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CAPITALISMO GLOBAL

M/MORlA CRITICA
JEFFRY A. FRIEDEN

CAPITALISMO GLOBAL
El trasfondo economico
de la historia del siglo xx

Prologo de Paul Kennedy

Traduccion castellana de
Juanmari Madariaga

CRITICA
I\flRl'ELONfI
Pr61ogo

1),' 10daJ laJ razoneJ que puedan asignar al siglo AX un lugar especial en
la h;,/oria, pocas igualan en importancia a la enorme transformacion de la
,,·,da 1'(Onomica. Si un granjero de Illinois 0 un campesino de Bangalore,
'//1I1'm prcocupados por su JUbJiJtencia alrededor de 1900, reJUcitaran hoy
dl", It' Il.\Ombrarian por esa transformacion. Los ingentes aumentos de pro-
d1l,/1',,;dady riqueza, las nuevas tecnologias y las mejoras en la comodidad
Qiedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacion escrita de los titulares del copyright, bajo las sanciones
establecidas en las lcycs, la reproduccion total 0 parcial de esta obra por cualquier medio 0 procedimiento, /II"II'r;alloJ dejarian Jin habla. Pero 10 que de ninguna manera podrian
comprendidos la reprografia y e1 tratamiento informatica, y la distribucion de ejemplares de ella mediante al- "d,',,;nar Jon laJ muchaJ convulsiones y retrocesos por los que ha pasado la
quiler 0 prestamo publicos.
fffl1l0nlliJ mundial en este lapso de cien afios.
Titulo original: Global Capitalism. Its Fall and Rise in the Twentieth Century. 1,;1 proji'Jor]e}fry A. Frieden se ha propuesto contarnos esa historia, con
W. W. Norton & Co., New York- London
Disefio de la coleccion: Compania
PC"!''''I''';a, dl'Jenvoltura y erudicion, en Capitalismo global. £1poderoso
Disefio de la cubierta: Jaime Fernandez 1,.",,/ 'jI/I' rt'(orre eJta obra ayuda allector a dar sentido al conjunto; no es un
Ilustracion de la cubierta: © Bridgeman
11'\'10 hahlllal de historia economica, aunque seguramente se utilizard en
Realizacion: Atona, SL
/1111' hm ({ITJOJ, I~se tema queda bien captado en la sutil combinacion del ti-
© 2006 by Jeffry Frieden 11110 V 1'1 \/Ihlilllio del libra.
© 2007, de la traduccion castellana para Espana y America:
CRiTICA, S. L., Diagonal, 662-664, 08034 Barcelona
I':n \/I /IIidl'o ntdn los «vendavales de destrllccion creativa» {tomando
e-mail: editorial@ed-critica.cs "'1'111,,111 laji/mosa/raJe de Joseph Schumpeter} del capitalismo mundial
http://www.cd~critica.es
/II11If,-I'IIO. Ya a.fi1laleJ del sir/o XIX esos vendavales soplaban por todo eI
ISBN-IO: H4-H4.12-HSS-4 /,I'IIII'la, """1//,,10 1I1I1"1I1l.1' /'JlrurluraJ de produccidn, comercio y jinanzas y
ISBN 11: 97H-H4-H4,11 HSS 1
,1(",la~llIIdo a H/J prl'd"I'/'.<oraJ, Co/'xiJ/lim con laJ/uazas contempordneaJ
I )('llCl~ilo [qt.:.!: n, 49.717 200(,
JOel7 IlIlJlIl'~" ~. !'Ill11;l<lnll,Ld" I'll 1':~I';It);L 1'01' 1':( :El )SA (lilll'ITI, 'lI.d ,Ifill'" ;Ollal;,I'IIIOV 1'1 mililtlr;...mo, ;xualmmll' (l'1,,.;mft'Jy dijimdidtl.1'. f:ra
8 Capitalismo global Prologo 9

una mezc!a explosiva, que genero muerte y destruccion en la Primera lII,."t" acertado que nos induzca a una profunda reflexion. Los «vendava-
Guerra Mundial asi como las calamitosas repercusiones economicas y poli- I" de destruccion creativa» de Schumpeter no han conc!uido todavia y el
ticas de las dos dicadas siguientes. IIIdVO r mirito de Capitalismo global consiste en recordarnoJ que nuestro

Aunque resulta diftcil de.rtacar en particular alguna parte 0 capitulo ';'/<"1"/111 de intercambio economico conlleva manifiestos peligrosjunto a JUJ
del impresionante libro delproftsor Frieden, estoy por afirmar que su and- nllicho5 beneficios.
lisis de la economia politica entre las dos guerras mundiales es punto menos
que sublime. En il muestra hasta quipunto se veia sacudido el sistema ca- PAUL KENNEDY
pitalista dellibre mercado y e/laissez-faire, debido no solo a suftacaso en
proporcionar suficiente riqueza y empleo, sino tambiin a las reacciones
contra il en el terreno politico. Las tensiones a que 10 sometfan la Union
Soviitica que trataba de construir el «socialismo en un solo pais", los esta-
dos fascistas que practicaban una combinacion de autarquia economica y
agresion invasora, y Estados Unidos (ya entonces la mayorpotencia mun-
dial) retirdndose del primer plano de la escena internacional, hacfan im-
posible su supervivencia, y efectivamente se desmorono.
Se recompuso gracias al notable giro que supuso el compromiso de Es-
tados Unidos con los asuntos mundiales despuis de Pearl Harbor, un com-
promiso que iba a durar durante toda la Guerra Fria y que poseia un ca-
rdcter fuertemente dual: el capitalismo global no podia sobrevivir sin el
poderio military la voluntadpolitica de Occidente, que a su vez solo se po-
dian sostener gracias al ixito productivo del sistema capitalista. En esta
ocasion las cosas se mantuvieron en pie.
La historia que nos cuenta elproftsor Frieden no es en absoluto triun-
falista, como 10 suelen ser los inftrmes ofrecidos por los economistas conser-
vadores y neoliberales delpresente. Es demasiado consciente -como 10 fue-
ron Marx, Schumpetery Keynes antes de il- de que el capitalismo, por su
propia naturaleza, crea perdedores al mismo tiempo que triunfadores. Su
inftrme sobre el desempleo masivo durante la dicada de 1930 obliga a la
rejlexion y su andlisis (en el capitulo 19) de la «catdstroft afticana» actual
es profundamente deprimente. Ademds, es 10 bastante juicioso como para
conc!uir este gran repaso, no con una coda triunjiJl, sino con una serie de
sustanciales preguntas sobre nuestra economia mundial y su vacilante
comportamiento en esta primera dicada delsiglo XXI. En consecuencia, el
lectorjinaliza la lectura, no .rolo impresionado por su exhibicion de conoci-
miento y bum juicio, sino tllmbi/n preocupado por IllS paJpativas que
tlgllt/rda11 al fnllfltiO tlt'/ (ol!U'rcio. /UJ./illtlnZfJl y fOJ me'lnltloJ, Y ('J Jt:V:/lrtJ- "
J
Presentaci6n

1,as economias nacionales son hoy mas abiertas que nunca. El comer-
,"io internacional ha alcanzado un nivel sin precedentes y gran parte de
I" que la gente consume es importado, del mismo modo que gran parte
de 10 que produce es exportado. Las empresas y los inversores envian
<'Ilormes cantidades de capital a otros paises; y en algunos de elios has-
I a la mitad de las inversiones se hacen en el extranjero. Millones de
p<'rsonas emigran cada ano en busca de empleo. Fabricantes, agriculto-
res, mineros, banqueros y comerciantes deben pensar globalmente cada
decision economica que toman. Las tecnologias, movimientos artisti-
("Os, pricticas empresariales, tendencias musicales y modas liegan casi
ItlStantaneamente a todos los rincones del mundo desarroliado. La
l'wnomia y la cultura global forman una red casi continua en la que
las tronteras nacionales son cada vez mas irrelevantes para el comer-
rio, las inversiones, las finanzas y cualquier otra actividad economica.
Mucha gente considera ahora la globalizacion como inevitable e
irreversible. Despues de decadas de integracion economica interna-
,"jollal, en los centros economicos del mundo se considera el capita-
lismo global como el estado de cosas normal, con la seguridad de que
". Illalltendni en cI tilturo y quiza para siempre.
I ,a situaci6n a I'rincil'ios del siglo xx parecia notablemente simi-
lar. En aqucl momento la integraci6n ecoll<imica internacional se
12 Capitalismo global Presentaci6n '3

daba en gran medida por segura. Habia sido la norma para el lider "ontrolando la mayor parte del comercio, las inversiones y las mi-
economico del mundo, el Reino Unido, durante sesenta aiios, y para graciones. Despues de dos decadas de crisis y turbulencia, a princi-
las demas potencias industriales y agricolas durante casi cuarenta. La pios de los aiios noventa los paises en desarrollo se volcaron hacia el
internacionalizacion de las relaciones economicas y financieras, las exterior, los paises comunistas abandonaron la planificacion centra-
inversiones y las migraciones, asi como un orden monetario comtin lizada en favor de los mercados internacionales y el mundo indus-
bajo el patron oro, venian siendo los principios organizadores centra- trializado deja de lado la mayor parte de sus controles anteriores
les del mundo moderno desde hacia decadas. sobre los vinculos economicos internacionales. La globalizacion
Pero bastaron unos pocos meses para que todo el edificio de la habia vuelto triunfante.
globalizacion se viniera abajo. En agosto de 1914 estallo la Primera Como sucedia hace cien aiios, mucha gente da ahora por garanti-
Guerra Mundial y se llevo consigo los fundamentos del orden econo- zada una economia mundial integrada, la contempla como el estado
mico global preexistente. Durante aiios, los lideres politicos y economi- natural de las cosas y espera que dure para siempre; pero las bases so-
cos del mundo intentaron sin exito restaurar la economia internacional hre las que descansa hoy dia el capitalismo global no son muy dife-
anterior a 1914. El orden internacional se desintegro e implosiono bru- rentes de las de 1900 y la posibilidad de su disgregacion sigue hoy tan
talmente en la Gran Depresion de la decada de 1930 y la Segunda Gue- presente como entonces.
rra Mundial. La globalizacion sigue siendo una opcion, no un hecho. Es una
La globalizacion era una opcion, no un hecho. Durante decadas opcion tomada por gobiernos que deciden conscientemente reducir
el capitalismo global habia parecido mantener perfiles basicos inva- las barreras al comercio y a la inversion, adoptar nuevas politicas ha-
riables, pero la Primera Guerra Mundial mostro que se trataba mas cia las monedas y las finanzas internacionales y proyectar nuevas tra-
bien de una trayectoria larga y tortuosa. La globalizacion se desvane- ycctorias economicas. Las decisiones tomadas por los diferentes go-
cia tan ripidamente que los participantes en ella no tuvieron ninguna hiernos estan interconectadas: las finanzas, el comercio y las relaciones
posibilidad de impedir el colapso. Un orden internacional cuyos monetarias internacionales dependen de la accion conjunta de los go-
componentes economicos, politicos, sociales y culturales habian defini- hiernos nacionales en todo el planeta. Las politicas nacionales y las
do el mundo durante decadas hasta 1914 desaparecio totalmente. relaciones entre gobiernos nacionales son la base de la globalizacion y
Durante ochenta aiios a partir de entonces la integracion eco- determinan su poder.
nomica global solo existio en el recuerdo de los teoricos e historia- La globalizacion necesita gobiernos en que apoyarse y los gobier-
dores. Durante la decada de 1920 los intentos de reconstruir la eco- nos necesitan apoyo politico nacional. Los asuntos economicos inter-
nomia mundial anterior fracasaron repetidamente; durante la de nacionales dependen del respaldo politico de paises poderosos y de
1930 un pais tras otro se fueron alejando de las relaciones economi- I-\rupos poderosos en esos paises. La economia mundial integrada an-
cas internacionales y buscando la autosuficiencia. Despues de la Se- terior a 1914 dependia de las iniciativas gubernamentales para man-
gunda Guerra Mundial el mundo comunista rechazo el capitalismo tcncrse; cuando esas medidas se hicieron impopulares y los gobiernos
global por principio, mientras que el mundo subdesarrollado 10 re- tllvieron que abandonarlas, con ellas se desvanecio el orden economi-
chazaba en la prictica. Durante las decadas de 1950 y 1960 los pai- m internacional. La economia global de hoy dia tambien depende
ses industriales de Europa occidental, Norteamerica' y Japan fue- del apoyo politico de los gohiernos nacionales.
ron tejiendo nuevos lazos economicos, pero sus gobiernos siguieron
han' oliriaITIIl'lItl' Iii (lNI I. n'flri(~lId()s(' 1'1I1icaml'lltl' a Estados Unidos y Canada,
'II EI autor cmplca normalmcntc cstc termini) a II) largu dt· to(l<) d fe'XII), \'(11111 l Illicntfils 'III(' M('xico qll(·<la Ilh'llIido ('1\ ('{,lltroalll(~ril·a.(N. tlt'l t.)
'4 Capitalismo global

<Qye hay que hacer con la economia mundial? ;Es inevitable la


globalizacion actual? <Es deseable? <Durani para sie~pre? Ahara sa- Introducci6n
bemos que la imagen que 1a gente se hacia en 1900 del capitalismo
global era enganosa. La aparente estabilidad de los primeros anos del
siglo xx fue seguida por decadas de conflictos y agitacion. El orden
economico internacional de hoy dia tambien parece seguro, pero vis-
to desde la perspectiva historica puede ser solo un breve interludio. En los umbrales del siglo xx
Las fuerzas historicas que configuraron la economia mundial duran-
te el siglo xx siguen determinando la version actual de la globaliza-
cion y decidinin su destino.

En junio de 1815 trescientos mil soldados se agrupaban al sur de Bru-


selas para la batalla que iba a poner fin a las guerras napoleonicas. Las
fuerzas de Gran Bretana, Prusia, Austria, Rusia y los Paises Bajos se
unieron contra las francesas para decidir cui! iba a ser la gran poten-
cia que controlaria el mundo. A medianoche del 18 de junio 1a derro-
ta frances a estaba clara. La noticia de la victoria de Wellington Ie lle-
go a la reunion del gobierno britanico en Londres, a unos trescientos
kilometros del campo de batalla, dos dias y medio despues. Napoleon
habia sido derrotado y comenzaba la era de la supremacia britanica.
La victoria de los britanicos y sus aliados en las guerras napoleo-
nicas inicio el epilogo de trescientos anos de monarquia absolutista y
del orden economico en que se apoyaba. Las grandes potencias euro-
peas combatian entre si por el territorio y los subditos, enviando sus
cjercitos a una oleada tras otra de guerras dinasticas. Sus gobernantes
mantenian en funcionamiento la maquinaria militar con un sistema
cconomico llamado mercantilismo, que supeditaba la economia a la
ohtencion de ventajas militares. Lo primordial eran las cuestiones
politicas y diplomaticas; las relaciones economicas servian como ins-
trumento para f,)rtaleccr cl poder dinastico y las fortunas privadas
dcpcndian de los lazos privilegiados que sus poseedores mantenian
con las f;unilias reales. El desatlo plantcado por la Revolucion Fran-
r6 Capitalismo global Introducci6n. En los umbrales del siglo xx

cesa a ese orden politico-econ6mico fue derrotado en 1815 en Wa- 'luezas, las riquezas poder, y el poder preserva nuestro comercio y
terloo. nuestra religi6n.»'
A partir de 1815 la combinaci6n de la supremacia britanica, la Bajo cl mercantilismo cada metr6poli obligaba a sus colonias a
derrota francesa y el equilibrio de poder en Europa puso fin por un comerciar con la Madre Patria para enriquecer al Estado y a sus ser-
tiempo a los incesantes conflictos en el continente. El periodo subsi- vidores. Los mercantilistas obligaban a sus subditos a vender muchos
guiente ha entrado en la historia como (<la Paz de Cien Anos», por- bienes solo a elios, pagando a las colonias un precio inferior al del
que las guerras entre las grandes potencias cesaron pricticamente en mercado mundial por los productos agricolas y materias primas, ya
el escenario europeo. Pero aunque el orden dinastico volvi6 a estabili- fuera el tabaco de Virginia en Londres 0 el azucar cubano en Madrid.
zarse, su soporte econ6mico se desmoron6. Durante el siglo transcu- La politica mercantilista tambien exigia a las colonias la compra de
rrido entre el final de las guerras napole6nicas y el comienzo de la muchos productos de la metr6poli, garantizando que esta pudiera
Primera Guerra Mundial, la relaci6n entre monarcas y mercados se vender a sus subditos por encima de los precios del mercado mundial.
invirti6. EI sistema mercantilista abrio gran parte del mundo al comercio,
pero ese comercio estaba regulado por el poderio militar en beneficio
de quienes 10 ejercian. Los intelectuales partidarios del sistema podian
DEL MERCANTILISMO AL LIBRECAMBISMO justificar su economia explotadora arguyendo que los gobernantes
utilizaban parte de las riquezas acumuladas para proteger a sus subdi-
Los monarcas absolutos que gobernaban Europa y el mundo antes de tos, y muchos subditos coloniales apreciaban efectivamente esa pro-
1800 tenian como objeto de sus preocupaciones las alianzas geopoli- tecci6n: en Norteamerica, por ejemplo, las fuerzas militares britani-
ticas, la explotaci6n colonial y el tamano y poder de sus estados na- cas protegian a los colonos frente a los franceses, los espanoles y sus
cionales, cuyas economias gestionaban como parte de las vicisitudes aliados indigenas. Algunos colonos norteamericanos, especialmente
militares y diplomaticas de la politica dinastica, manipulando su co- los plantadores de Virginia y los comerciantes de Nueva Inglaterra
mercio con medios militares. cuyos negocios eran los mas directamente afectados por los controles
Los soberanos europeos utilizaban un sistema de control econ6- mercantilistas britanicos, se quejaban peri6dicamente, pero a muchos
mico conocido como «mercantilismo» para explotar los mercados co- les parecia un trato equitativo: el poder militar permitia el crecimien-
loniales y reforzar el dominio real. A veces eran los propios ejercitos to economico, y el crecimiento econ6mico bajo el control mercanti-
de la corona los que supervisaban la extracci6n de los recursos natu- lista financiaba el poder militar.
rales, por ejemplo el oro y la plata de las minas de Sudamerica, pero En la epoca de las guerras napole6nicas, el mercantilismo co-
casi siempre los principes de la sangre contaban con la colaboraci6n menzaba ya a debilitarse. Desde mediados del siglo XVIII los indus-
de los principes del dinero -los dirigentes de los monopolios con un triales britanicos incorporaron un torrente de innovaciones tecnol6-
estatuto concedido por el rey 0 por los Estados Generales, como las gicas que revolucionaron la producci6n, reuniendo a docenas 0 a
Companias britanica y holandesa de las Indias Orientales- para ex- centenares de obreros en grandes fibricas para utilizar la nueva ma-
primir los mercados coloniales cautivos. EI mercantilismo enriquecia quinaria y nuevas fuentes de energia con nuevas formas de organiza-
a la corona, que luego utilizaba esa riqueza para financiar su fuerza ci,·,n. Las hiladoras y tclares mecanicos transformaron la industria
militar. «La riqueza es poder -escribi6 el fil6sofo ingles Thomas textil. Las mejoras en cl uso de la energia hidraulica y mas tarde el
Hobbes- y el poder es riqueza.» Uno de sus colegas mercantilistas desarrollo de la Imi'juina de vapor hicieron la maquinaria aun mas
exponia asi la cadena de relaciones: «EI comercio exterior produce ri- !,,,tente. Ilacia la dccada d" 1H20 las fiibri",lS brit,inicas p"dian de-
IS Capitalismo global Introduccion. En los umbrales del siglo XX 19

rrotar a sus competidores pricticamente en cualquier mercado. Los agricultura britanica. Sus partidarios invocaban las ventajas de la au-
intereses econ6micos creados por la revoluci6n industrial britanica t()suficiencia alimentaria, la importancia de la agricultura para el
veian el mercantilismo como irrelevante 0 perjudicial. modo de vida britanico y el doloroso ajuste que provocaria un diluvio
Los fabricantes britanicos deseaban eliminar las barreras comer- de grano barato. Los partidarios dellibre comercio se concentraban
ciales del pais, ya que la autorizaci6n de la venta de productos extran- en los beneficios del acceso a productos baratos, especialmente los
jeros en Gran Bretana prometia varios efectos positivos: los fabrican- alimentos asequibles si se derogaban las Leyes del Grano. Los gran-
tes britanicos podrfan reducir sus costes, directamente importando jeros proteccionistas combatian a los fabricantes y banqueros libre-
materias primas mas baratas, e indirectamente porque los alimentos cambistas.
importados mas baratos les permitirfan pagar salarios mas bajos sin Los librecambistas vencieron, pero s610 despues de una prolon-
reducir el nivel de vida de los trabajadores. AI mismo tiempo, si los ex- gada y amarga disputa. La derrota del mercantilismo exigio una im-
tranjeros ganaban mas vendiendo en Gran Bretana, podrfan comprar portante reforma de las instituciones polfticas britanicas, dando lugar
mas mercancfas britanicas. Los industriales britanicos tambien pensa- a un sistema electoral renovado que redujo el poder de los granjeros
ban que si los extranjeros podian comprar todos los productos indus- rurales e incremento el de las ciudades y sus residentes de clase me-
triales que necesitaban a fabricantes britanicos de bajo coste, tendrfan dia. Pero incluso despues de aprobada la reforma electoral, las elec-
menos necesidad de desarrollar su propia industria. Por esas razones, ciones de 1846 y 1847 fueron extremadamente ajustadas y partieron
en las clases y regiones fabriles britanicas se gener6 una notable aver- por la mitad al Partido Conservador. Pocos anos despues el Parla-
si6n al mercantilismo y un fuerte deseo de libertad comercial. mento derog6 los ultimos vestigios de los controles mercantilistas
Cuando la City de Londres se convirti6 en el centro financiero britanicos sobre el comercio exterior.
del mundo, anadi6 su influencia a la de otros intereses librecambistas. Una vez que el Reino Unido, con la economia mas importante del
Los banqueros internacionales britanicos tenian una poderosa raz6n mundo, renuncio al mercantilismo, los demas paises tuvieron que exa-
para abrir el mercado britanico a los extranjeros: estos eran sus clien- minar el campo de posibles opciones. Los problemas de la era mer-
tes. EI acceso de los estadounidenses 0 argentinos al pr6spero merca- cantilista -alianzas militares y monopolios- dieron paso a los gran-
do britanico les facilitaria el pago de sus deudas a los financieros lon- des debates del siglo XIX sobre cuando y como debian incorporarse los
dinenses. Los industriales y financieros britanicos organizaron un distintos paises al mercado global. Cuando Gran Bretafia liberaliz6 su
ataque concertado contra 10 que el paladin antimercantilista Adam comercio muchos de sus clientes y proveedores siguieron su ejemplo.
Smith llamaba «mezquinos y malignos recursos del sistema mercan- En 1860 Francia se unio a Gran Bretana en un tratado comercial
tilista».2 En la decada de 1820 esos recursos mercantilistas «malig- general que liberalizo el comercio recfproco y arrastro a gran parte de
nos» estaban sometidos a un desafio constante. Los adversarios del Europa en la misma direcci6n. Cuando los estados de la Confedera-
mercantilismo se concentraron en la derogaci6n de las Leyes del Gra- ci6n Alemana se encaminaban ala unificacion de 1871, primero
no, y en particular de los impuestos establecidos durante las guerras crearon un area de libre comercio mutuo, y luego se abrieron al co-
napole6nicas a las importaciones de trigo, que incrementaban sus- mercio con el resto del mundo. Muchos gobiernos del Nuevo Mundo
tancialmente su precio en Gran Bretana. tambien liberalizaron el comercio, como 10 hicieron las posesiones
Los agricultores britanicos, en cambio, preferfan mantener las coloniales de las potencias europeas librecambistas. EI mercantilismo
restricciones a las importaciones agrfcolas. Sus ganancias dependian hahia mucrto y la intq~racibn cn e1 mercado mundial estaba a la or-
de los altos aranceles establecidos en las Leyes del Grano yargumen- dcn del dia. En el transnlrso del siglo XIX el comercio de los paises
taban que la derogaci6n de esas leyes condenarfa a la desaparici6n ala avanzados l'rccib cntrc .los y trcs vcccs m'\s r'ipido que sus ccono-
20 Capitalismo global Introducci6n. En los umbrales de! siglo AX 21

mias; al final del siglo el comercio era siete u ocho veces mayor en de aproximadamente el mismo preeio de la tonelada de trigo 0 de
proporcion a la economia mundial que a principios del siglo. 3 hierro a una quinta parte.
EI transporte y las comunicaciones tambien progresaron especta- La revolucion en los transportes indujo una multiplicacion por
cularmente. En el momenta de la batalla de Waterloo los viajes a lar- veinte en la capacidad de transporte mundial durante el siglo XIX:
ga distancia, los transportes y las comunicaciones eran extremada- Europa inundo el mundo con sus productos manufacturados y se vio
mente caros y asombrosamente lentos, fuera cual fuera el precio. A a su vez inundada de productos agricolas y materias primas de las
finales del siglo XIX el telegrafo, el telefono, los buques de vapor y los praderas y la pampa, de la Amazonia y de Australia.
ferrocarriles habian sustituido a los caballos, palomas mensajeras, Con las nuevas tecnologias del transporte y el triunfo dellibre-
mensajeros y veleros. EI ferrocarril, el avance mas significativo en el eambismo en Gran Bretana, el mundo de los mercantilismos nacio-
transporte terrestre desde tiempos de los griegos, altero sustancial- nales militarizados dio paso a un mercado autenticamente interna-
mente su velocidad y su coste. Los buques de vapor revolucionaron cional. EI viejo orden preservado por la fuerza de las armas en
los viajes transoceanicos, reduciendo la travesia del Atlantico de mas Waterloo habia desaparecido para verse sustituido por un capitalis-
de un mes en 1816 a menos de una semana en 1896. Los buques de mo global nuevo. La fuerza dominante eran ahora los mercados, no
vapor podian viajar mas rapidamente, llevar mas carga y operar con los monarcas. Las noticias atravesaban el mundo por telegrafo y tele-
menos costes que los veleros. !,ltlO en cuestion de minutos, no de semanas 0 meses. Los inversores
Las nuevas tecnologias ampliaron el radio del mercado real para de Londres y Paris en Nueva York, Buenos Aires yTokio tejieron una
la mayoria de los articulos de unos pocos dias de caminata al mundo red casi continua de capital global. Desde la epoca de Waterloo el
entero. En 1830 costaba mas de treinta dolares transportar una tone- mundo habia cambiado en todos los aspectos: politico, tecnologico,
lada de cargamento a quinientos kilometros de distancia -desde el !inanciero y diplomatico.
centro de Pensilvania hasta Nueva York, desde Berlin hasta Bonn 0
desde Paris hasta Lyon-, y otros diez dolares enviarla por barco al
otro lado del Atlantico, 10 que suponia un gasto prohibitivo para bie- lh LA PLATA AL ORO
nes tan pesados como el trigo 0 el hierro: costaba aproximadamente
los mismos cuarenta dolares comprar una tonelada de uno u otro que EI patron oro se convirtio en el principio organizador mas poderoso
su transporte por tierra y mar. Asi, hasta mediados del siglo XIX, la del capitalismo global durante el siglo XIX. Durante siglos, hasta
mayoria de los bienes con los que se comerciaba internacionalmente 1800, en la mayoria de los paises se utilizaba el oro y la plata indistin-
eran valiosos, ligeros y no perecederos: especias, tejidos suntuarios, tamente. Los comerciantes preferian emplear plata, cobre y otros
metales preciosos, productos agricolas con una proporcion muy alta metales mas baratos para los intercambios locales y reservaban el oro,
coste/peso, como algodon y tabaco, etc. Hacia 1900 el ferrocarril ha- mas valioso, para las transacciones internacionales. Pero en 1717 sir
bia reducido el coste del transporte terrestre en mas de cuatro quintas Isaac Newton, desde su puesto de director de la ceca [Master of the
partes, y el maritimo en mas de dos terceras partes. Transportar una Royal Mint], estandariw la moneda britanica e implanto en la pric-
tonelada de material por tierra los mismos quinientos kilometros tica en el pais un patron oro (aunque la plata seguia siendo de curso
costaba ahora cinco dolares en lugar de treinta, y su transporte al otro legal, ya no se utilizaba como referencia). EI Reino Unido· era pricti-
lado de Atlantico tres dolares en lugar de diez. EI precio total de en-
viar esa tonelada de mercandas desde el interior de Estados Unidos • ESh' Ilomhrc 110 s(" adoptl1 constitllt'ionalmc..·nte hasta la Ley de Union de
hasta Jn~laterra habia descendido de cuarenta a oeho dolares, esto es, 1H()(); dcsdc 1717 hastil cllhmrcs eTa sil1lplcmcntc Kingdom ~r(J'rt'tll Britain. (N. del t.)
22 Capitalismo global Introducci6n. En los umbrales del siglo AX 23

camente el unico pais monometilico; solo se desvio una vez del pa- monedas quedaban asi fijados para tanto tiempo que, seglin se decia,
tron oro, coyunturalmente, durante las guerras napoleonicas. Casi to- los escolares las aprendian de memoria porque parecian tan estables y
dos los demas paises eran bimetilicos, utilizando como referente tan- definitivos como la tabla de multiplicar. La estabilidad del patron oro
to el oro como la plata. facilitaba el comercio, el credito, las inversiones, las migraciones y los
Los siglos de primacia monetaria compartida entre el oro y la pagos en todo el mundo. Los banqueros e inversores podian sentirse
plata llegaron a un brusco fin en la decada de 1870, cuando los nue- seguros sobre el pago de las deudas 0 sobre los beneficios, que en su
vos descubrimientos de plata redujeron su precio e hicieron inestable momento les llegarian en monedas respaldadas por el oro.
el tipo de cambio existente entre los dos metales, por 10 que los go- Habia tambien otras fuerzas que facilitaban las finanzas interna-
biernos tuvieron que optar entre alterar continuamente el tipo de cionales. Con el desarrollo de la telegrafia a escala mundial, la infor-
cambio 0 elegir como referente uno de los dos. Pero a medida que macion se podia transmitir inmediatamente desde cualquier region
crecia el comercio y la inversion internacional, el oro, medio de cam- desarrollada a los inversores en Londres, Paris 0 Berlin. El periodis-
bio internacional tradicional, habia ido ganando atractivo frente a la mo financiero se internacionalizo y los articulos escritos en Nueva
plata predominante en los intercambios nacionales. Finalmente, el York 0 Buenos Aires podian aparecer en los periodicos del dia si-
estatus de Gran Bretafia como !ider del mercado global indujo a otros guiente de Londres 0 Paris.
paises a utilizar el mismo sistema monetario. Las inversiones internacionales crecieron meteoricamente. Ciu-
Durante la decada de 1870 la mayoria de los principales paises dadanos de los paises ricos invertian gran parte de sus ahorros en el
industriales adoptaron el patron oro. Cuando el gobierno de un pais extranjero. Las inversiones extranjeras en el exterior, en gran medida
tomaba esa decision, se comprometia a cambiar su moneda por oro a cn bonos y acciones, suponian alrededor de una tercera parte de los
una tasa preestablecida. La moneda del pais se hacia con ello equiva- ahorros del Reino Unido, la cuarta parte en Francia, la decima parte
lente al oro, intercambiable con un tipo fijo con el dinero de cualquier cn Alemania. 5 Los mercados mundiales de bienes y capitales estaban
otro pais del patron oro. Alemania se incorporo a el en 1872, Escan- vinculados mas estrechamente que nunca por ellibre comercio, el pa-
dinavia en 1873, los Paises Bajos en 1875, Belgica, Francia y Suiza en tron oro y las nuevas tecnologias de transporte y comunicaciones.
1878, y Estados Unidos en 1879. Mientras que en 1871 solo Gran
Bretafia y algunas de sus colonias (y su aliado Portugal) mantenian el
patron oro, en 1879 la mayor parte del mundo industrializado 10 ha- AMENAZAS AL ORDEN GLOBAL
bia adoptado como norma monetaria.
Con las principales monedas directamente convertibles en oro No todos recibieron con alegria la integracion economica. Con la
con tipos de cambio fijos, el mundo industrial compartia esencial- apertura de la economia mundial y el uso de las nuevas tecnologias
mente una sola moneda internacional. De hecho, el oro era una mo- del transporte, el grano barato del Nuevo Mundo inundo el mercado
neda global comun para todos los paises adheridos al patron oro, pero ll1undial. La espectacular caida de los precios agricolas devasto mu-
bajo diferentes nombres -marcos, francos, libras, dolares- en dis- chas areas rurales del Viejo Mundo y provoco una situacion casi de
tintos paises. El dinero respaldado por el oro que invertian los alema- hambre desde Escandinavia hasta Sicilia.
nes en Japon, 0 los belgas en Canada, seria devuelto en cantidades EI cambio temol6i!;ico tampoC() era un bien incuestionable. Las
equivalentes de dinero respaldado por el oro. Los precios acordados Iluevas tCl'IlinlS f'lbriles dejaron obsoleta la artesania y los avances en
no fluctuarian, ya que los tipos de cambio no se podian alterar. Los la productividad ai!;ricola hacian illllcccsaria buena parte de la mano
tipos de cambio entre la libra y el marco, el franco y el dolar u otras de obra l'all1peSilla. El avail",' tcclloh'li!;ico perlllit;a Ilotables allll1CIl-
24 Capitalismo global Introducci6n, En los umbrales del siglo XX 25

tos de productividad en casi todo, pero sus beneficios no estaban rnientras que los precios agricolas en Estados Unidos disminuyeron en
equitativamente distribuidos. Cuando una maquina y cinco hombres rmis de un tercio y los de la mineria en casi la mitad, los de la construc-
podian hacer el trabajo de un centenar, era evidente el beneficio so- "ion permanecian constantes. 7 Los cambios de precios suscitaron pro-
cial, pero incluso si se empleaba a parte de los otros noventa y cinco testas sociales en las regiones agricolas y mineras de todo el mundo.
en fabricar la maquina, la mayoria tenian que abandonar su forma de Frente al descenso de los precios los productores buscaban alivio
vida acostumbrada y buscar otra forma de sustento. El comercio y las en la proteccion frente a las importaciones. Los granjeros y fabrican-
nuevas tecnologias, aunque aumentaban la renta nacional, podian les pedian y a menudo obtenian aranceles protectores que invertian la
tambien arruinar a millones de campesinos y obreros. tendencia anterior hacia ellibre comercio. Francia e Italia se lanzaron
La economia del Nuevo Mundo tambien tuvo un efecto mixto " una enconada guerra comercial. La economia mayor del mundo, la
sobre los paises pobres. Algunas regiones subdesarrolladas crecieron de Estados Unidos, eleva barreras proteccionistas en tomo a su mer-
rapidamente, pero otras zonas de Africa, Asia y America Latina - 0 ""do intemo, y la segunda, la alemana, aumento los aranceles sobre
en las fronteras de las «areas de colonizacion reciente» como Nortea- muchas mercancias. Gran Bretana y los Paises Bajos eran casi los
merica- habrian apreciado un mundo sin las ametralladoras Ga- lmicos que seguian apostando por ellibre comercio, y tambien alli los
tling, los buques de vapor y los ferrocarriles que daban a los europeos t'lbricantes estaban empezando a pedir al gobierno que los defendie-
una ventaja tan patente para establecer su dominio. De hecho, algu- r" frente a las importaciones baratas de productores con bajos salarios
nos de los avances tecnicos mas sobresalientes fueron los realizados del continente y Norteamerica.
en armas de destruccion masiva, cuya potencia no quedaria del todo Para los que pensaban que estaban en ellado perdedor de la eco-
demostrada hasta 1914. La brecha tecnologica e industrial que se nomia mundial, el patron oro se convirtio en un potente simbolo de
abria cada vez mas entre los paises ricos y los pobres condujo a una I" odiada Pax Britannica. s Los adversarios estadounidenses del oro
nueva ronda de conquista colonial. insistian: «Se ha organizado una vasta conspiracion contra la huma-
Un fenomeno macroeconomico que ha desaparecido practicamen- nidad en dos continentes, y se esta apoderando rapidamente del
te de la Historia de la Economia como la Gran Depresion de 1873- mundo».9 SegUn la oradora estadounidense Mary Elizabeth Lease,
1896 contribuyo ala insatisfaccion con respecto allibre comercio y el los partidarios del oro eran titeres de esa conspiracion: «Wall Street
patron oro. El nombre puede parecer equivoco, porque aquella depre- es la propietaria del pais ... Gobierna el dinero y nuestro vicepresi-
sian no fue un colapso economico sino un declive continuo y gradual dente es un banquero de Londres».1U
de los precios mundiales. Desde 1873 hasta 1896 los precios cayeron el Cuando los precios cayeron de forma particularmente rapida a
22 por 100 en el Reino Unido, el32 por 100 en Estados Unidos, y mas I'rincipios de la decada de 1890, las quejas contra el patron oro gana-
aun en otros lugares. 6 Esta deflacion provoco graves problemas. Los ron tuerza. Los propietarios de granjas y minas creian que la desvin-
precios y las ganancias disminuyeron, pero las deudas a pagar perma- ,'ulacion del oro permitiria a sus gobiernos mantener los precios de
necian constantes. Las expectativas de nuevas bajadas de precios pro- sus productos. En Estados Unidos los activistas contra el oro gana-
vocaban incertidumbre y pesimismo. Y 10 que es mas importante, las h"n una eleccion tras otra en las regiones agricolas y mineras del pais.
reducciones de precios no eran uniformes. El precio de las mercancias 1"" Latinoamerica y Asia el patron oro era tan impopular que raro
que entraban rapidamente al mercado mundial cayo de forma particu- l'I'a d pais que 10 adoptaba 0 10 mantenia. Italia, Espana y Portugal se
larmente rapida y profunda; en el caso del trigo, el algodon y el carbon ,lcsvillcularon del oro y los imperios ruso y austrohungaro se resistian
un 59, un 58 y un 57 por 100 respectivamente. Pero los precios de otros a illcorporarse a d. EIl'q~amellto .;ureo que man tenia unido al capi-
hienes y servieios cayeron mas lentamente 0 se mantuvieron. Asi, 1"lismo glohall'arecia ir d,·hilil';lIdose,
26 Capitalismo global Introducci6n. En los umbrales del siglo XX

Junto al debilitamiento del patron oro, el sistema financiero in- nos introdujeron el espectro de la agitacion politica en el Caribe y
ternacional comenzo a dar muestras de fatiga. La Gran Depresion a~ravaron las ya tensas relaciones hispano-estadounidenses.
golpeo a los paises deudores de forma particularmente dura, impi- Cuando finalizaba el siglo XIX los acontecimientos en curso pare-
diendoles pagar a sus acreedores. Las finanzas sudamericanas se de- dan amenazar la esencia del capitalismo global. Ellibre comercio, el
bilitaron y en 1890 la amenaza de que Argentina pudiera suspender patron oro, las finanzas internacionales e incluso la paz entre las
el pago de sus deudas provoco el colapso de una de las mayores casas ~randes potencias estaban en cuestion. En todas partes se alzaban
de inversion del mundo, la Baring Brothers de Londres. Un panico voces en favor de la proteccion comercial, contra el oro y contra la in-
financiero recorrio Estados Unidos en 1893 y los inversores extranje- tegracion economica global. Cada nueva crisis provocaba conflictos
ros Ie dieron la espalda al mas importante prestatario del mundo. virulentos de intereses e ideas.
Despues de casi treinta anos de crecimiento ininterrumpido, los flu-
jos financieros menguaron ostensiblemente.
La Gran Depresion provoco intensas fricciones entre las grandes
potencias, despues de decadas de apaciguamiento. Durante la mayor
parte del siglo XIX la rivalidad por los mercados exteriores se habia
restringido en gran medida ala competencia comercial y los imperios
coloniales europeos se habian contraido sustancialmente; pero du-
rante las ultimas decadas del siglo XIX se desato una nueva ronda de
expansion colonial en Africa, Oriente Medio y Asia oriental, debida
en parte a la busqueda desesperada de mercados por los productores
de los paises ricos confrontados al desasosiego macroeconomico. Al
final esas renacidas aspiraciones coloniales alimentaron otras tenden-
cias geopoliticas y exacerbaron las fricciones durante mucho tiempo
mitigadas entre las grandes potencias. lI
Durante la decada de 1990 aparecian por todas partes nubarro-
nes de guerra. Las tropas francesas atravesaron el Sudan hasta Fasho-
da [la actual Kodok], reclamando para si un territorio que los britani-
cos consideraban suyo. El aventurero britanico L. Starr Jameson
dirigio una incursion en el Transvaal, prendiendo la chispa que con-
duciria a la guerra de los boers. Tropas italianas y etiopes combatie-
ron duramente en las tierras altas de Etiopia, como hicieron los brita-
nicos y los soldados ashanti en la actual Ghana. Japon, Rusia y las
potencias europeas se lanzaron a una carrera en busca de posiciones
ventajosas en el Lejano Oriente, mientras que los insurgentes en la
colonia espanola de las Filipinas yen las Indias Orientales Holande-
sas (Indonesia) combatian por la independencia de sus islas. En
America, las actividades de los combatientes independentistas cuba-
Primera parte

Los mejores afios de la epoca


dorada,1896-1914
1

El triunfo del capitalismo global

(' lIando la primavera de 189611ega a las Grandes Llanuras de Esta-


.los Unidos, los granjeros afrontaban con temor la estacian de siem-
hla. Los precios agricolas seguian bajando. El precio del trigo, que se
hahia mantenido alrededor de un dalar el bushel* durante decadas,
,'slaha por debajo de noventa centavos al finalizar 1892, en torno a
'.('letHa y cinco centavos en 1893, y apenas llegaba a los sesenta centa-
vos en 1894, AI finalizar el invierno de 1895-1896 el precio se situa
I'or debajo de cincuenta centavos. En las Dakotas y otras regiones re-
""'Ias se pagaba a los granjeros por debajo de los treinta centavos el
hushel, apenas un tercio de 10 que recibian pocos afios antes.
Mientras que los precios agricolas se hundian, las cosas que los
V,lanjeros necesitaban eran tan caras como siempre. Los precios del
(''1uil'o agricola, las herramientas y los fertilizantes seguian altos. Los
,osles del transporte por ferrocarril inc1uso subieron; y los pagos de
L" hil'0tecas estaban donde siempre, sin apiadarse de los granjeros
'1"C g,maban la mitad 0 una tercera parte que cuando habian pedido
1"('sl ado el dinero,
Entrentados a la pobreza, los granjeros estadounidenses organiza-
1011 d primer movimienlo de masas real del pais. El movimiento po-

• ()11 ptH'C1I1l;is dl' tn'inla y \,illl'l) litros. (N. tlt·II.)


12 Capitalismo global Los mejores anos de la ,poea dorada, 1896-1914 33

pulista y su Partido del Pueblo obtuvieron centenares de legisladores "·s tinancieros del partido: «Venis a nosotros y nos decis que las gran-
en los estados y docenas de senadores y congresistas nacionales en las ,les ciudades estan en favor del patron oro; nosotros respondemos
regiones agricolas del sur y el oeste del pais. En las elecciones presi- qlle las grandes ciudades descansan sobre nuestras amplias y fertiles
denciales de 1892 su candidato obtuvo mas de un millon de votos. J'raderas. QIemad vuestras ciudades y dejad nuestras granjas, y vues-
El programa populista proponia, en primer lugar y ante todo, que I ras ciudades volveran a nacer de nuevo como por arte de magia; pero
Estados Unidos se desvinculara del patron oro. Bajo este, acusaba la si destruis nuestras granjas la hierba crecera en las calles de cada ciu-
plataforma del partido, <<la oferta monetaria es deliberadamente re- dad del pais». Hablando en nombre de la mayoria del partido, Bryan
ducida para engordar a los usureros, condenar a las empresas a la rl"tci a los partidarios del oro en Estados Unidos y en el extranjero:
quiebra y esc1avizar a la industria».' La solucion a 10 que los populis- 0<No cenireis sobre la frente de los trabajadores esta corona de espi-
tas llamaban «la cuestion monetaria» era liberar al pais de ese plan lias; no crucificareis ala humanidad en una cruz de oro».
concebido por los britanicos para enriquecer a los banqueros, inver- La oposicion inflexible de Bryan al patron oro y a las finanzas in-
sores y comerciantes internacionales a expensas de los granjeros y mi- lernac;onales Ie supusieron la nominacion para la candidatura demo-
neros. Estados Unidos debia pues desvincularse del oro y pasar a la ,rata a la presidencia. Su triunfo fue un asombroso repudio de la elite
plata con un tipo de cambio devaluado que elevara los precios agrico- 1"I1lpresarial del noreste del pais. El Times de Londres informaba des-
las, y disminuir los tipos de interes. de Chicago: «~Va no es un congreso, sino una insurreccion politica, 10
AI empeorar la situacion de la agricultura, los granjeros estadou- '1lle esta sucediendo en Chicago. El partido democrata ... sera gober-
nidenses atendieron ala propuesta de la oradora populista Mary Eli- 11;,,1,) de aqui en adelante, como dijo Bismarck que no se podia gobernar
zabeth Lease de «cultivar menos grano y mas bronca». Los granjeros ,·Jlllllndo, desde abajo. Se ha roto la corteza politica y extranas criatu-
atacaban con rabia a los partidarios del oro cuya insistencia en un pa- I as hao salido a la luz».l

tron global estaba destruyendo su sustento. Millones de ellos apoya- I,os lideres financieros de Europa y del mundo observaban estre-
ban la propuesta alternativa del patron de plata como salvacion de los lI,,·,·idos como el asalto contra el patron oro desafiaba la propia es-
. .
granJeros y mmeros. 11lIdlira del orden economico internacional. Estados Unidos era la
El Partido Democrata, que habia recuperado la presidencia en Illayor economia del mundo, el mayor prestatario y el receptor mas
1892, no podia ignorar la competencia populista. El presidente Gro- Illlportante de capital y tambien de inmigrantes. Ahora suponia la
ver Cleveland habia respaldado firmemente el patron oro, pero ahora Illayor amenaza para el orden economico internacional. «La cuestion
su partido estaba cayendo en manos de intransigentes adversarios del eS<Tihia el corresponsal del Times- ya no se plantea unicamente
oro que 10 veian a e1 y a otros dirigentes del partido como traidores a "lliIT plata y oro, sino entre 1a sociedad tal como la conocemos y una
sus intereses. En julio, mientras los precios agricolas se mantenian 1'"111a Illlly tosca de socialismo».3 La nueva plataforma del Partido
bajos, se reunio en Chicago la convencion nacional democrata. Todos I kllII llTata era, bramaba el corresponsal britanico, «un credo de re-
los discursos se referian a los populistas y sus seguidores que estaban !,llIlin p,·,hl;co y privado, de anomia, de guerra contra la propiedad y
convirtiendo la campana presidencial de 1896 en una «batalla de los I,,, dned",s pllblicos y privados».4 Puede que ellenguaje fuera exa-
patrones monetarios». V,nadn, pem Ia preocupacicin era real: si los democratas ganaban las
Los activistas antiauriferos tomaron por asalto la convencion y el "1,''''·;' Illes y ponian en pnictica su plataforma, el patron oro estaria en
Partido Democrata. Un joven congresista de Nebraska, William Jen- !,el,gm ell lodas partes.
nings Bryan, galvanizo a los delegados y a todo el pais con una vi- M ielllras neda el trenesi politico, tendeneias mas mundanas co-
brantc lIamada a las armas en la que rechazaba la peticicin de los Iide· IIU'II'l.afOIl a socavarlo. I,os IHll'VOS dcscuhrilniciltos de oro aportaron
34 CapitaliJmo global LOJ mejoreJ anOJ de la epoea dorada, 1896-1914 35

mas metal precioso el mercado. A medida que aumentaba la oferta de 1I11,,,nente: entre 1896 y 1913 aumentaron en promedio el16 por 100
oro, los precios subian. A finales de agosto de 1896 el precio del trigo I'" (;ran Bretana y el41 por 100 en Estados Unidos. Los precios de
comenz6 a subir, primero lentamente y luego con mayor rapidez. A I." materias primas y los productos agricolas subian de forma parti-
finales de octubre, cuando se acercaba la fecha de las elecciones en I "Ltnnente rapida. Los precios agricolas en Estados Unidos, que ha-
Estados Unidos, el precio era casi un 50 por 100 mas alto que duran- h,a" caido un 38 por 100 entre 1873 y 1896, subieron un 78 por 100
te el verano. d",de su minimo en 1896 hasta 1913. EI precio estadounidense del
EI 3 de noviembre los votantes estadounidenses derrotaron por I' ii!:o, tan importante en aquel pais, cayo por debajo de cincuenta
un estrecho margen a los dem6cratas y su asalto contra el patr6n oro. •""tavos el bushel en 1896 pero estaba de nuevo por encima de un
Los partidarios del oro se organizaron masivamente y los hombres de doLtr diez anos despues. Los granjeros y mineros se podian concen-
negocios del noreste contribuyeron con grandes sumas a la campana IraI', dando la vuelta a la propuesta populista, en cultivar mas grano y
del candidato presidencial republicano, William McKinley. La subi- IIIC!lOS branca.
da de los precios agricolas contribuy6 a embotar el descontento, espe- Cuando la tensi6n de principios y mediados de la decada de 1890
cialmente en los distritos que titubeaban entre los democrata-popu- 't' aplac6, los gobiernos insertaron entusiasticamente sus economias

listas y los republicanos. AI final la diferencia fue pequena, pero el ,." "I mercado mundial. AI aumentar el comercio internacional, los
Times esperaba que ••bastara para enterrar el bryanismo, el platismo, ","llietos comerciales se atenuaron. Los creditos e inversiones inter-
el socialismo y todas las propuestas revolucionarias de la plataforma ",,,'io"ales crecieron, de forma que en los anos que precedieron ala
de Chicago mas alIa de toda esperanza de que resucite en esta gene- Primera Guerra Mundial Gran Bretana exportaba mas de la mitad
racion». EI corresponsal del Times informaba desde la capital finan- .I.. 10.10 su capital. La hostilidad al patr6n oro, a las finanzas interna-
ciera del pais: «La escena [que podemos ver] en Nueva York supera •'I Illales y a la economia mundial se desvanecio en general. Hasta los
toda descripci6n. Vastas multitudes llenan sus calles hasta la media- •olllli",os politicos y militares entre las grandes potencias parecian
noche ... Tocan las bandas, se agitan banderas, relampaguean las lu- I'o,a del pasado.
ces, palpitan los corazones y el cielo se llena de fuegos artificiales que I,os primeros anos del siglo xx fueron 10 mas cercano que habia
llevan a todas partes la buena nueva y la gran alegria de que esta repu- v,slo elmundo a un mercado global irrestricto de mercancias, capital
blica quiere -por utilizar la frase de Lincoln- vivir y no morir; por- y ,"ano de obra. Tendria que pasar todo un siglo antes de que el mun-
que ese es el significado del triunfo republicano de hOp>.5 do vol viera a aquel nivel de globalizaci6n. Ademas, aquella economia
Asi conc1uyola Gran Depresi6n de 1873-1896, a la que sucedi6 IIIIl'I'lIaeional integrada crecia con la tasa mas alta de la historia regis-
la coronaci6n de la Edad de Oro, dos decadas de crecimiento y glo- I' ada, I,a produccion y los ingresos aumentaban, y no 5610 en los pai-
balizaci6n. "", rims: muehos paises relativamente subdesarrollados tambien cre-
,'all "spe"'acularmente. Las economias de Canada y Argentina se
II II'I ,,'a,..,n y su producci6n per capita casi se duplic6.' En menos de
REAFIRMACION DEL PATRON ORO v,'illl<' a"os esos dos paises pasaron de ser mucho mas pobres a ser
1IIII,ho m;is rieos que Francia 0 Alemania.
Los casi dos decenios desde 1896 hasta 1914 fueron el cenit de la in- 1-:1 vlleko en los precios que derrot6 al ataque contra el oro fue
tegraci6n econ6mica internacional. La deflacion de 1873-1896 se in- 1Il1plll'ado l'lI parte por Ia acei<in del propio patron oro. En un mun-
terrumpi6 y todas las amenazas al capitalismo global se disiparon, dll ,"ya, prilll'ipaies monedas estahan hasadas en el oro, un descenso
Por primera vez en veinte anos los precios comenzaron a suhir l'<lIlti- d,'1 p,,·,'io de las merealll'ias e'lllivalia a UII allmento del precio del
Capitalismo global Los mejores anos de la epoea dorada, 1896-1914 37

oro. Cuando el precio de un bushel de trigo caia de un dolar-oro a mercio fue sustancial: se estima que entre dos paises adheridos al pa-
medio dolar-oro, con los mismos dolares se podia comprar dos veces trein oro aumento durante este periodo entre el30 y el 70 por 100. 8
mas trigo. Los bajos precios para las mercancias significaban un ele- EI patron oro era mas importante aun para las finanzas interna-
vado precio para el oro, 10 que estimulaba poderosamente la busque- c'ionales que para el comercio. Los financieros internacionales enten-
da de oro. Los buscadores recorrian el planeta y comenzaron a reali- dian como una obligacion de miembros bien educados de la economia
zar nuevos descubrimientos a finales de la decada de 1880. Una mundial clasica funcionar con el patron oro, algo que indicaba la fiabi-
«carrera del oro» seguia a otra, desde Sudafrica y Australia hasta el lidad economica de un pais.' Los inversores tenian buenas razones
Yukon y el oeste de Estados Unidos, y a finales de la decada de 1890 para atender a los compromisos estatales con el patron oro. Adherirse
la oferta mundial de oro duplicaba la de diez anos antes. A medida a eI podia ser dificil y requerir la superacion de una gran resistencia
que afluia nuevo oro a la oferta monetaria, el valor del oro descendia. politica. Los inversores juzgaban que era probable que un gobierno
Dado que el oro era dinero, una disminucion del precio del oro equi- voluntarioso y capaz de superar esa oposicion tambien 10 fuera para
valia a un aumento del precio de las mercancias; una reduccion a la satisfacer su deuda exterior aunque tuviera que hacer frente a protestas
mitad en el precio del oro con el que se acunaban los marcos alema- en su propio pais. Del mismo modo que en anos mas recientes los ex-
nes significaba una duplicacion del precio de las mercancias en ter- pertos financieros britanicos 0 estadounidenses 0 el Fondo Monetario
minos de marcos-oro. Y asi la nueva oferta de oro llevaba a un au- Internacional tranquilizaban a los prestamistas aprobando los planes
mento generalizado de los precios. de un gobierno determinado, en aquella epoca la pertenencia al club
Cuando los precios comenzaron a subir a partir de 1896, el oro se del oro conferia una especie de bendicion a sus miembros.
hizo menos contencioso politicamente y los paises que habian rechaza- EI patron oro simbolizaba la rectitud financiera porque exigia a
do el patron oro se sumaron a eI: Japon y Rusia en 1897, Argentina en los gobiernos adecuar su politica economica a las presiones economi-
1899, Austria-Hungria en 1902, Mexico en 1905, Brasil en 1906 y CIS globales. La adhesion al oro obligaba a las economias nacionales a
Tailandia en 1908. Hasta la India, que durante siglos habia utilizado ahorrar cuando gastaban por encima de sus medios. Si el gobierno de
principalmente la plata como referente, fue empujada por los britani- lin pais incurria en deficit comercial, importando mas de 10 que expor-
cos a la adopcion de un patron oro modificado, en un complicado pro- taba, eso significaba que gastaba mas dinero -esto es, oro- en pagar
ceso que inspiro un pasaje de la obra La importancia de llamarse Ernesto SIIS importaciones que 10 que obtenia de sus ventas al exterior. A me-

de Oscar Wilde, en el que una remilgada miss Prims instruye a su dida que el oro salia del pais, la oferta monetaria domestica descendia
alumna Cecily: «EI capitulo sobre la caida de la rupia 10 puedes omitir. y Ia capacidad de compra del pais tambien disminuia. Esto reducia la
Es demasiado sensacionalista. Incluso esos problemas metilicos tienen demanda y dificultaba a los productores nacionales vender sus articu-
su aspecto melodramatico».7 En 1908 China y Persia eran los unicos los, por 10 que se veian obligados a reducir los precios y los salarios que
paises de importancia que no se habian incorporado al patron oro. paf';aban a sus obreros. Asi, por la influencia inherente del patron oro,
EI patron oro fue decisivo para la epoca dorada de la integracion 1111 pais que gastaba mas de 10 que ganaba se veia obligado a reducir sa-

economica internacional. Aporto una estabilidad y predecibilidad Iarios y precios, a gastar menos y a producir mas barato. Si el proceso se
que facilitaron enormemente el comercio, la inversion, las finanzas, desarrollaba normalmente, la economia pronto repuntaba. A medida
las migraciones y los viajes internacionales. Empresarios, inversores y que los salarios y preeios locales fueran cayendo, los extranjeros tende-
emigrantes no tenian que preocuparse por la alteracion de los tipos .-ian a comprar r!His articulos de ese pais y sus habitantes comprarian
de cambio, por los controles monetarios ni por ninglin impedimento mellOS productos importados. Asi disminuirian las importaciones y
real para mover el dinero por todo el mundo. El impacto sohre eI co- alllllelllarian las exportaciolles, devolviendo eI pais al equilibrio.
Capitalismo global Los mejores anos de la ipoea dorada, 1896-1914 39

EI patron oro actuaba como regulador metwco para imponer li- 'ransporte de productos perecederos, permitiendo a Argentina ex-
mitaciones salariales y de precios. EI filosofo escoces David Hume portar carne congelada y a Honduras exportar platanos. Todos esos
descubrio en la decada de 1750 ese proceso regulador, al que se llama anlntecimientos redujeron espectacularmente el tiempo y el gasto
mecanismo de «flujo precio-especie•• porque los cambios en los pre- para hacer llegar cualquier producto al mercado. Durante los veinte
cios inducian flujos en especie (oro) que tendian a llevar de nuevo al arlos anteriores a 1914 el coste de atravesar el Atlantico hasta Gran
equilibrio los precios y la economia. Cualquier pais adherido al pa- llretana disminuyo una tercera parte, mientras que los precios de los
tron oro que gastara mas de 10 que ganaba (0 de 10 que podia tomar articulos transportados aumentaron en promedio una tercera parte.
prestado) se veria obligado por la accion del patron oro a invertir su EI comercio mundial, estimulado por los avances en el transpor-
trayectoria, reducir los salarios y el gasto y regresar asi al equilibrio. tl', paso de menos de 8 millardos de dolares en 1896 a mas de 18 mi-
Los gobiernos del oro tenian que privilegiar los vinculos internacio- Ilardos en 1913; incluso deduciendo la inflacion, esto significa que
nales por encima de las exigencias nacionales, imponiendo austeridad ,'asi se duplico. Habia algo parecido a un mercado mundial integrado
y reducciones salariales a una poblacion poco dispuesta a aceptarlas a para la mayoria de los productos, de forma que sus precios se hacian
fin de no agotar sus reservas de oro. Esto hacia del patron oro un tor- lIlas parecidos a medida que pasaba el tiempo, incluso entre paises
nasol que los inversores internacionales empleaban para valorar la '1"l' estaban a miles de kilometros unos de otros. Los ejemplos del
fiabilidad financiera de cada gobierno nacional. lO Iri~o y el hierro son paradigmaticos. En 1870 el transporte de esos
EI estimulo del patron oro al comercio, la inversion y las migra- dos productos era casi prohibitivamente caro, 10 que daba lugar a im-
ciones internacionales se vio ayudado por los avances en las tecnolo- port antes diferencias de precios entre unos paises y otros. EI trigo
gias del transporte y las comunicaciones, por la situacion macroeco- '1"l' costaba 100 dolares en Chicago costaba 158 dolares en Liverpool.
nomica en general favorable y por el ambiente de paz entre las I'arl'cidamente, el arrabio costaba en Filadelfia un 85 por 100 mas
grandes potencias. Todos estos factores permitieron que las economias '1"l' en Londres. En 1913 las innovaciones tecnologicas habian redu-
del mundo se integraran cada vez mas estrechamente a medida que l'ido los costes de transporte y equilibrado los precios; ahora el trigo
avanzaba la Edad de Oro. l'ollstaba solo un 16 por 100 mas en Liverpool que en Chicago y el
EI uso del ferrocarril y de los buques de vapor, ambos bastante alTahio costaba un 19 por 100 mas en Filadelfia que en Londres. Los
extendidos en 1870, se amplio mucho mas ripidamente a partir de p!'lTios de las materias primas mas importantes se movian en parale-
entonces. Durante las decadas previas a 1914 se produjo una carrera I" "lI Sidney, Chicago, Odesa y Buenos Aires. 12
extraordinaria de construccion de vias ferreas en las regiones subde- En lIna epoca anterior, cuando el comercio exterior era caro e in-
sarrolladas. En 1870 las vastas planicies de Latinoamerica, Rusia, s.. ~lIro, no participar en el tenia un coste pequeno. Era facil prescin-
Canada, Australia, Sudafrica y la India juntas tenian apenas tantas d ir de las oportunidades comerciales en el extranjero, que eran arries-
vias ferreas como Gran Bretana, pero en 1913 esas regiones tenian ya f',adas y marginales; pero cuando el transporte internacional paso de
diez veces mas kilometros de ferrocarriles que Gran Bretana. Argen- LIs harcazas y veleros a los ferrocarriles y buques de vapor, los produc-
tina por si sola paso de unos pocos centenares de kilometros en 1870 a lo!'l's tenian mayores incentivos para exportar y los consumidores
un sistema mas extenso que el de Gran Bretana. ll El desarrollo de las Inayorl's inl'entivos para importar. EI coste de la autarquia aumentaba
turbinas de vapor en la decada de 1890 aumento la velocidad del ,I IlIl'dida q"e se expandian las oportunidades de intercambio.

transporte maritimo y finalmente los nuevos buques propulsados por Elltrctanto, la tclegratla a escala mundial posibilitaba la transmi-
motores diesel alimentados con petroleo competian con los de va- """ illlllediata de la intilrlnal'i6n desde cualquier area razonable-
por; y la invencion de la refrigeracion hizo posible por primera vez cI 1I1l'lIll' d,'sarrollada a LIs casas de inversi6n y los comerciantes de
Capitalismo global Los mejores anos de la epoca dorada, 1896-1914 4
._~~~~~~~-'----- .:=~~~~~- '

Londres, Paris 0 Berlin. El desarrollo del telefono facilito mucho las " los terminos del contrato, y en parte a que las condiciones de vida
telecomunicaciones, de una forma mucho mas c6moda que el tele- ('II Trinidad 0 en las Filipinas eran menos atractivas que en San Fran-

grafo. Los inversores desarrollaron intereses totalmente globales, y la ('ISCO 0 en Sidney; pero aun asi muchos se quedaron y crearon impor-
inversi6n internacional aumento aun mas rapidamente que el comer- IJlltcS comunidades chinas, indias y de otros paises asiaticos desde
cio mundial, hasta cuarenta y cuatro millardos de dolares en visperas I,ima a Ciudad del Cabo y desde Singapur a Hawai.
de la Primera Guerra Mundial. Los inversores extranjeros financia- La reversi6n de la gran deflacion de 1873-1896, el desarrollo tec-
ban gran parte del rapido crecimiento de las regiones en vias de desa- 1I016gico y la estabilidad macroeconomica general contribuyeron al
rrollo como Estados Unidos y Australia. Sus aportaciones suponian I,ipido ritmo de la integracion economica global previa a 1914. El
mas de la tercera parte de la inversi6n en Canada y casi tres cuartas patr6n oro, el comercio mundial y las finanzas internacionales traba-
partes de la inversi6n en algunos paises latinoamericanos. En 1913 ron la economia mundial como nunca 10 habia estado.
los inversores extranjeros poseian una quinta parte de la economia
australiana y la mitad de la argentina. El flujo de dinero desde el ex-
tranjero no era importante unicamente para el rapido desarrollo de FSI'ECIALIZACION Y CRECIMIENTO
los paises que utilizaban el capital, sino tambien para las economias
europeas que invertian en ellos. A principios del siglo xx las inversio- I,os paises que se incorporaron a la economia global durante esta
nes en el extranjero suponian entre la cuarta y la tercera parte de la ri- ('p<lc<1 dorada se reestructuraron de acuerdo con sus nuevas posicio-
queza de las principales potencias. '3 II('S en el mercado mundial. Cada region se especializo en 10 que ha-

Las migraciones internacionales tambien crecieron meteoricamen- "01 mcjor. Gran Bretana gestionaba las inversiones, dirigia los siste-

teo Millones de personas emigraron a las regiones mas dinamicas del II LIS hancario y comercial del mundo y supervisaba y aseguraba los

Nuevo Mundo y otros lugares abandonando las zonas mas pobres de I lallsportes y las comunicaciones a escala mundial. Alemania produ-
Europa y Asia. En la primera decada del siglo la emigracion se llevo al ('L' hierro y acero, productos quimicos y equipo pesado para las mi-

3 por 100 de la poblacion de Gran Bretana, Italia y Suecia, al5 por 100 lias, plantaciones, vias ferreas y lineas maritimas. Argentina, Sudafri-
de la espanola y al 7 por 100 de la portuguesa. Por ellado receptor, los ,'01 Y Australia empleaban el capital britanico y la maquinaria alemana

inmigrantes de esa decada equivalian al6 por 100 de la poblacion esta- pOllOI ahrir nuevas minas y explotaciones agricolas y enviaban los mi-
dounidense, el 13 por 100 de la canadiense y un espectacular 43 por 1I"Ialcs extraidos de vuelta a Alemania para ser convertidos en ma-
100 de la argentina. En visperas de la Primera Guerra Mundial una 'illillaria y parte de las ganancias a Gran Bretana como intereses de
enorme proporcion de la poblacion de las economias que credan mas .... II~ IIlVCrSlones.
rapidamente era inmigrante; por ejemplo, la mitad del millon largo de I,os paises, y los grupos y regiones dentro de ellos, se especializa-
habitantes de Buenos Aires habian nacido en el extranjero. '4 It III ('ada vcz mas. Personas, empresas, regiones y paises abandonaban

Tambien en Asia fue mucha la gente que abandono su pais natal, ,It I ividades econ6micas en las que eran menos productivos para con-

casi tanta como en Europa. La mayoria eran chinos que emigraron al ITllllarse en aquellos en los que eran particularmente buenos. En
sureste de Asia y al Nuevo Mundo, pero tambien muchos indios emi- "IItH'as antcriores los paises trataban de ser autosuficientes pero ahora
graron a Africa oriental, a otros paises asiaticos riberenos del oceano ',,' concentrahan en producir y exportar 10 que hacian mejor y adqui-
Indico 0 al Caribe. Solia ser habitual en su caso un contrato que los 110111 ('I r('sto mediante cI comerci<l.

destinaba a un empleo determinado, normalmente en plantaciones, y I,as industrias de Europa occidental inundaron el mundo con
gran parte de ellos regresaban luego a su patria. Esto se dehia en parte IlI,ltluillaria y equipo para trahajar en las granjas yen las minas, para
42 Capitalismo global Los mejores arios de la epoea dorada, 1896-1914 43

construir vias ferreas y puertos y para lievar productos al mercado. productores de otros articulos ahara comercializables del mundo
Los inversores europeos proporcionaban capital para financiar los subdesarroliado actuaron aun mas ripidamente. En menos de quince
colosales proyectos de construccion en los que se empleaban esos afios, desde el cambia de siglo hasta la Primera Guerra Mundial, la
equipos. Las regiones ricas en recursos del Nuevo l'v1undo, Asia y produccion minera de las regiones subdesarroliadas casi se triplico.
Africa se concentraban en enviar al mercado sus productos agricolas Entre 1880 y 1910 la produccion mundial de bananas aumento de
y minerales. Las regiones del interior de Europa y Asia enviaban sus 30.000 a 1,8 miliones de toneladas, la de cafia de azucar de 1,9 a 6,3
obreros y campesinos excedentes proporcionando personal a las nue- miliones de toneladas, la de cacao de 60.000 a 227.000 toneladas y la
vas minas, plantaciones y fabricas; a medida que la Pampa y las Gran- de caucho de 11.000 a 87.000 toneladas. 16
des Llanuras, el Yukon y el Witwatersrand, Trinidad y Sumatra ren- Los economistas clasicos de la epoca contemplaban aprobadora-
dian sus riquezas, los industriales, inversores y emigrantes recibian el mente el proceso. Adam Smith, en su texto fundacional de la econo-
pago a sus esfuerzos can los beneficios obtenidos. mia clasica, La riqueza de las naciones (1776), convirtio la especializa-
El capitalismo global hizo posible la especializacion. Paises, fabri- cion -la division del trabajo- en eje central de su argumentacion.
cantes, agricultores y mineros podrian concentrarse resueltamente en Tanto el como los demas economistas liberales argumentaban, frente
la produccion de sus mejores bienes y servicios si tenian acceso a mer- a los mercantilistas, que la autosufieiencia era un insensatez y que una
cados 10 bastante grandes como para vender 10 que producian y com- mayor division del trabajo hacia mas ricos a los pueblos. En un ejem-
prar 10 que consumian. Ahara, por primera vez en la historia, esa posi- pIa famoso, Smith indicaba que un fabricante individual de alfileres
bilidad estaba abierta. El patron oro, el libre comercio y las nuevas que trabajara solo podia hacer como mucho veinte alfileres al dia. Sin
tecnologias de transporte y comunicaciones crearon un mercado glo- embargo, en las fabricas de su epoca, la fabricacion de alfileres se ha-
bal comodo, accesible y previsible. Grano, mineral de hierro y cobre, hia dividido en dieciocho pasos diferentes, cada uno de elios a cargo
carbon, incluso carne y bananas podian ser enviados par ferrocarril y de uno 0 dos obreros especializados. De esa forma, una fibrica de al-
par barco al otro extrema del mundo con poco coste. Los inversores tileres can diez trabajadores producia 48.000 alfileres al dia, 10 que
podian comprar las acciones y bonos de corporaciones y gobiernos hacia a cada obrero individual unas 240 veces mas productivo que
distantes y controlar ficilmente su rendimiento. Los europeos podian trabajando solo.17 La especializacion incrementaba la productividad y
comprar alimentos baratos del Nuevo Mundo y concentrar sus esfuer- la productividad fomentaba el crecimiento economico.
zos productivos en las tecnicas industriales que habian inventado y La productividad a la que nos referimos no es el termino utilizado
que dominaban. Los argentinas podian ocuparse en labrar las plani- por los directivos para insistir en que los obreros trabajen mas horas.
cies mas fertiles del mundo y en criar en elias su ganado, utilizando los Se refiere a la cantidad producida par unidad de trabajo con los de-
beneficios para importar articulos fabricados en Europa. mas factores de la produccion -especialmente tierra y capital- a su
Granjeros y mineros de las regiones recientemente especializadas disposicion. En la agricultura, par ejemplo, la misma cantidad de tra-
ampliaron la produccion con una velocidad extraordinaria. En los hajo es mas productiva en un suelo buena que en otro mas pobre, a
veinte afios anteriores a la Primera Guerra Mundial, la extension de con maquinaria, fertilizantes y riego que sin elios, aunque el trabajo
tierra sembrada con trigo en Argentina y Canada paso de uno ados del labrador en cuestion sea identico. En 1990 los cultivadores de
millones de hectireas a mas de seis millones en cada uno de esos dos pa- wano alemanes no eran tan produetivos como los canadienses, no
ises. A medida que los agricultores abrian nuevas tierras e intensifica- porque trahajaran menos 0 porque fueran menos habiles, sino porque
han cl cultivo en otras, la produccion mundial de trigo, cate, tc y algo- Ia tierra alernana no era tan adecuada para cl cultivo de grano como la
d,)n iha aumentando, lIe"ando a duplicarse entre 1R70 Y1'.111." Los (·anadiense. Por la misma raz,",n, cI hecho de que la productividad del
44 Capitalismo global Los mejore' ano, de la 'poca dorada, 1896-1914 45

trabajo en Estados Unidos en 1913 fuera dos veces y media mayor mucho mas bajos. Regiones en las que antes la gente vestia la ropa
que en Italia no significa que el trabajador estadounid~nse medio tra- producida localmente y utilizaba instrumentos hechos a mano im-
bajara mas del doble que el italiano medio; si hubiera sido asi, ~por portaban ahora tejidos de algod6n mas baratos hechos a maquina y
que millones de italianos emigraban a Estados Unidos? Significa que herramientas fabric adas en serie. Ciudades y regiones enteras con-
el trabajador estadounidense medio producia dos veces y media mas centraban sus esfuerzos en la mineria del hierro, la fabricaci6n textil,
en una hora que el trabajador italiano medio, debido a la mayor can- el cultivo de arroz 0 la producci6n de railes, enviando sus productos a
tidad de capital disponible para cada trabajador. De hecho, e~ 1913 la cualquier punto del mundo donde existiera demanda de ellos.
cantidad media de maquinaria por trabajador estadounidense era Desde un punto de vista global, el proceso funcionaba maravillo-
mas de tres veces mayor que en Gran Bretana, ellider industrial del samente. Trabajo y capital se movian por todo el mundo, desplazan-
mundo. 18 dose de donde producian menos adonde producian mas. Los campe-
Los economistas clasicos insistian en que la especializaci6n re- sinos improductivos polacos 0 portugueses incapaces de competir
queria el acceso a grandes mercados. Adam Smith y sus colegas argu- con el grano canadiense 0 argentino se convirtieron en obreros urba-
mentaban que la limitaci6n del tamano del mercado retrasaba el cre- nos mas productivos en Varsovia y Lisboa 0 emigraron para transfor-
cimiento econ6mico, contradiciendo el pensamiento mercantilista y marse en los obreros fabriles productivos de Toronto 0 en los gauchos
su pretensi6n de limitar el acceso a los mercados. Una aldea separada de la Pampa. Los capitalistas buscaban areas donde su dinero fuera
del resto del mundo y obligada a la autosuficiencia tiene que producir mas rentable, renunciando a establecer una central electrica 0 una li-
todo 10 que necesi ta, pero si esa aldea forma parte de un mercado na- nea ferroviaria adicional en Inglaterra para emprender en cambio un
cional 0 global mayor, puede especializarse en 10 que hace mejor. Los nuevo proyecto mas osado en Kenia. EI mismo efecto podia tener lu-
productores necesitaban mercados amplios para especializarse; la di- gar sin movimiento de gente 0 de dinero, simplemente mediante el
visi6n del trabajo depende del tamano del mercado. comercio. Un pais con exceso de mana de obra podia enviar emigran-
Los mercados globales condujeron a la especializaci6n global. ttS a areas de reciente colonizaci6n 0 emplear el trabajo barato dispo-
Adam Smith se habria sentido confirmado al ver que a medida que l1ible en fabricas para producir manufacturas que enviar a esas areas.
los paises se iban vinculando a la economia mundial y obtenian acce- 1-:1 desplazamiento de mano de obra de Italia a Australia tenia efectos
so al mercado mundial, comenzaban inmediatamente a especializar- sirnilares a los del envio de productos manufacturados intensivos en
se. Sus opiniones fueron corroboradas por la experiencia de docenas t rabajo: los obreros italianos trabajaban con mayor productividad y
de paises y su progresiva especializaci6n al obtener acceso a mercados Australia obtenia acceso al trabajo mas barato, directa 0 indirecta-
mas amplios; a medida que se especializaban su productividad au- Illcnte.
mentaba y con ella el crecimiento y desarrollo de su economia. La especializaci6n no era f:icil ni indolora. Remodel6 las econo-
La divisi6n internacional del trabajo de las decadas inmediata- mias y las sociedades y a menudo destruy6 el modo de vida tradicio-
mente anteriores a la Primera Guerra Mundial transform6 continen- l1al. La especializaci6n agricola -Ia siembra de la Pampa y las prade-
tes enteros. Areas agricolas y mineras muy nuevas se incorporaron al ras que inund6 el mercado mundial con grano barato- hizo entrar
mercado mundial inundando Europa con alimentos y materias pri- CI1 crisis la agricultura europea. Los labradores europeos desplazados

mas baratas. Productos industriales baratos e innovadores partian sc vo!caron a las ciudades para trabajar en inh6spitas fabricas. Otros se
desde las fabricas de Europa a regiones del mundo que siempre habian trasladaron prccisamente a las regiones que habian causado sus pro-
dependido de la artesania manual. Los paises que antes producian to- hlcmas, cI Nuevo Mundo y otras ,ircas de reciente colonizaci6n. Los
dos sus alimentos comenzaron a importar parte dc c1los ,'on precios lahradores quc no podian subsistir en Italia 0 cn Succia podian pro-
Capitalismo global Los mejores anos de la tpoea dorada, 1896-1914 47

bar suerte en los estados de Sao Paulo 0 Minnesota. Las decenas de por alimentos, cobre por ropa, bonos extranjeros por acero, y los pro-
millones de labradores obligados a abandonar el campo para emigrar ductores y vendedores de maquinas, alimentos, cobre, ropa, bonos y
a la ciudad 0 atravesar el oceano, a menudo encontraban pobreza, acero sacaban provecho de esos intercambios.
discriminacion, enfermedad y aislamiento en lugar de la esperada
prosperidad. La nueva division mundial del trabajo dividia familias,
pueblos y paises, destruyendo sociedades tradicionales estrechamente LA GLOBALIZACION Y sus DESCONTENTOS
trabadas.
Por muy doloroso que fuera esto, la integracion economica y la Durante la Edad de Oro el abandono del mercantilismo parecia am-
especializacion transformaron el Viejo Mundo y el Nuevo haciendo- pliamente justificado. EI profundo rechazo del ominipresente control
los mas eficientes. Los campesinos europeos desplazados por la com- estatal sobre la economia durante la epoca anterior aporto exitos sig-
petencia se dedicaron a actividades mas productivas. Eran mas pro- nificativos. Ellibre comercio, el movimiento de capitales y las migra-
ductivos en las fabricas europeas que en su tierra relativamente pobre; ciones redujeron el control del Estado. EI patron oro presuponia que
y si permanecian en la agricultura, eran mas productivos en el Nuevo los gobiernos estaban obligados a facilitar la libre conversion de su
Mundo que en el Viejo. Los labradores y obreros desplazados de to- moneda en oro y viceversa y que permitirian el ajuste economico na-
dos los continentes sufrian, pero en general, si no ellos al menos sus cional, en lugar de impedirlo. Ciertos gobiernos intervinieron, fre-
hijos y nietos probablemente tendrian mejor suerte. cuente y energicamente, para hacer respetar los derechos de propie-
La division mundial del trabajo elevola productividad, tanto a es- dad de los inversores y comerciantes. Pero el orden y la ideologia del
cala nacional como internacional. Dificilmente podria haber sido de momenta presuponia que el gobierno no debia hacer mucho mas que
otro modo. Desplazar trabajo y capital de usos menos productivos a salvaguardar la seguridad de los mercados.
otros mas productivos debia, por definicion, elevar su productividad. Aun asi, bajo la superficie del capitalismo global anterior a 1914
Los agobiados campesinos del este de Alemania y del sur de ltalia se habia tensiones, una de cuyas fuentes era el sometimiento de los pue-
desplazaron a fabricas modernas en Berlin y Chicago. Las praderas y blos y paises pobres; aunque los gobiernos de Europa, Estados Uni-
bosques casi despoblados de Argentina y Canada, ahora con acceso al dos y Jap6n exaltaban las fuerzas del mercado, de hecho utilizaban
mercado mundial, se convirtieron, de terrenos de caza para los indige- fuerzas de un tipo diferente -artilleria, canoneras, infanteria- para
nas, en los mejores trigales del mundo. La gente, las fabricas y la tierra subyugar a cientos de millones de nuevos subditos coloniales en Afri-
producian mas, la renta aumentaba y las economias crecian. ca, Asia y America Latina.
Las ganancias obtenidas del intercambio economico internacio- Otro problema era que no todo el mundo se beneficiaba de la inte-
nal durante la Edad de Oro hicieron posibles las derivadas de la espe- gracion economica global. Muchas sociedades tradicionales se estanca-
cializacion. Sin poder emigrar de unos paises y continentes a otros, ron 0 se disgregaron. Incluso en las regiones rapidamente crecientes,
los labradores se habrian visto encadenados a parcelas insostenibles. los frutos del crecimiento no se distribuian equitativamente. Socieda-
Sin acceso a un mercado mundial para sus productos, los propietarios dcs que abandonaban actividades economicas poco productivas deja-
de minas en Sudafrica 0 los rancheros australianos no habrian tenido han a menudo abandonados a los atrapados en elias. Es facil entender
donde vender su oro y su carne. Sin comercio y finanzas internacio- 101 16gica de renunciar al cultivo del trigo en tierras mediocres cuando
nales para el transporte, seguros, financiacion y gestion, Londres solo sc disponfa dc las Ilanuras de Norteamerica y la Pampa, 0 de cerrar
habrfa sido el centro economico de una pequena isla y no del mundo tclarcs artcsanalcs indicicntcs una vcz que sc podian fabricar mejores
cntcrn. A!!:cntcs individuales y colcctivos intcrcall1biaban lI1'iquinas tejidos con las nuevas lI1,iquinas. ~ "crn que I'asaba con los campesi-
Capitalismo global

nos y artesanos cuya tierra y habilidades ya no eran validos, cuyo


modo de vida tradicional habia quedado obsoleto? 2
La integracion economica ejerda una presion enorme sobre
aquellos cuyos productos no podian competir con los de los nuevos
lideres mundiales. Los consumidores no necesitaban ya a los cerealis-
tas europeos, a los prestamistas latinoamericanos, a los artesanos chi-
nos 0 a los tejedores indios. Industrias, regiones y clases enteras eran Los partidarios de la economia global
ahora superfluas y los que habian quedado en ellado perdedor de la
especializacion y la integracion economica estaban cada vez menos
dispuestos a aceptar un gobierno que no hada nada para aliviar sus
sufrimientos.
EI entusiasmo por la Edad de Oro no era universal. La apertura
de los mercados, el pago de la deuda a los extranjeros y el seguimien-
to del patron oro suponian sacrificios, a menudo para los mas pobres
y mas debiles. Esos sacrificios raramente se hadan de buena gana.
Incluso en los paises que credan mas, habia un residuo de conflicto En 1919, cuando los veteranos volvian de los campos de batalla en-
social y politico acerca de los requisitos y beneficios de la integracion sangrentados de la Primera Guerra Mundial,]ohn Maynard Keynes
economica. Habia tambien paises enteros que mantenian una actitud escribia nostalgicamente sobre una era desaparecida de bienestar
hostil hacia los vinculos economicos internacionales, y gobiernos que econ6mico:
limitaban y regulaban estrictamente el comercio y la inversion inter-
nacional. iQye extraordinario episodio en el progreso economico del hom-
EI capitalismo global de finales del siglo XIX y comienzos del xx bre fue aquella epoca que llego a su fin en agosto de 1914... ! Los habi-
era casi con seguridad bueno para el crecimiento global, para la eco- tantes de Londres podian hacer sus encargos par telefono, tomar su te
nomia de la mayoria de los paises, incluso para los ingresos de la ma- de la manana en la cama, acompanado de variados productos de toda la
yoria de la gente, pero no era igualmente bueno para todo el mundo y tierra hasta saciarse, y esperar razonablemente que llegaran las entregas
matutinas ala puerta de su casa; podian al momenta y por los mismos
perjudicaba a muchos. Sin embargo, el exito de aquellas decadas pa-
medias aventurar su fortuna en los recursos naturales y en nuevas em-
reda dar la razon a los argumentos de los partidarios de la integra-
presas de cualquier rincon del mundo y participar sin gran esfuerzo, e
cion economica internacional en favor de las finanzas internaciona-
induso sin problemas, en sus frutos y ventajas; a podian decidir engar-
les, ellibre comercio y el patron oro. Tambien pareda apoyar la idea zar la seguridad de sus bienes con la buena fe de la gente del pueblo de
liberal clasica tendente a limitar la intervencion del gobierno en el cualquier municipio importante de cualquier continente que la moda a
mercado a 10 estrictamente necesario para asegurar una participacion la informacion recomendara. Podian, si 10 deseaba, conseguir inmedia-
plena en la economia global. Para mucha gente, especialmente en las tamente medios de transporte baratos y confortables a cualquier pais 0
principales economias del mundo, las decadas que precedieron a la clima sin pasaporte u otras formalidades, podian enviar a su ayuda de
Primera Guerra Mundial evidenciaban que cl mercado y la economia dmara a la oficina mas proxima de un banco para adquirir tantos me-
internacional eran poderosos motores de prosperidaJ e induso de tales prcciosos (0010 Ics parccicra conveniente y podian viajar a cual-
paz. quier lu~ar dd cxtranjcfo, sin COllnccr Sli rcli~i('Hl, Sli lcn~lIa 0 sus C()S~
5° Capitalismo global Los mejores anos de la epoca dorada, 1896-1914

tumbres, !levando consigo moneda acunada, y se considerarian muy la pertenencia al club, y casi todos los paises parecian dispuestos a ha-
agraviados y sorprendidos a la menor interferencia. Pera 10 mas impor- cer cuanto fuera necesario para pertenecer a d.
tante de todo es que consideraban ese estado de cosas como alga nor- Muchos europeos suponian que siempre habria un amplio apoyo
mal, segura y permanente, excepto para mejorar, y cualquier desviaci6n economico, politico e intelectual ala integracion economica interna-
de esa trayectoria como aberrante, escandalosa y evitable.' cional; pero con una mirada retrospectiva sabemos que aquella Edad
de Oro de la globalizacion no era el nuevo orden natural de las cosas.
Poco importa que los «habitantes de Londres» de Keynes, con te- Las demandas de pertenencia al club de los glohalizadores resultaron
lefono, sirvientes y el lujo de tomar el te del desayuno en la cama demasiado exigentes para la mayoria de los paises, incluso para algu-
constituyeran una minuscuia parte de la poblaci6n. Tampoco impor- nos de sus miembros fundadores. <Como pudo entonces mantenerse
ta que las oportunidades que Keynes asociaba con ese maravilloso ca- tanto tiempo aquella era de integraci6n econ6mica?
pitalismo global fueran inalcanzables para los pueblos empobrecidos
de Asia y Africa. No importa que la nostalgia de Keynes no fuera
compartida por los millones de personas que gravitaban hacia el so- Apoyo INTELECTUAL A LA EDAD DE ORO
cialismo y otros movimientos radicales como respuesta a las fracturas
sociales de la epoca. Hasta 1914 casi todos los personajes con peso politico, en todos los
La observaci6n de Keynes de que «la vida social y economica» paises de importancia economica, estaban de acuerdo en que los go-
habia experimentado una «internacionalizacion ... casi total en la biernos debian privilegiar sus lazos economicos internacionales. Los
pnictica»' capta la esencia del capitalismo global durante el periodo compromisos economicos exteriores eran mas importantes para el go-
anterior a la Primera Guerra Mundial, cuando la economia mundial bierno que ocuparse del desempleo industrial 0 del descontento en el
estuvo esencialmente abierta al movimiento de personas, dinero, ca- campo. Pocos lideres politicos creian que el gobierno pudiera 0 tuviera
pital y mercancias. Los principales hombres de negocios, politicos y que asumir una gran responsabilidad en el ciclo economico, el desem-
pensadores de la epoca consideraban una economia mundial abierta plea 0 la pobreza. De hecho la mayoria de los partidarios ortodoxos del
como el estado de cosas normal. Suponian que la gente y el dinero se- sistema argumentaban que una intervencion estatal sustanClal en el
guirian fluyendo por todo el mundo sin apenas restricciones. Las mercado interferiria con el funcionamiento natural del patron oro.
protecciones comerciales, aunque eran algo corriente, se considera- Creian que las ayudas al desempleo 0 a los campesinos con problemas y
ban una desviacion aceptable de la norma, obligada por las exigencias programas sociales amplios para los pohres obstaculizarian los ajus~es
de la politica nacional 0 internacional a corto plazo. El capitalismo requeridos por el patron oro; tales programas dificultarian que preclOs
era global, y el globo era capitalista. y salarios cayeran 10 necesario para mantener equilibrada la economia.
El sistema economico internacional de la Edad de Oro funciona- Aun asi, el Estado era importante, porque controlaba la moneda,
ba como un club elegante de Londres, cuyos miembros se ayudaban el comercio y las relaciones financieras internacionales del pais. Los
mutuamente cuando era necesario para mantener el buen funciona- estados tambien garantizaban los derechos de propiedad en cada pais
miento del club y presentaban a nuevos miembros si satisfacian su ni- yen el extranjero y aseguraban que los beneficios de la economia glo-
vel. Este era alto: un compromiso con la apertura economica, con la halllegaran a sus ciudadanos. Los gobernantes de cualquier pais, in-
proteccion de la propiedad por encima de las fronteras, con el patron dustrializado 0 pobre, hadan cuanto estaba en su mano para demos-
oro y con la limitacion de la intervencion estatal en la macroecono- trar la rectitud internaciona! de cste, pem poco por !-(estionar la
mia. Los paises que satisfadan ese nivcl !-(ozahan de los heneficios de CC()Il()lnia nacional.
52 Capitalismo global Los mejores aftos de la epoea dorada, 1896-1914 53

