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MEMOIRES Reconstitnes et presentes par Bernard Gagnebin

HENRY ~ANT

,

COLLECTION DE L'INSTITUT HENRY-DUNANT

Henry Dunant:

Un souvenir .de Solferino suivi de l'Avenir Sanglant.

ME MOIRES
Texte etabli et presente par le Professeur Bernard Gagnebin Doyen de 1a Faculte des Lettres 1'Universite de Geneve

A parattre : Henry Dunant: La Regence de Tunis. Hans Haug: La Croix-Rouge.

de

Instimt Henry-Dunant EDITIONS L'AGE D'HOMME

11 a ete tite outJle fedition courante •SO exempldires sur papier Johallnot numerotes a la main de I d L

©Institut Hcnry~Dunant et les Editions l'Age d'Homme S.A., Lausanne, 1971

INTRODUCTION

Decouverte des Memoire~.
Les Memoires d'Henry Dunant paraisseat pour 1a premiere foist soixante ans apres 1& mort du fondateur de la Croix-Rouge, Ce n'est ni un delai fixe par I'auteur, ni I'opposition de ses heritiers qui en a differe la publication. Ces Memoires etaient tout simplement restes enfouis sous descoupures de [oumaux, dans le grenier de la famille Dunant, puis dans Ies magasins de la Bibliotheque publique et universitaire de Geneve, ils seraient peut-etre demeures encore un siecle au deux. si l'Institut Henry-Dunant n'avait entrepris nne bibliographie du fondateur de la Croix-Rouge ot charge nne de ses collaboratrices de rechercher tous Ies documents publies par Dunant. Elle nous signala la presence de manuscrits au fond de trois caisses contenant des imprimes et nous n'eumes pas de peine a reconnaitre la belle ecriture de l'auteur de Un Souvenir de Sol/erina. Il s'agissait des cahiers sur Iesquels Dunant avait redige 1es brouillons de divers ouvrages, aceumule les notes de lectures et Ies citations, enfin reuni les materiaux destines ses Memoires. Nousn'en avons trouve pas moins de 1021. Pendant huit ans, I'Hopital du district de Heiden, Dunant, oublie du reste du monde, a consacre la plus grande partie de

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1 Ces cahiers portent aujourd'hui les cotes Ms. fro 4501-4602 de Ia Bibliotbeque de Geneve, les Noli 4574-4602 etant reserves aceux qui contiennent les fragments des Memoires.

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son temps a 1a redaction de ses Memoires. De 1892 a 1900. Il va couvrir des centaines et des centaines de pages de cette grosse ecriture, aisement lisible, qui ne changera plus jusqu'a sa mort. va rernplir des dizaines et des dizaines de grands cahiers a couverture bleue ou bistre, pour raeonter I'histoire de la Croix-Rouge et demontrer en meme temps qu'il en est Ie veritable fondateur. Car la tragedie des blesses abandonnes sans soins et sans secours sur les champs de bataille du XIX· siecle se double du drame de celui qui.' plus hardiment et plus hautement que d'autres, a lance un cri de detresse I'humanite et obtenu la reunion a Geneve d'une conference intemationale. Cet homme, qui a eu nne illumination de genie, qui a lutte pendant plusieurs annees pour faire triompher les principes qu'il a exprimes dans son Souvenir de Solferino,s'est vu brutalement rejete, non seulement de I'ceuvre qu'il avait fondee, mais aussi de Ia societe qui l'avait accueiJ1i et adule, et cela par suite de la faillite de ses affaires privees, Apres avoir 6te recu par les rois et les princes. apres avoir siege dans les conferences intemationales, apres avoir ete dec ore par taus les rois d'Burope au point d'exciter la convoitise, Henry Dunant aete condamne a errer sur les routes, a dormir dans des pares publics. n'avaler qu'un seul repas par jour, se vetir aux frais d'une reuvre de prevoyance,

bien de 1a Croix-Rouge, le president Gustave ingenie a faire oublier Ie « Promoteur »,

Moynier

s'est

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. communiquant .... ])2.

Dans son livre sur Les dix premieres annees de la Croix-Rouge 1, il ne mentionne pas une seule fois le nom de Dunant. « Le 9 fevrier 1863 - ecrit-il - notre Societe se reunissait au Casino et I'ordre du jour de cette seance portait : Proposition relative .a la formation de societes permanentes de secours pour les militaires blesses. Cette proposition emanait de votre president d'alors: l'ayant trouvee inscrite dans un livre qui venait de paraitre (Un souvenir de Solferino). i1 crut bien faire en vous Ia En elaborant ses Memoires, Dunant veut raconter au monde comment il a eu l'idee de la Croix-Rouge, ce qu'il a vu SUI le champ de bataille de Solferino, les efforts qu'il a accomplis pour faire triompher son eeuvre, puis la mise en pratique de son ideal pendant Ia guerre de 1870 et la Commune de Paris, enfin ses annees de misere, cette misere en habits noirs, plus terrible que toute autre forme de denuement, Mais en ecrivant son histoire, il se decouvre des ennemis, il medite SUI' l'injustlce humaine et sur l'hypocrisie de la societe, sur l'intolerance de I'Eglise et sur la tyrannic policiere de l'Etat. Alors, il accumule les notes, les extraits, les citations sur les grands hommes oublies, sur les genies malheureux, sur tous Ies grands mots en isme, le patriotisrne, le militarisme, lechauvinisme. SOllS sa plume naissent des embryons d'ouvrages qu'il n'achevera pas: Hlstoire et voyages en zigzag au milieu des jesuit~s en robes courtes. Le vrai genie du ehrlstlanisme, Le Proce» ele La Chretiente, La barbarie de notre civilisation tans vantee. Le senl qu'il ait req,ige d'une maniere continue est UAvenir sanglant, ou barbarie de notre civilisation, ou il denonce les dangers du militarisme a. outrance, le long chemin de souffrance des desherites.
Pam en 1873. Nenf ans plus tard, en 1882, dans son livre sur La Croix-Rouge, son passe et son avenir, Gust. MOYNIER citera deux fois le nom de DtlN~NT et dans nne brochure sur La fonda/ion de la Croix-Rouge, publiee a GeneVe en 1902, apres l'attrlbution du Prix Nobel, Ie president lui tendra enfin hommage.
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correspondence,

C'est cet etre misereux qui frappe en juillet 1887 a la porte d'une petite pension du village de Heiden. dans le Canton d'Appenzell en Suisse. pour demander atre soigne d'un douloureux eczema. reste quelques mois avant de reprendre son baton de pelerin, mais il y revient bient6t et sera admis definitivement a l'hopital de dlstrict le 30 avril 1892 Il y passera ses dix-huit dernieres annees, dans nne petite chambre au lit de fer, avec une simple table et deux chaises. pour laq uelle i1 paiera 3 F par jour, ne conservant que 10 F par mois pour ses autres depenses, notamment son papier et les timbres pour sa

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C'est done lao Heiden. ·dans cette modeste chambre qu'il va raconter son propre drarne au fil de ses nombreux et emouvants cahiers, a perdu, en effet, ce qui lui dent le plus cceur, non point sa fortune, mais son ceuvre. Persuade d'agir pour le

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Destin des Memoires. A _la . mort de Dunant, les manuscrits et imprimes qui emplissaien; sa petite chambre de malade, a Heiden. furent tfB)lsferes it Geneve et conserves par un de ses neveux, M_ Maurice _Dunant. . Par testament. eelui-ci legua a la Biblictheque publique de Geneve « tous les documents, manuscrits et diplomes ~ du fondateur de la Croix-Rouge, mais la masse de documents eta:it telle qu'ils n'entrerent pas tous en rneme temps a la Bibliotheque publique et que les depots s'echelonnerent SUI une vingtaine d'annees, C'est ainsi qu'une trentaine de cahiers contenant Ie recit des origines de Ia Croix-Rouge. du developpernent de l'cenvre en Franceet en Allemagne, ainsi que quelques pages sur la guerre de 1870 furent catalogues par nos soins, entre 1942 er 1956 1. • Mais n manquait l'essentiel : Ie cri douloureux de cette ame meurtrie, qui se debat contre l'ignorance et la mechancete et qui cherche peniblement a faire eclater sa verite. On le trouve dans les eahiers que nous avons recemment exhumes.

Dunant a tire les extraits qu'il a publics en 1918 sous Ie titre Les debuts de la Croix ..Rouge en France avec divers details

inedits.,

Camctere des Memoires. L
omm

Md"lot'res d'Henry Dunant ne se presentent nullement

un texte continurcomme une ceuvre achevee, Nous les rven r ons itues en puisant leurs materiaux dans plus de trente cahi.r differentset nous . los . avons subdivises en trente-quatre ehapitres 2, Seule une partie d'entre eux destines .au prof. Rudolf MUller. qui preparait un ouvrage sur les origines de fa CroixRouge (Die Enstehung des Roten Kreuzes paru a Stuttgart en 1897) furent rediges d'une jnaniere definitive. Ces chapitres-Ia, 6 ·rit. a la troisieme personne, renvoient parfois aux Memoires par slmple jeu Ii ttera ire. De ces memes manuscrits, Maurice
I Nous aVOQS donne aux cahiers concernant la Croix-Rouge les cotes M . ft. 2071-2088 et aux fragments relatifs a. d'autres eeuvres et aux M~l'l1olres. Ie cotes Ms. fro 2093 A, B et C. , . N uf hapirre portent des. titres imagines par DONANT. Les vingt"cioq IItr _ entre crochets, sont de noua

Comme tout homme qui redige ses memoires, Dunant Be lance dans des disgressions qui rompent le fil du recit, Par exemple, parlant du role de Firmin Marbeau dans les debuts de la Croix, Rouge en France en 1863. il evoque les demarches qu'il a faites avec Marbeau lors du siege de Paris en 1870, ou bien. se lamentant sur sa propre destinee a propos des difficultes qu'il a rencontrees, il enumere Ies grands hommes, inventeurs, artistes. hommes de science. musiciens, qui ont ete meconnus et persecutes au cours des sieeles. Nous avons maintenu ces digressions a leur place. nous souvenant des admirablesretours dans le passe ou anticipations de l'avenir des Memoires d'Outre-Tombe. Mais quand la digression fait allusion a des ,evenements posterieurs et qn'elle nuit a la clarte du recit, nous rayons mise en note ou renvoyee a sa vraie place. sans omettre de l'indiquer. D'autre part, nous avons supprime quelques repetitions, car Dunant relate parfois le meme incident a diff6rents moments de 'Son recit, n aurait sans doute corrige lui-me me ces doubles emplois s'il avait mis au point son manuscrit. On ne pent n:ier l'effort sincere que fait Dunant pour raconter objectivement les evenements dent il a etc le temoin, Un grand nombre des faits qu'il avance zeposent d'ailleurs sur Ia correspondance qu'il a conservee jusqu'a ea mort et que I'onipeut maintenant consulter a la Bibliotheque de Geaeve, Sans doute la tonalite des demieres pages des Memoires est-elle sombre. Dans une de celles-ci, il reconnait lui-meme que sea Memoires se ressenteat de la depression causee tant par les miseres que par les chagrins. Comme Jean-Jacques Rousseau. Dunant a ete persecute et comme lui il grossit singulierement l'importance et l'ampleur de eette persecution. Comme son concitoyen, il imagine que Ia police francaise le surveille et qu'elle eloigne de lui ses meilleurs amls : ees reactions temoignent de ses souffrances materielles et morales et de ce profond sentiment d'injustice qu'il dut ressentir apres avoir ete ecarte de la Croix-Rouge. A partir de 1900, toutefois, l'apaisement semble venir. Sans doute est-il de plus en plus hostile a l'Etat militariste et a

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I' glise militante et hypocrite, mais il est desormais reconnu mme l'un des pionniers de la Croix-Rouge. n devient membre d'honneur d'innombrables Societes de Croix-Rouge et, en 1901. Dunant recoit Ie premier Prix Nobel de la Paix. Quelques annees iupnravant, 1a Confederation suisse lui avait decerne le Prix Binct-Pendt et Ie donzieme Congres international des medecins lui auribuait le prix de 1a Ville de Moscou.

Obji't des Memoires. Les Memoires d'Henry Dunant n'ont pas Ie meme objet que les Confessions de Rousseau, les Memoires d'Outre-Tombe de hureaubrland au La vie d Henry Brulhart de Stendhal. Il ne 'aglt pa d'un effort pour se connaitre, pas davantage d'une tentative pour se justifier. car Dunant n'est pas accuse. nest ouhlie, IJ va done raconter ce qu'Il a YU et oe qu'il a fait. n va dcrn ntrer ainsi qu'il est le promoteur des Conventions de len ve, 1 fond ateur, « l'initiateur J.l comme i1 I'a ecrit du rnouvement international de 1a Croix-Rouge. Par Ies lettres et I s documents inseres dans son recit, il veut apporter Ia preuve C(U ' 'sl bi n lui quj a eu « l'idee 1) de secourir les blesses sur I hump d I ataillc, de Ies neutraliser. Cette idee de « neutraliHIlion fi sl I'id(,c~rire • l'idee g6niale de Durrant. Un blesse u' i plus lilt comha ttn 1\1. II e l r I venu homme. II doit done II" IlI(h< t oi nC, pur u'in p< rt luel sccoureur, sans distinction II mulonalit et l'unif 1'1 J', ROtlNS on l' dlt, nne guerre ne 111 I I"IUS I 'UX pri cs des particuliers, mals des tc ts, eventuelleIIIl'lIt d H chefs d'Etat assolITes de puissance ou de vengeance. S Itl dour. lc solde t le combattant est-il entre in6 a la bataille p.11 II P P gande, mais la guerre n'apport a l'hornme 'que If' 1fT' Wl'R souffrances. On £remit a la pensee des vill s aneanties, It . 11111'1 fin !>I devastoos. des populations deoirnees, des combat11111 hmy~s p r Ie feu,
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bataille de Solferino, dans une sorte d'illumination, Mais il y a ete prepare par son education et sa sensibilite. Des son enfance, il est saisi de compassion pour les malheureux, n raconte dans ses Memoires qu'il fut profondement trouble par la vision de forcats enchaines au bagne de Toulon et s'indigna de leur sort. Sa mere. femme pieuse et devouee, developpa en lui l'amour du proohain en allant visiter les pauvres et les malades, Attire par les idees nouvelles, il adhera a Ia (I Societe des aumones D et consacra ses loisirs a rendre visite aux necessiteux, aux infirmes, aux detenus de la prison. Puis il reunit chez lui quelques amis pour etudier 1a Bible et provoquer un reveil de la jeunesse en faveur «de la cause de Dieu D. Ces reunions du Jeudi se transformeront bientot en Union Cbr6tienne de Jeunes Gens. Les Memoires sont muets sur cette periode de la vie de Dunant, On sait aujourd'hui qu'il a contribue par son action et sa correspondance, et notamment par ses fame uses lettreseirculaires, a la fondation de I'Alliance universelle des Unions Chretiennes de Jeanes Gens.

Laounes des M emoires. Mais on ne vit pas d'idees genereuses et d'assistance au prochain. A 25 ans, Dunant entre comme employe dans Ie bureau d'un agent de change de Geneve et, peu apres, il est envoye par la Compagnie genevoise des Colonies de set~f ~n ~sion temporaire en Algerie. Imrnediatement, son esprit inventif se met en mouvement. Il propose de fertiliser et d'industrialiser le pays et sollieite des concessions de terrains dans la province de Constantine. Il voudrait faire de l'Algerie le grenier a ble de la France. Pour cela, il lui faudrait plusieurs centaines d'hectares de terres, des chutes d'eaux, des entrepots, des moulins. Or. les bureaux restent sourds a ses demandes, Dunant passe quelques semaines en Tunisie au il decouvre un pays attachant et colore et ou l'esclavage a ete aboli, alors qu'il existe toujours aux Etats-Unis. Sa Notice sur la regence de Tunis se transforme en une violente diatribe contre I'esclavage en Amerique. Le livre en appeIIe 'a la conscience de l'humanite pour mettre fin a cet

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I it' ldu ..mntt resse, D1U1ant l'a decouverte sur le champ de

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horrible commerce et a cette trans.gression deadrelts naturels de J'homme. ,Qinq ansont passe depuis que Dunant a fau1e pour la premiere fois le sol d'Afrique, N'ayant toujours pas recude reponse a ses requetes, il decide de s'adressera I'Empereur Iui-meme, Il sa louange un livre extravagant qu'il intitnle: L' Empire

G.eneve -

de Charlemagne retabliou le Saint-Empire romain reconstitue par Napoletm Ill, puis il se rend dans Ie Nord de l'Italie pour
y rencontrer l"Bmpereur.

ecnt a.

