto es la persona clave en la obra: el conyuge, el padre, la madre 0 la persona con quien vive el alcoh6lico. Por 10 general es la esposa 0 la madre. Es veterans en su papel y 10 ha representado en este acto mucho mas tiempo que los dernas. Es la Provocadora. La que se siente herida y disgustada por los continuos episodios de borracheras, pero mantiene la unidad familiar a pesar de todos los problemas causados par la bebida. A su vez, realimenta la vida conyugal con su

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arnargura, resentirnlento, temor y dolor; y as! se convierte en !a verdadera Fuente de provocaci6n. Controla, trata de forzar los cam bios que desea, se sacrifica, se adapta, nunca se rinde, nunca se da par vencida, pero, sobre todo, nunca olvida. La actitud del alcoh61ico es que sus fracasos deben ser tolerados, ipero que ella no debe fallarle nuncal £1 aetna con completa independencia e insiste en que hara 10 que Ie parezca, pero espera que ella haga exactamente 10 que Ed Ie indica que haga 0 que no haga. Ella debe estar siempre en la casa para cuando eillegue, si es que lIega.

Este personate tamblen puede ser lIamado la 'arreglalotodo", porque constantemente arregla las crisis y problemas causados por la bebida. El alcoh61ico fa acusa de todo 10 que anda mal en el hogaryen el matrimonio; ella, en cambio, hace todo 10 posible para que su matrimonio funcione, y asf demostrarle a su esposo que esta equivocado. Ella es esposa y ama de casa, y puede, adernas, verse obligada a ganar parte del sustento familiar. AI convivir con un hombre enfermo de alcoholismo, ella intenta ser enfermera. medica y consejera. Pero no puede ejercer las tres funciones sin perjudicarse o perjudicar a su esposo. Esta tan disgustada que no puede hablar con el sin anadir mas y mas culpas, amargura, resentimiento y hostilidad a una sltuacion ya de per sf insostenible. Sin embargo, las costumbres de nuestra sociedad preparan y condicionan a la esposa para representar ese papel Si se niega, se encontrara actuando en contra de 10 que la familia y la sociedad consideran ia funci6n apropiada de una esposa. No importa 10 que el alcoh61ico haga, el siempre regresa al hogar; ese es el lugar donde todos van cuando no hay otro sitio adonde lr

EI Segundo Acto es representado ahora en toda su plenitud. EI alcoh6lico, en su desesperada condici6n, ha sido rescatado, ha vuelto a trabaiar y ha sido reintegrado como un miembro de la familia.

Esto, 10 disfraza de adulto responsable, Pero como todo fue hecho para el y no par el, SU dependencia se incrementa y sigue comportandose como un nino con ropaje de adulto. Los resultados, los efectos y los problemas creados por el

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alcoholico han sido resueltos y aclarados por otros. Han eliminado todo el desastre que el alcoh61ico deja. Las dolorosas consecuencias de la bebida fueron sufridas por las dernas personas, no por el bebedor. Esto Ie perrnite continuar bebiendo, como una forma de resolver sus problemas. En el Primer Acto e! alcoh61ico elimin6 todo su dolor y miserias emborrachandose: en el Segundo Acto los problemas y los resultados dolorosos de sus borracheras son resueltos por otras personas. Esto convence al alcoh61ico de que puede seguir comportandose indefinidamente en forma tan irresponsable.

EI Tercer Acto comienza cas: en Ja misma forma que el Primer Acto, pero el primer y el segundo acto han agregado algo, La necesidad de negar su dependencia ahora es mayor, y debe ser expresada de inmediato e incluso mas entancamente, EI akoholico niega tener problemas can la bebida, niega ser alcoh6lico, niega que el alcohol Ie este causando dificultades, Rechaza reconocer que alguien 10 haya ayudado: mas negaciones. Niega que puede perder su traba]o e insiste en que el es el mejory mas diestro en su empleo 0 profesi6n. Perc, sobre todo, niega que haya causado el menor problema a su familia. De hecho, culpa a su familia, especialmente a la esposa, par todo el alboroto, las molestias y los problemas. lncluso puede insistir en que su esposa esta IOGOl, y que necesita ver a un psiquiatra. A medida que la enfermedad y el conflicto empeoran, el marido a menu do acusa a la esposa de engariarlo, de tener amorfos can otros hombres, aunque no tenga una razon valedera para tales acusaciones.