Los partidarios de la globalizaci6n durante la Edad de Oro solian mas cosas. Decir que un individuo debe especializarse en 10 que hace
atribuir el exito de esta a sus ideas ilustradas, como los miembros de mejor no requiere comparar las habilidades de ese individuo con las
un club exclusivo atribuyen el atractivo de este a su propio caracter de otros. Un buen jefe de cocina, aunque lave muy bien los platos, tie-
mas que a los benefieios materiales derivados de la pertenencia a el. ne que contratar a un friegaplatos, por mediocre que este sea, ya que
Evidentemente, la nueva politica de apertura econ6mica se guiaba el tiempo del restaurador esta mejor empleado cocinando que fregan-
por los preceptos delliberalismo tal como habian sido expuestos par do platos. Un ebanista, por bueno que sea cortando y lijando, debe
los economistas clasicos britanicos. Los sucesores de Adam Smith contratar a un ayudante que se ocupe de esas tareas. Lo mismo se
extendieron ala economia internacional su argumento sobre las ven- aplica a las regiones 0 paises: si la tierra de Iowa es mejor para el cul-
tajas de la especializaci6n y contra el mercantilismo. tivo de grano que para la cria de vacas y la de Wisconsin es mejor
David Ricardo, el te6rico clasico mas influyente del comercio in- para la cria de vacas que para el cultivo de trigo, los granjeros de Iowa
ternacional, era un banquero londinense que se concentr6 en los cos- deben concentrarse en el grano y los de Wisconsin en el ganado. De
tes comparativos de los productos dentro de cada pais y entre distin- forma parecida, los paises ganan mas exportando 10 que producen
tos paises. Ofreci6 un famoso ejemplo tomado de las relaciones mas eficientemente para poder pagar las importaciones de los mejo-
econ6micas entre Inglaterra y Portugal, ejemplo que comienza en un res productos de otros paises.
mundo sin comercio. Si Inglaterra produce ropa con mayor eficiencia La ley de la ventaja comparativa tiene claras implicaciones en
que vino, la ropa inglesa sera barata comparada con el vino ingles. Si cuanto allibre comereio. Dado que un pais siempre gana obedecien-
Portugal produce vino con mayor eficiencia que ropa, entonces el do a su ventaja comparativa y que las barreras comerciales obstaculi-
vino portugues sera barato comparado con la ropa portuguesa. Si am- zan su capacidad de hacerlo, las protecciones comerciales nunca son
bos paises se abren al comercio, cada uno comprara en el otro 10 que beneficiosas para el conjunto de la economia. Los estados que se es-
es mas barato alIi: los ingleses compraran vino portugues, y los portu- fuerzan por impedir las importaciones simplemente obligan al pais a
gueses compraran ropa inglesa. Ricardo sefialaba que Inglaterra de- producir bienes que no obedecen a su ventaja comparativa. Las pro-
bia comprar todo su vino en Portugal y Portugal toda su ropa en In- tecciones comerciales elevan el precio de las importaciones y dismi-
glaterra, de forma que cada pais pudiera concentrarse en producir nuyen la eficiencia de la producci6n nacional.
aquello en 10 que era mas eficiente. Los macroeconomistas clasicos invirtieron el pensamiento mer-
Estas «ventajas comparativas» de Ricardo implican que los paises cantilista anterior. Los mercantilistas querian restringir las imparta-
deberian concentrarse en 10 que hacen mejor, no en comparaci6n con ciones y alentar las exportaciones a fin de estimular la economia na-
otros paises, sino mas bien 10 que hacen mejor entre las diversas cosas cional. Los macroeconomistas clasicos insistian en 10 contrario: las
que hacen. Aun si Inglaterra produjera ropa y vino mejor que Portu- importaciones son las ganancias del comercio, mientras que las ex-
gal, deberia seguir produciendo ropa y comprar todo su vino en Por- portaciones son su coste. Importar determinadas mercancias permite
tugal. La comparaci6n a la que se refiere su concepto tiene que ver al pais concentrar sus energias productivas en 10 que produce mejor.
primordialmente con las distintas actividades dentro de un pais Existe un claro paralelismo con 10 que sucede en el hogar. Una fami-
(agricultura britanica y manufactura britanica), no entre un pais y lia granjera «exporta» (vende sus productos cultivados) a fin de «im-
otro (agricultura britanica y agricultura portuguesa). portaf» (comprar los bienes y servicios que desea). La familia granjera
La «ventaja comparativa» aplica el principio de especializaci6n a quiere maximizar las importaciones que compra y para ello necesita
los paises: como las personas, estos deben dedi carse a 10 que hacen ganar mas, y la mejor f'lrma de hacerlo es dedicarse a 10 que produce
mejor. sin tener en cuenta 10 hi en que otros puedan 'Ulcer esas mis- mas cticicntcnlcntc. I,os rnaCfoccot1otnistas cl:isicos rllostrarOI1 que,
54 Capitalismo global Los mejores anos de la ipoca dorada, 1896-1914 55

del mismo modo que los granjeros, los obreros y las empresas ganan biernos no recuperaron los niveles anteriores de integracion econo-
especializandose y comerciando tanto como puedan, 10 mismo suce- mica. Gobiernos y pueblos no eligieron la apertura simplemente por-
de con los paises. Ellibre comercio induce a un pais a seguir su venta- que entendieran su superioridad y la solidez intelectual de su base teo-
ja comparativa y es la mejor politica economica posible, aunque la lle- rica, en cuyo caso tendriamos que entender que renunciaron a ella en
ve a cabo unilateralmente. un ataque de amnesia colectiva. La economia clasica, como la neocla-
En la decada de 1850 Gran Bretana, cuna de la macroeconomia sica despues de ella y hasta hoy, cuenta con poderosos argumentos
clasica, abrazo entusiasticamente ellibre comercio, el patron oro, el contra las restricciones al movimiento internacional de mercancias,
libre movimiento de capitales y la circulacion libre de personas. El capitales y personas. Distintos paises siguieron, y todavia siguen, sus
resto del mundo siguio su ejemplo durante los siguientes sesenta anos principios en grados muy diferentes, y el mundo ha variado enorme-
con grados diversos de entusiasmo. Los macroeconomistas clasicos mente en su orientacion general hacia la integracion economica, todo
habian vencido intelectualmente. 10 cual indica que habia por debajo algo mas que ideas.
Las ideas clasicas no eran por si solas la causa unica de la apertu-
ra economica global de la epoca. Despues de todo, los argumentos
contra la intervencion estatal en el comercio y la inversion exterior NATHAN MAYER ROTHSCHILD, 1840-1915
son muy antiguos. Adam Smith demolio el pensamiento mercantilis-
ta en 1776; David Ricardo, junto con James Mill y Robert Torrents, Gente poderosa que defendia sus propios intereses impulso la aper-
establecio plenamente la doctrina de la ventaja comparativa antes de tura de un pais tras otro a la economia mundial. Nathan Mayer
1820;3 pero hasta 1846 el Parlamento britanico no derogolos princi- Rothschild fue un personaje decisivo, tanto economica como politi-
pales aranceles agricolas del pais, las Leyes del Grano. Otros paises camente, para aquella epoca. 5 Su vida abarco toda la Edad de Oro:
siguieron su ejemplo gradual y parcialmente. El apogeo dellibre co- nacido en 1840, pocos anos antes de la derogacion de las Leyes del
mercio en Europa llego cien anos despues de que Smith hubiera de- Grano, murio en 1915, cuando la economia mundial se disgregaba
mostrado teoricamente sus ventajas. bajo el peso de la Primera Guerra Mundial.
De hecho, ningun pais seguia estrictamente los principios de la Amschel Mayer Rothschild fundo la casa Rothschild en Frank-
economia clasica, y los argumentos intelectuales mas solidos eran los furt a finales del siglo XVIII, y luego envio a sus cinco hijos a otras
menos obedecidos: la solidez teorica dellibre comercio era abruma- tantas capitales europeas; pronto su banco habia creado sucursales en
dora, pero solo Gran Bretana y los Paises Bajos 10 practicaban efecti- Viena, Napoles, Paris y Londres. Como a muchos otros hombres de
vamente; todos los demas gobiernos eran proteccionistas en un grado negocios judios de aquella epoca, la combinacion de la experiencia fi-
u otro: Por otra parte, casi todos los paises se habian adherido al pa- nanciera y comercial con las conexiones familiares paneuropeas otor-
tron oro 0 aspiraban a hacerlo, pese ala debilidad de los argumentos gaba una situacion ventajosa a los Rothschild. El tercer hijo, Nathan
teoricos en favor del oro. De hecho, muchos economistas clasicos Mayer, dirigia la oficina de Londres. Durante las guerras napoleoni-
consideraban el compromiso con el oro como poco mas que un feti- cas, como muchos otros banqueros londinenses, proporciono servi-
chismo del metal precioso. cios financieros a la corona britanica, prestandole dinero y transfi-
La solidez teorica de las ideas clasicas no aseguraba la adopcion riendo la pal.>;a de los soldados al continente. En el momenta de la
de sus recomendaciones en la prictica. Por otra parte, pese al triunfo de hatalla de Waterloo Nathan Mayer estaha tan preocupado par las
las teorias c1asicas, la politica econ6mica de la Edad de Oro no se consecuencias tinancieras del conflicto que dispuso una cadena pri-
mantuvo, y csta tile sq.>;uida por treinta aiios durante los "uales los 1.>;0- vada de correos para 'Iue Ie llevaran las illtimas noticias militares; de
Capitalismo global Los mejores anos de la ,poea dorada, 1896-1914 57

hecho cubrieron los trescientos kilometros desde Bruselas hasta dinero a los paises comprometidos con el patron oro y se 10 negaban a
Londres con una velocidad sin precedentes y Ie dieron a Rothschild los que no 10 companian, y utilizaban su influencia financiera y poli-
la noticia con veinticuatro horas de adelanto, con tanta rapidez que el tica para alentar a los estados a adherirse al patron oro.
gobierno no queria creerle cuando Ie paso la informacion a la manana Los Rothschild dedicaban gran atencion a Estados Unidos, el
siguiente. prestatario mas importante del mundo durante el siglo XIX y a princi-
Sus exitos durante las guerras napoleonicas contribuyeron a con- pios del xx. En 1837, cuando aumentaba la importancia economica
firmar elliderazgo de Rothschild en la City de Londres. El hijo ma- de Estados Unidos, los Rothschild enviaron a un empleado suyo de
yor de Nathan Mayer, Lionel Mayer Rothschild, prosiguio la trayec- Francfort, August Schonberg, al otro lado del Atlantico. Alllegar a
toria de la firma hacia el vertice de las finanzas y la politica Estados Unidos August cambio su apellido «<montana hermosa» en
internacional britanicas. Su hijo tambien se llamaba Nathan Mayer, y aleman/yiddish) por su traduccion al frances, Belmont. Para gran
cuando este segundo Nathan Mayer (al que llamaban Natty) sustitu- disgusto de sus patronos, August Belmont se convirtio tambien al
yo a su padre, en 1879, el apellido Rothschild era sinonimo de rique- cristianismo. Alcanzo una enorme influencia en los circulos econo-
za, de conexiones globales y de influencia diplomatica. La firma tenia micos, politicos y sociales y se caso con la hija del comodoro Mat-
representantes en todas las capitales financieras y podia movilizar thew Perry, cuya visita a Japon en 1854 se dice que «abrio» ese pais a
fondos tan rapida y eficazmente que los gobiernos no se podian per- la economia mundial. En la decada de 1860 Belmont era uno de los
mitir enemistarse con aquella poderosa familia. principales hombres de negocios del pais, en gran parte debido a su
Los Rothschild se convirtieron en paradigma del banquero inter- relacion con los Rothschild.
nacional judio con exito. Los Habsburgo de Austria elevaron a la fa- Los Rothschild y su agente August Belmont apoyaron tenaz-
milia a la nobleza, concediendole una baronia. En 1854 el padre de mente la apertura de Estados Unidos al resto de la economia mun-
Nathan Mayer, Lionel, se convirtio en el primer miembro judio del dial. Emplearon muchos esfuerzos en tratar de influir en los debates
Parlamento britanico. Al ano siguiente Nathan Mayer fue uno de los estadounidenses sobre el patron oro, ya que era decisivo para la segu-
primeros judios que ingreso en la universidad de Cambridge y en ridad de las inversiones de los Rothschild en ultramar; un pais deu-
1885 se convirtio en el primer Par judio de la historia britanica. Pese dor que no estuviera comprometido con el oro se consideraba poco
a la persistencia de los ataques antisemitas, lord Nathan Mayer fiable. Sin embargo, durante la guerra civil Estados Unidos se desvin-
Rothschild era un poderoso miembro de la City de Londres y de la culo del oro y mantuvo como patron el papel moneda, el billete verde,
comunidad financiera mundial y sentia pasion por la politica. Los incluso despues de la guerra. Muchos capitalistas y lideres politicos
vinculos familiares, especialmente con la poderosa rama frances a, y la estadounidenses creian que el oro no era adecuado para las necesida-
amplia red financiera de la firma, Ie aseguraron una gran influencia des de una economia que crecia con tanta rapidez.
en todo el continente. A mediados de la decada de 1870 Belmont y los Rothschild tra-
Nathan Mayer Rothschild utiliz6 esa influencia para reforzar los bajaron sin descanso para convencer a Estados Unidos de que debia
tres pilares principales de la economia internacional durante la Edad unirse al club del patron oro. La medida era controvertida y el Con-
de Oro: las finanzas internacionales (su propio negocio), el patron greso derroto muchos intentos de adherir el pais al oro; pero Belmont
oro y ellibre comercio. Las actividades bancarias de Nathan Mayer argumentaba que «una politica financiera solida y el amor al buen
estaban estrechamente relacionadas can el patron oro p;lobal. Como nombrc dc nuestro pais» exip;ian que la administracion del presidente
otros banqueros internacionales, Rothschild 10 considcraba dccisivo Ulysscs Grant dClllostrara «su hostilidad sin fisuras hacia el ciep;o y
para el capitalismo p;lobal. [,os invcrsorcs intcrnacionalcs pr('staban dcshollcsto frcllcsi quc sc ha apodcrado del Conp;rcso»." Grant an'c-
Capitalismo global Los mejores arios de la epoea dorada, 1896-1914 59

dio finalmente y convencio a un Congreso a punto de ser reemplaza- La grave crisis de 1907 demostr6 c6mo podian hacer uso los
do para que aprobara la adopcion por el pais del patron oro; cuando Rothschild de sus recursos financieros y de su red internacional para
llego el momento, Belmont y los Rothschild proporcionaron mas de alentar la cooperaci6n entre las principales potencias financieras. La
la mitad del dinero que necesitaba el gobierno como reserva con la crisis comenz6 en forma de panico financiero en Estados U nidos pero
que respaldar con oro al dolar. se convirti6 rapidamente en una perdida de confianza mas amplia. El
Pero el compromiso estadounidense con el oro seguia siendo en- panico estadounidense atemoriw a los inversores en todas partes. El co-
deble y fue desafiado de nuevo por el asalto populista de la decada de rresponsal en Berlin del Economist informaba: «Las cotizaciones fluctli-
1890. En 1893, cuando el movimiento antiaurifero se extendio por an arriba y abajo bajo el impacto de las noticias que llegan por cable
todo el pais, los inversores extranjeros comenzaron a deshacerse de desde Estados Unidos, y cuando entran en juego otras influencias para
sus reservas de dolares para precaverse contra la amenaza de una de- levantar un poco los precios, pronto se yen superadas por la renovada
valuacion. £1 gobierno estadounidense se estaba quedando sin oro y preocupaci6n sobre la situaci6n en Estados Unidos»8
en febrero de 1895 recurrio una vez mas a Nathan Mayer Rothschild Nathan Mayer Rothschild no ocult6 su opini6n de que la crisis
y a su representante en Estados Unidos, ahora August Belmont ju- era consecuencia de la mala politica estadounidense, pero cuando se
nior. Belmont y el magnate financiero estadounidense ]. P. Morgan agrav6, esa responsabilidad quedo muy en segundo plano. Roths-
constituyeron un consorcio para proporcionar al Tesoro todo el oro child, que era uno de los gobernadores del Banco de Inglaterra, creia
que necesitara durante el ano y medio siguiente, hasta las elecciones que las autoridades francesas y britanicas debian cooperar para apaci-
presidenciales. Cuando los adversarios del oro fueron derrotados en guar los mercados. Record6 a sus primos franceses <<10 intima y nece-
1896 el dolar se estabilizo rapidamente, pero es casi seguro que no sariamente que estan vinculados todos los paises», por 10 que era cru-
podria haber resistido el asalto sin el apoyo de Rothschild. cial asegurar que «el Banco de Francia y otros actuen generosamente
Nathan Rothschild defendio tambien en otros lugares, y no solo en estas ocasiones». Nathan Rothschild urgio a sus primos, uno de los
en Estados Unidos, la apertura economica. Los Rothschild habian cuales estaba en la junta directiva del Banco de Francia, para que ani-
sido durante mucho tiempo los banqueros oficiales de Brasil y tenian maran a su gobierno a colaborar con el Banco de Inglaterra a fin de re-
gran influencia tambien en Chile. En Argentina sus competidores de solver la crisis. El gobierno frances prest6 de hecho decenas de millo-
la banca Baring Brothers tenian originalmente una mejor posicion, nes de francos al Banco de Inglaterra para ayudarle a capear la
pero esa competencia no debilito el compromiso de los Rothschild tormenta financiera, como hicieron igualmente las autoridades ale-
con la estabilidad financiera internacional. Asi, cuando en 1890 una manas. La red de intereses economicos de los Rothschild contribuyo
suspension de pagos del Estado argentino amenazaba con un panico a garantizar que los gobernantes organizaran esfuerzos multilaterales
financiero mayor, Nathan Rothschild entro en escena. Aunque con- para estabilizar los mercados financieros y sostener el patr6n oro. 9
sideraba que los problemas de Baring eran en gran medida conse- Los Rothschild eran, por supuesto, fervientes partidarios del co-
cuencia de su propia imprudencia, reuni6 imperiosamente a otros mercio mundial. Al cunado de Nathan Mayer, Alphonse, al otro lado
banqueros privados y al gobierno britanico para organizar un rescate del canal, Ie preocupaba que Francia pudiera «morir de asfixia bajo el
masivo. Como decia Rothschild, sin tal esfuerzo <<1a mayoria de las proteccionismo» y senalaba a los politicos socialistas de su pais, cada
grandes casas [bancarias] de Londres habrian caido con ellos»,' asi vez mas poderosos, que el «el mejor de los socialismos es ellibre in-
que Baring fue rescatado y la crisis resuelta. Rothschild presidio el tercambio de la producci6n internacionah>. 10 Hacia e1 tinal de su vida
comite que supervis6 la renegociaci6n de la deuda argentina y su re- la ortodoxia lihrecamhista de Nathan Rothschild se atenu6 un poco,
weso al mercado tinanciero londinense varios anos desl'ucs. no por'lue se convirtiera al proteccionisl1lo, sino debido a los intrin-
60 Capitalismo global Los mejores mlos de la poca dorada, 1896-1914 61

cados conflictos en el seno del partido conservador. A principios del Cecil John Rhodes. Juntos consiguieron poner el 98 por 100 de la
siglo xx muchos industriales conservadores simpatizaban con la idea produccion sudafricana de diamantes bajo el control de su compania
de mantener alglin tipo de relaciones comerciales preferenciales con minera De Beers. Rothschild se jacto ante Rhodes de que la historia
el imperio colonial britinico, idea defendida energicamente por el al- de su asociacion conjunta con De Beers era «simplemente un cuento de
calde de Birmingham, Joseph Chamberlain, antiguo fabricante de hadas" y se maravillaba de que hubieran conseguido «el monopolio
tornillos y poderoso lider del partido conservador. Rothschild, con- en la prictica de la produccion de diamantes".12 Pero Rhodes tenia
servador durante toda su vida, tenia mucho interes en mantener el mayores ambiciones: en el aspecto economico codiciaba una porcion
partido unido y aconsejo que este adoptara parte del programa de mis amplia de los campos auriferos de la region; y en el politico, tras
Chamberlain. Asi y todo, mantuvo hasta el final de su vida su com- ser nombrado primer ministro de la Colonia de El Cabo en 1890,
promiso de principio con la integracion economica. queria poner bajo control britinico toda el irea de Sudifrica rica en
Rothschild trabajo incansablemente en Europa y en el Nuevo oro, sometiendo a sus designios a los gobiernos del Estado Libre de
Mundo para mantener accesibles y estables los mercados finan~ieros Orange y de Transvaal (en la parte nororiental de 10 que ahora es la
globales; tambien financio ambiciosas aventuras en el sur de Africa Republica de Sudifrica), dos republicas independientes bajo el con-
tendentes a reforzar los mercados mundiales. Los Rothschild lleva- trol de colonos afrikaner -descendientes de holandeses- hostiles 0
ban mucho tiempo interesados en la riqueza mineral de la region. De indiferentes a las preocupaciones de los propietarios britinicos de
hecho, sus intereses en los metales preciosos iban mucho mis alii del minas y plantaciones.
apoyo al patron oro: las ramas britinica y francesa de la familia tenian Nathan Mayer y los demis Rothschild se hallaban en una diffcil
importantes inversiones en minas de plata y mercurio en Espana, ru- situacion en el sur de Africa. Por un lado tenian intereses sustanciales
bies en Birmania, oro en Venezuela, niquel en Australia y Nueva Ca- en los yacimientos de oro del Transvaal, un irea controlada por los
ledonia, cobre en Mexico y Montana y petroleo en Rusia. Sudifrica afrikaner, y querian mantener lazos cordiales con el gobierno local;
prometia ser la mis lucrativa de todas ellas. por otra parte, habrian preferido un gobierno mis amistoso -inclu-
Cuando el precio del oro aumento con respecto al de otros articulos so una ampliacion de la colonia britinica de El Cabo situada mis al
durante la Gran Depresion de 1873-1896, los buscadores de todo el sur- que les facilitara el control de sus lucrativas propiedades. Para
mundo exploraban nuevos mones y placeres. Ninglin descubrimiento hacer el enredo aun mis complejo, Rothschild estaba estrechamente
fue tan importante como los que se realizaron en 1886 en el Witwaters- asociado con Cecil Rhodes, que tenia claras ambiciones con respecto
rand en Sudifrica, que se convirtio en la region aurifera mis productiva a las dos republicas afrikaner. Ai igual que los Rothschild, el Foreign
del mundo. Los descubrimientos en el Rand, como solia abreviarse, se Office britinico se veia obligado a combinar las amenazas contra los
anadieron al desarrollo de nuevas tecnologias para extraer oro de pro- afrikaner con los intentos de aplacarlos.
fundidades sin precedentes y convirtieron a Sudifrica en el mayor pro- Rothschild y sus socios preferian una solucion amistosa, pero los
ductor de oro del mundo. Nathan Rothschild y sus socios estaban meti- conflictos de intereses entre los grupos sociales implicados la hicieron
dos en el negocio desde el primer momento a traves de su Exploration imposible. Los propietarios de minas y otros colonos britinicos
Company. Ai mismo tiempo que cosechaban enormes beneficios en los inundaban el Transvaal y el gobierno afrikaner se sentia asediado por
yacimientos de oro sudafricanos, los Rothschild se labraban una posi- extranjeros hostiles. Rhodes, que gobernaba la colonia britinica veci-
cion en la lucrativa mineria diamantifera de la region. 11 na, persegufa SliS slienos imperiales fomentando el conflicto con los
Nathan Rothschild unio pronto sus fuerzas en el nC)~ocio de los afi-ikaner. A finales de lR')S un secuaz de Rhodes, Leander Starr Ja-
diamantes con lIno de los magnates mineros mas ricos de la regi<in, meson, irrumpi() en el Transvaal al fi-ente de lInos centenares de
Capitalismo global Los me}ores anas de la epoea dorada, 1896-1914

hombres armados con 101 intenci6n de derrocar OIl gobierno afrikaner. familia en las finanzas internacionales y Nathan Mayer Rothschild
Aquella incursi6n fue un fracaso embarazoso y Rhodes se vio obliga- fue probablemente el individuo mas poderoso del mundo durante va-
do a dimitir; pero tens6 las relaciones entre britanicos y afrikaner e rias decadas. Los Rothschild utilizaron su fortuna y su influencia po-
inici6 una escalada de hostilidades que culminaron en 101 guerra de los litica para promover 101 integracion economica global y obtuvieron
b6ers iniciada en octubre de 1899.* En 1902 medio mi1l6n de solda- enormes beneficios financieros del triunfo a escala mundial de ese
dos britanicos habian incorporado 101 totalidad de Sudafrica al impe- compromiso con 101 apertura economica. EI comercio mundial, el pa-
rio, aunque pagando un alto precio. La guerra fue diffcil y larga, y el tron oro y las inversiones internacionales parecian fartalecerse cada
maltrato de los britanicos hacia los civiles afrikaner provoc6 101 indig- vez mas, y 10 mismo sucedia con los Rothschild.
naci6n a escala mundial; ademas, el Tratado de Vereeniging con el
que conc1uy6 101 guerra dejaba OIl gobierno de 101 Uni6n Sudafricana
bajo el control efectivo de 101 comunidad afrikaner del pais. Los PARTIDARIOS DEL L1BRE COMERCIO
Cecil Rhodes y Nathan Mayer Rothschild no vieron cumplidos
sus sueflOS sudafricanos. Rhodes muri6 antes de que conc1uyera 101 Fueron muchas las personas poderosas que se beneficiaron, como los
guerra de los b6ers y sus planes para construir un ferrocarril desde Rothschild, de las relaciones economicas internacionales y se esfor-
Ciudad del Cabo hasta EI Cairo siguieron siendo una fantasia. Suda- zaron por acrecentar 101 libertad para el comercio internacionaL Hasta
frica era ahora britanica, pero los enemigos afrikaner de Rhodes con- David Ricardo, el gran teorico del argumento de 101 ventaja compara-
trolaban el gobierno. Rothschild estuvo mas cerca del exito, mante- tiva en favor dellibre comercio, participo activamente en los debates
niendo intactos los intereses auriferos y diamantiferos de la familia, sobre 101 politica econ6mica britanica. Ricardo provenia, de hecho, de
pero las consecuencias politicas de 101 guerra fueron muy serias. 101 comunidad financiera, uno de los sectores librecambistas mas im-
Rothschild escribi6 a Rhodes: «Los sentimientos en este pais son en portantes del Reino Unido. Banqueros e inversores en el extranjero
este momenta muy intensos con respecto a cualquier cosa relaciona- querian que su pais estuviera abierto a las importaciones, para que sus
dOl con 101 guerra y se constata una considerable inc1inacion, por am- deudores pudieran ganar dinero con el que pOlgar sus deudas.
bas partes de 101 Camara, a hacer recaer 101 culpa de 10 que hOI sucedido Los productores para 101 exportacion en cada pais constituian otro
sobre los hombros de los capitalistas interesados en 101 mineria suda- influyente grupo favorable ala integracion global. Promovian 101 libe-
fricana".1.1 EI disgusto popular por 101 guerra de los boers, por 101 inter- ralizacion del comercio, que facilitaba el acceso a mercancias mas ba-
venci6n de Joseph Chamberlain como ministro de Colonias y por las ratas como insumos para 101 producci6n, 10 que reducia los costes de
insinuaciones acerca de una conexion entre 101 aventura militar y los exportadores y aumentaba su capacidad para competir en el mer-
las ganancias financieras, contribuyeron a 101 estruendosa derrota del cado mundial, tanto si se trataba de exportar algodon crudo de Lui-
partido conservador de Nathan Rothschild en las elecciones genera- siana 0 textiles de algodon de Lancashire; los cultivadores para 101 ex-
les de 1906. portacion querian tener 101 posibilidad de importar equipo,
Una firma y una familia tan integrada en 101 economia y 101 politi- maquinaria y fertilizantes baratos, mientras que los fabricantes para
COl global podia cosechar fracasos como aquel; pero asi y todo los 101 exportaci6n querian importar algodon a bajo precio. Las barreras
Rothschild habian llegado notablemente lejos. Eran ahora 101 primera proteccionistas a sus insumos solo podian perjudicar 101 situacion
rompetitiva de las firmas 0 explotaciones agricolas que luchaban par
... Sc han' rdcrcncia a 1a sC~lInda; la primcra g-ucrra de los h6crs tuvo lugar en hacerse una posil'i{')11 en e1 merl'ado mundial. Los exportadores tam-
IXXO 1XX I. (N dd I.) hi~n ahorredan la protel'cicin porque las barreras l'omerl'iales sllscita-
Capitalism aglobal _ _ _ _Los me)oYes anos de la ,para dorada, 1896-1_9_14 6cc5

ban represalias, exponiendolos al riesgo de verse expulsados de los cion del comercio da lugar a una redistribucion de la riqueza y de la
mercados. renta, favoreciendo a los productores mas eficientes pero perjudican-
Los librecambistas eran tipicamente aque1los cuyas actividades do a los menos competitivos.
economicas tendian a concentrarse en la ventaja comparativa de sus Los agricultores de los paises industriales y los industriales de los
respectivos paises. Los banqueros de Londres, los fabricantes alema- paises agricolas querian proteccion. Esos dos grupos representaban
nes, los ganaderos argentinos y los plantadores de caucho indochinos genericamente a aquellos cuyas actividades economicas no se con-
se especializaron en 10 que sus respectivas regiones hacian mejor y es- centraban en 101 ventaja comparativa de su pais. Los agricultores rela-
taban interesados en el mantenimiento de un orden economico que tivamente ineficientes, especialmente en Europa, sufrian a expensas
recompensaba la especializacion en las actividades que gozaban de de los productores agricolas del Nuevo Mundo, de Rusia 0 de las an-
una ventaja comparativa. Los consumidores tambien se beneficiaban tipodas. Permitir 101 importacion libre de trigo a Europa en 1900 ha-
de la liberalizacion del comercio, que reducia el coste de la vida, pero hria mejorado ciertamente la eficiencia de su economia, forzando el
estaban poco organizados y representados. Antes de la Primera Gue- cierre o'la reconversion de las explotaeiones ineficientes, 10 que con-
rra Mundial eran sobre todo los poderosos grupos empresariales li- venia a los intereses de los exportadores industriales de la region OIl
brecambistas los que bregaban por mantener bajos los aranceles. evitar las represalias y proporcionar acceso a insumos baratos. Conve-
Pero tambien habia quienes se oponian allibre comercio. Incluso nia tambien a los hanqueros internacionales europeos, que querian
aquellos que creian en abstracto que podia ser una buena idea para el que estadounidenses y rusos exportaran para pagar sus deudas. Elli-
conjunto de la economia no tenian por que pensar 10 mismo en 10 hre comereio de grano habria reducido el coste de los alimentos, y por
que se referia a sus propios intereses. Las ventajas comparativas tie- eso los movimientos obreros socialistas y muchos patronos urbanos
nen que ver con el bienestar social general, con los beneficios netos t'lVorecian la liberalizacion del comercio de productos agricolas. Pero
para el conjunto de la sociedad, para la que la mayor eficiencia es una LIn grano mas barato habria agravado la ya dificil situacion de los
ventaja y la ineficiencia una desventaja. Pero los frutos del acceso a agrieultores y habria causado estragos entre millones de agricultores
los nuevos mercados podian ir a parar a un sector muy concreto de la europeos y en sus introvertidas comunidades. Haciendo balance, es
sociedad, mientras que los costes de la competencia extranjera podian I<\/!;ico que estos prefirieran que se importara menos grano aunque se
afectar a otro muy distinto. Los beneficios netos se extraen del balan- arruinaran mas banqueros.
ce de ventajas y desventajas. Los economistas clasicos argumentaban Los fabrieantes industriales de los paises en las primeras fases de
que la mayor eficiencia del libre comercio podia distribuirse para I" industrializacion tamhien solian inclinarse por el proteccionismo;
compensar a los que quedaban en ellado perdedor, mejorando la si- eSl'ecialmente en los paises de desarrollo mas tardio, insistian en que
tuacion de todos, pero sustraer una parte a los ganadores para darsela 'Iii" p"dian prosperar si se les protegia frente a las potencias indus-
a los perdedores no siempre era politicamente factible. triales estahlecidas, sobre todo Gran Bretafia. Esa demanda de pro-
Aunque el atractivo economico de la apertura este claro en abs- t,·,·ci,in para 101 industria incipiente -aranceles para los seetores ma-
tracto y en conjunto, los gobiernos tienen que responder ante la po- IILlLtl'tureros embrionarios hasta que fueran 10 bastante grandes y
blacion y es poco probable que esta este dispuesta a sacrificar su re- IlIntes c"m" para eompetir- se "ia en easi todas partes, incluso en
gion, clase, empresa 0 explotacion agricola en el altar del crecimiento algllllos paises relativamente ricos. La reivindicaeion de barreras co-
economico general a largo plazo. Aunque los efectos conjuntos de la lI,erci"les por p"rte de 101 industria era mas estridente en los paises
liheralizacion del comercio sean positivos, su impacto diJlributivo di- .!,,"de <'sta est aha d"ndo SIIS primeros p"sos, como en d Nuevo
vide a los /!;rupos y personas en /!;anadores y perdedores. 1,01 liheraliza- J\;ll1l1dtl, <:11 las ;lrl'as dt· l'olollizal'i(')fl rl'cicntt.' y ctllos paises tn.is atra-
66 Capitalismo global Los mejores anos de la epoca dorada, 1896-1914
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sados del sur y el este de Europa. Todos ellos argumentaban energi- especialmente los que habian tenido algiln contacto con las posibili-
camente que la industria nacional creceria lentamente, si es que cre- dades economicas globales y querian ampliarlo, westionaban el aisla-
cia, si tenia que competir con britanicos yalemanes. miento del sistema imperial. Sin embargo, no fue hasta inmediata-
Los proteccionistas tuvieron exito en muchos casas, La protec- mente antes de la Primera Guerra Mundial -con la irrupcion de
cion otorgada a los mas alejados de la ventaja comparativa dependia una revolucion nacionalista en 1911- wando parecieron tener algu-
de la escena politica local, La contienda solia tener lugar entre grupos de na posibilidad real de que su pais se encaminara hacia la integracion
intereses especialmente poderosos, ya que los consumidores de la cla- economica.
se media y trabajadora tenian poca representacion en todas partes, La democracia mas poblada del mundo tampoco era precisamen-
incluso alli donde (al menos los varones) tenian derecho de voto, Las te un paradigma de globalizacion. Los proteccionistas dominaban la
industrias y bancos concentrados y los grandes agricultores solian ser politica estadounidense, aunque no fueran demasiado extremados en
los mejor representados en los debates y casi siempre obtenian 10 que sus opiniones: les complacia que los granjeros y mineros estadouni-
querian, ya fuera proteccion 0 libre comercio, dependiendo del pais y denses vendieran cuanto podian en el extranjero y que los extranjeros
sus circunstancias. 14 invirtieran cuanto querian en Estados U nidos, pero insistian en re-
En visperas de la Primera Guerra Mundial Austria-Hungria, servar la mayor parte del mercado nacional de bienes manufactura-
Francia, Alemania, Italia y otros productores marginales de grano te- dos para si mismos. Esa actitud proteccionista tambien tenia adver-
nian aranceles de alrededor del 40 por 100 sobre el trigo, Los gobier- sarios: los cultivadores de algod6n y tabaco del Sur, orientados hacia
nos tambien concedian a los productores industriales cierta protec- la exportacion, y los banqueros anglofilos del noreste se resistian a la
cion, incluso en Francia y en Alemania, aunque bastante menor que proteccion comercial de los industriales, al igual que el Partido De-
la otorgada a los agricultores en dificultades. Evidentemente, los pai- m6crata. Pero, como en China, no fue hasta las elecciones de 1912,
ses de Europa occidental solo eran moderadamente proteccionistas; que llevaron a Woodrow Wilson a la presidencia, wando prevalecio
segun una estimacion, en 1913 las mayores economias del continente el programa librecambista de los democratas.
tenian aranceles cuyo promedio oscilaba entre el 12 Yel 18 por 100, Pese a las excepciones, durante la Edad de Oro una liberalizacion
Fuera de Europa la proteccion era general. Los aranceles sobre sin precedentes caracterizo al comercio internacional. Importantes
las importaciones de productos industriales en paises como Brasil, grupos de paises tenian relaciones comerciales mas libres que en nin-
Mexico 0 Rusia eran dos, tres 0 mas veces mas altos que en la Europa gl'm momento anterior (0 posterior). Entre ellos se contaban los bas-
continental. Los aranceles en Estados Unidos y otras areas de recien- liones tradicionales dellibre comercio, el Reino Unido, los Paises Ba-
te colonizacion europea -Oceania, Canada, gran parte de Latinoa- jos y Belgica. Los paises industriales eran mas proclives a evitar la
merica- solian ser tambien muy altos, y en cualquier caso se incre- protecci6n comercial, ya que los beneficios del libre comercio eran
mentaron casi en todas partes durante el periodo inmediatamente mayores para esos paises con mercados nacionales limitados.
anterior a 1914. 15 I,os paises subdesarrollados mas pobres tambien tendian hacia el
EI pais mas poblado del mundo, China, opto contra la plena in- libre comercio. Algunos de ellos eran incapaces de resistir los inten-
tegracion economica internacional. Sus gobernantes imperiales te- tos de los europeos y otras potencias de apoderarse de sus mercados,
mian los trastornos que podia provocar la economia mundial en I k heello, muchos paises extremadamente pobres tenian poco que
la sociedad china y los eventuales efectos sobre su posici6n en ella, e prolcger; exportaban materias primas y productos agricolas y no te-
intentaron limitar al maximo las actividades de los comerciantes e in- lIian apcnas industria, Siam y Persia, por ejcmplo, estaban casi tan
versores extranjeros. A principios del siglo xx cad a vez m.is chinos, :lbier!os al l'<lml'rcio ,""llO (;r:ln Hrctana 0 los Paises Bajos.

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68 Capitalismo global Los mejores mlOS de la epom dorada, 1896-1914

Las colonias, por ultimo, no solian tener otra posibilidad que inversiones y para salvaguardar los contratos y la propiedad par enci-
permitir ellibre comercio con su metropoli. Las colonias britanicas y rna de las fronteras. Junto a los poderosos intereses financieros esta-
holandesas estaban obligadas a seguir los dictados de britanicos y ho- ban las firmas que gestionaban el comercio mundial, el transporte, los
landeses sobre ellibre comercio, aunque tambien habia excepciones. seguros y otras actividades anejas. La mayor parte de los fabricantes
Los territarios autonomos de Gran Bretana (menos elegantemente europeos orientados hacia la exportacion tambien formaban parte del
conocidos como <<dominios blancos», esto es, Canada, Australia, bloque global del oro, ya que un sistema de pagos estable permitia un
Nueva Zelanda y Sudafrica) gozaban de cierta independencia y casi prospero mercado mundial para sus productos.
podian decidir por su cuenta su actitud ante el comercio. La India Poderosos grupos fuera del nucleo monetario europeo tambien se
pretendia, y finalmente consiguio, la autonomia arancelaria. En todos alinearon con el patron oro para proteger sus intereses. Los principa-
esos casos se pretendia mayor proteccion que la que ellibre comercio les prestatarios y sus banqueros dependian del capital europeo y consi-
britanico habria permitido. Por otra parte, las principales potencias deraban al oro como algo esencial para mantener los flujos de fondos.
coloniales acordaron ellibre comercio para la cuenca del Congo. Pa- Los banqueros estadounidenses, desde August Belmont hasta J. P.
radojicamente, la politica arancelaria alemana con respecto a sus co- Morgan, apoyaban firmemente el oro, porque gestionaban gran parte
lonias era menos proteccionista que hacia su propio mereado nacio- de las inversiones europeas en Estados Unidos. Las areas de reciente
nal. Las colonias dificilmente se podian considerar adalides dellibre colonizacion, las colonias y el mundo subdesarrollado en general, cuyo
comercio, pero aun asi eran muchas las que compartian la tendencia nivel de vida dependia del transporte, el comercio y los pagos interna-
global hacia la integracion comercial. cionales y cosas parecidas tambien defendian el patron oro.
EI poder politico era la clave para el triunfo de la apertura econo- Pero los partidarios de sistemas monetarios alternativos -espe-
mica. La apertura tenia sin duda de su parte la coherencia teorica, la cialmente de una moneda respaldada por la plata 0 de una moneda de
estabilidad macroeconomica y el avance tecnologico, pero su fuente papel pura- lanzaron continuos ataques contra el patron oro. Mu-
real era el poder politico de los que pretendian beneficiarse de ella. chos paises importantes entraban y salian del sistema seglin les conve-
Los librecambistas solian prevalecer en las batallas politicas naciona- nia; solo despues de que los precios comenzaran a subir en 1896 se ge-
les, permitiendo que el comercio internacional creciera mucho mas neraliz6 y estabiliz6 la pertenencia al sistema. Los costes de la adhesion
rapidamente que la produccion, y los distintos paises se apresuraron al oro podian ser importantes. Un gobierno comprometido a respaldar
uno tras otro a producir para la exportacion y a consumir importacio- con oro su moneda no podia utilizar politicas monetarias como la de-
nes. En visperas de la Primera Guerra Mundial el comercio mundial valuacion a la reduccion de los tipos de interes para resolver dificulta-
era casi dos veces mas importante para la economia mundial que cua- des economicas nacionales. Las reglas del patron oro -libre converti-
renta anos antes. hilidad de la moneda en oro y ausencia de impedimentos para que los
precios y salarios nacionales fluctuaran libremente arriba y abajo para
mantener el valor en oro de la moneda- exigian que los gobiernos re-
Los PILARES DE LA EDAD DE ORO Ilunciaran a mantener una politica monetaria activa, aun cuando esta
pudiera estar justificada par la situacion nacional.
Los partidarios del patron oro internacional estaban tan ocupados y Podia haber grandes presiones para desvincularse del oro, espe-
tan comprometidos como los dellibre comercio. La comunidad fi- rialmcnte con ocasi,;n de los p,inicos hancarios, el desempleo masivo
nanciera internacional dependia del sistema monetario vig-ente para o Ia COllflil'lividad social. I,os enemig-os del rcspaldo con oro de la
mantener unidos a prestamistas y prcstatarios, a los illvnsorl's y sus mOiled a nail lI1ud1OS, y sus lilas sc illnemclltahan ell los tiempos di-
Capitalismo global Los me)ore" anos de la epoea dorada, 1896-1914 7'
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fkiles. Los principales adversarios del oro eran aquellos que mas ha- paises solian estar mas fuera que dentro. Las dos opciones chocaron
brian ganado de una devaluacion 0 de una relajacion de la rigidez con especial ferocidad en el campo de batalla muy politizado de Es-
monetaria. En muchos casos una devaluacion podia elevar los precios tados Unidos, donde habia poderosos agricultores y propietarios de
de los productos agrarios y mineros, reducir la carga real de las deu- minas, por un lado, y una poderosa comunidad financiera por otro,
das y reducir el desempleo; pero el patron oro imposibilitaba una de- asi como una democracia electoral muy vigorosa.
valuacion. Dadas las controversias sobre el comercio y el patron oro, llama la
La adhesion al patron oro facilitaba el acceso al capital y a los atencion que la comunidad economica internacional se mantuviera
mercados exteriores y multiplicaba las oportunidades de inversion, tan integrada durante tantas decadas hasta 1914. EI comercio mun-
pero restringia la capacidad del gobierno para reaccionar frente a las dial permanecio en general, y de forma impresionante, abierto frente
dificultades economicas nacionales. Las ventajas de la previsibilidad a las presiones proteccionistas. Y esto se puede decir no solo de paises
de las relaciones monetarias y del acceso al capital extranjero debian cxtremadamente pobres 0 de las colonias, sino tambien de algunos de
contrastarse con los costes de renunciar a uno de los instrumentos los paises industriales mas poderosos del mundo. Pese a las dificulta-
mas poderosos de cualquier gobierno. Era ditlcil evaluar las ventajas des creadas por la adhesion al patron oro, casi todos los paises impor-
economicas internacionales del oro frente a los sacrificios economi- tantes 10 mantenian desde hacia decadas cuando estallo la Primera
cos nacionales; todavia hoy los expertos no se ponen de acuerdo sobre (;uerra MundiaL
si el patron oro era algo bueno. Sus partidarios y adversarios refiian
en el campo de batalla politico, en un conflicto aun mas enconado
debido a que los principales beneficiarios del patron oro no solian ser REDES GLOBALES PARA UNA ECONOMiA GLOBAL
normalmente los que pagaban el precio de mantenerlo. La adhesion
de Estados Unidos, Rusia 0 Brasil al patron oro significaba prosperi- Durante la Edad de Oro poderosas conexiones economicas, politicas
dad para unos y miseria para otros, por 10 que inevitablemente se \' sociales por encima de las fronteras y de los oceanos vinculaban a los
convertia en tema de controversia politica. partidarios de la integracion ecom\mica globaL Los abundantes parti-
Los partidarios y adversarios del oro se enfrentaron en la «batalla darios dellibre comercio y del patron oro en muchos paises se alenta-
de los patrones monetarios» en todo el mundo. Tipicamente esa ba- han y apoyaban mutuamente. En politica comercial, las importaciones
talla enfrentaba a agricultores y mineros, que querian una moneda de un pais tenian una clara relacion con las exportaciones de otro. Los
devaluada, contra los intereses internacionalistas, que preferian una exportadores industriales britanicos deseaban algodon y cobre suda-
moneda estable respaldada por el oro. El resultado dependia de la 1I1ericano, mientras que los agricultores y mineros sudamericanos
fuerza de esos intereses y de sus representantes. Los intereses favora- '1uerian equipo agricola y minero britanico. El comercio britanico con
bles al oro en los paises desarrollados eran particularmente importan- Argentina 0 Chile fomentaba el deseo argentino 0 chileno de aceeder
tes, dadas las poderosas elites financieras y comerciales que 10 apoya- " los productos britanicos. Una preocupacion compartida por las
ban, y ni siquiera en los paises mas democraticos los agricultores, eventuales represalias ligaba tambien a los librecambistas europeos y
mineros, deudores y obreros llegaban a superar a los partidarios del sudamericanos: los fabricantes europeos esperaban que la politica co-
oro. En los paises subdesarrollados la cuestion era diferente. Los te- mercial de su pais promoviera la apertura al otro lado del Atlantico,
rratenientes y propietarios de minas dominaban en gran medida esos 1I1ientras que los exportadores sudamericanos de productos agrkolas y
paises oligarquicos, y dados los intereses del sector primario -agri- In"terias primas esperahall '1"e una liheralizaci<\n de su comercio les
cultura y materias primas--, mientras dun> la Cran ()epresi,)n esos ~~ralljeasc los t:lVOfCS d(' los dit'ntcs l' invefSOfCS l'\IfOp<..'OS.
Capitalismo global Los me}or's anos de la "pora dorada, 1896-1914 73
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Los activistas britanicos en favor del libre comercio habian en- desde Buenos Aires hasta Shanghai. En cada pais arrastrado al co-
tendido desde hada tiempo 10 importantes que podian ser los vincu- mercio mundial hahia pronto poderosos grupos de intereses que de-
los entre grupos de intereses por encima de las fronteras. En la deca- seahan consolidar la integracion comercial, aliados normalmente con
da de 1840 los librecambistas que trataban de derogar las Lcycs del ,.;rupos de intereses extranjeros, tambien poderosos. Los cultivadores
Grano reconocieron la importancia de la politic a comercial de Esta- de cafe colombianos, los plantadores de caucho del sureste de Asia y
dos Unidos, donde los conflictos sectoriales enfrentaban al Sur cx- los propietarios de minas de cobre y depositos de nitrato en Chile de-
portador y librecambista con el Norte manufacturero y proteccionis- hian gran parte de su influencia en la vida nacional a sus ventajosos
tao Los librecambistas britanicos reconodan que las Leyes del Grano vinculos con los mereados mas importantes del mundo.
estaban empujando a los estados productores de grano del medio Gran Bretana estaba en el centro de la red mundial dellibre co-
Oeste a los brazos de los proteccionistas. Richard Cobden, lider de mercio. Junto con su imperio, suponia alrededor de una tercera parte
los librecambistas britanicos, se quejaba de que con la proteccion «no de todo el comercio internacional. La politica hritanica estaba deci-
les inducimos a extenderse fuera de las ciudades -abandonando sus didamente comprometida con la integraci6n economica global, ya
manufacturas prematuras- y a cavar, arar y sembrar para nosotros». 'iue una decima parte de la renta nacional britanica provenia de las
Uno de los aliados parlamentarios de Cobden argumentaba: «Con- ,t;anancias derivadas de las inversiones extranjeras, transporte, seguros
vertimos nuestros mejores clientes naturales, no solo en rivales co- v otros servicios internacionales, por no mencionar los beneficios que
merciales, sino en enemigos comerciales». Otro senalaba durante los ,.;eneraban las exportacionesY EI comercio no vinculado directa-
debates parlamentarios: «En las ultimas elecciones se hablo mucho mcnte con Gran Bretafia solia formar parte de un sistema comercial
de la cuestion de los aranceles, y en el Congreso habia una clara ma- Imis amplio dirigido por los britanicos, que reforzaba la orientacion
yoria en favor de la relajacion de la politica comercial. Nunca hubo un librccambista de los socios comerciales de Gran Bretafia. Dinamarca,
momento en el que pareciera mas probable que si Inglaterra relajaba por ejemplo, exportaba sus productos lacteos y embutidos al mercado
su politica, obtendriamos una relajacion parecida por parte de Esta- hritanico y compraba productos manufacturados en otros lugares. A
dos Unidos».16 AI final, el cambio en la politica comercial britanica principios del siglo xx el comercio danes con Alemania y Estados
cimento una alianza librecambista transatlantica: desde la derogacion llnidos estaba extraordinariamente desequilibrado; importaba tres
de las Leyes del Grano hasta la guerra civil, los exportadorcs agricolas veces mas de 10 que exportaba; pero el pais se las arreglo con un co-
estadounidenses se opusieron tenazmente a las barreras comerciales mercio desequilibrado en sentido contrario del Reino Unido, al que
para los productos industriales britanicos, pese a las objeciones de la los daneses exportaban tres veces mas de 10 que importaban. Este be-
industria del norte. ndicioso comercio triangular se basaba en el sistema generalizado de
Durante decadas docenas de paises repitieron esa pauta. Los fa- lihre comercio internacional. 18
bricantes y prestamistas librecambistas europeos encontraban aliados EI inconmovible compromiso britanico con el libre comercio
entre los exportadores primarios y prestatarios de los paises en desa- tamhien induda politicas similares en Belgica, los Paises Bajos y
rrollo. Los industriales e inversores britanicos tenian vinculos econo- ol!'OS paises curope(JS pequenos. EI librecambismo britanico repre-
micos con los agricultores brasilefios y egipcios, con los banqueros es- "'ntaba una hase tirme para las relaciones comerciales del mayor im-
tadounidenses y con los propietarios de minas australianos. Esos perio del mundo, aun si algunos de sus miembros se desviaban de la
lazos eran tambien a menudo culturales y sociales, como demostra- IIOrllla. Ellibrecalllbislllo hrit;inico arrastraha a PcrU, Jap6n y Siam a
ban la expansi6n del ingles, del ttlthol y de la politic a ewn('lInica hri- 'ill sisterlla tllcrtcllH'ntc trahado de rclariollcs cOlnen:iales, inVCfsio-
t,inica y las grandes e intlnyentes comunidades hriLini('as y ang!"tilas IH'S. trallsportcs y conHlllil';H,jOIlCS .

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74 Capitalismo global Los me;'ores anos de la epoea dorada, 11196-1914 75

Qyiza 10 mas importante era que la accesibilidad del mercado gestion de las economias de los deudores, a menudo adhiriendose al
britanico contribuia a cimentar la vocacion internacionalista de quie- patron oro. Cuando las deudas crecian demasiado, comites de acree-
nes vendian, comerciaban y se endeudaban en d. Aunque la politica dores supervisaban renegociaciones ordenadas, incluyendo normal-
alemana fuera proteccionista, los exportadores y banqueros alemanes mente planes para la adhesion al patron oro.
podian enriquecerse -y adquirir mayor influencia politica- comer- Una fuente importante del dilatado poder del patron oro era,
ciando con 0 a traves de Londres. Lo mismo se puede decir de los ex- como con el comercio, la extraordinaria posicion del Reina Unido.
portadores, prestatarios y prestamistas de otros lugares; la propia in- Ludwig Bamberger, banquero y politico que ayudo a orientar a Ale-
fluencia de la economia britanica precisaba y reforzaba el deseo de los mania hacia el oro, decia: «Elegimos el oro, no porque sea oro, sino
britanicos y de otros de mantener un sistema de comercio abierto. Y porque Gran Bretana es Gran Bretana».t9 EI oro proporcionaba me-
asi e1 comercio mundial crecia continuamente, arrastrando a produc- jar acceso a las conexiones financieras britanicas, y Londres suponia
to res y consumidores de docenas de paises a una espesa red autorre- 'casi la mitad de todas las inversiones internacionales en el momenta
forzada. Pese a las tentaciones de proteccion comercial y a algunas del cambio de siglo. La dependencia del capital britanico daba a los
rendiciones a esas tentaciones, el comercio mundial estaba en general paises subdesarrollados de todo el mundo buenas razones para seguir
abierto. el rumbo marcado por e1 Reino Unido. Cuando este tejio una econo-
Los partidarios del patron oro tambien contaban con muchas co- mia internacional en torno a Londres, era natural que los participan-
nexiones internacionales. Financieros y banqueros centrales de las tes gravitaran hacia e1 sistema monetario liderado por Gran Bretana.
principales potencias monetarias del mundo -Gran Bretana, Fran- Cuantos mas paises se adherian al patron oro, mayores eran los bene-
cia, Alemania, los Paises Bajos, Bdgica y otros- mantenian frecuen- ficios para otros de permanecer en el 0 unirse a el. No era demasiado
tes contactos y compartian el interes en mantener el orden monetario perjudicial mantener junto al oro la plata 0 el papel moneda, pero los
global. Tambien en los paises prestatarios poderosos grupos con fuer- pocos paises que no compartian el patron oro corrian el riesgo de
tes vinculos financieros internacionales -propietarios de plantacio- quedar relegados como ciudadanos de segunda clase en la economia
nes en Malasia, promotores del ferrocarril en Brasil, propietarios de global.
minas en Sudafrica, banqueros en Peru- tenian muchas razones En la decada de 1890 se habia establecido un circulo virtuoso en
para salvaguardar un orden monetario financiero que les daba acceso el comercio, el dinero y las finanzas internacionales. Cuanto mas cre-
al capital europeo. Todos los relacionados con el sistema financiero e cia el comercio mundial, mas grupos exportadores surgian, y las ex-
inversor internacional veian el patron oro como algo decisivo para su portaciones se hacian mas importantes para ellos. Cuanto mas impor-
buen funcionamiento y compartian el compromiso de mantenerlo. tantes eran los mercados exteriores para los productores nacionales,
EI patron oro descansaba sobre la cooperacion implicita 0 expli- mas reacios eran estos a ponerlos en peligro por eventuales represalias
cita entre las principales potencias financieras y monetarias. En mo- a los aranceles nacionales. Cuanto mas amplia y atractiva era la varie-
mentos de serias dificultades, como el panico de 1907, las autorida- dad de productos disponibles en el mercado internacional, mas insis-
des monetarias de Gran Bretana, Francia, Alemania y otros paises tentes eran las demandas de acceso a esos frutos del comercio, incluso
colaboraban para evitar una dislocacion demasiado seria del sistema. en paises muy proteccionistas. A medida que aumentaban las exporta-
Tambien descansaba sobre la fuerte relacion entre los banqueros in- ciones estadounidenses de materias primas y productos agricolas, la
ternacionales europeos y sus clientes en e1 mundo subdesarroliado. hostilidad de los agriclll tares y propietarios de minas del sur y oeste
Los principales centros financieros enviaban emisarios a Constanti- del pais a Ia protecci6n wmerl'ial se aglldizaha y profundizaha. AI fi-
nopla, [,ima, Rio de Janeiro 0 Bangkok, capaces de al'onsejar sohre la nal incluso llIul'hos dt' los f,thril'anlt's industriales se hendiciahan de
CapitaliImo global Los me]or" ano, de la epoea dorada, 1896-191 ~ ---,7.'-7

la existencia de un sistema comercial mundial abierto: entre 1890 y en extension e intensidad. Cuantos mas paises adoptaban el patron
1910 la proporcion de fabricantes estadounidenses para los que las ex- oro y mas se expandian el comercio y los pagos mundiales, mas densa
portaciones suponian mas del 5 por 100 de su produccion aumento se hada su red de defensores y mas vigorosa su resolucion.
espectacularmente, de una cuarta parte a casi dos tercios. 20 En 1910 se
produjeron poderosas presiones para relajar las barreras casi insalva-
bles del pais ala importacion de productos manufacturados. Ese cam- LAS MIGRACIONES INTERNACIONALES DE CAPITAL Y DE PERSONAS
bio se reflejo en la politica estadounidense, constatandose que los de-
mocratas librecambistas iban ganando fuerza y que inc1uso los Aunque e1libre comercio y el patron oro eran los dos rasgos mas ob-
republicanos mas proteccionistas moderaban su actitud. Cuando en vios del capitalismo global anterior a la Primera Guerra Mundial, los
1912 los democratas ganaron la presidencia y el Congreso, una de sus movimientos de capital y de personas tambien influyeron sobre el or-
primeras medidas fue reducir espectacularmente los aranceles. En Es- den economico. Sin embargo, a diferencia de 10 que sucedia en el co-
tados Unidos, como en otros lugares, el rapido crecimiento del comer- mercio y el dinero, no habia un sistema 0 politica global identificable
cio debilito a los proteccionistas y reforzo a los librecambistas. hacia el que convergieran los diversos paises y grupos, sino solo la
Ese drculo virtuoso se manifestaba tambien con respecto al pa- presuposicion de que tales movimientos sedan esencialmente libres,
tron oro. Cuanto mas se consolidaba, mas razones tenian sus partida- premisa que raramente se cuestionaba y aun mas raramente resultaba
rios para salvaguardarlo. A medida que creda el sistema financiero equivocada.
mundial, mas inversores internacionales tenian su fortuna en juego, y Los paises de los que salian capital y emigrantes y los paises que
mayores eran las bases nacionales de apoyo para la politica guberna- los recibian tenian poco interes en restringir tales movimientos. Los
mental favorable al oro. Habia, despues de todo, algo de verdad en las que invertian 0 se trasladaban a ultramar 10 hadan, sin duda, con al-
acusaciones de que se habia fraguado una conspiracion audfera inter- tas expectativas. En general estaban acertados. La tasa media de ren-
nacional: los que creian que el orden monetario reinante era deseable dimiento de las inversiones britanicas en el extranjero era entre el 50
tenian muchos intereses comunes y colaboraban para protegerlo. y el 75 por 100 mas alta que en el propio pais. La diferencia era aun
Como los adversarios del oro pretendian ante todo una autonomia mas notable en el importantisimo sector del ferrocarril, que suponia
nacional enfrentada a la armonizacion monetaria internacional, era casi la mitad de todas las inversiones exteriores britanicas: los ferro-
mas dificil establecer alguna coordinacion global en esa direccion; carriles de propiedad britanica en el extranjero ganaban casi dos ve-
desvincularse del oro significaba precisamente renunciar a cualquier ces mas que en el Reino U nido. 21 Para los paises de origen de esos
coordinacion global. grandes inversores, las ganancias obtenidas en el extranjero podian
La integracion economica global se autorreforzaba. Cuantos mas ser enormes. Para Gran Bretana, el pais mas destacado entre los in-
paises se adhedan al patron oro, mayor era el nivel del comercio, la versores internacionales, sus beneficios en ultramar en torno al cam-
inversion, los prestamos y las migraciones internacionales. Cuanto hio de siglo eran tundamentales. De hecho, en la decada anterior a
mayor era la actividad economica que atravesaba las fronteras, mas 1'114 incurrio en un deficit comercial equivalente al 6 por 100 del
fuerte era el apoyo al patron oro como garante de previsibilidad, I'rodul"to interior bruto (PIB), una suma formidable que se compen-
equilibrio macroeconomico y fiabilidad crediticia. Cuanto mas am- saha gracias a las ganancias netas de las inversiones exteriores que al-
plios y mas profundos eran los compromisos con el oro, mas se robus- canzahan el 7 por 100 del PUt" Esto llevaba a politicos como Wins-
tedan las filas de aquellos cuyo sustento dependia del patron oro y de lOll Churchill a hahlar elltllsiasmado durante la campafla electoral de
sus aditamentos. Y asi eI apoyo a los pilares de la Edad de Oro crecia I (i] 0 de las inversio!ll's exteriores de Crall Bretana: <<I ,a inversion en
Capitalismo global Los me)ores anos de la tpoea dorada, 1896-1914 79
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el extranjero y sus beneficios constituyen un poderoso estimulo para el hfa alguna preocupacion de que se estuviera limitando la reserva de
sistema industrial britanico ... Dan al capital del pais una participa- t,mdos disponibles para invertir en los negocios del pais. Aunque los
cion en la nueva riqueza del mundo entero que va pasando gradual- posteriores analisis economicos tienden a no pronunciarse sobre este
mente bajo cl control del desarrollo cientifico».'1 "sunto,25 a muchos empresarios europeos les incomodaban los enor-
Par la misma razon, los salarios en los paises a los que acudian in- Illes prestamos concedidos por financieros europeos al zar 0 a la pro-
migrantes eran espectacularmente mas altos que los paises de los que vincia de Buenos Aires, cuando ellos no podian obtenerlos. Joseph
provenian. En 1910, por ejemplo, los salarios en Estados Unidos y Chamberlain, muy critico hacia las inversiones britinicas en el extran-
Canada eran alrededor de tres veces mas altos que en Italia 0 Espana, jero, se irritaba contra 10 que consideraba abandono de la industria lo-
mientras que en Argentina eran alrededor de .los veces mas altos. cal por parte de la comunidad inversora librecambista de Londres:
Los salarios en Estados U nidos y Canada eran aproximadamente el «La banca no crea nuestra prosperidad, sino que es consecuencia de
doble que en Irlanda 0 Suecia y casi el doble que en Gran Bretana. 24 ella. No es la causa de nuestra riqueza, sino su resultado; y si la energia
Aunque la vida de los inmigrantes no solia ser ficil, sin duda habria v c1 desarrollo industrial que se han mantenido durante tantos anos en
sido bastante mas penosa de haber permanecido en su pais. Los pai- este pais se vieran obstaculizados 0 se relajaran, entonces las tlnanzas y
ses de origen tenian pocas razones para oponerse a esa emigracion ya 10.1010 que se mueve a su alrededor se irian, junto con el comercio, a

que reduda la presion economica y social en regiones superpobladas · con mas


Ios palses . eXlto
.' que eI nuestro». 26
y despertaba la esperanza de las remesas de los emigrantes que envia- Tambien en los paises deudores existia cierta preocupacion, al
ban dinero a los parientes que se habian quedado en casa. IIlenos en algunos sectores, de que la dependencia del capital extran-
Inversores y emigrantes y sus paises de origen apoyaban eviden- jero lIegara a generar problemas. Tales sentimientos nacionalistas
temente la libertad de movimiento para si mismos y para su dinero. nan naturalmente mas populares cuando se trataba de devolver los
Los paises en los que invertian 0 a los que emigraban tambien tenian prestamos, aunque eso no quiere decir que fueran necesariamente
razones para recibirlos con los brazos abiertos. Los nuevos paises en nnineos: los ciudadanos chinos 0 brasilenos no entendian por que
vias de desarrollo estaban sedientos de capital, como sigue sucedien- debian reducir su consumo para pagar deudas que habian servido
do ahora; y como demuestran las diferencias de salario, tambien solian p"ra ampliar la fortuna personal de los emperadores, hombres de ne-
ser regiones con escasez de mano de obra, en las que los trabajadares ,l';ocios privilegiados 0 politicos corruptos.
laboriosos podian hacer una importante contribucion al desarrollo Pero en la mayoria de los casos la exportacion de capital no era muy
nacional. La necesidad de mano de obra era tan grande en muchos de I<lntrovertida. Tendia a fluir desde los paises en los que era excedente 0
los paises receptores de inmigrantes que los gobiernos subvenciona- 110 hallaba oportunidades de inversion rentable a los que estaban dis-

ban su traslado. En Brasil, tras la abolicion de la esc1avitud en 1888, I" lestos y eran capaces de pagar~o. Los principales receptores no eran las
los plantadores de cafe que buscaban desesperadamente mano de regiones mas pobres de Asia 0 Africa, sino las areas de rapido desarrollo
obra convencieron a los gobiernos nacional y locales para que ofrecie- .I,. reciente colonizaci6n europea. En 1914, de hecho, tres cuartas
ran pasaje gratis a los europeos que desearan inmigrar. Durante los !,"rtes de la inversion exterior britanica iba a parar a Estados Unidos,
veinte anos siguientes casi tres millones de europeos acudieron al sur ( ':lI1ad:i, Australia, Sudatrica, India y Argentina,27 paises donde se utili-
de Brasil, reconfigurando la economia del pais asi como su estructura ,,,ha en su mayor parte en la eonstruccion de terrocarriles, puertos, cen-
social. Ir"les electricas y otros proyectos crucialcs para cl desarrollo.
EI entusiaslllo por la inversi6n y las Illigraciones internacionales I." inmigraci'in suscitaba h"stante 1ll:!S oposici6n. Los trabajado-
no era, sin emhargo, universal. En los paises de los que salia capital ha- I('s ClIfOP('OS () asi,lticos qUl' anldiall a Sidney, 'I'ofonto () San Francisco
80 Capitalismo global _ _ _ _Los me)ores anos ~e.la ,poea dorada, 1896-1914 8r
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entraban en competencia direeta con los que ya vivian alii. Entonees, Mientras que los inmigrantes constituian una quinta parte de la fuer-
como ahora, el grueso de los inmigrantes se acumulaban en las pro- za de trabajo masculina estadounidense hacia el cambio de siglo, esa
fundidades del mercado laboral como trabajadores no cualitlcados proporeion lIegaba a los dos tercios en la industria textil y a mas de la
que se encargaban de las labores mas penosas y menos deseables. En mitad en la siderurgia. 30
la mayoria de los casos la inmigraeion no tenia un efecto apreciable De ahi derivaba, como en los casos del comercio y del patron oro,
sobre los salarios de los trabajadores cualitlcados, pero ciertalllente un clasico conflicto de intereses. Los trabajadores no cuali±lcados del
reducia los de los no cualitlcados que competian directamente con los pais receptor querian evitar la lIegada de nuevos inmigrantes, mien-
inmigrantes. Un estudio de la situacion alrededor del cambio de siglo tras que los patronos de mano de obra no especializada querian que
contlrmo que cuanto mayor era la proporcion de inmigrantes recien- se ampliara. Las obvias diferencias religiosas, etnicas y raciales entre
tes en una ciudad estadounidense, mas bajos eran los salarios de sus grupos de distinta procedencia exacerbaban los conflictos. Alii donde
trabajadores. Aunque los salarios de los artesanos cualitlcados no se cl lllovimiento obrero era 10 bastante fuerte politicamente, a menudo
veian afectados, el efecto sobre los obreros no especializados era apre- solia conseguir que se impusieran severas restrieciones ala inmigra-
ciable: cada punto porcentual de aumento para los nacidos en el ex- ci6n. Australia era quizas el mejor ejemplo. La gran escasez de mano
tranjero hacia dislllinuir los salarios de los autoctonos un 1,6 por de obra alii dio a los sindicatos un poder que probablemente no tenia
100. 25 Analisis mas generales contlrman los resultados de Estados rival en el mundo, y utilizaron ese poder para restringir la lIegada de
Unidos, por la razon obvia de que la emigracion tenia un illlpaeto nuevos inmigrantes. Por razones raciales y economicas, los mas afec-
masivo sobre 1a oferta de trabajo en llluchos de los paises receptores. tados eran los inmigrantes procedentes de Asia; eran fisica y cultural-
Entre 1870 y 1910 la inmigracion incremento la fuerza de trabajo en mente distintos y, como eran mas pobres que los europeos, solian es-
Argentina un 75 por 100 con respecto a la que habria existido sin tar dispuestos a trabajar por un salario menor. EI resultado fue una
ella; Canada y Australia contaban con mas de una tercera parte de cstrieta separacion segun el color -Ia politica de la «Australia Blan-
trabajadores adicionales a los que habria tenido sin inmigracion, y G l " - instaurada con la Ley de Restriecion de la Inrnigracion de

