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Table de matières:

Bibliographie………………………………………………………… p. 1

Questions sur

Le titre…………………………………………………………p.4

Personnages……………………………………………………p. 5- 13

Le lien…………………………………………………………p. 14-15

Le temps……………………………………………………….p. 15-16

L`intrigue………………………………………………………p. 16-18

Écriture…………………………………………………………p. 19

Le film…………………………………………………………p. 20

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John Steinbeck
Biographie:

Date et lieu de naissance:27 février 1902 à Salinas

Date et lieu de décès: 20 décembre 1968 à New York

John Ernest Steinbeck III est un écrivain américain du milieu du XXe siècle, dont
les romans décrivent fréquemment sa Californie natale. John Steinbeck
Senior, son père, est trésorier, et sa mère, Olive Steinbeck, est
enseignante. Il a trois sœurs. Il étudie au lycée de Salinas, puis à
l'université Stanford. Il occupe divers emplois, puis abandonne ses
études et part à New York en 1925. Il y travaille brièvement au New
York American, mais rentre à Salinas dès 1926.

Œuvres principales

• En un combat douteux (In Dubious Battle) (1936)


• Des souris et des hommes (Of Mice and Men) (1937)
• Les Raisins de la colère (The Grapes of Wrath) (1938)
• À l'est d'Éden (East of Eden) (1952)

Distinctions:

Prix Nobel de la littérature (1962)

Médaille de la Liberté des États-Unis (1964)

Prix Pulitzer (1940)

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Questionnaire:

-Le titre:

1.- Comment comprenez-vous le titre?

Par le titre, je comprends que l’auteur a voulu faire une comparaison, une

contradiction entre les souris et les hommes: les souris, qui sont des petites

choses, qui ne peuvent pas réfléchir, innocentes, et les hommes, qui sont grands,

forts et peuvent facilement tuer les souris. 

2.- Steinbeck s`est inspire, pour le titre de son roman, d`un vers

de Robert Burns: ``Les plans, les mieux conçus des souris et des

hommes souvent ne se réalisent pas``. Comment expliquez-vous

le choix de ce titre?

Je pense que l’auteur a choisi ce titre parce que le rêve de George et Lennie ne

s’est pas réalisé, à la fin, ils n`auront pas la petite ferme dont ils avait portant si

bien imaginé tous les détails.

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-Les personnages:
1. Montrez que les personnages sont présentés au lecteur avec une

technique de focalisation externe.

Pour que les personnages nous soient présentés avec une technique de

focalisation externe, l`auteur décrit beaucoup l`aspect physique des

personnages (), en parlant en tout temps à la 3 ème personne.

2. Relevez toutes les comparaisons animales qui concernent Lennie.

Quelle est leur fonction? Quels traits de son caractère soulignent-

elles?

L`auteur compare les traits physiques et psychologiques de Lennie à ceux des

animaux:

p. 29 ``Il marchait lourdement, en trainant un peu les pieds comme un ours

traine les pattes.``- ici, l`auteur compare la façon de Lennie de marcher à celle d`un

ours.

p. 29``Il buvait à grands coups, en renâclant dans l`eau comme un cheval.`` -

l`auteur met en évidence la façon dont Lennie boit de l`eau en le comparant a un

cheval.

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p. 30``Lennie trempa sa grosse patte dans l`eau et, agissant les doigts, la fit

légèrement éclabousser. - dans cette phrase, l`auteur ne compare plus Lennie

directement a un animal, il lui attribue ``la patte`` à la place de la main, pour dire

qu`il avait des mains fortes comme un ours, au quel l`auteur l`avait déjà comparé.

p. 37 ``Lennie hésita, recula, jeta un regard éperdu vers la ligne des fourrés,

comme si il songeait à recouvrer sa liberté en s`enfuyant.`` -l`auteur compare ici

les sentiment de Lennie a ceux d`un animal.

p. 37 ``Lentement, comme un terrier qui ne veut pas rapporter la balle à son maitre,

Lennie s`approcha, recula, s`approcha encore.``- comme il l`a fait plus haut,

l`auteur compare ici le comportement de Lennie a un chien qui ne veux pas écouter

a son maitre mais qui finit par le faire.

p. 57 ``Fort comme un tarreau.``

3. Quelle place les animaux ont-ils dans la vie de Lennie? Relevez des

exemples précis du texte.