Algunos alcoh61icos asumen la misma negacion adoptando una actitud de absolute silencio y rehusan discutir nada concerniente a sus borracheras. La razon es que recordar resulta demasiado doloroso. Otros permiten que la familia discuta acerca de 10 que hicieron mal, 0 dejaron de hacer, va sea que estuvieran borrachos 0 sobrios. Perc la esposa nunca olvida 10 que su esposo hace.

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Puede que el no 10 reeuerde porque estaba intoxkado: sin embargo, nunea clvidara 10 que su esposa Ie diio que hizo 0 dej6 de hacer.

EI verdadero problema es que el alcoholico esta muy consciente de 13 verdad que niega con tanta vehemencia. Sabe de sus borracheras y es consciente de su fracaso. Su culpabilidad y remordimiento se han vuelto intolerables, a tal puntoque no puede resistir la crftka 0 el conselo de los dernas, Sabre todo, el recuerdo de su absoluta ineapacidad y fracaso al flnalizar el primer acto resulta mas que embarazoso; es dernasiado doloroso para una persona que piensa y aetna como si fuera un pequerio dios en su propio mundo.

Can el tiempo, [a familia se aiusta a eonvivir todos unidos. E! alcoh61ico puede negar que volvera a beber y los otros actores de la obra juran que nunea mas 10 ayudaran. EI Propieiador diee que nunca mas ira en su rescate. La Vfetima no Ie perrnitira otra auseneia al trabajo debido a sus borracheras. La Provoeadora, ya sea la esposa 0 la madre, Ie manifiesta que no pueden seguir viviendo juntos en esas condiciones.

Lo que se dice es totafmente diferente de 10 que cada uno ha hecho y volvera a haeer. E[ Propiciador, la Vfctima y la Provocadora han expresado [0 mismo con anterioridad, pero nunea 10 han lIevado a cabo. EI resultado es que se acrecienta el sentimiento de culpabilidad y fracaso del alcoholico, su seguridad de semidi6s acerea de poder hacer 10 que le plazca es desaflada, y todo . viene a aumentar su ya pesada carga de tension y soledad. SI este dolor menta! se hace intolerable, en especial debido al cambio de actitud y acciones de los otros miertibros de! elenco, s610 puede haber una manera segura de aplacar su dolor, veneer su culpabilidad y sensadon de fracaso, y reeobrar un sentido de estirnacion y dignidad personal. Sin embargo, st el Segundo Acto 5e protagoniza tal como fue descripto, 10 mas probable es que en el Tercer Acto el alcoh6lico vuelva a beber. Esta es su forma mas segura para aliviar todo el dolor, resolver todos sus problemas y alcanzar una sensaci6n de bienestar. EI recuerdo del consuelo y el inmediato beneficia que Ie proporciona ef alcohol borran el

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conocimiento de 10 que sucedera si vuelve a beber. Adernas, en el fondo de su mente siempre tiene la esperanza de que esta vez pcdra controlar la bebida y disfrutar los enormes beneficios que alguna vez gozo a traves de la misma. Por 10 tanto, ocurre 10 que parece imprescindible para el alcohollco: vuelve a beber.

Cuando apura su trago la obra no termina. Se cierra el telon al final del primery segundo acto, pero en el tercer acto la obra de pronto retorna aJ primer acto sin balar el telon, Es como ver una pelfcula de tres rollos que continua proyectandose sin parar. Si las personas en el audltorio permanecen sentadas el tiempo suficiente y los primeros dos actos se ejecutan tal como fueron descriptos, los tres actos se repetiran una y otra vet, y al finalizar el tercer acto el alcoh61ico volvera a beber. A medida que pasan los aries los actores van envejeciendo, pero hay pocos cambios en las palabras 0 en la acci6n de la representacion.