Estados Unidos con una quinta parte. La consecuencia del aumento 1901. En Estados Unidos 1a hostilidad contra la inmigracion se con-
de la oferta de trabajo eran salarios apreciablelllente mas bajos de los lTntraba en la parte mas occidental del pais. Alii, como en Australia,
que habrian existido sin la ellligracion, una tercera parte mas bajos en la distancia hacia escasa la mana de obra, y tambien alIi, como en
Argentina, una cuarta parte en Canada y Australia, y una octava par- Australia, esa escasez de mano de obra signitlcaba altos salarios para
te en Estados Unidos. 29 los que lIegaban primero, que par ello intentaban limitar la lIegada de
Los trabajadores tenian pues motivos para tratar de limitar nue- nucvos inmigrantes. Y tambien como en Australia, la mas afectada
vas inmigraciones. Los inmigrantes solian ser la mayor amenaza eco- era la inrnigracion procedente de Asia. EI resultado fue una serie de
nomica para los que los habian precedido y ahora ocupaban el rango restriceiones a la inmigracion desde Japan y China que duro varias
mas bajo de la escala social local. En Estados Unidos los irlandeses decadas.
hostigaban a los italianos, que a su vez hostigaban a los judios, y to- Habia muchos ejemplos de restricciones ala inmigracion, pero se
dos ellos hostigaban a los inmigrantes negros del sur de Estados Uni- I'ncdc decir que en general eran bastante escasas. Las organizaciones
dos. Pero si a los trabajadores les disgustaba la inmigracion libre, los obrcras no acostumbraban a ser 10 bastante fuertes como para alterar
patronos estaban muy satisfechos con ella. Por supuesto eran los 101. I'0litica de inmiwaci()n y s610 10 consiguieron en unos pocos pai-
principales benetlciarios de la reducci6n de salarios, cspccialmcntc cn ses. Alii donde, como cn Argentina y Brasil, la sociedad y e1 gobierno
las industrias quc hadan uso .It' lllucho trabajo no eSl't',·ializado. ("slaban dominados )lor los intl'feses .It' lerratenientt's e industriales
82 Capitalifmo global Los me)ores aftos de la ,poea dorada, 189_~6_-::.1::.9.:...14 _

que querian tantos inmigrantes como fuera posible, los gobiernos hal alentaba un transporte mas rapido, mejores comunicaciones, mo-
trataron activamente de alentar su llegada. Incluso alli donde se im- nedas mas fiables, una politica comercial mas libre y mayor estabili-
pusieron algunas restricciones, como en Canada y Estados U nidos, dad politica, y todos esos factares alentaban a su vez la apertura eco-
las fronteras seguian estando esencialmente abiertas a la mayoria de n6mica, con 10 que el eirculo virtuoso 0 espiral creciente resultante se
los inmigrantes, especialmente los procedentes de Europa. Y como desarrollaba cada vez con mayor rapidez.
en los casos del comercio, el patron oro y la inversion, la inmigracion EI selecto club de gente elegante que era el capitalismo global de
contribuyo a consolidar nuevos apoyos para la apertura economica. la Edad de Oro se constituyo alrededor de un mkleo formado por
Muchos de los inmigrantes esperaban regresar a su patria para siem- Gran Bretai'ta y Europa occidental; pero estaba abierto a nuevos
pre 0 al menos de visita, comprar en ella propiedades y enviar dinero miembros del Nuevo Mundo y de otros lugares, y hacia el cambio de
a sus parientes, por 10 que apreciaban las fronteras abiertas y la facili- siglo paises como Estados Unidos, Australia y Argentina se habian
dad para transferir fondos entre monedas respaldadas par el oro. Por incorporado plenamente a el. Otros paises en rapida expansion y glo-
su parte, los inmigrantes contribuian a la integracion economica, halmente integrados como Japan y Brasil tambien formaban parte de
ayudando a roturar nuevas tierras y a establecer nuevas industrias en el, aunque su estatus no era, evidentemente, el de los fundadores bri-
areas que de otro modo se habrian visto muy afectadas por la escasez t,inicos, franceses y alemanes. Pero ya fueran esos paises miembros
de mana de obra. 'l11tiguos 0 recientes del club, sus gobernantes eran muy conscientes
de la necesidad de mantener una norma de conducta coherente con
sus obligaciones: apertura economica general, compromiso con el
GLOBALIZACION <lro, minima interferencia con el funcionamiento de los mecanismos
de mercado globales 0 nacionales. El club era prospero y creciente y
EI capitalismo global de finales del siglo XIX y principios del xx se SliS miembros tenian pocas razones para quejarse.

acerco al ideal clasico. EI comercio, las inversiones y las migraciones


internacionales eran relativamente libres y estaban vinculadas entre si
por un patron oro firmemente establecido. Los propietarios de em-
presas, minas, granjas y plantaciones de todos los continentes produ-
dan para un mercado global, utilizando capital y mana de obra de
todo el globo. Los que prosperaban constituian una fuerza poderosa y
creciente en favor de la prolongacion de la integracion economica.
En aquellas circunstancias, la economia mundial crecio mas rapida-
mente que nunca. EI nivel de vida tambien subia, a medida que un
pais tras otro se acercaba 0 sobrepasaba los niveles de desarrollo del
principal pais industrial del mundo, Gran Bretai'ta.
La liberalizacion del comercio se autorreforzaba, el patron oro se
autorreforzaba y cada uno de ellos reforzaba al otro. El patron oro in-
crement" el atractivo del comercio y las finanzas internacionales,
lllientras que las tinanzas y el comercio internacionales aUlllentahan
l'1 atractivo .lela adhl'si')11 all'atr<'lI\ oro. I,a al'ertura 'TOIl,"lllica 1-(10-
3

'"
Exitos de la Edad de Oro

La Exposician Universal de Paris en 1900 fue la mayor que el mundo


habia conocido. Fue la ultima de una serie de siete ferias mundiales
trancesas y britanicas iniciadas con la Gran Exhibician en el Palacio
dc Cristal de Londres en 1851. Las exposiciones anteriores habian
tI1ostrado los 10gros industriales del pasado; la de Paris en 1900 apun-
t aba hacia el siglo xx.
Los visitantes de aquella feria mundial podian caminar por los
jardines del Trocadero hasta la torre Eiffel, construida para la Expo-
sirian de Paris de 1889. Sus puertas se abrian a una gran combina-
ri<in internacional: «Carillones flamencos se mezclan con campanas
tI1cdievales; cantos de almuecin con el tintineo de cencerros suizos;
las ciudades de Nuremberg y Lovaina, viviendas hungaras, monaste-
rios rumanos, palacios javaneses, chozas de paja de Senegal, castillos
dc los Carpatos, constituyen una asombrosa miscelanea internacional
hajo un cielo gris de Cuaresma».l
Los nuevos avances cientificos e industriales del siglo llenaban la
l'xhibici6n. A un frances Ie parecia que «el mundo se mueve tan rapi-
datl1cnte que uno se marea ... agitado en un torbellino de progreso».'
I.os visitantcs vcian las ultimas tecnologias: un tclegrafo sin hilos; el
Il'lcscopio mas pocleroso dd mundo; un Palacio de la Electricidad.
"j Elertriridad!», escribia IIIl elltllsiasmado rOlllentarista:
86 Capitalismo global Los me)oYes arlO' de la ipoca dorada, 1896-1914
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iNacida del cielo, como los verdaderos Reyes! La electricidad la que dominaba la exposicion, "como si se hubiera apoderado de
triunfo en la Exhibici<in, como triunfaban los opiaceos en los gahinetes toda la maquinaria del planeta. Insistia en la belleza del acero y la co-
de 1900. EI puhlico reia ante las advertencias -jPeligro de muerte!- modidad del sillon Luis XV quedaba proscrita. Va a aplastar y a pul-
en los postes de conduccion, porque sabia que la electricidad puede cu- verizar el mundo». 6
rar todos los males, hasta la neurosis que esta tan de moda; que es el Un chico frances escribia: "Oi hablar a mis padres. ~Has visto los
progreso, la poesia tanto de los ricos como de los pobres, la fuente de la
alemanes? jSon sorprendentes! iMeten aire en botellas! jFabrican
luz, la gran senal; ha dejado obsoletas las lamparas de acetileno apenas
frio!». Alemania, un pais que apenas contaba treinta afios de existen-
nacidas ... La electricidad sc acumula, se condensa, se trans[orma, se
embotella, es conducida par filamentos, enrollada en bobinas, y luego cia y considerado durante mucho tiempo un pais atrasado de campe-
descargada en el agua, en las fuentes, 0 liberada en los tejados de las ca- sinos sencillos, asombraba a los visitantes con su pabellon: "Bajo su
sas 0 entre los arboles; es el azote y la religion de 1900. 3 aspecto rustico, bajo sus torres de madera verdes y amarillas, el Pala-
cio del Reich oculta una verdadera explosion de metodo, ciencia y
Los visitantes podian lIegar en el nuevo Metro de Paris, avanzar trabajo que da lugar a un inmenso sistema de estrategia practica, el
por pasillos semovientes de un pabellon a otro y subir utilizando la mayor ejemplo de cerco comercial que se ha visto en el mundo».7 EI
primera escalera mecanica del mundo (solo subir) para contemplar visitante frances observaba mas adelante: "Ninguna otra raza ha con-
nuevos avances sorprendentes. ,<En el Pabellon de la Optica se puede seguido hasta ahora tan estupendos resultados de la tierra con el su-
ver -horrible vision- una gota de agua del Sena aumentada diez dor de su frente. Recuerdo la gran impresion que me produjeron la
mil veces, y un poco mas adelante esta la Luna, a solo un metro de enorme dinamo Helios de dos mil caballos de vapor de Colonia,
distancia. EI doctor Doyen, un cirujano proclive a hacerse publici- junto a las maquinas de vapor y otros generadores de Berlin y Mag-
dad, utiliza un nuevo invento, el cinematografo, para mostrar como deburgo y la grua capaz de levantar veinticinco toneladas, que domi-
realiza una operacion quirurgica ... En otro lugar sincronizan la voz naba toda la galeria; junto a elias, las maquinas de otros paises pare-
de un fonografo con una pelicula.» 4 dan juguetes». 8 Los veteranos franceses que habian vivido la derrota
Un escoces se maravillaba ante las nuevas tecnologias y sus pro- de su pais treinta afios antes movian tristemente la cabeza, recordan-
pagandistas: "Los ingenieros y electricistas entre las patentes de Sie- do la batalla decisiva de la guerra franco-prusiana: "Esta exhibicion
mens 0 lord Kelvin, los propietarios de ferrerias que se amontonan es un Sedan comerciaJ"." Los alemanes habian ofrecido, segun se ru-
para comprar el colosal motor de combustion intema que utiliza las moreaba, proporcionar toda la electricidad necesaria para la feria,
energias hasta ahora desperdiciadas del alto homo y que obtiene lite- pero los franceses, humillados por la eventual interpretacion que ca-
ralmente una potencia de mil caballos de 10 que hasta ahora no era bria deducir de su subordinacion industrial, habian rechazado la
mas que polucion inutil del aire ... EI espectaculo de los automoviles, oferta.
las ultimas lentes fotograficas, las maquinas de escribir, los mejores Aun mas asombroso era el surgimiento economico de un archi-
manzanos de jardin, los mas recientes antisepticos y filtroS».5 pielago de Asia conocido por su exotismo, no por su industria. "Co-
Entre todas las pruebas del progreso tecnologico, los cincuenta mienza bien el siglo, este joven vencedoT», deda un observador. lO
millones de visitantes de la exposicion pudieron apreciar otra reali- Otro se sentia incomodo, viendo que lIegaban desde Asia sombras
dad: el liderazgo industrial estaba pasando de Gran Bretafia y sus de Alemania y de su poderio militar: "Japon parece ser el eco oriental de
mas tempranos colegas industrializadores, Francia y Belgica, a nue- esa gran voz del Rin que canta un himno al trabajo, a la patria y a la
vos caudillos. Un ingles pensaba que la exposicion presagiaha "Ia gllerra ennohlecedora ... ~l'lI,il eS cl significado de todos esos blinda-
americanizacion del mundo». En general, no ohstante, era Alemania ies, esas calderas tllhlllalTs, esa po!itica aventllrera, esa arrogancia co-
88 Capitalismo global Los mejores mios de la "poea dorada, 1896-1914 8~9
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mercial? Ya sabiamos como era Nagasaki y sus farolas, <pero que pasa punta de serlo por otros, y asi se constataba a todos los niveles, fuera
con Kobe y sus altos hornos?".ll cual fuera el indice que se utilizara. EI nivel de vida en Estados Uni-
Para muchos ciudadanos de los principales paises industriales, las dos, Australia y Nueva Zelanda era mas alto que en el Reino Unido, y
revelaciones del progreso economico en otros lugares que les mostraba Argentina y Canada se estaban aproximando. La produccion indus-
la exposicion eran intranquilizadoras: «Esos paises que se estan constru- trial en Alemania y Estados Unidos era mucho mayor que en Gran
yendo una nueva vida -escribia un frances-, <saben algo de la politica Bretana, especialmente en los principales sectores: en 1870 la pro-
y de la actitud neurotica, degenerada, fin de siglo, contra la que se pro- duccion siderurgica britanica era mayor que la de esos dos paises jun-
ponen ensayar su fuerza?".12 Desde Europa central hasta Australia, des- tos, mientras que en 1913 Alemania y Estados Unidos juntos produ-
de Argentina hasta Japan, el antiguo nudeo industrial del mundo se es- cian seis veces mas que el Reino Unido. Gran Bretana habia perdido
taba viendo superado por un cumulo de paises de fuera de ese nudeo. tambien su ventaja tecnologica. Los alemanes habian realizado pro-
Un visitante de la Exposicion Universal de Paris de 1900 podia pregun- gresos significativos en la ingenieria electrica y la producci6n quimi-
tarse como era posible que la Europa noroccidental hubiera perdido su ca, y los estadounidenses habian introducido metodos revolucio-
liderazgo hasta entonces incuestionable en la economia mundial. narios de produccion en masa. 15 EI pais originario de la revolucion
industrial se estaba quedando atras.
Los paises de industrializacion rapida no eran identicos. Estados
GRAN BRETANA SE QUEDA ATRAs U nidos y Alemania, a los que distinguia para empezar su riqueza, te-
nian una economia agricola y comercial productiva y la transicion ala
A medida que las economias se integraban, los procesos de fabrica- industria moderna se produjo de forma relativamente paulatina.
cion modernos se extendian desde su limitada base en Gran Bretana Otros paises de rapida industrializacion, como Italia, Austria-Hun-
yel noroeste de Europa al continente europeo, a Norteamerica y has- gria, Rusia y Japan habian empezado desde mucho mas atras, con
taJapon y Rusia. En 1870 Gran Bretana, Belgica y Francia juntas ge- una economia agricola atrasada (en el caso de Rusia y Japan, a un
neraban casi la mitad de la produccion industrial del mundo, pero en paso del feudalismo) pero a principios del siglo xx se desarrollo en
1913 apenas producian una quinta parte. La produccion industrial ellos un dinamico sector fabril. Seguian siendo en gran medida rura-
alemana superaba a la britanica y la estadounidense la duplicaba con les, y a menudo la economia campesina quedaba muy por detras de la
creces. 13 En 1870 las areas industriales urbanas eran escasas, induso urbana; pero contaban ya con imponentes bases industriales.
en Europa, pero en 1913 constituian la norma. En 1913 todos los Las experiencias de Rusia y Japan eran especialmente espectacu-
paises de Europa occidental, excepto Espana y Portugal, estaban in- lares. En ambos paises, afligidos por la pobreza, la renta per capita en
dustrializados. Las tierras austriacas y checas del imperio austro- 1870 apenas se distinguia de la de otros paises pobres de Asia y esta-
hungaro, Estados Unidos y Canada, Australia y Nueva Zelanda, Ar- ha muy por debajo de la de Latinoamerica; pero en los ultimos anos
gentina y Uruguay tenian todos ellos una proporcion menor de la del siglo XIX se desarrollo en ambos un importante avance industrial.
poblacion dedicada a la agricultura que Francia y Alemania. 14 En Sus gobiernos se concentraron en la ampliacion de las exportaciones
1913 se podia decir verdaderamente -a diferencia de 10 que sucedia yen atraer capital extranjero para impulsar la industria.
en 1870- que partes sustanciales del mundo, desde Chicago hasta La autocracia zarista buscaba inversiones industriales en el ex-
Berlin y desde Tokio hasta Buenos Aires, eran industriales. tranjero, exportaha materia' primas y grano para obtener divisas
Gran Bretana, el primer pais industrial del mundo y durante mu- para la industria y protegia Ia industria nacional con elevadas barre-
cho tiempo su Iider, hahia sido superado por varios paises y estaha a ras cOIlll'rciales. La velm'idad del desarrollo indnstrial ruso era nota-
_ _ _ _ _C_apitalismo global Los mejores anos de la ,poea dora~a, 1896-1914 9'

ble. La produccion de acero se sextuplico entre 1890 y 1900, y luego playa en la lucha por esferas de influencia en China. Realiw una de-
volvi6 a duplicarse entre 1905 y 1913 (durante los primeros anos del mostracion aun mis espectacular en la guerra contra Rusia de 1904-
siglo ese desarrollo se via parcialmente interrumpido par la guerra 1905, cuando las fuerzas navales japonesas aplastaron a las rusas; era
can Japon y una revolucion democnitica fracasada). La producci6n la primera ocasion en la historia moderna en que una patencia asiiti-
de carbon y arrabio se sextuplico como hemos dicho entre 1890 y ca derrotaba a una europea. Los europeos se sintieron especialmente
1913, y las industrias de bienes de consumo credan casi con la mis- turbados por la batalla naval en el estrecho de Tsushima en mayo de
rna velocidad. En 1914 habia en Rusia dos millones de obreros in- 1905. La flota japonesa se demostro mis ripida, mis moderna y me-
dustriales y algunas de las fabricas mayores del mundo. 16 Sin embar- jor armada que la rusa, a la que pnicticamente destruyo.
go, la mayor parte de la agricultura seguia siendo premoderna. Rusia La ciencia alemana, la tecnologia estadounidense y el poderio
se industrializaba ripidamente, pero de forma muy poco equilibra- militar japones deslumbraron al viejo nucleo industrial del mundo.
da: unas pocas islas de modernidad rodeadas par un campo extraor- Un punado de paises que a mediados del siglo XIX estaban muy lejos
dinariamente atrasado. del drculo de la sociedad industrial moderna habian saltado a princi-
EI desarrollo economico de Japon file mis equilibrado. La res- pios del xx al centro del drculo. Se habian convertido en miembros
tauracion Mciji de 1868 puso fin al poder militar de los senores feu- de pleno derecho del selecto club de gente elegante que era el capita-
dales del shogunato. El nuevo gobierno imperial pretendia la moder- lismo global de la Edad de Oro.
nizacion economica mediante la participacion plena en la economia
mundial. Incorporo ividamente la tecnologia y el capital extranjero, y
al cabo de unos pocos anos el pais estaba exportando con exito a los LAS NUEVAS TECNOLOGiAS Y LA NUEVA INDUSTRIA
mercados europeos. La agricultura japonesa era relativamente efi-
ciente, a diferencia de la rusa, y el crecimiento industrial se baso tan- Las modificaciones en la propia naturaleza de la fabricacion indus-
to en un desarrollo economico amplio -incluido el aumento de in- trial propiciaron la ripida extension de la industrializacion. El uso
gresos en el campo- como en el comercio exterior. El primer generalizado de la energia electrica, tecnicas mis baratas para produ-
crecimiento industrial de Japon estaba estrechamente ligado a sus cir acero, el desarrollo de una industria quimica moderna y otras mo-
ventajas comparativas, especialmente en el comercio de la seda. To- dificaciones tecnicas transformaron la produccion industrial. Una
davia en 1914la tercera parte de las exportaciones de Japon estaban oleada de inventos aporto tambien nuevos productos como las mi-
constituidas por seda cruda a elaborada. 17 Ayudada par la abundante quinas de escribir, bicicletas, fonografos, c:imaras fotogrificas y la
mana de obra, relativamente instruida, la industria algodonera tam- «seda artificial.. Hamada rayon. Los motores de combustion interna
bien crecio ripidamente. Entre 1890 y 1913 la produccion de hila de llevaron a la invencion del vehiculo de motor y dieron lugar a la in-
algodon paso del 42 a 672 millones de libras. Las exportaciones de hila dustria mis importante del siglo xx. A mediados del siglo XIX la fa-
aumentaron desde cero en 1890 hasta 187 millones de libras en 1913, hricacion industrial se aplicaba sabre todo a los textiles, ropa y calzada,
y las de pano de algodon de cero a 3,6 millones de metros cuadrados pcrn a finales de siglo se concentraba en el acero, productos quimicos,
en 1913, cuando los tejidos de algodon constituian la quinta parte de maquinaria electrica y automoviles.
las exportaciones totales de Japon. 18 La producci6n en masa y cl consumo de masas crecieron de la
Japon demostro hasta donde llcgaban los frutos de su exito cco- IllallO. Los productos industriales anteriores atendian sobre todo a las
n6mico cuando dcrrot6 a China en la gucrra de 18'JS, sc apodcn) Ilecesidades b;lsicas de la vida. ('uando la renta per capita en Europa,
dc Taiw;lll, allmCllt6 Sll illtlllcncia sohre l 'orca y ohtllvo IIlla cahcza de Norteamerica y las ;ireas de rel·icllte colollizaci"H! se duplin) elltre
Capitalismo global Los mejores anos de la epoea dorada, 1896-1914 93

1870 y 1913, la demanda de bienes de consumo distintos de los ali- los que existian en el resto delmundo. EI automovil habia lIegado y la
19
mentos, ropa y vivienda se duplicaron. Par otra parte, los nuevas in- industria moderna no volveria a ser la misma.
ventos posibilitaron un nuevo conjunto de aparatos domesticos. Aha- El automovil era el mas vistoso de esos bienes de consumo dura-
ra muchas familias contaban can luz e!ectrica, maquinas de coser, deros, como se les lIamaba para distinguirlos de productos mas pere-
telefonos, fonografos y finalmente automoviles y aparatos de radio. cederos como los zapatos a la carne enlatada. La praduccion de bienes
Estados Unidos encabezaba la tendencia a producir maquinaria para de consumo duraderos utilizaba muchos mas insumos manufactura-
el consumo de masas, especialmente los nuevas aparatos domesticos. dos intermedios -articulos en una fase intermedia de acabado, como
Dado que en Norteamerica habia una escasez cronica de mana de acero, cables de cobre y vidrio- que los anteriores bienes de consumo
obra, los sirvientes domesticos resultaban demasiado caros para la perecederos, normalmente a pocos pasos de la materia prima. Tam-
clase media y las mujeres tenian posibilidades mucho mayores de tra- bien se empleaba para fabricarlos maquinaria mas sofisticada.
bajar fuera del hagar que en Europa. Esto dio lugar a una notable Los nuevas sectores industriales solian dar lugar a empresas y ta-
avidez de aparatos para disminuir la carga de las tareas del hagar y li- bricas mucho mayores que las anteriores. Antes de la decada de 1890
berar la mana de obra femenina para otras actividades. la mayor parte de la fabricacion se podia hacer en pequenos talleres.
EI automovil era un producto industrial arquetipico que lIevo a Fabricas con cuarenta a cincuenta obreros podian apreciar tacilmente
nuevas pautas de produccion y consumo. EI «carruaje sin caballos» las ventajas en la especializacion, la maquinaria moderna y la maqui-
satisfacia la demanda de transporte personal que aumentaba can los na de vapor; pera las nuevas tecnicas solian requerir mayor cantidad
ingresos yel tiempo de ocio disponible. La cadena de montaje puso al de mana de obra y equipo. Los altos hornos para la fabricacion de
automovil, originalmente un articulo de lujo artesanal, al alcance de acero eran ejemplos paradigmaticos: en 1907 tres cuartas partes de los
la clase media. EI arranque inicial de energia en la industria se produ- trabajadores del sector siderurgico aleman trabajaban en tabricas can
jo en los diez anos anteriores a la Primera Guerra Mundial, aunque mas de mil obreras; en 1914 las fabricas de accra estadounidenses te-
entonces se trataba de un fenomeno esencialmente estadounidense; nian un promedio de 642 trabajadores.2o El tamano media de las
Europa no se incorporo en serio a la era del automovil hasta la deca- plantas industriales aumento espectacularmente en la quimica, ma-
da de 1920. En 1905 habia aproximadamente 160.000 vehiculos de quinaria y productos de ingenieria, metalurgia e incluso en 10 que an-
motor en el mundo, la mitad de elias en Estados Unidos. En 1913 ya tes eran bastiones de la pequena empresa como el sector textil. La fa-
habia alrededor de 1,7 millones de autom6viles en las carreteras del brica tipica paso de ser un pequeno taller a una enorme planta
mundo, tres cuartas partes de elias en Estados Unidos. Par otra parte, industrial. Las economias de escala eran mucho mas importantes en
las innovaciones de Henry Ford redujeron el precio de un Ford mo- esas factorias complejas que en los sectores tipicos de la primera re-
delo T de 700 a 350 dolares entre 1910 y 1916, en una epoca en que volucion industrial. EI tamano media de las fabricas era mucho ma-
los demas precios aumentaban un 70 par 100. Dado el aumento de yor en el automovil y en la quimica que en el sector textil, como sigue
salarios durante esos anos, eso significo que a un obrero estadouni- sllcediendo hoy dia.
dense media Ie costaba un ana y media ganar 10 bastante como para Los nuevas bienes de consumo duraderos eran productos caros
comprar un modelo Ten 1910, pero solo seis meses de trabajo en que la gente compraba para utilizarlos durante anos, asi que su repu-
1916. AI dispararse la productividad, los precios cayeron y la deman- taci6n en cuanto a fiabilidad y servicios era importante, como 10 era
da aumento. La produccion de Ford paso de 34.000 automoviles en cn consecuencia el reconocimiento de la marca, y no es una coinci-
1910 a 730.000 en 1916, cuando en eI conjunto del pais se fabricaban dencia (Ille la publicidad moderna se remonte a los primeros bienes
m,is dc lin milkm y rnedio de autom6viles, tres 0 nmtro veces m,is de de l'onSllrno duraderos. l 'uando cobran irnl'ortancia el reconoci-
94 _____
Capitalismo global Los me)ores anos de la poca dorada, 1896-1914 95
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miento de la marca, el servicio y otros facto res anejos, existe una ten- illdirectamente, para construir los ferrocarriles, infraestructuras de
dencia natural a que sean unas pocas firm as muy grandes las que do- servicios publicos e instalaciones portuarias del pais. Para Suecia,
minen el mercado, y asi sucedio. Singer, Ford, General Electric, Sie- como para otros paises de industrializacion reciente, la industria mo-
mens, etc., ocuparon la escena coincidiendo con el auge de la derna llego de la mano con el acceso a los mercados exteriores, la tec-
industria de bienes de consumo duraderos. nologia extranjera y el capital extranjero,
Los paises de ripida industrializacion tenian la ventaja de llegar
mas tarde, Alemania y Estados Unidos, por ejemplo, estaban bien si-
tuados para adoptar las nuevas pautas de produccion y consumo que LA PROTECCION DE LA INDUSTRIA INCIPIENTE
hadan cada vez mayores las fabricas y las empresas. Alemania, Esta-
dos Unidos y otros paises de desarrollo tardio pudieron empezar con Aunque los rivales de la capacidad fabril de Gran Bretafia dependian
las plantas y equipos mas modernos, en enormes fibricas que produ- del acceso a los mercados, proveedores, capital y tecnologia extranje-
dan los ultimos inventos con las ultimas tecnologias. En cambio, la ros, tambien solian alzar barreras comerciales para proteger su indus-
historia pesaba sobre la manufactura britanica, con sus anticuadas in- tria. Sus dirigentes empresariales y politicos favoredan la inversion
dustrias, fibricas mas pequefias y empresas lentas en ponerse a la par extranjera, las finanzas internacionales y la inmigracion libre, y veian
con la enorme escala de las estadounidenses y continentales. La se- cl comercio como un importante motor del crecimiento, pero mu-
gunda oleada de industrializacion tenia al frente a paises que aprove- chos industriales que se consideraban muy internacionalistas en 10
chaban su incorporacion reciente para batir a los britanicos en su economico tambien defendian energicamente la proteccion comer-
propio terreno industrial. 21 cial para su propia industria. Esto sucedia en diferentes grados -los
Esos paises recien industrializados tenian de su parte la apertura fabricantes estadounidenses eran mucho mas proteccionistas que sus
de la economia mundial. La difusion internacional de nuevas tecno- colegas alemanes 0 japoneses-, pero casi todos los paises que pre-
logias dependia de la integracion global; la mayor parte de las indus- tendian industrializarse rapidamente eran proteccionistas en alguna
trias tambien necesitaban la escala de un mercado global mas que de medida. Los fabricantes nacionales que disponian de proteccion
mereados nacionales limitados, Los mercados de capital de Londres frente a la competencia exterior podian elevar los precios nacionales
y otras ciudades europeas estaban dispuestos a dar credito a cualquier por encima del nivel mundial y obtener asi beneficios muy altos que
proyecto razonable. volvian a invertir en la industria.
Suecia, que alcanzo un gran exito en este periodo, ilustra el papel Esa industrializacion artificialmente rapida era justamente 10 que
central de la integracion economica en la segunda oleada de desarro- esperaban y deseaban quienes creian que la proteccion estaba justifica-
llo industrial. 22 En 1870 era uno de los paises mas pobres de Europa da si el fin era la industrializacion. EI teorico mas conocido de la indus-
occidental, pero el rapido crecimiento en otros lugares aumento la trializacion mediante la proteccion era Friedrich List, un macroecono-
demanda de exportaciones suecas, especialmente de madera y pro- mista y activista politico aleman del siglo XIX. List consideraba ellibre
ductos simples como fosforos de seguridad. EI boom de la madera comercio como el objetivo ultimo, pero argumentaba que se necesitaba
permitio a Suecia construir nuevas industrias -acero, maquinaria y ulla proteccion comercial temporal para equilibrar las relaciones entre
otros articulos de alta calidad- destinadas al mereado exterior. La las principales potencias: «A fin de que la libertad de comercio funcio-
industrializacion sueca se vio tambien impulsada por los creditos ex- Ile de timna natural, los palses menos avanzados deben antes elevarse
tranjeros, que tinanciaron alrededor del 90 por 100 del endeuda- por medios artiticiales hasta Ia f'lse de aprovechamiento de los recursos
miellto del Estado; g-rall parte del capital extranjero acudia, directa 0 a Ia que Sl' ha elevado artifil'ialmetlte Ia tlaci,itl illglcsa»..'I
Capitalismo global Los mejores anos de la epoea dorada, 1896-1914 97
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List y otros partidarios de la proteccion concentraban sus argu- ll1<is altos de la historia moderna, del 84 por 100 sobre los productos
mentos acerca de la industria incipiente en las necesidades unicas de la manufacturados (easi el doble de los que eran probablemente los se-
industria moderna para la produccion a gran escala: «El sistema de gundos de tales aranceles, con un promedio del 44 por 100, en Esta-
proteccion se puede justificar sola y unicamente con el proposito del dos Unidos)," Ademas del desarrollo industrial a gran velocidad,
desarrollo industrial de la nacion».24 Apuntaban que no se podia cons- esto daba lugar a una estructura industrial peculiar. Los niveles de
truir una industria siderurgica moderna poco a poco, sino que habia proteccion muy altos propiciaban la creacian y consolidacion de mo-
que comenzar con grandes acerias integradas; en un primer momen- nopolios, Las altas barreras comerciales tambien contribuian a que
to, argumentaban, esas acerias podian ser poco eficientes, pero con el gran parte de la industria fuera de propiedad extranjera, ya que las
tiempo serian competitivas y se podria eliminar la proteccion, Los tirmas europeas a las que se impedia la exportacion al mercado ruso
proteccionistas senalaban que ninglin pais se habia industrializado 10 que hacian era saltarse las barreras arancelarias y establecer sus
sin barreras protectoras; el Reino Unido no habia levantado los con- propias empresas dentro del imperio. De hecho, los contemporineos
troles mercantilistas sobre el comercio hasta conseguir una gran capa- a menudo senalaban dos rasgos distintivos de la industria rusa, ambos
cidad industria1. Y tambien solian argumentar que la seguridad na- relacionados con la pauta de industrializacion promovida por el regi-
cional exigia tanta autosuficiencia industrial como fuera posible. De men zarista: gran escala y propiedad en gran medida extranjera. AIre-
hecho, List consideraba que su argumentacion valia sobre todo para dedor del 40 por 100 de la industria era propiedad de extranjeros, y
paises grandes y relativamente ricos, en los que la industria era crucial mAs del 40 por 100 de los obreros trabajaban en fAbricas con mas de
para el poder y la influencia nacional. Por muchos sacrificios a corto pla- mil empleados. Esta proporcion desacostumbradamente elevada de
zo que implicara el proteccionismo, para esos paises los beneficios a mann de obra industrial concentrada en fabricas muy grandes facilito
largo plazo hacian que valiera la pena: «La nacion debe sacrificarse y sin duda las aetividades de los grupos revolucionarios que vertebra-
renunciar en cierta medida a la propiedad material a fin de adquirir ron al proletariado ruso antes y durante la Primera Guerra Mun-
cultura, habilidad y capacidad de produccion; debe sacrificar parte de dia1."
las ventajas actuales a fin de asegurarse las futuras».25 Las barreras comereiales en Japan eran mucho mas moderadas
El argumento de que la industria incipiente necesitaba apoyo del que en Rusia 0 Estados Unidos; segun la mayoria de las estimaciones
gobierno estatal era aceptada inc1uso, aunque con cautela, por pro- los araneeles japoneses eran aproximadamente iguales a los de la Eu-
motores tan prototipicos de la teoria c1asica del comercio como John ropa eontinenta1. 2S El pais dependia mueho de la exportacion de pro-
Stuart Mill, contemporineo de List. Tambien a principios del siglo duetos manufaeturados simples (tejidos de seda y algodon) y habia
xx muchos economistas neoc1asicos aceptaban en principio el argu- enganehado deeididamente su vagon industrial a la economia inter-
mento de la industria incipiente. Mill y los neoc1asicos, no obstante, nacional. Pero la industria era protegida y subveneionada por el Esta-
siempre consideraban la proteccion como una medida coyuntural que do y los resultados economieos eran sobresalientes, como pudo eons-
habia que tolerar mas que ensalzar. tatar e1mundo entero durante la guerra ruso-japonesa,
Fuera cual fuera la teoria que se predicara, en terminos politicos I ,a protecci6n eomereial tenia algunos efectos perturbadores. Los
practicos los fabricantes de la mayoria de los paises de industrializa- ICllriws ebsieos del eomereio habian senalado desde hacia tiempo
cion tardia querian proteccion y eran 10 bastante poderosos como dos ,'onsecuencias indeseables de las barreras comereiales. En primer
para obtenerla. Pricticamente todos esos paises, desde Estados Uni- lugar, al elevar los precios, Ia protecci(m transferia renta de los eonsu-
dos a Japan y desde Italia hasta Rusia, tenian araneeles industriales Inidores a los produl'tores, I In aranee! sobre los zapatos los haee mAs
relativamente altos, EI gohierno ruso impuso algunos de los aranedes lams, ,'n Iwndi"io de los (abri,'antes de zapalos y en detrimento de
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quienes los calzan. En segundo lugar, la proteccion desviaba la eco- Los ganadores y perdedores a consecuencia de la proteccion se
nomia de su ventaja comparativa: al hacer artificialmente rentables cnfrentaban frecuentemente en duras batallas politicas, Los granjeros
las actividades protegidas, la proteccion comercial desviaba recursos a estadounidenses se resistian a una politica comercial que los obligaba
usos ineficientes, Un arancel sobre los zapatos induce a un pais a pro- a vender su trigo y su algodon a los precios del mercado mundial,
ducir mas zapatos de los que deberia teniendo en cuenta su ventaja mientras que tenian que comprar sus fertilizantes, maquinaria y ropa
comparativa. EI primer efecto es distributivo, perjudicando a los con- a precios un 40 por 100 por encima de los mundiales, Esto equivalia,
sumidores para beneficiar a los productores; el segundo efecto reduce se quejaban, a un impuesto sobre la agricultura. La situacion era ana-
la eficiencia (0 bienestar conjunto), desviando recursos de usos mas loga en Europa, aunque alli eranlos obreros industriales los que com-
productivos a otros menos productivos. hatian los elevados aranceles sobre el grano y la carne importada. EI
Ademas, los aranceles estaban asociados con la cartelizacion, coa- Partido Obrero (socialista) Belga se quejaba en 1913 de que «el ele-
liciones formales 0 informales de grandes empresas, A veces un cartel vado coste de los alimentos se deja sentir en todas partes, pero los pai-
existente pedia proteccion comercial. Los miembros del cartel acar- ses proteccionistas, incluido Belgica, son los que mas sufI-en .. ' Las
daban limitar la oferta y elevar artificialmente los precios, algo impo- medidas proteccionistas que se han tornado en nuestro pais benefi-
sible de mantener si se permitia la entrada de productos impartados; "ian unicamente a los terratenientes y el cierre de las fronteras para
los productores extranjeros no integrados en el cartel obligarian a ba- las importaciones de ganado tambien veda a las clases trabajadaras
jar los precios, Asi pues, la estabilidad del cartel requeria proteccion una alimentacion adecuada».J(I
frente ala competencia extranjera. A veces el proceso funcionaba a la La contribucion de la proteccion comercial a la rapida industria-
inversa y era la proteccion la que promovia la cartelizacion: al sentirse I izacion de finales del siglo XIX y principios del xx era pues contro-
protegidas por las barreras comerciales frente a la competencia ex- vcrtida y el juicio de la historia sigue siendo ambiguo, La proteccion
tranjera, las firm as nacionales acordaban no competir entre si a fin de wmercial perjudicaba a los consumidores: los industriales pagaban
mantener altos los precios, En Estados Unidos el desarrollo de los 1ll':IS par los insumos que compraban, y los consumidares pagaban mas
trust se solapo con la expansion de la proteccion comercial. EI auge por los alimentos, ropa y otros articulos necesarios. La produccion se
de los trusts del azucar y del acero y de otros combinados oligopolis- desviaba hacia las industrias protegidas sin tener en cuenta su efi-
tas habria sido imposible sin las elevadas barreras arancelarias esta- ,';encia, Cierto es que la proteccion industrial acelero el desarrollo de
dounidenses. las industrias protegidas, y el sistema de carteles y aranceles fue res-
Las industrias del continente europeo, muy cartelizadas y prote- ponsable, al menos en parte, de la duplicacion de la produccion de
gidas, constituian un caso similar. EI gobierno aleman, por ejemplo, acero en Alemania cada seis 0 siete anos durante las decadas previas a
limitaba las importaciones de hierro y acero, aunque las empresas si- 1'111. Sigue siendo una cuestion abierta si los costes superaban a los
derurgicas alemanas estaban entre las mas eficientes del mundo. Esto hendicios para el conjunto de la sociedad. Alemania y Estados Uni-
permitia a las mayores empresas de la industria siderurgica alemana dos sc habrian industrializado igualmente aun sin aranceles, y a am-
crear carteles formales y totalmente legales para mantener altos los hos paises les podria haber ido mejor con menos industria pesada;
precios. Los carteles proporcionaban a las grandes companias inte- I'cm esta no era una opcion popular entre los industrialistas del pais
gradas alemanas cientos de millones de marcos en beneficios adicio- IIi entrc sus clites politicas y militares.
nales, pero esto perjudicaba a las empresas mas pequellas que no [or- En general, aun<]uc la pmtecei6n de la industria incipiente era
maban parte de un drtcl, y por supuesto a los consumidorcs quc hahitual durantc las de,'adas prcvias a la Primera C;uerra Mundial, no
. qut' pa.c;ar sus
tCIlI:ln L' IL'V,H Ios ' '"
prcC!os,' illfl'rfl'ri:l StlstaIKialllH'Ilf(' COil la allertura ,~t'Ill'r;d de la lTOIlOlnia ill~
100 Capitalismo global Los mefoTes atlOs de la "poea dorada, 1896-1914 101

ternacional. Proliferaban las barreras a las importaciones, pero solian Esos paises se hieieron ricos a partir de sus reeursos naturales; la
tener objetivos concretos y no se aplicaban universalmente. Los pai- 'Igricultura y la mineria promovieron el desarrollo economico gene-
ses de industrializacion rapida que protegian su industria solian per- ral. Los ranchos de ganado dieron lugar a mataderos, plantas conser-
mitir la entrada pricticamente libre de materias primas y productos veras, curtidurias y fabricas de zapatos. EI eultivo del trigo dio lugar a
agricolas que no competian con la produccion nacional, y de insumos graneros, astilleros y ferrocarriles. Los trabajadores de los almacenes,
intermedios de los que no se disponia localmente. El comercio creda del ferrocarril y de los puertos tenian que alojarse en alglin sitio, 10
muy ripidamente en todos los paises, incluidos los mas proteccionis- que propicio el creeimiento del sector de la construccion y con el de
tas; en 1913 los principales paises exportaban una parte mucho ma- las acerias, fabricas de ladrillos y de otros materiales de construccion.
yor de 10 que produdan e importaban una parte mucho mayor de 10 Los puertos y conexiones ferroviarias necesitaban centrales electricas
que consumian con respecto a 1870. 31 Hacia el cambio de siglo los Ypresas. La creciente poblacion necesitaba ropa, telefonos, lamparas y
paises de ripida industrializacion participaban entusiasticamente en libros, y pronto los fabricantes locales se expandieron de forma nota-
el comercio y la inversion internacional, pero estaban dispuestos a in- hIe. Alii donde existia cierta base industrial, como en Norteamerica, el
fringir las reglas dellibre comercio si eso suponia ripidas ganancias 0 /Ioom de los recursos acelero el proceso de crecimiento industrial; y
una ripida industrializacion. donde apenas hahia industria, pero si una reserva de conocimiento,
capital y empresa, la industria moderna se desarrollo rapidamente.
Las areas de reciente colonizaeion diferian del resto del mundo.
LAS AREAS DE COLONIZACION RECIENTE Estaban escasamente pobladas; en algunos easos, la poblacion pree-
xistente habia sido expulsada 0 exterminada. Sus habitantes ereaban
A finales del siglo XIX en varias regiones del mundo se estaban ['conomias modernas -granjas y minas, carreteras y ferrocarriles,
abriendo nuevas areas de reciente colonizacion a la agricultura, la mi- puehlos y ciudades, fabricas y puertos- alli donde antes apenas exis-
neria y otras explotaciones. Esas areas, que antes apenas participaban tia actividad economica. 12 Pocos intereses creados estorbaban la ex-
en la economia global, credan con extraordinaria rapidez. Contaban I'lotacion de los recursos primarios (agricolas y minerales) de esas re-
con recursos naturales cuya extraccion no se habia hecho economica- giones 0 su desarrollo comercial.
mente factible hasta la reciente exploracion, inmigracion y cambios r,as instituciones locales tambien contribuyeron al desarrollo
tecnologicos. economico de esas areas. Muchas de ellas formaban 0 habian forma-
La Pampa, las Grandes Llanuras y otras planicies habian existido do parte del imperio britanico e importaron -junto con millones de
siempre, por supuesto, como habia~ existido el interior de Australia y hrit,inicos- algunas variantes de su sistema politico y legal, 10 que
los depositos minerales del sur de Africa. En algunos casos, los euro- signilicaha, muy en particular, una tradicion de respeto a los derechos
peos no tenian noticia de ellos; en otros, no se podian explotar hasta de Ia propiedad privada tanto en el terreno legal como en el politico
contar con nuevas tecnologias, como el transporte refrigerado para (estos derechos estaban por supuesto limitados a los europeos y no se
llevar carne de cordero 0 de vaca a Europa desde los confines de la tie- extend ian a las pohlaciones indigenas, cuyas propiedades habian sido
rra. Una vez que esas posibilidades quedaron claras, la gente se apresu- nOrInalmente robadas sin empacho). A diferencia de muchas otras
ro a convertir el potencial natural de aquellas tierras en dinero en cfec- areas de desarrollo, eran en general politicamente estables y legal-
tivo. Australia, Nueva Zelanda, Canada, Estados Unidos, SudMi-ica y nwnt[' previsihles. I,os granjeros que cuidahan su tierra podian estar
el Cono Sur latinoamericano (Argentina, I Jruguay, Chile, sur de Bra- f;lZOllahlelllCtltc SCgllfOS dt.' que sus inversioncs no sedan confiscadas
sil), en su totalidad 0 en parte, hull ian con ['sa nueva act ividad. arbitrarianwllte por Iltros 0 por ['I Estado. I ,as instituciones politic as
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capaces de incorporar a nuevos grupos sociales tambien permitian renta per cipita que en general solian superar los de Europa. Los al-
que importantes intereses economicos puJieran confiar en que el go- tos niveles de renta proporcionaron a su vez un gran mercado interno
bierno se tomara en serio sus preocupaciones. El escepticismo a este para productos produciJos localmente. En un primer momenta la
respecto era muy habitual en otras regiones del mundo subdesarrolla- produccian local se concentn\ en cosas dificiles de importar -cons-
do y tendia a frenar el desarrollo; pero en las areas de reciente coloni- truccian y otros servicios, energia electrica, materiales de construc-
zacion, la riqueza era una obsesion nacional, y la propiedad, casi sa- cion pes ados- y ahi es donde solia comenzar la industria local. Con
crosanta. En el Cono Sur latinoamericano quedaban vestigios de las el tiempo, cuando Buenos Aires y Rio de Janeiro se convirtieron en
instituciones coloniales espanolas y portuguesas, quiza menos ade- ciudades de mas de un millon de habitantes, parte de ellos aprove-
cuadas para los propositos del desarrollo, pero comparada con regio- charon la prosperidad local para crear industrias manufactureras, es-
nes que no habian conocido nunca derechos de propiedad estables, pecialmente para el procesado de productos primarios locales.
ese area tambien era bastante avanzaJa. U Las llanuras uruguayas eran ideales para el ganado y el grano, y en
Las areas de colonizacion reciente tambien contaban con la ven- la decada de 1870 el pais comenzo a crecer muy rapidamente sobre la
taja de dimas templados y tierras fertiles y apropiadas para la agricul- hase de las exportaciones agricolas y ganaderas a Europa. Cientos de
tura y la ganaJeria. Las tecnologias desarrollaJas en la agricultura miles de espanoles, italian'lS y otros europeos acudieron a Uruguay
templada, que habian dado a Europa occidental su ventaja desarro- (que aunque pequeno a escala latinoamericana, es sustancialmente
llista durante siglos, se podian aplicar ahora directamente en esas tie- mayor que Inglaterra). Pronto el puerto de Montevideo bullia de acti-
rras. La produccian de grano por hectarea en la agricultura templada vidad y su prosperidad eleva el nivel de vida del pais hasta hacerlo
era dos 0 tres veces mas alta que en otras zonas, y con la mecaniza- comparable al de Francia 0 Alemania. En los primeros anos del siglo
cion la produccian per cipita se multiplico aun mas. 34 Ese nivel euro- xx el orden politico uruguayo se remodelo de acuerdo con su nueva ri-
peo de productividad agricola permitia a las areas de colonizacion re- '!ueza. Jose Batlle y Ordonez dirigia el proceso de reforma, sirviendo
ciente pagar salarios de estilo europeo y atraer asi a inmigrantes dos veccs como presidentc entre 1903 y 1915. Introdujo la educacian
europeos. En los trapicos y regiones cercanas el nivel de productivi- universal y gratuita, la jornada de ocho horas y una regulacian laboral
dad de la tecnologia agricola existente era mucho mas bajo, como 10 progrcsista, seguro de paro y pensiones publicas, un sistema sanitario
era el nivel de vida, por 10 que los europeos no sentian muchos deseos muy amplio, el divorcio legal y amplios derechos para las mujeres, y
de trasladarse alIi como campesinos. otras medidas que llegaron a caracterizar a las sociedades ricas de fina-
Era el caricter de la produccion agricola, mas que alga innato a les del siglo xx, por 10 que Uruguay se ha considerado a veces como el
los europeos, 10 que los hizo mas productivos que otros; y en los 1'0- primer Estado del Bienestar moderno. Todo esto fue posible gracias al
cos lugares (como en zonas de Latinoamerica) donde las tierras fue- nivel de vida proporcionado por las lucrativas exportaciones agricolas
ron cultivadas por agricultores japoneses y chinos, rendian tanto v ganaderas del pais.
como las de los europeos; pero los emigrantes europeos se concentra- AI igual que Uruguay, otras areas de colonizacian reciente crecie-
ron en las areas de elevada productividad can niveles de vida mas al- roll dehido a su acceso al mereado mundial, con economias organiza-
tos que en sus paises de origen. das para producir bienes que podian exportar a los mercados euro-
Oleadas de inmigrantes europe,lS acudieron a las regiones tem- Pl'Os. Estaban pohladas por millones de inmigrantes europeos, y el
pladas escasamente pobladas para construir en elias nuevas socieJa- ,-apilaleuropeo alimentaha gran parte de su crecimiento, financiando
des con una economia agricola, ganadera y minera muy productiva. lodo, desde los lerrocarriles y centrales electricas hasta los mataderos
En aquellos espacios ahiertos consiguieron niwlcs de produn'it"lIl y y las Lihricas.
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La economia mundial de la Edad de Oro era la fuente de gran Plata 0 Buenos Aires, observar los grandes car.e;ueros transatlanticos
parte de la prosperidad en la que vivian argentinos, canadienses, aus~ ,'on la Union Jack ondeando en la popa, en cuyas bode.e;as se van de~
tralianos 0 uruguayos. Las areas de colonizacion reciente tenian las positando toneladas de vacas abiertas en canal, 0 incalculables canti~
caracteristicas nacionales adecuadas para aprovechar las oportunida~ dades de trigo vertidas sin descanso desde las cintas transportadoras
des que les ofredan los avances en los transportes y comunicaciones, de grano en los puertos de Bahia Blanca y Rosario, destinado todo
y que dieron lugar a un extraordinario rendimiento en los anos que ello al consumo europeo, sin que la imaginacion se desborde pensan~
precedieron a la Primera Guerra Mundial. En 1896 Australia, Cana~ do que esto no es mas que el umbral de las inmensas posibilidades de
. 36
da y Argentina produdan cerca de tres millones de metros cubicos de esta nueva tierra»),
trigo, apenas una sexta parte de la produccion de Europa occidental,
pero en 1913 esos tres paises juntos produdan mas de quince millo~
nes de metros cubicos de trigo, mas que toda Europa junta." Su cre~ CRECIMIENTO EN LOS TROPICOS
cimiento no se limitaba a la agricultura y ganaderia: en 1913 Canada,
Australia y Nueva Zelanda produdan mas articulos manufacturados ()tras areas del mundo potencialmente ricas tambien se desarrollaron
per capita que cualquier pais europeo excepto el Reino U nido; Ar~ r'ipidamente. Contaban con recursos naturales prometedores, como
gentina, mas que ltalia y Espana. Y esto por no hablar de Estados las areas de reciente colonizacion, pero tambien con poblaciones mu~
Unidos, gran parte de cuyo territorio compartia muchas caracteristi~ cho mayores. Esas areas solian ser tropicales 0 semitropicales y esta~
cas con otras regiones recientemente pobladas. EI conjunto de esas han ya insertas en el comercio internacional. Sus exportaciones, y
areas -Australia y Nueva Zelanda, Argentina, Uruguay, Chile yel II"is en general sus actividades economicas, se vieron impulsadas Co
sur de Brasil; Norteamerica al oeste del Misisipi- tenia una pobla~ arrastradas!) por los avances tecnologicos y el crecimiento global.
cion de doce millones de habitantes en 1870, equivalente apenas a un Muchas regiones de Africa, Asia y America Latina participaron
tercio de la poblacion de Francia; en 1913 su poblacion conjunta era ell cl rapido crecimiento de la economia internacional. Sus exitos han
de cincuenta millones de habitantes, una cuarta parte mayor que la de lJlIedado oscurecidos en la memoria historica por muchos sonoros
Francia. fracasos, como el de China, y su notable desarrollo economico por la
Por cualquier indice que se considere, esos paises experimentaron dramatica expansion del colonialismo que tuvo lugar poco mas 0 me~
un notable desarrollo economico, como senalaban los informes de mu~ 1l0S en 1a misma epoca en algunas de esas mismas regiones; pero un
chos viajeros sorprendidos y admirados. Un visitante britanico de Bue~ examen meticuloso de 10 que ahora se suele llamarTercer Mundo re~
nos Aires en visperas de la Primera Guerra Mundial escribio al visitar vela algunas tendencias economicas impresionantes.
el barrio de Palermo: «Una combinacion de Hyde Park y del Bois de La mayor parte de Latinoamerica estaba, a diferencia del Cono
Boulogne: amplias extensiones y parques encantadores, un doble bu~ Sur y Ia Amazonia, densamente poblada. La region tenia una larga
levar con estatuas y marmoles conmemorativos en medio, jardines expcriencia en el comercio mundial, que se remontaba a la coloniza~
bien cuidados, flores radiantes y bandas de musica tocando. Un paseo ,illll espafiola y portuguesa. La expansion comercial posterior a 1870
por Palermo al atardecer 10 deja a uno boquiabierto pensando que ! UVO SliS efeetos m,i5 espectaculares en Argentina y Uruguay, pero
nos encontramos a diez mil kilometros de Europa. En ninglm lu.e;ar o! ros paises les seguian los pasos. Las minas de plata y cobre de
del mundo he visto tal exhibicion de caros autom<iviles, miles de !\lex;co veniall SliS metales en el mercado mundial. EI dictador Por~
ellos». Resumiendo sus impresiones, alJlIel hrit.inico decia: "No se lir;o Diaz, que gohern" el pais desde lH76 hasta 1910, perseguia el
pllede viajar por el pais y vcr Sll feclilldidad, ir a los matadnos de I.a ohjelivo de ahrir Sll riqlll"l.a milleral a Ia illvnsi.)1l extranjera y de ace~

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lerar su transito a los mercados exteriores. El descubrimiento de pe- I-(eneral era semejante. La gente que cultivaha u obtenia un producto
troleo genera una apreciable prosperidad en la costa del Caribe. En primario y 10 exportaba a Europa 0 a Norteamerica hacia grandes
InOla mineria y el petroleo suponian casi la decima parte de la acti- fortunas. Para Chile fueron los nitratos yel cobre; para Cuba el azu-
vidad economica nacional, pero no eran mas que la punta de lanza de car; para Peru el algodon y el azucar en las plantaciones de la costa, la
un crecimiento mas rapido. La agricultura moderna se expandio rapi- plata y el cobre en las tierras altas de los Andes, y el caucho en el
damente, especialmente en las enormes haciendas que dominaban la Amazonas. Los capitalistas extranjeros proporcionahan prestamos e
produccion para la exportacion. La economia se diversifico yaparecio inversiones para construir las carreteras, vias ferreas, puertos y otras
cierta industria local, que en 1910 suministraba por ejemplo el 97 por infraestructuras necesarias. Los beneficios se volvian a invertir en
100 del consumo nacional de textiles. En 1930 la produccion per ca- nuevas explotaciones agricolas y minerales y finalmente en empresas
pita de Mexico era comparable a la de Portugal, Rusia 0 Japan, paises industriales. En visperas de la Primera Guerra Mundiallos principa-
pobres, evidentemente, pero que ya se habian introducido en la via les paises de la region habian comenzado a industrializarse.
del desarrollo." Africa occidental tambien se dedico a producir para el mercado
Mas al Sur, Brasil se aseguro un puesto privilegiado en el merca- mundial. La participacion de la regi6n en el comercio mundial se re-
do mundial, produciendo en 1900 cuatro quintas partes de las expor- montaba al siglo xv. La trata de esclavos, pese a toda la miseria que pro-
taciones mundiales de cafe. El gobierno hizo usn de planes sofistica- voco, habia creado una importante clase mercantil indigena que se paso
dos para aprovechar ese cuasi-monopolio y mantener alto el precio al comercio «Iegitimo» de importacion-exportacion cuando se abo!io la
mundial del cafe; las enormes ganancias obtenidas en ese comercio trata; y por supuesto habia poderosas empresas comerciales _extranje-
iban a parar al estado meridional de Sao Paulo donde se concentra- ras en la region. Los lazos economicos internacionales de Africa oc-
ban los cultivadores. La mitad de la tierra cultivada del pais se dedi- cidental se intensificaron por la rebatifia entre las potencias europeas
caba al cafe, y se exportaban dos terceras partes de la produccion agri- que puso casi la totalidad de la region -de hecho casi la totalidad del
cola. Las exportaciones de cafe -y el boom del caucho en la continente- en sus manos. Sigue siendo una cuestion controvertida
Amazonia que duro hasta 1910- estimularon un desarrollo econo- hasta que punto fueron importantes los intereses economicos extran-
mico mas amplio. Sao Paulo se convirtio en un importante centro in- jeros en la propia expansion colonial. Sin embargo, parece claro que
dustrial. Ayudada por los altos aranceles, la produccion industrial del las expectativas europeas acerca del potencial economico de la region
estado de Sao Paulo en 1915 incluia 122 millones de metros de tela de contribuyeron a la politica britanica, frances a y alemana que llevo a
algodon, muchos millones de metros de tejidos de seda, lana y yute, csos tres paises a apoderarse de ella. 40
junto con cinco millones de pares de zapatos y 2,7 millones de som- Tras la conquista europea, el comercio crecio rapidamente; las ex-
41
breros, habiendo partido casi de la nada veinte arlOS antes. 38 En aquel !,ortaciones de la region se cuadruplicaron entre 1897 y 1913. El
momento mas de la mitad de los productos industriales que consu- /loom se concentro en las cuatro colonias mas ricas e importantes, las
mian los brasilefios se producian en Brasil. hri tAnicas Nigeria y Costa de Oro y las francesas Senegal y Costa de
Colombia aprovecho la capacidad de Brasil para mantener altos Martil. Esas regiones producian cacahuetes, aceite de palma y otros
los precios del cafe abriendo sus tierras altas del oeste al cultivo de ca- productos parecidos, con mucha demanda a raiz del rapido desarrollo
fetos e incrementando la produccion del pais de 30 a 140 millones de industrial y la expansi6n dcl consumo de la clase obrera en Europa y
libras de cafe entre 1890 y 1913.'" Muchos paises milS pequeflOs Norteamcrica. EI aceite de palma se utilizaba para lubricar la maqui-

i
de Centroamerica tamhicn participaron en cl /l001/l del calC. En otros Ilaria y en Ia producci,'lll de 11Ojalata; cl aceite obtenido del palmiste 0
IUl-(ares de LatirlOamcrica los detalles crall dill-rclltcs, plTO cl pcrfil carnzo dc Ia palma sc utilizaha ell Ia t:lhricaci,'1I1 de jah6n, velas y la
ro8 Capitalismo global Los mejores afto.' de fa epoea dorada, 1896-1914

recientemente inventada margarina. El aceite de cacahuete era un era favorable al comercio, aunque no Ie entusiasmaba la industria, y
sustituto barato del aceite de oliva. AI aumentar la demanda europea bajo su direcci6n las exportaciones de arroz del pais se decuplicaron,
de esos productos, los africanos pasaron de recoger la palma salvaje a pasando de unas cien mil a un mill6n de toneladas en cuarenta anos;
plantarla y ampliaron el cultivo de cacahuetes. Las exportaciones au- a principios del siglo xx la mitad de la cosecha del pais se exportaba: 3
mentaron espectacularmente, en especial cuando mejoro el transpor- Los campesinos del delta del Irrawaddy en Birmania [ahora Myan-
teo En 1911 se completo una via ferrea desde la costa hasta Kano, en mar] tambien cultivaban arroz desde hacia mucho tiempo, pero no
el norte de Nigeria. Cuando los comerciantes y campesinos se dieron intensivamente, ya que el gobierno prohibia su exportacion. Cuando
cuenta de 10 lucrativo que era el mercado europeo para los cacahuetes Gran Bretana se apodero de la regi6n y la abrio por la fuerza al co-
cultivados en la region, en el plazo de dos anos el precio local de este mercio, la gente se lanz6 en tropel a las areas costeras para cultivar
fruto se quintuplico. En menos de diez anos las exportaciones de ca- arroz, y pronto este inundaba el puerto de Ranglin. En palabras de un
cahuetes de Nigeria habian pasado de un par de millones de libras a historiador, Birmania se reconvirti6 «de un area subdesarrollada y es-
mas de ciento treinta millones.·2 casamente poblada del imperio Konbaung, en la principal area ex-
A medida que aumentaba la produceion de productos regionales, portadora de arroz del mundo,,:· En Indochina, bajo el regimen co-
las exportaciones de otros cultivos mas recientes (0 recientemente va- lonial frances, tan atento a las posibilidades comerciales, la extension
lorados) crecieron con mas rapidez atm. El cacao en la Costa de Oro de tierras vietnamitas dedicadas al cultivo del arroz se multiplic6 por
paso de la nada a dominar el mercado mundial; las exportaciones de
madera de Costa de Marfil se sextuplicaron en veinte anos; la pro- ,
.
mas de cinco, y la colonia se convirtio en el tercer productor del
mundo .
duccion de cafe y de ciertos minerales tambien aumento meteorica- Ceilan, bajo la colonizaci6n britanica, aportaba al mercado cocos
mente. Esos cultivos solian correr a cargo de pequenos productores y v te; Malasia producia mas de la mitad del estano del mundo. A par-
arrastraron a porciones cada vez .mayores de la poblacion a la econo- tir de 1900 en ambos paises se amplio rapidamente la produccion de
mia moderna. Sin embargo, en Africa occidental se desarrollo relati- caucho y pronto se convirtieron en grandes exportadores. Las Indias
vamente poca industria moderna. La fabricacion para el mercado lo- Orientales Holandesas tambien se incorporaron a la carrera para sus-
cal era menos atractiva que en Latinoamerica, donde la renta per tituir el caucho de la Amazonia, complementando sus importantes
capita era dos 0 tres veces mayor y las ciudades y otras infraestructu- ventas de cafe, tabaco y azucar. En Filipinas, convertidas en colonia
ras eran mucho mayores y mas desarrolladas. Ademas, el colonialis- estadounidense, se ampli6 la produccion de azucar para abastecer al
mo limitaba la posibilidad de que los fabricantes locales recibieran la gran mercado metropolitano. En Taiwan, entonces colonia japonesa,
proteccion comercial que era habitual en toda Latinoamerica. Aun las autoridades coloniales fomentaron el desarrollo de la economia de
asi, parecia que se habian sentado las bases para un crecimiento eco- la isla con la intenci6n mas 0 menos explicita de proporcionar arroz y
nomico sostenido. azlkar a la metr6poli.
El exito de algunas regiones del sur y sureste de Asia tambien es- El impacto del boom exportador se sintio ampliamente en mu-
timulo la expansion de la agricultura existente y la roturacion de nue- chos de esos casos. El arroz solia ser cultivado por pequenos campesi-
vas tierras para capitalizar el creciente mercado exportador. Birmania flOS y la prosperi dad de principios de siglo impulsada por las exporta-
y Tailandia producian arroz desde hacia mucho tiempo, pero solo ciones elev6 los ingresos de amplias capas de la poblacion de Tailandia
para el consumo local hasta que la nueva situaci6n po\itica y econ6- v Binnania. 1,(, mismo pasci con el tc en Ceilan, que era un cultivo a
mica les permitio convertirse en grandes exportadores y abastecer los cargo de pe'lucllos campesinos. I.os propictarios de las minas de esta-
mereados del resto de Asia y otros lugares. La fllOflar'luia tailafldesa flO Iflalavas solian ser d,iflOS, y tambit'n los lIlineros '1UC trabajahan
no Capitalismo global Los me)OTeS ano.' de la ,poea dorada, 1896-1914 III
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en ellas eran en su mayoria chinos, llegados por millones al sureste de aumentaria su poder. EI proceso se vela facilitado por la oferta
Asia. Incluso alii donde las explotaciones y plantaciones mas pnlspe- aparentemente infinita de capital que llef!;aba desde Europa occiden-
ras eran propiedad de europeos -como en Indochina, en las Indias tal, capital que se necesitaba desesperadamente para roturar nuevas
Orientales Holandesas y en las plantaciones de caucho en Malasia-, tierras, llevar las cosechas y minerales al mercado, construir nuevas
el aumento de la demanda de mana de obra dio lugar a un notable in- ciudades y permitir a los gobiernos satisfacer las demandas de sus 1'0-
cremento de la renta local. Pero al igual que en Africa occidental, no blaciones.
fue suficiente para inducir un desarrollo industrial significativo: el EI estereotipo hostil de un pais latinoamericano en el momenta
bajo nivel de vida local signiflcaba que el mereado para la industria del cambio de siglo es el de una sociedad oligarquica dominada por
moderna era escaso, ademas de que las potencias coloniales desalen- los intereses exportadores coaligados con los inversores europeos. La
taban implicita 0 explicitamente el desarrollo industrial. oligarquia terrateniente, los agroexportadores, los sectores exporta-
Esas regiones pobres y muy densamente pobladas se lanzaron-o dores primarios, los vendepatrias: todos ellos se convirtieron en los
fueron lanzadas por los gobernantes coloniales- al mercado mun- enemigos satanizados de los lideres nacionalistas. Habia algo de ver-
dial, que les proporciono una gran prosperidad. En visperas de la Pri- dad en esa caracterizaci6n, en su identiflcacion de los canales de 1'0-
mera Guerra Mundial gran parte de la poblacion de una amplia y der e influencia que unian a esos paises entre si y con la economia
creciente franja de paises tropicales, semitropicales y coloniales -des- mundial. Dependian de las exportaciones al sector primario, necesi-
de Mexico y Brasil, pasando por Costa de Marfil y Nigeria, hasta taban acceso al capital y a los mercados europeos y tenian una visi6n
Birmania e Indochina- trabajaba en la obtencion de productos pri- europeista del futuro y poco interes en compartir su riqueza con las
marios para la exportacion. Cafe, cacahuetes, cacao, caucho, aceite de masas empobrecidas. Lo que no se suele decir, incluso considerando
palma, estano, cobre, plata y azucar salian de esas regiones de rapido los treinta y cinco anos de pOljiriato dictatorial en Mexico, es que ese
crecimiento hacia Europa y Norteamerica a cambio de dinero y pro- crecimiento orientado hacia las exportaciones tambien cre6 nuevas
ductos manufacturados. La modernidad habia llegado a los tropicos. oportunidades econ6micas para la sociedad local, incluida gran parte
En todas las regiones de r:ipido desarrollo, ya fueran areas tem- de la clase media, el campesinado y la creciente clase obrera urbana.
pladas de reciente colonizacion 0 zonas semitropicales densamente Los grupos dominantes en muchas regiones subdesarrolladas es-
pobladas, las elites que dominaban el gobierno y la sociedad conside- taban firmemente decididos a insertar su economia en la corriente
raban la participacion en la economia mundial como la clave para la principal de la economia internacional. Permitian, alentaban e inclu-
prosperidad y el exito. ,:Q!e otra razon habia para trasladarse a la so obligaban a los campesinos y a otros a vender sus productos en el
Pampa 0 a las Grandes Llanuras sino dedicarse a producir para la ex- extranjero, Invitaban a los inversores, banqueros y comerciantes ex-
portacion? Muchos imperialistas europeos, estadounidenses y japo- tranjeros; se endeudaban a fondo en Londres, Paris y Berlin; cons-
neses argumentaban que las colonias eran valiosas ante todo como trllian vias ferreas y puertos; mejoraban los cauces fluviales; creaban
fuente de materias primas y productos agricolas. Los regimenes colo- redes electricas y telef6nicas; y aprovechaban los beneficios del co-
niales, con entusiasmo y determinacion, impulsaban a sus posesiones IIlercio mundial para enriquecerse. AlIi donde tenian exito, en gene-
a exportar productos primarios. ral, a gran parte de la sociedad tambien Ie iba bien, aunque evidente-
Los terratenientes, propietarios de minas y comerciantes locales lIlente 110 tanto como a Ia elite. En las areas de colonizaci6n reciente,
tenian ante si la perspectiva de enormes f!;anancias. Los f!;obiernos ,'n I.atinoalllerica y parte de Africa y Asia, la expansi6n orientada
locales preveian nuevas oportunidades para vender valiosas tierras 0 hacia la exportaci,'lIl sent,') las bases de la incorporaci,'lI1 al crecimien-
extraer illlpllestos de los prodlll"torl's para Ia exportaci,in, 10 '!"e 10 t,'nH1("Hlliro IlHH.krllo.