Les animaux ont une place très importante dans la vie de Lennie, puisqu`elles

remplacent le manque d`affection de Lennie. Pour lui, qui aime les choses douces,

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mais qui les détruit parce qu`il est trop fort, les animaux sont ceux qui ne lui disent

rien de mal, ceux qui ne le critiquent jamais.

Ex : p. 7’Un brun et blanc, s’écria Lennie hors de lui.’

p.44- ‘Et on aura des lapins.’

p. 86- ‘J’parierais qu’il ne viendra pas dormir ici, cette nuit. Il vs coucher là-

bas, dans l’écurie, tout contre la caisse…’

4. Montrez que Lennie cherche à ressembler George. Pourquoi?

Quel rôle joue George dans la vie de Lennie?

Tout au long du récit, Lennie fait les mêmes choses que George. Il veut arriver à

lui ressembler, puisqu`il George est pour lui la personne la plus importante dans sa

vie. George joue le rôle d`un parent dans la vie de Lennie, puisqu`il prend soin de

lui.

Ex: ``George souleva son matelas et regarda dessous. Il se pencha au-dessus et

inspecta la toile. Soigneusement. Sans plus tarder, Lennie fit la même chose.``

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5. Comment George justifie aux yeux des autres la présence de

Lennie? Quel mensonge invente-il? Pourquoi?

George dit aux autres que Lennie est son cousin, qui a reçu un coup de pied de

cheval quand il était petit et qu’il avait alors promis a sa mère qu’il s’occuperait de

lui. George ment ainsi parce qu`il ne veut pas que les gens apprennent plus de

choses sur lui et Lennie, ou qu`ils commencent à se poser des questions.

6. Montrez que l`attachement de George à Lennie est ambivalent:

parfois il voudrait être seul, et pourtant il refuse de laisser Lennie

tout seul. Choisissez des passages du texte qui illustrent cette

attitude.

``Bon Dieu, si j`etais seul, ce que la vie serait facile! J`pourrais me

trouver un emploi et travailler. J`aurais pas d`embetements. Pas la

moindre culté, et, à la fin du mois, j`pourrais prendre mes 50 dollars, et

mèn aller faire ce que je voudrais en ville.``

`` Non…écoute! C`était de la blague, Lennie. Parce que je veux que tu

reste avec moi.``

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7. Comparez les deux portraits: Quelles oppositions, quelles

ressemblances surgissent?

 George Milton : « petit et vif, brun de visage, avec des yeux inquiets et

perçants, des traits marqués. Des mains petites et fortes, des bras minces, un nez

fin et osseux », son rêve est de posséder un petit lopin de terre et de l'exploiter.

 Lennie Small : « doux colosse innocent aux mains dangereuses », « un

homme énorme, à visage informe, avec de grands yeux pâles et de larges

épaules tombantes », son rêve est de s'occuper des lapins de la future maison

dont rêve George.

8. Faites un tableau faisant apparaitre tous les personnages. Pour

chacun d`entre eux vous brosserez un portrait physique, donnerez

son statut social et préciserez les relations qu`il y a avec Lennie et

George.

Nom du Portrait physique Statut social Liens avec Lennie et


personnage George
George Petit et vif, brun de Ouvrier dans un ranch, George s’occupe de Lennie,

visage, avec des yeux aucun revenu, voyage puisqu’il connaissait sa tante,

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inquiets et perçants, des avec Lennie et s’occupe Clara.

traits marqués. Tout en de lui. Ils n’ont pas une

lui était défini: des mains maison.


petites et fortes, des bras

minces, un nez fin et

osseux.
Lennie Un homme énorme, a Ouvrier dans un ranch, Lennie est l’ami de George,

visage informe, avec de aucun revenu, voyage qui s’occupe de lui.

grands yeux pales et de avec George qui


larges épaules tombantes. s’occupe de lui. Ils
Il marchait lourdement, n’ont pas une maison.
en trainant un peu les

pieds comme un ours

traine les pattes.