L' apport des Memoires.
Si nous nons semmes quelque pen allong6 sur cette plSriode de la vie de Dunant, c'est que nous n'en trouvons nulle trace dans les Memoires .. ceux-ci reprennent au moment oil l'anteur arrive sur la place publique de Pontremeli et rencontre I'EtatMajor du Prince Napoleon .. Dunant va remonter en voiture et se rendre castiglione •. oil il sera Ie temoin horrifie des lendemains d'une des batailles les plus meurtrieres du sieele : vingt mille blesses agonisent sans soins et sans secours sur le champ de bataille de Solf6rino. La suite du recit est pratiquement ininterrompue jusqu'au developpement de la Croix-Rouge en Prusse, Comme nons rayons dit, Dunant a rMige ee texte - du succes du Souvenir de Solte~ rino la guerreaustro-prussienne de" 1866 - it l'intentiondu prof, Rudolf MOller qui preparait un ouvrage sur IJ: Les origines de Ia Croix-Rouge et de la Convention de Geneve D 1. Sur sa dcSbAcle et sa misere, Henry Dunal1t a eeri t des pages deehirantes. On sent un homme meurtri au plus profond de son etre. Meurtri et revolte centre l'injustice du sort. Si ses affaires ant peric1h6. c'est qu'il a eonsacre tout son temps, toutes ses forces l'ceuvre internationale de la Croix-Rouge et qu'il s'en est remis, nous dit-il. un assode indelieat, Le jugement dv tribunal civil de Geneve paru en premiere page du Journal de

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1. R. Mf1:J..LER s'est Iargement inspire du texte de DUNANT pour ses visite au rei de Saxe,et Il s'est bom6 So traduire lea pages de DUltArtt sur Is. Conference di.!?lomatique de Geneve, lea d4buts de la Croix- Rouge en France et ell Prusse .. " -

ce qui est assez insolite .-... le rend responsable de la fa:illite et I'accuse d'avoir « sciemment trompe sescollegues ». Tout le reste de sa vie, Henry Dunant protestera centre ce jngemeat, « Je n'ai pas trompe mes collaborateurs, c'est moi qui ai trompe 11. ne cessera-t-il de repeter. Lorsqu'eclate la guerre franco-allemande en juillet 1870. I'auteur du Souvenir de Sol/hino est a. Paris. secretaire de l'Associatien de prevoyance. Les pages qu'il a ecrites sur le siege et la Commune de Paris sont parmi Ies plus interessantes et les plus originales de ses Memoires. Une fois de plus, it est le temoln des honreurs de la guerre, Une fois de plus, it se depense sans compter pour attenuer les souffrances, rapprocher les belligerents et faire respecter Ies priaclpes humanitaires de la Convention die Geneve. Graoeaux fragments disperses dans nne dizaine de earners, nous avons pu reconstituer, jour apres jour. Ia semaiae infemale avec son cortege d'horreurs, ses decombres et son del rougeoyant, Les Incurs de l'incendie eclairent le visage meurtri, mais resigne, de l'apetre de la fraternite, Dunant va tenter encore d'interesser le monde au sort des prlsonniers de guerre, A l'issue d'une conference donnee a Plymouth 01;1 1872. il defaille, et avoue n'avoir presque rien mange depuis plusieurs JOUIS. Grace a Mrrie Kastner - cette femme d'elite qui a deja aide des artistes necessiteux - Henry Dun ant pourra su.l;!sister, perpetuel errant a Is recherche d'une grande idee. Si I'Alliance Universelle des U.C.I.O. et la Croix-Rouge ont grandi et triomphe, si elles se sont imposees et se sont developpses au-dela de ce qu'on pouvait imaginer, routes les autres entreprises de Dunantont echoue : la Bibliotheque Uaiverselle des eent chefs-d'eeuvre de l'esprit humain ne verra jamais Ie jour; la Societe pour la renovation de l'Orlent se perdra dans les sables de hi Palestine; I'Allianoe Universelle pour I'Ordre et Ia Civilisation, malgre les tetes princleresqui en. forment le Comite, sornbrera dans I'oubli, Dunant ne parviendra jamais a retrouver son equilibre .. De ces longues annees de souffrance, il ne reste que quelques pages des Mbnoires et un petit billet sur lequel Henry Dunant a itt(lique ses allees et venues travers I'Europe, a la recherche d'une situation qui lui permettrait de refaire surface et de desin-

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t6ressel1 ses creanciers, IS

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AU moment oa U se presente la Pension Paradis Heiden. vingt.4t()is us le aeparent encore du jour i1 readra son dernier 8OUpir. Vingt-troisans de tristesse de douleur, d'abandoa, 4'amertume. de r6volte:. dedehuement materiel et moral. mais lI.4Ssi de reflexion et de contemplation. On ne medite pas en vain sur Ia destinee de I'humanite, Dunant a celit des pages prophetiques sur- le sort qui attend celle-ci si les gouvemements poassuivent leur odie-use course aux 'armements, si l'injustice subsiste dans le monde, si l'Eglise et 1'Etat

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tie s'allieat pas pour assurera I'homme un peu plus de bonte, Bernard
GAGNEBIN.

de justice et de fraternite,

Le moi est haissable, dit-on, mais commentne pas l'employer dans les Memoires ? n est inevitable. S'Il cheque, i1 faut reclamer l'indulgence d'autrui, On l'accorde plus volontiers a des memoires d'outre-tombe : oe sera le cas pour ceux-ci, s'ils paralssent jamais. H .. D.

1.6

I

MON

ENFANCE

Je suis ne a Geneve, dans la partie superieure de 1a rue Verdaine, non loin de l'ancien « hopital general D. dont mon grandpete matemel etait directeur 1. Ce fut dans nne fort belle maison pour ce temps-la ; elle appartenait a. mes parents: man aieul I'avait donne en dot a. rna mere. A cette opaque. man pere qui possedait plusieurs immeubles importants, faisait reparer une des maisons qu'il possedait et qui etait situee hors de la ville dans une jolie campagne nommee La Monnaie •.ou j'ai passe mon henreuse enfance. Ce nom provenait d'une vigne plantee dans le bas de sa propriete s'etendant sur la route de Lausanne. et dans laquelle on avait trouve des monnaies anciennes 2: Ia maison regnante de Savoie faisait. parait-il, battre monnaie a. cet
endroit-la,

Cette maison ou je suis ne, et que, de fait, je n'ai habitee que quelques mois apres ma naissance est restee gravee dans rna memoire parce que, plus tard, j'y ai ete en pension comme externe pendant quelques temps. BIle est presente a rna memoire encore maintenant a rage de 70 ans, comme si je I'avais vue hier, avec son vaste perron exterieur, sa belle entree. ses larges dalles de flierres. ses deux etages hauts, spacieux, ses fenetres a l'anglaise ; fen conserve un bon souvenir; c'etait, comme disent Ies Parisiens
1 Henry DUNANT' est De Ie 8 mai 1828. rue Verdaine, maison qui existe encore. (Note de I'editeur).

nO ]2. dans une

[Geneve, 1841].

2 GAUDy-LE

FORT.

Promenades

historiques

dans le canton de Geneve.

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((une maison ires honorable :D. EHe faisait contraste avec la plupart des immeubles existant dans la ville. il y a une soixantaine d'annees, avec leur genre de construction peu hygienique et rarement confortable. Geneve, entouree de fortifications, n'avait jamais pu s'agrandir, Avant meme 1830, mon pere 1 qui aimait 108 arbres de luxe. avait fait planter des coniferes rares dans diverses parties de sa campagne. se plaisait l'oraer d'essences de choix et il Ie faisait avec beaucoup de gout. C'etait sa distraction favorite, car il etait l'homme du foyer domestique ; il etait heureux quand des connaisseurs savaient admirer un superbe pin Weymouth. isole, qui etait d'une grande magnificence; c'etaient aussi de beaux genevriers de Virginie, des catalpas. Sa propriete etait un veritable pare qui entourait sa maison de campagne, Ce domaine lui avait 6te legue par un de ses oncles, frere de son psre. n etait rempli d'arbres fruitiers, dissemines en plein vent et produisant des fruits exquis de tous genres. lin'y avait ni espaliers, ni Jardin potager, ni serres, ni orangerie. Au nord. lJD. long sentier gravele, etait borde de beaux noyers ; au sud. un autre sentier etait ombrage d'une ligne irreguliere de cerisiers tres eleves. Les enfants allaient se promener, avec leur bonne. « SOllS les noyers D. ou II sous les oerisiers l). Ailleurs, c'etaient des pruniers, de tous genres. notamment des prunes reines-claudes delieieuses, roses; juteuses, sucrees, comme je n'en ai jamais vues Dulle part ailleurs, Une abondance de poiriers, de pommiers, d'une infinie variete d'acabit, tous plus excellents les uns que les autres fournissait pour toute l'annee une ... '2. La propriete etait vaste. Eile s'etendaitde l( la route de Suisse » (route de Lausanne) - ou passait chaque jour. a midi dix minutes. la diligence pour Lausanne - a la route de Ferney, oil passait depuis son etablissement, la malle-poste de Paris. qui traversait le col de la Faucille, Des fenetres de la maison, on pouvait apercevoir au loin « I'imperiale D de la diligence de Lausanne et les baches recouvrant les malles des voyageurs. On entendait sonner le cor du conducteur, adouci par la distance.

La campagne descendait en pente sur Ia route de Lausanne et la existait une vigne de raisins blancs, qui, au moment de la maturite et des vendanges faisait les delices des enfants. MOD. pere emit simple et bon, tres tolerant, mais, comme presque tous ceux qui ont 6t6 a meme de voir les temps nefastes de Ia Revolution francaise et Ie regime des assignats, il etait un peu serre, quoique genereux dans certainesoccasions ; jamais par vanite ou ostentation.

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LES

HEUREUX

JOURS DE MON ENFANCE

La campagne de mes grands-parents Colladon etait situee a Avully, a deux Iieues de Geneve, Us etaient les seuls notables du village. Ce domaine avait alors tout le charrne d'une belle propriete seigneuriale, avec la simplicite et les merites d'une vaste exploitation agricole 6Ioignee de Ia ville: des vaches de toute beaute, des beeufs de labours venus de Berne, des pores anglais. de bons chevaux, des volatiles de tous genres. En 1815, mon grand-perc et parrain Henri Colladon etait maire d'Avully. n Ie fut cinquante ans 1. CD est mort en 1856.) Vaieul et l'aieule etaient si accneillants, si heureux de la joie de leurs hotes, laissant librement la petite famille devaliser leurs jardins et leurs vergers des fruits les plus delicieux : fraises, groseilles, framboises, cassis, cerises, poires, La salle a manger avec ses vastes armoires d'ou sortent de bonnes senteurs, pommes, noix, noisettes, abricots, peches, prunes, nefIes, azerolles, raisins blancs, noirs, roses ou rnuscats, grosses mares noires, exquises, et la crainte de Ia maman etait Ies indigestions. avait pourtant de tout eeIa dans la campagne paternelle ; mais c'etait different: chez lc bon grand-perc, l'abondance, la variete, etaient si grandes, le domaine si vaste et la liberte si complete. que c'etaient de veritables parties de plaisir, En outre, OD sentait confusement qu'en profitant de tout, onfaisait plaisir au grand-papa. Aussi, des l'arrivee a AvuUy, apres deux beures

ny

I Jean-Jacques DONANT, negociant, depute au Conseil representatif et membre de la Chambre des tutelles et curatelles. (Note de 1'I!diteur). s Inacheve dans le manuscrit, (Note de l'editeur.)

1 Henri COLLADON fut aussi directeur de l'h3pital de Genese, institution de charite, et dcSpute au Conseil representatif. (Note de l'&Hteur.)

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de voiture, les cinq enfants se dispersaient de tous les cotes et Ie regal commencait. Mais oe n'etait que Ie debut. car Ia grandmaman possedait une exoellente cuisiniere dont les pales, Ies tourtes, Ies merveilles etaient exquis. tout ce qu'il y a de plus respeetueux de l'aristocratie. Cette aristocratie genevoise pouvait alors etre comparee au noble perron d'un chateau seigneurial comptant au moins uae douzaine de larges et belles marches toutes fierement campees quoique separees par une distance d'un seul pied en hauteur, mais dont chacune d'elles connatt fort bien sa valeur respective et s'enorgueillit de n'etre pas le sol democratique, Ie pave au Ie terre-plein au croissent toutes sortes de plantes ... 1

A 10 aas, j'etais un petit aristocrate

voila! D. On arrsta les chevaux, on fit une halte ~les trois enfants que l'enthousiasme matemel avait gagIuSs purent alors contempler, pour Ia premiere fois, oette Mediterranee que je devais si souvent revoir. L'air parfume et 1a fraicheur de la brise marine temperait l'ardeur du soleil, La mer se deroulait au loin avec majeste, s'etendait a perte de vue, et dans sa beaute cbangeante passait du violet fonce au vert noiratre, au bleu indigo ; bordee ici de rochers de toutes formes, tandis que Ia elle venait deferler mollement sur les greves formant des contours gracieux puis se perdait dans les profondeurs de l'horizon.

TANTB SopmE

LA MER

Quand nous approcharnes de Marseille, par une belle apresmidi avant que ron pUt encore apercevoir la mer, I'enthousiasme de rna bonne mere augmenta a l'idee de voir enfin bien tot oette mer qu'elle n'avait jamaisvue et qu'elle avait toujours ardemment desire pouvoir contempler. Nous voyagions dans la caleche de mes parents a petites journees et sur la route d'Aix a Marseille, tout nous preparait au spectacle nouveau que nous avi~s tant de hate de contempler. Le beau ciel de Provence etait d'une purete admirable et nous respirions les senteurs delieieuses de "air embaume par les myrtes, les len j que, la men the, les pins balsamiques surtout dont le odorantos effluves nous accompagnaient : aromes delicieux speciaux au 01 de la Provence. Ma mere n'y tenait plus : son impatience de voir Ia mer etait si grande qu'elle voulut monter sur le siege pour 6tre la premiere la contempler. Tout d'un coup soudaln, un brusque detour. au tournant d'une colline elevee ClU serpentait la route, elle put enfiu Ia decouvrir de loin. Ce fut un ravi sement et dans un enthousiasme que rien ne pouvait contenir, elle s'eeria : « La

a

a

Ouand j'etais au college, j'allais diner chez ma bonne tante Sophie 1, qui demeurait non loin du college. pres la eathedrale de Saint-Pierre: mes parents habitant toute l'annee leur jolie villa hors des partes de la ville de Geneve, N ous avions deux heures de vacance au milieu du jour de onze a uno heure. La boone tante qui dinait habituellement a une heure avait bien. voulu avancer son diner de trois quarts d'heure, afin que je pusse retourner en classe pour une berne de I'apres-midi, Du college. en dix minutes, j'etais chez elle : et pour employer le temps, quand il faisait beau. nous allions aUK Bastions. qui etwent alors (vers 1840 et Ies annees suivaotes) la plus belle promenade que l'on pnt voir. ombree, tranquille ... J'emportais un livre interessant, instructif amusant, et des fruits sees avec un marceau de pain. Nous nous asseyions sur l'un des nombreux banes de la promenade solitaire ; et jamais heure plus delicieuse ne s'ecoula d'une maniere plus simple et plus modeste. Ces heures-la, je me les suis toujours rappelees dans rna vie. La lecture etait mOD. plus grand bonheur ; et lire dans cette agreable fraicheur de la promenade. en ete, au printemps. ayant vis-a-vis de soi le jardin botanique avec ses fleurs qui, toutes simples qu'elles fussent, du cOte de la promenade. charmalent l'ceil et embaumaient "atmosphere. A l'heure
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Inacheve dans le manuserit, (Note de l'odit.eur.)

'Sophie DUNANT. soeur de son pere, (Note de l'6diteur.)

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chaude de midi, ce repos frais, ealme et doux, ce silence reposant, - car je n'aimais guere les jeux bruyants de mescamarades de college et n'y participais pas. - cette lecture captivante, qui transportait man es-prit facllement impressionnable dans les regions memes ou se deroulaient les peripeties des histoires que je lisais : voyages. tout cela formaitun ensemble dont le souvenir m'est encore precieux apres soixante annees ecoulees, tant cette heure passee journellement aux Bastions me charmait. Pour employer un Iangage vulgaire, c'etait, sur 1a terre, un petit coin du paradis. N'oublions pas Ies fruits sees, Cela aussi etait delicieux pour un jeune garcon de bon appetit, Les fruits etaient exquis, de premier ehoix et venaieat directement de Marseille. Un grandoncle paternel, fort riche, veuf sans enfants, ancien armateur dans cette ville, avait l'habitude, chaque annee au mois de decembre de faire it ma tante Sophie un envoi enorme de figues, de raisins" d'amandes deuces, de prunes fleuries, de brugnioles, et c'etait un ballotenorme -dont Ia bonne parente envoyait une partie a La Monnaie.

personnes. Ce fut l'origine des Unions Chretiennes, qui prirent ee nom en 1853, 'Sur la proposition du Comite de Paris, que j'avais Ionde par correspondanoe et qui, plus recent, s'etait sondainement augmente de plusieurs ealvinistes et wes:leyens anglais, Mais, deja en 1849. je disais que I'ceuvre devait eire internationale, interconfessionnelle et basee sur le principe de l'initiative personnelle. C'etait de la nouveaute en ce temps-lao

PATRIOTISME

MA

JSUNESSE

En 1849. je faisais partie de la Societe d'Aum6nes de Geneve. Chaque membre actif avait ses pauvres, ses infirmes it visiter. auxquels il apportait mensuellement une petite allocation faite par cette association, generalemen 5 a ]0 F suivant la gravite du cas. Comme j'etaie de bonne volonte, peu a. peu, je me trouvais ch8.Jrge du soin d'une quantite d'impotents et de pauvres vieilles femmes paralytiques, sans farnille, auxquels vraiment cette petite allocation ne suffisait pa pour vivre, quoique souvent augmentee par un don du Bure n de Bienfaisanoe ou des pasteurs de paroisse. Oela me donna ]'idee de creer une association d'hommes serleux et jeunes, qui sa Ieraient un devoir de charite ehretienne de faire des visites regulieres awe: malheureux et aux malades, lorsque leurs occupations Ie leur permettraient, Il n'y en avait guere a oette epoque. n fallait done preceder par tatonnements. Neanmoins rje pus r6ussira grouper quelques
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J'ai toujours aime le beau Jura de France avec ses belles Iorets de sapins on souvent dans mon enfance nous allions en voituree de famille passer une journee delicieuse : 1a Faucille ! que de souvenirscharmants du jeune age! Etant tout petit garcon j'a-dmiraisavec rna mere. la beante sublime du Mont-Blanc s'elevant majestueux vis-a-vis la galerie de 1a villa de mes parents, ainsi que 1a magnificence des couchers de soleils sur ces splendides glaciers appartenant alors aux rois de Sardaigne. Les sites ravissants II du pays de Vaud, si beau D. notre voisia 1 trouvaient en moi unadmirateur.Jors des petits voyages en famille et plus tard des courses a pied dans d'autres cantons de 10.Suisse. y compris la principauteet canton de Neuchatel. appartenant alors au roi de Prnsse. n restait fort peu de chose pour Geneve sauf le domaine paternel et 105 belles proprietes de mon grand-perc et de me graads-oncles maternels. II ne faut pas oublier pourtant les trois clochers de la cathedrale de St-Pierre. C'etait a l'age de 19 ans environ, au retour d'un petit voyage a pied en Suisse et a Wesserling 2 en revenant par le Simmenthal, et 141 Dent de Jaman j'apercus de cette montagne les trois clochers de la cathedrale et mon cceur s'en emut tout aussitot quoiqu'il n'y efit que 3 ou 4 semaines que j'avais quitte Geneve. C'est la mon
1 11 n'y avait que 13 ans, lors de ma naissan?,>. que la Republique de Geneve etait devenue canton suisse, et ron disait couramment dans rna jeunesse, « je vais en Suisse » pour je vais dans le cant0!1 de Vaud. II Neanmoins on peut voir par ce qui pr6cM~ que les ~rOls.royaumes de France, de Sardaigne et de Prusse, se trouvatent compns ... [inacbeve].

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seul souvenir vraiment patriotique. Cat alors meme qu'on n'est pas patriote, si l'on a une vive senslbilite, on est toujours amoureux .de son pays a cause des impressions d'enfance qui demeul~effa~ble~. et inseparables du pays OU on les a recues, Or. je sins ne a 1 ombre de ces trois olochers, tout pres de 1a cathedrale de St-Pierre.