.i
II2 Capitalismo global Los mejores anos de la epoea dorada, 1896-1914 II]

LA INTERPRETACION DE HECKSCHER-OHLIN DE LA EDAD DE ORO cha tierra se especializaran en la produccion agricola, que requiere
mucha tierra. Los paises ricos en capital se concentraran en produc-
En 1919, despues de que ese capitalismo global hubiera sido barrido tos intensivos en capital, especialmente en productos industriales so-
por la Gran Guerra, el economista sueco Eli Heckscher intento ex- flsticados. Las regiones con mano de obra abundante produciran ar-
plicar la notable experiencia anterior a 1914. Junto con su alumno ticulos 0 cultivos intensivos en trabajo. Esta pauta de especializacion
Bertil Ohlin, Heckscher propuso una forma de entender la participa- conducira a pautas analogas en el comercio: los paises ricos en tierra
cion de diferentes paises en el comercio mundial que revoluciono el pero pobres en capital exportaran productos agricolas intensivos en
pensamiento economico y que tambien servia para captar una reali- tierra e importaran productos manufacturados intensivos en capital.
dad compleja. Heckscher y Ohlin creian en la ley de las ventajas La teoria de los dos suecos se aplica igualmente a los movimientos de
comparativas, como prescripcion de 10 que los paises debian hacer y capitales y personas y no solo al comercio. Esperaban que los paises
como descripcion de 10 que en general hacian. Los paises tendian de ricos en capital exportaran capital y los paises ricos en mano de obra
hecho a exportar 10 que producian mejor y a importar 10 que producian exportaran rnano de obra (jla tierra, evidentemente, no se puede ex-
peor. EI problema era que esa teoria era casi tautologica. 2Como se portar a traves de las fronteras sin cambiar estas!).
podia saber por adelantado 10 que un pais producia mejor sino obser- EI enfoque de Heckscher-Ohlin explica razonablemente los per-
vando si era 0 no capaz de exportarlo con exito? fIles generales del comercio, inversiones y migraciones internaciona-
Asi que los dos suecos trataron de explicar la pauta nacional de les en aquel periodo. 45 Europa occidental, rica en capital y pobre en
las ventajas comparativas. Es evidente que la ventaja comparativa no tierras, exportaba capital y productos manufacturados intensivos en ca-
era simplemente resultado del esfuerzo. Las dificultades de los agri- pital al resto del mundo e importaba productos agricolas intensivos en
cultores suecos no se debian, como sabian, a que la poblacion rural no tierra. EI sur y el este de Europa, ricos en fuerza de trabajo, exporta-
trabajara duramente. EI problema era la escasez de tierra del pais, no ban ernigrantes. Las zonas subdesarrolladas templadas y tropicales
la pereza de su poblacion. AlIi donde la tierra era escasa y cara, la eran ricas en tierra y exportaban productos agricolas; eran pobres en
agricultura ofrecia poco rendimiento; donde habia mucha tierra y era capital e importaban capital y productos manufacturados intensivos
barata, el rendimiento de la agricultura era satisfactorio. La cuestion en capital. Dentro de esta categoria de paises de rapido desarrollo y
radicaba, sefialaron, en que cada pais contaba con una dotacion dife- ricos en tierra, las regiones tropicales de Asia, Africa y America Lati-
rente en cuanto a los factores de produccion: algunos eran ricos en na contaban con abundante fuerza de trabajo y por eso exportaban
tierra; otros tenian una mano de obra abundante; y otros estaban ati- productos agricolas mas intensivos en mano de obra que Norteame-
borrados de capital. Esas diferentes dotaciones, decian, determina- rica, Australia y Argentina, donde esta escaseaba. Todos ellos crecian
ban las ventajas comparativas de un pais y, por tanto, 10 que los diver- mas que nunca; de hecho, Norteamerica y Sudamerica fueron las re-
sos paises podian producir y exportar con exito. Si habia dos paises giones del mundo con un crecimiento mas rapido entre 1870 y 1913.
con la misma poblacion y capital, el que contaba con menos tierra La teoria del comercio de Heckscher-Ohlin explica el exito de
cultivable estaria en desventaja comparativa dedicandose ala agricul- paises que se concentraban en la utilizacion de sus factores abundan-
tura, mientras que el que disponia de una oferta pd.cticamente ilimi- tes en la division mundial del trabajo. Los paises ricos en tierra que se
tada de tierra tendria una ventaja comparativa. esf()rzaban por desarrollar su agricultura prosperaron; tambien 10 hi-
EI resultado fue la teoria del comercio de Heckscher-Ohlin, cuya cieron los paises ricos en capital que se concentraron en la inversion
idea basic a es rnuy sirnple: un pais exportar:i los productos '1"e hacen en e1 exterior. I,os paises originarios del capitalisrno industrial inun-
un usn illtcllsivo de los fCCllfSOS In;IS ahlilldalltt's. I ,os paisl's cOil I1UI daron l'1.lllIIH]O l'l1l1 prodlll'lOS manllf"l"turados intcnsivos en capital.
"4 Capitalismo global
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Desde las vastas planicies de la Pampa y las Grandes Llanuras fluia el


grano y la carne; las tierras tropicales, bajas y altas, exportaban pro- 4
ductos de palma, cacahuetes, caucho, te y cafe. La apertura econ6mi-
ca internacional hizo posible a las sociedades volcadas en la indus-
trializaci6n y el desarrollo alcanzar a las naciones ricas del noroeste
de Europa. La brecha entre paises ricas y regiones de nipido creci-
miento se iba cerrando. Fracasos en e1 desarrollo

EI c6nsul britanico en la colonia canocida como Estado Libre del


Congo se desesperaba contemplando los infortunios de sus oprimi-
dos habitantes. «Uno se pregunta en vano -escribia en 1908- que
beneficios ha obtenido esta gente de la supuesta civilizaci6n del Esta-
do Libre. En vano buscariamos ninglin intento de recompensarlos de
algun modo por la enorme riqueza que vierten al Tesoro del Estado.
Sus industrias nativas estan siendo destruidas, se les ha arrebatado la
libertad y su numero decrece.» 1
Pese ala revoluci6n ecan6mica de la Edad de Oro, la mayor par-
te del mundo permaneda horrorosamente pobre. Aunque las regio-
nes de ripido desarrollo iban trepando por la escalera del exito indus-
trial, gran parte de Asia, Africa y Oriente Medio, e inc1uso partes de
Rusia, del este y el sur de Europa y de Latinoamerica se deslizaban a
niveles cada vez mas bajos.
Casi todas las regiones del mundo credan, pero habia grandes
disparidades en sus tasas de crecimiento. Las diferencias en cuesti6n
-un punto porcentual aca 0 alla- pueden parecer pequenas, pero el
efecto de un crecimiento mas lento se iba acumulando durante deca-
das. En 1870, por ejemplo, China y la India eran un 20 por 100 mas
pohres (lue Mexico en leflninos de producci('lI1 per dpila (una dife-
rem-ia al'roxillladalllenle e'lnivalenle a Ia '1\1e existia en 2000 entre
n6 Capitalismo global Lo.f mejores anos de la poca dorada, 1896-1914 "7
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Europa occidental y Estados Unidos). Durante los cuarenta afios si- veinte afios construyendo un imperio personal en el continente. Leo-
guientes la tasa de crecimiento de los gigantes de Asia era alrededor poldo sabia que Belgica no podria nunca conquistar por 5i misma una
de un punto y medio menor que la de Mexico. En 1913 Mexico era colonia, ya que no tenia armada ni marina mercante, y el propio Leo-
tres veces mas rico que los dos paises asiaticos (una diferencia casi poldo era practicamente el unico belga destacado con ambiciones
equivalente a la que existia entre Estados Unidos y Mexico en imperiales, por 10 que se presento como un benefactor que pretendia
20(0)2 En general, Europa occidental, las areas de reciente coloniza- llevar el cristianismo ala poblacion africana. Critico con especial du-
cicin y Latinoamerica crecieron unas cuatro veces mas rapida que reza la trata de esclavos en el continente, que una vez que las poten-
Asia y una vez y media mas rapida que el sur y el este de Europa. eias europeas suprimieron la trata transatlantica en la dec ada de 1840
Las clases dominantes de esas sociedades eran los principales res- se habia convertido en una euestion interna entre esclavistas arabes e
ponsabies de su incapacidad para aprovechar las nuevas oportunida- indigenas. Leopoldo predicaba que la explotacion de «seres humanos
des econcimicas. Muchos gobernantes eran incapaces 0 no deseaban totalmente inocentes, brutalmente redueidos ala cautividad, conde-
crear las condiciones para un crecimiento econcimico sostenido. Al- nados en masa a trabajos forzados ... es motivo de verguenza para
gunos de ellos representaban a potencias coloniales extranjeras y uti- nuestra epoca." "
lizaban medios venales y parasitarios para explotar a la poblacicin lo- EI rey Leopoldo II comenzo su carrera en Africa como patroci-
cal. EI Congo era quiza el ejemplo mas sobresaliente de una sociedad nador de exploradores, financiando la expedicion de Henry Stanley
abrumadoramente explotada por los colonialistas. que fue el primero en seguir el rio Congo desde su nacimiento hasta
c1 Atlantico (1879-1884). Una vez establecidas sus credeneiales, Leo-
poldo II convencio a las poteneias europeas para que Ie concedieran
EL REY LEOPOLDO Y EL CONGO 1a autoridad personal sobre toda la cuenca del Congo, una area tan
f!;rande como Europa occidental y de la que se suponia que acumula-
William Sheppard era un misionero afroamericano que llegci al Afri- ha enormes riquezas naturales.' Su exito en obtener el control del
ca central con la intencicin de convertir a sus habitantes al presbite- Congo no fue consecuencia de su capacidad ni de la influencia geo-
rianismo. Por accidente se vio complicado en un escandalo mundial politica de Belgica, a;nbas infimas. Para las poteneias europeas que se
que puso en la picota a uno de los regimenes coloniales mas asesinos estaban dividiendo Africa, el nuevo Estado Libre del Congo era un
de los tiempos modernos. 3 lltil amortiguador que separaba las colonias franeesas, britanicas, ale-
Sheppard nacici en Virginia en las ultimas semanas de la guerra manas y portuguesas de la region. Leopoldo acepto permitir a todos
civil estadounidense, en una familia de negros libres. Fue ordenado los extranjeros igual acceso a las riquezas del area, asi que los euro-
como pastor presbiteriano a la edad de veintitres afios y pronto se pcos no tenian neeesidad de preocuparse de que la region quedara
presentci voluntario para el trabajo misionero en Africa. En 1890, fllera de sus ambiciones.
Sheppard y un pastor estadounidense blanco, Samuel Lapsley, crea- Sheppard, Lapsley y otros misioneros protestantes estadouni-
ron una misicin en Luebo, en la remota region de Kasai en la cuenca denses sirvieron a los propositos de Leopoldo. Contrarrestaban la in-
central del Congo. Illlencia de los misioneros catolicos portugueses y franceses, de los
La presencia de los jcivenes estadounidenses en aquella region '1"e Leopoldo sospechaba que favorecian a su patria respectiva. Como
aislada se debia a los extraordinarios designios y Ia insistencia de un
monarca europeo obsesio~lado por las riquezas de Africa. En Ia cpoca ... Ell Ia <-- 'oilfert'licia dt' Bt'rlill {I HH4 1XX,)), l'll b qUl' talllhit~ll p:trticipl'l Es

ell '1"e Sheppard \leg'; a Ati-ica, ci rey I,eopoldo II de Ill'lgil'a \leva!>a Lidos l JlIidos. (N. rid I.)
lIS Capitalismo global Los mejoreJ anos de la "poea dorada. 1896-1914
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estadounidenses podian recabar apoyo en Estados U nidos para las do para controlar sus negocios. Morel creia firmemente en el libre
ambiciones belgas. Los protestantes tambien podian ayudar a abrir comercio y al principio era un entusiasta partidario de la iniciativa de
areas en el interior del Congo para el Estado Libre de Leopoldo, cuya Leopoldo II, pero acabo observando un hecho sospechoso. <<£1 Con-
influencia estaba limitada por la vastedad del pais. Leopoldo se reu- go -escribia Morel mas tarde- exportaba crecientes cantidades dc
nio con Lapsley cuando los dos misioneros se dirigian a Africa y el caucho y marfil por los que, teniendo en cuenta las estadisticas de im-
ingenuo pastor de veinticuatro anos quedo conmovido por la «evi- portacion, los nativos no recibian nada 0 pricticamente nada ... No les
dente simpatia del Rey hacia mi mision ... Su expresion era muy llegaba nada a cambio de 10 que salia de alli.» Casi 10 unico que la EI-
amable y su voz igualmente agradable ... Me asombra hasta que pun- der Dempster transportaba al Congo desde Amberes eran armas y
to ha podido Dios cambiar las cosas para que un rey catolico, sucesor municiones para los soldados del Estado Libre. Y tampoco les podia
de Felipe II, pueda hablar de misiones en el extranjero con un chico llegar por otra via, ya que la linea de Morel tenia el monopolio. A los
estadounidense presbiteriano».5 Leopoldo aconsejo a Lapsley que africanos del Congo no se les permitia utilizar dinero, asi que, si no se
acompanara a Sheppard a la region de Kasai; Ie dijo que las tropas de les pagaba en especie, es que no se les pagaba en absoluto por el sumi-
su Estado Libre podrian protegerlo mejor alli que en otros lugares. nistro de marfil y caucho. Morel saco la inevitable conclusion: «Tra-
De hecho, Leopoldo queria que los jovenes estadounidenses fueran a bajos forzados terribles y continuos eran 10 unico que podia explicar
Kasai porque era un area que las autoridades del Estado Libre no co- tales beneficios inauditos ... Trabajos forzados de los que el gobierno
nocian ni controlaban, y las misiones podrian ayudar a asegurar la in- del Congo era el beneficiario inmediato; trabajos forzados dirigidos
fluencia y autoridad de la administracion de Leopoldo. par los socios mas cercanos del propio Rep>.6
Sheppard Ie cogio carino a Africa y a sus habitantes desde el pri- Morel habia descubierto asi la logica economica del reino africa-
mer momento. Aprendio las lenguas locales y construyo una red de no de Leopoldo. Este esperaba obtener enormes beneficios en el
amigos y aliados. Cuando Lapsley murio antes de cumplir dos anos Congo; pero primero habia que conquistar la region y gobernarla, y
en la mision, Sheppard dirigio solo durante cinco anos la mision esto era inmensamente caro, tan caro que Leopoldo II tuvo que en-
presbiteriana en Kasai. Estudio la sociedad indigena con gran interes deudarse mucho para conseguir que su Estado Libre funcionara. Du-
y exito, consiguiendo finalmente entrar en la corte del poderoso y rante una decada el marfil de la region proporciono parte del dinero
pricticamente desconocido reino de Kuba. Impresiono al publico eu- Ilccesario, pero a mediados de la decada de 1890 el caucho sustituyo
ropeo y estadounidense con sus informes y su coleccion de artefactos, al marfil como producto mas importante de la colonia. La demanda
yen 1893 se convirtio en el primer afroamericano y uno de los mas Illundial de caucho crecia meteoricamente a medida que las innova-
jovenes en ser elegido para formar parte de la Royal Geographic So- ciones tecnicas hacian el material mas versatil y que inventos como la
ciety britanica, probablemente el mas alto honor que se podia conce- bicicleta y el automovil multiplicaban la necesidad de neumaticos de
der a un explorador. La Royal Geographic Society tambien bautizo a caucho.
un lago de la region de Kasai con el nombre de Sheppard, que 10 ha- EI caucho salvaje del Congo era un recurso muy comodo para el
bia «descubierto». rey sediento de dinero, ya que se producia naturalmente y no costaba
EI descubrimiento por aquella epoca de una contabilidad mas mda plantarlo. EI problema era que reunirlo resultaba difkil y dolo-
domestica tuvo mayor impacto en el Congo. A finales de la decada de roso: las lianas de las que se cxtraia estaban dispersas en la selva, don-
1890 Edmund Dene Morel trabajaba para la linea naviera britanica de llovia inccsantemente y 110 hahia senderos, y a menudo la unica
Elder Dempster que disfrutaha del monopolio del transporte de 1(l1"Ina pn\ctiea de eOllvertir el hitex ell caucho era ljUe el cosechador
Illercancias desde HOllla hasta i\mheres, ciudad '1Ul' visitaha a mellu- 10 repartiera sohre su ,'Ul'rpo hasta que l'oagulara y se secara, arran-
120 Capitalismo global Los me}ores aftos de la ,poea dorada, 1896-1914 121

candoselo despues junto con el vello corporal. La cosecha era de he- mostrar al Estado cuantos hemos matado».' La logica de Leopoldo II
cho tan dificil que los administradores coloniales no podian inducir a tambien funcionaba alli. El Estado Libre suministraba armas y muni-
los congolenos a cosechar el caucho voluntariamente a cambio de ciones a sus mercenarios pero temia que los utilizaran mas para cazar
otros articulos, asi que el Estado Libre recurrio a la fuerza, estable- que para los asuntos del Estado. Para hacer ver que estaban cumplien-
ciendo un «impuesto» que los nativos debian pagar en caucho. do con su deber, los soldados tenian que demostrar que las armas y
Los soldados del Estado Libre utilizaban infinidad de metodos municiones del Estado se estaban utilizando para finalidades milita-
para obligar a la poblacion a cosechar el caucho crudo. A veces se- res. Las manos derechas ahumadas de sus victimas demostraban que
cuestraban a las mujeres y los ninos de las aideas, manteniendolos el dinero del Estado Libre no se estaba dilapidando.
como rehenes hasta que los varones entregaban la cuota establecida A1 cabo de unas semanas el informe de primera mano de Wi-
de caucho. A veces sobornaban a los caciques locales para que obliga- lliam Sheppard sobre las atrocidades en la region de Kasai aparecio
ran a sus subditos a proporcionar el caucho. Cuando todo eso fallaba, en las primeras paginas de los periodicos de todo el mundo. Entre-
los soldados quemaban y arrasaban las aldeas reca1citrantes hasta los tanto Edmund Morel habia proseguido sus investigaciones sobre el
cimientos y masacraban a sus habitantes como escarmiento para las fraude comercial de Leopoldo II con un esfuerzo sistematico par re-
aideas vecinas. velar al mundo la realidad congolena. Comenzo un diario que publi-
Las noticias sobre las fechorias cometidas en el Estado Libre co pagina tras pagina los horrorosos detalles sobre la brutalidad de la
acabaron filtrandose fuera del Congo. En 1899 el nuevo encargado administracion belga. Pocos meses despues de las revelaciones de
de la mision presbiteriana, William Morrison, envio a Sheppard a in- Sheppard un hombre de negocios estadounidense, Edgar Canisius,
vestigar los informes sobre el conflicto entre el reino de Kuba y una tiJe testigo de una expedicion de castigo de los soldados del Estado
tribu canibal comereiante en esclavos llamada de los zappo-zap. Libre. En el transcurso de seis semanas, seglin Canisius, las tropas
Sheppard regreso a la capital de Kuba* y comprobo con horrar que la habian «matado a novecientos hombres, mujeres y ninos nativos»,
region habia sido devastada. El brutal sistema de recogida de caucho con el objetivo de «afiadir ... veinte toneladas de caucho a la cosecha
del Estado Libre habia llegado a Kuba, que se habia resistido viendo- mensuah. 8 Tras la difusion de estos informes, en 1903 la Camara
se reducida su poblacion a trabajos forzados. El Estado Libre de Leo- de los Comunes britanica protesto oficialmente ante Leopoldo II de
poldo II habia contratado a los zappo-zap y los habia enviado a paci- BClgica. El Foreign Office britanico envio a su consul en el Congo a
ficar Kuba, sobre la que establecieron un reinado del terror. realizar una investigacion que duro meses por todo el interior y que
Sheppard tropezo por fin con un grupo de zappo-zap que 10 lleva- confirmolas criticas mas severas contra Leopoldo.
ron ante su jefe, Malumba N'kusa. Este creyo que era belga y se jacto La Asociacion de Reforma del Congo de Morel movilizo a la
ante el de haber destruido aldeas enteras. El propio Sheppard vio opinion mundial contra el saqueo del Congo. El movimiento gano
montones de cuerpos a los que habian cortado trozos para consumo ti,erza ripidamente, recibiendo el apoyo de antiimperialistas como
de los soldados. Seglin escribio Sheppard, el jefe Malumba «nos con- M ark Twain, cuyo Soliloquio del rey Leopoldo de 1905 es una amarga
dujo a un armazon de estacas bajo el que ardia un fuego lento, y alli es- "bra maestra de satira politica. Hasta convencidos imperialistas se
taban las manos derechas de los cadaveres. Llegue a contar ochenta y llllieron al clamor contra Leopoldo II porque sus desmanes desacre-
una en total». Malumba Ie explico a Sheppard: «Aqui esta nuestra ditaban el dominio colonial «responsable». En enero de 1905, de he-
prueba. Siempre les corto la mano derecha a los que matamos para rho, lIno de los principalcs impcrialistas estadounidenses, el presi-
dellte Theodore Roosevelt, recibili a William Sheppard en Ia Casa
.. Nshl'llg, Lt adllal MllS!Jt'II,L!;l'. (N. ill'! I.) I\lall("a y n'spald(') SliS estilt'l"zOS en pro de los ("ongoldlos. A las po··
I22 Capitalismo global Los mejores anos de la epoea dorada, 1896-1914 121
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tencias europeas, mas pragmaticas, les preocupaba que Leopoldo no des no estan limpias y bien barridas como solian estarlo; incluso sus ni-
estuviera cumpliendo su compromiso de mantener el Congo abierto nos !loran pidiendo pan. ~Por que este cambio' La respuesta se puede
al comercio y la inversi6n de otros y estuviera reservando las oportu- resumir en pocas palabras: hay ccntinelas armadas de las companias es-
mdades de beneficio a sus propios sicarios. tatutarias comerciales que obligan a los hombres y mujeres a pasar casi
EI poderoso Partido Obrero y otros reformadores belgas se unie- todos sus dias y noches en los bosques de la region recogicndo caucho,
ron al ataqu.e, pidiendo que el imperio africano del rey quedara bajo y el precio que reciben es tan bajo que no pueden vivir de d. lO
admmlstraCi6n del gobierno belga para ser regido de forma mas res-
ponsable por un poder colonial adecuado. S610 los mas radicales con- Los ofendidos directores de la compania comercial estatutaria lo-
cebian la posibilidad de la !ndependencia, ya que, aparte de las repu- cal, la Compagnie du Kasal, presentaron una denuncia por difamacion
bltcas blancas del sur de Africa, en aquel momento s610 habia dos contra Sheppard en un tribunal congoleno. Morel y los presbiterianos
paises independientes en toda el Africa subsahariana.* Leopoldo II crearon una red mundial en su apoyo cuando iba a ser juzgado en Lco-
respondi6 nombrando una comisi6n de investigaci6n, pero incluso poldville [actual Kinshasa]. EI gobierno estadounidense protest6 con-
es:a encontr6 pruebas contra el: «La exacci6n de un impuesto en tra- tra el juicio y el dirigente del Partido Obrero Belga* Emile Vandervel-
baJo es tan opresiva que los nativos a los que afecta no tienen apenas de se apresuro a viajar al Congo para actuar como abogado de
libertad ... Los nativos son pr:icticamente prisioneros en su propio te- Sheppard. Aquel espect:iculo puso aun mas de relieve la naturaleza
rntono». La comisi6n conden6 las frecuentes «expediciones puniti- cruel del dominio de Leopoldo II y los beneficios que obtenian sus
vas ... con el prop6sito de aterrorizar a los nativos y que paguen un companias preferidas; finalmente el juez rechazolas acusaciones contra
impuesto... que los comisionados consideran inhumano».' EI rey se Sheppard. Despues de casi veinte anos en el Congo, este opt6 por re-
vio finalmente obligado a ceder el control de la colonia al gobierno gresar a casa. Se retir6 del trabajo misionero y pas6 sus ultimos veinte
belga, que suprimi6 los peores excesos. anos como pastor en Louisville, Kentucky. EI propio Leopoldo II mu-
Sin embargo, los conflictos de William Sheppard con las autori- ri6 en 1909, poco despues de la absoluci6n de Sheppard, en un estado
dades congolenas no habian acabado. En 1907 describi6 elocuente- tan pr6ximo a la desgracia como podia estarlo un monarca reinante.
mente c6mo los comerciantes de caucho habian destruido la estruc- EI Estado Libre del Congo de Leopoldo II fue el epitome de los
tura social del medio mi1l6n de habitantes de Kuba: males coloniales modernos. Sir Arthur Conan Doyle, el autor de los re-
latos protagonizados por Sherlock Holmes, llamaba a la explotaci6n de
Hace tan solo unos pocos arlOS, los viajeros que llegaban a este pais Leopoldo II en el Congo «el mayor crimen de la historia, el mayor
encontraban a sus habitantes viviendo en grandes casas, cada una de por haber sido llevado a cabo bajo una odiosa pretensi6n de filantro-
elias con entre una y cuatro habitaciones, amando y viviendo felizmen- pia».11 Por exagerado que pudiera parecer este juicio, expresaba la re-
te can sus muje~es e hijos; era una de las tribus mas prosperas e inteli- pugnancia popular frente a los horrores del dominio colonial, una re-
gentes de toda Africa, aunque viviera en uno de los lugares mas remo- pugnancia expresada gnificamente por el poeta jazzista estadounidense
tos del planeta ... Pero durante esos tres ultimos anos 'cuanto han Vachel Lindsay en su poema epico El Congo:
. ' I
camb..do las cosas! En sus tierras de cultivo crecen matorrales y jun-
gla, su reyes practicamente un esclavo, sus casas ya solo son habitacu- Escuchad los alaridos del fantasma de Leopoldo
los semiconstruidos y estan muy abandonadas. Las calles de sus ciuda- Ardicndo cn cl averno pm el cerro de manos cortadas.

.. St' rl'IIl'IT a I ,iberia y Eti(Jpia. (N. ild I.) .. Y pfl"sidl'1l1t' de 1a Sl'J.~lIllda IIIICrII;lciollal <ksdl' II)()() , (N. tid I.)
12 Capitalismo global Los mejores anos de la epoca dorada, 1896-1914 125
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Oid c"mo los demonios se chaneean y"man tecnologia 0 formacion. Los colonialistas sometian a veces a los habi-
eortandDle las manDS alla abajD en el infierno. tantes indigenas a condiciones proximas ala esclavitud, trastornando
su modo de vida normal y destruyendo la economia local. Leopoldo
Los veintieinco anos de desgobierno, saqueo y crueldad de Leo- II en el Congo y los portugueses en sus colonias fueron los principa-
poldo II causaron la muerte violenta de millones de congolenos, pero les explotadores coloniales. Aquellos regimenes eran tan depredado-
provocaron un dano aun mayor: la destruccion de gran parte de la es- res que incluso en aquella epoca la difusion de las revelaciones sobre
tructura social de la region. Los amos coloniales descoyuntaron 0 de- sus pillajes desperto una indignacion general, como en eI caso del
vastaron las comunidades locales, exacerbaron los conflictos entre los Congo.
habitantes del area y no dieron a los congolenos la oportunidad de Las concesiones comerciales eran solo un poco menos pernicio-
adoptar y adaptar 10 que les pudiera ser util de la metropoli. La admi- sas que los enclaves extractivos. Constituian un retroceso a los dias
nistracicin colonial imposibilito pricticamente a los habitantes de del mercantilismo europeo de los siglos XVII y XVIII, cuando a las
una region con extraordinarios recursos naturales su utilizacion para companias estatutarias por acciones como la Compania Holandesa
desarrollar su economia. Leopoldo II nunea visito el Congo; su inte- de las Indias Orientales 0 la Compania de la Bahia de Hudson se les
res era financiero y politico, no personal. Pero el soberano feudal au- cedia todo el control sobre regiones enteras. En casos mas recientes,
sente y su Estado Libre hicieron un dano enorme a la region. Fueron el poder colonial asignaba el control de una region prometedora a un
los principales responsables del decepcionante rendimiento econo- concesionario comereial, cuyo objetivo era obtener beneficlOs, no de-
mico de la colonia centroafricana mientras la gobernaron y de su es- sarrollar la economia local. En palabras de uno de los dirigentes de la
tancamiento en las decadas siguientes. Compania Britanica del Sur de Africa, que administraba Rodesia del
Norte (ahora Zambia), «el problema de Rodesia del Norte no es un
problema de colonizacion. Es ... el problema de como desarrollar una
COLONIALISMO Y SUB DESARROLLO gran hacienda sobre lineas cientificas de forma que se pueda sacar de
ella el maximo beneficio para su propietario".13 Si el exito comercial y
Mark Twain llamaba a Leopoldo II y sus colegas «el trust de las ben- el desarrollo economico iban de la mano, bien estaba, pero cuando
diciones de la civilizacion", Sobre ese trust escribio: «Hayen el mas entraban en conflicto, la primera responsabilidad de los concesiona-
dinero, mas territorio, mas soberania y otros tipos de privilegios que rios era la que tenian con sus accionistas.
en cualquier otro juego en el mundo".12 Muchos miembros del trust Cuando pequenos grupos europeos colonizaban areas con gran-
estaban decididos, como Leopoldo II, a exprimir el valor de sus pose- des poblaciones indigenas, existia la misma posibilidad de abuso que
siones. Extraian todos los recursos que podian en enclaves cerrados en el caso del pillaje colonial desnudo. Ese colonialismo era funda-
con minas de cobre u oro 0 plantaciones de bananas 0 cana de azucar. mentalmente diferente de la emigracion en masa de europeos a areas
Los propietarios, clientes y a veces hasta los trabajadores de esos en- tan escasamente pobladas como las praderas de Canada 0 la Pampa
claves no tenian ninglin interes a largo plazo en la region, y el efecto argentina, donde los inmigrantes y su descendencia constituian pric-
sobre la economia local era minimo. Con cierta frecuencia, cuando las ticamente la totalidad de la poblacion local. Un asentamiento de colo-
explotaciones necesitaban trabajadores, como en el Congo, las autori- nos, en cambio, era gobernado por una casta importada que dominaba
dades coloniales imponian trabajos ulrzados a los residentes locales. v control aha g-randes pohlaciones indigenas. Algunas autoridades colo-
La cconomia de tales enclaves era poco m,is que saqueo org-ani- 'lliaies alentaban cl asentamiellto de colon os a tin de desarrollar filen-
zado. Sc extraian recursos valiosos sin dejar tras cllos nillg-ulla riqueza, tes de ahastel'imieuto ag-rkola; y habia quienes cOllsidcrab:l1l a los co-
I26 C_a,O-'Pltalismo global Los mejores anos de la ,poea dorada, 1896-1914
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lonos como un bastion frente a la poblacion nativa y otras potencias exigian un tratamiento distinto y desigual al de los nativos; si se hu-
coloniales. Pero el desarrollo economico mediante el asentamiento de hieran concedido iguales derechos al resto de la poblaci6n, la situa-
colonos era casi siempre un fracaso. ci6n privilegiada de los colonos se habria visto amenazada por la
EI asentamiento de colonos se solia promover entregando tierra a competencia de arabes y africanos dispuestos a trabajar mas duro par
los europeos para que cultivaran plantas que la poblacion indigena no menos salario. Lo que muchos colonos querian no era el desarrollo
cultivaba. La experiencia de los colonos demostraba a menudo la sa- p;eneral de la agricultura indigena sino una fuerza de trabajo cautiva y
biduria de los habitantes de la region al no pretender cultivos que fra- harata. Los esfuerzos por mejorar la situacion de los «nativos» podian
casaban miserablemente. Los colonos perturbaban a veces delibera- desvanecerse frente a la necesidad de los colonos de mano de obra
damente las actividades economicas tradicionales a fin de obligar a harata. La mayoria de ellos se oponian pues a la asimilacion de otros
los «nativos» a trabajar para ellos en las nuevas explotaciones. Mu- Sllhditos coloniales al sistema social, economico y politico.
chos colonos solo tenian exito en la agricultura comercial gracias a las Los colonos que se oponian a incluir a la poblacion local en el
subvenciones de las autoridades: creditos, reducciones de impuestos, sistema colonial entraban a veces en conflicto con los propios poderes
infraestructura barata, acceso privilegiado a los mercados, expropia- mloniales. 1s En un primer momento los gobiemos coloniales dieron
cion de los propietarios locales. A fin de que seis mil europeos se es- la hienvenida a una capa de franceses y britanicos llegados para su-
tablecieran en Kenia en 1913, los britanicos tuvieron que ceder tie- pervisar sus posesiones; sin embargo, la poblacion local no podia que-
rras pricticamente gratis cerca de una nueva via ferrea, expulsar a dar subyugada por la fuerza para siempre y los poderes imperiales
miles de masais y kikuyus de sus territorios, imponerles tributos de pretendieron mas adelante alentar la participacion de los nativos en
capitacion en dinero, 0 por sus chozas, 0 sobomar a los caciques loca- la sociedad colonial, integrarlos en el nuevo orden. Los colonos se
les para inducir a los africanos a trabajar para los colonos. Aun asi, la oponian a esa integraci6n porque implicaba una reducci6n de sus pri-
agricultura de los colonos en Kenia fue en gran medida un fracaso. 14 vi kp;ios especiales. Si a los musulmanes argelinos 0 a los negros ke-
Hubo algunos exitos importantes, en los que los colonos consi- lIiatas 0 rodesianos se les concedia derecho pieno a la tierra, los servi-
guieron desarrollar cultivos productivos. En Argelia, una vez que se "ios publicos 0 incluso el voto, pronto surgirian poderosas presiones
consolido el dominio frances a mediados del siglo XIX, cientos de mi- para climinar los favores concedidos a los europeos.
les de europeos se establecieron a 10 largo de la costa mediterranea. La oposicion de los colonos a la integracion de los nativos en el
La region era semejante a la del sur de Francia en clima y topografia y sistema colonial bloqueaba a menudo una integracion economica in-
adecuada para cultivos muy conocidos por los franceses. Pronto los lernacional de amplia base y en general el desarrollo economico. Los
colonos estaban exportando grano y vino, con su posicion competiti- mlonos restringian el acceso a la prosperidad a ellos mismos y a sus
va apuntalada par una politica colonial favorable y una mano de obra :diados mas cercanos; la marginacion de la mayoria de los nativos ex-
local barata. AI otro extremo del continente tambien hubo exitos ,11I1a la posibilidad de un crecimiento de amplia base. Una Argelia 0
economicos en zonas del sur de Africa como Rodesia y la provincia Ilna Rodesia mas inclusiva economica, social y politicamente podria
de EI Cabo, en las que las economias de los colonos acabaron siendo Itaher ampliado las oportunidades economicas para la metr6poli co-
rentables y productivas, sobre todo en cultivos para el mercado. lonial, una raz6n, junto con la mayor gobemabilidad, por la que
Sin embargo, incluso las sociedades de colonos mas dinamicas Francia y Gran Bretafta optaron finalmente por tal integracion.
estahan basadas en politicas que les reservahan los heneficios econ6- ( 'lIando los colonos hloqueaban la democratizacion, tambien blo-
micos -ya filera en Arp;clia 0 en Rodesia- y exclllian a los hahitan- '1l1eahan cl desarrollo social y econ6mico de la rep;i6n, pretiriendo un
tes locail's. I,os colonos rode ados por sociedades indip;enas poplliosas I rtlZO Ill:ls p;rande de lIna tarta Ill:is pe<)lIciia.
128 Capitalismo global Los mejores anos de la epoea dorada, 1896-1914 12 9

Incluso alli donde el dominio extranjero no era tan permclOSO En muchas colonias los productos para la exportacion eran pro,duci-
como en el colonialismo extractivo y de colonos, podia frenar el creci- dos por los campesinos locales, como sucedia en gran parte del Africa
miento local. Algunas potencias imperiales restringian el comercio occidental, Ceilan y el sureste de Asia, y los gobiernos coloniales en
de una forma que recordaba al mercantilismo europeo contra el que esas regiones y en otros lugares se esforzaban por llevar sus productos
habian combatido los movimientos independentistas en el Nuevo al mercado mundial. Construian vias ferreas, carreteras y puertos, es-
Mundo y los liberales metropolitanos. Los mercantilistas habian tablecian un orden judicial y monetario y alentaban a los comercian-
obligado a las colonias a comprar y vender en el mercado metropoli- tes a buscar productores y consumidores tierra adentro.
tano, sobrecargando a las colonias por 10 que compraban y pagando- Ahora bien, los gobernantes coloniales a menudo hacian poco
les menos por 10 que vendian. Ademas de los precios discriminatorios por facilitar el acceso de las colonias a los mercados internacionales.
contra las colonias, los mercantilistas solian desalentar 0 prohibir la A veces esto se debia a que la potencia imperial habia adquirido el te-
industria local. Algunas potencias imperiales modernas utilizaban rritorio por razones no economicas, como acuartelar tropas 0 guare-
politicas de estilo mercantilista para obligar al comercio y la inversion cer y avituallar sus barcos. Otras veces se debia al abismal retraso de la
a utilizar los canales coloniales, con 10 que negaban a las colonias un potencia colonial, como en el caso de las colonias portuguesas yespa-
acceso pleno a las mercancias, capital y tecnologia de una economia l10las, y otras a que el poder en la colonia dependia de gobernantes
mundial en auge. Algunas grandes potencias tambien obligaron a pai- locales que temian los efectos de la economia internacional sobre su
ses subdesarrollados independientes a firmar tratados desiguales que control social. A este respecto, la inadecuada oferta de oportunidades
proporcionaban a los paises industriales un trato preferente. economicas a los subditos coloniales -especialmente a los subditos
Los tratados comerciales neomercantilistas y neocoloniales su- coloniales no blancos- era una deficiencia importante de la mayoria
ponian un obst:iculo para el desarrollo, pero no sustancial. Los impe- de las potencias coloniales.
rios britanico y aleman eran librecambistas, como 10 era toda el Afri- Sir Arthur Lewis analiza las consecuencias del colonialismo, in-
ca central; los aranceles formales eran bajos, cuando se llegaban a c1uso el mas benevolente, con su caracteristica elocuencia y modera-
imponer; y la desviacion del comercio informal no les costaba mucho ci6n. Escribiendo sobre su experiencia personal -fue el primer sub-
a las colonias. Los tratados comerciales desiguales tambien tenian dito colonial (habia nacido en Santa Lucia, en las Antillas) y la
efectos limitados: los paises que querian imponer altos aranceles, I'rimera persona «de color» que obtuvo un premio Nobel en Econo-
como Brasil, Rusia y Estados Vnidos, nunca los aceptaban, y los que Illfa-, decia en la decada de 1970:
los aceptaban tenian poco interes en que los aranceles fueran dema-
siado altos. De hecho, cuando paises como Siam y Japan quedaron li- EI retraso de los paises menos desarrollados en 1870 s610 10 podia
berados de los tratados comerciales desiguales, apenas modificaron modificar gente dispuesta a alterar ciertas costumbres, leyes e institu-
ciones, y a desplazar el equilibria del poder politico y econamico arre-
su politica comercial. Asi pues, aunque las potencias imperiales ma-
bat,indosclo a las viejas clases terratenientes y aristocraticas. Pero las
nipulaban su comercio con los paises pobres, esa manipulacion no era
potencias imperiales se aliaron en su mayoria can los bloques de poder
tan radical como para retrasar de forma importante el crecimiento existentes, Eran especialmente hostiles a los javenes instruidos, a los
economico.
qlle, disrrimin,indolos par su color, impedian el acceso a puestos en los
De hecho, la mayoria de las potencias imperiales pretendian que q"e s(" podia adquirir experiencia administrativa, ya fuera en el servicio
sus colonias participaran en la economia internacional, y no For pura IHihlico () l'1l 111'gocios privados. Esa gente, decian cotonees, no podia
benevolencia imperial, sino mas bien Forque hacer llep;ar los recurs<lS (H:tlilar Plicstos dl"stacados porquc Ie faltaha cxpcriencia gestora, aSI
d(" las c'olonias allllercado solfa recJuerir una particil'aci(ln I''''al activa, l'tJlllO l'1 tip" de fUlldallll'nto cultural en cI que csta Horen... (Jna (OI1SC-
'Jo Capitalism a global Los mqores aftos de la epoca dorada, 1896-1914 'J'

cuencia de esa actitud fue desviar a largas y enconadas luchas anticolo- El colonialismo era uno de los muchos facto res que afectaba al
niales a muchos talentos brillantes que se poddan haber utilizado crea- crecimiento en el mundo subdesarrollado, y no era siempre negativo.
tivamente para el desarrollo." El dominio colonial eficaz aceleraba el avance economico, del mismo
modo que la explotacion colonial corrupta 10 retrasaba. Economica-
Pero esos eran pecados de omision mas que de comision. Evi- mente, la mayoria de las colonias estaba entre esos extremos: dotadas
denciaban una atencion inadecuada a los requisitos del desarrollo con un minimo de servicios administrativos y de otro tipo; someti-
economico mas que una oposicion activa a este; pero aun asi eran 10 das a tributos y cierta discriminacion comercial. La relativa irrele-
bastante reales e importantes como para coadyuvar a los fracasos del vancia del colonialismo para las cuestiones del desarrollo se constata
desarrollo en los anos anteriores a 1914. claramente desde una perspectiva mas amplia: las diferencias de de-
El colonialismo obstaculizo el desarrollo en la medida en que sarrollo eran tan grandes entre los paises no coloniales como en las
obstruia la integracion economica de las colonias con el resto del colonias. Por ejemplo, aunque gran parte de Latinoamerica crecio
mundo 0 la posibilidad de que los subditos coloniales participaran rapidamente, areas de Centroamerica y del noreste de Brasil se es-
en ese proceso. Esta conclusion contradice la opinion que entiende tancaron de forma desesperante. Dos de los casos mas obvios de es-
como principal problema la inversion y el comercio internacional. tancamiento, el de China y el del imperio otomano, no se debian al
Muchos activistas anticoloniales de la epoca hacian criticas antico- dominio colonial, ya que eran independientes. Algunos paises colo-
merciales de ese tipo, que siguen siendo aun populares en algunos niales se estancaron y otros crecieron rapidamente, como sucedia
circulos. Acusaban a las grandes potencias de arrojar despiadadamen- con los paises independientes. Con excepcion de casos de saq~eo ~i­
te a las colonias a las turbulentas aguas de la economia global, some- recto del estilo del Congo 0 del asentamiento de colonos pnvrlegta-
tiendo a regiones pobres a las constricciones del mercado mundial. dos, el colonialismo no solia ser un obstaculo insuperable para el de-
Esta acusacion es erronea, al menos en dos sentidos. En primer lu- sarrollo economico.
gar los gobiernos coloniales mas perjudiciales y objetables utilizaban
las restricciones sobre el comercio, no ellibre comercio, para extraer
recursos de sus colonias. En segundo lugar, la insercion en el mercado MAL GOBIERNO Y SUB DESARROLLO
mundial solia incrementar espectacularmente el crecimiento econo-
mico de las colonias. No es una coincidencia que los paises latinoa- I,a politica economica de los gobernantes de un pais era el factor
mericanos de crecimiento rapido comerciaran mas del triple que los principal que determinaba su desarrollo economico, ya se tratara de
paises asiaticos de lento crecimiento en proporcion a la economia, y I!:0hernantes coloniales 0 autoctonos. El crecimiento economico re-
mas del sextuplo en relacion con el PIB per capita. Cuando se les queria inversion, un facil contacto con los clientes nacionales y ext~an­
daba una oportunidad, los pueblos de las regiones pobres aprovecha- jeros, formacion tecnica y acceso al capital y a la tecnologia extranJera.
ban energicamente las posibilidades de enriquecimiento ofrecidas Nada de esto podia tener lugar sin el apoyo, 0 al menos el permiso, de
por el capitalismo global. Las areas coloniales que crecian mas rapi- los ~obernantes.
damente eran aquellas cuyos gobiernos eran mas eficaces en la aper- Las sociedades pobres de finales del siglo XIX y principias del xx
tura de vias hacia los mercados globales. Los problemas de desarrollo cran en su cuatro quintas partes agricolas y su agricultura estaba ex-
eran mas severos alii donde los regimenes coloniales estaban poco traordinariamente atrasada. En comparacion, en 1700 Gran Bretana
dispuestos 0 eran incapaces de permitir a los puehlos de las colonias ·
era menos rural y sus exp IotaCiones . I . d
a~nco as eran mas pro uc t'Ivas. 17
aprovechar 10 que la economia ~lohallcs podia ofrecer. I'ara m",lernizarse, los caml'esinos necesit;lhan mejorar su tierra,
'3 2 Capitalismo global Los mejores anos de la ipoca dorada, 1896-1914 '33

aprender nuevos metodos y plantar nuevos cultivos. En las areas que EI mal gobierno era el obstaculo principal para el crecimiento
crecian rapidamente -las tierras bajas de Tailandia y Birmania don- cconomico. EI mal gobierno impedia a los agricultores y mineros
de se cultivaba arroz, las regiones del cacao de Africa occidental y las despachar sus productos al mercado mundial. EI mal gobierno impc-
zonas del cafe de Brasil y Colombia- abundaban los agricultores in- dia a los africanos del este 0 a los centroamericanos mejorar sus tie-
dependientes que desarrollaban sus tierras, y sus gobiernos les facili- rras y ciudades. EI mal gobierno, ya fuera de las autoridades colonia-
taban el aprovechamiento de las oportunidades economicas. les 0 de gobiernos independientes, impedia incuestionablemente el
Un requisito del crecimiento economico era la infraestructura, desarrollo; y muchos gobernantes, independientes 0 coloniales, eran
servicios que facilitaran la actividad economica. Los agricultores ne- indiferentes u hostiles a las necesidades del desarrollo economico.
cesitaban informacion sobre tecnicas y mercados, medios de trans- Signos evidentes de mal gobierno eran la ausencia de una red de
porte que les hicieran llegar maquinaria y en los que pudieran expedir transportes y comunicaciones adecuada, la escasez de bancos y la des-
sus cosechas, y credito. Los gobernantes interesados en el crecimien- contianza popular hacia la moneda nacional. La primera linea ferro-
to economico se esforzaban por que su poblacion dispusiera de trans- viaria en China fue construida veinticinco anos dcspues que en la In-
porte, comunicaciones, finanzas y una moneda fiables. dia, por comerciantes extranjeros, y un ano despues el gobierno chino
El desarrollo tambien requeria condiciones politicas y legales Ia levanto y la arrojo al oceano. 18 En 1913, China tenia todavia un
mas sutiles, especialmente garantias para los derechos de propiedad. sistema ferroviario mas raquitico que el del minusculo Japon y solo
La proteccion de la propiedad privada no beneficiaba exclusivamente una quinta parte del kilometraje de las lineas ferreas de la India.
a los mas privilegiados: en las sociedades pobres los principales pro- Otra senal de mal gobierno era la ausencia de un claro compromi-
pietarios eran agricultores con pequenas parcelas. Para poder aprove- so con un entorno economico fiable, de forma que la gente pudiera
char las nuevas oportunidades economicas, tenian que reservar tiem- aprovechar las oportunidades que les ofrecia el crecimiento de la eco-
po, energia y dinero para mejorar el suelo. Un agricultor tenia que nornia mundial. Los gobernantes tradicionales eran a menudo reacios
arriesgar su sustento para plantar cafetos, roturar nuevas tierras 0 es- a garantizar los derechos de los inversores; despues de todo, respetar
tablecer un sistema de regadio.~ Y como podia emprender inversiones los derechos de propiedad privada significaba restringir las prerrogati-
tan arriesgadas si no estaba seguro de poder conservar sus ganancias vas del gobicrno. Hasta los primeros anos del siglo xx no dio China el
porque los bandoleros Ie podian robar sus animales 0 quemar sus paso elemental de adoptar un codigo empresarial que permitia a las
campos 0 los funcionarios del gobierno tenian autoridad para arreba- empresas funcionar normalmente, e incluso entonces los funcionarios
tarle cualquier riqueza que hubiera ahorrado e incluso la administra- al'Ostumbraban a vulncrar los derechos dc los ciudadanos privados.
cion nacional podia llevarse con los impuestos todos sus beneficios? EI mal gobierno tambien suponia una falta de compromiso por
La formacion para mejorar las habilidades de los trabajadores y parte de la administracion para mejorar la calidad de la vida humana
su alfabetizacion tambien tenian un efecto directo sobre la producti- y dc los trabajadores. En la India solo un nino de cada veinte iba a la
vidad. De hecho, los bcitos economicos reproducian casi exactamente cscuda. 19 En 1907 el 92 por 100 de la poblacion adulta de Egipto era
el nivel de escolarizacion. En Estados U nidos y Alemania tres cuar- analhheta, y no habia signos de interes por parte del gobierno para re-
tas partes 0 mas de los ninos en edad escolar iban a la escuela; en Ja- ducir cse porccntaje 20 Muchos gobernantes -independientes, colo-
pon, la mitad; en Argentina y Chile, la cuarta parte. Ademas de la nialcs 0 ncocoloniales- se despreocupaban absolutamente de pro-
educacion, tambien eran importantes la higiene y la sanidad publica, porcionar cducaci6n basica, sancamiento 0 salud publica.
por razones sociales y porque permitian a la gcntc convcrtirsc en ~ Por que l'Ondcnahan las clascs dominantes a sus sociedades al
micrnhros tructitcros dc la socicdad. "slancamicnto? En las colonias Ia rcspucsta podia ser que los gober-
134 Capitalismo global Los mejores anos de la epoea dorada, 1896-1914 135

nantes imperialistas no estaban interesados en la situacion economi- Crear la base para un desarrollo economico moderno significaba in-
ca del pais; pero muchos de los fracasos del desarrollo no dependian corporarse a la economia mundial, cargar con impuestos a los ricos,
de la politica, y cabe presumir que la mayoria de los gobernantes pre- educar a los pobres, mejorar el transporte rural, desarrollar mercados
ferian que sus sociedades crecieran mis que declinaran, aunque solo de credito local. Casi todo esto implicaba cambios sociales poco de-
fuera para generar mis tributos. No se trataba pues solamente de fal- seados por las clases dominantes locales. Ninguno de los tres gobier-
ta de democracia; en casi todas partes los gobernantes eran oligarcas, nos hizo esfuerzos reales por superar la inercia secular hasta finales
tanto en los paises pobres como en los ricos. Algunos soberanos esta- del siglo XIX, cuando ya era demasiado tarde. EI tradicionalismo blo-
ban simplemente menos dispuestos 0 eran menos capaces que otros queola modernizacion. 21
para facilitar un desarrollo economico de amplia base. Los partidarios de esos tres gobiernos argumentaban que la ne-
cesidad politica los obligaba a subordinar el desarrollo a los objetivos
de politica exterior. Al parecer, los imperios otomano y chino tenian
ESTANCAMIENTO EN ASIA que afrontar amenazas a su soberania que exigian demorar el desarro-
llo economico. Por ejemplo, una razon esgrimida para defender la
Los fracasos mis sobresalientes en el desarrollo eran los de China, el hostilidad del gobierno chino a los ferrocarriles era que los militares,
imperio otomano y la India. Las tres civilizaciones mis viejas del comerciantes 0 misioneros extranjeros los podian utilizar para com-
mundo tenian, evidentemente, largas historias de compleja organiza- prometer la seguridad del pais. Pero la propia decision era reveladora,
cion social. Como en la Europa premoderna, su economia consistia ya que suponia que los propios chinos no eran capaces de adoptar las
casi enteramente en pequeiia agricultura de subsistencia y artesania y nuevas tecnologias, incluido el uso militar de los ferrocarriles, mien-
se habia mantenido durante mucho tiempo en cierto equilibrio, sufi- tras que los japoneses ya 10 estaban haciendo; por otra parte, negar al
ciente para alimentar y vestir a la poblacion, aunque no para propor- pais una revolucion en los transportes simplemente para impedir el
cionar un excedente sustancial susceptible de ser utilizado para la in- acceso a el de los extranjeros implicaba que la amenaza a la influencia
version y el desarrollo. Los gobiernos eran expertos en administrar sus del gobierno tenia mis peso que las oportunidades de crecimiento
amplias sociedades, proporcionando estabilidad social y seguridad mi- economico. EI poder y la estabilidad imperial eran mis importantes
litar. Los pocos sectores avanzados de la economia -las finanzas y el que el desarrollo. EI gobierno imperial cambia finalmente de opinion
comercio a larga distancia y con el extranjero, la industria incipiente- despues de utilizar ferrocarriles para trasladar ripidamente tropas del
corrian a cargo de grupos muy concretos, a veces de una etnia distinta. I-(ohierno durante la rebelion de los boxers de 1899-1900 y empren-
Esas islas de actividad economica eran cuidadosamente controladas di" un programa de construccion de vias ferreas, solo que cuarenta
para evitar el surgimiento de centros de poder alternativos. anos tarde. EI argumento de la necesidad militar estaba evidente-
Las clases dominantes de esos tres grandes paises temian que el mente equivocado: las crecientes vulneraciones de la soberania china
desarrollo economico pudiera provocar cambios sociales que los hi- y otomana durante el siglo XIX y principios del xx eran consecuencia
cieran ingobernables, 0 al menos ingobernables por sus elites de la de su retraso economico, no su causa.
epoca. Los gobernantes otomanos, chinos e indios estaban principal- En el caso de la India se alega a veces su estatus como joya militar-
mente preocupados por la estabilidad de su orden social y el creci- mente crucial de la corona britinica para explicar el retraso en el creci-
miento economico los podia desestabilizar. Alentar el surgimiento de lIIiento debido a la taIta de atencion por parte del imperio a las necesi-
un prospero sector privado significaba comprometer a los gohiernos a dades econ'·)I11icas. Cierto es que las necesidades militares absorbieron
respetar los derechos de sus sllhditos de t,mna desacostumhrada. la mayor parte del gasto hrit,inico en la India en la construcci"n de
Capitalismo global LOJ mrjores anos de la epora dorada, 1896-1914 137

una extensa red de carreteras y vias ferreas. Pero lejos de retrasar el de- prendidos enriquecieron a unos pocos comerciantes y funcionarios
sarrollo, el ferrocarril era probablemente el cauce mas importante para pcm no sirvieron en absoluto para enderezar la economia del pais.
cualquier exito economico que registrara la India, aunque por si solo «La abrumadora mayoria de la elite aristocratica ilustrada -escribia
fuera insu£lciente. Tanto los britanicos con sus aliados en la India, en 1995- se oponia 0 era indiferente a la industrializacion.,,2l
como los gobernantes de los imperios chino y otomano, estaban preo- Dado que los intereses creados bloqueaban la reforma, los adver-
cupados ante todo por mantener el control politico y miraban con sus- sarios de las clases dominantes enarbolaron la bandera de la renova-
picacia las politicas desarrollistas mas audaces. 22 ci6n nacional. Los nacionalistas indios que querian mayor autonomia
Durante las ultimas decadas del siglo XIX quedaron claras las de- para la colonia encabezaron el movimiento por el desarrollo econo-
sastrosas consecuencias del retraso en el desarrollo, y en los tres paises mico. Los oficiales de rango intermedio del ejercito fueron la punta
aparecieron movimientos reformistas. Habia muchos agentes lucidos de lanza del impulso por la reforma en el imperio otomano. Los Jo-
y bien intencionados del cambio, incluso dentro del gobierno, pero venes T urcos tomaron el poder en 1908-1909, pero sus planes se vie-
en la mayoria de los casos sus esfuerzos se vieron obstaculizados par ron desbordados por la Primera Guerra Mundial. La guerra demos-
la prolongada resistencia imperial. tn; 10 calamitoso que habia sido el retraso, con masivas perdidas
Algunos de los gobernantes chinos, por ejemplo, eran partidarios ,It(lmanaS frente a los extranjeros y a los movimientos nacionalistas
de la reforma economica y politica; pero las credenciales reformistas aut6ctonos. Cuando el imperio se hundi6, otro joven o£lcial, Mustafa
del gobierno eran sospechosas, como mostro la emperatriz regente Kcmal (Atatiirk), dirigio los restos del imperio hacia la modernidad
china al respaldar la rebelion antioccidental de los boxers. Hasta los como la nueva Turquia laica y republicana. EI relativo exito de la Tur-
cambios que el gobierno chino puso en practica se veian distorsiona- quia de Atatiirk solo sirvio para poner aun mas de relieve la naturale-
dos por la influencia de las clases dominantes tradicionales. za retr6grada del regimen al que sustituyo.
Una de las tareas mas acuciantes era el desarrollo de una indus- Las nuevas fuerzas econ6micas y sociales tambien tuvieron que
tria moderna, que practicamente no existia en China; pero los pocos ["sperar a la revolucion para ocupar el primer plano en China. EI pro-
gobernantes nacionales 0 regionales que alentaban la industria 10 ha- grama de reformas del gobierno imperial era excesivamente apocado
dan sobre todo para ampliar su propia influencia. EI gobernador pro- yen 1911 una coalicion de o£lciales del ejercito sublevados y oposito-
vincial de Hubei-Hunan, por ejemplo, establecio una aceria en Han- res civiles derroc6 la monarquia. Sun Yat-sen y su Partido Naciona-
yang bajo su amparo personal. EI mismo realizo los encargos de lista encabezaron el movimiento rebelde que proclam6la republica el
equipo a traves del embajador chino en Londres, insistiendo en que 2') de diciembre; pero al igual que en el imperio otomano, la reforma
queria 10 ultimo en equipo britanico. Dada la ignorancia siderurgica IIC!;aba demasiado tarde para evitar el deterioro de la situacion del
del gobernador, no cabe sorprenderse de que el alto horno encargado pais. Los senores de la guerra dividieron China en feudos regionales,
fuera inadecuado para el mineral local, mientras que el carbon con el dejando al pais casi indefenso mientras un Japon mas poderoso e in-
que se pretendia que funcionara era inutilizable. Para empeorar aun dustrializado ampliaba su control sobre territorio chino. Ninglin gru-
mas las cosas, se construyo en una localidad demasiado pequena y de- po 0 persona pareda capaz de uni£lcar el pais para combatir contra
masiado humeda, pero que tenia la virtud de estar a la vista del pala- los japoneses 0 para renovar el gobierno nacional. EI resultado fueron
cio del gobernador. Aquel alto horno costa una fortuna y fracas6 mi- ,"asi cuarenta anos de guerra civil e invasi6n japonesa, una calamidad
serablemente. EI historiador de la economia Albert Feuerwerker ha I ras otra que demostraban hasta que punto el sistema imperial habia
estudiado muchos de esos intentos de ultima hora del gobierno im- dcjado al pais poco preparado para la era moderna. La civilizacion
peri,d de cstimular la industria. En un caso tras otro los planes em- IIlilt-naria dlina, como ]a del imperio otomano 0 la de India, hlo-
13 8 Capitalismo global Los mejores anos de la "poea dorada. 1896-1914 '39

queaba mas que permitia la adopcion de, y adaptacion a, las activida- en gran medida esa opinion. Los primeros eran productos de planta-
des economicas modernas. cion y dieron lugar a algunas de las sociedades mas desiguales y an-
quilosadas del mundo; los ultimos se cultivaban en pequenas granjas
y proporcionaban oportunidades para un amplio crecimiento econo-
ESTANCAMIENTO DE LAS PLANTACIONES tl11CO.

Los propietarios de plantaciones solian cultivar la cana del azucar


Los intereses creados podian obstaculizar el desarrollo economico y el algodon con trabajadores forzados. Los capataces supervisaban el
incluso alii donde el peso de la historia no era tan abrumador. Los avance a traves de los campos de hileras de trabajadores estrecha-
gobernantes que necesitaban peones para sus plantaciones 0 mineros mente vigilados, sin tener que recompensar ninguna iniciativa indivi-
para sus minas dispuestos a trabajar por una miseria podian perder la dual ni ofrecer motivacion alguna. Por esta y otras razones, en el cul-
base de sus privilegios si los trabajadores se desplazaban a actividades tivo de la cana de azucar y el algodon habia sustanciales economias de
mas lucrativas. Los que dependian de trabajadores cautivos tenian escala: las grandes explotaciones eran mas eficientes que las peque-
poco interes en facilitar la transicion de las masas a un nuevo orden 11as, y los pequenos agricultores independientes no podian competir
economico. Las elites que no precisaban tanto una mano de obra ba- con las grandes plantaciones.
rata, en cambio, podian beneficiarse del incremento general de pros- EI cafe y el arroz, en cambio, eran cultivos ideales para pequenos
peridad, actuando como banqueros 0 agentes a comision para los pe- agricultores. En el caso del cafe, esto se debia en parte a que su cose-
quenos agricultores prosperos, encargandose dellucrativo comercio cha exige una gran atencion al detalle; las bayas maduran a diferente
de exportacion-importacion 0 como intermediarios entre los extran- vclocidad y el recolector debe observar meticulosamente 10 que esta
jeros y la poblacion local. recogiendo. 2S A diferencia de 10 que sucedia con la cana de azucar y el
La compatibilidad de los intereses de las clases dominantes con algodon, el trabajo forzado a gran escala no era eficaz. En los casos
el desarrollo dependia en parte de la naturaleza de la economia. Dife- del cafe y el arroz no cabian economias de escala y los pequenos agri-
rentes cultivos 0 materias primas conducian a estructuras economicas cultores dominaban su produccion. Y alii donde el cultivo dominante
basadas en las plantaciones, en minas enormes 0 en granjas familia- era llevado a cabo por pequenos propietarios independientes, solian
res, y esto tenia efectos duraderos sobre la organizacion social. 24 Al- darse pautas de desarrollo politico mas equitativas y con una base
gunas actividades eran particularmente proclives a la creacion de oli- m,is amplia.
garquias retrogradas que retrasaban el crecimiento economico; otras En Latinoamerica habia tanto sociedades «reaccionarias» basa-
alentaban la incorporacion de la poblacion a la vida economica y po- das enla cana de azucar como «progresistas» basadas en el cultivo del
litica estimulando un mayor desarrollo. cafe. La cana de azucar, como el algodon y el tabaco, se cultivaba ori-
Los cuatro principales cultivos para la exportacion en los tropicos ginalmente en plantaciones de esclavos. Tras la abolicion de la escla-
contrastaban notablemente en su organizacion de la produccion y en vitud, la tecnologia y la competencia solian dictar que se siguiera cul-
las sociedades que generaban. Cafe, algodon, azucar y arroz suponian t ivando en grandes plantaciones con salarios muy bajos. AlIi donde
juntos mas de la mitad de las exportaciones agricolas de los tropicos los antiguos esclavos tenian la posibilidad, evitaban esas plantaciones
en 1913, y su impacto sobre las sociedades tropicales no podia ser como una plaga. Los plantadores se esforzaban por incrementar la
mas diferente. Era una opinion muy difundida que la cana de azucar oll·rta de trahajo y mantener haios los salarios. En las islas del azucar
y el algodon eran cultivos «reaccionarios», mientras que cI cafe y cI dt'! Carihe y en la costa de Peril, los plantadores importaron miles de
arroz eran «progresistas», y los suhsiguientes estudios han nlllfinnado i"dios y chinos, a menudo CO" una servidumhrt· contratada. En cl
1
Capitalismo global Los me)ores anos de la epoea dorada. 1896-1914 141

noreste de Brasil los propietarios de las plantaciones hacian 10 que ciantes. Algunos nuevos cultivos, como los de bananas en Centroame-
podian para mantener a «sus» peones ligados a las elias: limitaciones a rica v el arbol del caucho (Hevea) en Malasia, dieron lugar a nuevas
la movilidad, deudas, coercion. EI problema se exacerbo cuando los ccon:omias plantadoras en tierras en gran medida desocupadas, do-
europeos comenzaron a cultivar remolacha y a subvencionar la expor- minadas en ambos casos por empresas extranjeras que empleaban a
tacion de su azucar, haciendo bajar notablemente el precio mundiaJ.26 peones sin tierra, a menudo importados expresarnente de otras regio-
La amarga consecuencia del dominio del azucar era una terrible nes pobres con esa finalidad.
desigualdad. La elite rica dominaba senorialmente un empobrecido Los paises 0 regiones de Latinoamerica donde se cultivaba cafe,
deposito de mano de obra, con pocos incentivos para alentar el desa- cn cambio, consiguieron los mayores exitos en el desarrollo en las de-
rrollo economico, social 0 humano, que habrian apartado a los traba- cadas inrnediatamente anteriores ala Primera Guerra MundiaL Evi-
jadores de las plantaciones de cana. Una situacion parecida prevalecia denternente no es una coincidencia que el cafe, como el arroz 0 el trigo,
en las regiones donde se cultivaba el algodon en grandes haciendas tuera ficil de cultivar con costes muy bajos en pequenas explotaciones.
con mucha mano de obra. En el noreste de Brasil se cultivaba algo- Hastaban unos pocos anos para que rnaduraran los nuevos cafetos, por
don ademas de cana de azucar, condenando doblemente su estructu- 10 que los carnpesinos no necesitaban mucho credito ni ahorros, y a
ra social. EI orden economico y politico reforzaban la posicion de los diferencia de las plantaciones de cana de azucar 0 algodon los peque-
ricos terratenientes y comerciantes que no vefan razon para mejorar nos cafetales podian ser extraordinariamente rentables. Mas de la
la calidad del gobierno, las infraestructuras 0 la ensenanza. cuarta parte de la produccion del oeste de Colombia durante aquel
Los resultados solian ser pavorosos. En Venezuela, por ejemplo, la periodo provenia de pequenas explotaciones de menos de tres hecta-
tierra buena de las grandes haciendas estaba rodeada por las pobres reas. Tambien era posible, evidentemente, cultivar el cafe en grandes
chozas de los campesinos sin tierra. Los grandes terratenientes -ha- plantaciones, y la produccion de Sao Paulo provenia desproporciona-
cendados- utilizaban menos de la tercera parte de su tierra pero se darnente de grandes haciendas; pero en la region tambien abundaban
negaban a arrendar el resto a los campesinos pobres ya que, si hubie- las pequenas explotaciones. 28 De hecho, una de las ventajas del cafe
ran dispuesto de la tierra ociosa, estos no habrian estado dispuestos a era que los pequenos agricultores podian cultivar maiz, yuca, frijoles
trabajar por un salario de miseria en las plantaciones, y los hacendados o platanos entre los cafetos, obteniendo asi tanto alimentos basicos
se habrian visto privados de los trabajadores necesarios para hacer para sus farnilias como un lucrativo producto para el mercado. Y alii
economicamente viables sus grandes haciendas; por eso la mayoria de donde los carnpesinos disponian de la posibilidad de establecer su
las tierras fertiles permanecian ociosas. A largo plazo eso no podia fa- propio cafetal, los grandes terratenientes se veian obligados a pagar
vorecer los intereses de los terratenientes, ya que la perpetuacion de la salarios mas decentes a sus peones.
miseria de los campesinos sin tierra limitaba severamente el mercado Ya se cultivara en pequeiias explotaciones 0 en grandes haciendas
nacional, por no hablar de la conflictividad social siempre a punto de con peones relativamente bien pagados, el cafe se asociaba con la
estallar. Pero la oligarquia terrateniente estaba mas interesada por su l'rosperidad general. Esto no se debia unicamente al alto precio de
riqueza y poder aqui y ahora que por el desarrollo a largo plazo. 27 mcrcado -entre 1899 y 1913 el algodon tenia precios sustancial-
Esas pautas se repetian en una region tras otra y producto tras mcnte mas altos que el cafe, el arroz y el caca029- sino porque el
producto. EI azucar tuvo un impacto social retrogrado sobre las In- "atc, por la propia naturaleza de su produccion, conducia a un desa-
elias Orientales Holandesas, Filipinas, Fiyi y Mauricio. El al?;odon rrollo ccon6rnico de arnplia base, y sus beneficios no se podian limi-
tenia en Egipto efectos comparablcs a los del norestc dc Hrasil, ret'Jr- tar bcilmcnte a una pcqucfia ditc.
zando Ia posicion de las clases dorninantcs tcrratcnicntcs y comcr- Ilahia otros cultivos «l'roi-(rcsistas» adcm:is del cafc, y el arroz cra
Capitalismo global Los mtjores aflOS de la epoca dorada, 1896-1914 143

el mas importante. Birmania, Tailandia e Indochina, que suponian La experiencia brasilena recuerda diferencias regionales analogas
las tres cuartas partes de las exportaciones mundiales de arroz, expe- en Estados Unidos. Los cultivos reaccionarios en Estados Unidos
rimentaron un crecimiento extremadamente rapido que era casi tan eran el algodon, el tabaco y la cana de azucar del sur, mientras que los
inclusivo como en las regiones del cafe. 30 Lo mismo sucedia en Afri- cliltivos progresistas eran el grano y el ganado del norte y oeste.
ca central con el cacao, un cultivo de pequenas explotaciones. Y alii Como en Brasil, las antiguas areas de las plantaciones permanecieron
donde cereales como el trigo se podian cultivar rentablemente en pe- atrasadas y estancadas durante decadas, mientras que los pequenos
quenas explotaciones, como en el Cono Sur latinoamericano y en ranchos familiares crecian espectacularmente. De hecho el sistema de
parte del norte de la India, las perspectivas de una prosperidad gene- apartheid legal que reinaba en el sur de Estados U nidos -con su ex-
ral eran mayores. clusion social y politica de los descendientes de esclavos, el miserable
Brasil demostro el efecto de diferentes cultivos, ya que era un pais sistema educativo, la hostilidad hacia los contratistas de mano de
en el que habia tanto regiones fracasadas como con exito. Su agricul- obra y la escasa inversion en transportes y comunicaciones- era uno
tura en el noreste estaba basada en grandes plantaciones de algodon y de los muchos mecanismos para mantener la empobrecida fuerza de
cana de azucar. Los terratenientes propietarios de las plantaciones trabajo cautiva en una region cuyos oligarcas dependian de una abun-
empleaban mano de obra antes esclava y ahora informalmente forza- dante oferta de mana de obra no especializada y barata.
da para mantener sus haciendas en funcionamiento. Se esforzaban El proceso no era simplemente economico, ya que no habia razo-
por mantener fijos a los peones, porque sin fuerza de trabajo cautiva nes intrinsecas por las que la agricultura de las plantaciones no pu-
las plantaciones se vendrian abajo. En el extrema sureste del pais, en ,liera ser eficiente y dinamica; en otros lugares, como en Cuba, la eco-
los alrededores de Sao Paulo, se desarrollaba en cambio una trepidan- nomia basada en el azucar experimentaba un rapido crecimiento. Lo
te economia agricola basada en el cafe. Habia una demanda constante que importaba era el efecto en sentido amplio de la agricultura de
de mano de obra para abrir nuevas tierras de cultivo. Muchas explo- plantacion, con su creacion de una diminuta elite que dependia de una
taciones eran pequenas y muchos campesinos trabajaban para si mis- I-!:ran masa de trabajadores con bajos salarios. En tal marco era f:icilli-
mos; si 10 hacian para otros recibian salarios decentes y se movian li- mitar la posibilidad de movilidad social y participacion politica y las
bremente de un patrono a otro. Aqui los ricos se resituaban por si tentaciones de la clase dominante para limitarla eran grandes. Y alli
mismos en el sector exportador, las finanzas y el comercio. La elite donde mucha gente tenia acceso a oportunidades rentables de peque-
paulista, no menos codiciosa que la del noreste, alentaba la roturacion .\as explotaciones, en cambio, Ie era mas dificil -y menos necesa-
de nuevas tierras y el desarrollo de haciendas aun mas rentables. El rio- limitar las oportunidades economicas a la poblacion. 31 Las so-
noreste se estanco mientras que el sureste prospera. ciedades basadas en las plantaciones y similares tendian a ser muy
AI pais Ie podria haber ido mejor si la poblacion del noreste hu- desi?;uales y polarizadas, dominadas por una elite autoritaria. Sus im-
biera emigrado hacia el sur, al cultivo del cafe, pero esto habria des- I'asibles gobiernos rara vez estaban dispuestos a alentar el desarrollo
truido la base economica de los plantadores del noreste, que hicieron socioeconomico -infraestructuras, finanzas y educacion- necesa-
cuanto estaba en su mano para mantener a la gente en las plantacio- rio para que pudieran crecer libremente las fuerzas productivas del
nes: pasaportes internos, inexistencia de vias ferreas, boicot a los in- mnjllnto de la sociedad.
termediarios y a los contratistas de mano de obra. Ansiosos de mano Un proeeso similar, por el que la economia creaba intereses con-
de obra, los propietarios del sureste recabaron millones de labradores lTntrados que man?;oneahan el gobierno y bloqueaban el crecimiento
del sur de Europa; la demanda de trabajadores era tan grande que los (,(,(lIll'lIllico, estaha asociado con varias materias primas. Cierta mine-
gobiernos del Estado suhvencionahan direetamente SliS I'asajes. ria es similar a la a?;ricultllra de enclaves y Sll impacto econ6mico
'44 Capitalismo global Los mejores mlos de la ,poea dorada, 1896-1914 '45

queda restringido a las areas donde se encuentran los minerales , v ese


~
de tales sociedades prevalecia la tendencia natural a que los gober-
tipo de mineria -cobre, plata, petroleo- tendia a crear grandes di- nantes existentes utilizaran el boom de los recursos para consolidar su
ferencias entre los productores de mineral y el resto de la sociedad. El dominio, sin extender los beneficios del desarrollo al resto de la 1'0-
alcance de ese fenomeno dependia de la importancia social y politica blacion.
de las minas. Una diferencia real entre la mineria y la agricultura era
que, como esas sociedades eran abrumadoramente agricolas, la agri-
cultura para la exportacion en los paises pobres solia abarcar a gran OBSTAcULOS PARA EL DESARROLLO
parte de la poblacion, mientras que la mineria solian llevarla a cabo
pequenos grupos aislados de mineros. Babia tantas razones para e1 estancamiento, declive y fracas a en e1
La mineria solia tener un gran impacto anaJogo al de la agricul- desarrollo de las regiones pobres del mundo como distintas socieda-
tura alli donde dominaba la economia local vesta solo sucedia en dcs en esas regiones. En algunos casas cabia culpar al saqueo colo-
pocas regiones. Donde era asi, como en los e~t~aordinarios filones de nial; en otras, el peso acumulado de siglos de tradicionalismo sofoca-
oro del Transvaal, en Sudafrica, el resultado solia ser la misma socie- ba e1 desarrollo economico moderno; en otros, la produccion de las
dad dual caracteristica de las regiones de grandes plantaciones. La plantaciones y minas sustentaba el bienestar de una elite hostil a in-
evolucion social y politica de Sudafrica estuvo estrechamente relacio- diferente a las medidas necesarias para un desarrollo generalizado.
nada can su dominio par agricultores exportadores y propietarios de Esa gente, procurando razonablemente su propio interes,' obstruia e1
minas que requerian una gran oferta de mana de obra barata. desarrollo y destruia las perspectivas economicas de sus paisanos.
Esas experiencias casi equivalian a una maldicion de la riqueza en Los gobernantes locales desempenaban un papel cuando menos
recursas naturales a al menos en cierto tipo de recursos. En las regio- c6mplice en practicamente todas las sociedades que no lograron
nes idoneas para establecer plantaciones lucrativas a en las que habia aprovechar las oportunidades ofrecidas par la economia mundial an-
cierto tipo de depositos minerales valiosos era probable que se desa- tcs de la Primera Guerra Mundial. Evidentemente, siempre habia de
rrollaran estructuras sociales desequilibradas. Solian estar dominadas por media extranjeros codiciosos, ya fueran depredadores coloniales,
par elites muy blindadas y poco interesadas en proporcionar la infra- colonos privilegiados a companias monopolistas metropolitanas. Pero
estructura, educacion a buena administracion necesarias para que el all-,'Unas sociedades se enfrentaron a ellos mas eficazmente que otras,
desarrollo fuera mas alla del boom inicial de los recursos naturales. dcjando abierta la cuestion de par que fue asi.
Aunque habia excepciones, el hecho llamativo es que la produccion , En los casas mas escandalosos, la desigualdad social y politica
de cultivos y minerales valiosos en paises pobres solia estar asociada daba a las clases dominantes tradicionales pocas razones para alentar
can la pobreza y la desigualdad. eI dcsarrollo e incapacitaba a las masas para superar los obstaculos
Pero no habia nada determinista en el efecto de tales recursos na- \Tcados por sus amos corruptos a incompetentes. Alii donde la orga-
turales. Las caracteristicas puramente economicas de la produccion lIizaci6n social daba a la poblacion acceso a las nuevas oportunidades
solo eran el punta de partida para ese deterioro. Los efectos mas so- \TOIHlmicas y los gobernantes apoyaban - 0 al menos no bloquea-
bresalientes de esos productos eran sociales y politicos, al crear pode-
rosos grupos oligarquicos interesados en restringir el acceso al poder. • AlliS;,'", ir"'n;ca a 1" famnsa Theory ofJustiee de John Rawls (l971): «Ratio-
La riqueza inicial se acumulaba en pacas manos y no sc ditill1dia, y 11:11 Jlcop1l' ... acting in their own interest would agree on the basic principle that all
sin una amplia movilizacion dc la pohlaci6n no sc producia Ia Illodcr- ',lH'ial vallll's --liherty and opp()rtunity, income and wealth, and the hascs ofsclf-
nizaci6n CCOJHltnica. Esc proccso sc podia evitar, pero l'1l la Inayoria n"'Iwd ;IIT to Ill' distrihlltl'd l'lJu;111y». (N.tkll.)
Capitalismo global

ban- esas nuevas oportunidades, el crecimiento solia ser rapido.


Pe,ro habia muchas sociedades en las que esas condiciones al parecer
mmlmas no se cumplian.
5
Junto a la sugestiva vision de la gran riqueza que fluia desde la
Pampa, la acelerada marcha de ciertas regiones pobres hacia la moder-
.
nidad y la industrializacion a toda velocidad de las mas afortunadas ,
gran parte de Mrica, Asia y America Latina permanecian desesperada- Problemas de la economia global
mente pobres y economicamente inertes. Esas regiones representaban
algunos de los problemas mas dificiles y duraderos del orden interna-
cional a punto de hundirse en la Primera Guerra Mundial.

Los principales desafios al capitalismo global de la Edad de Oro pro-


venian de los disidentes en el centro del sistema, no de las masas em-
pobrecidas de Africa y Asia. Los industriales britanicos cuestionaban
cl compromiso de su pais con ellibre comercio y elliderazgo econo-
mico global. Los agricultores estadounidenses objetaban el patron
oro. Los sindicatos europeos y los partidos socialistas pretendian po-
ner fin a calamidades nacionales que durante mucho tiempo se habian
tenido por naturales. Todos elios se apartaban del consenso de la epo-
ca clasica sobre la primacia de los compromisos economicos interna-
cionales por encima de las preocupaciones nacionales.

(LIBRE COMERCIO 0 COMERCIO JUSTO?