Candy Grand vieillard voute. Il Assez pauvre, Candy vit Candy veut faire partie du rêve

était vêtu d’un coutil bleu au ranch. Il a quand de Lennie et George, il veut

et tenait un grand balai même de l’argent aller vivre avec eux dans leur

dans la main gauche. économisé a la banque. future maison.


Le patron Petit homme trapu. Il Très bon statut puisque il Il est le patron de Lennie et

portait un pantalon de est le patron du ranch. George.

coutil bleu, une chemise

de flanelle, un gilet noir

déboutonné et un veston

noir. Il était coiffé d’un

vieux feutre brun, et il

portait des bottes à hauts

talons avec des éperons.


Curley Un jeune homme brun, Bon statut social, car il Curley se bat avec Lennie,

aux yeux noirs et aux est le fils du patron. puisqu’il n’aime pas les gens

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cheveux crépus. Il avait qui sont trop grands.

la main gauche dans un

gant de travail, et il était

chaussé, comme le

patron, de bottes a hauts

talons.
Femme de Curley Jeune femme aux grosses Bon statut social, car elle La femme de Curley essaye de

lèvres enduites de rouge, est la femme du fils du parler avec George et Lennie,

et des yeux très écartés patron. puisqu’elle s’ennuye, mais à la

fortement maquillés. Ses fin elle est tuée par Lennie.

ongles étaient rouges.

Ses cheveux pendaient

en grappes bouclées,

comme des petits

bouquets de plumes

d’autruche rouges.
Slim Un homme très grand. Il Il est roulier et roi du Collègue de travail avec

tenait un chapeau de ranch, ce qui le faisait George et Lennie. Sympathise

feutre aplati sous le bras respecté. avec George.

tout en peignant en

arrière ses longs cheveux

noirs tout humides.

Comme les autres, il

portait un pantalon bleu

et une veste courte en

toile.
Carlson Homme robuste et Ouvrier au ranch. Collègue de travail avec

corpulent. George et Lennie.

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Whit Jeune ouvrier agricole. Il Ouvrier au ranch. Collègue de travail avec

courbait ses épaules George et Lennie.

tombantes, et il marchait

lourdement sur les talons,

comme s’il portait

l’invisible sac de grains.


Crooks Son corps penchait du Il est palefrenier. Il ne vit Il avait parlé avec Lennie.

côté gauche, à cause de pas avec ses

sa colonne vertébrale camarades du ranch car

déviée, et ses yeux il est noir, il vit dans

enfoncés dans les orbites l'écurie.

semblaient, en raison de

leur profondeur, briller

avec intensité. Son

visage maigre était

sillonné de profondes

rides noires, et il avait

des lèvres fines,

douloureusement

contractée, d’un ton plus

clair que le reste de son

visage.
Tante Clara Grosse petite vieille. Elle Tante de Lennie, elle avait

portait des lunettes à demandé à George de

verres épais, et un tablier s’occuper de lui.

a poches, en guingamp et

elle était propre et

empesée.

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- Le lien:

1. Relevez les différentes descriptions (nature, lieux fermés.)

Comment rythment-elles le récit?

• p.27 ``À quelques milles au sud de Soledad, la Salinas descend tout contre le

flanc de la colline et coule, profonde et verte. L’eau est tiède aussi, car,

avant d’aller dormir dans un bassin étroit, elle a glissé miroitante au soleil,

sur les sables jaunes… et les endroits humides portent les traces nocturnes

des ratons laveurs, les grosses pattes des chiens des ranches, et les sabots

fourchus des cerfs qui viennent boire dans l`obscurité.

• P. 51 Le baraquement où dormaient les hommes était long et rectangulaire.

A l`intérieur, les murs étaient blanchis a la chaux, et le plancher était de bois

brut…il y avait des caisses pour que les joueurs pussent s`asseoir.

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• P.165 Dans cette fin d``après-midi, l’eau de la salinas dormait, profonde,

tranquille et verte…un autre petit serpent remonta la rivière, tournant de

droite et de gauche sa tête en petit périscope.

Les descriptions des lieux nous mettent dans une meilleure atmosphère, dans

l`atmosphère où George et Lennie vivent. En décriant tous les lieux où le récit se

passe, l`auteur rythme son œuvre d`une façon à part, d`une façon simple, mais

imposante.