5i los primeros dos actos son interpretados como se describieron, el tercer acto continuara en la rnisma forma. Si el primer acto no hubiera ocurrido, no nos habrfamos enfrentado con una obra acerca del alcoholismo y el drama circundante. Esto hace que el segundo acto sea el unico en el cual este tragico drama pueda ser cambiado, el unico acto en el cual puede iniciarse la recuperaci6n del alcoh61ico merced a las decisiones y acciones de los otros personajes. En el segundo acto el alcoh61ico ha aceptado todo 10 que los dernas hicieron par el, quienes actuaron asf por propia voluntad 0 simplemente porque no pudieron resistir no brindarle ayuda. Par eso este acto posee un autentico potencial para romper la espiral descendente del alcoholismo y su carrusel de negaciones. iVeamos ahora que sucede cuando aquellos relacionados con el alcoh61ico deciden crear un cambio en la situaci6n!

Una recuperaci6n planificada del alcoholismo debe comenzar con los personajes en el segundo

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acto. Elias deben entender como, en esta enfermedad, las personas se ven afectadas unas a otras, para luego aprender la parte mas diffcil: actuar en una manera completamente diferente.

Nuevos papeles pueden ser implementados con 5610 recurrir a otros que entienden la representaci6n, y poniendo en practica los conocimientos y experiencias que ellos han transitado. Si el segundo acto se rescribe y se representa otra vez, hay razones para creer que el alcoholico se recuperara, EI esta encerrado en su enfermedad, pero otros tienen la llave de la cerradura.· Nosotros no podemos exigirle que abandone la idea de que la bebida resolvers sus problemas, pero si destrabamos la puerta estara en libertad para salir.

Si e! alcoholico es rescatado de cad a crisis, si e[ jefe permite que 10 conviertan en Vfctima una y otra vez, y si la esposa reacciona como una Provocadora, no existe entonces ni un (0% de posibtlidades de que el alcoh61ico se recupere. Esta practicarnente indefenso y no puede, par sf solo, romper la cerradura. Pero puede recuperarse si los otros actores de la obra aprenden c6mo romper !a dependencia del alcoh61ico hacia ellos, negandose a ceder en cada ocasi6n. EI alcoh61ico no puede hacer girar el carrusel a menos que se suban can el y 10 ayuden a que gire. En el segundo acto los actores insisten en preguntarle por que no deja de beber, y es justamente 10 que ellos hacen 0 dejan de hacer 10 que contribuye a que el alcoh6lieo intente una y otra vez solucionar sus problemas basicos por medio de la bebida. No es cierto que un alcoholico no pueda ser ayudado hasta que desee esa ayuda; 10 que sf es cierto es que no existe la mas remota posibilidad de que el alcoh61ico deje de beber si otras personas insisten en liberarlo de las dolorosas consecuencias de la bebida. Los actores del segundo acto encontraran muy diffcil cambiar de actitud. Es mucho mas facil y menos doloroso decir que el alcoholico no puede ser ayudado que tener que enfrentarse a [a agonfa de aprender a representar un nuevo papel

Los Propiciadores y la Vfctima tarnbien deben

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buscar informacion, cornprenslon y entendimiento, sf planean cambiar sus papeles. La esposa 0 la madre debe unirse a un programa de consulta y terapia, si es que quiere hacer un cambio basico en su vida.

Para comprender el paper de los tres actores secundarios de este drama debemos recordar que elias no aprendieron a representarlos de la neche a la manana. Jugaron eJ papel que cretan se esperaba de ellos, ya que hablan side ensenados a actuar de esa manera. Imaginan que estan ayudando al alcoholico, sin saber que en realidad estan perpetuando su enfermedad, y haciendo casi imposible la recuperaclon de! enfermo.