Durante la decada de 1880 los britanicos descontentos con la orto-


doxia del libre comercio reivindicaban originalmente un comercio
justo, 10 que para elios significaba represalias contra las barreras pro-
tectoras de ultramar. Los productores que afrontaban la competencia
de paises recientemente industrializados encabezaban la ofensiva.
I,os propietarios de fabricas textiles y metalur~icas estaban indigna-
dos con que los europeos y estadounidenses vendieran lihremente en
Capitalismo global Los mejores alios de la epoea dorada, 1896-1914 149
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el mercado britanico, mientras que sus gobiernos imponian pesados tipo. Tal estado de casas ... puede significar mas dinero pero significa
aranceles a las mercancias britanicas. Los nuevos competidores tam- menos hombres. Puede significar mas riqueza pero significa menos
bien desplazaban a los britanicos en otros mercados: Latinoamerica, bienestar; y creo que vale la pena cansiderar -cualesquiera que pue-
Asia, el este y el sur de Europa. Las principales industrias britanicas dan ser sus efectos inmediatos- si este estado de casas no puede aca-
dependian cada vez mas de las ventas en el imperio, donde sus lazos bar provocando la destrucci6n de todo 10 que hay de buena en Inglate-
empresariales y culturales les daban ventaja. En la primera mitad del rra, todo 10 que nos ha convertido en 10 que somas, todo 10 que nos ha
siglo XIX la mitad de las exportaciones de tejidos de algodon del pais, dado nuestro poder y prestigio en el mund0 3
ademas de un tercio de sus exportaciones de hierro galvanizado, iban
a la India.' En cierto sentido esto constituia un exito del imperio en Las elecciones generales de 1906 fueron en gran medida un refe-
cuanto a disponer de un mercado cautivo, pero en otro ponia de relie- rendum sobre ellibre comercio. Los financieros de la City de Lon-
ve el preocupante hecho de que industrias britanicas antes dominan- dres se movilizaron para defender la apertura de Gran Bretana al co-
tes solo podian competir con las extranjeras con el apoyo artificial del mercio y contaron con el respaldo de los comerciantes yexportadores
aparato imperial. con exito. Los proteccionistas sufrieron una derrota estrepitosa.'
La reivindicacion de un comercio justo se convirtio en un llama- Aquel mismo ano Chamberlain, el principal portavoz del proteccio-
miento mas general en pro de una revision de la politica comercial nismo britanico, sufrio un ataque al corazon que debilito tanto al
britanica. Esta ofensiva fue encabezada entre otros por Joseph Cham- hombre como al movimiento que encabezaba. Joseph Chamberlain
berlain, antiguo fabricante de tornillos que habia sido alcalde de Bir- murio en 1914 y las demandas britanicas de protecci6n acabaron des-
mingham, presidente de la Junta de Comercio y ministro de Colo- vaneciendose poco despues de la Primera Guerra Mundial. Los in-
nias. Los fabricantes del norte que pedian proteccion se organizaron dustriales con problemas no habian conseguido revisar en su favor la
en la Liga por la Reforma Arancelaria, constituida en 1903. Solian politica britanica.
vincular la peticion de proteccion con propuestas en favor de prefe- Pero aun asi no se podia dar por seguro que Gran Bretana fuera a
rencias imperiales, un sistema que proporcionaria a Gran Bretana y aceptar indefinidamente las mercancias del resto del mundo. Estaba
sus colonias y dominios un acceso mutuo privilegiado a los respecti- perdiendo su primacia econ6mica internacional.
vos mercados. Esto habria satisfecho los crecientes y poderosos inte- EI declive de Gran Bretana era solo relativo. Entre 1870 y 1913
reses proteccionistas en el resto del imperio -especialmente en Ca- el tamano de la economia britanica se duplico; incluso teniendo en
nada, Australia, Sudafrica y la India- y tambien habria cuenta el aumento de la poblaci6n, la produccion britanica per cipita
proporcionado un mercado cada vez mas seguro a los fabricantes bri- crecio mas del 50 por 100 durante aquellos anos. Pero la diterencia
tanicos con problemas. 2 entre Gran Bretana y el resto del mundo iba menguando poco a
Los partidarios de la reforma arancelaria unian al proteccionismo poco. Los industriales britanicos estaban siendo desplazados por la
la preocupacion por la construccion del imperio y por las eventuales competencia en los mercados exteriores e incluso en el propio merca-
consecuencias para Gran Bretana de la perdida de preeminencia in- do britanico. Estados Unidos y Alemania eran los motores industria-
dustrial. En palabras de Joseph Chamberlain: les del mundo; el Reino Unido mantenia su primacia solo en servi-
<"ios como la banea, los seguros y el transporte. Ya no cabia estar
Mientras que en otro tiempo Inglaterra era el mayor pais indus- sq.(uro de que la siguiente central electrica 0 via ferrea construida en
trial, ahara abundan cada vez mas los empleos en las f,nanzas, en la Ii. frica 0 en el este de Europa fuera a ser britanica; era igualmente
distrihuciclll, en cI scrvicio domcstico y en otras ocupaciol1cs de esc probable que Ii.tera alemana, trancesa 0 estadounidellse. Ineluso en
'SO Capitalismo global Los mejores alios de la epoca dorada, 1896-1914 151

las inversiones internacionales, los centros financieros continentales y mas pequefias que las alemanas como Siemens y AEG 0 las estadou-
Nueva York desafiaban la supremacia de Londres. Aunque pocos su- nidenses como General Electric y U. S. Steel. Ademas, solian estar
ponian que el abrumador liderazgo industrial de Gran Bretafia fuera organizadas menos como corporaciones modernas que como empre-
a durar para siempre, la velocidad de su erosion llevo a muchos brita- sas familiares, 10 que seguian siendo muchas de ellas. No es evidente,
nicos a preguntarse como habia podido suceder, como siguieron ha- sin embargo, que esto fuera tan malo. Es posible que las empresas es-
ciendolo una generacion tras otra de historiadores de la economia. tadounidenses fueran grandes porque Estados U nidos era grande,
Una explicacion muy extendida es que el entusiasmo de los inver- que las empresas alemanas fueran grandes porque estaban agrupadas
sores britanicos por las aventuras en el extranjero fue moderando el en carteles monopolistas, y que las nuevas form as de gestion no fue-
crecimiento de la economia britanica mientras que aceleraba el de las ran apropiadas para las relaciones industriales y laborales britanicas.
receptoras de capital britanico. Despues de todo, los inversores del Otro factor al que se ha achacado la relativa moderacion del cre-
pais enviaban la mitad de sus ahorros al extranjero y los prestatarios cimiento de la economia britanica es su sistema educativo. Los cri-
britanicos a veces se quejaban de que los creditos habrian sido mas ba- ticos culpaban a las escuelas del pais par su inadecuada atencion a
ratos de no tener que competir con canadienses 0 argentinos por el fa- la formacion tecnica, una rigidez de c1ase excesiva e insuficientes
vor de los tenedores de bonos londinenses. Ahora bien, las inversiones principios meritocraticos de promocion y ascenso. No se puede negar
rentables en el pais no tenian problemas para encontrar financiacion; que en la sociedad britanica se mantenian obcecadamente una serie
ademas, el dinero invertido en el extranjero obtenia grandes benefi- de prejuicios cuyo efecto potencialmente sofocante sabre el progreso
cios, que volvian al pais incrementando su riqueza y renta nacional. 5 economico fue bien captado par la novelista estadounidense Marga-
Los britanicos no supieron, se dice a veces, adoptar nuevas tecni- ret Halsey: «En Inglaterra haber tenido dinero ... es tan honorable
cas de produccion y de gestion. Paises como Alemania y Estados Uni- como tenerlo ... Pero no haber tenido nunca dinero es imperdonable,
dos tenian la ventaja de haber llegado mas tarde; podian crear nuevas y solo se puede compensar honorablemente no tratando nunca de
industrias can los avances mas recientes. La desventaja opuesta era la conseguirlo».7 Aunque la estructura social del pais quiza no recom-
de haberse industrializado cincuenta afios antes que los demas, par 10 pensara adecuadamente el espiritu empresarial y su estructura educa-
que introducir nuevas tecnologias podia significar desperdiciar el tiva no reflejara elliderazgo industrial que habia ejercido sabre otros
equipo existente, a menudo todavia rentable. De hecho, la creciente paises europeos, no esta claro que estos fallos tuvieran efectos econo-
dependencia de los mercados del imperio para los productos tradicio- micas sustanciales.
nales del pais posponia la modernizacion industrial al proporcionar Cualesquiera que fueran las razones del lento crecimiento de
una salida a productos que no requerian cambios tecnologicos. En pa- Gran Bretafia a partir de 1870 -y probablemente hay algo de razon
labras del historiador de la economia Charles Kindleberger, las expor- en cada uno de los argumentos mencionados-, esa desaceleracion
taciones imperiales «permitieron a la economia eludir las exigencias afecto al pais y al mundo entero. Muchos britanicos llegaron a cues-
de cambia dinamico y seguir dedicandose a los tejidos de algodon, lionarse verdades antes incuestionables sabre su politica economica,
hierro y acero, planchas de hierro galvanizado y casas parecidas, en lu- como ellibre comercio y elliderazgo financiero global. No es sor-
gar de ... Ios productos de las nuevas industrias».6 prendente que los industriales britanicos que afrontaban la presion
Las pricticas de gestion britanicas tambien provenian de una de la competencia desearan una politica gubernamental mas protec-
epoca anterior a las revoluciones en las comunicaciones y el transpor- tora. Tampoco 10 es, dada la importancia de los mercados del imperio
te de finales del siglo XIX y al auge del consumo de masas de hienes y los dominios para las industrias en dificultades, que esto cobrara la
duraderos y de la producci6n en masa, I,as tirmas hritanieas so!ian ser limna de una reivindicaci"ll1 de harreras protectoras en torno al im-
Capitalismo global Los mejores anos de la epoea dorada, 1896-1914 153

perio britanico. En todo esto el Reino Unido era muy parecido a Veinte afios despues de que Heckscher y Ohlin expusieran su teo-
otros paises industriales importantes. ria para explicar las pautas del comercio, dos jovenes compafieros de
Pero el papel central del Reino Unido en la economia mundial se clase y vecinos en Harvard la ampliaron para mostrar quien y como
debia en gran parte a sus diferencias con los demas paises industriales es beneficiado 0 perjudicado por el comercio. En un articulo de 1941
desde la decada de 1840. EI compromiso britanico con ellibre co- Wolfgang Stolper [Viena, 1912-2002] y Paul Samuelson [1915] par-
mercio !' la apertura financiera era decisivo para la estructura y fun- tieron de la observacion de que el comercio es particularmente bene-
ClOnamlento de la economia mundial. Pase que paises tan marginales ficioso para los productores de bienes exportados, mientras que pue-
como Rusia 0 Brasil impusieran barreras proteccionistas; incluso en de ser especialmente perjudicial para los productores que compiten
la Europa continental, esto tampoco amenazaba los cimientos del con los importados. Por otra parte, la teoria de Heckscher-Ohlin
sistema; pero era dificil imaginar una prolongacion de la Pax Britan- predice que se exportara principalmente aquello en 10 que cada pais
nica economica sin Gran Bretafia. Un pilar esencial del orden econo- es rico: capital en los paises ricos en capital, tierra en los ricos en tie-
mil'O mundial cIasico habia comenzado a temblar. rra. etc. Cuando aumentan las exportaciones, la demanda de recursos
utilizados para producir los bienes que se exportan tambien crece:
cuando un pais rico en mano de obra exporta productos intensivos en
GANADO RES Y PERDEDORES EN EL COMERCIO mana de obra, la demanda de esta aumenta, por 10 que los salarios
tienden a subir. Reciprocamente, los productores que compiten con
AqueIlos, aparte de Gran Bretafia, a los que tampoco les iba muy las importaciones son los que disponen de 10 que es escaso en el pais:
bien durante los ultimos afios de la Edad de Oro, tambien expresaban mano de obra en los paises pobres en mana de obra, tierra en los pai-
sus preocupaciones por las consecuencias de la integracion economi- S(;s pobres en tierra. Cuando aumentan las importaciones y los pro-
ca. Incluso en los paises que mas crecieron durante las decadas ante- ductores locales se yen expulsados del mercado nacional, su demanda
riores a 1914, habia muchos que se beneficiaban poco 0 nada en ab- de los recursos que solian utilizar decrece; cuando un pais pobre en
soluto del crecimiento economico de su pais. mano de obra importa productos intensivos en mana de obra, la de-
Los instrumentos teoricos desarrollados por los economistas sue- manda de esta disminuye y tambien 10 hacen los salarios.
cos Heckscher y Ohlin para entender el comercio internacional tam- Stolper y Samuelson mostraron que el comercio aumenta los be-
bien permite~ explicar quienes eran los principales ganadores y per- ndicios de los propietarios nacionales de un factor de produccion
dedores en la mtegraclon. La teoria de Heckscher-Ohlin predice que ahundante y disminuye los de los propietarios de un factor escaso.
los pa~ses ric~s en capital exportaran productos intensivos en capital I A)S propietarios de recursos abundantes ganan con el comercio,
(y capital), mlentras que los paises ricos en mano de obra exportaran mientras que los de recursos escasos pierden. Una forma facil de
productos intensivos en trabajo (y mano de obra), y los paises ricos en wmprobar esa relacion es considerar un recurso tangible como el pe-
tierra exportaran productos intensivos en tierra. De hecho, Gran Bre- t nileo. En un pais rico en petroleo, este es barato y abrirse al comercio
tafia, rica en capital, exportaba productos industriales intensivos en es bueno para los petroleros porque les permite vender petroleo al ex-
capital, mientras que Argentina, rica en tierra, exportaba productos I ranjero. En un pais donde el petroleo es escaso, abrirse al comercio
agr.icolas intensivos en tierra. Lo mismo se puede decir de las impor- es malo para los petroleros porque facilita las importaciones de petro-
taclOnes: un pais con poco capital (Argentina) importaba capital y ll'o. que empujan a la baja el precio en el pais. Aun si el recurso en
productos intensivos en capital. mientras que un pais con muy poca ,'ul'sli'lll es mas generico -tierra, mana de obra, capital-, se man-
tierra (Gran Bretafia) importaba productos intensivos en tierra. I ielle la rnisma 16giea: la protecci6n ayudani a los propietarios de re-
'54 Capitalismo global Los mijores anos de la !poca dorada, 1896-1914 '55

cursos nacionales escasos, mientras que el comercio ayuda a los pro- los paises ricos del noroeste de Europa. El argumento de Stolper-Sa-
pietarios de recursos nacionales abundantes. 8 muelson tambien era vilido para los adversarios de la integracion glo-
Incluso en una epoca de rapido crecimiento, aun en los paises que bal; aquellos cuyos recursos eran raros en su pais eran hostiles allibre
crecen rapidamente, y aun si ellibre comercio es la mejor politica posi- comercio. Los trabajadores de Australia, Canada y Estados Ullldos,
ble para el conjunto de la economia, hasta los economistas mas ortodo- donde escaseaba la mano de obra, eran proteccionistas, como 10 eran
xos aceptan que en ellibre comercio hay ganadores y perdedores. Unos los capitalistas industriales en paises escasos en capital com~ Brasil
y otros pretenden que se pongan en prictica planes que los beneficien: o los agricultores en los paises de Europa donde escaseaba la tIerra.
antes de 1914 los propietarios de recursos nacionales abundantes Los grupos proteccionistas solian ser menos influyentes que los
apoyaban ellibre comercio, mientras que los propietarios de recursos internacionalistas que dominaron la Edad de Oro: banqueros e inver-
nacionales escasos se oponian a d. Un pais como Argentina, rico en sores internacionales, comerciantes, industriales competitivos, agri-
tierra pero pobre en capital, exportaba productos (agricolas) ricos en tie- cultores para la exportacion y mineros. Pero los proteccionistas siem-
rra e importaba productos intensivos en capital. Esto era bueno para los pre estaban presentes y eran poderosos en algunos lugares como
agricultores, pero no tan bueno para los capitalistas, por 10 que los Estados Unidos y Rusia, y en determinados momentos como duran-
agricultores estaban a favor del comercio mientras que los capitalistas te las recesiones. Mientras la economia mundial creciera y los parti-
urbanos eran proteccionistas. Un pais como Gran Bretafia, rico en darios de la integracion global pudieran demostrar a suficiente gente
capital pero pobre en tierra, exportaba productos intensivos en capi- los beneficios dellibre movimiento de mercancias, capitales y perso-
tal e importaba productos intensivos en tierra, por 10 que los capita- nas, las presiones en favor del aislamiento economico se podrian con-
listas urbanos estaban a favor del comercio mientras que los agricul- tener, pero no cabia suponer, sin embargo, que esto fuera a durar para
tores eran proteccionistas. slempre.
El esquema de Stolper-Samuelson explica en gran medida la po-
litica comercial y mas en generalla actitud de unos y otros frente ala
integracion economica. Los propietarios de recursos nacionales abun- AMENAZAS DE LA PLATA CONTRA EL ORO
dantes -----ya sean estos capital, tierra, petroleo 0 mano de obra- ten-
dian a favorecer los lazos economicos internacionales que les posibi- Si la oposicion en el centro britanico del sistema atentaba al pilar
litaban vender sus recursos 0 sus productos. Un pais rico en tierra timdamental de la economia mundial clasica que constituia el libre
tenia una ventaja comparativa en los productos agricolas y los expor- comercio, los asaltos en la periferia de la economia mundial asestaban
taba, y esto favorecia a los agricultores; un pais pobre en tierra tenia al pilar del patron oro sus golpes mas duros. Los rebeldes raramente
una desventaja comparativa en la agricultura e importaba productos eran 10 bastante poderosos 0 se concentraban en paises 10 bastante
agricolas, perjudicando a los agricultores. importantes como para trastornar el conjunto del sistema, pero aun
A finales del siglo XIX y principios del xx, de hecho, los agricul- asi eran muy molestos. EI hecho de que la antipatia al patron oro in-
tores en paises ricos en tierra eran casi siempre partidarios dellibre ternacional fuera habitual incluso en los mejores momentos no pre-
comercio, ya fueran propietarios de plantaciones en Malasia, ranche- sa!{iaba nada bueno en cuanto a su capacidad para resistir las dificul-
ros de ganado en Australia 0 cultivadores de trigo en Canada. Tam- t ades economicas.
bien los inversores y fabricantes de productos intensivos en capital en I ,os a~ricultores y propietarios de minas que producian para el
los paises ricos en capital solian estar a favor de la inversion y el co- IIIl'rl'ado mundial eran los mas ener~icos adversarios del patron oro.
mercio libres, como atesti~uan las po!iticas !{eneralmente abiertas de Esto se debia a que un pais sOll1etido al patnln oro no podia devaluar
Capitalismo global _ _ _ _ _ _L_o_s_m-,e;~·o_re_s_a_fi_os_d_e_l_a--,ip~o_c_a_d_or_a_d_a,~.1_8_9_6_-_1_91_4 '57

su moneda para proteger a los exportadores frente a eventuales re- producci6n mundial de cobre provenia de Chile, y el cobre constituia
ducciones del precio de sus productos. Muchos paises dependian de alrededor de la mitad de las exportaciones chilenas; pero durante un
unos pocos cultivos 0 minerales, y aun de uno solo, cuyo precio podia decenio el precio en Londres de una tonelada de cobre cay6 continua-
tluctuar enormemente de un ano a otro. En un pais que hubiera mente, desde 70 hasta 40 libras esterlinas. Para los productores esta-
aceptado el patr6n oro, esas tluctuaciones de precios afectaban inme- dounidenses de cobre, que eran los principales competidores de los
diatamente a los productores locales, ya que la moneda nacional no chilenos, esa disminuci6n se transmitia directamente a los precios que
era mas que una versi6n local del oro, la moneda global. Una dismi- podian cobrar por su cobre; con el d61ar fijo frente a la libra esterlina,
nuci6n de precio dell por 100 10 era ya se expresara en libras-oro, en el resultado fue una caida equivalente del precio, de alrededor de 340 a
d6Iares-oro, en pesos-oro 0 en cualquier otra moneda sujeta al oro. unos 195 d61ares la tonelada. Una caida parecida en Chile habria su-
Todos los giros y virajes del precio mundial de los productos agricolas puesto la ruina de los propietarios de minas de cobre, y con ellos de
o mineros se transmitian directamente a traves del patr6n oro a los gran parte de la economia, por 10 que el gobierno chileno devalu6 el
agricultores y propietarios de minas. Cuando el precio mundial del peso frente a las monedas sujetas al oro: en esos diez anos el peso cay6
trigo, el cafe 0 el cobre caia, los precios de esos productos en Argenti- de 0,18 a 0,10 libras esterlinas, 0 de 85 a 48 centavos de d6lar, y esto
na, Colombia 0 Chile caian en la misma proporci6n, siempre que la contrarrest6 el efecto del colapso del precio mundial del cobre: en pe-
moneda del pais estuviera vinculada al oro. sos chilenos, aument6 de hecho de 401 a 403 pesos la tonelada."
Los productores que afrontaban la competencia de importaciones Pero una devaluaci6n no podia operar milagros. Cuando una
baratas, como los agricultores europeos y los fabricantes estadouni- moneda se devaluaba, los productos extranjeros se hacian mas caros.
denses, tenian una alternativa facil: podian establecer aranceles para Esos aumentos de precio llegaban finalmente ala economia nacional
d,ficultar la entrada de productos extranjeros; pero los agricultores y y contribuian a la inflaci6n. Cuando el peso argentino cay6, mas
mineros para la exportaci6n no tenian esa posibilidad. 5u mercado i,ronto 0 mas tarde otros precios en Argentina tuvieron que subir y
estaba en el extranjero y los aranceles para elevar el precio del cafe en las ventajas de la devaluaci6n se fueron erosionando. Entretanto, no
Brasil, el precio del estano en Malasia 0 el precio del cacao en Costa obstante, los cultivadores argentinos de trigo habian ganado un tiem-
de Marfilles servian de poco. Los productores necesitaban proteger- po y un dinero muy valiosos, mientras que muchos agricultores esta-
se frente a las caidas radicales de precios en el mercado mundial. dounidenses habian tenido que abandonar sus explotaciones. Habia
Una devaluaci6n ayudaba a los exportadores aumentando la can- otro grupo, el de los deudores, al que de hecho beneficiaba la intla-
tidad de dinero que obtenian por las mercancias que vendian en el ri6n derivada de alejarse 0 mantenerse apartado del oro. Un ama de
extranjero, 5i el precio del trigo, del cafe 0 del cobre bajaba, una deva- rasa, un hombre de negocios 0 un agricultor con deudas en la mone-
luaci6n de la moneda podia contrarrestar por si sola esa adversidad da nacional podia esperar que la intlacion redujera la carga real de es-
manteniendo el precio de esos productos en Argentina, Colombia 0 tas; un aumento del 50 por 100 en los precios hacia las deudas fijas la
Chile. Cuando el precio mundial del trigo cay6 cerca del 50 por 100 a mitad de onerosas.
finales del siglo XIX, por ejemplo, su precio en Estados Unidos, vin- Los adversarios del oro tambien aborrecian las medidas guberna-
culado al patr6n oro, tambien cay6 la mitad, de un d61ar a cincuenta mentales necesarias para mantener la paridad de su moneda con el
centavos el bushel. Pero en Argentina, que se desvincul6 del oro y de- oro, ohligando a los precios, beneficios y salarios nacionales a ajustar-
valu6 el peso, el precio que se pagaba a los agricultores por el trigo se- St' a los cambios en la situaci6n economica internacional de un pais.
guia siendo el mismo. ":1 J.(ohierno no podia rcsponder a las cventuales calamidades econo-
Antes de Ia Primera Guerra Mundial alrededor dc la mitad dc la miras ron medidas monetarias, sino quc tcnia que rcf(,rzar la austeri-
Capitalismo global Los mqores mlOS de la epoea dorada, 1896-191_4 ...:15...:9

dad impuesta por la situacion frente al extranjero, porque se suponia proporcionaban a sus exportadores una ventaja competitiva en los
que e! patron oro funcionaria mejor si los gobiernos permitian que mercados mundiales.
sus efectos recesionistas siguieran su curso, disminuyendo los sala- Durante la decada de 1890 la mayoria de los paises industriales
rios, precios y beneficios para permitir una recuperacion basada en e! mantenian como referencia el patron oro y la mayoria de los paises
mercado. Se suponia que una economia del patron oro debia corre- subdesarrollados la plata 0 papel moneda. Los paises de la plata y el pa-
girse para adecuarse al tipo de cambio, y no al reyes. pel moneda obtenian ventajas palpables. AI aumentar el precio del oro
Par esas razones la mayaria de los paises exportadores de produc- frente a la plata, las regiones exportadoras basadas en la plata resulta-
tos agricolas y mineros se mantenian desvinculados del oro 0 solo in- ban mas baratas en las monedas del patron oro del mundo industriali-
termitentemente vinculados a d. Las dos alternativas al oro eran el zado. Las reducciones del precio mundial de los productos agricolas y
papel moneda y la plata. La mayoria de los paises de Latinoamerica y las materias primas se veian compensadas por descensos analogos en
e! sur de Europa emitian pape! moneda no convertible, no intercam- sus monedas respaldadas por la plata 0 de papel, por 10 que los agricul-
biable por oro, tal como sucede con el pape! moneda hoy dia, que es tores y mineros recibian poco mas 0 menos el mismo precio en su pro-
emitido por los estados y su valor se establece en los mercados mone- pia moneda. La ventaja competitiva de la plata no importaba demasia-
tarios. EI gobierno actuaba para mantener e! valor de! peso 0 la lira al do a la mayoria de los paises ricos, ya que las regiones subdesarrolladas
nivel que queria. En palabras de un senador antiaurifero por Nebras- vendian en su mayoria mercancias que los paises industriales no produ-
ka, «creemos posible regular la cuestion del dinero de forma que ten- ciano Si una rebaja de la plata hacia el cobre mexicano 0 la seda china
ga aproximadamente el mismo valor todo el tiempo». Otro decia: «EI mas barata en los mercados europeos, eso no molestaba a nadie.
principal articulo de fe del populismo ... es que el gobierno puede Sin embargo, los que producian las mismas cosas que las regiones
crear la cantidad de dinero que considere conveniente, al margen de de la plata y el papel moneda se veian ante una fuerte amenaza com-
cualquier otra sustancia, sin otra base que el mismo».l0 I'ctitiva de esas monedas devaluadas. Entre los afectados estaba sobre
La segunda alternativa al oro era una moneda basada en la plata. todo Estados Unidos, especializado en muchas de las mismas mate-
De hecho, en la mayoria de los paises se habian utilizado el oro y la rias primas y productos agricolas que Argentina, la India, Brasil,
plata de forma indistinta durante siglos hasta 1870. En aquel mo- China y Rusia, con monedas debiles todos ellos: minerales, trigo, al-
mento una oleada de descubrimientos de filones argentiferos dismi- I-(odon, lana, tabaco... De forma que los agricultores, ganaderos y mi-
nuyo el precio de la plata frente al oro en mas de la mitad, y los go- ncros estadounidenses perdian ventaja frente a los paises basados en
biernos optaron en general por uno 0 por otra. Casi todos los paises la plata (0 en el papel moneda). Y como Estados Unidos se mantenia
industriales siguieron a Gran Bretana con el oro, pero China y la In- vi nculado al patron oro, las reducciones en el precio mundial de! trigo
dia tenian monedas basadas en la plata desde hacia siglos y prefirie- o de la lana disminuian las ganancias de los agricultores, ganaderos y
ron mantenerla como patron. Lo mismo hicieron los principales pro- Illineros. Los granjeros estadounidenses en dificultades que se suma-
ductores de plata como Mexico. Para muchos otros paises mantener han a la campana populista contra el patron oro y en favor de la plata
la plata 0 pasarse a ella ofrecia ciertas ventajas. EI precio de la plata I'cnsaban, en palabras de uno de ellos, que «el hombre amarillo que
disminuyo en general frente al oro durante las decadas que precedie- ntiliza e1 metal blanco tiene a su merced al hombre blanco que utiliza
ron a la Primera Guerra Mundial, por 10 que las monedas basadas en <'i mctal amarillo».l1 Desde finales de la decada de 1880 en adelante
la plata eran debiles. Si el precio de la plata caia un 10 por 100, 10 Ia irritaci6n populista volvia a cobrar fuerza cada vez que los precios
mismo sucedia con todas las monedas basadas en ella. Esto tenia los al-(ril'Olas hajahan, micntras los ~ran.ieros y mincros trataban desespe-
mismos cfectos quc una devaluacion, con 10 que los paises dc la plata radamcntc de quc ellh',!ar sc dcsvinndara del oro.
160 Capitalismo global ___L_o_s mejores alios de la "poca dorada. 1896-1914 . 161

En 1896 el candidato democrata-populista a la presidencia Wi- Qliza sea aun mas relevante que los banqueros y comerciantes de
lliam Jennings Bryan clamaba: "iNo crucificareis ala humanidad en Nueva Inglaterra y del noreste apostaran su reputacion internacional
una cruz de oro!». Los distritos agricolas y mineros de Estados Uni- a la adhesion del pais al patron oro. La credibilidad financiera de Es-
dos compartian la rebeldia de Bryan. En 10 que fue probablemente el tados Unidos dependia de su plena participacion en el club de los pa-
primer movimiento de masas en la historia de Estados Unidos, mi- ises ricos, cuya tarjeta de pertenencia era el patron oro. J. P. Morgan y
llones de personas acudian a oir a fieros oradores denunciar al Trust sus colegas se esforzaron tenazmente por mantener el dolar vincula-
del Dinero y su poder absoluto, respaldado por el oro, sobre la econo- do al oro, y 10 hicieron tanto en el terreno financiero como en el poli-
mia estadounidense. La plataforma populista insistia en que se toma- tico. En el primero, Morgan concerto una serie de creditos interna-
ran inmediatamente medidas para abandonar el oro. La consiguiente cionales que permitirian al Tesoro estadounidense defender al dolar
devaluacion invertiria los efectos del declive del precio mundial de los cuando tuera atacado en los mercados monetarios y mantenerlo vin-
productos agricolas y mineros, y cualquier inflacion que pudiera venir clllado al oro. En cuanto a la politica, todos los candidatos antipopu-
despues ayudaria a aliviar la carga de los muy endeudados granjeros. listas desde McKinley recibieron enormes sumas de los grandes
Bryan casi alcanzola presidencia en 1896, en el momenta de ma- hombres de negocios del noreste que les facilitaban su eleccion. Y los
yor malestar agricola; volvio a presentarse y a perder, como candidato cscarabajos de oro estadounidenses consiguieron derrotar a las hor-
democrata, en 1900 y 1908. Esto convirtio a Estados U nidos en el das pop~listas. Sin embargo, la division del pais pareda inminente
unico exportador importante de productos agricolas y materias pri- cuando McKinley solo consiguio el 51 por 100 del voto popular. La
mas que permaneda vinculado al oro durante las decadas previas ala ,l';cografia de la division estaba clara: un mapa codificado en color de
Primera Guerra Mundial, si dejamos a un lado regiones que forma- las clecciones de 1896 muestra nitidamente el bloque compacto de
ban parte de los imperios europeos como Australia y Sudifrica. To- los estados partidarios del oro en el noreste, llegando hasta el Medio
dos los demas exportadores primarios independientes -desde Mexi- ocstc industrial, mas Oregon y California en el otro extremo del pais,
co a Rusia y Japon y desde China hasta Argentina> incluso la India mientras que todo el sur y las Grandes Llanuras votaron por Bryan
britanica- pasaron todo 0 gran parte de aquel periodo con un dine- (porlaplata).* .
ro basado en la plata 0 en el papel moneda. EI compromiso con el patron oro no se podia dar por garantIZado
Estados Unidos era diferente porque economicamente estaba para siempre. Un descenso sustancial de los precios mundiales desa-
formado por dos inmensas regiones con opiniones diametralmente tarla tuertes protestas en todos los rincones de la tierra y una estam-
opuestas sobre el oro. Las regiones agricolas y mineras del sur, el me- pida de abandonos del patron oro. Poderosos grupos de todo el mun-
dio oeste, las Grandes Llanuras yel oeste eran la mayor Fuente de ri- do cstahan dispuestos a abandonar el compromiso rigido de su pais
queza agricola y mineral del mundo; pero los propietarios de fabricas, ,'on cl oro en cuanto llegaran tiempos dificiles.
comerciantes y banqueros del noreste y el medio oeste industrial EI conflicto con respecto al oro reflejaba las fricciones que afecta-
constituian el motor fabril del mundo. El conflicto de intereses era ron a la economia mundial clasica antes de 1914. Por un lado, la pie-
directo. Cualquier aumento de los precios agricolas encareda los ali- '''' participacion en la economia global podia ser extraordinariamente
mentos para los obreros urbanos y elevaba la factura salarial de la in- h".,.ativa, tanto para los paises como para los individuos. Por otro
dustria. Del mismo modo, cualquier aumento de los precios industria- L"lo, tal participacion solia exigir sacrificios. En el caso del patron
1es, incluido cualquier arancel, perjudicaba a las familias campesinas oro, la c',"dadania tinancicra de primera clase solo estaba a disposi-
que dependian de las ciudades para su vestido, insumos al-(ricolas y
otras necesidades. + Vl'OIS{'!a l'agllLI weh http://t·ll.wikipcdia,or/-,;/wiki/lH9(),electi o ll.(N.dl'/I.)
r62 Los mejores ana, de fa "poea dorada, 1896-1914 r63
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cion de los paises dispuestos a subordinar las necesidades de su eco- ciedades avanzadas, habiendo llegado a superar con mucho a los
nomia nacional a su compromiso con el oro. Aceptar el patron oro y campesinos en el Reino Unido, e incluso, aunque en menor propor-
permanecer vinculado a el significaba renunciar a la posibilidad de cion, en paises tan agrarios como Estados Unidos y Alemania. Los
devaluar la moneda para mejorar la situacion competitiva. Significa- obreros tambien habian desarrollado organizaciones sindicales de
ba renunciar a estimular la economia en tiempos dificiles reduciendo gran amplitud y sofisticacion. Frente ala hostilidad del gobierno y los
los tipos de interes 0 imprimiendo moneda. Significaba privilegiar el patronos, los sindicatos agrupaban a muchos de los obreros cualifica-
estatus internacional de la moneda por encima de la situacion de la dos de Europa occidental, Norteamerica y Australia. Los no cualifi-
economia nacional. cados no estaban tan organizados, pero a medida que se ampliaba la
Esos sacrificios paredan merecer la pena a aquellos cuyos ingre- escala de la produccion fabril, tambien ellos se iban incorporando a
sos dependian de la economia global, y los defensores mas vehemen- los sindicatos.
tes del patron oro en todo el mundo eran los banqueros, inversores y En 1914 los sindicatos britanicos contaban con cuatro millones
comerciantes internacionales. Y esto se debia naturalmente a que los de miembros y los sindicatos alemanes con tres millones, bastante
sacrificios que conllevaba rara vez afectaban directamente a esos gru- por encima de la quinta parte de la mano de obra industrial en uno y
pos internacionalistas; los financieros rara vez tenian que afrontar la otro caso. La organizacion de la clase obrera tenia aun mas exito en
amenaza del desempleo 0 la sequia. Pero los grupos cuyos intereses se Escandinavia y era moderadamente fuerte en Norteamerica; los sin-
veian sacrificados no veian la razon para sufrir a fin de mantener un dicatos estaban presentes pero eran menos poderosos en Francia y el
orden economico global que no les concernia y que incluso les perju- sur de Europa. Pese a las diferencias, los sindicatos obreros constituian
dicaba. EI conflicto entre las preocupaciones internacionales y nacio- un rasgo destacado del panorama economico y politico en todos los
nales estaba presente tambien en otros ambitos: en la politica comer- paises industriales e incluso en paises semi-industriales como Argen-
cial, en la inmigracion, en la actitud hacia los prestamistas extranjeros. tina 0 Rusia.
Mientras la economia mundial creciera, la tension entre las preocu- La clase obrera anadia a su capacidad de negociacion colectiva
paciones nacionales y globales se podria contener, pero no siempre una creciente presencia politica, ya que en muchos paises los trabaja-
iba a ser asi. dores varones obtuvieron el derecho de voto en las decadas previas a
1914. EI consiguiente auge de los partidos socialistas habria parecido
impensable, tanto a los capitalistas como a los propios obreros, una
EL MOVIMIENTO OBRERO Y EL ORDEN CLi\SICO generacion antes. En visperas de la Primera Guerra Mundiallos par-
tidos basados en la clase obrera y con un mensaje decididamente an-
EI desarrollo del movimiento obrero tambien llego a representar un ticapitalista contaban en muchos paises industriales con mas de la
desafio para el orden establecido. Y no es que los obreros se opusieran cuarta parte de los votos. En la mayor parte del norte de Europa, los
a la integracion economica global-de hecho, en muchos paises, los partidos socialistas obtenian alrededor de un tercio del voto popular:
sindicatos y los partidos socialistas apoyaban firmemente ellibre co- 15 por 100 en Alemania y 36 por 100 en Suecia. Los representantes
mercio-, sino que las reivindicaciones obreras chocaban con la pre- de las clases laboriosas ya no quedaban relegados a los margenes irre-
dileccion del sistema liberal clasico por los salarios flexibles y un i!:0- levantes de la vida politica. Los descendientes intelectuales e ideolo-
bierno reducido a la minima expresion. ,l\icos de Marx y Engels hahian logrado, quince anos despucs de la
Hacia el momento del camhio de siglo los ohreros illdustriales muerte de este ,'Jitimo, un peso electoral que ditkilmente habrian po-
constitufan el grupo ocupaciollalm'is amplio ,'n Ia Illayoria de las so dido imaginar ambos tilllliadores dl'! sOl'ialismo moderno,
_I6_4'--- ~ Capitalismo global L05 mejores anos de la epoea dorada, 1896-1914
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Los trabajadores y sus organizaciones a veces se interesaban por croeconomia realmente existente, los trabajadores no solian partici-
la politica economica internacional, especialmente alii donde el mo- par aetivamente en los debates que se oeupaban explicitamente de la
vimiento obrero era hostil a la libre inmigracion y allibre comercio. economia internacional porque esas cuestiones les paredan de impor-
Asi sucedia en paises donde la mano de obra era tradicionalmente es- tancia secundaria. Pem la indiferencia relativa de las organizaciones
casa, como en Norteamerica y otras areas de reciente colonizacion obreras ante importantes cuestiones relativas a las relaciones econo-
europea, donde las limitaciones a la inmigracion constituian una de micas internacionales no estaba en proporcion con las consecuencias
las primeras reivindicaciones del movimiento obrero. EI flujo de gen- del fortalecimiento del movimiento obrero para la economia mun-
te que llegaba de la Europa con bajos salarios (y peor aun, del Asia dial.
con bajos salarios) operaba como deflactor salarial, y el movimiento Las preocupaciones mas generales del movimiento obrero eran
obrero deseaba ponerle freno. Por la misma razon, el flujo de articu- mueho mas molestas para el orden establecido que sus posiciones po-
los baratos fabricados por obreros con bajos salarios en Europa depri- liticas espedficas sobre el comercio 0 la inmigracion. A medida que
mia los salarios en Norteamerica y Australia, y esto llevaba al movi- aumentaba la proporcion de la c1ase obrera en la poblacion de los pai-
miento obrero de esos paises al proteccionismo. La actitud contraria ses industriales, sus necesidades paredan cada vez mas incompatibles
ala inmigracion cuadraba mal con las expresiones socialistas conven- con importantes rasgos de la economia abierta c1asica de finales del
cionales sobre la solidaridad por encima de las fronteras; esto puede siglo XIX y principios del xx. La mas importante era la necesidad que
ayudar a explicar por que el movimiento obrero en esos paises no se experimentaban los obreros de una proteccion frente al desempleo.
oriento hacia el socialismo europeo tradicional. Los campesinos, el otro gran sector del pueblo llano, podian contar
Aun asi, en muchos paises el movimiento obrero era favorable al con su tierra, sus cultivos y sus aideas cuando lIegaban malos tiempos;
libre comercio y a las fronteras abiertas. Asi solia ser en Europa, espe- rodian cultivar 10 bastante para comer 0 valerse de la ayuda de los pa-
cialmente porque el objetivo mas importante de la politica comercial rientes 0 vecinos si el problema afectaba espedficamente a su parcela.
europea era proteger a los campesinos, y el proteccionismo agricola Pem los obreros de las grandes ciudades, cuando se quedaban sin em-
encareda los alimentos para los obreros urbanos. Asi pues, alii donde pleo, no tenian propiedades ni forma de producir 10 que necesitaban
el flujo migratorio apuntaba hacia el exterior, como sucedia en Euro- para sobrevivir, y la anonima vida de la sociedad urbana reduda (aun-
pa, la subsiguiente reduccion de la oferta de mano de obra servia para que no eliminaba del todo) la posibilidad de recurrir a la ayuda de los
elevar los salarios, no para reducirlos. Ademas, muchos europeos tra- colegas. Todo 10 que tenian a su alcance era el minimo alivio de la 1'0-
bajaban en sectores industriales muy dependientes de las exportacio- hreza ofrecido por la caridad privada 0 los vestigios de la ayuda oficial
nes y no podian permitirse ellujo de que mercados importantes to- medieval a los indigentes, viudas y huerfanos.
maran represalias. En algunos casos la confrontacion se daba entre La preocupacion central de las organizaciones obreras era pues la
distintos sectores industriales mas que entre c1ases: los mineros brita- protcccion frente al desempleo. A medida que la c1ase obrera creda,
nicos del carbon, producto que se exportaba al extranjero, eran parti- tilC organizandose en sociedades de ayuda mutua que crearon sus
darios dellibre comercio, mientras que los muy explotados trabajado- propios sq~uros de paro. Los sindicatos obreros de la ciudad indus-
res de la industria textil rec1amaban la proteccion preferencial trial dc Gante, en Belgica, proporcionaban desde muy antiguo a sus
imperial tanto como sus patronos. micmhros un in?;reso basico en caso de que perdieran su empleo.
Aunque los intereses del movimiento obrero en la politica ceon6- S,i]o los micmhros del sindieato podian recibir esos subsidios, 10 que
mica internacional-por 0 contra la rrotceci6n comcrcial, por 0 con- propieiaha la orl-(anizaei,'lI1 de los trahajadores. Pero esas pr:icticas
tra los contro]cs a la inmigraci611- tcnian mllcho '1"e wr COli la ma ~ il1stitllidas en ( ;al1te --1111 Sl'I-("ro dc palO para los micmbros del sin-
r66 Capitalismo global Los mejores anos de la epoea dorada, 18~6_-_1_91_4 _
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dicato de una sola ciudad- solo eran eficaces si el desempleo era dis- Contravenia directamente la importancia central de la flexibilidad
perso y limitado. Cuando un serio declive economico golpeaba ciu- salarial para el !uncionamiento de la mayoria de las economias nacio-
dades y regiones enteras, gran parte de la poblacion obrera del area nales y su relacion con la economia internacional. En un momento de
podia quedar desamparada y el deposito de reserva constituido con recesion la sola amenaza del desempleo era 10 bastante terrible para
las cuotas sindicales se agotaba pronto. A medida que los fondos de obligar a los trabajadores a aceptar grandes reducciones salariales, por
desempleo locales iban ala quiebra, los ayuntamientos y finalmente 10 que las recesiones y las depresiones conducian tipicamente a ese
los gobiernos nacionales se fueron haciendo cargo de ellos. resultado. Los capitalistas podian reducir los salarios y los precios de
En 1913 muchas ciudades y regiones europeas contaban con pro- sus productos, 10 que les ayudaba a restaurar las ventas y mantener los
gramas de cobertura del desempleo, aunque eran muy insuficientes y beneficios. Asi, aunque los declives economicos provocaban dolor y
los sindicatos obreros reivindicaban sistemas mas amplios, financia- sufrimiento, su impacto sobre las ventas y beneficios quedaba mitiga-
dos por el Estado. Entretanto algunos patronos y otros habitantes de do y normalmente se superaba al poco tiempo. De hecho, la facilidad
las ciudades llegaron a entender que esos planes de proteccion tenian con que se podian reducir los salarios daba a los patronos pocas razo-
sus ventajas. Estabilizaban el mercado laborallocal y frenaban la con- nes para despedir a los trabajadores, de forma que el desempleo solia
flictividad social, y dado que el gobierno imponia cotizaciones a esca- ser moderado y de corta duracion. Todo esto significaba que los go-
la nacional, sus consecuencias presupuestarias eran limitadas. biernos no se veian apenas obligados a intervenir para suavizar el
Aun asi, habia una sustancial resistencia de los empresarios a esa efecto de las oscilaciones en la economia de mercado.
«interferencia" en el funcionamiento del mercado laboral. En ausen- La libertad de los empresarios para reducir los salarios era tam-
cia de subsidio de desempleo, cuando llegaban los malos tiempos los bien esencial para el funcionamiento del patron oro. Los paises adhe-
trabajadores no tenian otra opcion que aceptar salarios mas bajos, ridos a eI estaban obligados a mantener el valor en oro de su moneda,
porque la (mica alternativa era el hambre. AI establecer un «minimo» haciendo que la economia nacional se adecuara a este. La forma mas
para los ingresos de los trabajadores, el seguro de desempleo -junto habitual de obligar a una economia a mantener su paridad con el oro
con los planes de bienestar social anejos- limitaba la capacidad de (tipo de cambio) era reducir los salarios. Si un pais con un' deficit co-
los patronos para reducir los salarios. La creciente organizacion en mercial persistente necesitaba restaurar el equilibrio, procuraria au-
sindicatos de los trabajadores habia limitado ya el control de los em- mentar sus exportaciones reduciendo los salarios. Si los productores
presarios sobre los salarios; los nuevos programas sociales 10 condi- nacionales tenian que afrontar la competencia de las importaciones 0
cionaron aun mas. se veian en dificultades en los mercados exteriores, reducirian los sa-
Como los sindicatos obreros y los programas sociales restringian larios hasta que sus productos volvieran a ser competitivos.
la capacidad de los empresarios para fijar los salarios, suscitaron la De hecho, bajo el patron oro era habitual que los paises en los que
oposicion de los capitalistas mas recalcitrantes. Cuanto mas control aumentaban los precios invirtieran simplemente el proceso y los indu-
tenian los obreros sobre sus vidas, menos podia la patronal fijar a su jeran a caer. EI nivel de precios en Estados Unidos se duplico 0 mas
voluntad sus salarios y condiciones de trabajo. Los sindicatos obreros despues de que el pais se desvinculara del oro durante la guerra civil;
pretendian garantizar a los trabajadores unos ingresos minimos, y eso para regresar a este, el gobierno apretolos tornillos macroeconomicos
significaba reducir la flexibilidad de los salarios y jornadas laborales. hasta que los precios se redujeron en mas del 50 por 100. Hoy dia re-
La sindicalizacion de la clase obrera y su acci6n politica a fin de sllitan muy contmvertidas las medidas de austeridad para reducir la
limitar ]a capaeidad de los mercados para estahlecer libremente los intlaci6n, esto es, para evitar q"e los precios sllhan. Seria de hecho
salarios tllVO protill1das conseclIencias para el capitalismo glohal. impensahll' prctendn 1I11a rcdllcci"n de precios del 20, el 30 0 el HO
168 Capitalismo global Los mefaTes anos de la epoea dorada, 1896-1914
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por 100, debido ala pnictica imposibilidad de imponer a los trabaja- PERDIDA DE LUSTRE DE LA EDAD DE ORO
dores mermas salariales tan drasticas; pero tales reducciones eran
algo corriente bajo el patron oro; de hecho, eran esenciales para el Los lideres economicos y politicos de las decadas previas ala Primera
funcionamiento de ese pilar de la economia mundial clasica. En la Guerra Mundial apoyaron energicamente el capitalismo global. Los
medida en que los sindicatos y programas sociales como el seguro de gobiernos estaban comprometidos en casi todas partes con el movi-
desempleo limitaban la capacidad de los empresarios para reducir los miento libre de mercancias, dinero y personas y las reglas del patron
salarios, complicaban el proceso de mercado que mantenia en pie el oro. Tambien estaban decididos a limitar su participacion en los mer-
patron oro. cados nacionales. EI orden economico resultante aporto crecimiento
La carga del ajuste en la epoca clasica caia sobre los trabajadores. econ6mico y cambios sociales a una parte sustancial de la humani-
Si la situacion de los empresarios empeoraba, reducian los salarios. dad; produjo una riqueza inconcebible para los paises desarrollados,
Habitualmente disminuian tambien los precios, de forma que una ampli6 los beneficios del desarrollo industrial a las clases media y
gran caida en los salarios monetarios podia tener un impacto modes- ohrera y ofrecio la esperanza de la modernidad a regiones hundidas
to sobre el nivel de vida. Los beneficios tambien sufrian, pero 10 durante mucho tiempo en la pobreza.
esencial en el ajuste eran las reducciones salariales. Bajo el patron oro Pero en la economia mundial clasica habia grietas. Los paises
habia que reducir los salarios a fm de restaurar la competitividad de mas poblados del mundo, China y la India, se beneficiaron poco del
un pais en los mercados de exportacion e importacion. La flexibilidad gran crecimiento de finales del siglo XIX y principios del xx. Grandes
salarial, y del mercado laboral en general, eran reglas esenciales del ~onas de Africa, Asia y America Latina quedaron atras. Incluso en
juego liberal clasico; pero la flexibilidad salarial se convirtio en el regiones que se desarrollaban rapidamente, los beneficios del creci-
principal objetivo a batir pOI' el movimiento obrero si queria impedir miento se distribuian de forma muy desigual. Mucha gente, incluso
que los trabajadores fueran las vfctimas principales de las medidas en los paises can mayor exito, resultaba perjudicada. Y el crecimiento
destinadas a asegurar un funcionamiento suave de la economia mun- cconomico yel cambio en las economias de nipido crecimiento soca-
dial. A medida que el movimiento obrero ganaba poder e influencia, v6 el apoyo social y politico a las prescripciones clasicas de Ia integra-
era cada vez mas capaz de proteger a los trabajadores frente a los dic- ci6n global y el gobierno minimalista.
tados de los mercados nacionales e internacionales. Sin embargo, esa Los logros econ6micos de finales del siglo XIX y principios del xx
proteccion ponia en cuestion el propio funcionamiento de esos mer- tiJeron impresionantes, pero aquella fase del desarrollo del capitalis-
cados 0 al menos la forma en que funcionaban durante la epoca del mo global no termin6 bien. EI orden economico internacional se
patron oro. dcsmenuz6 en la carniceria de la Primera Guerra Mundial y no se
Las tensiones entre los esfuerzos de los trabajadores por prote- pudo reconstruir. EI patron oro se vino abajo y nunca volveria a res-
gerse frente a una situacion de mercado adversa y el comportamiento taurarse del todo. EI consenso global en cuanto al movimiento libre
de los empresarios a los que disgustaba la intervencion estatal en los dc mercancias, capitales y personas fue rechazado 0 seriamente cues-
mercados eran todavia muy incipientes en los anos anteriores a 1914. tionado a medida que un pais tras otro iba cerrando sus fronteras al
En ocasiones y lugares particulares era una cuestion abierta y contro- comcrcio, a la inmigraci6n y a la inversion.
vertida, pero durante la mayor parte del tiempo no pasaba de ser una 1-:1 conscnso aparentemente s6lido como una roca de la era clasi-
molestia poco relevante. Aun asi, las dificultadcs para satist'lcer si- "'I sohre la primacia de los compromisos econ6micos internacionales
multaneamente las demandas dc un LTccicntc movimicllto ohrcro y 'C. Ii,,· erosiollando a partir de ]'Jl4 y sc desvaneci6 totalmente cuan-

dc una cconomfa glohal intcgrada sc ti,cron agravalldo ,''''' el tiellll'o. do d crash de 1')2') ,J!'ati,', la ,'('ollomi;1 nllllHlial. Los detl-nsores de
Capitalismo global

elite del antiguo regimen abandonaron su apoyo al internacionalismo


del siglo XIX. Nuevos grupos empresariales y de dase media, para los
que la economla mundial era una preocupaci6n lejana cuanda no una
amenaza, entraron en la escena politica; y la c1ase obrera ejerci6 nue-
vas presiones sobre los gobiernos para que resolvieran los problemas
sociales de cada pais.
Seria absurdo esperar la perfeccion de ningtin orden economico.
Pero cualesquiera que fueran los fallos de la economia mundial disi-
Segunda parte
ca, y por muy jusrificadas que esruvieran las quejas de los criticos de la
epoca, era infinitamente mejor que 10 que vino despues, porgue du-
rante los treinta afi.os posteriores a 1914 se produjo la serie mas de-
vastadora de colapsos economicos, politicos y sociales de la historia.
EI(mico fallo innegable de la economia mundial duranre las decadas
E1 mundo se disgrega,
que precedieron a 1914 es que fue incapaz de evitar -y de hecho
puede que propiciara- 10 que vino tras ella. 1914-1939
6

«Todo 10 estab1ecido se desmorona... »

Kathe Kollwitz era una de las grandes artistas expresionistas alema-


nas. Uno de sus hijos, Peter, muri6 en el campo de baralla en las pri-
meras semanas de la Primera Guerra Mundial. Kollwitz disefio un
monumento dedicado a el y a los demas muertos en la guerra y 10
hizQ erigir en un cementerio de guerra aleman en Flandes. Aquellas
simples esculturas representaban dos figuras, unos atribulados padres
que tenian como modele a la artista y a su mariclo, rodeados, como
deda Kollwitz, por las rumbas de «un sinHn de hijos perdidos».
Ague! monumento produjo un gran irnpacro emocional en una gene-
racion que todavia lamentaba millones de muertes. Para Kollwitz, sin
embargo, la desesperaci6n por el terrible estado de Europa aminor6
el cfcera carartico de la inauguraci6n del monumento en 1932. En
aquella ocasi6n KoUwitz escribi6 en su diario sobre una «situacion
general indeciblemente dificil. La miseria. El desplome de la huma-
nidad en la oscuridad de la angustia. El repulsivo enardecimiento de
las pasiones politicas». Kollwitz y su marido llegaron a vcr repetida su
tragedia personal cuando su nieto, llamado tambien Peter por su tio
fallecido, muri6 en el frente del Este durante fa Segunda Guerra
Mundial. Dos semanas antes del final de esa guerra muri6 Kollwitz;
cn su Ultima carta escribi6: «La guerra me acompana basta el Ultimo
momento».'
Capitalismo global £1 mundo se disgrega, 1914-1939 175

.Todo to estabJecido se desmorona~: escribieron Karl Marx y de entreguerras como de guerra civil paneuropea tambien eran opti-
Friedrich Engels en el Manifiesto comun£sta. Se referian a la forma en mistas. ya que se iba a convertir en una guerra planetaria antes de
quela sociedad capitalista se rehace constantemente at cambiar su base amainar. Paises que habian sido aliados se convirtieron en enemigos
econ6mica, de forma que «todas las relaciones estancadas yenmoheci- encarnizados. Partidos y clases que habran colaborado afablemente se
das ... se disuelven». No podian imaginar Ja extraordinaria ve10cidad lanzaron a asesinas cmzadas reciprocas. Naciones y grupos etnicos
con que las relaciones capitalisras globales previamente existentes se que se habian ido aproximando al vincularlos la economia mundial
iban a trastocar a partir de 1914. Conflictos militares de una ferocidad hallaron formas inimaginables para exterminarse unos a otros. La
sin precedentes destrozaron Europa. El declive economico mas brusco polarizacion en cada pais alimentaba el antagonismo hacia 10 extran-
y profunda de la historia modema provoco guerras comerciales) mone- jero. y e1 conflicto internacional alimentaba el extremismo interno.
tarias y financieras. EI movimiento generalmente libre de mercancias, EI cireulo virtuoso de finales del siglo XIX y principios del xx ha-
capital y personas entre los paises dio paso al cieere agresivo de las fron- cia que la prosperidad reforzara la paz y la eooperacion econ6mica
teras y los mercados. En el interior de muchas paises la calma sociopo- international, que a su vez refonaban los acuerdos nacionales. EI
litica salto hecha pedazos dando paso a amargos conflictos. consenso en favor de la globalizaci6n econ6mica y el gobierno mini-
EI internacionalismo de mercado anterior a 1914 no era el bien mo se mantuvo gracias al evidente exito de ambas tendencias. Pero
absoluto. La estabilidad nacional e internacional se basaba a menudo en 1914 se vio sustituido por un circulo vicioso. El colapso economi-
en sistemas politicos que excluian a las clases media y obrera y en go- co global pravoco crisis nacionales, y las dificultades nacionales lleva-
biernos que ignoraban a los pobres. Solo hacia el final de la epoea do- ron a los grupos domesticos al extremismo. EI consiguiente naciona-
rada obtuvo la clase obrera una representacion politica signi.£icativa y lismo economico) militarismo y guerra intensificaron e1 calvaria
los gobiernos comenzaron a atender a las preocupaciones de quienes cconomico internacional. £1 mundo se vino abajo, primero lenta-
no pertenecian a la elite economica y politica. Antes de 1914 los be- mente y luego con terrible ve1ocidad, al fracasar los intentos de frenar
neficios del crecimiento economico internacional solo estaban a dis- la degradacion.
posicion de alguna genre) y ni siquiera todo el tiempo.
Pero casi todo 10 que vino despues de 1914 era malo, 0 acab6
mall para casi todo el mundo y todo el tiempo. Los conflictos sociales CONSECUENCIAS ECON6MICAS DE LA GRAN GUERRA
se convirtieron en guerras civiles y las guerras civiles dieron Jugar a
dictlduras brutales; las disputas mercantiles se convirtieron en guc- La guerra entre las grandes potencias europeas no fue una sorpresa,
cras comerciales y estas dieron lugar a guerras autenticas. Las decadas ya que las tensiones geopoliticas se habian venido agravando durante
anteriores a 1914 no deben idealizarse, pero el horror de las posterio- varios afios antes de 1914. Un siglo de debates no ha conseguido ex-
res es dificil de exagerar. En un libra tnuy influyente de 1939 el histo- plicar totalmente la Gran Guerra, perc caben pocas dudas de que
riador britanico E. H. Carr llamaba a aquella epoca «la crisis que p"rte de sus origenes fueron economicos. Entre los paises industriali-
duro veinte aiios~, y solo se equivocaba at hacer un ~omputo prema- Zllclos sc intensificaron los conilictos en tomo a sus intereses colonia-
tura; en realidad duro treinta arros. 2 QbIienes caracterizaban el perfodo les y semicoloniales, desde Marruecos hasta China y desde el Golfo
P6rsico hasta el Caribe. Las discordias territoriales, como la que con-
• Alles Standischc lind Stchcndc verdampft. altes Heitige wird entwciht, und cern (a a Alsac.ia-Lorena entre Fmncia y Alemania, se vieron a rnenu-
die Mcnschen sind endlich gezwungen, ihre Lebcnsstellung, ihre gegenscirigcn do acrecentadas por el valor ccon61l1ico, real 0 imaginario, de esos te-
Beziehungen mit n(lchtcrnen Augen anzusc:hen. (N. dtll,) rritorios, Los conJUctos puramcnte ccoJ'6micos, como las disputas
Capitalismo global £1 mundosedisgrega, 1914-1939 '77

comerciales, inflamaban con frecuencia los sentimientos nacionalis- rias primas del resto del mundo, asi como de alimentos e insumos
tas, y viceversa. Y las aspiraciones de independencia econ6mica y po- para fabricar material de guerra.
litica de muchos pueblos de Europa central, orient.u y meridional Estados Unidos estaba en la mejor situacion para satisfacer la de-
amenazaban a los imperios austro-hungaro, ruso y otomano y los ha- manda de alimentos y armamento. En menos de tres afios de neutra-
cian particularmente sensibles a cualquier alteraci6n en d equilibria lidad oficial estadounidense, desde agosto de 1914 hasta abril de
militar. Una vez que comenzola guerra, en cualquier caso, la contien- 1917, las exportaciones estadounidenses se duplicaron. El supecavit
da result6 mas sangrienta, menos condusiva y mas prolongada de 10 comercial del pais liege a quintuplicar el niveI de antes de la guerra
que nadie hahia imaginado. Cuando conduyo a finales de 1918, sus can mas de 6.400 millones de dolares, casi todos elios procedentes
consecuencias se iban a prolongar mas que sus causas. del comercio con los aliados. Las ventas de municiones estadouni-
La Primera Guerra Mundial y sus consecuencias sacaron a los denses en el extranjero, alrededor de 40 millones de delares en 1914,
beligerantes de la economia mundial y los volcaron en el esfuerzo de a1canzaban los 1.300 millones en 1916. La agriculrura se expandio
guerra, arrastrando consigo a Estados Unidos al vado resultante. La enormemente al sustiruir Gran Bretafia a sus tradicionales abastece-
economia estadounidense era desde hacia tiempo 13 mayor del mun- dores europeos de alimentos por los norteamericanos.
do, pero antes de la guerra no se habia entretejido apenas con e1 resto Los aliados pagaban sus compras en ultramar vendiendo 10 que
del orbe. La Primera Guerra Mundial oblig6 a toda Europa a recurrir podian -mercancias, oro y finalmente sus activos en eI extranjero-,
al capital, el mercado y la tecnologia estadounidenses y a buscar alli cspecialmente en el caso de Gran Bretafia, cuyos inversores poseian
liderazgo politico. Estados Unidos paso de ser un observador pasivo grandes cantidades de acciones y obligaciones estadounidenses. At
dellento colapso del orden disico a convertirse en un lider activo de IlUfficntar inmensamente la necesidad britanica de dolares, el gobier-
los intentos de reconstruirlo. «EI cambio desde 1914 en la actitud in- no compre a sus ciudadanos 2.000 millones de d61ares de tirulos es-
ternacional de Estados Unidos fue quiza -escribia el redactor finan- tndounidenses -al principio en el mercado, y luego mediante requi-
ciero del New York Time~ la transformacion mas espectacular de la Slts- para venderlas a inversores estadounidenses a fin de comprar
historia econ6mica.,,3 8uministros. Los britanicos utilizaron como agente de compras y coor-
La primera fase de esa transformacion fue la introversion de los dinador a]a firma J. P. Morgan & Company, que durante decadas ha-
beligemntes europeos. Todos esperaban un confucto corto y duro, y bla vcndido acciones y bonos estadounidenses a los europeos que de-
cuando quede. claro que las hostilidades se prolongarian, las econo- caban invertir en Estados Unidos. Entre 1914y 1917 las compras de
mias se reorientaron hacia la guerra. A principios de 1915 la armada MOfhran por cuenta de sus clientes aliados alcanzaron un promedio
britanica bloqueo los puertos alemanes del Mar del Norte, interrum- d mil millones de dolares al ano, la cuarta parte de todas las exporta-
piendo pdcticamente todo el comercio oceanica del pais, y las poten- t!lonc6 estadounidenses, superando e1 gasto publico anual del gobier-
cias centrales dejaron de desempefiar un pape! apreciable en la econo- 110 antes de la guerra.
mia mundial. Los aliados, en cambio, siguieron siendo los principales Los hritanicos se quedaron sin cosas que vender mucho antes de
agentes economicos a escala global. Sin embargo, sus posiciones an- ntisfllccr sus necesidades de guerra. Les habria gustado tamar a cre-
teriores a la guerra se invirtieron. Antes de la guerra el Reino Unido, l!llO el dinero, pero al comienzo de la guerra el gobierno estadouni-
Francia y Belgica estaban en e1 centro del orden disico, surninistran- tbl8C habla decidido que los prestamos a 105 beligerantes no eran
do capital y productos manufacrurados al fCStO del mundo. Ahora no t umpntibles con la ncutralidad. Sin embargo, en e1 verano de 1915 las

teltian capital ni productos industriales que exportar y de hecho ne- lllH;htntes necesidades de los aliados, junto can la rentabilidad de
cesitaban importar unos y otros, y se dispar6 su demandll de las mllte" lot .. \I~Ht(\.S telaclonndas con la guerra, Uevaron a 1a administraci6n
Capitalismo global £1 mundo Ie disgrega. 1914-1939 '79

de Woodrow Wilson a cambiar de politica. El secretario del Tesoro nidense estacin en condiciones de dictaf sus condiciones a este pais
William McAdoo Ie explico a Wilson, quien tambien era su suegro, sobre cuestiones que nos afectan a nosotros mucho mas que a eUos». s
que el comercio con los aliados era fundamental: .,Para mantener Los brit:inicos tenlao preocupaciones adicionales: que los 1nver-
nuestra prosperidad debemos financiarlo; de otro modo se podria in- sores estadounidenses perdieran el interes en pres tar a los aliados a
terrumpir y seria desastroso•."' medida que se prolongaba la guerra, como advirti6 Morgan a sus go-
Morgan invirti6 sus actividades financieras tradicionales, persua- biemos clientes a principios de 1917. Sin embargo, la entrada de Es-
diendo ahora a los estadounidenses para invertir en creditos brit:ini- tados Unidos en la guerra en abril hizo innecesario eI dinero privado:
cos y europeos. Durante un ano y medio a partir de octubre de 1915, el gobierno estadounidense aporto alrededor de 10 millardos de do-
el banco de Morgan y otros asociados con elUevaron a Wall Street lares en prestamos de Estado a Estado para e1 esfuerzo de guerra
linos 2.600 millones de delaces en bonos para los aliados. Se trataba conjunto. Esos Cfe-ditos provocaron dos controversias: en primer lu-
de una suma enorme, que duplicaba toda la deuda publica pendiente de gar, acusaciones de que se destinaban a pagar las deudas contraidas
Estados Unidos en aquel momenta. con los banqueros estadounidenses, denunciando la voluntad y capa-
AI retirarse I.os beligerantes del mundo subdesarrollado y hasta cidad de los «mercaderes de la muerte» de llevar a la nacion a la gue-
de sus propias colonias en la batalla por su propia patria, e1 terreno rra por razones de beneficioj en segundo lugar, recriminaciones mu-
qued6 despejado para el capital y las exportaciones industriales esta- tuas entre europeos y estadounidenses sabre la responsabilidad moral
dounidenses. El cambio mas sobresaliente se produjo en Sudamerica, por Ia Gran Guerra, e insistencia estadounidense en que las deudas se
donde los intereses europeos habian predominado durante siglos. In~ saldaran totalmente y en efectivo, cuando muchos europeos creian
cluso en la era de la diplomacia de las cafioneras, la influencia esta- que se habian saldado suficientemente con sangre.
dounidense se habia limitado a la cuenca del Caribe. En menDs de La guerra devasto Europa y en cambia convirti6 a Estados Uni-
una decada desde el comienw de 1a guerra, Estados Unidos paso a dos en la principal potencia industrial, financiera y comercial del
ser la potencia financiera, industrial y comercial dorninante en Suda- mundo. La produccien industrial estadounidense casi se triplico du-
merica. rante los mos de guerra, pasando de 23 millardos de dolares en 1914 a
El liderazgo econ6mico internacional de Gran Bretaiia se iba 60 millardos en 1919. En 1913 los paises industriales de Europa jun-
desmoronando_ EI presidente de una conferencia interministerial tos -Alemania, Gran Bretana, Francia y BeIgica- producian sus-
britinica convocada para estudiar como reducir la dependencia con tancialmente mas que Estados Unidos; a finales de la decada de 1920
respecto a Estados Unidos informaba abatido a finales de 1916 que Estados Unidos superaba a esos paises juntos en casi un 50 por 100.
«realmente no habia nada que deliberar ... Ios suministros estadouni- Entre 1914 y 1919 Estados Unidos paso de ser e1 pais mas en-
denses son tan necesarios para nosotros que las represalias, aunque deudado del mundo a ser el mayor acreedor. Las potencias europeas
produjeran un tremendo trastorno en Estados Unidos, tambien inte- dcpcndian delliderazgo flllanciero, comercial y diplomitico de Esta-
rrumpirian practicamente la guerra». Desde su puesto en el Tesoro dos Unidos para n:cuperarse de la guerra mas destructiva que el mundo
britanico, John Maynard Keynes informaba al gabinete de su pais: hllbfa conocido. Y mientras que en la mayor parte de Europa la recupe-
,"Las sumas que este pais debe solicitar a credito en Estados Unidos rftci6n era lenta y vaci.lante, Estados Unidos se reforzaba vigorosa-
durante los pr6ximos seis a nueve meses son tan enormes, equivalen- mente: las economias alemana y britinica no volvieron a alcanzar su
tes a varias veces su deuda nacional, que sera necesario ape1ar a todo volumen de antes de la guerra hasta 1925, momento en que la econo-
tipo y condici6n de inversores ... No es ninguna exagernci6n decir Inhl cstndounidense era un 50 por 100 mayor que en 1914. Los paises
que en cI plazo de uno pocos meses cl ejecutivo y el publico estadou- J fuera de Europa, cuyas ne csidadcs econ6micas habran sido satis-
,80 Capitalismo global £1 mundo u disgrega, 1914-1939 181

fechas durante mucha tiempo por el Viejo Mundo, ahara dirigian la (mienttas no fueran -.:de colo~). Esto suponia un cambio considera-
mirada a Estados Unidos. ble en d papel de Estados Unidos en la economia politica mundial,
Estados Unidos dirigia la planificaci6n de la paz, incluidos sus pasando de ser un pais periferico endeudado y proteccionista con
aspectos econ6micos. Muchas estadounidenses, especialmente los grandes prejuicios contra d oro a convertirse en bastion del orden
empresarios y hombres de negOOos que de la nache a la manana ha- econ6mico internacional. A medida que Estados Unidos iba reem-
bian llegado a dominar e1 camercio y las fmanzas mundiales, diemn plazando a Gran Bretafia en su posicion hegemonica, iba encontran-
la bienvenida a aquella oporrunidad. Thomas Lamont, e1 socia mas do mas atractivas las proclividades bricinicas antes sospechosas. E1li-
influyente de J. P. Morgan, decia en 1915: «Cuando esa terrible nie~ bre comercio, la cooperacion entre acreedores y eI patron oro parecian
bla sanguinolenta de la guerra desaparezca veremos que las finanzas mucho mas sugestivos desde las alturas de mando de Ia economia in-
siguen £irmes. Veremos el especticulo de los hombres de negocios de °
ternacional que desde zonas mas bajas intermedias. Wilson argu-
todas las naciones pagandose unos a orros sus justas deudas ... Vere- menta a sus compatriotas: «Tenemos que financiar el mundo en gran
mos a las finanzas dispuestas a desarrollar nuevas empresas; a aportar medida, y quienes financian el mundo deben entenderlo y gobernar-
dinero para cultivar nuevos terrenos; a contribuir a reconstruir un 10 can su peopio espiritu y mentalidad».7
mundo hecho anicos; a hacer brillar de nuevo los fuegos de la indus- Estados Unidos ejerci6 una influencia abrumadora sabre la
tria y a iluminar la tierra con los triunfos de la paZ».6 Conferencia de Paz de Paris. El acuerdo se adecuaba a los Catorce
El presidente estadounidense Woodrow Wilson control6 en gran Puntos de Wilson y a su proyecto de una Sociedad de Naciones.
medida la agenda de la Conferencia de paz de Paris. M.ientras la guerra Las posiciones estadounidenses no prevalecieron en todo: Estados
todavia proseguia, la admiJljstraci6n Wilson hiro publicos sus farnosos Unidos accedio a las demandas de sus aliados sobre el pago de repa-
Catorce Puntos, que vistos desde el contexte estadounidense represen- raciones por Alemania. Franceses y belgas, especialmente, insistian
taban una actitud «intemacionalist~ por su enfasis en la cooperaci6n en una indemnizaci6n sustancial que les compensara por las perdi-
economica y diplomatica. El tercer punto de Wilson proponia el «le- das sufridas en la guerra. La mayona de los estadounidenses y ffil1-
vantamiento, en la medida de 10 posible, de todas las barreras econ6mi- chos europeos pensaban que aquellas exigencias eran exorbitantes y
cas y el establecimiento de condiciones para la igualdad de comercio». quiza irnposibles de cumplir y que solo servirian para dar lugar a
Esto no era sorprendenre viniendo del lider del Partido Dem6crata, nuevos conilictos. Pero franceses y belgas insistieron en que los ale-
partidario dellibre comercio, que habia propuesto una gran reducci6n manes pagaran por su perdida de bienes y vidas humanas. Pese a
de los aranceles estadounidenses cuando tomo posesion de la presiden- esas cesiones, el disefio general del mundo de posguerra era incon-
cia en 1913, pero iba acompafiado de una nueva simpatia estadouni- f'undiblemente estadounidense.
dense hacia ellibre flujo de mercancias y capital, que despues de todo Pero el Senado estadounidense rechazola opini6n de Wilson y se
tampoco era sorprendente dado que Estados Unidos dominaba ahora ncg6 a ratificar el Tratado de Paz de Versalles y la participaci6n esta-
el comercio y las finanzas internacionales y dada la preeminencia en la dOllnidense en 1a Sociedad de Naciones que debra poner en vigor el
delegaci6n estadounidense de internacionalistas tan representativos de nuevo orden mundial. La politica interna de Estados Unidos no ha-
Wall Street como Thomas Lamont,]' P. Morgan, Norman Davis, Ber- bfa evolucionado tan rapidamente como su estatus economico inter-
nard Baruch y un joven John Foster Dulles. Illlcionai. En el pais cran muchos los que creian que a Estados Unidos
La actitud de Wilson era similar a 1a opinion liberal britanica no Ie interesaba un vinculo demasiado estrecho con unos paises euro-
clasica, aunque sus componentes no economicos incluian una insis- peos que parecian incapaccs de gobernarse a si mismos, 0 de admi-
tencia mayor en la autodctcrminaci6n de los grupos nacionaJes nl trar sus relaciones on atIOS, sin caer en una violencia asesina.
Capi/alismo global £1 mundo Je disgrega.1914-1939

«En 1918 -escribia E. H. Carr- se Ie ofreci6 a Estados Vni- esos no eran los casos mas extremos. La hiperinf1acion en Austria y
dos, casi par consenso universal, e1liderazgo mundial ... [y] to recha- Hungria aument6los precios 14.000 y 23.000 veces respectivamente; no
zO.»8 Abandonadas a sus propias fuerzas, las potencias europeas hi- un 14.000 par 100 y un 23.000 por 100, sino a luvcles 14.000 y 23.000
cieron 10 que pudieron para reconstruir sus propias economias y la veces mas altos que al principio. En Polonia y Rusia los precios se multi-
infraestructura del comercio, las finanzas y las relaciones monetarias plicaron por 2r5 y 4.000 milJones respeetivamente; y en el caso mas fa-
internacionales, pero se vieron obstaculizadas por la inmensidad de moso, cuando conduy6 la hiperinflaci6n alemana a finales de 1923, los
los problemas que afronraban y por sus profundos desacuerdos. precios eran un bi1lOn de veces mas altos que en la inmediata posguerra. El
marco aleman, que previamente se cotizaba a 4,2 por d61ar, acaoo con un
cambia de 4,2 billones -4.200.000.000.000- por dolar. En Ins Ulti-
LA RECONSTRUCCJ6N DE EUROPA mos meses de la hiperinflaci6n alemana, e1 Banco Central tenia que im-
primir tanto dinero que utilizaba mas de tfeinta fabricas de papel, 29 fa-
Europa central y oriental se hallaban sumidas en el caos. La guerra y bricas de planchas y 132 imprentas. El 2 de noviembre de 1923 el
sus consecuencias desmantelaron los cuatro imperios multinacionales gobiemo emiti6 un billete de 100 billones de marcos, que equivalian a
que habian constituido hasta entonees la regi6n. En el territorio 3U,50 dolares. Poco mas de dos semanas despues, cuando la hiperinfla-
comprendido entre Finlandia y Yugoslavia, las dinastias de los Habs- cion conduyo el20 de noviembre, aque! billete 5610 valia 23,81 dalares. 9
burgo en Austria-Hungria y de los Romanov en Rusia saharon en Al dispararsc incontroladamente 1a inflacion, los precios, salarios
pedaws y en el este de Europa aparecieron de repente una docena de y valores de la moneda no podiao mantenerse a la par. Esto dio lugar
estados e induso una ciudad tibee. El imperio otomano, que antes de a intentos freneticos de compensar los desequilibrios: cobrar a Ultima
la guerra se extendia desde el Golfo Persico hasta Libia y desde Al- hora de la tarde en lugar de por la manana significaba una importan-
bania hasta Yemen, qued6 redueido a Estambul, la peninsula de Ana- te perdida, y mantener el papel moneda unas pocas horas podna cos-
tolia y un pequeno territorio en Europa. Alemania perdi6 sus colo- tarle al poseedor la mayor parte de su valor. La inestabilidad ca6tiea
nias y gran parte de su territorio y poblaci6n. de las re1aciones entre precios, salarios y valores monetarios pravoco
Los estados recien nacidos tuvieron que empezar desde cera, situaciones estramboticas con efectos perversos.
como prole hucrfana de las autocracias derrotadas. Se esforzaron por En septiembre de 1922 Ernest Hemingway conocialo que llama
convertir las antiguas provincias en modernos estados-naci6n en me- «Un nuevo aspecto del cambia de moned~ euando su lDujer y el hi-
dio del hambre y el colapso economico. Los nuevos gobiernos tenian cieron una excursion de un dia pasando de la ciudad francesa de Es-
poeas formas de pagar sus deudas aparte de imprimir dinero. El re- trasburgo a 1a ciudad alemana de KeW, al otro lado del Rin. Con la
sultado fue una oleada de inflacion que destruyo el valor de las mone- hiperinflacion alemana disparada, e1 valor del marco frente a otras
das, destrozo1as economias y en casos extremos amenazaba el peopio monedas iba cayendo mas d.pidamente de 10 que podian subir los
tejido social de las naciones. precios. En la orilla alemana del Rin cran entre una quinta y una dc-
La inflacion de posguerra no era un aumento gradual de precios ci ma parte de los de Ia orilla francesa. Con el marco a unos 800 par
como en ocasiones anteriores; de hecho, suscitola invencion de un nue- d6lar, Hemingway compr6 670 marcos:
vo termino, hiperinflaciOn. Cuando los gobiernos consiguieron estabili-
zar los precios, las monedas de Checoslovaquia, Fmlandia, Yugoslavia y AqucUos 90 centavos nos permitieron a 11. senora Hemingway a
Grecia habian perdido entre el85 yel 95 por 100 de sus valores "n'erio- m( uo dia de gnmdes ~stos if at final del dia todavia nos quedaban
res; las de Bulgaria, Rumania y Estolu. entre el 96 y el 99 por 100. Pero 120 marcos!
Capitalismo global £1 mundose disgrega, 1914-1939