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II [TROIS FEMMES D'ELITEj
MA MERE

Les exemples sont nombreux, dans I'histoire, de meres ayant eu une grande influence sur des fils qui ont pn rendre des services a l'humanite, Une reuvre humanitaire aussi grande, aussi universelle, ne surgit pas comme par le hasard des circonstances. 11 faut d'abord que l'instrument employe soit prepare a l'avanoe pour Ie travail anquel il est reserve. C'est ainsi que Dunant 1, des son enfance, a toujours pris le plus vif interet aUK malheureux, au desherites de ce monde, aux humbles, aux opprimes, aux indigents embrassant leur cause avec enthousiasme, avec passion, comme nous verrons qu'il le fit pour les eselaves des Etats-Unis avant I'aboIition de cette detestable institution. Des l'age de 18 aDS, il est membre de la Societe d'Aumenes de Geneve, et en cette qualite ~l consacre ses loisirs a visiter les indigents. les infirmes, les mourants, leur portant secours et consolations. A 20 ans, it passe ses apres-midis des dimanches a faire des lectures de voyage. d'histoire, de science elementaire, aux condamnes dans Ia prison de Geneve, dont le chapelain lui ouvre les partes de la chapelle avec empressement, En un mot. i1 avait commence par prendre soin des blesses de la vie. en temps de paix, bien iongtemps avant de s'occuper des blesses de la guerre ~ ct. il a toujours 6te. bon pour les pauvres, - prenant exemple sur ses
1 Rappelons que dans ses Memoires, Duuant parle tant6t tantOt a Ia troisieme personne. '

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Ia premiere,

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parents qui, par exemple, permettaient genereusement aux jeunes o~phe1ines de la ville de Geneve, de profiter de leur campagne, afin que. sons 1a conduite de leur directrice, ces pauvres jeunes filles puissent avoir, de temps. en temps, quelques heures de recreation dans une belle propnete bien boisee et bien fleurie. Lorsque, tout enfant. ses parents firent un voyage a petites journ6es de Geniwe a Marseille. dans leur propre voiture, car en ce temps-lit il n'y avait pas encore de chemins de fer, il ecrit un journal quotidien fort original, montrant deja ses gouts Iitteraires ; et le bambin qui accompagnait ses parents dans une visite au bagne de Toulon, avec ses forcats encbatneser trop souvent malmenes, se promit bien alors, qu'une fois grand. il eerirait un livre centre ce qui lui paraissait une monstrueuse
iniquite 'sociale; A J age de quatre ans, sa mere lui recitait 1a fable du loup et de 1agneau du bon La Fontaine: lorsqu'elle fut arrivee a In repliqne du loup qui accusait l'agneau de troubler 1'eau du rulsseau ou il se desaltere et qui, pour lepunir de ce pretendu crime, se jette sur lui et de-vore I'innocenr animal, l'enfant eut une explosion de sanglots et s'ecria avec energie : ({Je ne veux pa qu'iI Ie mange r J). On eut toutes les peines du monde a le eonsoler.

lordre et de la civilisation ».• dont le but est de favoriser, par tous les moyens possibles. les progres reguliers de 1a civilisation et de chercher a entretenir la conservation de 1a paix politique, de la paix sociale et de la paix internationale, en un mot. la bonne harmonic entre Ies nations etentre les individus. II donne son temps gratuitement a cette ceuvre excellente, alors que pour gagner son pain. il ecrit des Iivres qui sont signes par d'autres, comme cela se pratique souvent a Paris. Le Comite des Prisonniers de guerre, qu'il a forme, et qui est une branche importante de l'Alliance, est accueilli avec sympathie en France, ainsi que par d'autres pays. L'Empereur de Russie, Alexandre II, 11J.i ccorda sa bienveillance particuliere et son auguste patroa nage; en consequence, le Grand Chancelier, Prince Gortchakow, prit en mains I'affaire, donna plus d'ampleur au projet et le Cabinet imperial russe proposa a tous Ies gouvernements europeens la reunion. a Bruxelles, pour Ie 15~27 juillet 1874, d'une Conference diplomatique chargee d'arreter les termes d'un reglement general de rapports internationaux en temps de guerre. Cette conference eut lieu a Bruxelles ; mais l'hostilite systematique de l'Angleterre empecha la realisation d'uncentente diplomatiquesur ce sujet entre les puissances europeennes,

De msme, c'est la pirie qu'il eprouve pour Ie pauvre petit tr upl r qU'OD dclaisse mourant sur Ie champ de bataille, lui qui n'a pas holsl : It metior de soldat, qui ne sait pas le plus souvent pourqu i il R·· bat: c'est cette pitie genereuse qui. a vnlu au monde 1'( nrvr de I falx-Rouge. I st u i 1 souv sn ir I s prisonnl r d guerre autrlehiens, d ce trou d mulheur ux qu 1 s rl a trahis, conduites duremem comrne un vulgaire betail. p ctacl dont il a 6t6 le l moln ~CastigHone qui I'engage h mentionner Ies prisonniers d guerre, b. plusieurs reprises, a l'int~r8t public. En 1867. aux nference mternationales de Paris de sec urs . ux blesses des irm 8, lJ uccepte d'etre rapporteur sur OOUe quest! n 1. Puis, en i 72. il form • h Paris un « Comite p rrnan nt intematl'ona1 pou r 81 r J sort des prisonniers de guerre chez los nations i'ViIi~~ S)). en merne temps qu'une « Allianc universelle de
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MADAME

BEECHER-STOWE

ET FLORENCE NIGHTINGALE

V ir III brechure : Les Prlsonniers

de guerrc.

.Apres sa mere, - une dame d'un tres grand merite et d'un eeeur excellent. qui eut nne heureuse influence sur son fils. -. deux femmes celebres eurent aussi une reelle influence sur l'esprit du Jenne enthousiaste genevois. Ce furent I'Americaine Mme Beecher-Stowe, auteur de La Case de l'Oncle Tom, ouvrage pub1ic en 1852. traduit dans la langue de ,tous l~s p~ys civi1is~s et dont le retentissement fut si grand qu on lUI dolt en partie l'abolition de l'esclavage aux Etats- Unis, Mais ce fut surtout l'ceuvre charitable de Miss Florence Nightingale. 1'heroine de la guerre de Cri~ee .qui engagea Dunant - I'adversaire de la guerre et du militarisme -. a so rendreen Lombardie et a s'aventurer seul, en simple particulier, en touriste etranger, sur Ie theatre des combats_. Dans une ccnfiSt¢nce donnee a Londres, sous la presidence de Lord Elcho. 29

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it rend un beau temoignage a « la Dame a la Lampe n. amsi que Ie grand poete americain Longfellow nomme Miss Nightingale. dans une de ses plus belles poesies. Et, a son tour, l'illustre romancier Oharles Dickens appelle Dunant dans un de ses ouvrages « le Monsieur blanc D. parce que tel fut Ie surnom que lui avaient donne Ies blesses de Castiglione dont il prenait soin et parce qu'alors il etait tout habille de blanc a cause des chaleurs torrides des plaines de la Lombardie a la fin du mois de juin 1859. Puis Ies journaux anglais le designerent comme le Pierre L'Hermite de 1a nouvelle Croisade. La Case de tOncle Tom. ce livre qui devait exereer une influence decisive sur l'abolition de I'esclavage, oette bienfaisante revolution dont l'heure etait proche. n'est pas sorti tout ne du eerveau d'une femme. Le genie, 1'6ducation que Mme BeecherStowe avait eus, Ia famille et les amis dont eUe avait partage les sentiments et les idees. Ies spectacles adieux de I'esclavage qui s'etaient deroules sous 5eS yenx l'avaient preparee a dire Ie dernier mot sur la question de I'esclavage, Avant d'ecrire SOD celebre ouvrage, elle avait eparpille dans un grand nombre de joumaux abolltionnistes les idees qu'elle condensa ensuite dans La Case de l'Oncle Tom. Ce roman parut sous la forme de feuilletons dans la National (Era) de Washington de juin 1851 a avril 1852. Les honoraires qui furent payes it. l'auteur par la caisse du journal ne depasserent pas quinze cents francs, mais I'ouvrage publie en volume obtint un succes sans exemple dans les annales de Ia librairie americalne. Cent vingt editions furent epuisees pendant la premiere annce et le nombre des exemplaires vendus depassa trois cent mille. Pendant la meme periode, quarante editions parurent en Angleterre et ce livre fut traduit non seulement dan'S toutes les langues d'Europe mais encore en armenien et en arabe, Je suis convaincu que l'on se trompe en disant que Mrs BeecherStowe fut quelque peu enivree par le prodigieux succes de son livre et qu'elle vint en Europe pour y obtenir Ia consecration de sa gloire, J'allais la voir, fin 1853. Iorsqu'elle sejourna a Geneve, chez une dame anglaise devenue genevoise, Mme Fazy-Meyer dont le marl etait parent du general Dufour. Sa
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modestie et sa simplicite etaient grandes ; c'etait bien la cause de l'humanite qu'elle plaidait dans la vieille Europe. Elle revenait d'Angleterre, au elle avait marche d'ovations en ovations, ou les due d'Argyll et de Sutherland s'etaient dispute l'honneur de la recevoir, oil la Reine Victoria avaitvoulu qu'elle lui soit presentee. lui prodiguant des temoignages de sincere admiration. Sa douce, aimable et belle figure prevenait tout le monde en sa faveur ; et je suis bien convaincu qu'elle ne regretta jamais d'avoir fait un livre qui a rendu un si grand service a la Cause de l'humanite, quoique l'ayant. du jour au lendemain, appelee a la gloire pour 1a laisser sombrer ensuite dans la solitude et dans l'oubli, C'est le 2 juillet 1896 que Harriet Beecher. a demi paralysee et presque aveugle Yest eteinte a Hartford, dans Ie Connecticut, a rage de quatre-vingt-cinq ans, Ellecommit malheureusement une grosse imprudence pour sa reputation litteraire en publiant un pamphlet contre la rnemoire de lord Byron, mais il est probable que ron doit attribuer cette malheureuse publication au bigotisme calviniste, au milieu dans lequel elle vivait, d'un puritanisme exagere,

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ill

[L'HORREUR DE SOLFERlNO] Quelques jours avant Solferino, j'etais a Pontremoli, dans les Apennins, oil se trouvait l'Etat-Major du Prince Napoleon, qui commandait le cinquieme corps de l'armee franeaise et dont le chef d'Etat-Major etait Ie general de division marquis Charles de Beautort-d'Hautpoul, que je connaissais, ainsi que sa famille, laquelle, en tous temps. m'a toujours montre beaucoup de bienveillance. Le cinquieme corps d'armee avait d'abord ete envoye en Toscane, n rejoignait, en Lombardie, le gros de I'armee Iraneaise, apres des ova-tions sans nombre de la part des populations dans les duches de Toscane, de Modene, de Pa:rme. Je venais de traverser les Apennins dans une diligence on je fus absolument seul pendant tout le voyage •.la circulation des voitures vers Ie sud etant devenue impossible a cause de la marehe du cinquieme corps des troupes francaises vers le nord. En descendant de voiture, sur la place publique de Pontremoli, je tombai juste sur l'Etat-Major du Prince Napoleon et sur le general de Beaufort qui, entoures de gtSnerauxj' enerchaient ,3. se rendre compte de la maison ou, sur eette place meme, avait habite Dante. Le general me la designa ; puis. it donna cours a son profond etonnement de me reneontrer si inopinement en un tel moment. Je vis aussi Ie Prince' Napoleon. qui m'a toujours temoigne un sincere interet. C'est lui qui. aprss la chute de l'Empire, ayant appris, trop tardivement, mes grands revers de fortune. prononee les paroles suivantes: 0: SI j'avais 6t6 l'Empereur, j'aurais donne un million a M. Dunant, Je sais tout ce 32

qu'il a fait pour creer I'ffiuV're intematioaale des blesses II. En 1862. le Prince m'avait fait bon accueil, au Palais Royal, lorsque je pus lui parler de l'(Euvre, et, des cette epoque, il engagea son entourage a se montrer favorable ames projets, En 1866. il me recut dans son domaine de la Bergerie, sur le lac Leman; i1 me fit visiter cette belle propriete, et, en m'accompagnant avec beaucoup de courtoisie, il me dit : u J'espere que VOllS reviendrez me voir quand la Princesse sera ici D. Mais~danscette entrevue avec le general de Beaufort. j"etais tres preoceupe du sort futur des blesses. car Ia guerre s'annoncait alors comme devant etre longue et terrible. J'en parlais au general. homme tres humain, qui me repondit amicalement : «On ne fait pasd'omelette sans casser des ceufs I D. Puis. il -ajouta : It Traversez tout de suite les Apennins, si vous voulez assister a une grande bataille ; ne perdez pas de temps l). Je suivis son eonseil, Certes, j'etais un touriste ; mais un touriste tout preoccupedes questions d'humanite, La chaleur etait torride. La g¢neraJ de Beaufort m'informa qu'il avait perdu un certain nombre de soldats qui etaient morts d'insola tion. 11 me remit une lettre pour Ie marechal de Mac-Mahon. « Vous n'en avez pas besoin a, observa-t-il, (f car Ie marechal vous connait Enfin, sans me donner Ie temps de faire un repas a Poutremoli, je parris de cette localite par la meme diligence qui m'y .avait amene et je repassais les Apennins pendant la nuit. J'etais le seul voyageur. Pour trouver ce mysterieux cinquieme corps d'armee, j'avais ete oblige de faire de nombreux ~igzags afin -de pouvoir le rencontrer. J'eus la main vraiment heureuse, Je dois dire que la lettre qui m'avait ete remise pour le marechal de Mac-Mahon me donnait une confiance extreme. Mais, ce n~etait que le commencement. Je fus oblige de prendre tantet la diligence. tantot une petite voiture, tantot une chaise de peste, ou un cabriolet, pour effectuer ce veritable voyage en zigzags jusqu'a Castiglione. Solferino, Borghetto et Cavriana. . H. fallait prendre oe que ron trouvait, les chemins de fer ne fonctionnant plus dans un moment si trouble. En outre, il y avait des inondations. n est faux que. comme 1'a dit un journal, je voyageais en Italie pour des affaires. nest egalement faux, comme l'a pretendu un autre journal, que j'eusse obtenu un 33

bien

11.

I

des autorites civiles et militaires. Je n'avais aucun sauf-conduit ; et ce qu'il y a de plus surprenant, c'est que je n'en ai pas eu besoin pendantIes jours qui ant precede ou suivi 1& journee de Solferino. Je n'avais qu'un passeport ordinaire, laisser-passer

gard hebete ; lis paraissent nepas comprendre ce qu'on leur it. ils attachent des yeux hagards sur ceux qui leur portent
urs,

qui ne me quittait jamais, et que je n'ai jamaisete
exhiber.

appele

a

Pour arriver prompternent a Brescia. je passais une nuit entiere en chaise de peste et je traversals plusieurs rivieres avec de l'eau entrant par lesporti~res de rna voiturercar tous les ponts avaient eM coupes par les Autrichiens en se retirant, Dans cette ville, j'eus la bonne chance de trouver de suite un maitre voiturier qui me loua un petit cabriolet, et me donna un cocher qui veaait de s'enfuir de Mantoue afin de ne pas servir les Autrichiens. Ce dernier, connaissant bien le pays. me fit parvenir, sain et sauf, a Castiglione. Le Souvenir de Salferino raconte les scenes de desolation dont je fus Ie temoin, pendant plusieurs jours, dans eette petite cite. ((Le solei! du 25 juin 1859 eelaira l'un des spectacles les plus affreux qui se puissent pres-enter a I'imagination. Le champ de bataille est jonche de cadavres d'hommes et de chevaux. TIs sent eomme semes sur les rontes, dans les fosses, les ravins, les buissons, les pres, surtout aux abords du village de Solferino. Les recoltes sont ravagees, les bles foules aux pieds, les haies renversees, les vergers detruits, De loin en loin on rencontre des mares de sang. Les villages sont deserts; ils portent les traces de la rnousqueterie, des bombes, des grenades. des ObUB. Les maisons, dont Ies murs sont perces de boulets qui oat ouvert de larges breehes, sont ~bran.rees. ruinees. Les habitants. dont 1a plupart ont pas e pres de vingt heures refugies dans leurs caves, sans lumiere et sans vivres, commencent a en sortir. L'air de stupeur de ces pauvres paysans temoigne du long effroi qu'ils ont eprouv6. Le sol est couvert de debris de toutes sortes, de troncons d'armes, d'objets d'equipement, de vetements souilles de sang. Les malheureux blesses qu'on releve pendant la journee sont piles, llvides, aneantis. Les uns, surtoutceux qui ont eM grievement atteints ont Ie
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Les autres, dans un etat d'ebranlement nerveux tres grave, ont agites d'un tremblement convulsif. D'autres encore, avec des plaies beanies ou l'inflammation a eja commence a se developper, sont comme fous de douleur : its dernandent qu'on les acheve, et, le visage contracte, iIs se tordent dans les dernieres etrelntes de l'agonie, Ailleurs, ce sont des infortunes que les balles ou les eclats d'obus ont jetes a terre et dent les bras. les jambes ont ete brises par les pieces d'artillerie qui leur ont passe sur le corps. Le ehoc des balles cylindriques fait eelater les os dans tous les sens, de telle sorte que Ia blessure qui en resulte est toujours tres dangereuse. Les eclats d'obus, les balles coniques produisent des fractures excessivement douloureuses dont les ravages interieurs sont terribles, Des esquilles de toute nature, des fragments d'os, de la terre. des morceaux de plomb, des parcelles de vetement, d'equipement, de chaussure aggravent, irritent les plaies du patient et redoublent ses manx. Celui qui parcourt oet immense theatre des combats de la veille y rencontre, a cbaque pas, au milieu d'une confusion sans pareille, des desespoirs inexprimables, des souffrances de taus
genres.