El Propiciador es una persona que siente que no debe dejar que el akoholico sufra las consecuencias de sus borracheras, cuando resulta tan faci[ hacer una simple operaclon de rescate. Para esta persona, es [0 mismo que salvar a alguien de ahogarse; algo que sirnplemente se debe hacer. Pero esta mision de rescate Ie transmite al alcoh61ico 10 que en realidad estj pensando el rescatador: 'No puedes lograrla sin mi ayuda', Asf el Propiciador manifiesta la Falta de Fe en la capacidad del akoholico para cuidarse por sf mismo, 10 cual tmplica una forma de juicioy condenaclon

EI papel del Propiciador prcfesierul -clerigo, medico, abogada 0 trabaiador social- puede ser aun mas destructivo si condiciona a la familia para que trate de reducir las crisis en lugar de uttllzarlas para iniciar un programa de recuperaci6n. Posiblernente, desde hace al menos cinco 0 mas atlas, la familia sabe que la bebida ha estado creando problemas dentro del hagar, pero es probable que dichos problemas no se havan hecho visibles fuera del entorno fam!liar. Cuando los familiares acuden a profesiona!es que no estan adecuadamente preparados para tratar el alcoholisrno, antes de que el comportamiento antisocial del alcoh61ico sea evidente, la familia puede ser err6neamente informada de que ese no es un caso de alcoholismo .

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y que nada pueden hacer hasta que el bebedor solkite ayuda.

Cuando el akoholisrno Ilega a tal punto que desborda el cfrculo familiar y el akoholico, por sf mismo, acude a tales profesionales, en realidad 10 que logra es reducir sus crisis, al utilizarlos como propiciadores. Una vez mas, el carrusel se impulsa y sigue girando. La familia, a la que inicialmente se Ie dijo que no habra sfntomas de alcoholismo, es ahora informada que la forma de Iidiar con la enfermedad es eliminar los sfntomas, en lugar de afrontarla de manera realista. Las mismas personas que fracasaron en identificar el alcoholismo en sus eta pas iniciales, intentan tratar los ahara mas avanzados sfntomas y s610 ayudan al alcoholico a volver al carruseL Esto hace pensar a la familia que nadapuede hacerse para enfrentar el alcoholismo. Aun cuando los miembros de la familia intentan conseguir ayuda para ellos Q para el alcoh6lico, la funci6n del profesional se convierte, a veces, en la del Propiciador, en lugar de orientar a los familia res hacia un programa de recuperaci6n de largo alcance. Como el Propiciador es la primera persona en escena, influye en el resto del segundo acto, porque estabJece la direccion y el movirnlento de esta parte de la obra. Es asf como este mal inform ado profesional ayuda a que todos los personajes vuelvan a subirse aJ carrusel.

La Vfctima no sube al carrusel hasta que la bebida no comienza a interferir con el trabajo del alcoholico, usualmente despues de que este ha trabajado por varios aries, y que existe una estrecha amistad entre el jefe y el alcoh6lico. EI jefe protege a su amigo alcoholico porque sabe que la esposa y el hijo sufrirfan si fuera despedido. Esto ocurre, sabre todo, si la empresa no posee un programa para la recuperacion de sus empleados alcoholicos, Los cornparieros de trabajo tarnbien protegen al alcoh61ico porque el hombre es su amigo. Asf vemos como el interes personal y la amistad condicionan a la Vfctima para dar al alcoh61ico la misma 'ayuda' que aumenta su dependencia y necesidad de su negacion,

La esposa es la primera persona en unirse aJ

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aicoh61ico en el carrusel. Si ella amortigua las iniusticias, sufre las privaciones, aguanta la verguenza y acepta las promesas rotas, es burlada 0 incapacitada en sus esfuerzos para sobrellevar el problema de la bebida yes abatida por la con stante hostilidad hacia ella, sus propias reacciones son tarnbien de hostilidad, amargura, ansiedad y colera Representar este papel enferma a la esposa. No es una mujer enferma que hace de su esposo un alcoholico, sino una mujer que se convierte en parte de la enfermedad del alcoholismo, par tener que convivir en esa situaci6n. Es forzada a convertirse en la Provocadora. Esta atrapada entre la avasallante enfermedad del alcoholismo y un muro de ignorancia, pena y vergOenza infligidas por fa sociedad. Como es natural, esto la quebranta, necesita informaci6n y conse]o, no porque ella cause la enfermedad de su esposo, sino porque dicha enfermedad la esta destruyendo. Esto, a la vez, lastima a! alcoholico y reduce su oportunidad de recuperaci6n.