Nuestra primera compra fue en un puesto de frutas junto a la ca- yor economia de Europa. Ademas, Alemania era 1a principal paten-
lle principal de Kehl, donde una anciana vendia manzanas, melocoto- cia derrotada (Austria-Hungria y e1 imperio otomano ya no existian
nes y cirudas. Pedimos cinco apeticosas manzanas y Ie dimas a Ia an- y Bulgaria no era precisamente un pais de primera linea). Por otm
ciana un billete de 50 marcos, Nos dio 38 marcos de vuelta, Un anciano parte, la hiperinflacion alemana estaba estrechamente relacionada
caballero can rnuy buen aspecto y barba blanca nos via cornprar las con las reparaciones de guerra. Aquella relacion era muy controverti-
manzanas y alw su sombrero como saluda. da: los alemanes argumentaban que los intentos de exprimir dinero de
«Perdoneme, senor --dijo, can bastante timidez, en aleman-.
su economia en dificultades habia provocado el colapso; los franceses
(Culimo Ies han costado las manzanas?»
insistian en cambio en que los alemanes estaban imprimiendo des-
Conte el cambia y Ie dije que dace marcos.
Soncio y sacudi6 la cabeza...No las puedo pagar. Es demasiado.»
preocupadamente dinero po.rque se negaban a hacer los esfuerzos ne-
Sigui6 su paseo por la calle caminando como suden hacerlo los cesarios para pagar las reparaciones. En AIemania hubo encarnizados
ancianos caballeros can barba blanca del viejo regimen en todos los pai- debates sobre la actitud que tomar frente a las potencias occidentales,
ses, despues de haber mirada can mucha apetito las manzanas. Pense en los que algunos proponian la cooperacion y otros e1 rechazo. Dado
que debra haberle ofrecido alguna. Dace marcos, aque1 dia, equivalian a que los franceses seguian insistiendo en exigir el pago, la economia
un poco menos de dos centavos. £1 wciano, cuyos ahorros de toda una alemana se hundia cada vez mas.
vida habia invertido probablemente, como suden hacer la mayor parte Al final qued6 claro que aque1 paseo al borde del abismo perjudi-
de las clases no especu1adoras, en bonos alemanes de preguerra y de caba a todos y a [males de 1923 el gobierno aleman decidi6 hacerse
guerra, no se podia permicir un gasto de dace marcos. Era una muestra con el control de la economia. En 1924 las potencias occidentales y
de Ia gente cuyos ingresos no aumentan at mismo ritmo con que caen d Alemania negociaron el plan Dawes, que prometia doscientos millo-
valor de compra del marco y de la corona. IO nes de d61ares para ayudar a estabilizar e1 marco y regulariw los pa-
gos de las reparaciones de guerra nombrando un supervisor estadou-
La hiperinflaci6n se llev6 por delante los ahorros de toda una llidensc. Dado que el gobierno estadounidense se habfa retirado de la
vida y 1a capacidad de compra de millones de germanos y eslavos. participacion activa en los problemas europeos, e1 proceso se gestion6
Una combinaci6n de politicas fiscales austeras y apoyo extranjero privadamente; la mitad del credito fue facilitada por J. P. Morgan &
acabo con la hiperinflacion. Los gobiernos redujeron sus necesidades Co., y se nombro agente general de las reparaciones a un socio esta-
de imprimir moneda elevando los impuestos y reduciendo el gasto. dounidenses del banco. 12 A finales de 1924 Alemania tambien habia
Para ganarse la confianza de la opinion publica, las autoridades mo- l:ontenido 1a hiperinflacion y habia comenzado a crecer de nuevo.
netarias soUan tener que demostrar que contaban con el respaldo de Los colapsos macroecon6micos de principios de la dccada de
importantes potencias financieras, y eso es 10 que hicieron, tipica- 1920 dejaron una herencia poUtiea duradera. La devastacion de la in-
mente, bajo los auspicios de la Sociedad de Naciones, en colabora- flaci6n desacredit6 aun mas a los lideres politicos tradicionales. En
cion con los bancos centrales de las principales potencias occidentales Inuchos paises los politicos y grandes capitalistas parecian ignorar el
y con e1 respaldo de [mancieres privados 10ndinenses y neoyorqui- tiufrimiento que la hiperinflacion y la estabilizaci6n habian irnpuesto
nos. lI La estabilizacion, aunque diffci1 y socialmente costosa, habia II IiUS :mteriores aliados de la clase media. Los ricos se podian prote-

conseguido en gran medida sus objetivos a1 cabo de unos pacos ailos. Kt:r mientras la moneda nacional perdia su valor -invirtiendo en ac-
El caso de Alemania era especial en varios aspectos. Uno de ellos livos reales 0 llcvandose el dinero al extranjero, por ejemplo-, pero
era el tamano de su economia. La exrenuante hiperinflacion hungara 1(\8 lases medias no tenian a menudo alternativa y perdieron todos
no afectaba a1 resto del mundo como el col3pso de Alemania, la ma- HU8 nhorros en <::1 plazo de mcscs. La desorganizaci n de principios de
.86 Capitalismo global Elmundosedisgrego, 1914-1939

la decada de 1920 parecia demostrar a las clases medias que las elites viera.la toma del poder por los comunistas en Hungria y una masiva
de preguerra no estaban preparadas para gobernar. Un pequeno em- QCupacion de fiibricas en Italia parecian formar parte de una tenden-
presario de Berlin recordaba: «La inflation puso un final miserable a cia mas arnplia hacia una revolucion obrera. La corriente principal de
todos mis esfuerzos. No podia pagae a rID genre. Mis activos se habian la mayona de los partidos socialistas tuvo graves problemas al tratar
evaporado. Volvirnos a sufcir hambre y privaciones ... La clase media de resistirse a las nuevas facciones inspiradas por los bo1cheviques. La
[M£tte!stand] todavia relativamente prospera qued6 destruida, aque- mayoria de los socialistas habian apoyado los esfuerzos de guerra na-
lla clase media que todavia se aponia al marxismo». Como conse- cionales, y esa asociacion con una guerra impopular manchaba ahora
euencia de aquella experiencia, recordaba mas tarde, se alej6 «de un su imagen. Los Cxitos electorales de los socialistas cran asi una hendi-
gobierno que permitia aquella miseria», se muo al partido nazi y se cion arnbigua. al verse implicados en gobiernos ineficaces. Las alas
incorpor6 a una de sus patrullas de asalto. 13 insurreccionales de cada parrido socialista ridiculizaban su apego al
Los fracasos econ6rnicos de los primems afios de posguerra coo- patriotismo nacional y la creencia de que e1 voto en las umas podria
tribuyeron al ascenso de una nueva derecha, y a mediados de la deca- cambiar la sociedad. Finalmente se constituyo una Internacional Co-
cia de 1920 movimientos de ripo fascista obtuvieron el apoyo popular, munista con base en Moscu que unio a los partidos sociahstas radica-
e incluso el poder, en el sur y el este de Europa. Como reflexionaba les del mundo.
mas adelante Stefan Zweig, un judio austriaco que dejo el continente Aque! temprano optimismo revolucionario desaparecio pronto,
en 1934, <mada amargo mas al pueblo aleman --es importante recor- dejando a Lenin y sus colegas la tarea de dirigir un pais destrozado
dar esto--- nada Ie enfurecio tanto, llenindolo de odio e inclinindolo que ni siquiera en sus mejores dias habia parecido un suelo pro mete-
en favor de Hitler, como la inflation, ya que la guerra, por mortifera dar para el socialismo, La recitn constituida Uni6n Sovietica tuvo
que hubiera sido, habia proporcionado horas de jubilo, con el sonido que afrontar la reconstruccion tras 13 guerra mundial, la revolucion y
de campanas y fanfarrias de victoria ... mientras que la inflacion solo la guerra civil; era dificil imaginar la construccion de una sociedad
servia para hacerlos sentir estafados, ofendidos y humillados; toda socialista en un pais que hacia 1920 habia perdido sieee octavos de su
una generacion no olvido ni perdono nunca a la Republica alemana capacidad industrial de 1913. J5 Durante los primeros aiios de pos-
aquellos afios y prefirio reponer a sus carniceros».14 guerra los soviericos se concentraron en resucitar SU economia. La
EI colapso mas espectacular de las clases dominantes de pregue- Nueva Polirica Economica de 1921 pennirio poner en pie una frac-
rra fue el que tuvo lugar en Rusia. El fracaso del zarismo durante la ci6n sustancial de empresas privadas. especialmente en los pequeiios
guerra provoco una revolucion democnitica en marlO de 1917. Ylue- ncgocios y la agricultura, y alento a los campesinos a enriquecerse
go, en noviembre,la toma del poder por la faccion extremista bolche- cuanto pudieran. En 1924, como en otras territorios del este, la eco-
vique del movimiento socialista ruso. El nuevo gobiemo pidiola paz nomia habia resucitado. La Union Sovietica permanecia aislada -en
y acept6 los duros terminos de Alemania para conseguirla. solo para parte par propia decision, y en parte debido a la hostilidad de los pai-
verse destrozado par la guerra civil hasta fmales de 1920. Por enton- scs capitalistas que la rodeaban-, pero fue restableciendo gradual-
ces, para gran sorpresa y afliccion de Occidente, los bolcheviques tc- mcnte los lazes economicos con e1 resta del mundo.
nfan todo el control del mayor pais del mundo. Los aliados occidentales tuvieron que afrontar menos dificulta-
EI lider bo1chevique Vladimir llich Lenin no era e1 umco que des en la posgucrra que la Europa central y oriental. Incluso en Bel-
pensaba que la revolucion rusa seria el comienw de una oIeada de su- gica y el norte de Francia, donde la destruccion habfa sido mas seve-
blevaciones radicales contra el capitalismo europeo. En poco mas de rn, la actividad economica normal se reanud6 pronto. Hubo una
un ailo desde que finaliro la guerra, las insurreccioncs en Berlin y Ba~ rdpida expansi6n de las economias occidentales en ] 919 Yprincipios
188 Capita/isma global £1 mundo se disgrega, 1914-1939

de 1920, seguida por una brusca recesi6n en 1920 y 1921, pem en Europa central y oriental eran mas proteccionistas que los imperios
1922 la situaci6n de las empresas estaba volviendo ala normalidad. que les habian precedido.
Los europeos intentaron restablecer unas relaciones monetarias Pese a todas las dificultades y decepciones, en 1924 Europa se
internacionales normales restaurando el patron oro, pilar central del habia recuperado esencialmente. Su produccion industrial recobro
orden economico clasico. Dos conferencias monetarias europeas, en sus niveles de 1913, aunque existian diferencias considerables en el
Bruselas en 1920 y en Genova en 1922, expresaron su apoyo a esc seno de Europa. En el oeste la industria producia un 12 por 100 mas
objetivo, pem oi siquiera a los paises que no habian sufrido la hiperin~ que en 1913, mientras que en Europa central"y orientalla produccion
£lacian les resultaba HeiL En Gran Bretafia los precios habian subi- industrial estaba mas de un 20 par 100 por debajo del nive1 de 1913.
do tanto durante la guerra y en los primeros aDOS de posguerra que Estados Unidos estaba muy por de1ante, con un nive1 de produccion
el intento de regresar al tipo de cambia frente al oro de 1913 reque- industrial casi un 50 par 100 por encima del de 1913. 16 A pesar de la
ria una politica monetaria rouy restrictiva para reducir los salarios, devastacion de la Primera Guerra Mundial, las economias de la ma-
los beneficios y los preeios. Incluso entonees, cuando la libra esterli- yoria de los paises habian recuperado, 0 casi, sus niveles de preguerra.
na regreso en 1925 al nivel de preguerra frente al oro, gran part.e de
Ia industria britanica se veia perjudicada en los mercados mundlales
por sus precios. Como consecueneia de ello, al menos en parte, du- EL JUEILO Y ESTRUENDO DE LOS AN-OS VEINTE
rante la decada de 1920 la tasa de desempleo se mantuvo en Gran
Bretana par encima del 10 par 100. Los paises escandinavos se esta- Desde mediados de la decada se acrecento notablemente la actividad
bilizaron poco despues de Gran Bretafta. Sus estrechos lazos can el economica internacional volcada hacia el exterior. Entre 1925 y 1929
mercado britinico y revaluaciones semejantes ala britanica tambien la produccion industrial total crecio mis de un 20 por 100, y mis ni-
les castigaron con cifras de desemplco de dos digitos durante toda la pidamente aun en Europa occidental y Norteamerica. Las inversio-
decada: el intento noruego de regresar al oro contribuyo a elevar en nes internacionales alcanzaron niveles que recordaban sus aiios de
1927 la tasa de desempleo por encima del 25 por 100. Belgica y gloria a principios de siglo, aunque ahora procedian en su mayoria
Francia regresaron al oro poco despues de Gran Bretafia, pero a di- de Estados Unidos mis que de Europa. Las exportaciones duplica-
ferencia de esta no intentaron restaurar los niveles de preguerra de ban los niveles anteriores ala Primera Guerra Mundial; aun descon-
sus monedas. Esto les permitio regresar al oro con un coste relativa- tando la inflacion, el comercio mundial era en 1929 un 42 par 100
mente bajo y sin imponer notables presiones competitivas a sus pro- mayor que en 1913 y suponia una proporcion mayor de las econamias
ductores industriales. nacionalesY El patron oro regia de nuevo los intercambios. La eco-
El comercio internacional tambien se hallaba en diflCultades. A nomia mundial parecia haberse restaurado.
muchos gobiernos que habian impuesto barreras al comercio y la in- La expansion economica suscito importantes cam bios saciales.
version internacional durante la guerra les resultaba diflcil eliminar la En la mayor parte del muncio industrial se generaliz6 una nueva pro-
proteccion comercial al terminar esta. Hasta los britinicos mantuvie- duccion en masa de bienes de consumo. En cuanto a la politica, en
ron algunas de las barreras comerciales adoptadas en tiempo de gue- pnicticamentc todos los paises democriticos cl movimiento par la
rra. En Estados Unidos se revoco la liberalizacion del comercio pues- ernanc,ipacion femcnina conquisto, entre otras casas, el derecho de
ta en vigor par Wilson y los democratas en 1913, y en 1921 y 1922la vOtOj Ia infll.1cncia del moviroiento obrero y los partidos socialistas
administracion y el Congreso republicanos restauraron el proteccio- lIumcnt6 cspectacularmcnte. Los movimicntos modernista y surrea-
nismo tradicional. Por atm parte, Ja mayorla de los nuevos parses de llRt'l revolucionaron Ja cult:urn y el arre y el jaz7, salt6 a ta escena musi-
Capitalismo global EJ mundo 51: disgrega, 1914-1939
'9'
cal internacional. El boom de finales de los aiios veinte fue tan pro- res; 36 bancos de inversi6n estadounidenses competian por el privile-
nunciado y sus efectos tan amplios y profundos que en muchos paises gio de sacar a la bolsa los bonos de la ciudad de Budapest. 14 eompe-
recibi6 nombres especi.ficos: el Renacimiento de Weimar 0 Die Gol- dan por los de Belgrado, y a un pueblo de Baviera que deseaha un
dene Zwanziger [los dorados veintes] en Alemania, los Roaring crcdito de 125.000 dolares 10 convencieron para que se endeudara en
Twenties [rugientes veintes] ala epoca del jazz en Norteamerica, Les 3 millones de d6Iares. 21
Amltesftlles [los afios locos] en Francia, los Felices Veinte en Espana, Estados Vnicios concedia mas de la mitad de los nuevas crerutos ,
la era Baldwin en Gran Bretafia, la Danza de los Millones en Cuba, pem no estaha solo en esa recuperacion de las finanzas internaciona-
Colombia y otms paises de Latinoamerica... 18 les. Despues de regresar al patron oro se reabri6 e1 mercado londi-
En cierta medida ese crecirniento suponia ponerse al dia tras el nense, pero tambien 10 hicieron los de Paris, Amsterdam y otras capi-
tiempo de guerra; pero tenia tambien una poderosa dinamica propia, tales mas pequefias de Europa. Gran Bretafia concedi6 alrededor de
y su eje era Estados Voidos. £1 capital y los mercados estadouniden- \Ina cuarta parte de los nuevos creditos durante la decada de 1920, y
ses impelian el crecimiento economico de Europa, Asia y Latinoa- otros paises europeos otta cuarta parte. 22 Despues de diez afios de
merica. Los bancos y corporaciones estadounidenses inundaban el preocupaciones internas y restriceiones en los negocios internaciona-
mundo con dinero y tecnologia. Wall Street sustituy6 a Londres les, ni los prestamistas oi los prestatarios parecian dispuestos a autoli-
como centro financiero mundial mientras las empresas estadouni- mitarse en la resurrecci6n de los mercados mundiales de capital.
denses establecian miles de sucursales en todo el mundo_ En 1929 Los industriales estadounidenses tamhien recoenan el mundo en
Estados Voidos habia volcado mas de 15 millardos de d61ares en in- busca de oportuoidades de inversi6n rentable, no creditos sino inver-
versiones en el extranjero. casi la mitad de elias en creditos y Ia otra siones .directaslf en sucursales y otro tipo de filiales. Las empresas es-
mitad en inversiones directas de corporaciones multinacionales, sin llldounidenses invirtieron mas de 5 millardos de dolares durante la
contar los muchos millardos de d6lares que debian los gobiernos ex- d~cada de 1920, al conduir Ia cual estaban bien establecidas en tocias
tranjeros at estadounidense. En poco mas de una decada, el pais ha- 1m; cconornias importantes, asi como en muchas mas pequefias. Has-
hia conseguido una cartera de inversiones internacionales easi tan (a los baneos comerciales estadounidenses, que antes de la Ley de
grande como la del Reino Unido en 1913, al cabo de mas de un siglo. Rcscrva Federal de 1913 tenian casi prohibido operar fuera del pais.
En palabras del secretario de Estado John Hay, «el centro fina?ciero nprovecharon la oportunidad que les brindaba esa ley y a finales de
del mundo, que precis6 miles de arros para trasladarse desde el Eufra- los afios veinte tenian casi doscientas sucursales en e1 extranjero.
tes hasta eJ T:imesis y el Sena, pueee haher llegado at Hudson entre £1 boom de la decada de 1920 fue aun mas pronunciado fuera de
el amanecer y el ocaso de un solo dia•. 19 Europa. En Latinoamerica los creditos e inversiones direetas esta-
Entre 1919 y 1929 salieron de Nueva York mas de mil millones c1011nidenses quedaron asociados con el crecimiento mas cipido de la
de d61ares al ano en prestamos. En los afios de mayor auge habia en rcgi6n que cupiera recordar. En la decada de 1920 Latinoamerica
Wall Street easi una cuarta parte de bonos extranjeros frente a tres Ct' ~ci6 mas de un 50 por 100 mas rapido que Europa occidental y
euartas partes de ohligaciones de las empresas estadounidenses. 20 Nortcamerica2.3 y en ese proceso su estruetura industrial madur6 sus-
Entre 1924 y 1928 los estadounidenses prestaron en promedio cada nUlcialmente; en 1929, por ejemplo, Brasil producia tres cuartas par-
leR del ~lcero que neeesitaba. En toda la region las economias se iban
ano 500 millones de d61ares a Europa, 300 millones a Latinoamerica, 24

200 millones a Canada y otros 100 millones de d6lares a Asia. Los 111odcrnizando; las c1ascs ohrera y media, ampliadas, cohraban prota-
estadounidenses paredan tener un interes inagotable en financiar ne- Ytrtnilinlo politico, y los regimenes democraticos se estabilizaban.
goeios en paises de los que pocos hahinn aido hablar una decada an-
'9' Capita/limo global £1 mundose disgrega, 1914--1939 '93

ESTADOS UNlDOS SE AisLA anunciaron su disposici6n a prestar ayuda al Banco de Inglaterra; la


pura noticia de que contribuirian si era preciso con grandes sumas
Aquellos aiios de recuperaci6n y expansion recordaban la epoca do- para salvar la situaci6n contribuy6 a calmar a los inversores. En 1898
rada anterior a la Primera Guerra Mundial. pem con Estados Unidos britanicos y franeeses ayudaron a estabilizar los mercados financieros
como centro en lugar del Reina Unido. Durante la epoca anterior alemanes; pacos anos despues los austriacos ayudaron tambien a cal-
Londres financiaba la actividad econ6mica en todo el mundo, en mar el mercado berlines. Entre 1900 y 1914 hubo al menos siete oca-
gran medida mediante creditos pero tambien mediante la inversion siones mas en que los franceses acudieron en ayuda de los britanicos
de empresas privadas. Los paises deudores conseguian e1 dinero que en una muestra de 10 que el Banco de Francia llamaba «la solidaridad
necesitaban para pagar los intereses y el principal de la deuda expor- de los centros financieroslf. 17
rando a Europa, especialmente al mercado britanico, grande y abier- Ni elliderazgo brit:inico ni la cooperaci6n europea eran altruis-
to; y el sistema se sostenia gracias al compromiso con un patr6n mo- tas. Los beneficios de los grandes capitalistas britanicos dependian
netario cornuo, e1 oro. En 1925 funcionaba un sistema parecido, en el de un buen funcionamiento de la economia mundial. La economia
que el capital fluia desde Estados Unidos al resta del mundo, el resta britanica y sus principales furnas e inversores dependian del comer-
del muncio vendia mucha en el mercado estadounidense, y casi todas cio y las inversiones extranjeras y de las finanzas internacionales.
las monedas importantes eontaban con un respaldo en oro. Ademis, Francia, Alemania, Belgica, los Paises Bajos, Austria y Ru-
Sin embargo, la segunda encarnaci6n de esc orden recuerda 1a sia estaban profundamente integradas en el orden monetario y finan-
observacion de Marx de que aunque la historia puede repetirse, si 10 cieco centrado en Londres; la inestabilidad en el centro se habria
haee es «fa primera vez como tragedia y la segunda como farsa», ya transmitido hacia la periferia, poniendo en peligro las bases de apoyo
que aunque las piedras angulares de las dos epocas fueran similares de los lideres politicos y econ6micos de otros paises del sistema. La
-el acceso del muncio al capital y los mercados del Reina Dnido y Es- riqueza y poder de los dirigentes de las finanzas y las industrias euro-
tados Unidos respeetivamente-, el comportamiento de uno y otro peas dependian del sistema de comercio y pagos internacionales cen-
centro del sistema diferia sustancialmente. rrado en Londres. Todos los gropos poderosos renian interes en man-
Antes de 1914 el patron oro chisico tenia su centro en Londres y tener aquel equilibrio. 28
10 mantenia en vigor el Reino Unido. 25 EI abrumador peso cornercial Pero si antes de 1914 el interes ilustrado proporcionaba al patr6n
y fmanciero de Gran Bretafia, combinado con el inconmovible com- oro un director fiable y una orquesta armoniosa, ni una cosa ni otra se
promiso de su elite empresarial y politica con la economia mundial, Jxxlian dar por garantizadas despues de 1920. £1 desbarajuste de Ja or-
permitia al gobierno britanico aetuar decisivamente cuando era nece- questa era 10 mas obvio: por muchas preocupaciones econ6micas co-
sario para estabilizar las relaciones monetarias y financieras interna- muncs que pudieran tener los europeos continentales, no compensa-
cionales. ban 1a prolongacion economica de las trincheras de la Primera Guerra
Aunque el Reino Dnicio era, en palabras de John Maynard Key- Mundial. El armisticio s6lo habia dado paso a otra fase del conflicto
nes, .el director de la orquesta internacional», no podria haber soste- [mnco-aleman, y franceses, belgas y alemanes seguian rinendo acerca
rudo el patron oro sin los instrumentistas.26 La estabilidad del patron de las rcparaciones de guerra. Los franceses no tenian intenci6n de
oro clasico dependia del fuerte apoyo de Francia, Alemania y otros rcscatar a un pais que en su mayona creian que todavia no habia paga-
paises europeos mas pequenos. Por ejemplo, cuando el colapso en do por su agresi6n militar, y ningtin politico aleman podia sec visto
1890 del irnportante banco britanico Barings amenazaba desestabili- c(mfmtern.i.zando con los banqucros internacionales y sus adhiteres en
zar el mercnd londinensc, los bancos cenrrales de Francia y Rusia 10 que la mayorfa de los alemanes vernn como un tratado de paz crimi-
Capitalismo global Elmzmdosedisgrega, 1914-1939 '95
194

nalmente inicuo. Casi todos los paises de Europa se alineaban con un planes de paz de Woodrow Wilson y la incorporacion de Estados
bando U otro, y hasta las cuestiones tecnicas monetarias y financieras Vnidos a la Sociedad de Naciones. Se cOllfirm6 y profundiw en no-
se veian arrastradas al aspero conflicto diplomatico. viembre, cuando las elecciones nacionales dieron a los republicanos el
La ausencia de un director fiable de la orquesta dorada de Keynes control de la presidencia y el Congreso. Aunque algunos republica-
constituia e1 faIlo mas serio de la cconomia politica de entreguerras. nos apoyaban la Sociedad de Naciones, quienes dirigian las adminis-
La semejanza entre el papel econ6mico inremacional de Gran Breta- traciones republicanas y Los congresos que gobernaron el pais hasta
iia antes de 1914 y el de Estados Unidos despues de 1920 era tan no- 1933 miraban con sospecha 0 desden La implicacion estadounidense
toeia como la diferencia entre sus papeles politicos internacionales. £1 en los asuntos europeos. Esta opinion se extendia pcicticamentc a to-
Reino Dnido y Estados Unidos eran los principales centros industria- dos los aspectos de la diplomacia economica internacional y hasta
les, financieros, comerciales e inversores de una y otra epoca. Como principios de la decada de 1930 tenia todas las cuestiones economicas
iban a demostrar los aoos posteriores a La Segunda Guerra Mundial, globales.
5010 habia un corto paso de la hegemonia econ6mica estadounidense La politica estadounidense estaba en el nlicieo de las reparacio-
a su liderazgo politico en cuestiones intemacionales. Pero desde 1920 nes de guerra, que constituian el principal problema financiero en la
hasta 1a vispera de la Segunda Guerra Mundial Estados Vnidos se posguerra. Los intentos de los gobiernos alemanes moderados de
neg6 a dar ese paso. Weimar de mantener sus compromisos internacionales eran muy im-
El capital y los mercados estadounidenses dominaban 1a econo- populares entre la poblaci6n alemana, y muchos europeos comenza-
mia mundial en la decada de 1920 como 10 habian hecho sus hom61o- ron a entender como contraproducente el duro plan de pagos. Pero
gos bricinicos antes de 1913, pew el gobiemo estadounidense e~taba los aliados europeos todavia debian al gobiemo estadounidense diez
casi totalmente aUl!ente, mientras que el britinico habia estado Slem- millardos de d61are. y Los gobiernos frances y belga veian las repara-
pre presente. Aun si hubiera querido comprometerse ~ no queria-, dones como un mal necesario mientras el gobiemo estadounidense
la administraci6n estadounidense tenia prohibido por e1 Congreso el siguiera insistiendo en que se Ie pagara esa deuda. Habia una manera
compromiso oflcial en discusiones intemacionales sobre las cuestiones f3cil de salir de aque1 atasco: perdonar las deudas de guerra. 4lEsas
econ6micas (y muchas oms). El Banco de Reserva Federal de Nueva dcudas -como dijo J. P. Morgan- deberfan duse por canceladas.»29
York, cereano a los banqueros internacionales de Wall Street, hiw un A cambio, los wados podrian reducir sus exigencias de reparacion.
esfuerzo eoncertado por partieipar en los asuntos econ6mieos globa- Esto habria atenuado la presi6n economica sobre Alemania. que se
les, pero 10 hizo subrepticiamente. De heeho, los representantes esta- transformaba en tensi6n politica que a su vez exacerbaba el senti-
dounidenses en las conferencias monetarias internacionales soUan ser ll'Iiento nacionalista y revanchista, 10 que bloqueaba cualquier inicia-
banqueros privados de J. P. Morgan & Co. La paUtica comercial esta- tiva econ6mica internacional conjunta.
dounidense era decididamente proteccionista, por mucho que se su- Perc los sucesivos congresos y presidentes estadounidenses re-
piera que eso dificultaba a los deudores de ultramar obtener los d61a- hazaron categ6ricamente la cancelaci6n de las deudas de guerra.
res necesarios para pagar sus creditos. Inc1uso el compromiso del pais Mientras que en Europa muchos pensaban que se habian pagado su-
con el patron oro era sospechoso, ya que una nueva oieada de populis- flcicntemente con la sangre de millones de j6venes, la mayoria de los
mo antiaurifero recorrio el cintur6n agricola estadounidense cuando 'stadounidenses las entendian como autenticas deudas, puras y sim-
los precios agrarios cayeron mas del 30 por 100. ples. En palabras de Calvin Coolidge, .alqui1aron e1 dinero». Asi que
El aislacionismo esradounidense se convirtio en politica guber- micntras el gobierno estadounidense insistia en que se Ie pagara, los
namental oficial desde matZO de 1920, cuando el Senado rechaz6 los tnn eaes y belgas insistian en las rcparaciones.
Capitalismo global Elmundosedisgrega, 1914-1939 197

Aun sin cancelar las deudas de guerra y las reparaciones, Estados -jNo! -grit6 Humpty Dwnp~. Cuanto mas produzcamos
V nidos podria al menos haberles hecho mas facu a los europeos la ob- mas podremos comprar.
tencion del dinero necesario para satisfacer sus obligaciones. El merca- ~2Y que pasa si producimos en exceso?

do estadounidense, e1 mayor del mundo, quedo de hecho sustancial- -Bueno, se 10 podemos vender a los consumidores extranjeros.
mente abierto por la nueva legislacion comercial de 1913; pero cuando -2Y c6mo 10 paganin los extranjeros?
-Bueno, les prestaremos el dinero.
los republicanos, partidarios de los altos aranceles, regresaron al go-
- Ya yeo -dijo la pequcna Alicia-, compraran nuestro exceden-
bierno, elevaron de nuevo las barreras comerciales incluso par encirna
te con nuestro dinero. Par supuesto, ~esos extranjeros nos vendenin a
de su nivel anterior a la guerra. La respuesta del Congreso a·las dificul-
cambia sus propios productos?
tades economicas en Europa fue de hecho una actitud min mas protec- -jOh, no, en absoluto! -dijo Humpty Dump~. Contamos
cionista en 1921, en 1922 yen 1930, con la extremada Ley Arancelaria con una alta muralla a la que llamamos aranceles.
de Smoot-Hawley. Los inversores estadounidenses se oponian al pro- ~«Y entonces -dijo Alicia para finalizar--, (c6mo pagarin los
teccionismo de sus gobernantes, ya que las barreras comerciales hacian extranjeros sus creditos?
mas difieiles a sus deudores obtener dolares. El banquero neoyorquino -«Eso es ficil -respondi6 Humpty Dump~. (Has aida ha-
Otto Kahn suplicaba asi a sus compatriotas: «Habiendonos convertido blar alguna vez de una moratoria?»
en una nacion acreedora, tenemos que adecuarnos ahara al papel que Y asi, par fin, amigos mias, hemos llegado al nucleo de la f6rmula
nos corresponde como tales. Tenemos que acostumbrarnos a ser mas magica de 1928. 31
hospitalarios con las importaciones».30 Pero esas peticiones de los par-
tidarios dellibre comercio quedaban sin respuesta, ya que los intereses Hasta las cuestiones tecnicas entre los expertos estadounidenses
de los prestamistas y los de las industrias protegidas estadounidenses y los de otros paises se veian bloqueadas por el aislacionismo del
eran diametralmente opuestos. Vnos querian que los extranjeros tuvie- Congreso y el ejecutivo. Vna conferencia de banqueros ceotrales para
ran un faeil acceso al mercado estadounidense de manera que pudieran discutir sabre la situaci6n europea, propuesta en 1921 por la Reserva
pagar sus deudas y los otros querian un mercado estadounidense tan Federal y el Banco de Inglaterra, fue vetada. Incluso cuando la inicia-
cerrado como fuera posible a la competencia extranjera. tiva provenia en gran parte de Estados Vnidos, como sucedia con los
La paradoja de la incoherente actitud internacional de Estados planes Dawes y Young de 1924 y 1930, la participacion oficial esta-
Vnidos -liderazgo financiero e indiferencia u hostilidad politica- dounidense fue imposible; J. P. Morgan y otros financieros de Nueva
no pasaba desapercibida a la opinion publica estadounidense. Fran- York fueron los interlocutores estadounidenses de los ministros de fi-
klin D. Roosevelt presto mucha atencion a las contradicciones de la naozas y directores de los bancos ceotrales de Europa. El contraste
politica economica exterior de los republicanos en la campana presi- con elliderazgo de la Pax Britannica hasta 1914 no podia ser mas lIa-
dencial de 1932, comparindola con el mundo de fantasia de Alicia en l11:1tivo.
el Pais de las Maravillas: Otras funciones que hasta 1914 solian llevar a cabo los gobiemos
dc las potencias hegemonicas fueron «privatizadas» debido al aisla-
Una desconcertada y alga esceptica Alicia hizo algunas preguntas cionismo oficial estadounidense. Por ejemplo, durante la epoca dora-
ala direcci6n del Partido Republicano: da de los prcstamos internacionales antes de la Primera Guerra
-La impresi6n y venta de mas acciones y bonos, la construcci6n Mundial, comites de acreedores -tenedores privacios de bonos y go-
de nuevas £1.bricas y el aumento de eficiencia, ~no producird m{IS ar- bi~rnos, tacios juntos- soUan supervisal" las finanzas de los paises
ticuJos de los que podemos comprnr? endcudndos con problemas econ6micos. Pero las recicencias del go-
Capitali;mo global EI mundo se diJgrega, 1914-1939 '99

hiemo estadounidense a participar en tales comites hacian que el pa- oponian a la participaci6n en e1 extranjero sobre bases morales, y
pel de supervisor de los creditos recayera en ciudadanos privados, de otros por puro pragmarismo. Tambien desempenaba un pape1 el tra-
los que uno de los mas destacados era Edwin Kemmerer, el «doctor dicional choque de cu1turas en Estados Vnidos entre 1a elite anglofila
monetano internacional». Kemmerer, economista de Princeton cuyo y las masas patrioticas. Pero desde un punto de vista economico, la
primer empleo hahia sido como asesor financiero de la colonia esta- rawn primordial de la esquiwfrenia del pais en cuanto a las relacio-
dounidense en Filipinas, asesoro a muchos gohiemos pobres sobre nes con e1 extranjero era la naturaleza desigual de la participacion del
como estructurar sus economias para que resultaran atractivas para el pais en esas re1aciones. La economia britanica c1isica hahia estado
capital estadounidense. Su participacion privada en esos asuntos se muy vo1cada hacia el exterior, hacia los dentes, abastecedores e in-
mantuvo durante un periodo de veinte ailos, durante los cuales traba- versores extranjeros. En Estados Unidos, en cambio, la orientacion
jo para Mexico, Guatemala, Colombia, Ecuador, Peru, Bolivia, Chi- cconomica internacional variaba tremendamente. Wall Street era
le, Alemania, Polonia, Turquia, China y Sudafrica. Sus recomenda- muy extrovertido, como 10 eran muchos agricultores y parte de los in-
ciones -invariablemente en favor de presupuestos equilibrados y del dustriales del pais. Pero e1 grueso de la industria estadounidense se-
patron oro- tenian mucho peso entre los prestamistas estadouni- hl1.,ia mirando hacia e1 interior y mantenia 1a tradicional actitud aisla-
denses, por 10 que los gobiernos trataban de seguirlas. Como escribio cionista y proteccionista. Para las industrias orientadas hacia el
Kemmerer, «un pais que nombra asesores financieros estadouniden- exterior -maquinaria, vehicu10s de motor, caucho, petroleo-Ias in-
ses y sigue su caosejo para reorganizar sus frnanzas de acuerdo con 10 versiones fuera del pais eran de diez a veinte veces mas irnportantes
que los inversores estadounidenses consideran las lineas modernas que para e1 resto del sector industrial.33 Una parte poderosa y dinimi-
can mayor exito, aumenta su probabilidad de resultar atractivo para ca de la economia estadounidense estaha muy vmculada a la econo-
los inversores estadounidenses y de obtener de elias capital en termi- mia mundial-de hecho la dirigia-, pero el grueso de los dirigentes
nos favorables».32 cconomicos del pais seguian slendo hostiles 0 indiferentes a esos vin-
Muchos estadounidenses apoyaban la participacion de su gobier- ulos con el extranjero. En Estados Unidos no habia un consenso del
no eo las finanzas internacionales. Lo que se cooccia como «interna- tipo britanico en cuaDto a la participacion 0 liderazgo internacional.
cionalismo» era especialmente fuerte en regiones y sectores de la po-
blaci6n con importantes intereses econ6micos en el extranjero. En
primer lugar estaban los bancos y corporaciones cuyas inversiones y t!RESTAURACI6N DEL MUNDO ANTERIOR?
ventas en ultramar habian crecido rapidamente desde 1914. Muchos
agricultores que producian para la exportacion simpatizahan con el La ausencia de Estados Unidos era una importante debilidad de la
apoyo del gobierno a la reconstruccion de los mercados extranjeros y cconomia mundial de posguerra; pero observadores asmtos sefiala-
eran historicamente partidarios dellibre comercio. La posicion ofi- bnn otras causas de preocupacion menos obvias. Keynes insistia en
cial del Partido Democrata seguia rondaodo alguna variante del in- que 1a economia politica nacional e internacional del periodo de en-
ternacionalismo wilsoniano, y entre los republicanos tambien habia ll'cguerras no se atenia a los ideales victorianos a los que aspiraban 1a
una fuerte faccion internacionalista, especialmente grandes capitalis- fnayoria de los gobiernos.
!as de Nueva York y otros centros financieros. EI propio Keynes tenia sus rakes en eI final de la epoca victoria-
3
Pero el sistema estadounidense seguia dominado por el aisJacio- I'1n. " Su paclre,John Neville Keynes, era un discipulo sobresaliente de
nismo econ6mico y politico. Algunos aislacionistas eran chovinistas Alfred Marshall, destacado economista britinico de finales del siglo
de derechas; otros eran nntiimperialistas de izquierdas. A1gun s sc XI)( y principios del xx, y siguio los pasos de ~stc como catedrlitico en
200 Capilalismo global EI mundo u diJgnga, 1914-1939 20r

Cambridge, aunque para decepei6n de Marshall no se convirti6 en mia en Cambridge. Keynes acept6 y pas6 el resto de su vida como
econornista profesiona1; finalmente acah6 como principal funciona- economista universitario. A partir de su experiencia en asuntos in-
rio administrativo de la universidad. Su madre era partidaria de la re- dios, no obstante, escribi6 su primer libra, Indian Currency and Fi-
forma social y fue la primera mujer que ocup6 la alcaldia de Cam- nance. Publicado en 1913, mienrras Keynes formaba parte de la Co~
bridge. John Maynard Keynes fue fie! a las tendencias academicas y mision Real sobre el terna, ellibro fue fiUy bien recibido y contribuyo
politicas de sus padres. a darlo a conocer como un importante experto en economia. Su prin-
Habia nacido en Cambridge en 1883. Teas una brillante carrera cipal argumento era que la modificaci6n en la India del patron oro -10
en Etan ingreso en el King's College de su alma mater en 1902 con la que llamaba «patr6n oro de cambio»- suponia de hecho una mejora
intenci6n de graduarse en matemiticas, pero sus trabajos en econo- que permitia una «gesti6n cientifica» de la situaci6n monetaria. El
mia (que s610 entonees comenzaba a tratarse como un tema separa- sistema indio era menos rigido que el patr6n oro de los libros de tex-
do) atrajeron la atenci6n de Marshall, quien 10 ccnccia a traves de su to y daba al gobierno una flexibilidad fiUy conveniente para respon-
padre. Pero aunque Keynes admiraba mucha at «Viejo maestro que der a las condiciones locales. Las ideas econ6micas dellibro eran tra-
me convirti6 en economista».35 el primer arnor del joven file la 6.1050- dicionales, pero demostraban que Keynes estaba buscando nuevas
fia, y los miembros de su circulo de amistades pasaban mucho tiempo formulas fuera de la camisa de fuerza de la ortodoxia monetaria del
en acalorados debates sobre cuestiones ftlos6ficas. Como ha sefialado patr6n oro.
e1 bi6grafo de Keynes, Robert Skidelsky, en aquellos «circulos radica- En cuando a la politica comercial, las opiniones de Keynes eran
les de Cambridge» dos de las cuestiones mas debatidas eran «sodo- cstrictamente liberales, como «liberales» eran los gobiernos britani-
mia y areismo», y d propio Keynes se voice entusiasmado en ambas. 36 cos de la epoca.· En 1910 defend.i6 ellibre comercio y eritic6 e1 mo-
Tras varios aiios de estudios y relaciones homosexuales se graduo, y vimiento proteccionista en favor de la reforma arancelaria en un de-
despues de dudar si hacer 0 no carrera academica se incorporo al fun- bate de la Cambridge Union: .cLa reforma de los aranceles se basa en
cionariado de la Oficina para la India. cl principio de hacer las cosas relativamente escasas. Para quienes se
Keynes sentia un gran interes por la politica, perc poco respeto ocupan de fabricar esas cosas, es sin duda una medida ventajosa; pero
por los politicos. Desde muy joven consideraba ridiculo el encapri- provoca mucha incomodidad en otras secteres. El conjunto de la co-
chamiento victoriano por la monarquia. Cuando todavia era adoles- munidad [briranica] no puede esperar obtener una ganancia de hacer
cente habia eserito sarcisticamente, despues de conocer en persona a {lrtificialmente escaso 10 que el pais desea».38
la reina Victoria, que .csin duda debido at frio que hacia aquel dia, su Keynes era tambien una figura central en los circulos culturales
nariz lucia desdichadamente roja»; despues de ver allciiser Guiller- mis importantes de Gran Bretafia. EI gropo de Bloomsbury reunia a
mo, anot6 que .csu bigote estaba muy por encima de mis expecrati- cscrirores, fLl6sofos, artistas, etc., muchos de eUos amigos de Keynes
vas.»J7 La actitud de Keynes hacia los politicos salidos de las urnas Icsde los dias de Cambridge. Entre sus miembras estaban Leonard y
era tambien despectiva, especialmente cuando (como era habitual) Virginia Woolf, Clive y Vanessa Bell, Lytton Strachey y E. M. Fors-
los consideraba intelectualrnente deficientes. Preferia mirar la potiti- ter. Keynes ayud6 a ebtener financiaci6n para las actividades colecti-
ca desde fuera, como swninistrador y defensor de buenas ideas y eri- VQS del grupo y alquil61as casas en las que muchos de ellos vivian y se
tico de las malas.
El primer puesto de Keynes en la administracion duro solo dos • Entre 1906 y 1922 ocuparon e1 puesto de primer minislro de Su Majcscad
afios. Tuvo mucho exito en la Oficina para la India, pero en 1908 SIr IJenry ClImpbeU-Banncrman, Herbert Henry Asquith y David Lloyd Geor-
Marshnll se retir6 y Jo propuso para un pueslo de profesor de econo- /&"0,108 tres del Pllrtido Liberul. (N. dol t.)
'02 Capitalismo global EI mundo se disgrega, 1914-1939 '03

reunian en comidas y discusiones. La participacion de Keynes en el Keynes consideraba «insensatas» las condiciones impuestas a
grupo de Bloomsbury era fiUy acorde con su rechazo modernista de Alemama. En mayo de 1919, durante un descanso en las negociacio-
la moral y las creencias victorianas; la homosexualidad de su drculo nes, escribio a un amigo:
de Cambridge estaba relacionada con una intensa ateucian a la belle-
za y a la amistad, en contraste con el enfasis tradiclonal en el deber y Puedo asegurar que si yo estuviera en e11ugar de Alemania me
la religion. Y aunque las actividades profesionales de Keynes estaban moriria antes de ftrmar ese Tratado de Paz ... Pero si 10 firman, eso sera
mucho mis cerca de 10 establecido que las de sus amigos de Blooms- realmente 10 pear que puede suceder, ya que posiblemente no podnin
cumplir algunas de las condiciones y eso generara desorden y una con-
bury, no desentonaba con su inte1ecto sofisticadamente culto y fLlos6-
flictividad general. Entretanto no hay comida ni empleo en ningun si-
ficamente perspicaz. tio, y los franceses e italianos estan enviando mumciones a Europa
La Primera Guerra Mundial devolvi6 a Keynes a la administra-
central para armar a todo el mundo contra todo el mundo. Paso en mi
ci60, dande pronto se convirti6 en el principal experto fmanciero del habitaci6n horas y horas recibiendo delegados de los nuevos paises, y
Tesoro. Aunque no estaba de acuerdo con la guerra y liego a solicitar ninguno de eUos pide alimentos ni materias primas, sino ante todo ins-
e1 estatus de objetor de conciencia (gratuitamente, como debia de sa- rrumentos de muerte contra sus vecinos. Y con tal Paz como base no
ber, dado su puesto en Ia administracion), Ie entusiasmaba la tarea de veo esperanza por ninguna parte. Anarquia y Revolucion [sic] es 10 me-
hallar una forma de financiar los esfuerzos de guerra sin hacer caer en jar que puede llegar, y cuanto antes mejor. 41
la quiebra al gobierno. Pero a medida que se prolongaba la guerra se
iba decepcionando. «Trabajo -Ie dijo a un amigo- para un gobier- A principios de junio de 1919 Keynes abandono asqueado la dele-
no que desprecio y can fines que considero criminales.»39 Su trabajo gacion brit<inica y el trabajo para e1 gobierno; tres semanas despues los
para el gobierno genero fricciones can otros miembros del gropo de antiguos beligerantes firmaron el Tratado de Versalles. Keynes regreso a
Bloomsbury, que no alcanzaban a entender como podia separar sus lnglaterra y en menDs de cinco meses redact6 una critica implacable del
opiniones contra la guerra de sus esfuerzos para financiarla. Pero acuerdo. Las consecuencias economicas de la paz era en parte cronica, en
Keynes encontraba los problemas financieros intelectualmente desa- parte explicacion y en parte polemica, pem sobre todo era una denuncia
fiantes y pese a su desaz6n crda que Gran Bretafia merecia Ia victo- de ciertos politicos a los que Keynes presentaba como miopes, codicio-
ria; su objecion de conciencia, par otta parte, estaba motivada mas sos y corrompidos. Las exigencias a Alemania eran inmorales e imposi-
par la imposici6n delliamamiento a filas que por la propia guerra. bles de cumpllr; insistir en los terminos del tratado 5610 provocaria el
Keynes fue e1 principal representante del Tesoro en la de1egacion desastre. Si se mantenian, «1a venganza, me atrevo a predecir, no tardara.
britanica a la Conferencia de Paz de Paris que disefi6 la situacion de Nada podra entonces retrasar mucho tiempo una Ultima guerra civil en-
posguerra. Una vez mas se sintio hastiado de 1a realidad politica, es- tre las fuef'"L.as de la reacci6n y las desesperadas convulsiones de la revo-
pecialmente por la insistencia de los aliados europeos en obtener re- lucion, frente a la que los horrores de la Ultima guerra con Alemania pa-
paraciones exorbitantes. EI presidente Wilson habia dicho a los bri- receean una broma, y que destruira, cualquiera que sea e1 vencedor, la
tanicos: «<Como se puede esperar que sus expertos 0 los nuestros civilizacion y el progreso de nuestra generaci6n».42
e1aboren un nuevo plan para proporcionar capital a Alemania cuando Ellibro fue un exito internacional. E1 analisis econ6mico de Key-
empezamos privando deliberadamente a Alemania del escaso capital nes fue ac1amado, su perspicacia politica elogiada y su estilo admira-
con e1 que cuenta actualmente?». A Keynes Ie disgustaban los aires de do. A1 cabo de seis meses se habian vendido cien mil ejemplares de la
predicador de Wilson, pero admitia «Ia verdad sustancial del punto edki6n en ingles del.libro y al cabo de un ano se habia traducido a
de vista del presidente»,40 doce lenguas, algo muy notable para una obra que incluLa un analisis
2°4 Capitalismo global £1 mUlIdo St di,sgrega, 1914-1939 2°5

complejo de un intrincado acuerdo internacional. Keynes era ahara si6n de reducir ciertos niveles de salarios ... hasta el equilibrio es casi
una figura politica planetaria y e1 economista mas conocido del mun- desesperada, 0 llevani mucho tiempoII.44
do, y habia mostrado e1 fracaso de aquel intento particular de restau- El mundo modemo habia evolucionado hacia un capitalismo
rar e1 mundo anterior a 1914. mas estructurado, con una rigidez sustancial en los precios y salarios.
La aparici6n de Keynes como un vigoroso rotico de las grandes po- Las economias politicas de los paises industrializados ya no eran
tencias 10 rehabilit6 ante sus amigos de Bloomsbury, pera pronto volvi6 como en la epoca dorada. En las economias industriales mas simples
a poner a prueha su indulgencia al casarse con Lydia Lopokova, una (a- que prevalecian antes de la Primera Guerra Mundial habia gran mi-
masa bailarina de San Perersburgo. EI nuevo estilo de vida de Keynes meco de granjeros independientes, pequenos empresarios y trabaja-
asombro a la mayoria de sus amigos y molest6 a algunos de elias; pem dOTes individuales. Las pequeflas empresas y los trabajadores no or-
perrnaneci6 felizmente casado con Lopokova hasta su muene. ganizados se habian aproximado a los ejemplos de texto de las
Durante la decada de 1920 Keynes desarrollo su anwsis de la economias de mercado: reaccionaban ante la situacion de forma muy
economia politica de posguerra. Sus opiniones econ6micas anteriores elastica, aceptando los precios 0 salarios que dictaba el mercado. Perc
habian sido tan tradicionales como heterodoxo era su estilo de vida; a las economias industriales. habian cambiado. Las grandes empresas
medida que este se hacia mas tradicional, su economia se hacia mas habian acumulado suficiente poder de mercado para ejercer cierto
heterodoxa. Keynes desempeno un papel decisivo en el principal de- control sobre sus precios. Los sindicatos se habian hecho mas habi-
bate sabre politica econ6mica de los wos veinte, sobre si el pais debia tuales, de forma que las movilizaciones de los trabajadores tambien
retomar al patrOn oro y cOmo. £1 gobiema habia desvinculado la li- padian afectar 'a los salarios. Incluso alli donde los sindicatos eran de-
bra esterlina del oro cuando comenw la guerra y los precios habian biles 0 no estaban presentes, la creciente complejidad de la produc-
subido un 150 por 100. Despues de la guerra los precios hahian caido ci6n industrial privilegiaba la fuerza de trabajo fiable y especializada
sustancialmente, y muchos miembros de las comunidades financiera que no se podia despedir y volver a contratar a voluntad. Habia im-
e inversora querian un regreso al oro tan pronto como fuera posible, portantes sectores industriales en los que empresas y sindicatos teruan
con el ripo de cambia (<<paridad») anterior a la guerra mundial de un comportamiento rigido, con la capacidad de fijar --denteo de
4,86 d61ares por libra esterlina. Esto exigia una nueva deflaci6n, pero cierros Limites, por supuesto- precios y salarios.
los partidarios argumentaban que sena relarivamente simple reducir los La mayor organizaci6n de muchos mercados laborales y de pro-
precios y salarios, como se habra hecho con tanta frecuencia durante ductos significaba que los peecios y salarios no podian bajar tanto
la vigencia del patr6n oro chisico. como se precisaba para mantener 0 restaurar el equilibria economico,
Pero Keynes, como algunos otros economistas, percibia que los o para permitir a la libra esterlina vincularse al oro can el tipo de cam-
precios y los salarios eran ahora menos flexibles. La economia no se bio de 1914. Las grandes empresas monopolistas podian decidir ma-
ajustaba tan facilmente como 10 habia hecho antes de 1914. Se habia ximizar los beneficios vendiendo menos autom6viles a un precio mas
vuelto enormemente peligroso «aplicar los principios de una econo- [\lto, en lugar de dejar caer los precios. Los trabajadores organizados
mia que se estableci6 sobre las hip6tesis dellaissez-jaire y de la com- un sindicatos podian resistirse a las reducciones salariales. Las empre-
petencia libre, a una sociedad que esta abandonando rapidamente 8M de muchos sectores industriales se mostraban reacias a despedir
esas hip6tesis».43 EI problema principal era la rigidez de los precios y trabajadores bien entrenados y de alta calidad que quiza no podrian
especialmente de los salarios, que ahora no bajaban como era necesa- volver a contratar mas tarde. Los precios y salarios reaccionaban a la
rio para mantener la comperitividad de las empresas y el empleo esta- o~ rrn y 1a demand a, pero en muchos sectores de las economias indus-
ble. Keynes Ie dijo a un grupo de banquero. londincnses: .La pretcn- tril\lcs esa reacci6n pedfa ser leota. y parcial.~
Capitalismo glohal Elmundosedisgrega.1914-1939 10 7

En diciembre de 1922, cuando hacia furor e1 debate sobre e1 oro, un alto desempleo en el Reino Unido hasta que la Gran Depresi6n
Keynes publico un Breve fratado sabre la reforma mone/aria en el que empeora aun mas las cosas. Entretanto Keynes reprodujo su anterior
argumentaba que los gobiemos debian actuar para estabilizar los pre- denuncia publica de la equivocada politica del gobierno con un foUe-
cios y salarios, en lugar de esperar pasivamente a que se ajustaran au- to titulado Las consecuenetas economicas de Mr. Churchill, en e1 que pro-
tomaticamente por su cuenta. En uno de sus pasajes mas farnosos ri- nosticaha las evenruales consecuencias de las medidas adoptadas.
diculizaba el argumento ortodoxo de que dehian ignorarse los Keynes acab6 criticando el propio patron oro, que constituia el
problemas de ajuste a corto plaza para permitir que los mecanismos nueleo de 1a vision clasica del mundo, califidndolo como una «reli-
de mercado y el patr6n oro rcstauraran las condiciones norm ales a quia barbara» y pidiendo una politica monetaria activa para mantener
largo plaw: «Ese largo plaw es una orientaci6n equivocada para los cstables el empleo y la economia. Retina su argumentacion durante
asuntos actuales. A largo plaw todos estaremos muertos. Los econo- cl resto de 1a decada de 1920, culminando con la publicacion en 1930
mistas se plantean una tarea demasiado faci1 y demasiado inlitU si de Tratado del dinero. Estaba alarmado, seglin Ie dijo a un director del
cuando azota la tormenta 5010 nos pueden decir que al cabo de ciecro Banco de Inglaterra, tlal ver que usted y otras autoridades afrontan el
tiempo esta pasara y e1 oceano volveni a estar en calma».46 problema de los cambios que ha sufrido el mundo durante y tras la
Keynes se opuso vigorosarnente al intento de volver a fijar la pa- guerra con ... opiniones e ideas de antes de la guerra. Cerrarse a la
ridad de la libra esterlina can el oro en su nivcl de 1914. Cuando los idea de mejoras revolucionarias en el control del dinero y el credito es
conservadores se aseguraron la mayoria parlamentaria a finales de scmbrar la semilla de la perdicion del capitalismo individualista. No
1924, Ie taco decidir a su ministro de Economia y Hacienda, Wins- sea usted el Luis XVI de la revoluci6n monetaria».4?
ton Churchill. En la prensa, ante comites parlamentarios y en cartas Perc e1 oro ejercia una atracci6n magnetica sobre las economias
privadas, Keynes argumento que la poUtica necesaria para hacer que nacionales. Representaba la estabilidad y prosperidad de la economia
la libra regresara a la paridad de preguerra «probablemente sera social mundial antes de 1914. Apartarse del oro, argumentaban las autori-
y politicamente imposible».47 Se indignaba contra los que pretendian dades en la materia, significaria permitir a los gobiernos degradar sus
reducir los salarios de los mineros del carbon para acelerar el ajuste: monedas sin un impacto real sobre la economia. Los defensores del
«Como a orras victimas de la transici6n econ6mica en tiempos pasa- oro tambien ternan preocupaciones pragmaticas: las instituciones fi-
dos, se va a ofrecer a los mineros la opeion entre el hambre y la sumi- nancieras y las .:clases acreedoras» en general poseian titulos denomi-
si6n, cuyos frutos beneficiar:in a otras dases. Pero a la vista de la de- nados en monedas respaldadas por el oro. Una devaluacion significa-
saparicion de una movilidad efectiva de la fuerza de trabajo y de un ba la correspondiente reducci6n del valor de las acciones 0 bonos
nivel salarial competitivo entre diferentes sectores industriales, no es- cmitidos en esa moneda. Reducir el valor en oro de, digamos, la libra
toy seguro de que no esten peor situados, en cierto modo, que sus cstcrlina equivalfa a reducir el valor de las inversiones en acciones,
abuelos ... Ellos (y otros a continuacion) constituyen el "moderado sa- nbligaciones y otros instrumentos financieros denominados en esa
crificio" todavia necesario para asegurar la estabilidad del patr6n 1l10ncda. Los defensores del patr6n oro estricto consideraban un
oroll. 48 • 'ompromiso del gobierno con e1 oro como una promesa guberna-
Keynes perdi6 aquella batalla pero gano la guerra. Churchill se mental de mantener e1 valor de sus propiedades. El oro protegia a Jos
decidi6 por eI oro y en abril de 1925 se restableci61a paridad de la li- lnvcrsores frente a la inflaci6n; la devaluaci6n era una expropiaci6n.
bra esterlina anterior a la guerra.· El resultado fue el estancamiento y L s argumentos de Keynes tenian poco peso en una batalla con inte-
reses tan poderosos. Cost6 una decada y una depresi6n conceder cre-
• 1 ~bm tsterlin;t.. 4,86 d6lares. 0,243 01'l2aS de oro· 6,889 g de oro. (N. titll.) ,Iibilidad a las objeciones de Keynes a la ortodoxia.
'08 Capi/alismo global

CAIDA EN EL vAdo
7
El aislacionismo estadounidense deja a la economia mundial sin el
compromiso politico de su principal valedar. La rivalidad entre las
grandes potencias bloqueola cooperacion en el frente monetario, fi-
nanciero y comercial internacional. La evolucion de la industria mo-
derna rcdujo la eficacia de las politicas econ6micas prevalecientes. El £1 mundo del manana
propio pilar central del intento de restaurar la integracion econ6mica
global, el patron oro, estaba agrietado.
, Pero el dinero estadounidense seguia fluyendo hacia Europa,
Asia y Latinoamerica, pese ala ausencia aflcial de Estados Unidos.
Mientras el resta del muncio pudiera recurrie al capital y los mercados
estadounidenses, la economia mundial seguiria creciendo. Las infra-
estruettrras institueionales y de otto tipo que habian servido para esta-
bilizar 1a economia mundial antes de 1914 habian desaparecido, pero
el mundo seguia funeionando sin elias. Una eorriente aparentemente Flushing, en Qyeens, era un desierto pantanoso utilizado a 10 sumo
infinita de d6Iares parecia un sustituto razonable. En eualquier easo, como vertedero de todo tipo de basuras. Pero el30 de abril de 1939,
no parecia haber otca alternativa. tras aiios de planificaei6n y eonstrueei6n, Franklin D. Roosevelt
inaugur6 alii una Exposici6n Universal cuya secei6n «E1 mundo del
manana» era una exhibici6n espectacular de avances cientificos e in-
dustriales. Un observador eseribi6: (Pareeemos estar desplazandonos
continuamente hacia un esplendido futuro. Aqui estan muchas de las
cosas creativas que ha hecho la humanidad. Aqui hay pruebas de 10
que la humanidad quiere ser y haeer».}
En la Exposici6n Universal de Nueva York habia pabellones de
sesenta paises, pero el mayor exito 10 obtuvieron las exposiciones
conjuntas, en las que se mostraban maravillas tecno16gicas, productos
y procesos que asombraban a los mas de cincuenta millones de perso-
nas que las visitaron durante los veranos de 1939 y 1940. En el centto
de la Exposiei6n se veian sus dos simbolos, la torre blanca de Trylon y
el Perisferio. La primera era una aguja de mas de doscientos metros
de altura; el segundo un globe desde cuyo interior los visitantes po-
dian ver una muestra de un futuro imaginario, democratico y pr6spero.
Perc en la feria se exponian muchas cosas notables nada imagina-
rias. A la entrada del pabell6n de la RCA hahia una version especial-
mente fabricada de un.o de sus nuevos televisores. Como muchos es-
{
Capitalismo global Elmundo sedisgrega, 1914-1939

pectadores creian que la nueva rnaquina tenia ~gUn truco, Ia RC~ f~­ como si miraras desde un avi6n que vucla baja, sobre un hermosa valle.
bric6la caja con metacrilato transparente, reaenternente comeraali- Se ven pueblos y ciudades en miniatura, oon un detalle maravilloso ... y
zado par la firma Du Pont, de manera que se pudieran ver t~dos los por todas partes e1 flujo constante, incesante, del tnifico automovilisti-
co. Hay 50.000 automovi1es a pequena escala que se van tumando yves
dispositivos internos. Pero aquel TRK.-12 Phantom Telecelv~r.~ra
10.000 de eUos funcionando a la vez. Se mueven a ochenta kilometros
5610 uno entre los muchos artificios relacionados con la televlSlon.
par hora y mas aun par vias especiales para d tnifico ripido. Se dene-
Uno de eUos mostraba como se podia remodelar una sala de estar neD bajo las tocres de control y vudan sabre puentes de varios pisos ...
para incluir el televisor junto a la radio y el tocadiscos ~ ~abituales, Trenes estilizados. de diseiio atrevido, se introducen en ruoe1es bajo al-
asf como otfOS nuevas aparatos como un proyector domest!co de pe- tas montanas y surgen al otro lado para trepar por los picas nevados.
liculas sonoras y un fax. El corresponsal del ruario New York Sun in- Grandes aviones de transporee esperan en los aeropuertos mienrras los
formaba sobre su experiencia: Television: radio con imagenes. Aqui
4( autom6viles aceleran entre las vias feneas y los aerOdromos.]
estan las maquinas. Hermosos aparatos, tambien, y am tenemos la
pantalla, como en un cine. La cirnara estara lista ~n Nueva York y to- EI nuevo mundo de General Motors, con cruces en trebol que
das las antenas en funcionamiento. Le damos allllterruptor iY desde permitian que el tnifico fluyera sin senales de rtop ill semaforos, hacia
.qui en Flushing vemos c6mo avanza un autoblis por la Quinta sonar a E. B. White, del New Yorm, con una «Vida sabre neumaticos
" . 2
Avenida! Un m.ilagro del futuro que ya funClona en el pres~nte~. ... avanzando a ciento sesenta kil6metros por hora con virajes imposi-
Se exhibian nuevos usos de la electricidad. Albert Emstem en- bles hacia las ciudades inmaculadas del futuro».4 Cuando abandona-
cendio ceremonialmente las luces nocturnas, el primer uso publico de ban e1 pabeUon de General Motors, a los visitantes les daban insig-
lamparas £luorescentes. Westinghouse mostraba el Nim~tr6n, u.n nias de solapa en las que se leia «He visto el futuroll.
«cerebro electrico» (uno de los primeros ordenadores). un oJo elc~ctn­ La Exposici6n no podia escapar a la realidad militar y econ6m.ica
co. una lampara ultravioleta de esterilizacion y un robot llamado de 1939. Alemama no envi6 ningUn pabe116n. y el sovietico no se rea-
Elektro y su perro. Sparko. En el pabellon se podia ver una «Bat~a bri6 en 1940. Los pabellones de Checoslovaquia, Lituama y Poloma
de los Siglos» entre dos metodos para lavar los platos: la Sra. Agobla- permanecieron abiertos aunque sus respectivos paises habfan sido
da los fregaba a mano y la Sra. Modema mediante un ,lavaplatos ~lec­ ocupados por el ejercito nazi. Por otra parte, las entradas y ventas se
trico. Por supuesto -despues de todo era el pabe110n de Westm~­ vieron afectadas par la situaci6n econ6mica todavia deprimida y la
house- la del lavaplatos siempre ganaba. General Electnc Exposicion quebr6 y fue puesta bajo una nueva administracion en su
asombraba con una ensordecedora demostraci6n de truenos y relam- sCkTUndo ana. Cerro despues de los dos veranos previscos con un gran
pagos producidos artificialmente. . {'!'neaso financiero.
El pabeU6n de General Motors incluia la a~r~cc16n mas p~pular Pero I. Exposici6n Universal de Nueva York de 1939-1940 fue
de Ia exhibici6n, Futurama, que proponia a los Vlsltantes una gua por un Cxito en cuanto a mostrar las nuevas tecnologias de la epoca. Para
Estados Unidos en 1960. La exhibici6n, llamada «Autopistas y Hori- cI futuro se anunciaban nuevos productos y procesos, desarrollados y
zontesll, insistia en que un sistema nacional de autopistas (que toda- fnbricados por en ormes corporaciones. Todo un conjunto de nuevos
via era solo un sueno) transforrnaria e1 pais. El corresponsal del Sun lU'tfculos -el autom6vil, la radio. el cine, e1 avion, el frigorifico-
contaba su visita a medida que caminaba hacia Futurama: lransformarlan la vida cotidiana, como 10 iban a hacer can la econo-
"'fa modema.
Avanzas sobre un sue10 m6vil ... y tomas asiento ... Las sillas se En todas las economJas importanres, e.xccpto en la aleman a, la
dcslizan hacia addante y sc despliega la primem vista de Futununa
CapitaliJmo global £1 mundo se disgrega, 1914-1939 "3

productividad del trabajo creci6 mas nipidamente entre 1913 y 1950 to a la disponibilidad de bienes de consumo duraderos, aunque las
que durante los cuareota anos anteriores a la Primera Guerra Mun- reotas mas bajas, la inesrabilidad politica y las consecuencias de la
dial. Pese a las guerras mundiales y a las crisis econ6micas, la produc- guerra restringieran 1a oferta y la demanda.
tividad de los paises industriales de Europa occidental, Norteamerica La invencion de la v:ilvula de vado un ano 0 dos antes de 1a Prime-
y Oceania se duplic6 0 triplic6. 5 Be desarrollaron importantes pro- ra Guerra Mundial hiw posible la radio domestica; las emisiones regu-
ductos y sectores industriales nuevos y la organizaci6n y gestion de lares en Estados Unidos, los Paises Bajos y Gran Bretana demostraron
las modemas corporaciones tambien experiment6 una revoluci6n. su viabilidad comercial entre 1920 y 1922. En 1939 habia veintioebo
millones de radios domesticas en Estados Unidos, catorce millones en
Alemania, nueve millones en Gran Bretaiia y cinco millones en Francia.
LAs NUEVAS INDUSTRIAS EI frigorifico domestico se introdujo en Esrados Unidos en 1916 por
novecientos d61ares, mas del doble del precio de un Ford modele T y
Los nuevos productos y procesos industriales fueron las fuentes mas que Ie habrian supuesto al obrero industrial medio casi dieciocho meses
importantes del rapido aumento de productividad entre 1914 y 1939. de salario. Pero a fmales de 1920 el precio medio habia caido por debajo
La Primera Guerra Mundial aceler6 el desarrollo de la industria qui- de trescientos d61ares, sustancialmente menos que el nuevo modelo
mica, y poco despues Uegaron al rnercado los phisticos y fibras sinteti- A de Ford, y el obrero medio podia pagarse abora un frigorifico con los
cas (especialrnente rayon). La e1ectricidad fue reemplazando en 1a salarios de tres meses. En ese momento se vendian cerca de un millan
produccion a otras formas de energia a medida que se racionalizaban de unidades at ailo; en visperas de 1a Segunda Guerra Mundiallas ven-
y mejoraban las redes e1ectricas. Se descubrieron nuevas aleaciones ras anuales alcanzaron casi los tres millones y en 1a mitad de los hogares
de acero y nuevas formas de refinar el petro1eo, hechos de especial cstadounidenses habia frigorifico. Durante los aiios veinte proliferaron
importancia para 1a fabricaci6n y funcionamiento de autom6viles y los homos, radiadores y ca1entadores de agua electricos, tanto en Esta-
aviones. Estas innovaciones impulsaron el aumento de productivi- dos U nidos como en Europa, y aparatos electricos mas pequenos como
dad, y como la mayoria de elias requerian operaciones a gran escala, nspiradoras y planchas se hicieron comunes en los hogares estadouni-
tambien fomenraron la expansion de grandes fabricas y empresas. dcnses y de Europa occidental, 7 por no hablar de artilugios mas peque-
Para la mayoria de la gente, la muestra mas visible del cambio f'los ---pero cuya ausencia es difici1 imaginar ahora- como la cremalle-
tecno16gico era e1 auge de los nuevos electrodomesticos. Algunos ta, la cinta mas y menos adhesiva, y en 1924 el pan en rebanadas.
existian antes de 1914, pero 5010 como novedades; muchos de eilos EI avi6n estaba en el otro extremo del espectro de los nuevos pro-
eran 13 habituales en 1939, por 10 que algunos historiadores hablan ductos en cuanto a asequibilidad. Antes de la Primera Guerra Mun-
de una revoluci6n en los articu10s de consumo duradero durante los dial era una curiosidad con poco uso para el transporte serio; 1a pri-
anos de entreguerras. La produccion y uso en Estados Vnidos supe- mCta cabina cerracia para pasajeros no se ensayo hasta un par de anos
raba con mucho la del resto del mundo. Antes de 1a Primera Guerra l\lltes de la guerra. La guerra indujo muchas mejoras en el disefio y en
Mundial alrededor de una decima parte de los productos acabados lQ dccada de 1930 los vuelos se hicieron mucho mas frecueotes. Eran
que compraban los consumidores estadounidenses eran bienes de todavia prohibitivamente caros para la mayoria de la gente, y el DC-3
consumo duraderos; en 1929 esa proporci6n era de una cuarta parte. (capaz para veintilin pasajeros) no empez6 a funcionar hasta 1926,
Casi todo e1 incremento correspondia a los vehiculos de motor y elec- pt.ro en 1939 el transporte aereo estaba ya bien ~enrado, incluidas las
trodomesticos como aparatos de radio y frigorfficos. 6 Otros pafses rutQ8 traosoceanicas de las lineas a~reas Pan American.
desarrollados no esraban muy por detris de Estados Unidos en cuan- E1 impacto de la rndio, e1 ftigorffico, e1 avi6n y hasta 1a crcmalle-
14 CapitaliJmo global EI mundo Je disgrega. 1914-1939 "5

ra en la vida de los mos veinte y treinta palidecia en comparaci6n con yen Europa habia caido de 10:1 a 5:1. A mediados de los afios treinta
el del autom6vil. El vehiculo de motor transform6 la sociedad, pro- la industria automovilistica britinica era la principal usuaria de insu-
porcionando una movilidad individual sin precedentes, y liher6 a la mos industriales como el acero y el estano. Aunque no era tan decisi-
genre de las limitaciones de los medias de transporte antedares, va en Europa occidental como en Estados Unidos, era el sector in-
como el ferrocarrillos hahia liberado de la tirania del transporte ma- dustrial mas importante en las principales economias.
ritima 0 £luvial. El automovil caracteriz61a industria moderna. En 1939 circula-
La produccion de autom6viles se convirti6 en el eje central de la ban veintinueve millones de vemculos de motor por las carreteras es-
economfa modema. La producci6n de vehiculos de motor fue pronto tadounidenses, otros ocho millones en Europa, y varios millones mas
la mayor industria en todos los paises desarrollados importantes, y en el resto del mundo. Cada ano se producian otros siete u ocho mi-
muchas atras estaban dedicadas a satisfacer la demanda de insumos Uones de autom6viles, y las tendencias eran aIcistas en todas partes.
para la producci6n de autom6viles. En 1929, cuando Estados Unidos
producia 5,4 millones de vehiculos de motor al ana, el sector auto-
movilistico suponia alrededor de una quinta parte del consumo na- LAS NUEVAS CORPORACIONES EMPRESARIALES
cional total de estano, niquel y acero, y mas de la mitad del de acero
laminado. Tambien utilizaba alrededor de una tercera parte de la pro- La industria del autom6viJ ejemplificaba las innovaciones de gesri6n
duccion de aluminio del pais y tres cuartas partes de la de placas de y organizacion que crearon la empresa moderna. Muchos de los
vidrio y caucho.8 Un sector industrial que apenas existia quince mos avances en productividad entre 1914 y 1939 habrian sido imposibles
antes ---en 1913 Estados Unidos produjo menos de medio mill6n de sin el nuevo tipo de empresa que se desarrollo junto a las nuevas tec-
vehiculos- dominaba ahora la economia. nologias y productos.
El ascenso mete6rico de la industria del autom6vil fue especial- El gran tamaiio de esas empresas no era nada nuevo; la creaci6n
mente pronunciado en Estados Unidos. La elevada renta per capita y de trusts en las decadas anteriores a 1914 habia dado lugar a la oligo-
las grandes distancias hacian el autom6vil particularmente atractivo poljzacion de varios sectores industriales, en manos de unas pocas
para los consumidores estadounidenses; en 1921 circulaban mas de gmndes empresas. Algunas. como las de ferrocarriles, presagiaban las
diez millones de autom6viles por las carreteras de Estados Unidos, y nuevas foemas de organizaci6n, ya que gestionaban intereses econo-
habia mas de diez vehiculos de motor por cada uno en Europa. Los micos complejos e interrelacionados. Pero muchas re£lejaban simple-
mercados nacionales mas pequenos y un comienw mas tardio de la menre intentos de restringir la competencia, como en tiempos de los
produccion en masa frenaron el desarrollo de la industria en Europa, .prfncipes del dinerolf de la British East India Company.
ya que hacia que los automoviles fueran mucho mas caros que en Es- Las nuevas empresas de los arros de entreguerras, en cambio,
tados Unidos. En 1922 un ohrero estadounidense bien pagado podia IIKl\lpaban operaciones independientes en una corporaci6n integrada
comprar un modelo T con el salario de alrededor de diez semanas, por varias plantas a fm de solventar complicados problemas de coor-
mientras que a un obrero frances en una situacion parecida Ie habria dinaci6n. Unieron en una sola empresa actividades diversas -inves-
costado mas de un ano de salario comprar un automovil equivalente, ligati6n) disefio, produccion, distribuci6n, publicidad- que hasta
el Citroen 5 CY. ot nees se llevaban a cabo de forma separada. Podian ocuparse de la
Pero aun asi,los europeos se incorporaroD pronto a la era del au- rU'oducci6n y comercializaci6n de determinadas mercancias desde la
tomovil. En 1930, despues de diez mos de vcntas vertiginosas, la Ilhl nci6n de la materia prima hasta 13 venra final, e incluso mas aIM,
proporci6n de los vehiculos de motor rcgistrados en Estados Unidos II ~~lndo 1\ In fin'Ulciaei6n de 13 compra y los servicios aJ consumidor.
,,6 Capitalismo global EI mundo se disgrega, 1914-1939 "7

Los avances tecno16gicos que aumentaron la esca1a de la produc- se daban una serie de pasos separados para llegar desde la materia
cion indujeron algunos de los aspectos de la evoluci6n empresarial. prima hasta e1 mercado, y cada uno de dlos solia quedar a cargo de un
En quince ailos, entre 1914 y 1929,105 altos homos,las acerias y las tipo de empresa diferenre. En las plantaciones se cultivaba eI algo-
f:ibricas de tiotes triplicaron 0 cuadruplicaron su producci6n. En d6n, que una vez cosechado, desmotado y embalado se transportaba
1909 las fabricas de bicic1etas estadounidenses ternan un promedio por ferrocarril hasta un puerto, desde donde se enviaba por barco a la
de 46 obreros y producian alrededor de siete bicicletas al diaj en 1929 metropoli; luego venian las operaciones de cardado, peinado, hilado,
la fabrica media tenia 209 trabajadores y fabricaba cuareota y cinco blanqueadoJ hasta tejedo, convertirlo en tela y teftirlo 0 esrarnparlo;
bicicletas at wa. de ahi pasaba a los mayoristas que 10 distribuian a las fabricas de ropa
Las nuevas economias de escala eran obvias en el sector del auto- o a los detallistas. Incluso alii donde las unidades empresariales eran
movil. Las mas importantes se introdujeron cuando Henry Ford es- grandes -y los ferrocarriles, navieras y empresas textiles podian ser
tableci6 una linea de montaje movil en 1913, diez afios despues de muy grandes- 5610 abarcaban unas pocas actividades relacionadas
crear su Ford Motor Company y cinco afios despues dellanzarniento entre 51. Trataban con elientes y abastecedores cercanos, en masa. Las
del modele T. Tenia como modele las cadenas de despiezado de los fabricas textiles y de ropa compraban e1 algod6n 0 1a tela a una amplia
carniceros de Chicago, a 10 largo de las cuales se descarnahan los ani- variedad de proveedores y vendian sus produetos en el mercado
males a medida que swan can sus propias patas de 105 fwgones para abierto.
volver a eUos enlatados, empaquetados y embalados. La cadena de Los fabricantes de automoviles decidieron que ese tipo de orga-
montaje reducia d trabajo a una simple repetici6n de gestos mecani- nizacion no les convenia. En la fabricaeion de un solo automovi1 se
cos, afinaba la vdocidad de monraje y convertia d proceso de fabrica- utilizaban cientos 0 inc1uso miles de distintos componentes y piezas,
cion en una produccion en masa. muchas de las cuales 5610 seman para un modele determinado, por 10
La cadena de montaje instalada en la fabrica de Ford de High- que no disponian de un mercado muy amplio. Esto dejaba a los fabri-
land Park en 1913 redujo d tiempo necesano para fabricar el chasis cantes de automovi1es a merced de sus proveedores y a estes a su vez a
de un modele T de mas de dace horas-hombre a una y media. 9 En merced de los fabricantes de automovi1es. La fiabilidad de cada parte
1909, anres de 1a introduccion de la cadena de montaje, una fabrica era crucial para la otta y no habia margen para fallos. La naturaleza
de autom6viles tenia en promedio menDs de doscientos ttabajadores (anica de muchas piezas y componentes rambien hacia difi:cil acordar
y fabricaba menos de diez automoviles a la semana; en 1929 tenia un precio equirativo para un articulo para el que habia un solo vende-
cerca de un millar de trabajadores y fabricaba mas de cuatrocienros dor y un solo comprador, y esto precarizaba las relaciones entre las
automoviles a la semana. Esto significaba que aunque en 1909 habia cmpresas fabricanres de autom6viles y sus proveedores (y tambien
mas fahricas de autom6viles en Esrados Unidos que en 1929, la pro- con los distribuidores). Un retraso del fabricante de una pieza podia
ducci6n de auromov:iles era de 126.000 en el primer caso y de 5,4 mi- poner en peligro toda una linea de producci6n de autom6viles, del
llones en el Ultimo, y que e1 trabajador medio del autom6vi1 en Es- mismo modo que un retraso en esta Ultima podria poner en peligro
rados Unidos producia diez veces mas autom6vi1es en 1929 que en cl sustento de un fabricante de piezas.
1909." Henry Ford comproh6 pronto que necesitaba una fuente ftable
Fabricas tan grandes y productivas no requerian necesariamente de piezas para haeer que sus cadenas de montaje funcionaran eficaz-
grandes propierarios. Habia enormes fabricas textiles por todo eJ mente. Durante la Primera Guerra Mundial comenz6 a construir un
mundo industrial, pera las empresas solian estan especializadas y a cnorme complejo integrado junto a la desembocadura del elo Rojo en
mcnudo contaban con una soJa planm. En la mayorfa de los sectores los afueras de Detroit. En .quell. pl.nra llegaron • tr.b.jar 120.000
218 Capitalismo global £1 !nundo se diJgrega, 1914-1939 '19

personas y redefini6 el proceso de fabricaci6n modema. Como dicen para que pudieran comprar sus automoviles fila tiempo». La corpora-
dos historiadores del automovil, «la planta del rio Raja. que cubria ci6n tambien aprovechaba su preeminente posicion en la investigaci6n,
2.000 acres y presumia de la mas larga cadena de montaje del mundo, producci6n y comercializaci6n industrial para introducir nuevas lineas
era el centro del imperio industrial de Henry Ford y un monumento de productos para e1 consumo domestico, en particular el frigorifico
a Sil genio. Hasta alIi llegaban en sus barcos privacios hierro y carbOn Frigidaire.
extraidos en sus propias minas. El caucho se importaba de una plan- Los gestores aplicaban los nuevos metodos a la investigacion y
taci6n de su propiedad en Brasil. La madera llegaba de arboles corrados desarrollo y a la mercadotecrua. Los fabricantes de autom6viles, que
en tierras de Ford. La Ford Motor Company se habia convertido en la necesitaban dominar y proteger los nuevos avances tecrucos, reunie-
mayor empresa privada del mundolt. ll La vasta e interconectada escala ron la investigaci6n industrial bajo su propio techo en lugar de com-
de producci6n que desarrollo Ford era tan extraordinaria que en mu- prada a laboratorios independientes que podian revelar informaci6n
chos lugares del muncio moderno la produccion en masa llego a co- a los comperidores. Lo mismo sucedia con 1a mercadotecnia de esos
noeeese como «fordismo». productos tan dependientes de la imagen. General Motors y otros fa-
General Motors, una campania que desde Sil inicic en 1908 era bricantes de automoviles incorporaron el disefio, ingenieria, publici-
un trust, era e1 mayor innovador en la gestion en el sector del auto- dad y marketing a la red de la propia empresa.
m6vi1. En el transcurso de la decada de 1920, Alfred P. Sloan y su La corporacion de nuevo ripe manmvo deliberadamente su ex-
equipo crearon un sofisticado sistema de administracion. Dividieron periencia tecno16gica, de gestion y mercadotecnia dentro de la propia
la empresa en unidades cuyos productos estaban claramente diferen- empresa. Aunque una parte importante de la historia del autom6vil
ciados -Chevrolet, Cadillac, Oldsmobile, y fmalmente las divisio- cs que en 1929 se produjeron en Estados Unidos mas de 5 millones
nes encargadas de producir tractores, frigorificos y aviones-, que de autom6viles en 5010 244 cadenas de montaje, una parte atin mas
funcionaban separadamente pero tenian una direcci6n COffiOO. relevante de esa historia es que tres firmas enOfmes ---General Mo-
General Motors se esforz6 por hacerse cargo de cada vez mas es- toTS, Ford y Chrysler-- fabricaroD mas de 4 millones.
labones de la cadena de producci6n y venta de sus automoviles. Como Las nuevas corporaciones tenian muchas fabricas. Las automovi-
en el caso de Ford, aquella estrategia broto de las dificulrades para ga- Ifsticas estaban muy diversificadas y fabricaban de todo, desde bujias
rantizar y mantener fuentes fiables de abastecimiento de piezas cru- basta los vidrios de las ventanillas para sus autom6viles, que iban lue-
ciales. En un primer momento su proveedor mas importante era Fis- go a parae a las cadenas de montaje. Las nuevas empresas de vehicu-
her Body, que fabricaba los chasis para todos sus automoviles; pero los de motor tambien incluian la direcci6n y gesti6n: coordinaban y
tras una decada de dificiles problemas conttacmales y de otto tipo, en ndministraban el complicado proceso de la producci6n y distribuci6n
1919 General Morocs se apoder6 de Fisher Body. La direcci6n de Ie 3utom6viles. La empresa moderna separaba la gesti6n de la pro-
GM decidi6 no valver a permitir nunca que sus enormes operaciones piedad, porque dirigir una empresa compleja era una tarea profesio-
quedaran a merced de un proveedor 0 distribuidor poco fiable. nit! que requeria una experiencia especializada. En esos sectores in-
A mediados de 1a decada de 1920 General Motors era propieta- dustriales las empresas de tipo familiar cedieron el paso a sociedades
ria 0 tenia relaciones casi exclusivas can muchos de sus proveedores ll.n6nimas dirigidas por gestores profesionales.
mas importantes, como AC Spark Plugs, Delco 0 Fisher Body. Con- Las empresas del autom6vil tambien estaban verticalmente inte-
taba tambien con una vasta red de vendedores, sobre los que ejercia Krndas y aharcahan las fases sucesivas de la produccion y distribuci6n.
un estrecho control. La General Motors Acceptance Corporation era L1l6 cmpresas anteriorcs s610 controlaban un proceso industrialliml-
una eoorme sucursal financiem que prcstaba dinero a sus dientes ,,,do y las automovwsticas hablan comenzado tambien de esa forma,
220 Capilalismo global £1 mundo se disgrega, 1914-1939
'"
comprando las piezas y ensamblandolas para fabricar los autom6vi- dad y marketing empresarial parecian moldear 1a demanda de los
les. Perc con el tiempo integraron fases anteriores en e1 proceso de clientes para satisfacer la oferta, y no al contrario. Y por supuesto el
produccion, para caotrolar el suministro de insumos menos acaba- dominio empresarial de los mercados amenazaba con comportarnien-
dos, y fases posteriores para controlar 1a distribuci6n y venta de sus tos anticompetitivos, tanto porque las nuevas corporaciones internali-
productos. Esa integracion vertical significaba que un fabricante de zaban transacciones que antes tenian lugar en e1 mercado, como por
autom6viles podria tener divisiones que se ocuparan de 1a extracci6n las posibilidades obvias de colusion entre las poeas empresas enormes
de mineral de hierro y carbOn. de la fahricaci6n de acero, de construir que dominaban una cantidad crecieute de sectores industriales. De
i
chasis y piezas, del disefio montaje de los autom6viles, de distri- hecho, aunque General Motors era un lider de la industria automovi-
buirlos luego por todo el pais (en ferrocarr.iles propiedad de la com- Ustica, podia considerarse integrada en un complejo mas amplio: Du
pailla), de la publicidad y venta en cedes de la propia empresa y de fi- Pont era su principal accionista, y Pierre du Pont era el presidente de
nanciar su compra. Las corporaciones del automovil eran lideres en la Stl consejo de administraci6n. Por otra parte, General Motors em el
produccion y distribucion en masa yen la integraci6n vertical. Incor- mayor cliente de Du Pont, debido al usa masivo de sus pinturas de
poraron a 1a £lrma toda una variedad de actividades que anteriormen- secado rapido en el acabado de los aurom6viles. Transacciones antes
te se llevaban a cabo en mercados abiertos: investigacion. disefto. pro- externas se iban convirtiendo asi en relaciones internas de una gigan-
duccion, distribucion y ventas. Tambien eran supervisadas por tesca corporacion 0 entre dos de elIas.
cuarreles general de la empresa que se especializaban en esa tarea -en Las nuevas empresas tambien incorporaban en su seno la investi-
la supervisi6n-, no en la producci6n de automoviles de por sL gacion y desarrollo. Antes del cambio de siglo la mayona de los inven-
Los fabricantes de autom6viles eran 5610 la parte mas visible de las tos coman a cargo de cientificos e ingenieros individuales 0 de gropos
nuevas corporaciones. Estados Unidos estaba cada vez mas dominado que trabajaban en laboratorios independientes. AI aumentar la necesi-
por grandes empresas diversificadas y verticalmente integradas. Las dad de I + D, tambien 10 hizo el deseo de manteoer el secreta y la pro-
nuevas firmas acumulaban negocios que iban de la producci6n en masa piedad de los descubrimientos, y una proporcion cada vez mayor de 1a
al consumo en masa, pasando par 1a innovacion tecnol6gica y a menudo investigacion industrial se iba integrando en las nuevas corporaciones y
la fide1izaci6n de la cliente1a. Se crearon marcas para bienes de consumo se realizaba en laboratorios estrechamente controlados. La era del in-
perecederos como los alimentos procesados, los cigarrillos 0 los articu10s ventor individual, ejemplificada por Thomas A Edison, conduro y fue
de aseo: Armour, Borden, Pillsbury, Campbell, Swift, American Tobac- sustituida por la de I + D a cargo de las propias empresas. Las mas pre-
co 0 Procter & Gamble. Otro ripo de marcas eran las de los bienes de ocupadas por controlar sus propios horizontes tecno16gicos arnpliaron
consumo duraderos, entre los que destacaban evidentemente los auto- espectacularmente sus laboratorios cientificos. En 1921 alrededor de
m6viles pero que tambien incluian otros artirulos y aparatos: Flfestone, dos mil ochocientos cientificos trabajaban en esos laboratorios, y en
Remington, Eastman Kodak, Singer, General Electric 0 Westinghouse. 1946 cran cuarenta y seis roil los dedicados a la investigacion indus-
Otras empresas parecidas produdan maquinaria de uso agricola e in- trinJ, de los que el 93 por 100 trabajaban en laboratorios integrados en
dustrial (a diferencia de la destinada al consumo familiar): Allis-Chal- I"s grandes corporaciones. En los veinticinco aiios transcurridos entre
mers, American Can, Deere, International Harvester, etc. Finalmente 8:'18 dos fechas fa proporcion del personal cientifico en eI empleo total
estaban las empresas quimicas y petroleras: Du Pont, Allied Chemical, til 1:1 industria se multiplic6 por siete. La imagen del inventor en un
Union Carbide y las conocidas como «las Siete Hennanaslt. 1J pequeno laboratorio aislado fue sustituida por la de los Laboratorios
Esos mastodontes de la industria configuraron la producci6n y eJ lleU de Ia American Telephone & Telegraph 0 instalaciones similares
consumo hasta un punto ounea antes imaginado. EI disc no, publici~ I' ndas pol Du B nt, General Electric y otras parecidas."
Capitalismo glohal Elmundosedisgrega.1914-1939 Z2)