Alors commencent des scenes lamentables, Il y a de l'eau .
i1 Y a des vivres : et pourtant les blesses meurent de faim et de soif I a de la eharpie en abondance, moos pas assez de

mains pour l'appliquer sur les plaies f La plupart des medecins de l'armee oat dt1 partir pour Cavriana, Ies infirmiers font d6faut et les bras manquent dans ce moment critique. D faut done. tant bien que mal, organiser un service volontaire. Mais c'est difficile au milieu d'un pareil desordre, auquel vient s'ajouter nne panique des habitants de Castiglione, dont le resultat est d'aggraver encore le miserable etat des blesses. B On a pretenduqne je prenais des notes; cela est tout

ny

a

fait 3S

inexact.: j'eta:is alors trop rempli de pitie et de chagrin pour en a~o1T seulement la pensee. Mes souvenirs se sont trouves parfanement exacts sans cela. A la VUe de tant de desolation. de. ces. transports de blesses agonisants, de ces convois de pnso~~ers tremblants; de ees rues, de ces places encombrees de victnnes ou gisaient tant de souffrances ; a la vue de ~alheUI~ux. non encore pauses et presentaut des plaies hideuses, je me disais : « Est-ce .bien possible que j'assiste a un pareil spec~c1e ! n. I.e lus saisi du: desir subit d'agir sans retard et de faire de mon mieuxpour porter quelque secours a cette masse de blesses qui en avaient encore un si grand besoin. , Aussi.lorsque le 8 j.uin, ~ six heures du matin, je fus recu, a Borghetto -. on J etais arrive au milieu de la nuit du 27 _ ~ar ~e.marechal de Mac-Mahon, et que ce dernier en me voyant s ~cm~lt. avec e~onnement: «Eh t M. Dunant que venez-vous falr~ IeI? » .- je m,'empressais de raconter, en quelques IDotS. a 1.ill.ustre Marec.h~I ee dont je venais d'etre temoin pendant t1'018 jours a Castiglione, le de~ut de secours suffisants vis-a-vis d'une quantite si considerable des victimes de la bataille du 24 juin. Je mentionnais, entre autres ehoses, l'etat horrible dans lequ~l j'avais vu quelques blesses autrichiens et 1a necessite de profiter, Ie plus tot possible, du concours de ceux des medecins de cette nation qui se trouvaient prisonniers. Je supplials le due de Magenta, au nom, de I'humanite, de saisir immediatemenr une occasion opportune pour parler a l'Empereur NapoMon de eet etat de ehoses deplorable. . Le Marechal accueilli cette ouverture avec une grande bonte n engagea Dunant d'aller voir I'Empereur a Cavriana. - .. Le Samaritain de SoHerino s'y rendit, - Napoleon lIT, qui avait ete fort emu par Ie peu qu'il avait vu des resultats sanglants de I'affreuse boucherie du 24 juin donna ses ordres a M. Robert. maitre des requetes au Conseil d'Etat a Paris. un homme d'un tres grand merite, dont i1 avait fait son secretaire partlculier pendant la duree de 1a guerre d'Italie, n Ie ehargea de suivre l'affaire. Ce dernier s'en acquitta tres fidelement. n faut rendre hommage a I'humanite du marechal de Mac-Mahon. qui n'oublia pas sa promesse, de meme qu'aux bons sentiments du baron Larrey, medeein en chef de l'armee d'Italie, dont I'heureuse

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HifIuence agit aussi tres efficacement encette circonstance. Trois joursplus tard, Ie premier juillet, l'Empereur des Francais prit Ia decision suivante: «Les medecins ou chirurgiens de l'armee autriehienne faits prisonniers en pansant les blesses seront rendus a la liberte sans conditions, et d'apres leur demande. Ceux qui ant donne leurs soins aux blesses a la bataille de SoHerino reunis dans les ambulances de Castiglione sont autorises a rentrer les premiers en Autriche D. L'esprit de Napoleon III etait tourne vers eet ordre d'ldees humanitaires. Ainsi, apres Ie combat de Montebello, qui eut lieu le 10 mai 1859. ce souverain avait pris Ia decision suivante, en date du 24 du meme mois : «L'Empereur voulant diminuer autant qu'il depend de lui les manx que la guerre entrains avec elle et donner I'exemple de la suppression des rigueurs qui ne sont pas necessaires, a decide que tous les prisonniers blesses seraient rendus a l'ennemi sans echange, des que leur etat leur permettrait de retoumer dans leur pays D. Si l'auteur du Souvenir de Solferino n'a pas donne plus de details dans son livre sur Ies faits survenus a Cavriana, lorsqu'il se rendit dans ce quarrier general de l'etat-major franQais. c'est qu'alors, les evenements etant tout recents, il etait tenu it beaucoup de reserve et de discretion quand il s'agissait de parler du Souverain de Ia France. Dans cet ouvrage, i1 n'y a pas un mot de critique au sujet de l'Intendance franeaise. Son seul but est de voir reussir I'eeuvre proposee au monde pour 10 bien de l'humanite, C'est en souvenir de ces faits" et d'autres faits analogues qui suivirent la bataille de Solferino, que I'Empereur des Francais emit Ie desir que la Conference de Geneve, en 1864. voulut bien assurer. pour l'avenir, « la neutralite des populations qui portent secOUI'S aux blesses Il. C'est lui qui suggera cette belle pensee a l'assemblee diplomatique en faisant donner des ordres tres precis aux trois delegues de la France a ce congres afin qu'ils proposent cette clause speciale et qu'ils insistent sur son adoption. Ce desir, exprime par Ia France. fut partage par les d616gues des puissances a. cette conference diplomatique qui.

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redigea de 1a maniere suivante l'article 5 de la Convention de Geneve de 1864: «Les habitants du pays qui porteront secours aux blesses seront res~ctes et demeureront libres. Les generanx des puissances belligerantes auront pour mission de prevenir les habitants de rappel fait a leur humanite, et de Ia neutralite qui en sera Ia consequence, - Tout blesse recueilli et soigne dans une maison y servira de sauvegarde. L'habitantqui aura recueilli chez lui des blesses sera dispense du logement des troupes ainsi ~ue d'une partie des contributions de guerre qui seraienr
en consequence. imposees

IV

parait certain qu'a Solferino, il echappa plusieurs fois it l'Empereur de dire avec une profonde tristesse, a 1a vue des convois de blesses vqu'il rencontrait sur son chemin: «Les pauvres gens I Les pauvres gens! Ouelle horrible chose que la guerre ! D. Au lendemain d'Austerlitz, apres avoir visite les ble.sses, Napoleon I" s'eeriait = «Le eceur saigne D. - Et, l'on affirme que I'Empereur Francois Joseph repondit, le 25 juin, avec des larmes dans les yeux. ,a son entourage qui lui proposait ~prendre Ie comb~t; «Plutot. perdre une province que d assister encore une f01S a un aUSSl cruel spectacle! ]) 1,

n

D.

[MADAME

DE GASPARIN

ET LA COMTESSE. VERRI~BORROMEO]

d:

1 U parattregret~ab~e qu'en 19,06,Iors de la Revision de la Convention d~ Geneve,. la ro~Jonte ~les De~egues des Puissances reunis dans cette Ville e~ Congres international alent resolu de modifier la redaction de cet article 5 de la maniere suivante : ~ L'autorite milltaire pourra faireappel au zele oharitable des habitants pour recueillir et soigner, &OUS son controle, des blessescu malades des arrnees, en ac~ordant aux personnes ayant repondu a ret appel nne protection speciale et certaines itnmunites ».

Nous avons compris enfin que le jeune patricien genevois n'etait pas venu en touriste seulement sur ce theatre de luttes achamees, ou en litterateur. en pur artiste, pour voir l'effet de ces milliers d'etres s'entretuant dans la fumee ; il n'a voulu ni observer la strategic des troupes, ni apprecier l'importance politique de la victoire et de la defaite. C'est sou coeur, ce sont ses entrailles quiont ete remuees par le spectacle de ces Monceaux humains meurtris, pantel ants. agonisants, morts, montrant la souffrancesous toutesses formes. II a porte secours ou et comment il a pu, n a fait mieux encore en ces jours-la •. car c'est au milieu meme des horreurs qui I'entourent, c'est de Ia petite ville de Castiglione - dont il a fait son quartier general de bleniaisance, aide par quelques volontaires reunis par lui qu'il isait trouver le temps d'ecrire a Madame la Comtesse de Gasparin - cette dame ayant pris, quelques annees auparavant, a Paris, pendant la guerre d'Orient, la noble initiative d'un « Appel l) en faveur des blesses de la Crimee, - Une cortespondance s'etablit aussitot entre elle et Dunant. Ce dernier tout 6Qlu lui raconte en hMe ce qu'il voit, les douleurs affreuses, . les mise-res poignantes dont il est temoin ~ il supplie qu'on forme des comites, qu'on recueille des dons. qu'on envoie quelques volontaires 'ayant du ceeur pour distribuer des secours ; qu'en se hate ! - Mais les lettres de cette correspondance demeurent beaucoup de temps en route; Madame de Gasparin
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diverses,
juillet

~c uepiore pmsieurs rots dans ses reponses _ les lettres de ~unant m~ttent. plus de sept jours a lui parvenir ! _..Sept jours, c est une eternite dans des circonstances aussi cruelles ou la promptitude des soins est Ie point Ie plus important I Cela meme fait. re~echir Dunant sur Ia necessite d'avoir touiours, en temps ordinaire, .des. secours volontaires prepares d'avance, en un mot. ~e organisation permanente. en taus pays. afin de ne pas etre pns au depourvu.Ies secOUIS officiels etant forcemeat insuffisants. Telle est Iagensse de l'ceuvre , intemationale de secours aux blesses militaires, it laquelle dix ans plus tard on devait commencer a donner le nom de «Croix-Rouge ». nom adopte pen a pep. depuis quelques annees, par les contrees les plus Voici ee que dit Madame de Gasparin, da.ns sa lettre du 4
1859 :

Le Journal de Geneve du 8 juillet suivant :

1859 publie

le texte

On nous communique, avec demande d'insertion dans nos colonnes, le fragment suivant d'une lettre de Solferino avec la note qui l'accompagne. « M...• permettez-moi de m'adresser a vous dans les eirconsranees tout exceptionnelles au je me trouve,

« Avant tout, Monsieur, que je vous serre la main, VOllS etes un courageux, un brave jeune homme. Dieu VOllS benira : il vous gardera. _ Voici ee que je viens de faire, a peine votre l~e ~9ue: j~ I'ai exuaire, en supprimant des details qu'on

mOJ~J ar envoye ces extraits a l'Illustresion, pour la France, et au Journal de Geneve •. pour la Suisse ... n me repugnait extrememe~l.t de reprendre I'initiative pour une nouvelle souscription. Mais, en vue de telles miseres, perissent les convenances personnelles ; il n 'y a plus rien it ecouter que ce eri de douleur, plus rien a faire que d'y repondre ! - IM.tez-vous de former ~ com~te a Brescia ou a Castiglione ou ailleurs, a. qui l'Illustranon puisse envoyer les dons en argent et en nature, si I'affaire prend en France. Donnez-moi les adresses, je les transmettrai immediatement it M. Paulin. direoteur de /'/llltstration ... et a M. Adert, du Journal de Geneve ... Ecrivez-moi s'll vous faut des bandes, des chemises. des cigares, du tabac ... Ie ne VOllS ai pas nomme 1.
1 N~us ayons tenu a citer lea paroles memes de Mme a81 Comtesse de Gaspa~, d apres ses lettres. - Par modestie, Dunant avait prie Mme de Gaspa~b. de ne pas l'e nommer dans les ioumaux, - Le Souvenir de ~olter~~o~e raconte ancun de ces details. parce que Dun ant, dans ce li~e. ~ avait nullernent pour but de se vanter bien qu'il avait pu faire ; 11 voulait, par cot ouvrage, frapper vivement Ie public avec le recit

n a~~t .pas 1a1886passer ~n Fra,nce ; et avec quelques mots de

« Depuis trois jours je soigne les blesses de Solferino a Castiglione. et j'ai donne des soins plus d'un millier de ma1heureux. Nous avons eu 40.000 blesses tant allies qu'Autrichiens it cette terrible affaire. Les medeeins sont insuffisants, et j'ai dO les remplacer tant bien que mal. avec quelques femmes du pays et les prisonniers bien portants. « Je me suis immediatement transporte de Brescia sur le ehamp de bataille au moment de l'engagement ; rien ne peut rendre la gravite des suites de ce combat; il faut remonter aux plus fameuses batailles du Premier Empire pour trouver quelque chose de sembl able. La guerre de Crimee etait pen en comparaison (eeci est le dire de generaux -et d'officiers superienrs comme de simples lieutenants 011 soldats qui ont fait les campagnes d' Afrique et de CrimtSe). « Je ne puis m'etendre sur ce que j'ai vu, mais encourage par Ies benedictions de oentaines de pauvres malheurenx mourants on blesses, auxquels j'ai ell, le bonheur de murmurer quelques paroles de paix, je m'adresse a vous, pour vous supplier d'organiser une souscription au tout au mains de recueillir quelques dons a Geneve pour eette oeuvre chretienne.

a

"U

des ,souffJ'ances des victimes de la guerre, - Ajoutons que ce sont oeux-la me~e'S qui l'ont vu a l'eeuvre ou qui ont su imm6diatement ce qu'il avait acebmpli a Castiglione et a Brescia, et surtout Mme la comtesse Verri, nee Borromee, presidente du Comite des Dames de Milan, et Mme Ia marquise de Trivulzio-Pallavicini, presidente du Comite de TUrin, qui ont voulu solliciter pour lui, du roi de Sardaigne, l'Ordre des Saints Maurice et Lazare, que le roi lui a oetroye six mois apres Solf6rino. le 16 janvier 1860. - Comme de profondes jalousies se sent 6levees contre Dunaat, Ilpres les Conferences d'octobre 1863, it cause des nombreuses decorations qui lui ont ett envoyees, soit a cette 6poque. soit apres la conclusion de Ia Convention de Geneve d'aot'it [864, nons tenons a re~ter qu'il n'a so1licite aucune de ces distinctions bonorlfiques, ni directement, ni indirectement, quoiqu'il ait toujours accueilli ces temoignages d'auguste bienveillance avec une respectueuse gratitude.

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«.ramonnez-moi de vous ecnre au milieu d'un champ de bataille ou l'on ne mesure pas ses expressions. Mais le champ de bataille lui-meme n'est rien, meme avec ses monceaux de morts et de mourants, en comparaison d'une eglise oil soot entasses 500 blesses. Depuis trois j ours , chaque quart d'heure je vois une arne d'homme quitter ce monde au milieu de souffrances inouies. Et cependant, pour beaucoup un peu d'eau, un sourire amical, une parole qui fixe leurs pensees sur le Sauveur, et vous avez des hommes transformes qui attendent oourageusement et en paix l'instant du delogement, D Quelques jours apres, dans une autre lettre en date du 8 juillet, Madame de Gasparin informe Dunant de l'envoi qui va 8tre fait. - de concert avec un riche patricien genevois, M. J. Adrien Naville, de quatre jeunes gens (des candidats en theologie) charges de se mettre en rapport direct avec lui. pour distribuer, sous sa direction. des secours materiels aux blesses et aux malades dans les ambulances des avant-pastes. Le 9 juillet, M. Naville l'informe, par une lettre adressee a Milan. que ces quatre hospitaliers volontaires charges de la distribution des dons genevois, sont MM. Cbarpiot. Estrabaud, Kceneet Waurtier (deux Fran~i.s et deux Belges). - «TIs sont destines. dit M. Naville, it se rendre le plus en avant possible, 13.OU les hopitaux ne sont pas encore bien regulierement organises et ou l'on a besom de tout. D Ces quatre messieurs ne purent arriver a temps pour rejoindre Dunant a Castiglione : ils ne reussirent pas meme a le renoontrer a Milan. au milieu de l'encombrementgeneral, TIs ont done accompli sans lui leur mission bienfaisante et distribue clans les hopitaux les dons en nature et en espece adresses par le public du petit oomite farmlS spontanemem it Geneve sous les auspices de Mme de Gasparin et de M. Naville. - Ce comite, aPIeS la guerre d'Italie, ne voulut pas rester permanent. Il etait donc de toute necessite de frapper un grand coup pourarrlver a une oeuvre telle que celle que Dunant avait en vue. Ce fut le Souvenir de Solferino qui se chargea de remplfr ce but rant desire par son auteur. Celui-ci ne cessa pas un instant de milrir tranquillement son idee. sans se laisser rebater par I'indifference et le scepticisme general. n mit environ une annee a ecrire son livre

et

faire imprimer avec un grand som et cet ouvrage persn .~ eomme nous l'avons vu, dans Ie courant de 1'6t6 de 1862. Parmi les individualites de bonne volonte rencontrees fortuitemerit a Castiglione, au milieu de routes les souffrances _du premier moment. Dunant en mentionne deux, dans ses Memoires, qui payerent de leur personae avec beaucoup de zele: _c'est un negociant de Neuchatel, en Suisse, nomme Suchard, qUI. malgre l'etat de surexcitation terrible OU le mettait la vue de eet affreux spectacle. se consacraaupres des mo_urant~. ~ _ecrire pour eux, des lettres d'adieux a leurs familles : il en ecrivit beaucoup que, probablement. il mit plus tard lui-meme a la paste. L'autre etai: un flegmatique touriste anglais. le capitaine Hugo LQma~, ~U1 vida ses boites de cigares entre les mains des blesses dans 1eglise principale, nommee Chiesa Maggiore. co qui rendit en outre un veritable service a tous ceux qui prenaieat soin de ces malheureux, la fumee des cigares etant un veritable bienfait dans une atmosphere rendue pestilentielle par les terribles exhalaisons des
plaies.