Otra razon por la que la esposa necesita ayuda en un programa de recuperaclon es debido a que si cambia su pape! y comienza a actuar de manera diferente, descubrira que S~ esta quedando sola. Los dernas -arnigos, fami!iares, asociados laborales- la trataran como a una actriz que abandona su papel sin que haya ningun substituto que la reempiace. Esto se cum pie especiaimente si la esposa se separa de su esposo, ya sea por propia voluntad 0 por necesidad.

Algunas esposas logran cambiar sus papeles hablando con consejeros que poseen conocimientos basicos acerca del alcohclismo, 0 asistiendo a reuniones de grupo en clinicas para alcoholismo 0 de salud mental. Otras adquieren comprension y seguridad tomando parte en las reuniones de los Grupos de Familia Al-Anon. Tener nuevas amistades que comprenden su nuevo papel pues elias tarnblen han pasado por una vida similar de dolor y agonla, es en este momento muy importante para la esposa. Los familiares y arnigos

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pueden hacerle creer que esta equivocada en su intento de desernpenar un nuevo papel, pero ella necesita personas que la entiendan y que puedan darie el necesario apoyo moral en su busqueda de respuestas a los problemas del alcoholismo.

EI error baslco cometido par las mujeres que buscan ayuda para el alcoholisrno de sus esposos es que desean que se les diga 10 que ellas pueden hacer para detener la bebida, sin darse cuenta de que el aprendizaje puede tomar bastante tiernpo, pues significa aprender un nuevo papel en el matrimonio con un alcoh6lico. A menudo, es necesario que transcurra un largo perfodo de regula res y frecuentes reuniones de grupo, antes de que una esposa comience a cambiar sus sentimientos y aprenda a actuar en forma nueva y constructiva. Sf los demas en la obra no aprenden nuevos papeles, la esposa puede necesitar permanecer en el grupo por un perfodo de dos 0 tres alios antes de que sus sentimientos y emociones Ie permitan un cambio en su pape!.

La esposa debe buscar ayuda para sf rnisma a fi:n de recuperarse de sus propios temores, ansiedades, resentimientos y otras fuerzas destructivas que estan presentes en el matrimonio con un alcoh6lico. En la medida en que sea capaz de efectuar cam bios, estes pueden influir en el habito de beber de su c6nyuge, 1, en muchos cas os, inducir a la recuperacion del alcoh6lico. Pocos esposos pueden permanecer indiferentes ante un cambio drastico en sus esposas, sin hacer cam bios fundamentales en su propia vida; pero ese cambio tan deseable no siernpre puede garantizarse. Muchas esposas buscan alguna forma de ayuda y luego abandonan e! programa cuando los problemas del matrimonio con un alcoholico no se resuelven a corto plazo.

A fin de evitarle dartos a los hijos, [a esposa debe buscar ayuda fuera del cfrculo de amistades y familiares. Cuando ella representa el papel de Provocadora, los hijos se encuentran entre un padre enfermo y una madre afectada. La esposa que ternpranarnente busca y encuentra ayuda puede prevenir en gran medida el dane transmitido a los

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hijos a causa de sus reacciones hacia el esposo. Si busca y encuentra ayuda, protegera a sus hijos en varias formas, y puede abrir la puerta de la recuperacion del esposo. Ei fndice de recuperaci6n se incrementa enormemente cuando !a esposa busca ayuda para 5i misma y continua usando esta ayuda.