La I + D se integro principalmente en aquellos sectores indus- de corporaci6n. Las empresas estadounidenses crearon, compraron 0
triales en los que prevalecian las corporaciones modernas, porque las establecieron miles de sucursales en Europa, Canada y Latinoamerica.
razones para incorporar la ciencia a la flCma eran parecidas a las que Hacia mucho tiempo que los inversores habian salido at extranje-
habia para integrar otras partes del proceso industrial. En 1940 mas 1'0 cn busca de beneficios, pero las formas adoptadas por esa busque-
de cuatro quintas partes del personal de investigacion en la industria da iban carnbiando. Durante la epoca clasica el capital salia de Euro-
estaban en sectores que eran tambien bastiones de las nuevas formas pa occidental en cantidades enormes, en su mayor parte en forma de
empresariales: procesamienro de alimentos 1 quimica, petroleo 1 cau- prestamos en que la empresa 0 el gobierno extranjero simplemente
cho 1 maquinaria 1 equipo de transporte e instrumentos. 14 Las nuevas obtenia dinero para utilizarlo de la manera que Ie apeteciera. El con-
corporaciones cambiaron fundamentalmente, no solo la forma en trol de la inversion 1 en otras palabras 1 permanecia en manos del pres-
que se fabricaban, publicitaban y distribuian las mercancias 1 sino tatario. Algunas inversiones europeas en ultramar eran de hecho di-
tambien como se inventaban. desarrollaban y diseftaban los produc- rcctas y el control de su gesti6n permanecia en manes del inversor
1

tos y los procesos de produccion. curopeo. Pero antes de 1a Primera Guerra Mundial practicamente no
Estados Unidos estaba a la cabeza de las nuevas formas empresa- habia inversiones directas en la industria; tipicamente se trataba de la
eiales, pero otros paises industriales Ie seguian de cerca. Las vias de producci6n de materias primas 0 productos agricolas -minas de co-
irnplantacion de las nuevas formas empresariales diferian. 15 La larga bre. plantaciones de cana de awcar 0 de bananas, campos petrole-
tradicion europea de cme1es organizados propiciaba que algunos de ros- 0 en servicios publicos y ferrocarriles. Tambien era asi en e1
elIos se constituyeran en finnas horizontalmente integradas. Las seis ca.so de los estadounidenses cuyas inversiones direetas en el extranje-
1

mayores empresas quimicas alemanas 1 por ejemplo, funcionaron ro antes de 1914 correspondian casi en su totalidad a Latinoamerica 1

como una federacion laxa entre 1916 y 1925 1 momento en e1 que de- y sobre todo en la produccion del sector pomario.
cidieron fusionarse para convertirse en la IG Farben. 16 Las compaiiias Las corporaciones estadounidenses verticalmente integradas am-
britanicas tendian a ser mas lentas en adoptar las nuevas formas 1 qui- "Liaron sus horizontes en el extranjero clando lugar a la corporaci6n
za porque en el pais de mas antigua nadici6n industrial bastaban las multinacional industrial (eMI) que difundia por todo eI mundo
largas rclaciones entre clientes y proveedores. Francia era todavia mas nuevos productos y tecnicas de producci6n, gestion y mercado1 y
lenta 1 probablemente por el retraso de los mercados de consumo y del IJronto los autom6vi1es, electrodomesticos y otros productos estadou-
sistema financiero del pais. Pero aunque habia rezagados, en visperas nidenses eran habituales en Europa y Canada. Forcl 1 Westinghouse y
de la Primera Guerra Mundial todas las economias industriales im- los dem:is corporaciones gigantes aprovechaban su experiencia en
portantes estaban dominadas por corporaciones integradas y diversi- construir redes de fabricas proveedores y distribuidores en la totali-
1

ficadas muy grandes. hid de Estados Unidos para crear redes semejantes en Europa. £1
proceso se aceler6 en cierta medida debido a las barreras comerciales
emopeas, que dificultaban a las empresas estadounidenses la exporta-
LAS NUEVAS EMPRESAS MULTINACIONALES 'i6n n los mercados europeos y les daban razones para saltarse las ba-
I r ras arance1arias creando fabricas locales. Sin embargo, el impulso
Las nuevas empresas tambien se extendieron mas alli de las fronteras. I aJ para la expansion empresarial fue e1 miSffiO que habia prevaleci-
Durante la decada de 1920 hicieron su primera aparici6n significativa liD denno de Estados Unidos: las grandes ventajas con que contaba
las actuales corporaciones multinacionales. Tambien en esto Estados 111ln. corporaci6n integrada para fabricar y vender bicnes de consumo
Unidos iba a la cahcza y e1 3utom6vil era In quintaesencin de ese tipo pr ducidos en masa.
Capitalismo global £1 mundo se disgrega, 1914-1939 "5

En 19291a inversion directa estadounidense en el extranjero era La tendencia era evidente incluso en los casos extremos, 1a Francia
de 7,9 millardos de d6lares, esto es, mas del 5 por 100 de la riqueza agraria y la Gran Bretafia industrial. En el primero, los agricultores
total de las empresas y granjas del pais (frente a solo el 2 por 100 en constituian en 1913 el41 por 100 de la fuerza de trabajo, cayendo al
1900). De esa cantidad, 1a mitad permanecia en Latinoamerica, 28 por 100 en 1950j las cifms correspondientes para el Reino Dnido
orientada principalmente hacia los servicios publicos y la produccion eran del 12 y el5 por 100. La retirada de la mana de obra de la agri-
primaria. La mayor parte del resto correspondia a Europa y Canada, cultura atrasada para incorporarse a industrias y servicios avanzados
yen ambos casas el grueso de la inversion estadounidense iba a la in- incremento la produetividad general, aunque destruyera las comuni-
dustria. 17 Las corporaciones de Estados Unidos tenian alrededor de dades rurales y su modo de vida.
cuatrocientas sucursales en Gran Bretaiia y alrededor de doscientas La proliferacion de nuevas maquinas, incluida la maquinaria
en Francia y Alemama respectivamente. agricola y los automoviles, estaba estrechamente ligada a la moderni-
Las corporaciones estadounidenses se volcaban casi enteramente zacion de la agricultura. La mecaruzaci6n de la agricultura estado-
en los nuevos terrenos dominados por los propios productos, proce- unidense increment6 espectacularmente la capacidad de unos pocos
50S de produccion y formas empresariales. Esos sectores industriales trabajadores ----quizi una familia y unos poeos peones estacionales-
-vehiculos de motor, rnaquinaria, productos quirnicos y de eau- para cultivar parcelas muy amplias. Entre 1a Primera Guerra Mundial
cha- incluian bastante mas de 1a mitad de las multinacionales in- y finales de la decada de 1940 la produccion por trabajador empleado
dustriales, aunque solo recibieran una quinta parte de 1a inversion en la agriculrura en Estados Unidos crecio meteoricamente. Alrede-
domestica en 1a industria. Durante la decada de 1930 las sucursales dor de 1915 se necesitaba una hora-hombre para producir 0,635 fa-
locales de Ford y General Motors eran lideres de la industria auto- negas de trigo, 0,825 de maiz 0 2 de algodon. Treinta aftos despues
movilistica en el Reino Unido y Alemania. En el Reino Urudo, Ford una hora-hombre producia el triple de trigo 0 rom y el doble de al-
y la Vauxhall de General Motors producian una parte sustancial de sod6n. El rendimiento por unidad de superficie no se modmeo mu-
los vemculos de motor del pais; en Alemania, Ford y 13 filial Adam ho cn ese plaw, pero la rnaquinaria redujo dristicamente 1a necesi-
Opel de General Motors tenian en sus manos la mitad del mercado dud de trabajadores agricolas. 19
automovilistico. 18 International Harvester, Eastman Kodak, Singer, La agricultura europea, ya paralizada por la Primera Guerra
Otis Elevator, General Electric, Gillette y otras introdujeron sus me- Mundial, se vie nuevamente golpeada par las importaciones de las
todos de produccion y sus productos en Europa con enorme 6Oto. c-xplotaciones mas eficientes del Nuevo Mundo, Australia y algunos
l)llfscs de Asia y Africa. Antes de la guerra Europa producia el56 por
100 del trigo del mundo, pero a fmales de 1a decada de 1920 5610 pro-
ALLA EN EL CAMPO uuC£a el 39 por 100. Incluso en terminos absolutos, el grano eucopeo
¢rn escaso: la produccion media de trigo cayo en mas de una quinta
El declive final de la agricultura atrasada en el muncio desarrollado Htrtc en quince ailos, desde el inicio de la Primera Guerra Mundial
fue orra razon de los d.pidos aumentos de productividad. Fue un pro- I
.\l'Itltll finales de la ciecada de 1920. Los cultivos europees mas exten-
cese socialmente desgarrador, pero indudablemenre aument6 1a efi·, .iV08, como el de grano, solo se mantenian gracias a las subvenciones
ciencia econ6mica. Antes de 1a Primera Guerra Mundial alrededor (H\blicas y a la protecci6n comercial.
de un tercio de la poblacion trabajadora de los paises industriales, en LIl mecanizacion complcta de la agricultura estadounidense y 1a
promedio, cran agricultores; al conduir la Segunda Guerra Mundial Il,'~nd:l de Ia era del autom6vil pusieron fin a la vida rural tradicional
esa proporci6n estaba par dcbajo de un sexto y disminu{a ropidamente. I tI gstados Unidos. EI shnbolo dcsolado de los disturbios ngrarios en
CapitaliJmo global El mundo se diJgrega, 1914-1939

el pais, el exodo de cientos de miles de peones y pequenos eampesi- se comprometian intencionadamente a ella. En segundo lugar, los
nos desde las polvorientas Oklahoma y Arkansas a California. fue castes de trabajo eonstituian una porei6n mucho menor de los castes
s610 la expresi6n mas graflea de la forma en que la industrializaei6n de producci6n para las nuevas industrias que para las antiguas, inten-
de Estados Unidos estaba vaciando las zonas agricolas del pais. sivas en trabajo; gran parte de los costes de producei6n correspondian
Aunque la experiencia europea fue menos dramatica, tambien a maquinaria, investigaci6n y desarrollo y comercializaei6n. En tercer
alli millones de agricultores dejaron el campo par las ciudades..La lugar, el giro en el periodo de entreguerras hacia la proteeci6n comer-
vida rural tradicional en Europa no sobrevivi6 al asalto combinado de cial significaba que los aumentos de salarios no provocarian amenazas
los alimentos importados, la meeanizaci6n y e1 autom6viL Algo de la competitivas de las importaciones. Cuarto, debido a que las empresas
agricultura tradieionaillego hasta la decada de 1950, especialmente solian abastecer sus mercados con produetos a los que los consumido-
en regiones mas atrasadas 0 donde recibia ayuda publica, pem Euro- res eran fides, a menudo podian traspasar e1 aumento de sus castes la-
pa ya no era una region agricola. Por brutal que pudiera ser ese proce- borales a los consumidores sin perder muchas ventas. Los estadouni-
so, saco a los trabajadores europeos y norteamericanos de donde esta- denses no iban a rehuir los autom6viles de General Motors en favor
ban de sobra para llevarlos adonde se necesitaban. de los de Ford porgue los precios subieran un 1 a 2 par 100, especial-
mente si tanto General Motors como Ford estaban sindicalizadas, de
forma que los salarios subian parale1amente.
NUEVAS SOCIEDADES El fortaleeimiento de los sindieatos eomplementaba el creciente
dominio de Europa occidental y Norteamerica por las grandes cor-
Los cambios tecnol6gicos y organizativos tambien afectamn a las es- poraciones. Las empresas se hacian cada vez mayores y controlahan
tructuras sociales y a 1a politica en los paises industrializados. Lo mas cada vez mas sus mereados; era natural que sus trabajadores trataran
obvio fue el auge de las movilizaciones obreras y de los partidos so- de seguir su ejemplo para obtener el control sobre sus condiciones de
cialistas y comunistas que las impulsaban. trabajo. A pocos capitalistas les gustaban los sindieatos, pero las nue-
A medida que la industria se reconvcrtia dando lugar a grandes VfLs corporaciones eran menos decididamente antisindicales que las
empresas y grandes fabricas, arreciaba la fuerza de los trabajadores. antiguas, mas pequenas y mas intensivas en trabajo.
Las fabricas y empresas mas grandes eran en general mas faeiles de La Primera.Guerra Mundial y 1a Gran Depresion de los arros
sindicalizar, tanto porque la concentraci6n de gente potenciaba la efi- treinta dieron un enorme impulso at movimiento obrero. La guerra
cacia de los sindicatos, como porgue las grandes empresas no podian provoco en todas partes un aumento de la influencia obrera. Por un
recurrir a los lazos personalistas con sus empleados que solian cultivar lado, la partida de millones de jovenes a1 [rente hizo eseasear 1a mana
las mas pequenas. Ademas, las grandes empresas en los nuevas secto- ('Ie obra, de manera que los que se habian quedado disponian de ma-
res industriales solian ser menos hostiles a la sindicalizaci6n que las yor capacidad de presi6n. Por otro, easi todos los movimientos socia-
industrias mas antiguas y mas pequenas. Una empresa como General listas apoyaron el esfuerzo de guerra de su pais y eso foe recompensa-
Motors tenia varias caracteristicas que la hadan menos proclive a dQ, durante 0 despues de la guerra, con una ampliacion del ambito de
comportamientos antisindicales que, digamos, una empresa textil. En IllS actividades sindicales permisibles y con e1 apoyo de programas
primer lugar, tales empresas dependian de operaciones integradas y Kubcrnamentales. Ademas, la eonmoei6n de 1a revoluei6n rusa de
complejas y necesitahan una fuerza de trabajo estable y fiable, par 10 1917 y de los movimientos insurreccionales en Europa central justa
que solian pagar e1evados salarios, La sindicalizaci6n podia contribuir dcsrues del final de la Primera Guerra Mundial, llev6 a muchos go-
• garantizor la estabilldad de la mano de obra y a vetes los sinclicatos bfH'nantes europeos it cntel1der Jas cOl1ccsiones a los movimientos y
228 Capitalismo global E/ mundo se disgrega, 1914-1939 229

particlos obreros moderados como un precio que valia la pena pagar tratados como parias recibieron el encargo de hallar una salida para
para reducir el atractivo del bolchevismo locaL una situacion desesperada. Algunos experimentos fracasaron, como
La Gran Depresi6n de los afios treinta tambien fue un aliciente d del Partido Laborista en Gran Bretana y mas sangrientamente el
para el movimiento obrero. La crisis incremento el atractivo de los vrente Popular en Espana; otros sirvieron para iniciar una evolucion
sindicatos que podian proteger a los asalariados en sus lugares de tra- socialdemocrata de largo recorrido, como en una Escandinavia soli-
bajo y de los particlos obreros que los podian proteger en la arena po- clamente socialista a mediados de la decada de 1930. 20 Se podria con-
Utica. Despues del desastre que supuso la llegada de los nazis al poder siderar tambien el New Deal de Franklin Roosevelt y la remodelaci6n
en Alemania en 1933, el movimiento comunista redujo su hostilidad del Partido Democrata como un movimiento analogo hacia una pre-
hacia los particlos socialistas menos revolucionarios en favor de una sencia del centro-izquierda en Estados Unidos. Cualesquiera que
alianza con otras organizaciones progresistas. Esro posibilit6 la for- fueran las peculiaridades nacionales, babia claramente un giro hacia
maci6n de gobiernos de izquierda y de centro-izquierda en muchas la izquierda en todos los sistemas politicos democriticos, hacia la que
democracias europeas. El fracaso de los particlos tradicionales, la gravitaban el grueso de la clase obrera y a menudo muchos otros gru-
amenaza del fascismo y la perspectiva de gobiernos orientados en ge- pos sociales, y que en muchos casos la llevo por la via electoral hasta
neral hacia los trabajadores impulsaron conjuntamentc a las masas el poder.
obreras y populares hacia la izquierda. En la derecha se produjo una reaccion politica aproximadamente
La influencia del movimienro obrero aumento sabre todo en la i.gual y opuesta. Surgieron nuevos tipos de movimientos de extrema
arena politica europea. Casi en todas partes partidos de base obrera se derecha, con diversos nombres pero relacionados en ultimo termino
convirtieron en e1 mayor 0 e1 segundo en cuanto al porcentaje de vo- con cl fascismo creado por Benito Mussolini en Italia y refinado por
tos obtenido, recibiendo normalmente mas de la tcrcera parte de los los nazis en Alemania. A mediados de la decada de 1930 la nueva de-
voros expresados. Gran Bretana, donde el Partido Laborista obtuvo rccha fascista era potente y habia llegado al poder en gran parte de
el30 por 100 de los votos en 1922, estaba en el extremo inferior; Ale- Europa. La situaci6n economica constituia un trasfondo importante
mania estaba en el extremo superior, y los dos partidos socialistas ale- de ese ascenso de la ultraderecha, porque 10 nuevo en ella no era su
manes combinados tenian casi la mayoria absoluta en 1919. Durante cxtremado antisocialismo 0 nacionalismo, ni siquiera su antisemitis-
la decada de 1920 los votos socialistas se mantuvieron en general a un rno, sino su capacidad de arrastrar tras esas consignas reaccionarias a
buen nivel. Algunos de los seguidores de los partidos socialistas se una apasionada base de masas capaz de movilizarse en las calles y en
pasaron a los comunistas, especialmente en Francia y Alemania. En las umas.
la mayoria de los casas los movimientos socialistas pudieron mante- La ultraderecha capitalizo las dislocaciones sociales y el descon-
ner fuertes particlos y una influencia politica sustancial, participando ten to politico generado por los cambios estructurales en las economias
at menos como socios de coalicion en muchos gobiernos de Europa industriales. La preponderancia que alcanzaron las grandes corpora-
occidental en algu.n momento de la decada de 1920. dones en las economias industriales y la modernizacion de la agricul-
La Gran Depresion llevo at poder a gobiernos de izquierda, a a tura !leva ala exasperacion a quienes los marxistas llamaban pequefia
gobiernos de coalicion dominados por la izquierda, en la mayoria de bUl'gucs,a 0 capas medias. Las pequenas empresas afrontaban una fe-
las democracias europeas, por 10 menos durante un mandato. Los la- roz compctcncia de las grandes corporaciones, mientras que los pe-
boristas en Gran Bretana, el Frente Popular en Francia y una oleada querios agricultores se veian desbordados por las irnportaciones bara-
de gobiernos cncabczados por los socinlistas cn Escandinavia (ccon- ws y par cI desarrollo de Ja agricultura intensiva en maquinaria a gran
figllmron cI. mapa poUtico de Europa cllllndo partidos politicos antes (Jllc~Lla en In propja Europa.
')0 Capitalismo global Elmundoudisgrega, 1914-1939 ')'

Casi rodas los gropos de ultraderecha y movimientos ultranacio- cl sur, el este y el centro de Europa desde mediados de la decada de
nalist2s europeos hallaron su principal base de masas en!"e los peque- 1920 y que prometian una via intermedia fascista entre el capitalismo
nos ernpresarios 0 pequenos campesinos, 0 en ambos. Estos eran los de las grandes corporaciones y el socialismo proletario.
gropos mas perjudicados poc los acontecimientos que tuvieron lugar
durante d pedodo de entreguerras y apenas teman representacion en
las instituciones politicas establecidas, que habian evolucionado ha- AVANCES Y RETROCESOS
cia la confrontaci6n de clases entre trabajo y capital que Marx habia
anticipado y alentado. Los principales adversarios de las grandes em- La creencia de que el desarrollo tecnologico se traduce automarica-
presas eran los socialistas y comunistas, pero los pequenos empresa- mente en crecimiento econ6mico se vio sometida a grandes tensiones
rios y propietarios de granjas raramente simpatizaban con las reivin- en los aiios de entreguerras. Aquellas dos decadas fueron testigo de
dicaciones obreras, y tarnpoco los partidos liberales y conservadores algunos de los avances tecnicos mas importantes de la historia, tanto
tradicionales, fiuy orientados hacia los empresarios estables, la aris- en los laboratorios como en las fabricas. Muchos de los productos y
tocracia terrateniente y los profesionales, prestaban atenci6n a los procesos que asociamos can la economia moderna se introdujeron 0
tenderos desclasados y campesinos pobres. se pusieron en pnictica en las decadas de 1920 y 1930. Aquellos aiios
En algunos casos la izquierda 0 el centro y derecha tradicionales tambien vieron el desarrollo pleno de la empresa moderna y de su
consiguieron e1 apoyo de la clase media y de los campesinos; pero eso contrapartida internacional, la corporacion multinacional modema.
no era muy frecuente y aUi donde ocurri6 la ultraderecha no gozaba Esa evoluci6n econ6mica alimento dos potentes procesos politi-
de mucho apoyo. Desgraciadamente para Europa y para el mundo, 10 cos. Por un lado, el triunfo de las grandes empresas en la industria mo-
mas corriente era que los tenderos y campesinos agobiados por las derna dio lugar a un potente movimiento ohrero. En los aiios treinta
circunstancias se apartaran de los partidos tradicionales y se incorpo- era habirual que en los gobiemos europeos participaran particlos cuya
raran a movimientos de protesta enfrentados a la vez a los grnndes principal base de apoyo era la clase obrera. Muchos de esos gobiemos
capitalist3S y al movimiento obrero. El fascismo y sus variantes eran cstaban de hecho encabezados por partidos socialistas, y algunos lle-
vehiculos perfectos para sus demandas, dada la peculiar mezcla fas- g:lhan a incluir a los comumstas como socios de una alianza.
cista de rer6rica contra las grandes corporaciones, contra e1 movi- Por otra parte, la prolongada modernizacion de Europa aplast6 a
miento obrero y contra los extranjeros. En algunos paises en los que los sectores intermedios del continente, especial mente a los pequenos
hahia muchos negocios de propiedad judia 0 muchos comerciantes cmpresarios y agricultores. Esos gropos marginados proporcionaron
judios en los pueblos, las actirudes antisemitas de gran parte de la 01- 1:1 base de masas para los movimientos fascistas que proliferaron en
traderecha europea encontrahan eco en los pequenos empresarios y Europa durante los wtimos aiios del periodo de entreguerras.
agricultores que veian a los competidores, acreedores 0 intermedia-
rios judros como parte del problema.
Los agobiados comerciantes de la CalIe Mayor y los granjeros de
los pequenos pueblos culpaban a las gran des empresas de la crisis
econ6mica del periodo de entreguerras. La clase media-baja, abru-
mada, tambien acusaba a los partidos de izquierda de atender unica-
mente a las prcocupaciones de los obre.ros. Ese descontento encontr6
una a gida propicia en los movimicntos reacti nari s qu bllrricron
8

El orden establecido se viene abajo

En enero de 1936 eJ Left Book Club encarg6 a George Orwell investi-


gar la situacion social crcada por la depresion. El resultado, The Road to
Wigan Pier,* conmocion6 al pais con su descripci6n de la miseria y la
dcsesperaci6n en aquellos arras en el norte de Inglaterra. Uno de los as-
pectos de la situacion a los que Orwell presto mas atenci6n era el des-
concierto de los descmpleados, aquellos «jovenes mineros y recolecto-
res de algod6n que contemplan gil destino con la muda estupefacci6n
del animal caida en una trampa. Simplemente no pueden entender 10
que Les esta sucediendo. Los habian educado para trabajar y ahara pa-
rece como si nunca fueran a tener la posibilidad de hacerlo de nuevo~).l
£1 colapso econ6mico de 1929-1934 no tenia precedentes en
cuanto a profundidad y amplitud. Habia habido otras crisis dclicas
nntes, pero nunca como aquella. La econamia del mundo industriali-
'l,ado se desintegr6 durante cinco afios a mas, la producci6n disminu-
y6 en una qu.inta parte y el desempleo alcanz6 a mas de Ja cuarta par-
rc de los trabajadores en casi tadas partes. Las crisis financieras y
mQnetarias se extendieron par cl mundo en el plaza de unas semanas,
nrrnstfando a una economia tras otra en su caida libre. Ningun pais
importante pudo eludir aquella catastI'ofe.

.. V~R6C http://en.wilcipcdia.Qrg/wikirrhe_Rond_to_WignnJ'icr. (N. del t.)


'34 Cnpitalumo global £1 mundo se disgrega.1914-1939 '35

Carl Sandburg llamaba a Chicago «ciudad de tics de anchas es- nero en el mercado de valores. y en el segundo semestre de 1929 los
paldas» a los que descrihia «riendo con la borrascosa, ronca y penden- prestamos al extranjero cayeron otro 50 par 100, hasta 35 millones de
ciera risa de la Juventud, semidesnudos, sudando, orgullosos de sec d61ares al mes. Si se tiene en cuenta el dinero que regresaba a Estados
los CarnicerosJ los Torneros, los que Apilan e1 Trigo. los que Juegan Unidos como pago de las deudas, surge un panorama aun mas oscu-
con Trenes yTransportan cuanto haga [alta a toda la Naci6n.»* Pero ro: unas salidas netas de 900 millones de d6lares en 1927-1928 se re-
ahora Chicago no eeia oi se mostraha orgullosa; en el invierno de dujeron a 561086 millones de d6lares al ano entre 1929 y 1931. 3
1930-1931 un periodista escribio sabre la capital de la industria esta- Cuando el dinero estadounidense que habia propulsado el creci-
dounidense: «Se puede pasar por el precioso puente de la Avenida miento econ6mico mundial regres6 a casa, convirti6la suave recesion
Michigan a media neche iluminando con los faros una ciudad softada iniciada en otros lugares en una crisis plena. 4 AI refluir el dinero hacia
de incomparable belleza, mientras seis metros mas abajo, en el nivel Estados Unidos y el d61ar, los inversores se deshadan de otras mone-
inferior de ese mismo puente, hay dos mil personas sin hagar que se das. Los gobiernos europeos, ante la liquidaci6n de sus divisas, res-
mueren de hambre, envueltos en viejos peri6dicos para no congelarse pondieron como era habitual, elevando los tipos de interes e impo~
y que se rumban sobre polvo de estiercol para dorm.i.r-. 2 La recupera- niendo austeridad. Se suponia que la subida de los ripos de interes
cion de la decada de 1920 habia llegado a su fin. debia atraer de nuevo el capital a esas economias y a sus monedas y
que 1a austeridad limitaria los salarios y beneficios a fin de haeer mas
competitivos los productos del pais en cl mercado mundial.
EL FIN DE LA EXPANSION Pero tambien las autoridades estadounidenses afrontaban serios
dcsafios. La Reserva Federal queria poner freno a 10 que consideraba
Aque1 desastre comenz6 de forma bastanre inocente, con un declive un comportamiento excesivamente especulativo en Wall Street, su-
gradual del crecimiento fuera de Norteamerica. En 1928 empeoro la si- biendo los tipos de interes para retirar dinero de la compra de acciones
tuaci6n de la agriculturn en los principales paises productores y gran y moderar e1 endeudamiento. Pero el aumento de los tipos de interes
parte de Europa y Asia comenz6 a caer en la recesion, aunque la econo- csmdounidenses atraeria el capital de Europa y Latinoamerica, ha-
mia estadounidense seguia creciendo. AI percler atractivo las inversiones cit.:ndo mas dukil alii 1a situacion de las empresas. Si la Reserva Fede-
en el extranjero e1 capital estadounidense volvio a casa y la Bolsa subi6 raj mantenia los tipos de interes estables, la burbuja del mercado de
notablemente: el indice industrial DowJones subi6 casi sin interrupci6n valores seguiria hinchandosej si elevaba los tipos de interes empeora-
desde 191 a principios de 1928 hasta 381 en septiembte de 1929. r(:t los problemas econ6micos de Europa. Ante Ia duda, la Reserva Fe-
La duplicacion de los precios de las acciones en poco mas de un deral decidi6 que su compromise principal era e1 inrerno, y en agosto
ano superaba con mucho cualquier rendimiento que se pudiera obte- 'lcv6los tipos de interes un 1 por 100 para disuadir a los inversorcs de
ner en e1 extranjero y la oferta de dinero estadounidense al mundo se IIcguir especulando en el mercado de valores. De hecho este comenw
interrumpi6. En el primer semestre de 1928 los nuevos prestamos es- fI dccl.inar a finales del verano y principios de otono de 1929.
tadounidenses a extranjeros alcanzaban un promedio de 140 millo- A finales de octubre de 1929 el frenesi comprador lleg6 a su fin. En
nes de d61ares at meso Esa cantidad se redujo a 70 millones de d61ares trts semanas eJ mercado perdio todo 10 que habia ganado durante ano y
at mes entre mediados de 1928 y mediados de 1929, al volcarse el di- III dio. En tees meses la producci6n industrial estadounidense cllsminu-
yO un 10 por 100 y las importaciones un 20 por 100. Los precios de las
• El pocma completo esm disponible en http://earl-sandbllrg.com/ehicago.htm, Hlt'r nodus cayel'on de una forma asombrosameote rnpida. En el verano
y CI1 castclhul() en h~tp:llwww.barcclonnrevicw.cOIll/38/8_C8.htm (N, dl1ll.) til' 3929, cunndo ya se anunciaba 1n contracci6n economica, el caucho se
Capitali$mo global EI mundo se disgrega, 1914-1939 '37

vendia a 21 centavos por libra; a prineipios de 1932 su precio era de 3 rcndia reducir los precios y salarios con d fin de liquidar los excedentes
centavos por libra y seguia cayendo. Los preeios de otras materias pri- de mane de obea, alimentos y mercancias. EI consejo del ex secretario
mas cayeron con una velocidad casi iguahnente espeetacu1ar: el cobre, del Tesoro, Andrew Mellon, al presidenre Hoover era tipico: ~iquidar
por ejemplo, cayo de 16 a 5 centavos por libra. Los produetos agricolas mane de obm excooente, liquidar reservas almacenadas, liquidar agri-
se vieron golpeados con una dureza pareeida: entre el verano de 1929 y ultores, liquidar propiedades inmobiliarias ... elirninar la parte podrida
su minimo a finales de 1932 0 principios de 1933, la seda ",yO de 5,20 a del sistema.».7 Por eso Ia Reserva Federal mantuvo los tipos de interes
1,95 d61ares por libra; el a1god6n, de 18 a 6 centavos por libra; el cafe de relativamente altos ---al2,5 por 100 en un momento en que los preeios
23 a 8 centavos por libra. Y no cran 5610 los productos de los paises po- caian alrooedor dellS por 100 cada afta- e i.ntento supervisar un de-
bres los que sufrian, ya que un bushel de maiz cayo de 92 a 19 centavos, "~lrrollo ordenado de 10 que erda que era un declive ciclico tipico. Los
y el trigo, el produeto agricola mas importante del mundo, cayo de 1,5~ prceios y salarios caerian y finalmente la economia se recuperaria.
dolares por bushel en el verano en 1929 a49 centavos a finales de 1932. Pero los resultados fueron tremendos, no 5610 en Estados Vnidos
Los precios en los productos industriales tambien cayeron, pero no tan Hino practicamente en todo el mundo desarrollado. La producci6n in-
nipidamente. Mientras que los preeios agricolas cayeron en Estados dustrial estadounidense disminuy6 un 26 por 100 desde su maximo en
Voidos un 52 por 100 entre 1928 y 1933, los de los productos met~cos "gosto de 1929 hasta octubre de 1930, los precios un 14 por 100 y 1a
y materiales de construceion caycron un 18 por 100, y los de los blenes rcnta per capita un 16 por 100. B Las familias habfan perdido en prome-
6
de consumo duraderos tan solo un 8 por 100. dio los aumentos de renta de los cinco aftos anteriores e incluso mas y
Los paises productores de materias primas se vieron esp~cial­ no habia senales de que el declive pudiera acabar. Tambien d desempleo
mente perjudicados por el efecto combinado de la caida de peeoos, el ~Ullnentaba: del 3 por 100 en 1929, la rasa de desempleo pasO at 9 por
desplome de la demanda de Estados Vnidos y europea de sus pro- 100 en 1930 y a116 por 100 en 1931. En Memania el colapso fue aim
ductos y la reduceion de los creditos estadounidenses. AI cabo de mas rapido, del 8 por 100 de desemp1eo en 1928 a122 por 100 en 1930
unos meses del crash de la Bolsa estadounidense, Argentina, Austra- a134 por 100 en 1931.' La economia britinica, ya muy debilitada, se
lia, Brasil y Canada respondieron a la caida de los precios de sus ex- ueterioro aun mas, arrastrando consigo a los paises escandinavos y balti-
portaeiones desvincu1ando formal 0 informalmente sus monedas del c 6.Jap6n se vio arrastrado por la interrupei6n de los creditos y un des-
oro. Su repudio de las reglas del patron oro eea preocupante, pero \.: nso del 43 por 100 en eI preeio de la seda, su principal producto para
despues de todo se trataba de economias. relativamente ~eque.ftas que I" cxportaci6n, en el transcurso de un ano. S610 Francia parecia inmune
afrontaban un serio descenso de los preoos de las matenas pnmas. n 10 que ya se veia claramente como una crisis mundial, perc a finales de
Los gobiernos de los paises industriales, sin embargo, ten ian otra 1Y 0 la expansion francesa rambien parecia en precario.
idea sobre 10 que debian hacer con las caidas de precios: nada. E1 sa- Los gobiernos redoblaron sus esfuerzos para apuntalar 1a con-
ber heredado y las experiencias de antes de la guerra aseguraban que finllza en su prudencia financiera y su compromiso con el oro. Los di-
la recesi6n se corregiria a si misma. Vna vez que los salarios bajaran ri~ ntcs dc los principales bancos centrales se consu1taban continua~
10 suficiente, los capitalistas comenzarian de nuevo a contratar traba~ mente para tratar de haUar una salida. Parcci6 incluso que se progresaba
jadores; una vez que los precios cayeran 10 bastante, los consumidores rulll cucsti6n de las reparaciones cuando una conferencia europea pre-
comenzarian a comprar. AI disminuir los preeios y salarios, la deman~ " lida por cJ estadounidense Owen Young acord6 regularizar los pa-
da aumentaria hasta restaurar el equilibrio. ij{)S alemanes.· EI plan de Young incluia la crcacion de un Banco de
La Reserva Federal recurri6 a las medidas monetarias habituales
para imponer una beusen austeridad. Esa politico. trliquidacionista- pre- • Prc,idcnte de la RAy de Cenend Electric. (N. del t.)
Copitolismo global £1 mundo se disgreg(lj 1914-19]9 '39

Pagos Internacionales· para suavizar el proceso y proporcionar un lu- hiw pcieticamente nada para contrarrestar la Depresion. Aquella inac-
gar de encuentro para la cooperacion monetaria y financiera interna- cion tuvo un precio inrnensamente altOj seglin han mostrado analisis
cional. tO En febrero de 1930 se convoco tambien una conferencia in- posteriores, incluso medidas modestas de estimulo de la economia ha-
ternacional para reducir las barreras comerciales_ brian bastado para detener eJ avance electoral de los nazis. lI
Pero esas iniciativas internacionales fueron ineficaces, especial- EI gobierno estadounidense tambien se retrajo hacia las respues-
mente at no contar con la colaboracion real de Estados Unidos. La tas tradicionales a las recesiones econ6micas, ]a primera de las cuales
mayoria de los gobiemos tenian que basarse en sus propios esfuenos era la proteccion comercial. Desde mediados de 1929 hasta princi-
para salir del declive. Gran Breta.J.1.a parecia la mas preparada para pies de 1930 el Congreso elaborola Ley Arancelaria Smoot-Hawley,
buscar alternativas imaginativas. En junio de 1929 se formo un go- que prometia elevar sustancialmente las barreras comerciales esta-
biemo laborista minoritario encabezado por Ramsay MacDonald, dounidenses. Pese a los ruegos de los socios comerciales extranjeros y
con el apoyo de los liberales y el respaldo de algunos de los principa- a una peticion de 1.028 economistas estadounidenses, el Congreso
les pensadores economicos del pais, incluido Keynes; pero ese go- aprob6 el proyecto y el presidente Herbert Hoover 10 firma en junio
bierno se vio paralizado por las tensiones entre sus componentes. Por de 1930. AI cabo de unos meses otros paises comenzaron a elevar
un lado, mantenia firmemente el compromiso del pais con ellibre co- tambien sus propias barreras comerciales, ya fuera por sus propias ca-
mercio. presupuestos equilibrados y el patron oro; par otto deseaba zones 0 como represalia. U
responder a las demandas de las empresas al borde del cieere y de los Pem las economias no se recuperaban yel desempleo seguia cre-
trabajadores desempleados. En definitiva, se mantuvo contempori- ciendo. En 1933, el quinto ano de la Depresion, el desempleo en Es-
zando como pudo durante dos anos. lados Unidos era del 25 por 100 y se mantenia en niveles parecidos
Alemania, probablemente la mas golpeada por la crisis, quedo to- en oteos paises. Habia quedado muy atcls el momento en que las
talmente destrozada. Dos mos de austeridad tradicional sOIa sirvieron fucrzas economicas 4l"naturales» habrian debido volver a poner en
para elevar e1 desempleo a niveles astronomicos. La cowcion gobernan- marcha la economia. La deflacion y la liquidacion, en lugar de irnpul-
te de centro-izquierda se deshizo a principios de 1930, para ser sustitui- sar eJ crecimiento economico tras haber bajado los precios y salarios
cia par el gobierno por decreto de Heinrich Bruning, un destacado poli- 10 bastante como para animar nuevas inversiones y consumo, paredan
tico catolico. Tras el rechazo en e1 Reichstag de un proyecto para profundizar el declive.
reformar las finanzas del Reich, Bruning convoco nuevas elecciones en Y se trataba de un declive asombrosamente profundo. La pro-
septiembre de 1930, cuyo principal resultado fue un gran aumcnto del duccion industrial cayo precipitadamente, en general entre el 20 y el
apoyo politico a los dos partidos menos comprometidos can la ortodo- 50 por 100 en un periodo de dos 0 tres aii.os. En la recesion de 1920-
xia,los comunistas y los nazis. Los prirneros alcanzaron el13 por 100 de J9211a economia estadounidense se habia contraido un 4 por 100;
los votos, frente a un 10 por 100 dos afios antes; y el apoyo en las urnas a entre 1929 y 1933 se contrajo un 30 por 100. EI colapso economico
los nazis paso de menos del 3 por 100 aIl8 por 100. El pais se dividio en de Estados Unidos fue uno los peores del mundo, pero atros paises
facciones enfrentadas, siendo las re1aciones economicas internacionales no se quedaron muy atras. La disminuci6n del PIB entre 1928 y 1935
uno de los principales temas de batalla. Sin embargo, el gobierno no -csto es, la caida desde el maximo alcanzado en 1928 0 1929 al mi-
Ilimo aI que se lleg6 generalmente en 1932 0 1933-, fue de12S a130
• Alga nsf como un banco centraJ de los bancos centra!cs, can scde en Basi- por lO,O en Estados Unidos, Canada, Alcmania yvarios paises latino-
lea. Dcspues de ll\ Segunda Guerra Mundial pils6 a estar ligado n las organizacio- ltl',cricanos, y dellS a.l 25 ~or 100 en Francia, Austria y gran parte de
ncs illtCfnncionales como cl FMI y cl Bal1co Mundinl. (N. tit! t.) l';lIropn centrm y oriental. J
Capitalismo global EI mundo se disgrega, 1914-1939

La Depresion se retroalimentaba, en gran parte debido a 10 que e1 cosaslot.1 6 E1 pedigri intelectua.l de esta opini6n era impecable y pare-
economista Irving Fisher llam6 t<deflaci6n de la deuda». Durante 1a cia haber funcionado bien en crisis anteriores. Los tradicionalistas ar-
decada de 1920 habian aumentado mucha los crerutos y muchos gumentaban que la inacci6n gubernamental---o incluso acciones que
consumidores los habian solicitado para comprar a plazos los nuevos aceleraran los efectos t<purgativos_ del declive- apresurarian final-
bienes de consumo duraderos. Cuando sus ingresos disminuyeron se mente 1a recuperaci6n. No hagan nada, 1es decian a los gobiernos,
veian incapaces de pagar los vencimientos de sus deudas, que perma- mantenganse al margen.
neaan constantes. La de£lacion oblig6 a los deudores a reducir el Herbert Hoover criticaba a posteriori la par:ilisis de su adminis-
consumo y la inversion, a 10 que condujo a nuevas caidas de precios. traci6n debida a la prevalenc.ia de esas opiniones: t<Los liquidacionis-
A principios de 1934, en la ciudad estadounidense tipica media, mas tas, encabezados por el secretario del Tesoro, Mellon. pensaban que
h

de 1a tercera parte de las familias hipotecadas se habian retrasado en e1 gobierno debia mantenerse al margen y dejar que la depresi6n se
sus pagos; en Cleveland la proporci6n era de casi dos tercios. I" resolviera por si sola ... Mantenia que ni siquiera el panico era de por
EI desastre era particu1annente pronunciado en los paises especia- si algo malo. Decia: "'Purgara la podredumbre acumulada en el siste-
lizados en la produccion de materias primas y productos agricolas, cu- ma. £1 alto coste de la vida y el despilfarro desapareceran. La gente
yos precios cayeron dos 0 tees veces mas que los de orros articulos. En ttabajari mis y vivid una vida mas moral. Los valores se ajustarin y
1933 casi la mitad de los agricultores estadounidenses iban atrasados La gente emprendedora enmendara los estragos causados por gente
en el paga de sus deudas hipotecarias, y durante aquel ailo fueron em- menos competente" _.17 £1 apoyo alliquidacionismo no se basaba s610
bargadas unas doscientas mil granjas hipotecadas. La rasa de embar- en su arractivo moral 0 intelectualj los empresarios teman razones
go era entre diez y veinte veces mayor que la nonnalj en algunos esta- para justificar los despidos y reducc.iones de salario. La ortodoxia era
dos fueron embargadas de 1928 a 1934 entre una cuarta y una tercera cspecialmente apoyada por los empresarios que dependian de gran-
parte de todas las explotaciones agricolas. ls Estados Unidos, como des cantidades de mano de obra, para quienes los recortes salariales
casi cualquier otro pais, experiment6 masivas quiebras agricolas y una cran cruciales. Las fumas de sectores mas intensivos en capital, como
gran conflictividad rural. cI automovi1, la maquinaria y el perroleo, eran menos sensibles a los
Y aun asi los dirigentes politicos y empresariales se empenaban costes laborales y mas propensas a admitir que la reducci6n salaria!
en seguir las prescripc.iones de la sabiduria heredada tradicional. La no serviria para salir de la crisis porque reducia la capacidad de com-
opinion generalmente aceptada sabre los cicios economicos era que un pea de los consumidoresjJ8 pero muchos empresarios respaldaban na-
alza generalizada conducia a excesos especulativos, que tenian que eli- turalmente la idea de que se necesitaban salarios mas bajos.
minarse en un declive inevitable. La liquidacion de los eerores pasados Se suponia que la recompensa por sufrir todos aquellos rigores
era una buena cosa y los intentos de mitigar sus efectos eran contra- licrfa que frnalmente la olcada de deflaci6n y quiebras crearia las con-
producentes. Los liquidacionistas insistian en que e1 boom de los anos diciones para su reversi6n y recuperaci6n. Pero la inacci6n tradicio-
veinte debia re1ajarse a fin de devolver 1a economia a una via sana. nal, que en ocasiones anteriores habfa enderezado las economias tras-
Eso implicaba liquidar las malas inversiones, los males creditos y los tornadas, no funciono ahora. Precios y salarios seguian cayendo, los
productos imitiles. Podia ser dificil pero era necesario, porque como ('icrres proliferaban, el desempleo crecia cada vez mas y no habia se-
dijo Lionel Robbins en 1935, «a nadie Ie gusta la liquidacion como nnles de mejora. El mecanismo normalmente equilibrador de los ci-
tal ... [pero] cuando 1a extension de las malas inversiones y el endeu- dos econ6micos anteriores a 1929 se habia roto.
damiento excesivo han sobrepasado cieero limite, las rnerudas que (E or que no funcionaban las vicjas soluciones? Como habia anti-
pretendieran posponer la liquidac.i6n solo servirian para empcorar las ripndo Keynes, la mcnor flc.xibilidad de precios y saJarios significaba
Capitalismo global EI mundo se disgrega, 1914-1939 '43

que la economia de posguerra no respondia como antes a una rece- rios tan altos como podian. El hecho de que esto interfiriera can el
si6n. Las empresas oligopolistas que reducian los salarios mientras mecanismo de ajuste ortodoxo no 10 desautariza necesariamente.
mantenian altos los precios, produdan menos que en otras circuns- Despues de todo, el ajuste deprimi6 el conjunto de los salarios muy
tanciasj los sindicatos que pedian salarios mas altos a expensas del profunda y rapidamente, y aunque la recuperaci6n pudo ser tambien
empleo hacian disminuir la oferta de puestos de trabajo. Empresas y rapida, el dolor y sufrimiento causados por la crisis fueron muy seve-
sindicatos con posiciones monopolistas podian producir menos ros. La capacidad de muchas empresas y sindicatos de resistirse a las
y vender a precios mas altos, dejando ociosos maquinaria y trabajado- reduceiones de precios y salarios dej6 mas fabricas ociosas y el de-
res. En sectores en los que prevaledan condiciones parecidas a las an- sempleo mas alto que en otras ocasiones, pero tambien proporcion6
teriores a 1914, como la agricultura, los precios caian precipitada- mejores salarios y beneficios al trabajo y al capital de los sectores pri-
mente, mientras que los agricultores produdan tanto 0 mas que vilegiados. La valoraci6n de esa compensaci6n dependfa de en que
antes. Pero e1 mecanismo purgativo que la ortodoxia suponia que ac- extrema de In escala se hallara cada uno: las mejoras obtenidas par los
tivaria la depresi6n no tenia efecto en muchos sectores de la econo- trabajadores empleados redundaban en cierta medida en In prolonga-
mia y no estimulaba el crecimiento econ6mico general. ci6n del desempleo de otras.
A medida que se iban imponiendo las nuevas rigideces de precios y La deflaci6n no era la soluci6n y podia formar parte del problema.
salarios, la recuperaci6n se retrasaba. El desempleo permanecia alto en De hecho, al final muchos gobiernos apravecharon los esfuerzos em-
casi todos los paises, aunque los salarios reales -la capacidad de com- presariales y sindicales por mantener sus precios y salarios para articu-
pra de los salarios en relaci6n a los precios- permanecian estables 0 lar un intento mas general de invertir el crculo deflaeionario. Los regi-
inc1uso aumentaban, especialmente en sectores dominados por gran- menes fascistas alentaron a las empresas a cartelizarse para evitar que
des empresas 0 muy sindicalizados, 0 ambas cosas. En Estados Unidos, los precios cayeran. Los gobiernos socialdem6cratas unieron trabajo y
por ejemplo, el salario medio por hora de los trabajadores de la indus- capital en la conseeuci6n de acuerdos para mantener salarios y precios.
tria pas6 de 57 centavos en 1929 a 54 centavos en 1934, con una caida Los partidarios del New Dca! en Estados Unidos se unieron contra Ia
del 5 por 100, mientras que los precios al consumo cayeron mas de un «competencia a muerte» y propusieron nuevas leyes y agencias regula-
20 por 100. Aun con e1 22 por 100 de la mano de obra desempleada y doras para faeilitar la conciliaci6n de patronos y trabajadores con el fin
millones de estadounidenses buscando desesperadamente trabajo, los de invertir la deflaci6n. En muchos casos los propios gobiemos apun-
salarios reales de quienes 10 tenian eran mucho mas altos en 1934 que talaron los mercados contra la deflaci6n y lanzaron programas agricolas
en 1929. Todavia en 1939, cuando el desempleo en Estados Unidos se- para evitar que cayeran los precios. Todas estas medidas estuvieron in-
guia a un nivel del 17 por 100, los salarios reales eran un 15 por 100 dudablemente motivadas por una combinaci6n de la preocupaci6n par
mas altos que en 1934, y un 40 por 100 mas altos que en 1929. Los sa- la deflaci6n y e1 deseo mas prosaico de los productores de mantener tan
larios reales tendian a subir 0 mantenerse estables en los sectores oligo- altos como fuera posible los precios y salarios que cobraban.
polizados ~servicios publicos, finanzas, industria- pero bajaron en- Cuando los gobiernos se deeidieron a intervenir el dano deflacio-
tre un 15 y un 25 por 100 en sectores competitivos como la agricultura, nario estaba ya hecho. Durante cerca de cinco aoos desde que empe-
el servieio domestieo y la construcci6n. Mientras que la cuarta parte de z6 In depresi6n, muchos precios, especialmente en el sector primario,
la fuerza de trabajo estaba desempleada y pidiendo a gritos trabajo, los se hundieron. Pero la deflaci6n no dio el resultado que se esperaba
salarios en muchos sectores eran altos y seguian subiendo. 19 prepamndo In escena para la recuperaci6n, como antes de 1914. Las
No habia nada reprensible en que los capitalistas y obreros se rigideccs de prccios y salarios hacian que, contrariamente a las pres-
unieran para protegerse mnntcniendo los prccios, beneficios y snla~ cripciones ortodoxas, In. contraccion no diem paso a In. recuperaci6n.
Capitalismo global £1 mundo Ie disgrega, 1914-1939 '45

EL ORO Y LA CRISIS nia como «retorica la deflacion, y su mentalidad llevaba a la inac-


cion•. 2-4 Los paises cuyo sistema monetario se basaba en el oro tenian
La deflacion y la prolongada depresion desencadenaron p:inicos 6- que dejar que sus precios siguieran su curso, ya que los precios nacio-
nancieros y monetarios que se propagaron por el mundo enrero, a ve- nales eran simplemente una expresion local de los precios mundiales.
ces como una mancha que se extendia gradualmente, y otras con la Los intentos de imprimir dinero llevarian a los inversores a deshacer-
velocidad del rayo. Las conmociones pasaban de un pais a otro acom- se de la moneda nacional (devaluada) a cambio de oro. El patron oro
pafiando al dinero transferido par inversores inquietos. La prolifera- proscribia los estimulos monetarios, y no habia otras opciones. Casi
cion de quiebras amenazaba con provocac el cierre de los bancos, y nadie apoyaba el gasto deficitario -en su campana electoral de 1932
euando los depositantes sacaban apresuradamente su dinero conver- contra Hoover, Roosevelt critic6 la incapacidad del presideme para
dan ese temor en realidad. A partir de mayo de 1931 e1 panico paso cquilibrar el presupuesto--, y la proteccion comercial, otco remedio
de Austria a Polonia, Hungria, Checoslovaquia y Rumania, Ilegando habitual, fue intentada en todas partes sin resultado. £1 oro seguia
finalmente a Alemania, y luego a Suiza, Francia, el Reina Vnido, triunfando.
Turquia, Egipto, Mexico y Estados Unidos. En seis meses dieciocho El oro retrasaba la respuesta de los gobiernos a la crisis y tambien
bancos ceorrales se vieron ante e1 abismo financiero. 20 En los cinco aceleraba la transmisi6n internacional de las conmociones financie-
alios anteriores al verano de 1929 hubo solo cuateo crisis bancarias ras. La menor indicacion de que podian caer los tipos de in teres en,
nacionales notablesj en los cinco aiios posteriores hubo treinta y tres. digamos, Belgica, Ilevaba a los inversores a sacar su dinero de aque!
Henrik Ibsen habia escrito: «Esos heroes de las finanzas son pais y Ilevarlo a algUn otro lugar mas segura. Cuando el capital huia
como cuentas en un hiloj cuando cae uno de eIlos, e1 resto Ie siguenlt. 21 de Belgica, los temoees se convertian en realidad: el dinero se hacia
Los efectos de las quiebras financieras fueron profundos: a finales de mas escaso, los deudores tenian que suspender pagas y los bancos
1933 la mitad de las instituciones financieras estadounidenses exis- quebraban. Los gobiernos se veian asediados por flujos especulativos
tentes en 1929 habian desaparecido. 22 Su impacto se dejo sentir no de «dinero calientelt que buscaha seguridad y rentas a corto plaza.
solo entre los banquerosj los prestamistas alarmados dejaron de pro- Como dijo Herbert Hoover, el oro y los movimientos financieros
porciooar fondos a casi tooos sus clientes. Las quiebras de las explo- eran como «un canon sue1to en la cubierta del mundo mienttas azota
taciones agricolas podian, al asustar a los banqueros e inversores, se- la tempestadlt. 2S
car la fuente de credito para la industria. Lejos de absorber las conmociones, eJ patron oro intensifieo sus
Las dificultades financieras paralizaron los bancos nacionales y el cfectos. Cuando los inversores sacaban su dinero de un pais, tenian
sistema financiero internacional. A medida que la gente y los paises que ~eshacerse de la moneda nacional. Para sacar dinero de Belgica,
muy endeudados redudan sus compras e inversiones, se reforzaba e1 par cJcmplo, los especuladores tenian que convertir sus francos belgas
circulo vicioso deuda-deflacion, deprirniendo aun mas los precios lo- ~n Ijbras esterlinas 0 en dolares, 0 bien en oro. AI comprar con SllS
cales y mundiales. 23 Iraneos oro a dolares al gobierno belga, las autoridades acababan sin
Los gobiernos, tratando de hallar alternativas a la parilisis defla- cxistencias de uno u otros y tenian que desvineularse del oro. En csas
cionaria y a la ruina 6nanciera, recurrieron a un objeto internacional circunstancias eI gobierno belga tenia que elevar sus tipos de intcres
aparentemente inconmovible: el oro. Los intentos de detener la de- para alentar a los inversores a seguir manteniendo activos en francos
flacion y de contener la caida de precios se vieron bloqueados par los -bonos del Estado belga, por ejemplo- y evitar un asalto a su 0'10-
compromjsos de los gobiernos con el valor en oro de sus monedas. neda. De esa forma, cl patr6n oro requerla que los gobiernos nacio-
Como han dicJ10 dos historiadores de 13 economia, e..I patr6n oro te- nales aceptttran pasivamente las exigencias 6nancicras intcrnaciona-
Capitalisnw global EI mundoudisgrega, 1914-1939 '47

les, aunque eso pudiera significar e1 sacrificio del pais para mantener neda fiable. EI circulo vicioso se retroalimentaba y las ex:pectativas de
su tipo de cambio. una devaluacion podian causar un panico bancario que efectivamente
Los paises con sistemas bancarios debiles eran particularmente acababa desencadenando una devaluacion. Las crisis bancarias y mo-
proclives al colapso bajo la presion de ataques financieros y moneta- netarias interrelacionadas paralizaron los mercados de credito hasta
rios. AlIi donde los bancos estaban vinculados a la industria, como en el punto de que practicamente cesaron los prestamos, e incluso las
gran parte de Europa central, e1 desasosiego financiero se transmitia cmpresas que deseaban expandirse no tenian can quien endeudarse
rapidamente al resto de la economia. Los hancos que dependian del para hacerlo.
dinero extranjero -en 1930 mas de la mitad de los depositos banca- Unas semanas despues de la quiebra del Creditanstalt, en mayo
rios en Alemania pertenecian a extranjeros- estaban particularmente de 1931, el terremoto bancario se propago desde Austria a la vecina
expuestos, ya que los extranjeros podian Sacar con facilidad su dinero. Hungria. y al cabo de un mes llego a Alemania. Los inversores saca-
Pero la vulnerabilidad frente a los caprichos financieros internaciona- ban su dinero de los bancos y se deshacian de monedas nacionales en
les era universal y contribuyo a la ve10cidad con que la depresion se dificultades convirtiendolas tan pronto como podian en oro 0 en do-
hizo global para seguir siendolo. 26 lares, y las conexiones entre unas y otras economias tiraban del coo-
Las presiones financieras y monetarias desencadenaron una serie junto hacia abajo. El presidente Hoover intento evitar el desastre
de crisis nacionales que paralizaron el sistema monetario y financiero proponiendo el20 de julio de 1931 que se permitiera a los deudores
intemacional. En mayo de 1931 el Creditanstalt, el mayor banco de de guerra la suspension de pagos de sus obligaciones hacia el gobier-
Austria, fundado en 1855 por la familia Rothschild, se dec1aro en no estadounidense durante un ano. Sin embargo, los ahorradores de
quiebra. El gobierno intervino inmediatamente y trat6 de obtener coda la Europa central estaban dominados par el panico a que las
apoyo de otras capitales europcas, pero sin exita. Incluso en aquellas cjuiehras de bancos afectaran a la principal economia del continente y
dificiles circunstancias se dejaron sentir los falios politicos del orden obligaran a Alemania a desvincularse del oro. Tenian rawn. De nue-
intemacional de posguerra. Antes de que los bancos franceses acu- vo, los intentos de obtener apoyo de franceses y britanicos se vieron
dieran en ayuda del Creditanstalt, el gobierno e importantes politicos complicados por las hostilidades politicas. Los franceses. antes de
franceses insistieron en que Austria debia renunciar a la prevista ayudar a los alemanes a afrontar la crisis financiera, insistian en nue-
union aduanera con Alemania, apoyados por dirigenres belgas e ita- vos pagos de las reparaciones de guerra y en el desarmej pero esas ma-
lianos. 27 niobras politicas exigian mas tiempo del que disponian los alemanes.
El problema se hizo pronto habitual. AI menor asomo de dificul- En julio de 1931 el gobierno aleman cerro los bancos y suspendi6
tades de un banco los depositantes sacaban su dinero y con ello mate- la convertibilidad del marco en oro y divisas. EI tipo de cambio se
ri,tlizaban 10 que hasta entonces podian ser 5610 estrecheces transito- mantuvo oficialmente invariable, pero ahora era practicamente im-
rias. Cuando los bancos de un pais amenazaban hundirse la gente se posible cambiar e1 Reichsmark aleman por oro, d6lares, lihras esterli-
precipitaba a sacar su dinero del pais; nadie queria dejar sus fondos en nas 0 cualquiera otra cosa que no fueran productos a articulos alema-
28
un sistema flOanciero que se estaba desintegrando. Par mucha auste- IlCS. La decision alemana suscito mas remores, que pronto se
ridad 0 aumentos de los tipos de inreres que el gobierno decidiera no dcscargaron sobre 1a piedra angular fmanciera de Europa: el Reino
habia fonna de retener el dinero en la moneda de un pais al borde de Unido.
un panico bancario, y los rurnares de que esa moneda podia desvin- AI final del verano, cuando los preocupados inversores se desha-
cularse del oro y devaluarse aceleraban la carrera por convertir accio- dun de sus lihras csteclinas, el gobierno hritanico se esforzaha por
nes, bonos y dinero en oro 0 instrumentos denominados en una mo- Inantener el valor de la libra sin imponer medidas de austeridad. A fi-
Capitalismo global £1 mundQ se disgrega, 1914-1939 '49

nales de agosto el gobierno laborista fue sustituido por un gobierno El uso que los gohiernos hacian de sus monedas como armas
de unidad nacional encabezado tambien par Ramsay MacDonald, competitivas aporto incertidumbres adicionales at orden financiero y
pero ahora can un sustancial apoyo conservador. El nuevo gobierno monetario internacional. La «guerra de la mantequilla.. entre Nueva
desvincul6 casi inmediatamente la libra del oro, devaluandola por Zelanda y Dinamarca fue sintomatica. Ambos paises eran los princi-
primera vez en tiempos de paz desde que sir Isaac Newton esrable- pales abastecedores at mercado britanico de mantequilla, que consti-
ciera la paridad con el oro en 1717. tuia 1a principal exportacion de uno y otro pais. A principios de 1930
La libra perdi6 cerca de una tercera parte de su valor frente al d6- e1 gobierno neozelandes devalu6 su moneda alrededor del 5 por 100
lar en un par de meses, desde la paridad hist6rica de 4,86 d61ares por Erente a la libra esterlina, 10 que dio a sus exportadores una ventaja de
libra a 3,25 d61ares. AI caer la libra muchos otros paises siguieron a costes sobre los productores daneses. Los daneses esperaban recupe-
Gran Bretana en la desvinculaci6n del oro: primero los paises escan- rar e1 equilibrio at seguir la devaluacion brit:i.nica de septiembre de
dinavos y bilticos, que teruan lazos muy estrechos can e1 mercado 1931, pero esa esperanza se vio frustrada al seguir Nueva Ze1anda la
britinico, a continuacien]ap6n y luego gran parte de Latinoamerica. caida de la libra britaruca. En septiembre de 1932 los daneses deva-
La mayoria de esos paises tambien impusieron barreras sustanciales luaron su moneda otro 5 por 100 mas £rente a la libra; cuatro meses
al camerao. Gran Bretana abandono cerca de un siglo de libre co- despues e1 gobierno neozelandes contraatac6 con una nueva devalua-
mercio; en febrero de 1932 el gobierno de unidad nacional impuso cion del 15 por 100, y al cabo de otro .Illes e1 gobierno danes respon-
arance1es proteccionistas, y luego negocie preferencias especiales dio con otra devaluacion del 17 por 100. A fll1ales de 1933 las dos
para el imperio y unos pacos socios comerciales privilegiados. Des- monedas estaban de nuevo poco mas 0 menos donde habian comen-
pues de decadas de oponerse at proteccionismo, e1 Reina Unido esta- zado en cuanto a su rclaci6n mutua, pero cuatro mos de devaluacio-
bleci6 un bloque imperial en e1 que regian relacione; comerciales prefe- nes competitivas habian caldeado las tensiones politicas y las presio-
renciales y un bloque de la libra que compartian monedas devaluadas. nes proteccionistas en ambos paises. 3O
El comercio con el resto del mundo cay6 precipitadamente, pero las La situaci6n economica se seguia deteriorando. A finales de 1932
exportaciones al area de la libra --el imperio, los paises escandinavos c1 comercio mundial estaba apenas a un tercio de su nive! de 1929.
y b:ilticos, Argentina y algunos mas- aumentaron del 50 at 60 por Los mercados financieros internacionales estaban casi totalmente
100 de las exportaciones totales de Gran Bretana. 29 Otras potencias inactivos. Los principales paises comerciales del mundo habian opta-
imperiates estrecharon sus lazos economicos con sus colonias y en do por e1 proteccionismo. En Estados Unidos la produccion indus-
1931 Japan expandio su area colonial ocupando y anexionandose trial estaba a 1a mitad de su nivel de 1929 y el desempleo era del 24
Manchuria} en el norte de Chi.na. por 100 de la mano de obra; en Alemania alcanzaba e144 por 100. 3J
A finales de 1932 s610 dos grupos de paises permanecian vincu- Latinoamerica se vio golpeada por el doble hachazo de la caida de los
lados al oro: Estados Unidos y un bloque centrado en Francia que in- pfecios y la de la demanda; entre una y otra la regi6n tuvo que reducir
cluh Belgica} Luxemburgo, los Paises Bajos, Italia y Suiza. Los res- NUS importaciones en mas de un 50 por 100 durante los tees primeros
tantes paises del oro afrontaban fuertes presiones competitivas tanto nl'os de la depresion. Casi todos los paises de la region estaban ahora
en su propio mercado como en los de terceros paises, at hacer las de- en bancarrota, con la notable excepcion de una Argentina desespera-
valuaciones mucho mas baratos los productos britirucos, japoneses y dll por mantener el beneplacito de sus socios comerciales y financie-
de otros paises; y las barreras arancelarias impuestas en los impcrios 32
I'OS britanlcos.
europeos, 1a ampliada esfera imperial japonesa, Estados Unidos y La- Aun as!, muchas voces pedian una reafirmaci6n del compromiso
tinoamerica rcdujeron aun mis las posibilidades comerciaJes. COil cl oro. En los propios Est.dos Voidos, Herbert Hoover habl6
Capitalismo global £1 mundo Sf disgrega, 1914-1939

con desprecio, un mes antes de dejar la presidencia, de quienes pre- currian los cuatro meses debidos desde las eleceiones basta la toma de
tendian «inflar nuestra moneda y abandonar el patron oro para entrar posesion, Roosevelt tuvo buen cuidado de no decir 10 que haria con
con nuestra moneda devaluada en una guerra econ6mica mundial, respecto a Ia paridad d61ar-oro, pero los miembros de su futuro gabi-
aun sabiendo que conduce ala destruccion total, tanto para nosotros nete no fueron tan eautos. Henry Wallace, destacado dirigente de los
como en el extranjero».33 Francia y sus vecinos del bloque del oro no agricultores ya anunciado como nuevo secretario de Agricultura, dijo
renunciaron a su compromiso con este hasta 1936, mas de siete afios seis meses antes de que la nueva administracion entrara en funciones:
despues de comenzar la depresion. «La mas inteligente seria desvincularse del patron oro incluso un
Pero los gobernantes de los restantes paises del oro se veian des- poco mas de 10 que 10 ha hecho Inglaterra).36
garrados por la contradicci6n entre el deseo de mantener la economia En cuanto inicio sus sesiones, el Congreso tomo medidas para
en marcha y la necesidad de defender su moneda. Las autoridades es- desvincular al dolar del oro. Parecia claro que, de una forma u otra, el
tadounidenses se sentian cercadas desde que los britinicos devalua- d6lar acabaria devaluandose. Se produjo entonees un asalto a los ban-
ron la libra frente al oro en ocrubre de 1931. Los inversores se desha- cos estadounidenses que eomenw en febrero y se extendio par todo
cian de sus dolares a cambia de un oro mas seguro, mientras que los e1 pais hasta la vispera de la toma de posesi6n de RooseveJt e1 4 de
depositantes sacaban su dinero de los bancos anticipando una crisis marzo de 1933. Como en Austria, Alemania 0 Gran Bretafia, la ex-
financiera. La Reserva Federal respondio de la forma clasica acorde pectativa de una devaluacion hizo a la gente deshacerse de sus dolares
con el patron oro, elevando en una semana los tipos de interes dell,S para comprar oro. Una vez que tomo posesion, Roosevelt cerro los
al 3,5 por 100 para tratar de mantener el dinero en el pais y en los bancos del pais y anuncia medidas de emergencia para estabilizar el
bancos. La logica era clara pero perversa. Sin el compromiso con e1 sistema financiero. Durante unas pocas semanas el dalar se mantuvo
oro, la Reserva Federal podria haber disminuido los tipos de interes, estable mientras parecia que la administracion podia restablecer el
estimulando la economfa al hacer mas [aeil el endeudamiento, el gas- vinculo con el oro, pero a mediados de abril Roosevelt confirm6 las
to y la inversion. Constrefiido, no obstante, por las exigencias del pa- expectativas de los especuladores desvinculando el d6lar del oro.
tron oro, cI banco central mas importante del mundo impuso una po- Durante tres meses la Administraci6n Roosevelt dej6 caer el do-
utica monetaria aun mas austera y restrictiva. 34 lar, que paso de eambiarse a 3,42 d6lares por libra esterlina hasta
Las e1ecciones de noviembre de 1932 en Estados Uoidos llevaron poco mas 0 menos la cotizacion de 4,86 dalares por libra esterlina
ala presideneia a Franklin D. Roosevelt, y el exito de los democratas que tenia antes de la devaluaeion de esta. E1 dalar floto, en general
en el Congreso parecia darle manos libres. Esto alento a los interna- hacia abajo, durante otros seis meses hasta que en febrero de 1934
eionalistas, marginados por el aislaeiooismo estadounidense desde Roosevelt volvio a fijar el dolar en 35 dolares par onza de oro, mas de
1920; despues de todo, el propio presidente cIecto habia sido el can- dos tercios por debajo de la prolongada paridad de 20,67 dalares par
didato ala vicepresidencia derrotado junto a Wilson en 1920. onza de oro. Como si quisiera dejar muy daras sus prioridades, en el
Pero la victoria de los dem6cratas provoco un panico monetario. verano de 1933 Roosevelt clausur6 una conferencia econ6mica mun-
Los demoeratas dependian del apoyo de los agricultores, que venian dial en Londres que habia tratado de estab1ecer alguna forma de coo-
pidiendo una devaluaci6n desde antes de que se iniciara la depresion. pcraci6n monetaria internacional. El 3 de julio, en un mensaje muy
En 1933 los preeios agricolas en Estados Unidos eran apenas la mi- cnergico, el presidente insisti6 en que «la situacion economica inter-
tad de su nivel ya deprimido de 1928, mientras que otras preeios ha- nn de un pals es un factor mas importante en su bienestar que la coti-
bian descendido mucho menos: un 8 por 100 los bienes de consumo z-nci6n de su rnoneda», y eritic6 «los viejos fetiches de los llamados
duraderos y un 18 por 100 los productos met:iHcos. 35 Mientras trans- blU'lqucros jntcrnncionn.les», que segUn dijo estaban «siendo reempIa-
Capitalismo global £1 mundo re disgrega.1914-1939 '53

zados por Jos esfuerzos para planear las monedas nacionales con el Alllegar al punto mas bajo de la Depresi6n, los gobiemos parecian
objetivo de darles una capacidad de compra establelt.37 Era dificil dispuestos a abandonar politicas fracasadas e intentar orras nuevas.
imaginar un rechazo mas directo de las reglas tradicionales de la eco- John Maynard Keynes, percibiendo la oportunidad de influir sobre
nomia tnternacional clasica. El dia en que el dolar se desvin.cu1o del los gobernantes y la opinion publica, se puso en movimiento. Se bur-
oro, el director del Presupuesto Lewis Douglas dijo sombriamente: 10 de la .imbecilidadlt de los ortodoxos y de su compromiso con elli-
.Esto es el fin de la civilizacion occidentak. J8 quidacionismo: f<Les parece que seria un triunfo de la injusticia si
Retrospectivamente, la mayoria de los analistas han aceptado la tanta prosperidad no se viera subsiguientemente equilibrada por una
sintesis de Barry Eichengreen, quien adopto recientemente el dicta- bancarrota universal. SegUn dicen, necesitamos 10 que educadamente
men de Keynes [Grilletes de oro] como titulo de su libro sobre la eco- llaman una "liquidacion prolongada" que nos ponga cn el buen cami-
nomia de entreguerras: no. La liquidacion, nos dicen, no se ha completado todavia; pero can
el tiernpo 10 hara. Y cuando haya pasado suficiente tiempo para que
El patr6n oro es la clave para entender la Depresion. El patron oro se complete la liquidacion, todo volvera a ir bien».40 Keynes cstaba en
de la decada de 1920 prepar6 el escenario para 1a Depresi6n de los aoos total desacuerdo: «Las voces que ... nos dicen que la via de escape se
treinta al aumentar la fragilidad del sistema financiero internacional. halla en la economia estricta y en abstenerse, siempre que sea posible,
£1 patron oro fue el mecanismo par el que se transmitio el impulso de- de utilizar la produccion potencial del mundo, son voces de insensa-
sestabilizadof desde Estados Unidos al resto del mundo. El patrOn oro tos y locos de atar".41
ampli6 esa conmoci6n desestabilizadora inicial. Fue el principal obs-
Keynes observaba con aprobaci6n la desvinculacion britanica del
racu10 para cualquier intento de neutralizarla. Fue el vinculo restrictivo
oro, decision que califico como 4td mas bendito acontecimientolot. 42
que impidio a los gobernantes evitar el cierre de los bancos y contener
la difusi6n del panico financiero. Par todas esas razones, el patron oro Frente a la cacistrofe economica lleg6 incluso a abandonar su prolon-
internacional fue un factor decisivo de la Depresion mundial. La recu- gada apoyo allibre comercio: «No deseamos -Ie dijo a una audien-
peracion no se demostro posible, par las mismas razones, hasta que no cia irlandesa- quedar a merced de las fuerzas mundiales que preten-
se abandono el parron oro. 39 den establecer una especie de equilibria uniforme segu.n los
principios ideales del capitalismo del laissez-faire». Keynes siguio
siendo intemacionalista en asuntas culturales e intelecntales, pero 1a
SALlENOO DE LA OSCURIDAD situacion desesperada en la que se hallaban los pueblos de todos los
paises exigia atender en primer lugar y sobre todo a las circunst:rncias
En 1933 la economia mundial estaba paralizada. El comercio,1a in- nacionales. «Ideas, conocimiento, arte, hospitalidad, viajes, etc., son
ve,rsi6n y los creditos habian disminuido hasta pequefias fracciones cosas que deberian por su propia naturaleza ser internacionales. Pero
de sus niveles anteriores. La actividad economica habia caido pais otras deberian seguir siendo caseras siempre que eso sea razonable-
por pais en proporciones sin precedentes y todas las ganancias dura- mente posible; y por encima de todo, dejemos que las finanzas sean
mente obtenidas durante la decada de 1920 habian desaparecido. La ante todo nacionales.»43
guerra econ6mica se extendia por Europa y el Atlantica. Se repudia- Keynes habia perdido las batallas de los ai'ios veinte -sobre la
ban las deudas de guerra, se declaraban guerras comerciaJes, se ensaJ- paz de Vcrsallcs, 1a politica monetaria y el regreso britanico al oro-,
zaban las devaluaciones competitivas y los con troles de cambios, y I>cro d fracaso espectacuJar de la econo!1ti'a mundial parecia demos-
fodo esto en una atm6sfera de desesperaci6n, polarizaci6n poJitica trar que estaba en 10 ci.erto: el patron oro estaba defmi.tivamente de-
y recriminaciones munlaS. 'I\c.rcdirndo. Los agricultores se habfan manifestado desde hacia
'S4 Capitalumo global EI mundo se disgrega, 1914-1939 'ss