a le

Nons pensons ne pouvoir mieux faire que de tr~dnire encore iei un extrait textuel des Memoires de Dunant, Laissons-Ie doric parler lui-meme. rapporte ce qui suit: « Le 3 juliet 1859. de Brescia. j'e~rivis~ dit-il, une fort longue Iettre au General marquis de Beaufort..q·Hautpo~. lequel: am~l que sa famille voulait bien m'hcnorer de leur amitie. Je lu~ avais fait, visiter quelques jOUf.S auparavant, au-dela des Apennins, en le rejoignant a Pontremoli. alors qu'iltraver~ait l~~-n;tamecette chaine de montagnes, entoure d'nn grand tram militaire comme chef d'etat-major general du corps d'armee qui occupait la Toscane. C'etait un homme bon et humain. D avait commands en chef l'exp6<iition francaise lors des massacr~s d~ Syrieet il s~vait par experience quelles sont les horreurs qUI suivent les batailles. Je lui racontai done (comme je l'avais fait auparavant a Mme de ~Gasparin) Ies scenes de desolation dont j'avais eu Ie triste privilege d'etre le temoin ; je lui demandai avec insistance (comme cela avait 6te le cas a Borghetto aupres du Marechal de Mac

n

1 Par la ceU:bre maison Fick, de Geneve, successeurs ages. des fameux imprimeurs genevois de To umes.

~ travers les

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Mahon). que dans l'entourage de l'Empereur Napoleon. on Valllut bien mettre encore sons ses yeux la question des seeours aux blesses et leur insuffisance, Le general de Beaufort-d'Hautpoul fit ce qui dependait de lui, second a des lars. autant qu'il etait en son pouvoir, mes projets humanitaires pendant les annees qui precederent la publication du Souvenir, surtout a Paris, au. je me rendis plusieurs reprises et au je passais l'biver de 185'9 1860. Des cette epoque, je fus assure moralement des sympathies du chef de I'Empire francais pour ce qui serait rente dans ce sens ; cela m'etait d'autant plus precieux que si part out j'eus a combattre pour defendre rna cause, j'eus particulierement a lutter contre I'hostilite declaree d'une partie de I'Administration de ce pays, centre Ie parti-pris de l'Intendance, Et pourtant, je n'avais pas un seul mot de critique a me reprocher au sujet de I'Intendance francaise, alors toute puissante, Je me suis bien garde, par exemple, de raconter dans le Souvenir le fait suivant : pendant qu'avec quelques volontaires j'etais oocupe a Castiglione du soin des blesses et que j'organisais a la Chiesa Maggiore les secours a leur donner, deux officiers d'administration francais s'etaient enfermes a cIt dans une maison de la ville, oil ils faisaient tranquillement un tres bon diner, Je m'y rendis deux fois pour obtenir d'eux la permission d'etre aide par des medecins ou infirmiers autrichiens faits prisonniers. La seconde fois, je frappais si fort a la porte et j'insistais tenement que j'obtins ce que je desirais, Ces messieurs m'accorderent ma requete le plus gracieusement du monde : a Tout ce que VOllS voulez, pourvu que vous nous laissiez diner tranquillement », m'avaient-ils repondu. Ila avaient certes Ie droit de diner tran .. quilles et de diner confortablement meme en campagne et meme a ce moment-la, Je suis convaincu que j'ai d!l leur paraitre un echappe de Bedlam au de Charenton pour eae venu, en de pareilles circonstanees et n y etaut pas force comme eux, me donner toutes les peines que je prenais benevolement, raj dil passer a leurs yeux comme un etre aussi excentrique que ces deux Anglais qui ayant voulu, le 27 juin, deux jours apres la bataille, s'aventurer [usque dans l'interleur des lignes francaises et ayant eM pris par des soldats pour des espions autrichiens, furent fort malmenes a travers Ie camp au ils avaient et6 s'~garer si malencontreusement, jusqu'a oe que, par bonheur pour eux, iis rencon-

a

a

tIeren! unmarechal commandant le corps d'armee OU ils se trou .. valent qui mit promptement fin a une mesaventure dent les deux insulaires demeurerent d'ailleurs encbantes 1. De nombreuses et sanglantes critiques de l'Intendance s~t parties. a cette epoque, de la France elle-meme. Une, seu1esuf~a tei, EUe est du medecin en chef de l'armee francaise en Italie, dalee du 5 juillet 1859: «De~uis l'ouvez:urc. de la campagne: les medecins de regiment se plaignent de n avoir recu de la phar macie centrale aucun des medicaments qu'ils ont demandes D. Quinze cents kilogrammes de charpie sont egares en, route ~nd~t quinze [ours, et il ne faut rien moins q.ue rIDterven~on irritee de l'Empereur pour les faire retrouver D. ajoute M. M_aXlme D:u Camp 2. ({L'6vaouation des blesses du champ de ~ataille de Solfer-ino a 6t6 difficile ou impossible sur plusieurs points, faute de moyens de tr.ansport.» - L'intendant en chef de I'armee avoue qu'on a mis cinq jours pour ramasser les blesses! Void la narration de M. Paris. intendant general de l'ann~e d'Italie, faite dans nne brochure qui ne parut qu'en 1864: ~pres avail' avoue que Castiglione recut 6.00? ble~s~s. p~ndant les ~ournees des 24. 25 et 26 [uin et que « 1administration fut pn~e a I'improvlste D, il dit : «De la paille etait etendue dans leseglis~. les hangars, les COUISdes maisons ... Le personnel se composalt sous la direction du medecin principal Be~erand.d~ ~eux medeeins aide-majors, un pharma.cien aide-major, un offic~e~ et deux adjudants d'administration. A ce personnel furent adJo~ts. da_ns la matinee du 24. un pharmacien en chef. deux ~6de~ms pr~ctpaox, deux m6decins aides-majors, un phannac10n a~de-ma]~r et deux adjudants de l'Administration. Le lend~mam m~t~ 25 juin, ces moyens s'accroissaioo.t de seize med~s de ~erents grades et de trente infirmiers tires d'un crn:'V~l de prisonniers autncmens qui traversait Castiglione l>. - Ainsi done.« des documents foumis par M, Paris lui-meme » (obser~e, en 1866, M. Leonce de Cazenove, secretaire general du Comite de Lyon.
~ 1 A l'epOque de la guerre d'Italie, Ie service ~6di~l des .arm~es fran9aises dependait de l'Intendance. u. Cette anomalte, dit un de l'Aeademie franQaise, M. Maxime DU CA~, a, eM so~vent pr III 1 ciable a la sante des troupes; elle a. persiste [usqu a la 10L du 16 mars 1882, qui y mit fin». II La Croix- Rouge de France.

mer J~
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dans le rapport de 1a premiere assemblee generate de ce Cornite) i.l il resulte qu'il y avait en tout soixante-une personnes (medeems. officiers d'administratien, pharmaciens et infirmiers compris) pour soigner 6.000 blesses; et encore sur ces soixante-une personnes, seize medecins et trente infirmiers n'arriverent que Ie lendemain, 25 juin l Quelles heures d'angoisses pour les malheureux blesses: 61 d'un cOMet 6.000 de I'autre, L'effrayante disproportion entre ces deux chiffres dispense de tout commentake! D. UN

des Autrichiens dans Milan me-me) la traitaient d'utopie, d'impossibilite. A cette epoque, chaque nation avait encore son ~apean d'hopital et son guidon d'ambulance. Les ~ou~eurs etaient differentes et les soldats belligerants ne connalSsalent ~as les couleurs d'ambulances de la partie adverse. ignorance. qui, tr,op souvent, occasionnait des massacres de blesses. Les officiers n en savaient guere davantage.

SlGNB UNIFORME

Ce fut dans les salons d'une venerable dame italienne, appartenant a la famille de deux bienfaiteurs de I'humanite, le cardinal Borromee et Ie celebre areheveque de Milan Saint Charles Borromee, dont cette noble dame portait le nom, que Dunant, revenant de Solferino. cut la premiere idee d 'un signe bien visible et uniferme pour tous.vdans toutes Ies armees, destine a rendre sacrees, sur les champs de bataille, les victimes des guerres, quels que soient leur nationalite et leur grade. C'est chez la Comtesse Verri, nee Borromee, presidente du Comite des Dames de Milan de secours aux blesses de la gnerre de Lombardie, que cette pensee lui vint it. l'esprit, vague d'abord, mais qui s'affirma peu a peu. II desirait, pour signaler cette nouvelle « treve de Dieu » (treuga dei) d'un nouveau genre un ecusson, une banniere, un oriflamme. enfin quelque chose de special, bien visible a distance afin que de part et d'autre ]'OD evitat de tirer dans la direction des emplacements de pansement en plein air, au des Iocaux d'ambalance ainsl 81goa16$.Avec un pareU signet identique pour toutes les armees.Jes blesses. apres une bataille, n'auraient pas a souffrir d'une panique cornme celle qui s'empara des habitants de Castiglione et qui fut causee par une circonstance bien futile: un detaehement de prisonniers autrichiens, escorte de hussards ftan~ais .. fut prls sottement par ees bonnes gens pour l'armee autrichienne qui revenait en masse. On parla de ce fait chez la Com esse Verri-Borromee et Ies dames reunies chez elle trouvalent oette idee excellente ; les hommes, a I'exception du duc Melz (qui malgre les victoires francaises tenait encore le parti
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y.

[POUSS£ PAR UNE FORCE INT£RlEURE]

sJe n'etais ni un savant ni un medeein, mais un slmple.et modeste particulier, J'ai decrit les souffrances dont j'a! ere le temein, La vue des horreurs de ce vaste champ de bataille, sur lequel je restai jusqu'au 30 juin (Ia batailleayanteu lieu le 24) m'inspira I'ardent desir de voir a l'avenir les viotimes de la guerre etre reconnues comme sacrees, sans distinction de grade ni de nationalite. Le«comment?» je ne m'en occupais pas ce mcment-ls, J'avais bien d'autres choses a faire ! Je fus frappe du spectacle affreux que presentaieat des multitudes .de blesses agonisant sans secours ; l'insuffisance du service die sante me parut d€solante au dernier point : celle-ci a ete reconnue depuis lors ineme par ceux qui l'avaient L'UD des resultats importants

a

obtenus par la publication de mon Souvenir de Salterina et par ragitation qui en resulta, fut l'amelioration du service de sante militaire dans la plupart des pays de I'Europe, C'est ce spectacle des blesses de Solferino qui me donna l'idee, vague d'abord, de I'urgenee et de la possibilite de I'inviolabilite permanente des: blesses et de ceux qui leur portent secours, Cette idee, quoique eensideree auteur de moi comme une utopie, grandit de plus en plus dans man esprit avant La publication de mon livre. dans . lequel je fus amene providentiellement a proclamer que tout
blesse

wee.

qu'il appartienne. 1) P'OUT arriver au but. i1 etait necessaire qu'il se format, dans chaque pays,. des societes animees d'un esprit d'humanite inter~

a

terre dolt etre eonsidere comme sacre,

a

quelque nation

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~ational. Dunant les demanda par son livre, qu'il intitula intentlonnellement Un Souvenir de Sol/erino, afin de bien montrer qu'~ avait un seul but dans la publication de Son ouvrage, quoique oe seu1 but rot double; et les consequences devant etre multiples. C'est pendant cette campagne d'Italie que lui vint a I'esprit la pensee des secoureurs volontaires prepares d'avance et des hospitalieres de bonne volonte, sagement diriges par des' societes ayant une existence permanente. Celles-ci, quoique nationales dans leur constitution, ont pour devoir d'etre internationales dans leur esprit et dans leur action d'humanite charitable. «Pour porter les secours efficaces aux blesses. dit-il, je ne voulais pas exposer Ies secoureurs volontaires a etre faits prisonniers. C'est pourquoi je me suis preoccupe, des 1859. de rcchercher {(un principe ~~ernatio~aI: conventionnel et saore D. lequel, une fois agree et ratif1e. servirait de base aux socletes permanentes. C'est pour eela "que j'ai parcouru les divers pays de l'Europe et que j'ai fait parartre de nombreuses publications: c'est la cause de l'humanite souffrante que je plaidais partout D ~rof~sseuf ~ueder constate 1 que. dans ses demarches pour Ia realisation de 1 eeuvre, Dunant montra It une tres grande habilete D. Sans aucun doute, il avait I'habilete qui vient du ceeur : ee f_IIt la le secret de sa force. Le penseur se fit apotre itinerant, Ie litterateur s'efforca de devenir diplomate. II y avait urgence pour la reussite d'une affaire aussi difficile, aussi delicate. regardee alors comme une impossibillte : mais ce qui est certain c'est qu'aucun esprit de vanite ou d'interet personnel ne vint se melanger aux motifs 6leves qui Ie faisaient agir, Nature enthousi~ste et impulsive [usqu'a I'imprudence ; genereuse et meme prodigue ; donee d'une imagination tres vive mais parfois un peu exaltee aux yeux de la froide raison de notre siecle prosaique ; perseverant [usqu'a l'entetement ; il possedait, avec un grain d'originalite, une individualite tres caracterisee, un veritable don de creation et un esprit d'organisation tres developpe, mais ce fut pourtant Ie cceur qui le fit reussir si merveilleusement dans la grande entreprise d'humanite a Iaquelle i1 s'est voue sans

aucune arriere-pensee. C'est l'absence complete d'egoisme qu'il y a apportee, sacrifiant ses interets particuliers et tout amour-propre pour ne voir que Ie seul but d'hurnanite et sa realisation: c'est la Icequi a fait sa puissance. disons-Ie bien haut ; c'est ee qui lui a donne, pour la creation de I'(Euvre, la grande energie qu'il a montree avec une perseverance inebranlable pleine de savoir-faire.

r:

1 La Convention de Geneve, au po in: de vue historiqae, critique et dogmatique, Geneve, 1876.

n a execute ce qu'il a accompli avec le desir de ne choquer personae, de ne froisser aucun parti, aucune nation. .Ils sont rares les hommes dont les conceptions ant un caractere d'universalite et chez lesquels la sensibilite unie a I'energie, a Ia perseverance, a l'intelligenoe, constitue en realite le feu sacre et I'electricite du maude moral. Ils pourront, peut-etre, etre des imbeciles, au point de vue de leurs interets personnels. Us n'en sont pas mains les lumieres qui eclairent le globe sur lequel nous vivons, Dunant avait voulu voir par Iui-meme ee qu'etait la guerre. II comprit bien tot que l'homme qui veut connaitre est le me-me qui doit agir. Chez lui, la connaissance devint sagesse, car ce n'etait pas une vaine curiosite, ni aucun autre motif banal qui I'avaitconduit au milieu de~ combats, L'atroce verite du champ de bataille contemplee par lui, revelee par lui. produisit, grace a son activit 6, la plus grande eeuvre pratique de bienfaisance universelle qui ait jamais encore ete vue dans le monde et dont la realisation est une des gloires de notre siecle. Pour Ia reussite de I'(Euvre, il fallait ensuite que le public fut dispose a recevoir une triste verite. Or, le slmple recit de Dunant a frappe juste SUI Ia fibre europeenne ; i1 est venu a propos, Beaucoup de nobles femmes, dans toutes les classes et dans tous les pays, ont fait des vreux pour son succes : res dernieres ont contrebalance, par une profonde sympathie, les ricanements moqueurs, jaloux, denigrants de beaucoup d'egoismes soeptiques et routiniers, BIles ant encourage ce difficile apostolat ; et, c'etait Ht un gage de reussite. Enfin, Dunant trouva dans sa ville natale une association d'hommes d'elite capables d'apprecier un livre ecrit uniquement en vue de I'humanite : 1a Societe genevoise d'utilite pubhque comme nons Ie verrons plus loin. en lui assurant son concours, donna laplus grande impulsion a I'CEuvre. Le patronage efficace
51

so

de beaucoup de princes regnants et de souveraines de I'Europe
couronna son succes,

Avant de publier ~e livre qui lui a donne un nom historique, .Dunant se preoecupe de 1a question du drapeau des ambulances et des hfrpitaux : i1 fait des recherches sur ce sujet special; et I'ldee d'un etendard uniforme pour tous les pays, qui deja s'est fa it jour dans son esprit cosmopolite. s'affirme de plus en plus. Personne avant Iui n'a manifests une idee semblable, En 1862. il prie, par correspondance, le colonel federal suisse Lecomte. u Lausanne, de I'aider dans ses recherches sur Ies drapeaux et Ianions sanitaires, si divers de nation a nation; mais l'ignorance est alors si generale sur ce sujet special, que les recherches faites se montrent tres peu satisfaisantes et fort incompletes, Ouel est lc chef d'armee qui. a cette epoque, eat songe a informer es troupes de la couleur du drapeau des. ambulances de I'ennemi afin d'empdchcr ses soldats de bombarder les hopitaux de I'armee opposee ? DaIlS Ie courant de 1861. i1 fait dresser sons sa direction personnelle, par le capitaine suisse du genie Benjamin Muller, une carte des environs de Selferino, avec les positions respectives des trois armees.vd'apres les meilleures autorites, non pas qu'il y attache une grande importance, pas plus qu'aux episodes guerriers de la bataille elle-meme quoique puises aux sources les plus authentiques, n resume Ia bataille d'une maniere i 'issunt. de ireu que ces preambules puissent servir de pass port t d'int reduction pour conquerir un certain public, ou du moln J"lnl~r: H' r peu apeu aux scenes OU i1 parle de vlsu (ks III 1'1" un du Ch~ll11Pd butaille. 'omm II I'u dit IIH)d I'll mcnt: it a fait de son mieux dans

il n'a puise ses idees a aucune autre source que dans son propre coeur et dans son experience personnelle, n a raconte ce qu'il a vu .
1861-1862

un but humnln,
'Ill rurgi 11;

11

n

'(

pas homme de guerre,

il

D.~est pas

II sr hom me de Iettres et philanthrope. Afin de II f if ucune rr ur dans les details techniques de I'operation liirurgicnl (J1I''il raconte, il a recours it un homme de I'art, M. lc Doct iur uls Appia qui. avec beaucoup d 'oblige ance, en tlccril c que lea souvenirs seuls de I'auteur etaient insuffisants , r tracer scicntifiquement, mais que ce demier redige d'apres u'iI vu. Per onne n'a collabore au Souvenir de Sol/lrino, comme lao calomnie l'a meohamment in sinne , et aucun conseil sur Sooncontenu n'a etc. donne a son auteur au sollicit6 par lui:

En ecrivant silencieusement le Souvenir de Soljerino, j'etais comme souleve hors de moi, domine par une force superieure et inspire par le souffle de Dieu. Dans cette emotion contenue dont mon ame etait remplie, j'avais un sentiment d'intuition eonfus quoique profond, que mon travail etait un instrument de Sa Volonte, pour arriver a l'accomplissement d'une reuvre sainte destinee dans l'avenir a des developpements infinis pour I'humanite, avec ce pressentiment que j'etais comme contraint d'aller de I'avant, pousse par une puissance exterieure qui me forcait a ecrire ce livre et a resumer mes isouvenirs qui n'avaient rien d'agreable, Ce n'etait certes pas par vanite, ni par amour-propre que je cherchais de man mieux, a presenter au public, sous une forme dont i1 de:vait etre touche. Ies faits douloureux dont j'avais eta Ie temoin. Comme homme d'action, j'avais conscience qu'il fallait donner a l'humanite nne secousse destinee a reveiller a l'egard de oeux qui souffrent la pitie, la compassion, la bonte, la misericorde, ces sentiments evangeliques si fort oublies par la Cheetiente. Je ne negligeais pas de m'adresser aux femmes, puisquec'est par elles que desormais I'humanite peut s'ameliorer. L'energie venait bien d'en haut oar. en verite. je ne pensais point a moi-meme. II [allai; que ce Souvenir filt ecrit ; je ne puis pas m'exprimer autrement, Il [allait que la profonde et donIoureuse emotion, eprouvee a Solferino, fO.t traduite par un recit bref, exact de ce que j'avais vu de mes yeux et qu'elle rut transmise a d'autres, pour que I'idee humanitaire qui me remplissait d'enthonsiasme devint Ieconde et qu'elle se developpat par sa propre force. ~ Tristeet melancolique recit s'il en fut, n'ayant d'autre merite que d'ctre vrai, ecrit sans pretention, d'une maniere toute sponranee et bien imparfaite, mais animee d'un souffle venant de Dieu. C'est evident. L'inspiration vient de Lui; les defauts du
livre sont de moi.