Este es un asunto de suma importanda. Nadie tiene el derecho de creerse Dios y exigir que el alcoh61ico deje de beber. lo contrario tarnbien es cierto. EI alcoh6lico solo puede seguir actuando como un pequeno dios, diciendole a todos que hacer mientras el hace 10 que Ie da la gana, si el resto del reparto continua desernpertando su pape!. La esposa tlene todo el derecho moral y la responsabilidad de negarse a actuar como si su esposo fuera Dios Todopoderoso, cuyos deseos y ordenes ella debiese obedecer. Por regia general, no puede decirle a su esposo nada que este no desee ofr. EI unico medio efectivo para hacerse entender es aprender a liberarse, por sf misma, del intento de control de parte de! esposo. Esta independencia puede ejercitarse en silencio; no necesita expresarse en palabras. Dado que, precisamente, el verdadero mensaje a la esposa es 10 que el esposo hace y no 10 que dice, ella debe aprender a enviar su rnensaie actuando en forma diferente.

Dos cosas pueden interferir en el exito del programa a largo alcance para la esposa. Primero, la conducta del marido hacia el nuevo papel que puede fluctuar desde la desaprobadon a las amenazas directas, 0 induso la violencia. Segundo, las responsabilidades del hogar, especialmente si hay hijos pequenos, dificultan que la esposa asista, durante e! dla, a reuniones de grupo, asesoramiento o terapia. De noche, pocos esposos akoholicos cuidarfan a sus hiles 0 pagarfan a alguien por ese servicio mientras que la esposa aslste a las reuniones de AI-Anon. Ni se les podrfa confiar esta responsabilidad mientras esten bebiendo.

Si una parela se casa a una edad promedio, durante el perfodo prealcoh61ico de la enfermedad,

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la esposa es la primera persona en unfrsele al carrusel cuando el alcoholismo aparece. Anos despues aparecen e[ Propiciador y la Vfctima. Si la recuperaclon del alcoholico se inicia antes de que la enfermedad se agudice, la esposa debe iniciar el programa de recuperacion Todavfa hoy, muchas personas, induyendo los profeslonales, son remisas a aceptar el alcoholismo como una enfermedad, hasta que alcanza el estado adictivo de alcoholismo cronico. De ahf que la esposa asurnira la posicion de pionera en la busqueda de ayuda. Si su clerigo condena las borracheras, se sentira avergonzada de acudir a el Si su medico Ialla en reconocer la existencia del alcoho!ismo en los primeros estadios, la ayuda medica y el consejo apropiado para ella se veran bloqueados. Si [as condiciones se vuelven insostenibles y consulta a su abogado, el le podra hablar en terminos de separadon 0 divorcio, ya que este es el unko servicio que puede brindarle. Todo esto aumenta su sensaci6n de fracaso como esposa, o la aterroriza el panorama de ansiedad y pesar que sentirfa si tomara esa resolucion As! que muchas esposas permanecen subidas al carrusel a vuelven a hacerlo al poco tiempo, tratando de detenerlo 0 de bajarse.

Hasta que se produzcan cambios drasticos en nuestra actitud cultural y social hacia la bebida yel alcoholismo, el miembro de la familia que desee iniciar un programa de recuperaci6n del alcoholismo debe en tender que este puede ser un proceso largo y diffcil. No obstante, si la esposa u otro miembro de la familia desea participar en un programa semanal de informacion, terapia, AI-Anon o asesoramiento, y 10 practica al menos por seis meses, generalmente se producen cambios, no solo en su vida sino tarnblen en la vida y acciones del alcoh6lico. Ahora bien, una esposa no puede realizar tal cambio a menos que crea que esta es la elecci6n etica mas correcta; por consiguiente, debe entender la naturaleza del alcoholismo. Debe tam bien tener el valor suficiente para mantenerse firme frente a la oposicion de su esposo a que ella inicie su propio programa de recuperaci6n. No puede esperarse de una esposa que haga algo que

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esta mas alia de su eapacidad emocional 0 finaneiera. Sin embargo, si permanece en el programs convencida de hacerlo, puede ser capaz de resolver problemas que al comienzo parecfan muy diffciles.