2. Pourquoi peut-on dire que c`est l`évocation d`un paradis

perdu?

Pour George et Lennie, le paradis se résume a leur rêve : avoir une petite ferme

à eux, avec toutes sortes d`animaux, en spécial des lapins pour Lennie. Un

lieu d`où personne ne pourra les mettre dehors. Ils planifient ce paradis tout au

long de leur voyage, mais à la fin, ils le perdent. Lennie fait une bêtise, et

George doit en assumer les conséquences: abandonner son paradis.

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-Le temps:

1. Sur combien de temps se déroule l`action?

L`action se déroule sur 4 jours. Du jeudi jusqu`au dimanche.

2. Quel jour arrivent George et Lennie?

Ils arrivent jeudi, vers dix heures du matin.

3. Quel jour se termine le récit?

Le récit se termine dimanche après-midi.

4. Montrez que l`accélération chronologique permet de

comparer le roman à une tragédie grecque: tout est mis en place

pour l`accomplissement du destin.

À la fin du roman, l`accélération chronologique permet de comparer le roman à

une tragédie grecque car George n`a plus le choix: il doit tuer Lennie sinon quel

quand d`autre va le faire, en lui faisant plus de mal.

- L'intrigue :

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1- Pourquoi le rêve a-t-il une si grande importance dans l'univers

des deux héros? Que fuient-ils?

Parce que dans l’univers des deux héros le rêve est tout ce qu’ils ont et ça les

aide à fuir la réalité.

2- Pourquoi Lennie s'écrie-t-il qu'il veut quitter le ranch?

Lennie n’aime pas les gens du ranch autour de lui. Et comme l’instinct d’un

animal, son instinct lui dit que quelque chose de mal va se passer, alors il veut le

quitter.

3- Comment réagit Lennie quand Curley le provoque?

Lennie ne réagit aux poings de Curley qu'au moment où George lui dit de le faire.

4- Pourquoi Lennie peut-il être considéré comme dangeureux?

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Lennie peut être considéré dangereux parce qu`il n'est pas conscient de sa force et

du mal que ça peut provoquer.

5- Pourquoi la mort du vieux chien annonce-t-elle celle de Lennie?

La mort du chien de Candy annonce celle de Lennie, parce que le chien n’est

plus bon a rien, il est en fait une nuisance pour les autres, ce qui est aussi le cas de

Lennie. Même si George tient à Lennie, il dit souvent que sa vie serait beaucoup

plus facile sans lui, puisque il est comme le chien de Candy : il est dépanadant de

George, il ne peut rien faire tout seul.

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- Écriture :

Commentez les phrases de Joseph Kessel qui a préfacé le livre de

Steinbeck :

<< L'écrivain s'est borné…il accomplit le miracle. >>

<< Ce livre est bref. Mais son pouvoir est long. >>

<< Une admiration profonde et stupéfaite se lève pour l'auteur qui,

avec des mots si simples et sans rien expliquer, a fait vivre si loin, si

profondément et si fort. >>

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Joseph Kessel, membre de l`Académie française commente le livre de la même

façon qu`il est écrit, avec une simplicité qui dit tout. Dans la préface qu`il écrit,

Joseph Kessel fait ressortir du livre non seulement la pensée des personnages, mais

aussi la façon dont l`auteur arrive à tout dire, sans rien dire.

- Le film :

Quelle impression vous laisse le film? Auriez-vous adapté le roman

de la même façon? (10 lignes)

Beau film, bien réalisé et très bien joué. On y voit reconstituée l'atmosphère de

cette époque, la vie très dure de ces ouvriers qui se louaient pour une saison ou

moins, pour des salaires de rien, et la misère de beaucoup d'Américains. Le livre

est assez bien développé dans le film, mais je trouve qu’il manque quand même

quelques éléments du roman (comme la tante Clara dans l’imagination de Lennie).

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La seule chose qui ne s’est pas montrée a la hauteur de mes attentes dans le film, a

été la différence de taille entre Lennie et les autres. Différence très bien décrite

dans le roman, mais pas bien vue dans le film. Et aussi peut-être une fin plus

longue… un continument de ce qui s’est passé après que George ait tué Lennie.

Sinon, les autres acteurs se sont bien encadrés dans la peau de leurs personnages.

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