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dents.

publi6.graduer la lumiere a un public qui m'ettt carrement traite d'utopiste si j'avais reclame une convention intemationale. Est-il besoin d'affirmer ici que. avant la Conference de Geneve d'octobre 1863. jamais je n'avais entendu parler d'aucuns prece-

Toutes Ies fibres de man etre avaient vibre et mon arne avait eM .bo~evers6e. L'idee Iurnineuse ayant brille, fen ai 6t6 eclaire ; mars, J ai cru devoir soit dans mon ouvrage, soit apres l'avoir

VI

SOLFBRINO

Je n'ai jamais dit que j'avais ettS Je spectateur des combats de San Martino et de Solferino, ce dont personne ne peut se vanter, car on ne voit pas des batailles comme celles..Ia, alors meme que ron en entend le fracas. Ce que j'ai vu, oe sont les horreurs de So1ferino, et cela a Castiglione delle Stiviere, la petite ville pres de laquelle a commence la grande bataille du 24 juin, C'est Ia ~U?j'ai 6te transports d~ ~mpassion. d'horreur, de pitie, et que J arpu etre ([Le Samantajn de Solferino a, comme on a vonlu m'appeler. C'est a Castiglione que j'ai chercbe a me rendre utile ainsi que je le raeonte dans mon livre. J'ai vu Ies horribles suites de 1a bataille, et j'ai reproduit fidelement ce que j'ai vu. Mais il fallait bien une introduotion a mon livre, dont le but n'a jamais ,ete. de faire un reeit de cette grande bataille. Ce que j'en ai dit etait ~e entree en matiere. necessaire pour I'epoque oa parut mon Iivre. On l'a bien compris, Ce livre. je I'ai appele Un Souvenir de Solierino et non pas « Souvenirs de Solferino D. Or, ce Souvenir qui me poursuivait, c'etait I'etat affrenx des milliers de blesses que j'ai vus a Castiglione. on on les apportait, des divers theatres des combats du 24 juin, Je ne IJ:\e suis jamais donne comme historien, oe que je n'etais pas. Pour l'introduction, j'ai reproduit ce que tout le monde savait de cette grande joumee, Cela etait necessaire pour introduire mon sujet, Je ne voulais pas faire un recit de voyage, je ne voulais pas non plus mettre rna personnalite en avant. J'ai eherche a etre aussi sobre que possible.

[SUCCES DU SOUVENIR

DE SOLFERINO]

Son manusorit nne fois imprime, il en envoie communication pour la lecture au general Guillaume-Henri Dufour commandant

en ehef de l'armee de la Confederation helvetique qui. le tout premier. eut connaissance de ces pages et des projets de son auteur. L'eminent general lui repond en ces termes : « n faut que ron voie par des exemples aussi palpitants que QeUX que VOllS rapportez ce que la gloire des champs de bataille coOte de tortures et de larmes. On n'est que trap porte a ne voir que le cote brillant d'une guerre, et a. fermer les yeux sur ses tristes consequences, Il est bon d'attirer I'attention sur cette question humanitaire, et c'est a quoi vas feuilles me semblent eminesnment propres, Un examen attentif et profond pent en amener la solution par le conCOUIS des philanthropes de tous
les pays D. C'est desormais que les nombreuses relations personnelles que Dunant possede en divers pays vont devenir precieuses pour le sU¢C,es de Ia misslon a laquelle il Be voue. "route oette partie de l'ceuvre, quoique peu ostensible, n'en demeure pas mains

l'une des plus importantes car elle a: prepare le resultat diplomatique. Pendant l'annee 1862. il engage une utile oorrespondance ~ avec le docteu:r Basting. de La. Haye, chirurgien-major du regiment d'elite de l'armee hollandaise. au sujet de la neutralisation internationale des blesses; ce demier obtient un preavis favorable du prince Frederic des Pays-Bas. mernbre de l'ordre de-Saint-Jean de Jerusalem. Apres avoir echange leurs idees par

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ieures, 11S se donnent rendez ..vous au Congres de Statistique de Berlin. on ils font connaissance et enfin, avec l'aide des amis influents que Dunant possede a Berlin. surtout les docteurs Breger et Leeffler, dont le devouement a eette question fut tres grand, ils obtiennent de puissants patronages. Ce medecin hollandais a done 6t6 l'un des plus fermes soutiens de l'idee de 1a neutralisation a une epoque au elle n'avait encore ete prise pratiquement en consideration par personne. Aussi ce petit noyau d'hommes de ceeur dut-il agir avec prudence. tact et lenteur. Ces pionniers auxquels la vcivilisation doit d'avoir vu se realiser« une loi intemationale d'une valeur universelle D. par le concours qu'ils donnerent a Dunant lors du Congres de Statistique de Berlin. eurent le bonheur de gagner a cette cause, non seulement des membres du Congres, mais le gouvernement prussien, Deja, des I'automne de 1862. I'auguste famille royale de Prusse avait eu eonnaissance du Souvenir de Solthino demande a I'auteur par des personnes desireuses de le faire parvenir -3. ila Cour : l'eminent professeur du Bois-Raymond, -ancien Conseiller de regence a Berlin. le professeur Petavel pere, le chambeUan de Pourtales, Ie predicateur aulique von Hoffmann, surintendant general. le general von Schlegel, etc. C'est aussi a cette epoque que Son Altesse le prince royal. qui fut plus tard 1 I'empereur Frederic m. daigna de diverses manieres faire encourager I'auteur d'une facon toute speciale et recevoir avec un bienveillant interet sescommunications 'sur ses projets humanitaires. Vers ce temps .. a lui parvint une adhesion precieuse, celle de I Miss Florence Nightingale (deeembre 1862) et le 14 janvier 1863, l'herome de Crimee declarait « approuver hautement I'exoellence du but quese propose M. Dunant », Cette adhesion fut suivie de celle de Charles Dickens. qui mit sa plume au service de l'auteur du Souvenir de Solferina. qu'il fit connaitre en Angleterre, comme s'empressa de Ie faire, en France, I'eminent professeur Saint-Marc Girardin. en Allernagne, Ie litterateur Charles Monnard, professeur a Bonn. Guido Weiss, etc., et en Suisse, le poete Petit-Sean,
L

C'est dans le meme temps que Madame la grande-duchesse H61ene Paulowna de Russie, nee princesse Charlotte de Wuttemberg fit connaitre a I'auteur l'interet tres special .qu'elle avait pris a la publication de son livre ~peu apres cette ~tmcess.e le fit mander a l'hotel Beaurivage a Ouchy, ou eUe sejoumait, Elle lui promit de renseigner exacteme~t Ie tzar Alexandre ,II sur l'importance du but propose au point de vue de la charite et de l'humanite entre nations. C'est ainsi que les deux nobles femmes mentionnees dans le Souvenir de Solferino furent des premieres a encourager leur auteur a. marcher de l'avant. E~es avaient toutes deux compris, comme on I'avait fait a Berlin, que Ie but de I'auteur n'etait pas seulement une, 'l:uest~on « d'infirmiers volontaires D. mais que sa portee etart bien autrement considerable. Madame la graude~duchesse Olga de Russie, depuis reine de Wurtemberg. fit mander deux fois Dunant aupres d'elle, et, sur sa demande, elle accord a Immediatement son patronage a un Comite de dames ,et de messieurs a Stuttgart. Cette prince sse eut la gloire, dit Cazenove 1. de patronner la premiere entre toutes les princesses les idees encore non realisees du Souvenir de Sollerino et de leur accorder, des 1862. son gracieux et bienveillant protectoral. Dans les derniers mois de l'annee 1862, les divers membres de Ia famille royale des Pays-Bas avaient chacun individuellement fai't connaitre a Dunant «leur haute approbation au sujet de son livre et leurs sympathies pour son plan si eminennnent philanthropique et chretien, ainsi que leurs vceux sinceres pour la bonne reussite de son ceuvre ». A leur exemple, plusteurs notabilites de la Hollande, parmi lesquels un homme d'Etat distingue, M. Groen van Prinsterer, firent aussi connaitre a I'auteur leurs sympathies pour .sesidees; et l'oncle du roi, Ie prince Frederic, mentionne plus haut, lui fit faire plusieurs communications. Plus tard, Ire roi des Pays-Bas. par lettres patentee, placa officiellement Dunant a la tete du Cornite 'neerlandais, comme temoignage et marque d'honneur. La maison grand-ducale de Hesse fut des premieres entre Ies
1 La guerre et I'human'lte de l'~diteur).

au

XIx«'

siecle, Lyon et Paris, 1869. (Note

1

C'est I'orthographe

aabituelle de

DONANT.

(Note de l'editenr).

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maisoas souveraines a manifester Ie tres vif interet qu'elle prenait aux conclusions de I'ouerage, Son AItesse Royale feu Madame 1~ princesse Alice. nee prinoesse de Grande-Bretagne et d'Irlande, fit ecrire a l'auteur, par son chambellan M. von Westerweller. pour lui exprimer tres speclalement les vceux qu'elle formait en faveur de la bonne reussite de l'oeuvre. Le valeureux prince Alexandre de Hesse. lieutenant-feld-marechal au service d' Autriche, exprima son de sir de connaitre Dunant et demeura run des plus fermes soutiens de l'enteeprise naissante. C'est a lui qu'appartient I'honneur, au moment de 1a guerre entre la Prusse et I'Autriche, d'avoir popularise le texte de la Convention de Geneve, par une proclamation solennelle aux soldats et le 9 juillet 1866, par un ordre du jour date de Bernheim, quarrier general des troupes du VIII" Corps de l'Armee austro-allemande qu'il commandait (Bade, Baviere, Hesse, Wurtemberg). A ce sujet, « une des pages l~s plus rejouissantes de 1a Convention de Geneve dira qu'au moment oueclata cette guerre de 1866. le roi de Prusse Guillaume tot, depuis lors empereur d'Allernagne, se souvenant de ses ancetres, fit noblement proolamer que dans 1a guerre commencee la Prusse observerait strictement les dispositions de la Convention de Geneve, comme si elle y etait obligee par une promesse reciproque de l'eanemi, Cette grandeur d'ame etait parfaitement d'accord avec les traditions prussiennes et avec la protection constante que Ia Maison royale de Prnsse a vouee, des le d6butet jusqu'a aujourd'hui, aux idees humanitaires qui sont a la base de 1a Convention de Geneve ... Et ron ne s'est pas tenua la promesse, car pendant la campagne ron a agi conformement oe que l'on

11 n'existe pas d'exemple, croyons-nous. qu'un livre ~odeste. ecrit par un simple particulier, ait obtenu un succes aUSSl prompt et aussi complet dans les cours de I'Europe, Ce n'est pas son uteur qui prit l'initiative de l'envoyer directement dans les COUIS europeennes, mais il lui fut demande de divers cotes par des personnages influents qui voulurent le transm~t~re dans les plus hautes spheres. sftrs qu'il y ~r.ait bien a~uellh et ~ue. de cette maniere, l'ceuvre s'accomplmut plus facilement. C est ce
qui est arrive 1, Rappelons ici Ie fait que, pendant laguerre d·I~alie. :l'empereur Napoleon decida, le 29 mai 1859. que tous les pnsonruers blesses seraient rendus a l'ennemi sans echange des que leur etat leur permetrrait de retourner dans leur pays; voulant ainsi 0: diminuer autant qu'il dependait de lui les manx que 1a guerre entraine avec. elle et donner l'exemple de la suppression des rlgueurs inutiles
D.

L'empereur Napoleon recut plusieurs fois Dunant en audience ; il lui fit ecrire, en outre, des lettres d'approbation tres importantes par Ie colonel Fave, son aide de camp. a~ sujet de la cQnventio~
projetee et du Comite central francais, commence la creation a Paris des 1863. dont Dunant avait Voici Ie texte de deux Iettres adressees a Dunant, au nom de l'empereur Napoleon par Ie colonel Fave,

m.

avait promis,

a

Paris. le 21 deoembre 1863

D

Parmi les autres families souveraines et les princes regnants qui temoignerent d'un tres grand interet pour l'entreprise lors de ses premiers debuts. eitons specialemeat, Sa Majeste Ie roi Iean de Saxe; Leurs Altesses Roya1es le grand-due et Madame la grande-duchesse de Bade ; S.A.R. Ie grand-due de Mecklembourg-Schwerin : S.A.R. Ie grand-due de Saxe-Weimar; S.A.R. le grand-due d'Oldenbourg ; S.A.R. le due d'Ostrogothie, depuis lors Sa Majeste Oscar Il, roi de Suede et de Norvege : S.M. le roi des Belges Leopold IeI' et S.A.R.le due de Brabant. aujourd'hui Sa Majeste Leopold II.

Monsieur. L'Empereur a pris connaissance des v~~ emispar la C(>nf61'ence internationale qui vient d'avoir lieu a Geneve, sous 1a presidence du general Dufour. pour etu~er. la question des secours internationaux donner aux militaires blesses sur les champs de bataille.

a.

1 DUNANT enehafne ici dans ses Memoires ~'intervention du, general Dm:;OUR aupres de NAPOLEON III 'lui sera evoquee dans le chapltre XXII. (Note de l'editeur).

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Sa Majeste approuve' hantement i'objet de Ia Conference et les -veeuxemls pour l'accompltr, BIle desire concourir a votrereuvreen favorisant la formation du Comite de secours q?e VOllS cherohez a. constituer a Paris. et elle vous autorise ~len volontfers it faire connaltre toute 1a sympathie qu'elle eprouve ~ cet egard, . L'Bmpereur m'a en outre charge d'ecrire

Ouoi qu'il en soit, cette hostilite administrative a won egard lata~ dans certaines 'spheres parisiennes, aussitot que mon livre fut i:glp-J:ime et qu'il fut repandu dans le public. aussitot que l'on ppr,it que je desirais voir la formation d'un comite francais, car au mois de decembre 1862, je cherchais deja, a Paris, a
grouper des personnes de poids et d'importance s'interessant aux questions d'humanite ; toutefois, ce ne fut qu'une annee plus tard, en novembre et decembre 1863, que j'arrivais peu a. pen la constitution d'une commission qui devint, le 25 mai 1864. le CQ:mite provisoire de France de la Societe de secours aux blesses militaires, a la suite de quelques reunions preparatoires chez M. Ie Due de Fezensac. Ce fut une convocation imprimee, que le signai comme secretaire de la Conference de Geneve, que lion se reunit pour cette assemblee generale, dans le salon du COnseil d'administration du chemin de fer d'Orleans, que M. Prancois Bartholony, son president, avait bien voulu mettre a rna disposition dans ce but.

a

Son Exc. Ie

ma:~hal ~istre.de l~ guerre, pour qu'il autorise quelques offlC1~rs d un grade 61ev6 dans I'armee a faire partie du

Com,lte que
Je
VOllS

VOUS

organisez,

prie d'agreer mes sentiments devoues, Le colonel. aide-de-camp
(sign e) : Fave. :

a

M, Henry Dunant.

Maison, de l'EmpereuT
Paris, le 19 fevrier 1864

Aide-de-Camp Monsieur.

J'ai eu l'honneur de faire connaitre a Sa Majeste I'Empereur les documents que VOllS m'avez actresses.•et qui constatent les progres de votre ceuvre consacrkaux secours a donner aux militaires blesses.

Le marechal de Mac-Mahon qui. le 28 juin 1859, a six heures du marin, m'avait aceueilli a Borghetto par cette exclamation de surprise: {(Eh ! M. Dunant que venez-vous faire ici ? » avait bien oompris toute 1a haute importance de mes projets au point de vue de I'humanite, de meme que. plus tard, le mareehal Canrobert, et le general Trochu. qui dans une reunion du Comite, cpez. le due de Fezensae (general du Premier Empire). declara hautement ceci : {(Il n'y a rien d'exagere dans le livre de M. 'Hunant; il est meme reste au-dessous de la verite.» Combien d'ignorants et de sots, inspires par I'esprit de llenigFement systematique. ont pretendu que j'avais « charge» les details que j'ai donnes de visu dans mon Souvenir! Par oon1)J;e. Ies hommes competents les plus experimentes n'ont pas hesite a declarer, au sujet de mes descriptions - que M. PrevostP.aradpl appelle «un eloquent temoignage » .- qu'elles etaient urssivraies que poignantes ». - Le colonel Ribourt, chef du cabinet de Son Excellence le marechal Randon, ministre de la gLleII1e. mentionnant le Souvenir, par lettre doll 12 decembre 1862. y trouve une (( appreciation exacte des faits et des idees dignes

Lorsque vous serez

a Paris

en ..relation. avec le Ministre qu il examine votre proposition de la neutralisation des ambulances. des hopitaux, des 'blesses et des corps sanitaires, Veuillez agreer WeB sentiments distingues,

l'Empereur vous fera mettre des affair~s e~aJIge~es. pour

Le colonel. aide-de-camp:

a. M. Henry Dunailt.
60

(signe}: Fave,

61

des plus honorables sympathies D. - Panni beaucoup d'autre: appreciations analogues, il faut citer celle du Dr Briere, medeoin de division de l'armee f6d.6rale suisse. qui fut envoye immediatement apres Solferino par le Departement militaire de h Confederation belvetique pour visiter les hopitaux des deux armees, n ecrivait dans sa lettre du 15 Ievrier 1863: ({Pour celui qui n'a pas vu un champ de bataille, pendant ou apres l'action, les details si emouvants que vous donnez peuvent paraitre bien charges : mais pour celui qui a assiste aces miseres, il sait qu'il n'en faut rabattre quoi que OO80it .D. Puis. rappelant qu'il a assiste Iui-meme plusieurs fois a des combats meurtriers, entre autres en 1847 au combat de l'armee federale, i1 ajoute : « Ie suis done un peu initie a toutes les scenes dechirantes que VOllS decrivez sl bien et non pas en amateur seulement., Je ne puis que vous felieiter, Monsieur. de I'oeuvre que \lOUS avez mise au jour ». M. le Docteur Briere sentait si bien que le livre par Iui-meme emportait forcemeat la realisation d'une oeuvre entierernent nouvelle, qu'il parlait de « l'reuvre que j'avais mise au jour D precisement dans la semaine meme on M. Moynier et les membres de la Societe genevoise d'utilite publiqne declaraient en seance de cette honorable societe vouloir s'interesser aux conclusions de mon livre, et cependant, il ignorait ce fait. It fut designe plus tard, par le Conseil Federal suisse, pour assister a Ia conference d'octobre 1863. Apres la guerre d'Italie, au mois de juillet 1859. lors de mon retour it Geneve j'avais eu l'occasion de rencontrer un bomme fort distingue qui prenait un interet tout special it lacause italienne, M. Ie Dr Appia, de Geneve (membre de la Societe genevoise d'utilite publique, le meme qui devalr devenir membre du Comite international), Il se rendit en Italic, ou i1 s6jouma un mois dans divers hopitaux, apres avoir fait des envois sueoessifs et directs aux hopitaux, d'un total de 30 caisses de moyens de pansement equivalant a un poids de 2.000 kilograrames. En outre. il distribua lui ~ rneme la premiere partie de son ouvrage de cbirorgie militaire aux jeuneschirurgiens de l'armee francaise en Italie. n eonfeetionna et il employa en Lombardie un appa-

1 de transport de son invention qui lui _f~t grand h~nne~r: se rendit fort utile dans les troupes org~sees p~r ~anbal~oi ui-ci lui temoigna hautement sa reconnaissance ainsi que le ictor~Ep:unanuel1.