No hay una manera facil para detener el earrusel, va que puede ser mas doloroso hacerlo que mantenerlo girando. Es imposible dictar reglas determinadas que sean aplicables a todos los miembros del drama. Cada caso es dtferente, pero la estructura de la obra se presenta casi igual

EI miembro de la familia es eapaz de ver el carrusel del akoholico, pero a menudo Falta en ver que es uno de los que ayuda a que siga girando. La parte mas diffeii para detener el tan repetido cklo es el temor a que el alcoh61ico no pueda lograrlo sin tal ayuda. Pero 10 que ella, sin saber, eonsidera una ayuda, es 10 que en realidad permite al alcoh6lico continuar utilizando el alcohol como una panacea capaz de curartodos sus problemas.

Si un amigo recibe una lIamada pidiendo ayuda, debe aprovecharse esta oportunidad para conducir al alcoholico y a su familia a un programa planificado de recuperaci6n.

Un profesional que atiende alcoh61icos 0 a sus familiares, como clientes 0 pacientes, debera aprender c6mo enfrentarse al alcoholismo. Hay publicaciones especfficas disponibles a traves de programas de alcoholismo en el ambito local, estatal y national. Iarnbten se realizan talleres 0 mesas de trabajo para proFesionales interesados sn emplear tiempo y esfuerzo en adquirir un conocimiento basico aeerea del alcoholismo.

Si una esposa cree que su esposo tiene problemas con la bebida 0 que Debe mucho y muy seguido, debe buscar inmediatamente ayuda y consejo, evaluando la situadon a fin de encontrar el programa mas adecuado a sus necesidades. Sin irnportar la clase de ayuda que elija, no debe desalentarse luego de unas pocas consultas 0 reuniones, pues los carnbios no ocurriran de la

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noche a la manana. La asistencia regular a estas reuniones debe ser continua, ya que muchas esposas aprenden que torna tiempo cimentar el verdadero beneficio del programa. En nuestra actual sociedad, la esposa tiene una sola alternativa: buscar ayuda por 51 misma 0 permitir que la enfermedad del alcoholismo la destruya, 0 a otros miembros de la familia 0 incluso, su matrimonio.

AI-Anon es hoy, para la familia, el recurso mas difundido a nivel de grupo, al igua! que AA 10 es para el alcoh6lico. Cada cual cuenta con varios miles de grupos distribuidos por todo el pais. Muchas comunidades tarnbien disponen de centros de informaci6n sobre el akohollsrno, centros de higiene mental y profesionales que han aprendido a brindar a lafamilia acertados y unles consejos.

Reiteramos, la esposa puede encontrar una fuente de ayuda para sf misma. Esta es la unica forma de romper el carruse! lIamado negaci6n. Una vez que ha encontrado ayuda, debe continuar usando toda la que sea posible encontrar, y establecer asf su propio programa de recuperaci6n, preferiblemente dentro de un grupo establecido. Comenzar un programa de recuperaci6n puede ser causa de profundo sufrirniento, conflictos y confusi6n, pero, a la larga, es menos doloroso que ayudar a! alcoh61ico a que continue bebiendo, merced a constituirse en miembro del elenco de la obra que mantiene girando el carrusel

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1. Asista a las reuniones de AI-Anon con regularidad, adernas de a cualquier otro servicio protesional 5i no hay un grupo AI-Anon disponible, asista a [as reuniones abiertas de Alcoh61icos An6nimos.

2. Sugiera Alateen para los miembros mas j6venes de [a familia y AI-Anon para los adultos.

3. Consiga literatura adicional sobre alcoholismo para su propio estudio.

4. Busque todos [as servicios profesionales sobre alcoholismo en su localidad. Use e[ que este disponible para la familia y conozea cual esta disponible para el alcoh6lico.

5. Recuerde que la familia puede iniciar el proceso de recuperaci6n, a ayudar a que la enfermedad avance. En el drama del alcoholismo, pueden trabaiar bacia la recuperaci6n carnbiando sus papeles par otros mas constructivos.

Dies, concederne la serenidad para aceptar [as cosas

que no puedo cambiar,

valor para cambiar aquellas que puedoy sabidurfa para reconoeer [a diferencia.