tiempo contra el; ahara se les uman los obreros, que estaban pagando 1934, antes de iniciarse la devaluacion, los agricultores estadouni-
un alto precic en desempleo por la deflaci6n generalizada. EIUder la- denses obtenian 35 centavos por bushel de trigo; en julio estaban ob-
borista hritanico Ernest Bevin argurncntaba que ~s61o las clases ren- teniendo 87 centavos, un incremento de casi el1S0 por 100 en unos
tistas tienen alga que ganar» del mantcnimiento del valor en oro de la pocos meses. El indice de precios Moody, que abarcaba una variedad
libra esterlina y que «el deterioro de la situaci6n de millones de traba- de productos agricolas y materias primas, subia alrededor del 70 por
jadores es un precic demasiado alto por el mantenimiento de ... la 100 durante los tees meses teanscurridos desde abril hasta julio de
banca intemacional en Londres».4ol Los empresarios industriales 1933; y esos aumentos de precios provocaron un giro en el curso de Ja
apoyaban igualmente la libertad para devaluar y poder as! competir crisis: aliviaron la situaci6n de los granjeros y otros deudores, invirtie-
con los productores extranjeros. ron la espiral deflacionista y la angustia financiera y restauraron la
Muches economistas estaban, como Keynes, en cootra del pa- confianza. AI cabo de tees meses desde la devaluacion, el indice in-
tron oro. En Estados Unidos uno de los mas curiosas era. un agr6no- dustrial Dow Jones habia subido mas del 70 por 100, reflejando el
rno de Cornellllamado George Warren. Warren habia pasado roda cambio en el estado de animo de la opinion publica. 46
su vida estudiando los precios en Estados Unidos, especialmente los El gobierno estadounidense, liberado de las constricciones del
precios agricolas. Habia ido reuniendo datos de los precios publica- patr6n oco, pudo aumentar la oferta monetaria, elevar los peecios y
dos en periodicos, catilogos, contratos y muchas otras fuentes, en un poner de nuevo en marcha Ia economia. Durante el primer ano desde
esfuerzo obsesivo por descubrir como y par que se modificaban. Tras que se devalu6 e1 d6lar, la Reserva Federal amplio la base monetaria
decadas de estudio lieg6 a la conclusi6n de que cuando el precio del en un 12 por 100 y mantuvo esa tasa de crecirniento hasta 1937,
oro en dolares caia, los precios agricolas rambien caian, mientras que cuando la ofeera monetaria era alrededor de1S0 por 100 mas alta que
cuando el precio del oro en d6lares subia, los precios agricolas tam- cn marzo de 1933. AI circular mas dinero los prccios aumentaban
bien subian. Cuanto mas debil era et d6lar frente al oro, mas altos continuamente, y esa inversi6n de la deflaci6n foe decisiva para sacar
eran los precios agricolas en Estados Unidos. Warren tenia muchas ide- la economia de la Depresion. El gasto deficitario no desempefi6 ape-
as sebre las razones de esa correlaci6n positiva, la mayona de elias equi- nas ninglin papel, ya que la Administraci6n Roosevelt no ernpez6 re-
vocadas; pero estaba convencido de que reducir el valor en oro de los almcnte a experimenrar con la politica fiscal hasta 1938-1939, cuan-
d61ares elevaria los precios agricolas. La forma de hacerlo era desvin- do to peor de la Depresion habia pasado. Casi la totalidad de la
cularse del oro y devaluar el d6lar. recuperacion en Estados Unidos se debi6 a la relajacion de la politica
La mayoria de los economistas estadounidenses se rcian de Wa- monctaria posibilitada por la devaluacion. Segu.n una estimacion, si
rren. Sus ideas tenian poco que ver can la teoria establecida y las esa politica no hubiera cambiado, Ja economia estadounidense habria
pruebas que aportaba eran como mucho circunstanciales; pero cuan- pcrm'lOecido estancada y en 1942 su tamano habria sido la mitad del
do Franklin Roosevelt lieg6 a la presidencia en 1933, estaba desespe- que a.lcanz6 rea1mcnte. 47
rado par conjurar 10 que denominaba «la amenaza de una revoluci6n La experiencia estadounidcnse fue tipica: el compromiso con el
agraria en este paiS».45 Su decisi6n de desvincular el d61ar del oro y lll'O profundiw y alargo el estancamiento, y la desvinculaci6n del oro
devaluarlo se vio influida por un hombre al que ridiculizaban Uaman- )) rmitio que se iniciara Ia recuperacion. El contraste se puede apre-
dolo t<:Warren d6lar de caucho». ciar comparando paises que se desvincularon del oro al principio de la
Result6 que t(d61ar de ca~cho,. era acertado (aunque fuera por ra- Ocpresi n con los que manruvieron vigente e1 patr6n oro mas tiem-
zones equivocadas). AI devaluar el dolar los productos agricolas y po. En 1930 y 193110s precios al por mayor en los paises del oro dis-
orros artkulos del sector primario subieron de prccio, En mano de Ininuyeron alredcdor del 13 por 100 al afio. La de.flad6n se interrlllll~
Capitaluma glohal El mundo se disgrega, 1914~1939 257

pio esencialmente alJi para el Reino Vnido y los paises que se desvin- ban, sin contraponerlas, tanto la economia de mercado como la parti-
cularon del oro a finales de 1931, ya que a partir de aquel momento cipacion activa del gobierno en la economia.
pudieron estimular sus economias. Entretanto la deflacion siguio Los gobiernos de Europa central, oriental y meridional y de Ja-
castigando a los paises que mantenian sus monedas vinculadas al oro. pon se volcaron hacia el interior cuando golpeo la crisis. En esto se
El impacto no afectaba solo a los precios; entre 1932 y 1935la pro- comportaron como el resto del muncio; pero a diferencia de Europa
duccion industrial en los paises que habian abandonado el patron oro occidental y Norteamerica, en esas regiones pronto gobernaron par-
aumento un 6 por 100 al ano, mientras que disminuyo un 1 por 100 tidos fascistas 0 protofascistas que rechazaban por principio la eco-
··
al ano en 1os que 10 slgweron mantemen ·d48o. nomia internacional e impulsahan la idea de la autarquia -scpara-
AI adoptarse nuevas politicas, en 1934 comenzo una recupera- cion por la fuerza del resto del mundo-, idea que constituia el
cion gradual que se mantuvo hasta 1937. AI recuperarse la economia epitome de las actitudes fascistas hacia la economia mundial.
los paises de Occidente trataron de reconstruir sus relaciones comer- Junto con la autarquia economica, la via fascista suponia severos
ciales, financieras y de inversion internacional. En septiembre de controles sabre los trabajadores. Los movimientos obreros existentes
1936 la Administracion Roosevelt firmo con los gobiernos britanico fueron erradicados junto con los partidos socialistas y comunistas a
y frances un acucrdo monetario tripartito que comprometia a cada los que estaban ligados, y sustituidos par «frentes obreros» controla-
uno de los tres gobiernos a apoyat las monedas de los otros dos. Ese dos por el gobierno que explicaban a los trabajadores cuiles eran sus
acuerdo fue un intento de construir un sistema monetario internacio- intereses y como pretendian satisfacerlos. No era tanto una negacion
nal modificado sin los grilletes del patron oro. Pronto se Ie unieron de los intereses de los trabajadores -los nazis consiguieron la reduc-
Belgica, Luxemburgo, los Paises Bajos y Suiza, y casi inmediatamen- ci6n mas rapida y duradera del desempleo en todo el mundo indus-
te despues la Ley de Acuerdos Comerciales Reciprocos de 1934 per- trializado- como de la posibilidad de que esos intereses se expresa-
mitio al ejecutivo estadounidense reducir los aranceles a cambio de nm de forma independiente. Los gohiernos fascistas tambien podian
las reducciones de otros paises. Las barreras comerciales estadouni- arropellar a los sectores empresariales que ohstaculizaran la consecu-
denses comenzaron a bajar de nuevo. ci6n de importantes ohjetivos politicos, pero las grandes corporacio-
Los gobiernos occidentales tambien adoptaron programas para nes tenian mas posibilidades de resistir las presiones del gobierno que
aliviar las consecuencias del desempleo, facilitar la organizacion de los ohreros desorganizados. La economia fascista 0 parafascista en
sindicatos e incorporar el movimiento obrero a la politica. El New Europa central, oriental y meridional 0 en elJap6n militarista contras-
Deal estadounidense y el Frente Popular frances eran simplemente tuba con la de Occidente, por tanto, en dos dimensiones importantes:
los ejemplos mas destacados de tales tendencias. Una evolucion simi- (cidente pretendia reconstruir la integracion economica internacio~
lar y auo mas pronunciada fue la que tuvo lugar en Escandioavia, nal, mientras que los fascistas pretendian protegerse de ella; Occidente
donde gobiernos socialistas dirigieron el transito a la liberalizacion incorporo las organizaciones ohreras a la gestion gubernamental,
del comercio. De la catastrofe economica de la Depresion brotaron rnienrras que los fascistas aplastaron los movimientos ohreros exis-
los inicios del moderno Estado del Bienestar, entendido como acep- leOtes en sus paises.
tacion general de la oferta publica de seguridad social, politicas socia- La Uni6n Sovietica y Latinoamerica, semiindustrializadas, ensa-
les basicas y gestion macroecon6mica anticiclica. En Occidente nue- yttron alternativas diferentes a la ortodoxia anterior a la Primera
vas personas, partidos y clases intentahan poner en pnktica un ucrra Mundial y a la democracia social occidental. Los sovieticos
conjunto de nuevas medidas tendentes a satisfacer a un tiempo los I:onstruycron una autarquia comunista, al tiempo que organizaban el
compromisos econ6micos nacionalcs e internacionllles y que acepta... Impul'o indu,trinli~ndoJ' mas rilpido de I. histori•. En Lntino.mericn
Capitalismo global £1 mundo se disgregal 1914-1939 '59

y otras regiones subdesarrolladas, la dedicaci6n anterior a la produc- asi como un sistema politico capaz de resistir las presiones para ali-
ci6n de alimentos y materias primas para 1a e.xportaci6n no podia so- viar el sufrimiento de los obreros y los pobres. Pero las economias in-
brevivir en un mundo en el que Ia demanda de productos del sector dustriales estaban dominadas ahora por enormes corporaciones, pro-
primario y sus precios estaban cr6nicamente deprimidos. Obligado a duccion en masa y complejos productos para el consumo; los
cantar linicamente con sus propios recursos durante la decada de sindicatos obreros eran mucho mas fuertes que antes de la Primera
1930, e1 mundo subdesarroliado reorient6 sus energias hacia e1 desa- Guerra Mundial y los sistemas politicos mucho mas democraticos.
rrollo nacional. La sociedad urbana y 1a industria moderna crecieron Frente a aquella catastrofe, las medidas clasicas se situaban entre 10
cipidamente en areas semiindustrializadas de Latinoamerica y inuti1 y 10 contraproducente, pero los gobiernos, impu1sados por la fe
Oriente Medio. en el patron oro, insistian en elias mientras la situacion empeoraba.
Pese a las divisiones y diferencias, un hilo comlin vinculaba las EJ nuevo capitalismo estructurado de las grandes empresas y po-
respuestas de los paises industriales y semiindustriales a Ia Depre- clerosas organizaeiones obreras, junto con 1a fragilidad financiera y la
si6n. Todos elios -excepto 1a Uni6n Sovietica} en la que se pretendia rigidez de precios y salarios, dejo obsoletos los mecanismos c1asicos
construir e1 socialismo desde el Estado- pusieron en pnlctica de una de ajuste. La ortodoxia competitiva era inadecuada para los proble-
forma u otra 10 que se podria llamar un «capitalismo reguIado». Los mas del capitalismo industrial organizado y democratico derivado
gobiemos apoyaban 1a carteuzaci6n empresarial para estabiliza~ los del capitalismo global de Ia epoca dorada. AI mismo tiempo, los con-
precios, permitian e inc1uso alentaban la coordinaci6n de los salarlOs y flictos europeos no resueltos en Versalles y la renueneia estadouni-
manipulaban la politica macroecon6mica para mejorar 1a situaci6n dense a dejarse impliear en los asuntos del Viejo Mundo b10queaban
econ6mica de su pais. E1 caos de los primeros anos posteriores a 1929 la colaboraci6n entre los centros financieros que les habia permitido
dejo su marca en todas partes, y en todas partes apuntaba hacia un superar las dificultades surgidas antes de 1914. La severidad de 1a
alejarniento del laissez-faire y hacia una energica participaci~n del Depresion reflejaba una incoherencia fundamental entre los princi-
gobierno en la economia. La experimentacion fue solo tentatlva en pios tradicionales de 1a economia mundial clasica anterior a 1914 y la
algunos paises y revo1ucionaria en otras, pero en todas partes se hahia nueva organizacion de la sociedad nacional e internacional.
despejado el camino para nuevas enfoques de los problemas de la La vieja guardia de banqueros internacionales, inversores impe-
economia moderna. rialcs, potentesindustrias y aristocracias terratenientes ensayo medi-
das tradicionales contra la crisis. Se aferr6 al patr6n oro internacional
y a los compromisos financieros internacionales y se mantuvo hostil a
FUERA LO VIEJO... la intervencion del gobierno. Se mostr6 totalmente incapaz de resol-
ver las crisis economicas nacionales y la situaci6n de emergencia social
La ferocidad de la Depresion fue en gran medida consecuencia del l'csultante. La insistencia de los tradicionalistas en mantener politicas
choque entre los intereses e ideas que hahian reinado antes de 1914 y liquidacionistas solo sirvi6 para inflamar a sus oponentes en e1 movi-
los nuevos acontecimientos econ6micos y socia1es que habian altera- micnto obrero, en la comunidad empresarial y entre los pequenos em-
do e1 mundo desde entonces. Ante e1 inicio del declive, los gobiernos prcsarios, agricultores e intelectuales. En Ultimo termina, el fracaso de'
siguieron politicas heredadas del capitalismo global chisico, con mu~ los remedios clasicos dio lugar a 1a aparici6n de nuevas ideas y nuevos
chos y poderosos partidarios entre los grupos dominantcs. Esas poU- grupos y pronto el poder cambi6 de manos en todas partes.
ticas se basaban en una economIa de pequefias cmpresas, rrabajado.res La prolongaci6n de la crisis lJev6 fmalmenre a las clases y a los
poco sindicalizados y condiciones ideales de competencia perfecta, pttfscs a cnsayar nuevaS fennns de contrarrestar in Dcprcsi6n. Algu-
.60 Capi/alismo glohal

nos buscaron respuesta en los extremismos politicos, concediendo a1


comunismo 0 al fascismo la capacidad de resolver los problemas apa- 9
rentemente insolubles del capitalismo ortodoxo. Otros, incloso entre
las clases politicas y empresariales que habian dominado durante
mucha tiempo la sociedad, estaban igualmente dispuestos a aceptar
nuevas enfoques, en su caso para salvar el capitalismo y no para aca-
bar con el. Nuevas faemas de organizaci6n econ6mica y politica exi- La opci6n autarquica
gian nuevas faemas de tratar con elias, y cada pais buscaba la forma
de salir de la Depresi6n por esas nuevas vias.
La economia mundial clasica habia fracasado. La recuperaci6n a
trompicones.los pasas preliminares para reconstruir el orden econo-
mica internacional. las ISlaS de crecimiento en media de un mar de
estancamiento y los nuevos productos y tecrucas disponibles no podian
ocultar ese hecho hasieo. E1 viejo orden no proporcionaba crecimien-
to economica, estabilidad ni proteccion frente al caos. No habia trai-
do la paz ni la cooperacion y de hecho tendia a agravar los conflictos En marzo de 1933 Adolf Hitler sorprendio a1 mundo a1 nombrar a
entre las naciones. Las criticas al capitalismo global-ya fueran fas- Hjalmar Schacht para hacerse cargo de la economia alemana.
cistas 0 comunistas-- paredan acertadas por su incapacidad para su- Schacht era el economista mas conocido de Alemania y un defensor a
perar las dificultades del periodo de entreguerras. E1 hecho de que ultra:,za de 1a ortodoxia internacional del patron oro. SegUn The Eco-
solo se restaurara un crecimiento econ6mico nipido mediante la ca- tJom~st, no habia <~ningUn banquero importante en e1 mundo que de-
rrera armamentista no servia precisamente de consuelo. f~n~Jera mas fervlentemente el equilibrio del presupuesto, el mante-
OImlento del patron oro, ellevantamiento de las restricciones allibre
movim.iento de los capitales y todos los demis elementos de la fe or-
todoxa».1 La c1ase media alemana idolatraba al hombre que habia
rl.cabado con la inflacion; los industriales alemanes confiaban en el
como gran financiero; los estadistas e inversores extranjeros 10 ternan
C~l alta estima por su actitud razonable durante las dillciles negocia-
lanes en torno a las deudas y reparaciones de guerra.
Pero Schacht abandono 1a ortodoxia despues de 1929 y propuso
nuevos metodos para montar la crisis que suponian apartarse del
mercado mundial, la intervencion por la fuerza del Estado en la eco-
Ilomra y obras publicas masivas. Sus planes requerian un gobierno
fuerte para p~llerlos en practica y Schacht recurrio a los nazis para
efectuar ese gILD apartandose det capitalismo global. El adalid ale-
tndn del internacionalismo ccon6mico cIasico llev6 al pais a rechazar
rodo los principios clasicos.
,6, CapitaliJmo global EI mundose disgrega,1914-1939

Schacht no estaba solo, ya que la Depresi6n convenci6 a casi todo optaron abrumadoramente por la via fascista 0 de la autarquia nacio-
el muncio del fracaso de la economia y la politica tradicionales. £1 anti- nalista, mientras que los acreedores seguian siendo democniticos y
guo regimen de La economia mundial -mercados globales para capi- propensos a la integracion economica internacional (Cheeoslovaquia
tales y mercancias, minima intervencion del gobiemo en la econo- y Finlandia estaban aproximadamente equilibrados desde el punto de
mia-parecia haber funcionado razonablemente bien hasta 1914, pero vista de las relaciones financieras internacionales).
durante la decada de 1930 los mercados intemacionales se hundieron, Los paises endeudados tenian como Tasgo diferenciador su ea-
los gobiernos se vieron obligados a intervenir para salvar las econorni- racter semiindustrial. Eran 10 bastante pobres como para depender
as nacionales y la genre buscaba en rodas partes un sustituto del tra- de la exportacion de productos primarios (materias primas y produc-
dicionalismo fracasado. tos agropecuarios), pero 10 bastante ricos como para disponer de
AI igual que en Alemania con Schacht, en muchos otros paises go- pr6speras industrias urbanas orientadas al mercado domestico. Su re-
biemos y empresarios apratan por la via de la autarqwa, eso es, la auto- lativa pobreza hacia que necesitaran creditos extranjeros pero su rela-
suficiencia econ6mica. Paises del centro, sur y este de Europa ---desde tiva riqueza los hacia merecedores de credito. Sus potentes sectores
Porrugal hasta Letonia y desde Alemania hasta Grecia- adoptaron cxportadores coexistian con sectores industriales domesticos en desa-
alguna variante del fascismo autirquico. Los paises de Larinoamerica rrollo. La coexisrencia de seetores nacionalistas e intemacionalistas
tambien optaron en cierta med.ida por d desarrollismo aucirquico, cn sus economias dio lugar a conflictos cuando la economia mundial
como 10 hicieron otros paises subdesarrollados independientes y las co- se vino abajo.
lonias mas avanzadas. Hasta la Depresi6n los gobiernos de los paises deudores se plega-
Uno tras otto, los paises semiindustriales iban adoptando e1 nue- ban a las reglas financieras internacionales, porque 5610 los que acep-
vo nacionalismo economico. Rumania y Mexico, Argentina y Jap6n, tab an las expectativas de los acreedores podian endeudarse. De-
Italia y Rusia abandonaron el patron oro, impusieron protecciones pendian de los creditos, las inversiones y el comercio exterior. Se
comerciales prohibitivas, controlaron estrechamente las inversiones csforzaban por mantener sus monedas vinculadas al oro y sus merca-
extranjeras, denunciaron a los bancos extranjeros y las deudas que se dos vinculados con eI resto del mundo.
les debian e impulsaron planes ace1erados de crecimiento industrial. Las clases dominantes de los paises deudores dependian de los
Tocla una capa de la estructura social global-las naciones interme- Rujos economicos intemacionales. Banqueros y comerciantes, grandes
dias, ni ricas ni escanclalosamente pobres- prefiri6 seguir una via rcrratenientes, exportadores, propietarios de minas y barones de la
muy diferente a la de Europa occidental y Norteamerica. madera 0 d petr6leo, todos ellos tenian laws globales. Sus principales
empresas se endeudaban en el extranjero 0 eran propiedad de extran-
jeres; cuando sus gobiernos incurrian en deficit, 10 financiaban en
AUTOSUFICIENCIA SEMIINDUSTRIAL Londres, Nueva York 0 Paris. Mienttas la economia mundial funcio-
n:tba bien, a esos paises les iba bien, a veces espectacularmente bien.
Basta un detalle para saber si un pais se encaminaba hacia la autar- Pero el crecimiento econ6mico de los deudores creo nuevas gru-
quia y e1 autoritarismo 0 seguia economicamente abierto y democra- pos sociales menos entusiastas de la economia global. Los industria-
tico: si a mvel intemacional era un pais deudor 0 acreedor. Todos los les que producian para el mercado domestico querian protecci6n
regimenes aut<irquicos -los estados fascistas en Europa, la Uni6n ''rente a las importaciones del extranjero; a los trabajadores urbanos
Sovietica, los gobiemos desarrollistas en Latinoamerica y Asia- co- no les compJacia haccr sacrificios para mantener un pat[6n oro del
rrespondian a paises endeudados, y vicevcrsa: los paises endeudados que obtenian pacos beneficios.
I

Capitalismo global £1 mundo se disgrega, 1914-1939

La realidad de entreguerras perjudic6 a los intemacionalistas con- renunciaban a sus vinculos con el mercado mundial y a las ventajas
servadores de los paises endeudados, cuestionando tanto su conserva- comparativas. Las areas en las que antes estaban especializados eran
durismo como su intemacionalismo. Primero lIeg6 la nueva polirica de someridas a impuestos para esrimular sectores econ6micos antes cons-
masas , cuando el crecimienro economico, la Primera Guerra Mundial y trefiidos por la competencia extranjeca, especialmente la industria na-
el ascenso a escala mundial de los movimientos socialistas y comunistas cional. Renunciaban al capital y a los mercados extranjeros y se volca-
ayudaron a los obreros y a 1a izquierda a ganar tamailo y poder. Los ban bacia el interior, tratando de desarroliar c1 mercado y las finanzas
«sectores intermedioslt --pequenos empresarios, artesanos, pequeiios domesticas. Sus gobiernos emprendieron una transformaci6n a fon-
agricultores--- rambien incrementaban su aetividad polirica. Los millo- do de la economia nacional.
nes de obreros y campesinos que golpeaban a 1a puerta de los regimenes Los paises semiindustrializados se habian atenido a las reglas eli-
autocr:iticos no podian seguir siendo ignorados. A principios de la deca- sicas. Habian privilegiado las oportunidades econ6micas internacio-
da de 1920 los movimientos de masas de izquierdas y de derechas arne- nales, los cultivos para la exportaci6n, las materias primas y OtfOS re-
nazaban la hegemonia polirica de las clases dominantes tradicionales. cursos exportables por encima de 1a industria y la produccion de
La segunda fuente de debilidad de los conservadores era el colap- alimentos. A raiz de la desarticulaci6n de los mercados mundiales y
so de su base econ6mica a ralZ de la Gran Depresi6n. EI economista de sus representantes locales, las autarquias, desde Jap6n hasta Portu-
estonio Ragnar Nurske informaba en la Sociedad de Naciones: .Du- gal y desde Brasil hasta Alemania, se apartaron de la competencia in-
rante la crisis financiera intemacional ... en algunos paises se compa- ternacional y se dedicaron al usa de los recursos nacionales para satis-
raba burlonamente el credito exterior con un paraguas que un hombre facer las demandas nacionales, can una cascada de medidas que
puede Tomar prestado mientras hace buen tiempo, pero que riene que refonaban el nacionalismo economico.
devolver en cuanto empieza a llover».2 AI hund.irse los mercados mun-
d.iales, los capitalistas de los paises semiindustriales que dependian de sus
contactos en Londres, Paris 0 Nueva York, se encontraron can que SCHACHT Y LOS NAZIS RECONSTRUYEN ALEMANIA
sus socios exrranjeros estaban debilitados, en quiebra 0 desap~cidos.
Las obligaciones heredadas de la economia abierta agravaban el Hjalmar Schacht era un aleman tipico de la vieja escuela, con un cue-
sufrimiento al persistir la crisis. Los banqueros extranjeros y sus :wa- 110 alto rigido, una remilgada esposa prusiana y una preocupacion ob-
dos domesticos habian cargado a esos paises con deudas maSlvas, scsiva por la propiedad y el prestigio. Como John Maynard Keynes,
cuyo pago significaba el desastre. Los inversores y comercia~tes glo- era producto del orden econ6mico c1asico, educado para apoyar la or-
bales imponian la tirania del oro, que habria lIevado a la ruma. Los todoxia del pasado: el patr6n oro, presupuestos equilibrados y e1libre
agentes locales de los mercados mundiales habian entregado a sus comercio. EI giro de Schacht hacia Hitler simbolizaba e1 matrimonio
paises a 1a esc1avitud de la deuda. . . de conveniencia entre las multitudes enfervorecidas fascistas y los
Nuevos grupos ereados 0 movilizados desde c1 camblo de siglo se conservadores hombres de negocios alemanes. Los nazis necesitaban
lanzaron al vado dejado por los debilitados conservadores. La econo- It Schacht para reforzar sus lazos con los lideres empresariales alema-
mia abierta £oe cuestionada por los que querian protecci6n frente a '1CS; Schacht y sus capitalistas necesitaban a los nazis para resolver los
los extranjeros, y no acceso a elios. Las viejas alianzas colapsaron y se problemas economicos del pais.
formaron otras nuevas. E1 arquitecto e ingeniero del nacionalismo economico nazi era
A medida que los paises deudores viraban bacia la autarquia du~ hijo de padres progresistas e internacionalistas, un arist6crata danes y
rante la decada de 1930, suspendfan los pagos de su deuda externa y unn alemana de In regi6n de Schleswig-Holstein que cambiab. cons-
,66 Capitalismo global EI mundo se disgrega, 1914-1939

tantemente de manas entre Dinamarca y diversas jurisdicciones ale- la Primera Guerra Mundial. Schacht y otros liberales creian que solo
manas (la ciudad clande naci6 Schacht esta actualmente en Dina- una alianza entre los empresarios moderados y los socialistas mode-
marca).3 Sus padres emigraron a Nueva York a principios de la deca- rados podria salvar a Alemania yean ese proposito se forma el Parti-
cia de 1870; su padre se convirti6 alli en ciudadano estadounidense y do Democritico Aleman [Deutsche Demokratische Partetl. que como
defendi6 activamente las causas progresistas en Estados Unidos. Re- decia Schacht representaba a «una izquierda de clase media dispuesta
gresaron a Alemania justa antes de que naciera su segundo hijo, al a eolaborar en una coalicion gubernamental con los trabajadores or-
parecer porque la situaci6n de su pais natal habia mejorado. Llama- ganizados». 6
ron a1 nino Hjalmar Horace Greeley, en recuerdo del candidato a la EI Partido Democritico del que formo parte Schacht hasta 1926
presidencia estadounidense y editor de peri6dicos que habia publica- ocupaba una posici6n crucial en la Republica de Weimar como el
do en Nueva York las cr6nicas de Marx desde Europa. partido burgues mas progresista y uno de los principales aliados par-
Tras una carrera uruversitaria mediocre, Hjalmar reallw su trabajo lamentarios de los soeialistas. Schacht y los dem6cratas de centro-iz-
de graduaci6n sabre economia politica. No estaba interesado por la quierda defendian una economia liberal clisica, atemperada por am-
vida acad6nica y al parecer Ie desconcertaron las abstrusas cuestiones plios programas sociales; un capitalismo con rostro humano, por decirIo
filos6ficas que Ie preguntaron durante la presentaci6n de su tesis doc- asi. Entre los democratas habia importantes figuras empresariales, pro-
toral. 4 Schacht queria el titulo 5610 para dedicarse a los negocios y en cedentes principalmente del ala internacionalista del capitalismo ale-
1903 comenz6 a trabajar para el Banco de Dresde, uno de los mayores man. Eran hostiles ala izquierda radical por su socialismo y a la dere-
de Alemania. Se cas6 con su novia de siempre, Luise, cuya reaccionaria eha radical por su extremado nacionalismo y su intervencionismo
formaci6n prusiana --su padre era inspector de la policia imperial- econamico.
complementaba los origenes inconformistas de Schacht. Durante la El activismo de Schacht en el Partido Demoeratico Ie dio re-
Primera Guerra Mundial sirvi6 en la administraci6n financiera del Es- nombre naeional e internacional. En noviembre de 1923 la inflacion
tado, siendo acusado de valerse de su posici6n para beneficiar al Banco aleanz6 su maxima expansion en Alemania. Los revolucionarios co-
de Dresde. Desde 1915 hase. 1922 fue director principal del National- munistas amenazaban hacerse can el poder en varios estados y ciuda-
bank rur Deutschland, * y al fusionarse este con el Banco de Darmstadt des alemanas; los nazis de Adolf Hitler intentaron un golpe en Mu-
se convirti6 en director de Negocios del Darmstadter und National- niell. El gobierno de centro-izquierda necesitaba que alguien 10
bank [Danatbank], el segundo banco de Alemania. salvara del eolapso economica, pero el Reichsbank estaba dirigido
Schacht se distinguia de sus colegas ante todo por sus ambiciones par RudolfE. A. Havenstein, un conservador poco fiable que no ha-
politicas. El mismo databa su fascinaci6n por la politica de cuando bra hecho nada para detener la inflaci6n. Schacht contaba can cre-
tenia once afios y vio allciiser Guillermo II en Hamburgo. El joven dcnciales finaneieras y politicas impecables, como banquero y miem-
Schacht se sinti6 sobrecogido por la pompa y circunstancia de la visi- bro de un partido democratico liberal.
ta imperial. Mas tarde escribio: I(EI poder es una palabra vacia hasta El 13 de noviembre de 1923, a la edad de cuarenta y seis ailos,
que uno ha visto una exhibicion de poder ... De repente percibi el sig- Schacht se convirtia en comisionado del Reich para la moneda na-
nificado de la palabra "politica"».5 donal [Reichswahrungshommissar]. Dos dias despues las imprentas
Su primera incursion importante en la arena politica lleg6 e1 dia del banco central dejaron de funcionar y Schacht anunciola creaci6n
en que los alernanes derrotados firmaron e1 Armisricio que puso fin a de un nuevo marco transitorio, el Rerztenmarh, respaldado con pro-
piedades inmobiJjarias y canjeable por los viejos marcos a raz6n de un
.. A pcsar de su Hombre, se trntab:l de un ballco privado. (N. dr.1 t.) bill6n por uno. EI20 de noviembre muri6 Havenstein y el22 de di-
,68 Capitalismo global EI mundc se diJgrega, 1914-1939

ciembre el gobierno nomhr6 presidente del Reichsbank a Schacht, el presionar a sus amistades en los circulos dominantes para introducir a
candidato de la izquierda, pasando por encima de las objeciones de Hitler en el gobierno, controlado y domeiiado por un programa con-
los particlos conservadores y de casi toda la junta de directores del servador para resolver 1a situaci6n de emergencia ereada por la De-
Reichsbank. presi6n. En la primavera de 1931 Ie dijo a un periodista estadouni-
Con Schacht at frente de las fmanzas publicas alemanas el valor dense: t<No, los nazis no pueden gobernar, pero nosotros podemos
del marco se mantuvo estahle por primera vez en muchas ailos. Ob- gobernar a traves de eIlos».7 En el transcurso de 1931 y 1932 Schacht
tuvo el apoyo extranjero para la estabilizaci6n del marco, mientras el se con~enci6 de que~ con sus propias palabras, t<ese partido se haria
gobierno elevaba los impuestos y reducia el gasto para evitar nuevos con elliderazgo en d proximo gobierno».
gastos deficitarios. En la primavera de 1924 la terrible inflaci6n ale- En octubre de 1931 Schacht apareci6 en una asamblea publica de
mana estaha superada y cn las calles y hogares de Alemania se atri- la extr~ma derecha alemana, presidida por Hitler, y pronuncio un
buia a Schacht aquella hazafia. dur~ dlscurso atacando al gobierno. Su roujer Luise, que llevaba ya
Schacht sabia que la economia alemana no pociria reavivarse has- un tlempo apoyando a Hider, estaba extasiada. Cuando los nazis co-
ta que se hubiera resudto la cuesti6n de las reparaciones de guerra, menzaron a obtener 6ciros electorales, Schacht eseribio a Hider:
por 10 que en agosto de 1924 irnpulsolas negociaciones del plan Da- «Puede con tar conmigo como su ayudante mas fiable~. 8 Incluso des-
wes para regularizar 1a situacion financiera internacional de Alema- pues de que el voto a los nazis disminuyera en las elecciones de no-
nia y pennitir e1 acceso del pais al capital extranjero. Durante los seis viembre de 1932, el apoyo de Schacht apareci6 en las portadas de la
anos siguientes Schacht fue e1 principal representante aleman en los prensa alemana: -S610 hay un hombre que se pueda convertir ahora
asuntos economicos internacionales, viajando par toda Europa y en canciller, yese hombre es AdolfHiden.. 9
Norteamerica para negociar las deudas de guerra, las reparaciones, el Hitler se convirti6 pronto en canci11er. apoyado por una caterva
comercio y las cuestiones monetarias. Sus pronunciamientos estuvie- de conservadores que 10 veian como su ultimo recurso. Ante la con-
ron en el centro de la politica y la economia internacional. Y aunque vocatoria de nuevas elecciones, Schacht sirvi6 como intermediario
era intensamente nacionalista, tambien era uno de los portavoces crucial entre los hombres de negocios y los nazis. A finales de febrero
mas energicos de la ortodoxia del patron oro. de 1933 Hider y Goring se reunieron con una docena de destacados
Pere Schacht era sobre todo un hombre pragmatico, y la Depre- fi,nanciero~ e industriales para asegurarse su respaldo politico y finan-
si6n sacudi6 su fe en las soluciones tradicionales. En 1930 rompi6 Clerc. Gonng les pidi6 apoyo con la promesa de que si los nazis gana-
definitivamente con el pasado a1 tratar de renegociar las obligaciones ban aquellas elecciones, serian tClas Ultimas en los pr6ximos diez mos
alemanas. Schacht se sinti6 traicionado por el gobiemo aleman, cuya y quiza, inc1~so en los pr6ximos cien afios,..l0 Despues de que los lide~
desesperada situacion financiera 10 empujaba a practicar una politica res naus deJaran ~ lugar donde se habian reunido, Schacht se dirigio
que el consideraba fiscalmente irresponsable, y por sus amigos ex- n sus colegas: «BIen senores. jAhora a pasa! por caja!,..l1 As! obtuvo
tranjeros, que presionaban al gobierno aleman para obtener conce- tres ~illones de marcos para los nazis y sus aliados, que ganaron las
siones que Schacht ereia inaceptables. Teas luchar en dos £reotes, elecclones del 5 de marzo, las wtimas en la Alemania de preguerra.
contra el derroche en su pais y contra la explotaci6n desde el extran- Dos scmanas despues Hitler Dombr6 a Schacht de nuevo presidente
jero, en marzo de 1930 dimiti6 de su puesto como presidente (vitali- del Rciehsbank.
cia) del Reichsbank. Hjalmar Schacht nunca perteneci6 at partido nazi y no compar-
A finales de 1930 contact6 con los nazis a traves de Hermann tin muchos de sus principjosj pero como muchos otros miembros del
Goring. En enero de 1931 se reuni6 COn Adolf Hitler y eomenw a {lla onscrvadora de la comunidnd emprcsaria.l, aprecinba la capaci.
Capi/alismo global Elmundosedisgrega, 1914-1939 27'

dad de los nazis para ejercer el poder y reafumar el nacionalismo ale- menos tolerancia, necesitaban los nazis, y estaba dispuesto a tamar
man. Las ideas economicas de los nazis iban de 10 informe a 10 extra- medidas econ6micas audaces para resolver la crisis ecooomica en
vagante, pero Schacht confiaba en poder Ilenar aquel vado politico. Alemania. A cambio de su exito, Hider concedi6 a Schacht en julio
Ninguna otta fuerza politica podia mantener unida a Alemania fren- de 1934 el puesto de ministro de Economia y desde mayo de 1935
te a la amenaza del comunismo y el caos, y Hitler parecia dispuesto a hasta noviembre de 1937 fue tambien plenipotenciario para la Eco-
dar manos libres a Schacht. nornia de Guerra. En aquellos afios Schacht tenia todo el control de
Pese a sus origenes dasicos y ortodoxos, Schacht compartia con la politica economica alemana.
Hitler algunas ideas importantes. Contemplaba con suspicacia e in- Hitler Ie dio un porler absoluto sobre una economia alemana des-
cluso con odio a la izquierda. Veia a las potencias occidentales como trozada, con mas de una tercera parte ~e los trabajadores en paro. La
explotadoras. erda que e1 gobierno debia utilizar e1 poder centraliza- prioridad politica de los nazis era destruir a la izquierda y al movi-
do para impulsar la economia sin que se disparara de nuevo la infla- miento obrero, pero su prioridad econ6mica era acabar con e1 atroz
ci6n. Schacht era tambien antisemita en la forma en que 10 eran mu- desempleo que habia hecho tan poderosa y atractiva a la izquierda.
chos alemanes tradicionales de su generacion: «Los judios deben Hitler deja claro su objetivo a Schacht, y el disefi6 e1 plan que llevaba
reconocer e1 hecho de que su influencia entre nosotros ha pasado su nombre para reconstruir la economia, evitae la inflacian, restaurar
para siempre. Qyeremos mantener nuestro pueblo y nuestra cultura el orden en el comercio exterior del pais y permitir el rearme.
poros y nuestros». U Aun asi, aborrecia la vulgaridad de los nazis y su Schacht acab6 efectivamente can el desempJeo en el plazo de tres
violento antisemitismo. AIgumento contra las limitaciones a los ne- anos. £1 gobierno nazi cre6 medio mill6n de puestos de trabajo para
gOOos judios y contribuy6 a disefiar un plan de emigraci6n que salv6 j6venes, realizando labores comunitarias 0 en la agricultura. Otro mi-
las vidas de muchos judios alemanes. 1I6n de desempleados fueron enviados a construir carreteras, reparar
Pese a sus diferencias, en 1933 Hitler y Schacht estaban de puentes y ayudar en las obras publicas. El gobierno congelo los sala-
acuerdo en que la necesidad mas imperiosa del momento era estimu- rios para alentar a los propietarios a contratar nuevos trabajadores y
lac la economia y redum el desempleo. Schacht escribio, aludiendo al les concedi6 subvenciones para aurnentar su plantilla. El gasto publi-
hecho de que no compartia todas las opiniones de los nazis: .Puesto co paso del 16 por 100 del PlB en 1929 a123 por 100 en 1924. Gran
que ahora me daban la oportunidad de acabar con el desempleo de parte de ese gasto se concentraba alJi donde podia reducir el desem-
seis millones y medio de personas, todas las demas consideraciones pleo: construccion, transportes, creacion de trabajo, rearme. En dos
debian quedar a un lado ... No fue por ambici6n personal ni por coin- ailos, entre 1932 y 1934, esas cuatro categorias pasaron del 15 por
cidencia can e1 partido nacionalsocialista oi por codicia par 10 que 100 a mas de la mitad del gasto publico. Incluso si se excluye el rear-
volvi a asumir mi antiguo puesto, sino simple y unicamente par mi mc, los programas de creaci6n de empleo pasaron de menos de 2 mj-
gran preocupaci6n por el bienestar de las grandes masas de nuestro lIardos de marcos en 1932 a 8 millardos en 1934, del 10 a135 por 100
pueblo».13 del gasto publico total. Los nazis tambien favorecieron a su base poli-
El propio Hitler vda claramenre c6mo podia Schacht satisfacer Lica: aliviaron los impuestos y concedieron moratorias en el pago de
las necesidades de los nazis. SegUn les dijo a algunos colegas, «es un creditos y apoyo a los precios a los agricultores, al tiempo que estable-
hombre con la capacidad asombrosa e insuperable de obtener 10 me- 'fan contratos gubernamentales con las pequefias empresas. Todo
jor de sus interlocutores, y era jusramente su gran habilidad para em- Clito suponia un sustancial deficit presupuestario -de alrededor detS
baucar a otros 10 que 10 hacia indispensable en aquel momento,..104 E1 I>or 100 det pm durante los cuatro primeros aiios de gobierno nazi-,
presjdentc del Reichsbank era respetado por aquellos cuyo apoyo, 0 a.I un pta de6citario susrnnciaJmente m:is alto que en otros paises. En
Capitalismo global EI mundo Je disgrega, 1914-1939 ~ 273
.........•• m --,

1936 la economia habia alcanzado practicamente el pleno ernpleo y 100 del comercio total de Hungria, Rumania, Bulgaria, Yugoslavia,
en 1937 y 1938 comenzaba a haber incluso escasez de trabajadores. 15 Grecia yTurquiaj a finales de los treinta esa proporcion alcanzaba en
Tales programas habrian suscitado normalmente el temor a la in- promedio alrededor del 40 por 100, siendo mayor aun para algunos
£Iaci6n, pero como escribi6 Schacht con modestia, C(e1 nacionalsocia- paises. La proporcion del comercio total aleman con esos seis paises
lismo introdujo en Alemania una economia regulada por el Estado se triplic6 durante ese periodo, y el area economica alemana, antes
que hacia posible evitar los aumentos de precios y salarios».16 Los au- informal, se convirti6 en una realidad econ6mica y diplomatica for-
mentos salariales estaban fuera de cuesti6n, porque los nazis destru- maL 19
yeron el movimiento obrero e instituyeron el reino del terror en los Schacht llev6 a la economia alemana de las profundidades de 1a
lugares de trabajo. Hider asegur6 a Schacht que la financiaci6n del Depresion a la recuperaci6n y la reconsrrucci6n autirquica, perc su
deficit no conduciria a aumentos de precio) ya que su regimen altera- propio exito creo las condiciones para que pudieran prescindir de e1.
ria las relaciones economicas habituales: teLa primera causa de estabi- Los nazis 10 habian aceptado junto a 51 para mejorar su credibilidad
lidad de nuestra moneda es e1 campo de concentracion»Y En pala- ante los extranjeros, los capitalistas domesticos y 1a clase media ale-
bras de Hider, .Ia inflaci6n es falta de disciplina n. Yo me ocupare de manaj su tarea estaba ahora esencialmente completada y a partir de
que los precios permanezcan estables. Para eso estin mis secciones 1936 se vio envuelto en un creciente conflicto con el gobierno nazi.
de asalto. jAy de aquellos que suban los preeios! No neeesitamos le- Por un lado, el regimen de Hider habia centralizado tanto el po-
gislacion para ocuparnos de ellos. Lo haremos solamente con e1 par- der politico y los recursos financiercs que los capitalistas privados
tido. Ya 10 vent: una vez que nuestras secciones de asalto visiten una eran mucho menos importantes que cuando los nazis tomaron el po-
tienda para poner las cosas en su sitio) no volveni a sueeder por se- der. En 1938 mas de quinientas empresas importantes eran propie-
gunda vez nada parecido».18 dad del Estado) la mitad de las inversiones coman a cargo del Estado
Schacht tambien utiliz6 el poder politico del regimen para poner y el gasto publico supon!. el 34 poe 100 del PIB. frente • un 15 pot
en pcictica una forma de autarquia que se conoci6 como economia 100 a finales de los afios veinte. 20 Por otro lado, aunque Schacht y los
schachtiana. EI gobierno estableci6 un estricto control del uso de di- hombres de negocios de mentalidad parecida habian apoyado la au-
visas evitando que los alemanes pudieran llevarse al extranjero su di- tarquia como una forma de concentrarse en el crecimiento econ6mi-
nero. Todos los pagos de la deuda exterior del pais -por no hablar de co nacioual, no estaban a favor de un divorcio a largo plaw de 1a eco-
las reparaciones de guerra- fueron suspendidos. Schacht puso en nomia mundial. Pero finalmente qued6 claro que los nazis no tenian
funcionamiento un sistema de tipos mUltiples de cambio, ofreciendo intenci6n de reconstruir los lazos economicos con Occidente. Ade-
mejores precios a las industrias favoritas y a los aliados extranjeros. mas, las intenciones cada vez mas belicosas de Hider preocupaban a
Los controles de capital y de cambio manten1an en el pais tanto dine- Schacht y otros dirigentes empresarialesj una cosa era reconstruir la
ro como era posible, permitiendo al gobierno nazi canalizar la finan- posicion internacional de Alemania, y otca muy distinta provocar una
ciaci6n a las obras publicas, e1 desarrollo industrial y el rearme. guerra continental.
El Reich de Mil Afios tambien construyo una red comercial en Los nazis fueron reduciendo la influencia de Schacht a medida
Europa central y oriental a fin de establecer su propia esfera de 10- que consolidaban su propio poder. Durante 1936 e1 arquitecto de la
fluencia. Schacht disefi6 planes comerciales preferenciales complejos, recuperaci6n se veia cada vez mas ignorado. Hermann Goring refor-
imponiendo terminos de intercambio desfavorables a los paises de la 7.6 su control sobre la politica econ6mica, defendiendo la subordina-
6rbita econ6mica y politica de la Alemania nazi. A finales de los afios cion de esta a los objetivos politicos y militares del gobierno. Segun
veinte las exportaciones a AJcmania suponian alredcdor del 15 por dijo) «No reconozco la santidad de ninguna ley econ6mica»,2t Para
Capi/aIismo global EI mundo se disgrega, 1914-1939 '75
'74

Schacht esto era herejia. como 10 era el rechaw deluder nazi a salva- POLfTICAS ECONOMICAS AUTARQUlCAS
guardar el papd de la empresa privada. Goring Ie dijo directamente:
.Contra esa concepcion liberal de la economia planteamos nuestra AI igual que Alemania, las otras autarquias fomentaron la producci6n
idea nacionalsocialista, que es: en el centro de la economia estin el para e1 uso nacional, especialmente el crecimiento industrial. El vuel-
pueblo y la nacion, no e1 individuo y su beneficio; el trabajo y la eco- co hacia el mercado interno se justificaba en todas partes como alga
nomia estin at servicio de la totalidad del pueblo».22 Tras tr3tar de necesario para modernizar la economia; prolongar la dependencia del
contrarrestar esa concepcion, en el verano de 1937 Schacht deja de ir mercado mundial 5610 servia para profundizar e1 atraso. Alemania era
a su despacho en el ministeria, y en noviembre se anunci6 su dimi- una potencia industrial, e Italia estaba relativamente desarrollada;
sian del gabinete. pem su objetivo comun era refonar la industria para evitar la depen-
«El Fuhrer -decia la revisra Time- ha despedido a Schacht y el dencia de vecinos hostiles y en definitiva promocionar e1 sustento ca-
estr6pito se ha aido en todo el mundo.»23 Poco mas de un ana des- paz de asegurar su capacidad militar. Algunos gobiernos tambien
pues fue re1evado tambien de la presidencia del Reichshank. Desde apoyaban la agricultura, pero no la orientada hacia La exportaci6n
1938 Schacht deja de llevarse bien con el gobierno nazi; el antiguo como en las economias abiertas anteriores, sino la que podia asegurar
dictador financiero particip6 en una serie de conspiraciones contra la autosuficiencia alimentaria.
Hitler. Tras el fracaso de la mas importante de estas, en julio de 1944, Las autarquias pretendian la modernizaci6n industrial por los
fue detenido. Permaneci6 en la carcel cuatro ailos, primero en prisio- medios probados desde hacia tiempo de haccr excepcionalmente ren-
nes nazis, luego en d campo de concentraci6n de Dachau y final- table la inversi6n industrial, elevando los precios de los productos
mente en una sucesi6n de prisiones aliadas y alemanas. manufacturados y red.uciendo su costes. En esto seguian una larga
Schacht foe uno de los veinticuatro primeros acusados en Nu- tradici6n. Los imperios mercantilistas de los siglos XVII y XVIII habian
remberg y uno de los tres que fueron absueltos. Luego fue acusado obligado a las colonias a venderles a bajo precio sus materias primas y
por las autoridades alemanas de posguerra pero fue finalmente a comprar caras los productos manufacrurados, canalizando asi los
puesto en libertad. Trabaj6 como consultor financiero durante otra beneficios hacia los comerciantes y fabricantes metropolitanos. Pai-
decada, poco mas 0 menos, y muri6 ala edad de noventa y tres afios ses de desarrollo tardio como Estados U nidos habian repetido esa
en Munich, en 1970. Su vida habia durado casi un siglo y habia pa- pauta: altos arancdes para los productos manufacrurados obligaban a
sado par varias fases, desde su admiraci6n infantil hacia el kaiser los agricultores y mineros a pagar precios inflados a la industria mien-
Guillermo II, pasando par elliderazgo financiero durante La epoca tras entregaban sus alimentos y materias primas a los precios estable-
dorada anterior a 1914, los intentos de restaurar la normalidad en cidos en el mercado mundial. Tanto d mercantilismo como d protec-
los afios veinte y el ascenso y caida del Reich de Mil Ailos, hasta cionismo neomercantilista desnivelaban los terminos de intercambio
participar en el milagro aleman de posguerra. Pero el mayor triunfo en favor de la industria, elevando el precio de los articulos que esta
de Hjalmar Horace Greeley Schacht fue tambien el mas cuestiona- vendia y bajando el de los que compraba.
ble moralmente: elabor6 una respuesta extraordinariamente eficaz Las autarquias inclinaron los terminos de intercambio internos
para la Depresion que fortaleci6 al gobierno mas asesino de los en favor de la inversi6n industrial y en contra de la agricultura y del
tiempos modernos y seot6 las bases para la guerra mas devastadora consumo. El gobierno dirigia los recursos de los sectores primarios del
de la historia del mundo. pasado que producian para exportaci6n hacia el sector industrial del fu-
turo orientado hacia el mercado interno, y desde los bolsillos de los
obrcros y campcsinos hacia la inversion industrial. Los altos precios
Capitalismo global El mundo se disgrega, 1914-1939 '77

de los bienes de consumo manufacturados y los bajos salarios signifi- tinacionales existentes eran sometidas a regulaciones muy estrictas,
caban un nive! de vida mas bajo para los trabajadores, pese a la retori- vendidas por la fuerza a inversores locales a simplemente confiscadas
ca populista y a los programas espectaculares de los gobiernos autar- par el gobierno. Las nuevas inversiones estaban estrictamente limita-
quicos. Los nazis proclamaban la dignidad de agricultor~s y obrero~, das, a menudo para evitar la entrada de empresas capaces de competir
pero en 1938 los salarios reales todavia estaban por debaJo de sus ~1­ con las nacionales, y solo estaban permitidas aquellas cuya produccion
veles de 1933 (y de 1929), y los precios agricolas artificialmente baJos pudiera complementar la de las empresas nacionales. Se prohibi6 que
contribuian a expulsar del campo a una multitud de agricultores y a las empresas extranjeras repatriaran sus beneficios, obligandolas a
empujarlos a las ciudades. 24 A finales de la decada de 1930. los sala- contratar a mas ciudadanos locales y sometiendolas a irnpuestos mas
rios reales en Italia habian descendido hasta niveles antenores a la altos.
Primera Guerra Mundial, un 20 por 100 mas bajos que en 1921, an- Los gobiernos dejaron de pagar su deuda externa y la redujeron a
tes de que Mussolini tomara el poder.25 Tambien en la «dictadura del una fracci6n de las cantidades originales, a fin de salvar el capital y las
proletariadoll sovietica la transformacion industrial de la economia se divisas preciosos para su industria. Irnpusieron controles estrictos de
via acornpaiiada par graves dificultades para gran parte de la clase los movimientos de capital y monetarios, a fin de obligar a los inver-
obrera. 26 sores del pais a mantener en el su dinero y a proporcionar capital a la
Las subvenciones a la industria a expensas de las actividades eco- industria. Los gobiernos distribuian las divisas para beneficiar a los
n6micas tradicionales requerian un conjunta complejo de medidas de sectores privilegiados y obligaban a que las obtenidas en el exterior
seguimiento. Los altos preeios para la industria exigian controles es- fueran entregadas al gobierno. EI tipo de cambio que el gobierno im-
trictos del comercio exterior a fin de evitar Ia competencia de pro- ponia a aquellos a quienes permitia comprar divisas podia variar se-
ductores extranjeros mas baratos. Los gobiernos imponian elevados gUn la prioridad de su ernpleo. Un gobierno que tratara de alentar la
aranceles, cuotas y otras restricciones 0 la prohibici6n directa de im- produccion local de acero, por ejemplo, podia permitir 1a irnportacion
portaciones del extranjero. Muchos de elIos se encargaban directa- de mineral de hierro 0 de carbon de caque con un tipo de cambio
mente del comercio exterior. Alemania y sus socios comerciales de muy favorable y cargar a los importadores un tipo muy desfavorable
Europa central y oriental desarrollaron acuerdos de compensaci6n para el acero acabado importado. Esto alentaba la importacion de in-
de tipo trueque, de forma que la aspirina alemana enviada a Hungria !lumos y desalentaba la de productos acabados. Los ciudadanos loca-
27
se compensaba can el trigo hungaro enviado a Alemania. Esa fuerte les que pasaban sus vacaciones en el extranjero podian verse someti-
protecci6n, cualquiera que fuera su forma, conducia a la sustituci6n dos a un tipo de cambia particularmente desfavorable con e1 fin de
de importaciones, reemplazando los bienes anteriormente importa- reducir esos viajes y estimular e1 turismo domestico. Las empresas
dos por productos locales. Los esfuerzos par restringir el comercio que deseaban importar piezas de repuesto podian contar con un tipo
tllvieron exito: e1 comercio exterior de Alemania en 1938 era apenas de cambio favorable si esas piezas no se podian obtener en el propio
una tercera parte del de 1928, y el declive en otras autarquias era tan pais, pero muy desfavorable si existian versiones localmente fabrica-
s610 un poco menos espectacular. das de esas piezas que pudieran sustituir a las importadas.
Los inversores extranjeros podrian haber saltado las barreras co- Las mal1ipulaciones monetarias de las autarquias conllevaban a
merciales para beneficiarse de las subvenciones e incentivos estatales menudo el abandono del patron oro, que constituia e1 soporte prin-
a la inversion industrial nacional, pero esto habria desplazado a las cipal de Ja odiada aristocracia financiera internacional. Los gobier-
empresas locales, par 10 que los gobiernos reservahao la industria na- !lOS solian mantel)er su ffiQneda artificialmente ~sobrevalorada» can
clonal a los nacionales, controlando in inversi6n extranjern. Las mul~ l'tlapectO a las dcma~, con e1 fin de favorecer a Iu industria national.
Capitalismo global ElmundoseduK"Ka, 1914-1939 '79

Una moneda artificialmente fuerte (tlsobrevaloradalt) hacia los pro- sarrollistas). La combinaci6n de politicas variaba, pero era similar en
ductos extranjeros mas baratos y los domesticos mas caros, 10 que toclas partes. Vo1caba todos los recursos disponibles en la industria, ya
habrfa perjudicado a la industria nacional en una economia abierta; se adornara con el reneor antiobrero de los faseistas, con el fervor an-
pero ahora, con economias cerradas a los competidores, las mone- ticapitalista de los comunistas 0 con el ardor patriotico de los desa-
das sobrevaloradas abarataban a los fabricantes industriales la im- rrollisras.
portacion de materias primas, acero. piezas de repuesto y otros in-
sumos.
Ademas de la proteccion frente a los productos extranjeros, la in- EUROPA VIRA A LA DERECHA
dustria recibia apoyos directos. Los gobiernos concedian creditos
preferenciales, subvenciones y tratamientos tributarios especiales, y Alemania 5610 era la mas importante de las dictaduras de derechas
utilizaban el gasto publico directa 0 indirectamente para alentar la que se propagaron por oleadas desde e1 sur de Europa arrollando e1
demanda de bienes manufacrurados en e1 pais. La mayona de las au- resto del continente. La primera oleada se produjo como una reac-
tarquias expandieron espectaculannente el sector publico para incluir ci6n conservadora frente a la conflietividad social de los alios poste-
en a. nuevas actividades productivas; en la Union Sovietica pcictica- riores a la Primera Guerra Mundial. Entre 1920 y 1924 las tambalean-
mente rodas. Estas economias cerradas no podian recurrir a las im- res democracias de Italia, Espana, Hungria y Albania sucumbieron
portaciones de articulos industriales basicos y tales proyectos solian :mte nuevas dictaduras; en 1926 cayeron Portugal, Polonia y Litua-
ser demasiado grandes 0 poco rentables para los capitalistas locales, nia. La segunda oleada llego con la Depresion: Yugoslavia en 1929,
por 10 que los gobiernos crearon tada una serie de corporaciones in- Rumania en 1930, Austria en 1932, Alemania en 1933, Letonia, Es-
dustriales basicas propiedad del Estado. El sector estatal ampliado tonia y Bulgaria en 1934. Grecia en 1936. Aunque Espana habia
praducia acera y productos quimicos, proporcionaba energia eleetri- vuelto a la democracia en 1931, en Ultimo termino los fascistas enca-
ca, transporte, carbon y petroleo, todo ello en beneficio del desarrollo bezados por Francisco Franco salieron victoriosos de una sangrienta
industrial. guerra civil.
La industria crecia a una velocidad notable. Desde su minimo en EI dictador portugues Antonio Salazar decia: «Las dictaduras de
la Depresi6n, la produccion industrial en Europa occidental y Nor- hoy dia no parecen simples parentesis entre regimeneslt.29 En 1936
teamerica a fmales de la decada de 1930 apenas habia alcanzado los tados los paises del SUf, centro y este de Europa -con la tinica excep-
niveles de 1929, mientras que en Alemania, Polonia, Japan, Brasil, ci6n de Checoslovaquia- habian caido bajo un despotismo reaccio-
Colombia y Mexico se habia duplicado y en la Union Sovietica mas n'leio. No rodos se adecuaban a la descripci6n del fascismo que dan
que cuadruplicado. 2S los Libros de texto: totalitarismo con un mariz populista de masas y
Las autarquias pretendian la industrializacion nacional aplicando un dcsprecio de fondo hacia la dereeha tradicional. Pero aquella le-
medios concertados a veces extremos. Sacaban el dinero de la agri- gi6n de tiranos fascistas y autoritarios representaba una clara alterna-
cultura y la mineria tradicionales. asociadas can las clases dominantes tiva aJ capitalismo liberal, al internacionalismo economico y a la de-
del pasado, para llevarlo a la industria, a la que tambien favorecian mocracia. 30 S610 Europa occidental permanecia a salvo, aunque en
restringiendo e1 consumo de masas y evitando e1 despilfarro del pro- vnrios paises habian crecido notablemente los movimientos fascistas
lerariado desagradecido y antinacional (decian los fascistas) 0 de la y cn 19411a ocupacion nazi se habia tragado la mayor parte de las de-
pequena burguesia desagradecida y antinacional (decfan los comu- ltIocrncias europcas que quedaban cn pic, dejando unicarnente Suiza,
nistas),o de la oljgarquia desngradecida y antina ionnt (dec1IUllos de- Suecia, Finl.ndi., Gran Bret.fi. e Irl.nda.
280 Capitalum(} global EI mundo u dugrega.1914-1939

Los regimenes fascistas y parafascistas contaban con el apoyo en- mientras que solo eran 1a cuarta parte de la pohlaci6n alemana. 31
tusiasta de la nueva derecha, surgida de la clase media-baja urbana y Afioraban una epoca anterior en la que disfrutaban de una situacion
los pequenos carnpesinos, y con una colaboraci6n mas matizada de los privilegiada y consideraban la industria moderna y el movimiento
conservadores tradicionales: grandes capitalistas y grandes terrate- obrero responsables de su dislocaci6n social. Pero los fascistas enten-
mentes. La derecha tradicional y la nueva de la Europa semiindustrial d~an que no podian gobernar sin los grandes capitalistas y terrate-
hicieron causa comun contra e1 movimiento obrero y la izquierda y ll1ent~s y buscaban su apoyo a al menos su cooperacion. Los ricos
acordaron cerrar la economia a 13 competencia extranjera. En algunos aprecmban d antisocialismo de los fascistas, por mas que desdefiaran
casos, como Alemania e Italia, los fascistas tomaron y consolidaroD su sus origenes plebeyos y su histeria populista; d fascismo les prometia
pader con el apoyo de los conservadores. En otras, conservadores tra- detener d aumento de los costes laborales que habia trastornado la
dicionales -como el almirante Miklos Horthy en Hungria 0 los reyes gran industria y 1a gran agricultura. 32
de Rumania, Bulgaria, Grecia y Yugoslavia- gobernaban con el apo- . Los partidarios dd fascismo entre los capitalistas, terratenientes,
yo de los fascistas locales. En cualquier caso, la rclacion era simbi6tica: agnc~tores, pequenos empresarios y funcionarios estaban uDidos por
los conservadores tradicionales necesitaban la base de masas de los el ~o a los poderosos movimientos socialistas que habian surgido de
fascistas y los fascistas necesitahan la credihilidad de los conservadores la P~Ul~era Guerra Mundial. Veian como sus principales enemigos al
[rente a la gran empresa. 1ll0Vlmlento obrero y a la socialdemocracia y a los sectores de la clase
Los dos paises fascistas mas importantes, Alemania e ltalia, eran cmpresarial, profesional y politica que los habian tolerado y colabora-
mayores y estaban mas desarrollados que orros, pero en ambos los do con euos. Pero las razones de esa animosidad at movimiento obrero
fascistas predicaban el odio al movimiento ohrero de izquierdas, a los y a sus aliados difenan, y la peculiar mezcla de sectores de clase media
banquer!Js extranjeros y a los empresarios nacionales con fuertes vin- desclasados y clases altas capitalistas tenia extranos efectos. Tanto en
culos con e1 extranjero. La industria exportadora alemana y las finan- ltalia como en Alemania gran parte del atractivo de masas del fascis-
zas habian sido las bases de la Republica de Weimar, en alianza con mo se debia a su ret6rica anticapitalista, pero Hitler y Mussolini hicie-
los socialistas y con apoyo de los creditos y de la diplomacia anglo-es- ron cipidamente las paces con los grandes capitalistas y terratenientes
tadounidense (al menos parte del cariz antisemita de los fascistas es- -en terminos impuestos en gran medida por los dictadores, eviden-
taba relacionado con el hecho de que, en Alemania y gran parte de temente-, y recurrian cada vez mas a su colaboracion. Despues de
Europa oriental, muchos de los negocios de caracter internacional es- todo, los grandiosos planes fascistas requerian el sustento econ6mico
taban en manos de judios). En ltalia,la alianza que uni6 a los indus- que s610 podian proporcionar las clases inversoras.
triales modernos y al movimiento obrero desde el cambio de siglo . Como demostraba la experiencia de Hjalmar Schacht, a los fas-
hasta principios de la decada de 1920 (conducida desde el gobierno ~Istas les resultaba dillcil satisfacer a la vez a esos dos grupes: capita-
par Giovanni Giolitti) se habia basado tambien en la integraci6n del ~tstas y terratenientes antisocialistas par un lado y clases medias y ba-
pais en la economia mundial. EI fracaso del viejo orden puso fin a la Jas descontentas por otro. Los fascistas ensalzaban el tradicionalismo
democratizacion y a la integracion economica internacional en AJe- agrario pero aceleraban la industrializacion. Su retoriea exaltaba el
mania e ltalia como 10 hizo la caida del precio y de la demanda del indivi~ualismo y la independencia, pero su politica amparaba los mo-
cafe brasileiio 0 del petroleo romano. nopolios y drteles. Los mitines fascistas glorificaban el esplendor de
La tipica base de masas del fascismo estaba formada por agricul- un pasado supuestamcnte imperial al mismo tiempo que dcmoniza-
tares, pequenos empresarios, artesanos y emp1eados de cuello blancoi b\to a las potcncias imperialistas. EI fascismo abarcaba a la vez 13
esos gropes constituian dos terceras partes del partido nazi en 1935, reacci6n y el cambio radical, predicaba el regrcso a las certidumbres
282 Capita/ismo global £1 mundo Ie disgrega.1914-1939

morales de la era preindustrial, pero prometia un cipido avance at in- la violencia para alcanzar objerivos econ6micos. El propio Keynes es-
dustrialismo moderno. Las contradicciones de la ret6rica fascista re- cribi6 en el prefacio a la edici6n alemana de 1936 de su General
flejaban la naturaleza contradictoria de su base de apoyo que flnal- Theory que la argumentaci6n del libro era «mucho mas facilmente
mente diD lugar a desacuerdos sabre emU de los objetivos en conflicto adaptable a las condiciones de un Estado totalitario» que a una de-
debfa entenderse como prioritario. mocracia. Los fascistas tambien estimularon la recuperacion econ6-
Pero antes los fascistas tenian que consolidarse en e1 poder. La mica sefialando a la comunidad empresarial que sus problemas se
mayoeia de elias 10 habian tornado en una situacion de desastre eco- habian acabado: no mas oleadas de huelgas; no mas amenazas bol-
n6mico y conflictividad social y pasaron los primeros afias en una si- cheviques; no mas inestabilidad politica. Todo esto daba a los capi-
tuaci6n de emergencia, enfrentandose can ambos. La conilictividad talistas fuertes razones para ponerse al dfa en la busqueda de inver-
social era, en primera instancia, ficil de tratac: se reprimia, a menudo siones rentables. Sacaron el dinero del colch6n y de las cuentas
brutalmente, y los sindicatos obreros y particlos de izquierda eran ile- bancarias en d e.xtranjero y 10 injertaron en un clima ahora favorable
galizados y sus lideres encarce1ados, exiliados 0 asesinados. Pero la re- para los negocios. Finalmente, los fascistas tenian menos limites para
presion no bastaba y no podia mantenerse eternarnentej los fascistas la experimentaci6n que las democracias occidentales: eran implaca-
habian llegado al poder, en gran medida, porque prometian resolver bles adversarios de los portavoces nacionales y extranjeros de la orto-
graves problemas econ6micos. doxia del patr6n oro, y la habilitaci6n de nuevas vias era una cuesti6n
Asi que el primer problema econ6mico a resolver era conseguir de orgullo mas que una diflcil ruptura con la tradicion. Esto les per-
una recuperacion, y los fascistas 10 hicieron eficazmente. Las nuevas mitia ensayar programa tras programa hasta que alguno funcionaba.
dictaduras utilizaban la reflacion, 1a financiacion del deficit, nuevos Tras resolver la crisis inmediata, los gobernantes fascistas se vol-
impuestos y el gasto publico, tanto para recompensar a sus seguidores caron en sus objetivos a largo plazo: control politico incontestable,
en las ciudades y en el campo como para dar impulso a 1a economia desarrollo industrial acelerado, autarquia, expansi6n militar. Las or-
estancada. AI igual que en Alemania, pcicticamente en todas partes ganizaciones politicas independientes fueron liquidadas y sustituidas
los fascistas comenzaron con una cipida demostraci6n de que podian por canales facilmente controlados por donde los ciudadanos podian
sacar al pais de la crisis, ademas de ofrecer cipidas recompensas a sus tratar de expresar sus opiniones: frente laboral nazi, tlcorporaciones_
principales apoyos. En ItaliaJ como en otros paises donde los dicta- (grcmios industriales) fascistas que inc1uian tanto a la direccion como
dores tornaron el poder en la decada de 1920, los problemas econ6- a los trabajadores, todos elios bajo la supervision del Estado.
micos eran menos inmediatos y severos. Mussolini asegur6 a los in- La poUrica econ6mica pas6 de la gestion de la crisis a la remode-
dustriales y terratenientes italianos que e1 regimen fascista aplicaria 1:lci6n de la sociedad, a menudo con foemas que preocupaban a los
medidas en las que confiaban, y hasta la Depresi6n la macroecono- cllpitalistas aliados de los fascistas. A medida que avanzaba 13 decada
mia italiana £oe gobernada siguiendo las reglas conservadoras tradi- de 1930 y los fascistas ponian en practica su programa -que inc1uia
cionales. AI mismo tiempo los fascistas italianos emprendieron im- III priori dad a la industria estatal y la subordinaci6n de los negocios y
portantes programas para asegurar sus bases politicas de apoyo entre cmpresas privadas at aventurerismo militar-, gran parte de la comu-
las clases media y baja. Drenaron terrenos pantanosos, distribuyeron nidad empresarial tradicional se sentia cada vez mas alejada del po-
tierra a los campesinos, elevaron el salario de los funcionarios y redo- der. £1 distanciamiento de Schacht mostraba tipicamente las tensio-
blaron las obras publicas. nCG entre los fascistas y los grandes capitalistas a medida que se
El exito fascista en sacar la economia de las profundidades de la Rvccinaban los nubarrones belicos. En Italia. como en AJemania,
Depresion tenia varias razones. Como en e1 Tercer Reich, utilizaron Mussolini cjercia un control cada vez mas csrrieto sobre el comercio
Capitalismo global £1 mundoudisgrega.1914-1939 285

exterior y 10 canalizaba hacia sus aliados y el nuevo microimperio ita- consumo cayo aUn mas precipitadamente en esos mismos mas, del
liano, redoblando su ahinco desde 1935, cuando la Sociedad de Na- 83 aI 59 por 100 de la renta naclonal. En 1937 la familia obrera me-
ciones adopto sanciones contra Italia par su agresion a Etiopia. El dia alemana consumia sustanciaLnente menos carne, leche, huevos,
giro hacia una mayor autarquia y alejamiento de los mercados de Euro- hortalizas y azucar que en 1927; solo e1 consumo de pan de centeno,
pa occidental y Norteamerica preocupaba a los industriales de mu- queso y patatas habia aumentado. 3s Los obreros alemanes tenian
chos paises fascistas. Una vez asegurada 1a recuperacion, aspiraban a pues poco que celebrar, pero para los empresarios esto era un aspecto
restablecer los lazos econ6micos con los paises industriales mas que decididamente favorable de 1a economia nazi.
a suprirnirlos. Las dictaduras fascistas eran muy variadas. La renta per cipita
Pero a medida que las economias fascistas se asentaban, la capa- alemana era entre tres y cinco veces mayor que la del resto de la Eu-
cidad de la comunidad empresarial para resistirse disminuia. A fma- ropa fascista; menos de la tercera parte de la poblacion aJemana vivia
les de la decada de 1930 el regimen de Mussolini, como el de Hider, en el campo mientras que en la mayor parte de Europa central y
gestionaba gran parte de las finanzas y la industria italianas. Apoyan- orientalla proporcion de la poblacion rural oscilaba entre el75 ye1 90
dose en 1a propiedad estatal de varias empresas gigantescas, el gobier- por 100. 36 Incluso en 1a agricultura, Alemania era un pais relativa-
no fascism controlaba casi la mitad del capital accionarial del pais, mente avanzado, mientras que e1 este de Europa estaba exrraordina-
casi todos los creditos bancarios y la mayor parte del acero, maquina- riamente arrasado; en la decada de 1930 los granjeros alemanes utili-
ria, construccion naval, centrales electricas y telefonia del pais. 33 Las zaban entre cincuenta y quinientas veces mas fertilizantes por unidad
«pequenas dictaduras» del sur, cste y centro de Europa siguieron su de superficie que los agricultores de Europa oriental, donde 1a pro-
ejempJo: en 1937 las empresas patrocinadas por el Estado suponian ductividad agricola solia ser mas baja que a principios de siglo. En
dos tercios de 1a produccion industrial de Bulgaria y a finales de los 1936 dos terceras partes de los arados bUlgaros eran todavia de made-
anos treinta el sector publico palaeo recogia dos terceras partes de 1a ra. 37 Esto explica por que los movimientos fascistas y parafascistas del
inversion total del paiS.34 cste de Europa tendian al radicalismo campesino, ya que su pobla-
Aunque las relaciones entre los capitalistas y e1 Estado fascista cion campesina vivia en condiciones verdaderamente miserables y su
eran conflictivas en algunas cuestiones --autarquia extrema, contro- agricultura necesitaba desesperadamente una modernizacion. La
les gubemamentales de la economia. desviacion de los recursos hacia perspectiva de un rapido desarrollo industrial en Albania 0 Lituania
el ejercito--, en otras aspectos la politica fascista era muy acorde con era diffcilmente comparable a la de Italia, Polorna 0 Hungria; las po-
sus preferencias. Los fascistas bloquearon los aumentos salariales y sibilidades de alga que se pareciera a la autarquia eran risibles en Es-
desaJentaban activamente el consumo de masas. Toda la riqueza dis- tonia 0 Letonia con su diminuta poblacion, mientras que eran consi-
ponible se volcaba en la inversion destinada a la industrializacion, derables en Alemania e Italia, e incluso paises de tamano medio
modernizacion y militarizacion, dando primacia a la industria pesa- como Espana y Po1onia podian aspirar a cierta autosuficiencia indus-
da, no a la produccion de bienes para el consumo. trial.
La experiencia aJemana era especialmente llamativa, porque cl Ai otro extremo del mundo el gobierno japones adopto muchos
estancamiento del nivel de vida de las masas se daba en el contexto de rasgos fascistas. Como Alemania u otros paises menos industrializa-
una economia en expansion. Pese al plena empleo y la total recupera- dos, en Japon se habia establecido una fr:igil democracia y una econo-
cion, en 193810s salarios reales estaban todavia por debajo de los ni- mCa relativamente abierta durante la decada de 1920, pern ni una ni
ve1es de 1932 y Uevaban estancados cuatro alios; los salarios cayeron Otra sobrevivicron a la Depresion. EI hom6logo japones de HjaLmar
dc164 por 100 de la renta naclonal en 1932 a157 por 100 en 1938. EI chacht era Korckiyo Takahasi, un respctado banqucro y politico que
286 Capitalismo global Ef mundo Ie disgrego, 1914-1939

fue presidente del Banco de Japon, primer rninistro y ministro de Fi- la derrota de Alemania, Italia y]apOn en la Segunda Guerra Mundial
nanzas en varios gobiernos democr.iticos. Como en Alemania, un convirti6 al fascismo en un anacronismo que sobrevivia 5610 en unos
gobiemo de crisis respaldado por los hombres de negOOos y los mili- pocos reduetos misorios -Espana, Portugal y Grecia-, a finales de
tares puso a Takahasi al [rente del Ministerio de Finanzas para tratar la decada de 1930 era un serio aspirante a la supremacia economica
de cantralar una economia en declive. Takahasi, pese a su farmacian internacional.
ortodoxa, eosayo medidas reflacionarias similares a las utilizadas por
otras autarquias. Desvincul6 el yen del oro y dispuso una devaluaci6n
calosa! del yen en 1931, diD lugar a un boom exportador que inund6 EL SOCIALISMO EN UN SOLO PAis
los mercados mundiales con producros textiles, juguetes, zapatos y
otras mercandas baratas japonesas. Cuando aquel boom se fue ago- EI otro candidato decidido a sustituir al capitalismo liberal occiden-
rando debido al proteccionismo y allimitado crecimiento de los mer- tal era la planificaci6n centralizada de la Union de Republicas Socia-
cados mundiales, Takahasi recurrio al gasro deficitario para mantener listas Sovieticas. Los sovieticos perf.t.laron su estilo de socialismo du-
en marcha la economia. En el transcurso de la decada de 1930 la eco- rante la Depresi6n, en medio de una gigantesca agitaci6n economica
nomia japonesa crecio un impresionante 72 por 100. y social. La revoluci6n bokhevique habia extirpado a las clases inver-
Entretanto el ejercito japones y sus aliados, incluidos potentes soras de la sociedad rusa, dejando un pais formado par obreros yad-
gropos empresariales, clamaban por la expansion imperial en el ex- ministradores industriales, funcionarios del gobierno, pequenos
tranjero y la disciplina en el pais. Apartaron a los moderados que empresarios y campesinos, sobre todo campesinos. EI apoyo a los
quedaban en el gobierno, se apoderaron de Manchuria en 1931, se comunistas radicaba principalmente en las ciudades: el proletaria-
waron formalmente con Alemania e iniciaron la invasion del noreste do industrial se veia muy favorecido por la politica sovietica, y tam-
de China en 1937. En 1936, cuando Takahasi, al igual que Schacht, bien los gerentes industriales, muchos de los cuales eran comumstas
advirti6 de las eventuales consecuencias econ6micas del aventureris- promocionados desde el taller para sustituir a los tecnicos de la Rusia
mo belico, £oe asesinado en el transcurso del intento de golpe militar prerrevolucionaria. Tambien en 1a administracion publica los bolche-
del 26 de febrero. A partir de aque1 momento e1 dominio de los mili- viques fueron sustituyendo gradualmente a los bur6cratas poco fia-
taristas sobre la politica econ6mica y el poder politico £oe absoluto. blcs por miembros leales del partido. Sin embargo, ni los campesinos
Purgaron el sistema politico de los ultimos vestigios de democracia e oi la pequena burguesia tenian cabida en la teoria ni en la pnictica co-
impulsaron una nipida industrializ3ci6n y la consolidaci6n de la in- munista.lo que no era un problema menor en un pais donde esos dos
fluencia de la gran industria y las finanzas. Parte de sus planes era la grupos juntos constituian el90 par 100 de la poblaci6n.
construcci6n de una Esfera de Coprosperidad semiautarquica del Durante la decada de 1920 e1 regimen sovietico fomento una eco-
Oriente asiatico, que debia servir para acelerar cl desarrollo industrial nomia lubrida publica-privada que aceptaba en su seno los sectores de
de Jap6n. Esa via iba a conducir, como en orros lugares, a la guerra. 311 In pequena empresa y la explotaci6n agricola privada. La industria, las
En su momenta cumbre, el orden economico fascista -los esta- finanzas y los servicios publicos modernos quedaban a cargo del Esta-
dos fascistas, los paises que estos habian ocupado y sus colonias- in- do, que tambien controlaba la inversi6n y el comercio exterior; pero la
cltua pni.cticamente toda Europa y Oriente Medio y gran parte de ugricultura seguia sicndo casi totalmente privada -despues de todo,
Asia y Africa. Qyizi la mitad de la poblaci6n del mundo vivia bajo c1 uutro quintas partes de la poblacion se dedicaban ala agricultura y a la
dominio de regimenes fascistas. Ni eI comunismo ni fa democracia li- K3naderia-, como In mayor parte del comercio interior y de la indus-
beral tenian eI exito productivo y expansionism del f.1scismo. Aunque tria a pequefta tscala. EI sector publico empleaba a una pequefia por-
,88 Capi/olismo global £1 munda udisgrega, 1914-1939

cion de la fuerza de trabajo. Esa hibridaci6n dio Lugar a rasas de creci- emprender una industrializacion a marchas for...tadas. La hostilidad del
miento relativarnente altas y permiti6 reeuperar en muchas camas de la entomo economico internacional tenia el mismo efecto. Algunos ad-
economia, hacia 1926 0 1927, los niveles anteriores a la revoluci6n. versarios de Stalin habian argumentado que se podian emp1ear medios
Hasta el cornercio exterior se reavivo, aunque a niveles mucha mas bajos mas graduales y menos violentos, pero esos planes requerian exporta-
que antes de 1914. La Union Sovietica no era una economia de merca- ciones de grano para pagar las imporraciones de maquinaria destinada
do, pero habia poea planificaci6n; las empresas estatales funcionaban al desarrollo industrial. £1 colapso de 105 mercados mundiales hizo
poc