El;l 18~7. M. Ie . . . Lei blesses de La bataiZle de Bezze?ca, au camp du generql Garrbal:ty 1 26 iuillet 1866- LOTS de cette bataille,
1

Dr

APPIA

ublia un opuscule intitule : Visite

dans la vallee ~amo~ en vol~~t~ire et aide par trois jeunes g~ns. qui 1\1;, MPIA se _ t c. ror~~n . es aux blesses italiens et autnchiens. l'aCCQmpagnalent. 11 rendit des S6 rvt .. c M MOYNIER « La Guerre et bia, 1 avec Pl\;1s tard, M. Ie Dr ApPIA pu .. , la Charite:..

t:

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62

VII

[LA SOCIETE GENEVO/SE

D'UTILITE

PURLlQUE]

Tous les temoignages d'augustes sympathies accordees a Dunant, en 1862, l'encouragerent en lui donnant l'espoir de voir se ([',ealis'erses idees plus promptement qu'il ne I'esperait, C'est aloes que survint Ie concours pratique de trois adhesions importaates et presque simnltanees : les 'presidents de trois societes d'utllite publique de la Suisse firent connaitre directement a l'auteur leur intention de preoeeuper leur comite respectlf des questions traitees dans son livre. afin de- lui apporter l'appui moral de leur association. Par ordre de dates, c'est d'abord le venerable M. Rivier- Vieusseux, de Lausanne" president de la Soeiete vaudoise d'utilite publique ; puis. M. Gustave Moynier, president de la Societe genevoise d'utilite publique, et enfin la SoGlete pour l'avancement des sciences sociales, de Neuchatel, par rentremise du professeur Frederic Godet, et par celle de M. lean de Merveilleux, secretaire de Iadite societe. Si Lausanne fut la premiere en rang. par ordre de dates. par l'organe de M. Rivier, des la fin de I'annee 1862. et si l'associati~t:t neuchateloise s'empressa d'annoncer son patronage (28 janvier 1863 et 7 f6vrier 1863), en definitive. ce fut Geneve, Iieu de naissance de l'auteur et la ville ou i1 habitait, qui reussit a fixer .Ie centre du mouvement dans ses murs, grace au zele tala perseverance de son honorable president, M. Gustave

Moynier.

LaSociete genevoise d'utilite publique, fondee en 1828. etait eomposee d'anciens genevois, appartenant a la elasse la plus

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Frimont; il y fit preuve de tant de vaillance qu'il recut de Napoleon 1"~ la croix de Ia Legion d'honneur. Il resta au service de Ia France jusqu'en 1817. epoque a laquelle il donna sa demission. au moment oil il aUait etre nomme lieutenant-colonel.

. Des ~~19. Dufour se fait remarquer,

nreur civil, En 1824. legonvemement russe, desireux de s'attacher u~. homme de eette valeur, lui fit faire Ies plus brillantes propos itions, D refusa. En 1830. Ia Diete helvetique le nomma colonel chef d'etat-major. Il reorganise les forces militaires de Ia Confederation; et I'activite dont il fit preuve fut telle que les gene-raux suisses Gniger de Prangins et Finsler Ie considerent - pour employer leurs propres expressions - comme l'ame de I'armee federale. C'est lui qui. en 1831, proposa et fit adopter pour I'armee fed·~ral,e Ie drapeau federal.

a

Geneve, comme

inge-

rale d'occnper Bale. ou il reussit a pacifier les deux demi-cantons ennemis de Bale-ville et BaIe~campagne. En novembre 1847. la choisit Dufour pour general en chef afin d'assurer la pacification de la Confederation. alors gravement troublee, Dufour s'acquitta de ses difficiles fonctions avec une extreme moderation. au milieu de I'effervescencs des esprits. i1 devint un verita~Ie pacificateur, Le conflit qui surgit en juillet 1849. entre la Suisse et la Prusse, en consequence duquel on confia de nouveau le oO~dement en chef au general Dufour, fut une nouvelle occasion pour lui de prouver sa sagesse et son savoir militaire. Quelques annees plus tard 1 au sujet des affaires de Ia principaute de Neuchatel, un nouveau conflit avec la Prusse remettait toutes Ies qualites milltaires du getH~ral en evidence. C'est alors que I'empereur Napoleon ill essaya de se poser en mediateur et s'adressa dans ce but au general Dufour ;~Ie Conseil Federal suisse accr~ta ce dernler aupres du gouvernement francais, Dans les mois de deeembre 1856 et de janvier 1857 des mesures de defense furent poussees avec une activite incroyable SQl\.S son co~andement On sait Ie reste, et la moderation montree par le TO! de Prusse, Apresoette derniere affaire la carriere militaire active du general cessa, Mais, savant de premier ordre, les travaux

En 1832, Dufour fut nomme Ouartier-rnaitre general de la Confederation. L'annee suivante, il recut l'ordre de la Diete fede-

I?iet~

1

Cf. note p. 59.

sortis de sa plume. dont il continua a s'occuper, demeurent pour 1 posterite : outre divers traites sur les mathematiques, sur la theorie et Ia pratique militaires, qui lui valurent des eloges mentes par leur conscience et leur originalite, le plus important de ses travaux de cabinet est certainement sa splendide carte militaire de la Suisse, consideree par les autorites Ies plus competentes comme ua vrai chef-d'ceuvre, Lors de l'achevement de ce gigantesque travail une medaille fut frappee en l'honneur de Dufour. Cet homme antique, avec une arne aussi elevee que desinteressee, etait fidele dans ses amities. empresse 11rendre service. delicat dans sa maniere d'obliger et nnllement exigeant en fait de reconnaissance. Sa moderation egalait sa fermete, La simplicite de sa vie privee, I'accueil cordial que cbacun trouvait chez lui. rehanssait encore la dignite de son caractere et commandait le respect general. L'egolsme contagieux du monde n'avait pas efface chez lui Ia sensibilite du cceur, Voici un trait qui peint admirablement ce caractere, Ayant appris un jour. peu apres la guerre civile de 1847. qu'un de ses adversaires etait gravement malade, il fit detruire immediatement route l'edition d'une brochure qui allait paraitre et dans laquelle cet adversaire 6tait vivement attaque, Nul n'etait donc plus capable et rnieux qualifie a tous egards que le general Dufour pour presider la Commission de 1a Societe genevoise d'utilite publique. Eleve lui-meme, pour ainsi dire. au milieu de ces faits dont il s'agissait d'attenuer I'atrocite, connaissant le mal. il etait 11meme plus qu'aucun autre de comprendre quelle devait etre la nature du remede, De la, son elevation. bien meritee, au fauteuil presidentiel de la societe pour le seCOUTS des blesses et la deference dont il fut continuellement I'objet de ~a part des diverses Puissances qui s'etaient associees a cette eeuvre meritoire, La Commission se reunit pour 1a premiere fois le 17 Mvrier 1863. sous la presidence du venerable general. Son premier soin fut de decider qu'un Memoire serait presente a un congres international de bienfaisanoe devant avoir lieu a Berlin. au mois de septembre 1863. M. Dunant fut prie de rediger ce memoire, II accepta les fonctions gratuites de seeretaire du Comite et il insista aupres de M. Moynier pour que ce dernier prit Ie titre de vicepresident, M. Moynier objectant courtoisement qu'il etait plus

68

69

j~ste. que Ia vice-,pr:esidence: fat deeernee I CEuvre.

au promoteur

de

. Le Memoire, dit Ie proces-verbal de cetre premiere reunion. doit e~pz:u.n~r d~s ses ceDclusions Ie clesir de Ia Societe genevoise d uutilltepubhque de voir le Congres de bientaisaace de Berlin : 1 appuyer de Son autorite la formation de sembl ables comites dans t,oute l'E~fope ; 2<> charger par I'influence de ses membres se de. presen~er 1Idee de l'(Euvre 'aUK gouvemernents, en sollicitant leura~p~l', leurs bo~s avis. leur "direction. Ce rapport doit developper I'idee elle-meme des societes intemationales de secours au~ bles'~e.s en temps de gnerre (internationales dans leur esprit. mars nationales da~s l~ur constitution) et la presenter au public sous une forme qui eloigne t~u.te objection. Il faut d'abord poser des. bases generales. puis preciser ce qui pourrait deja se faire dans tous les pays de I'Europe, en Iaissant toutefois it. chaque eontree, it ~haque Ville msme, 1a liberte de se constituer sous Ia forme qu ell~ pteferera ; maissurtout subordonner toute assistance a,. l'~utorlte du ministre de la Guerre pour cbaque nation. M.le g~ner~ Duf~ur pense que Ie M6moire doit etablir d'abord la nece~slte d obtenir Ie consentemenr unanime des princes et des nat1on~ d~ I'Eurcpe ; puis preciser quelles seront les bases generales d ac~on. II fautque ces comites scient organises partout en Europe, afin de pouvoir agir simultanement au moment d'une guerre ...Il f~~t des gens qui viennent en aide et qui se mettent la disposition desetats-majors: nous ne voulons pas nons m~ttre en .lieu. et pl~ce de l'Intendanoe ou des infirmiers militaires. Enfin, l~ serait bon d adopter un signe, un uniforme ou ~ brassard, aim que ~ux qui se presenteronj avec cette marque di~~ct1ve. adoptee unIversellement scient p.as repousses. ans cette sean~. D~ant expnme le desir que ron fasse ~ompr~n~re ~u pUbhc qu 11 ne s'agit pas seuler,nent d'une ques~on d Inflrml~rs ~~lont~res': Ie sujet est beaucoup plus vaste ; II .renfer~e 1a~ehor~tIon des moyens de transport pour Ies blesses: 1~dopt1on. d~lDnovations utiles, Ia creation de IliIUS6es pour T~r les meilleurs moyens de sauvetags, etc. Les Comites derro~t etre ~e~a:nents. ilsdevront faciliter I'envoi des Secours. ap ~r l~s dlff~cultes de douanes, de transports; empecher Ies dnapl~af1,Ons ; 11s.devroat avant touteschoses obtenir le patronage des Souverams et des gouvememellts pour « l'adoption. d'un

a

=

conventionnel et sacre ». aiasi que le de Solierino, servant de sauvegarde aux blesses des divers pays et aux hospitaliers. Dunant presume que I'on pourrait peut-etre aussi comprendre dans le projet les guerres maritimes et Ies guerres civiles, ainsi que l'activite des comites en temps de paix, Apres discussion approfondie, Ie Comite pense qu'il vaut mieux savoir se borner et qu'il est plus sage d'envisager uniquement la question des sec ours volontaires dans Ies grandes luttes de Puissance Puissance. et les seules guerres europeennes. M. le docteur Theodore Maunoir desire que Ie public soit preoccupe le plus possible de la question des Societes intemationales de secours, car il faut toujours un certain temps pour qu'une idee penetre dans les masses. serait bon que l'on entretint une agitation pour faire adopter nos vues par tout Ie monde, en haut et en bas, chez les Souverains de I'Europe, comme dans les populations. C'est encore Dunant qui accepta de faire cette agitation. ses perils e~ risques et a ses frais personnels. Depuis longtemps, eomme nous l'avons vu, il avait commence oette propagande: Ia Commission de la Societe genevoise d'utilite publique en reeueillit les fruits. comme le preuve le proees-verbal de 1a seconde seance de oette Commission, en date du 17 mars 186:3., figurent tons Ies membres, et qui porte ce qui suit: ({Le secretaire informe Ie Comite qu'il a recu au sujet du but que nous neus proposons de nombreuses marques d'adhesion et de sympathie. venant de plusieurs pays de I'Europe, notamment des FamilIes regnantes de Hollande, de Prusse, de Bade. de Hesse, d'lfalie. etc., d'un certain nombre de militaires et de medecins, qui' considerent l'CEuvre comme possible quoique difficile, et enfin de simples particuliers, qui SIC declarent prets a entrer dans lapratique lorsque le moment sera venu. II depose, en outre. un exemplaire du Spectateur militaire, de Paris, du 15 f6vrier 1863, renfermant un article plein de sympathie pour les vues enoncees clans le Souvenir de Solierino. ainsi qne la correspondance qu'il a engagee dans le but de propager ses vues en Europe et en Arneriqqe .. en partieulier sa correspondance avec la Societe vaudoise d~utilite publique et avec Ia Societe neuchdteloise pour ['avancement des sciences sociales, qui patronnent le but du Souvenir. principe international.

demande Ie Souvenir

a

n

a

au.

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71

VITI

[LE CONGRES DE STATISTIQUE DE BERLIN]

Pendant

secretaires a ses frais pour la propagande de l'<Euvre et fait a ses frais plusieurs voyages dans I'interet de ses idees. surtout a Paris, ou il obtient de nombreuses adhesions francaises et etrangeres, repandant part out gratuitement ses publications en diverses langues, On voit qu'a oette epoque toute l'ceuvre reposait encore sur I'auteur du Souvenir. Ce n'etait pourtant que Ie debut, pour ainsi <lite, de sa grande activite personnelle qui a11ait angmenter en importance et en succes, en meme :temps que celle de ses honorables collegues allait commencer a s'affirmer, On comprend le grand interet qui s'attache a tout ce qui se rapporte a 1a naissanoe d'une oeuvre qui aujourd'hui oouvre deja Ie globe: cela justifie la publication des details minutieux et authentiques donnes dansces pages. La troisieme seance de la Commission eut lieu le 25 aoftt 1863. sous la presidence du general Dufour; les cinq membres etant presents. En voici le proces-verbal entier a cause de son extreme importance: e Le secretaire donne lecture du proces-verbal de la seance du 17 mars, qui est approuve, M. Moynier annonce que le Congres de bienfaisance ne se reunira pas a Berlin cette annee a cause de diverses circonstances, Nons devons done aviser un autre mode d'aotion, et iI a pense, d'accord avec M. Dunant,

pas. mais ractivite de Dunant fut prodigieuse : i1 oceupe deux

Ies cinq mois qui suivirent, le Comite ne se reunit

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que 1e seul moyen de faire marcher l'affaire une Conference intemationale a Geneve.

est de convoquer

d'examiner dans quelles limites elle est praticable ser, s'il y a lieu, aux mesures d'execution,

et d'avi-

M. Ie general Dufour, MM. les docteurs Theodore Maunoir et Appia appuient chaleureusement cette idee; ils prient MM. Moynier et Dun ant de bien vouloir rediger une convocation qui sera adressee fi toutes les personnes que nous pouvons presumer s'interesser cette question. La Conference aura lieu a Ia fin d'octobre ; le jour de l'ouvertnre de ce eongres est laisse

C'est pourquoi Ie Comite genevois, apres s'etre assure que sa proposition trouverait de I'echo de divers rotes. s'est decide a convoquer une Conferenceintemationale
pour le 26 octobre prochain, et i1 espere que vous voudrez bien lui faire l'honneur d'y assister.

a

au chou de, MM. Moynieret

Dunant.

M. Dunant dit qu'il a l'intention de se rendre a Berlin pour assister au Congres de statistique qui doit avoir lieu du 6 au 12 septembre : il cherchera it. interesser ce Congres a nos vues ; i1 fera son possible pour obtenir la sympathie du public alle-

mand.

ayant I'intention

de

Be

rendre
.

Munich. etc.

a

Dresde,

Vienne,

Ie Comite disoute chaque article avec soin, et charge ~. Moynier et Dunant de mettre De projet au net, en Ie redigeant de maniere ce qu'U puisse figurer cOte de la circulaire d'invitation. MM. Moynier et Dunaat demeurent done charges de la redaction de eette circulaire, en y ajoutant les details et renseignements qu'ils jugeront convenables. voire meme les dernieres pages du Souvenir de Solierino. Ils demeurent charges de son expedition.

M. Durrant ayant rtdige un Projet de Concordat en dix articles,

a

a

Il serait tres desirable, en particulier que les gouveme, meats voulussent bien s'y faire representer, leur concours etant indispensable a Ia reussite de I'eeuvre. Le Comite a redige, 80US forme d'un projet de concordat, les propositions qu'il desire soumettre it. la conference. Vous en trouverez le texte ci-apres, « Nons vous prions instamment de nous faire savoir Ie plus tot possible si nous devons compter sur votre cooperation, et, dans le cas ou vous ne pourriez pas vous rendre Geneve, nons vans serious fort obliges de nous communiquer vos vues et vos observations sur le projet en question. Agreez I'assurance de notre consideration distinguee.

a

Les membres du Comite genevois de secours pour lea
militaires blesses. (soigne) General Dufour, president; Gustave Moynier, president de la Societe d'utilite publique ; Doeteur Matmoir, Docteur Appia ; Henry Dunant, secretaire. » Oe fut Dunant qui. a ses Irais, se chargea de oette expedition et qui partir immediatement apres pour Berlin. Par ses relations, ses eorrespondances, ses publications. i1 y avait depuis longtemps prepare les voies la realisation de ses projets. Non seulement, LeU1l'S Majestes le roi et la reine de Prusse s'interessaient vivement a ses plans, mais le prince royal. qui fut l'empereur Frederic ITI. les protegee d'une facon toute speeiale, Nous avons dit que Dunant6tait deja enconespondance direete avec De prinCe eminent qui daigna le recevoir pour un lunch a Potsdam, au mois de septembre 1863, et qui. ce jour-las apres s'etre longtemps entretenu avec lui, l'encouragea a tenir ferme a son idee de la neutralisation des blesses et de ceux qui leur portent secours.