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Los Pasos se estudian en profundidad en reuniones At-Anon y se recomienda a todos los miembros que los practiquen diariamente. Ya sea que el bebedor problema es miembro de AA 0 no, estos Pasos pueden resultar provechosos para la familia del alcoh6lico.

l. Admitirnos que erarnos inca paces de afrontar solos el alcohol y que nuestra vida se habra vuelto ingobernable.

2. Llegamos a creer que un Poder superior a nosotros podrla devolvernos el sano juicio.

3. Resolvimos confiar nuestra voluntad y nuestra vida al cuidado de Dios, Segun nuestro propio entendimiento de t:

4. Sin ternor, hicimos un sincero y Minucioso examen de conciencia.

5. Admitimos ante Dies, ante nosotros mismos y ante otro ser humane, la naturaleza exacta de nuestras faltas.

6. Estuvimos enteramente dispuestos a que Dies eliminase todos estos defectos de caracter

7. Humildemente pedimos a Dios que nos librase de nuestras culpas.

8. Hicimos una lista de todas las personas a quienes habfamos periudlcado. y estuvimos dispuestos a reparar el mal que les ocasionamos.

9. Reparamos directamente el mal causado a esas personas cuando nos fue posible, excepto en los casos en que hacerlo les hubiese infligido mas dano, 0 perjudicado a un tercero.

10. Proseguimos con nuestro examen de conciencia, admitiendo esponranearnente nuestras faltas al memento de reconocerlas.

11. Mediante la oraci6n y la meditaci6n, tratamos de mejorar nuestro contacto consciente con Dios, segun nuestro propio entendimiento de EI, y Ie pedirnos tan 5610 la capacidad para reconocer Su voluntad y las fuerzas para cumplirla.

12. Habiendo logrado un despertar espiritual como resultado de estos pasos, tratamos de lIevar este mensaje a otras personas, y practicar estos principios en todas nuestras acciones.

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Los Grupos de Familia AI-Anon son una hermandad de parientes y amigos de alcoholicos que comparten sus experiencias, fortaleza y esperanza, can el fin de encontrarle soluci6n a su problema cam un Creemos que el alcoholismo es una enfermedad de la familia, y que un cambia de acntud puede ayudar a la recuperacion .

AI-Anon no esta aliado con ninguna secta ni religion, entidad polltica, organlzacion ni msntudon: no toma parte en controversias; no apoya ni cam bate ninguna causa. No existe CUOla alguna para hacerse miembro. AI-Anon se mannene a sf mismo par medio de las contribuciones voluntarias de sus miembros.

En AI-Anon perseguirnos un unico proposito: ayudar a los familia res y amigos de los akoholicos. Hacemos esto practicando los Dace Pasos, dando la bienvenida y ofreciendo consuela a los tamihares de los alcoholicos y comprendiendo y animando al alcoh6lico.

Prea~bulo Sugerido para los Doce Pasos

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AI Anon/ A!ateen se sostiene por la c udones voluntarias de sus miembros y p r la 'e ,[2 ie nuestra literatura Aprobada por Confere c...

Todos los derechos son reserva ~ ·0 es:a permitida la reproduccion total 0 pardal de esta publia ;6n ni su tratamiento informativo, ni la isi -:1 e ninguna forma 0 par cualquier medto, c 22 eleorcnico 0 par fotocopia, par registr U iWS .~LOdos, sin el permiso previa y par escrito del Edim .

© AI-Anon Family Group Headquarters, Inc. 1969,2003

Revisado en el 2003

Una tra ,ucdon aprobada IJ'O la Conferenda deServido Mun ial de los Grupos de Familia AI-Anon

Para mayor informacion comunfquese con:

OFiONA DE SERVlClOS GENERALES AL-ANONI AIATEEN PERU

Jose Domingo Choquehuanca 453 O[ 201 Mirafiores Lima - Peru

Telefax: (51)[1) 42.2-1665 E-mail: al_anonperu@honnaiLcom Celular: 9392-8726

l-I M-06

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24 (contrata pal