Void cette circulaire, datee de Geneve, Ie }W' septembre 1863 : Conference intemationale pour examiner les mavens de
pourvoir l'insuiiisance en campagne.

a

du service sanitaire dans les armees

La Societe genevoise d'utilite publique, s'associant au desir formule par M. Henry Dunant dans un livre intitnle : Un souvenir de Sol/erina. a constitue dans son sein un Comite charge d'en poursuivre la realisation. Ce eomite •. son tou.r"a pense que Ia meilleure marche suivre pour faire passer les idees de M. Dunant du domaine de la theorie dans celui de 18. pratique. serait de provoquer nne reunion des personnes qui, dans les diff6rents pays. ant a ceeur I'oeuvre philanthropique dont il s'agit afin

a

a

a

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Convention a reussi, Comme le professeu.r Lueder le fait remarquer : « Lasympathie de Iii Maison Imperiale et royale de Prusse pour cette ceuvre, et les encquragements qu'elle lui a donnes a ~v.ers ~utes les phases par lesquelles elle a passe, sont demeures Inv.axlable:moot 'I~s memes j;qsqu'a eette heure ; elle a toujours ete animee du sentiment d'humanns Ie plus sincere et tout le tique a~ait a s'occuper ~e 1a statistique sanitaire et mortuaire com~aree de Ia population civile et militaire, EIle etait p1us sp6C1alement composee de m6decins civils et militaires, Le Dr Lueder nons interme que Ie Dr Basting recommanda en quelques mots Ie s.ujet au congres dont il engagea lee membres, « a? nom du Comite de Geneve et de Ia part de son honorable ami M. Dunant» a. envoyer des d61egues a l'Assemblee de Geneve, ~e Co~gres donna 'Son assentimenta ce court rapport. et le presld~ntfit remarqner qu'il n'y avait pas lieu de voter sur oes conclusions, ({Le Cong£es. dit-il, doit a mon avis se contenter de prendre conn~ssance des tentatives de M. Dunant, lui temoi~er s~ reconn~1Ssa:~oe ~t. souhaiter que la Conference prcjetee a Geneve contribue a diminuer Ies sacrifices de sante et de vies que reolament les batailles .. II . ~s ~em.b~es de la doc~e assemblee n'ignorerent pas Ie tres Vif mteret pns pax Ia Famille royale aux idees de Dunant tant ~elle.s patronnees par Ie CO.mite de Geneve, que celle qui ne Ietait pas encore: 1es m&lecms militaixes presents sentirent rimportance ~e 1;"question de neuttalite pour eax-msmes, non pas dans leur In;eret personnel, mais dans celui des blesses. lesquels ne. peuvent etI~ convenablemem operes et panses si ceux qui les soignent sont rnterrompus dans leur mission d'humanite sur le cham~ de bataille et 7xposes a etre faits prisonniers de guerre lOIS d un retour offensif de .l'ennem], reussit surtout. dit Ie Dr Lueder. dans ses relations Pru:_tlculleres avec des personnes eompetente, a:ppa,rtenant aux regions gouvernementales; il re!rut des encouragements tres ~~a~t
monde est t_IDaninte a le reconnaitre avec gratitude D. La quatrieme section du ve Congres international de statis-

<;~st grace a. la sympathie accord6e au plan de Dunant par 1 a~gu.ste Fam:lle Royale. de' Ptusse, des l'annee 1862. et a la bienveillan~, ~t effica~ protection dou~ee par EUe pendant Ie Congres de Statls.tlque it 11~po:rtante questl,on de Ia neutralisation que la

impertaats ; on l'engagea en particulier a. mettre en avant l'idee de la neutralisation et Berlin a joue un role essentiel dans la manifestation de eette idee.
VOlci de quelle maniere Dunant rend

M6moires de quelques-unes des demarches faites par lui pendant
oe congres : «Le docteur Basting et sa femme etaient loges comme moi au-dela de la Spree. au Toepfer's Hotel, Karlsplatz, petit hotel tenu a la vieille mode prussienne, oil nous etions convenus de nous rencontrer afin d'agir d'un oommun accord au Sgje1: de Ia proposition de neutralisation et de I'idee d'UD dra:ee:au uniforme pour lies ambulances. Le jour ou 1a quatrieme section du congres devait s'occuper de notre proposition, nous
prenens un fiacre pour nous rendre

compte dans

ses

avait traduit en allemand Ie petit discours que j'avais prepare et qu~il devait prononcer en mon nom. Nous traversons la Spree. Le :vent souffle .trres fort. Les glaces des portieres de notre diosch.k.e sont ouvertes a droite et a gauche, quand tout a coup les papiers destines a ~tre Ius en seance ,et que nous avions etal~~savec soin sur Ia banquette devant nous sont emportes hers-de la voitureet toumoient sur Ie pont que nous traversons, Au&sitot nous sautons hors sdu flacre en marehe, sans meme ouveir les portieres. et nous voila courant, apres nos feuilles dispersees, pretes a tomber dans l'eau, A la fin, nous avons le bonheur de ressaisir tous ces precieux documents qua ont couru ua si grand danger. Un vieux rnendiant avait saisi & temps Ie p~tit discours du Dr Basting qu'il vint nous rapporter ~ de cette fagon, Ie 'speech pu etre prononce,

a

la seance. Le Dr Basting

En: -seance pleniere, Ie congres ayant exprime des veeux pour Ie bon succes de la conference projetee a Geneve, sans perdre de temps et sans attendre la fin de 1a reunion, je me rendis it
l'imprimerie de 1a Court chez von Decker. pour faire imp rimer une circulaire, dont Ie contenu avait ete meditre entre le Dr Basting et moi, avec approbation de nos amis de Berlin. Vidoo ne nous vint pas d'ecrire a Geneve, avant d'imprimer, sur'oe sujet, ce qui de ma part n'etait pas tout a fait correct puisq'lle cette circulaire etait de mol seul quoiqu'elle fl1t signee au nom du Comite de Geneve. Mais pourquoi attendre ? Pourquoi creer peut-etre des difficultes par des retards, quand

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chaque hence emit desormaisprecieuse notte plan? Voici cette circulaire :

pour Ie bon succes de

roms Ie personnel medical militaire et ceux qui en dependent. y compris les secoureurs volontaires reeonnus, seront regardes comme personnes neutres par les puissances belli'gerantes. 3) Que. en temps de guerre, Ies gouvernements s'engagent a faciliter les moyens de transport du personnel et des provisions charitables que ces societes enverront dans les pays erivahis par la guerre, Enfin, Ie Comite de Geneve desire que la Conference internationale etudie et discute les moyens de realiser cette eeuvre eminemment humanitaire et philanthropique, tout en respectant les lois, les habitudes et les usages des difI6eentes nations de I'Europe, D desire egalement que la Conference examine comment. dans une lutte entre grandes puissances, on pourra porter les secours Ies plus efficaces sur le theatre de la guerre, pour 'les ressortissants de rune et l'autre armee, en evitant soigneusement toute idee d'espionnage et tout ce qui serait ~ dehors du but specialement charitable et chretien de cette ceuvreexcellente. Le Co~te de Geneve espere done que les gouvemements de I'EUfOpe voudront bien donner leurs del'6gues cette Conference, les instructions neeessaires cllversegards. Le secretaire du Comite de Geneve : (signe): J.•Henry Dunant, Berlin. le 1'5 septembre 1863.

Conference intemationalea Geneve, le 26 octobre 1863. Societes de secours intemationales et peonanentes pour 1es militaires blesses en temps de guerre, Son Excellence Monsieur le comte d'Eulenburg. ministre de l'ln~r~eur de Prusse, a,. ferme solennellement le Congres de statlsttque de Berlin samedi 12 septembre, Dans cette seance. le eongres, qui avait ete nanti du sujet de la formation des Soc(etes internationales et permanentes de secours pour les militaires blesses en temps de guerre, a pris nne resolution entierement favorable ace projet. M. Henry Dunant, de Geneve, I'auteur de Un Souvenir de Solferino, qui, comme on Ie saito a propose la formation de ces societes, avait 616 d6Iegue par Ie Comite de Geneve pour as sister au congres, et il a presente au nom de ce comite une oonvocati:on pour une conference intemationale sur ce sujet special. qui aura lieu Geneve, Ie 26 octobre. Cette proposition avait ,1'516 remise la 4e section du congres, composes en partie de medectns militaires, pour qu'elle en fit un rapport a I'assemblee generale, Ce rapport a ete tres sympathique a cette question; et Ie rapporteur de Ia 4e sec~ion. qui se trouvan srre M. Ie Dr Basting. chirurgien, malo~ des Pays-Bas, traducteur de Un Souvenir de Solterino, et qUI connaissait it fond Ie plan propose, I'a developpe la conference de Geneve Ie 26 octobre. Les conclusions de Ia 4e section ont ett adoptees a I'unanimite avec des marques de vive approbation. Bn consequence de I'acoueil favorable fait a son plan dans Ie Congres de statistique, le Comite de Geneve propose, en outre, du projet de Concordat:

a

a

a

aces

a

a

1) Que chaque gouvernement de I'Europe daigne accorder sa protection speciale et son haut patronage au Comite national qui doh etre cree dans chaeune des capitales de I'Europe, et qui sera compose des personnes Ies plus honorables et les plus estimees. 2) Que ces me:mes gouvernements declarent que desor-

fut Ie premier a approuver €ette circulaire, dit Dunant dans sea Memaires. Son Excellence prenait un si vif interet a route cette aifaireet en particulier a. la question. de neutralisation, qu'il m'envoya fun de ses aides de camp au Toepfer's Hotel afin d'etre tenu au courant des projets dont les docteurs Dreger et Lrefiler lui avaient rendu compte. et Iorsque, avec une extreme bienveillanee, i1 avait bien voulu me prier d'aller le voir. au ministere .•1e 17 septembre 1863. I'aide de camp ne cessait de me repeter en francais :0: Le ministre est tres enflamme pour votre idee! Le ministre est tres emporte pour votre idee! D. Honneur

Le ministre

de la Guerre

de Prusse,

M. de Roon,

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don~ au eemte de .Ro?n. auquel revient une tres large 'Par;t du
ecrivait a Son Altesse le prince Henri XIII de Reuss, branche cadette, ces paroles enconrageantes : « Ie donne mon approbation au programme du Comito central (prussien) oonstitue a Berlin. Le Comite peut compter sur la cooperation cordiale et active des autorites. militaires et sur leurs ehaleureuses sympathies. Dans mon opinion. ajoutait Ie ministre de la Guerre, la societe pourra rendre de grands services. sur Ie champ de bataille, avec 'Son personnel, en secourant Ies blesses apres le combat. » Avant de quitter Berlin. Dunant jeta les bases du Comite ce~tral prussien : il Y rallia pendant son sejour les personnes
suivantes : Son Altesse le prince Boguslaw Radziwil1, Son Bxc, le comte regnant OttoStoIberg-WernigerQde~ SOD Exc, Ie comte von Eulenburg, ministre de l'Int6rieuf •. M. Abeken. conseiller intime de ~egation, le ~r B~ger, medecin en chef du 28 Corps d'armee, M. VOJ1 Decker. imprrmeur de Ia Cour, le general von Derenthal le superintendant gtineral Dr von Hoffmann, le professeur Dr von Langenbeck, le Dr Lceffler, m6decin en chef du 4e Corps d'armee, ie eonseiller intifne de regence professeur Magnus. M. R. Wagner. libraire, Ie Dr Wendt. medecin d'etat-major. Le Comite fut definitivement constitue au mois de decembre 1863 par les soins de Son Altesse Ie prince Henri Xill de Reuss, que Dunant pria, an mois d'oetobre, lors des conferences de Geneve de vouloir bien s'en oceuper et d'en prendre la presidence, Pour montrer comment Dunant ne negligeait aucune occasion de faire des proselytes a son oeuvre avec une tenacite de vouloir remarquable, citons encore un passage de ses Memoires se rapportant a. cette epoque : Son Excellence le comte d'Eulenburg. ministre de I'Interieur avait voulu reunir a sa table une vingtaine des notabilites du congres etrangeres a la Prusse. Je me trouvais place entre le comte de Ripalda, marquis de Campo Salinas, senateuf .• run des philant~opes ,savants les plus distingues de l'Bspagne, et M. Ie eonseiller d Etat professeur von Hermann de Munich . j'avais pour vis-a-vis le baron M."M. von W~ber, cODseille; succes dans: la realisation de Ia Convention de Geneve, Au mois de janvier 1864, Son Excellence le comte de Roon

uliqde.de S.M. le rei Jean de Saxe, et fils du celebre compositeur mnsique de ce nom. Pendant le diner, ie plaidais la cause e l'CEuvre. telle que je I'entendais personnellement, anpres de s trois Messieurs. qui prirent une part active a la conversation. 'eus le bonheur de les convaincre surtout en leur parlant d'un pacte international qu'il serait precieux de voir conclure entre les souverains de l'Europe par le moyen de Ia diplomatic, consaerant soit la neutralite des blesses. deceux qui leur portent 8OOOHrll; solt I'adoption universelle d'un drapeau d'ambulance uniforme pour toutes 100 armees ; je mentionnais surtout I'extreme importance qu'il y avait a voir les gouvemements representee ffieiellement ad audiendum et ad referendum a la Conference de 6erleve. A la suite de ce plaidoyer. ces Messieurs me promirent d'exposer eux-memes personnellement mes vues a leurs Majestes la reine d'Espagne, le roi Maximilien de BavU:re et le roi Jean de .&~e. Quoique chacun d'eux eat deja reeu des documents COIl)Jl}.e: membres du congres, ils n'avaient 'Pas encore tous eu Ie temps de Ies lire; aussi, je m'empressai d'envoyer a leurs hote}.s respectifs, avec Ie Souvenir de Sol/hino, de nouveaux documents. y compris la circulaire que j'avais fait imprimer chez von Decker a mes perils et risqnes, Cette demiere futegelement remis.e aux souverains et aux membres de la famille royale de Prusse. M. Ie eomte de Ripalda ne perdit pas de temps:' des son retour a Madrid. et sans laisser eeoufer un jour. il demaada audience a la reine Isabelle II, qui. non seulement daigna aeeorder son auguste patronage. mais ehargea le comte de Ripalda de former un comite espagnol permanent de secours aux blesses. dont il devint Ie president. Sa Majeste Catholique aeceda pleinement au vceu de voir representor officiellement l'Espagne a la Conference intemationale de Geaeve et son ministre de 1a guerre designa Ie docteur don Nicasio Landa y Alvarez de CaTVaUo, chirurgien-major, pour le representee a Geneve, M. Landa. homme plein deceeur et d'intelligence, fut l'un des membres les plus devoucs et les plus zeles de la Conference de, Gensve. II seconda puissamment M. Ie comte de Ripalda dans 1a ct;,eation des comites provinciauxen Espagne ; et, ceux-ci, sous les ordres du Comite central espagnol, se montrerent
I

80

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admirables pendant la guerre civile fomentee par don Carlos. A I'epoque du Congres de statistique, la reine Isabelle avait deja recu le Souvenir de Solferino qui m'avait ete demande pour elle par le consul d'Espague a Geneve, M. de la Peine; U en etait de meme pour le due de Montpensier et pour I'Infant don Sebastien de Bourbon. qui m'avaient fait ecrire afin de m'exprime.r Ie profond interet qu'ils prenaient a l'(Euvre. L'Infant don Sebastien de' Bourbon.comme grand Prieur de J'ordre de Saint-Jean de Jerusalem (Langue de Castille), fut autorise par la reine a donner son adhesion pour lui-meme et pour les chevaliers-hospitaliers de la Langue de Castille. Sa Majeste Catholique, par decret royal. en date de Madrid, le 6 juillet 1864, c'est-a-dire avant 1e Congres diplomatique du mois d'aout 1864. aceepta l'idee de neutralite en Iaveur des ennemis blesses SUI Ies champs de bataille et les services neeessaires pour leur venir en aide. M. de 'Simenow, l'nn des membres russes du Congres, place a cOte du baron de Weber au diner du comte d'Eulenburg avait suivi la conversation avec une attention marquee: il me promit d'entretenir speeialement de la question S.A.I. Madame la grande duehesse Hele.ne. tanto du CZar, que deja le Souvenir de Solferino avait vivement interessee ; ~t M. Ie Dr Berg, chef du bureau central de statistique de 1a Suede, se chargea d'etre l'interprete de lacause aupres du geuvemement de Suede et de Norvege, Deux ans plus tard, en 1865. Son Altesse Royale le due d'Ostrogcthie, depuis Iors Sa Majeste Ie roi Oscar II daignait presider en personne Ie comite suedois permanent de secours aux blesses; et au mois d'octobre 1863, la Suede et Ia Norvege avaient ete officiellement representees a la Conference de Geneve, Reconnaissance -cst vraiment due au feu comte d'Eulenburg pour avoir BU reunir chez lui des hommes de ceeur qui ont victorieusement plaide et gagne la cause de l'humanite dans leur pays respectif. Nous allons Ie voir encore mieux en parlant de
Dresde,

IX

[L'ACCUEIL

DU ROJ JEAN DE SAXE]

En quittant Berlin. je me rendis a Dresde, OU M. le Baron de ~eber ~vait prepare Ies voies pour una audience du Roi, par 1entsemise du Baron von Engel. aide de camp de Sa Majeste Saxonne, et de Son Excellence M. de Gernsdorff, Marechal de

la

CaUI.

Ce dernier devait me presenter a Sa Majeste, Le Baron de Weber s'empressa de venir m'informer a I'hotel de France Yetais descendu que tout etait arrange pour le lendemain matin jeudi 2 octobre, a dix heures et demie precises, pour eette audience dont il faut pardonner le recit, parce qu'elle met bien en relief la bonLe de coeur et I'esprit patriarcal du venerable at savant Roi Jean de Saxe. et parce que cette audience eut des resultats considerables, qui ne se bornerent pas a Ia Saxeet a l'Allemagne, rnais influencerent presque toute l'Burope.

au

Je me rendis au palais royal, appele Dresde « La Chatouille royale», En descendant de voiture, un employe du palais qui rtatinnnait a mon intention devant la porte d'entree, me conduisit nupres du bon vieux chambellan, Ce dernier me prit fraternellement par Ia main pour traverser une partie du chateau. Nous arrivames enfin dans une petite chambre tres simple et Iort peu gamic de meubles. car. si je ne me trompe pas, il n'y Ilvait pas meme des fauteuils. Avant de se retirer, M. de Iemsdorff me dit avec bienveillance: « Le Roi arrivera par cette porte qui est vis-a-vis :
VOllS

a

lui

82

83

ferez trois saluts en vous inclimmt.et vous atteadrez qu'il vous adresse la parole D. Je n'avais pas besoin de ces instructions toutes bienveillantes _ pour me conformer a. l'etiquette et je suivis de point en point le ceremonial usite lorsque parut Sa Majeste, Avec une grande bonte le roi s'informa, en fraacais, du but qui m'amenait aupres

laisss.~ et je trouvai. le meme domestique,

comme

a

men arrivee :

ce d:emier m'aecempagaa jusqu'a la voiture qui m'avait ame~e
dev:«nt Ie palais ;. etcomme je montais dans cette voiture, SUIVIlit le baton von Weber, venu expres pour s'informer du resultat de i~atidience royale, J'etais rempli de reconnaissance envers un roi:si exoellentet si bien entoure de gens de eeeur, dont la Gotfrtbisie demeure dans man souvenir avec une profonde gratj:tudt\ .Fe.passai le reste de 1a [ournee et tOUDe la nuit a ecrire des lettr:e;; particulieres dans la plupart des capitales de _l'Europe. m~:tionnant l'interet cordial manifeste par ce souveram v.ener6 l'~~ard de I'eeuvre projetee. Ldrsque mes correspondants eurent connaissance des paroles que. 'Ie roiavait bien· voulu prononoer, ils s'empresserent d'en infbtmer Ies autres souveraina.ou leurs ministres, et macause f~f gagnee. car je demandais partout renvoi de d61egues officiels

de lui.
_ «(.

Que puis-je faire pour

V(>US'

? », me dit Sa Majeste.

J'exposaima requete ; pills, je terminal, d'instanee par ces mots :
_.(( Sire, je serais

avec beaucoup

profondement reccnnaissant que Votre Majeste daignit agreer le patronage de cette zeuvre, dans ses Btats, et qu'Elle vouh1t bien envoyer un d61eguea la Conference qui s'onvrita a Geneve le 26 deoe mcis, » Y"aj:outai qu"a la 'Suite d'une entrevue avec le ministre de la guerra aB:erlin, j' esperai que. dans cette conference. on examil1erait 'le projet d'n.n accord general destine a rendre sacres les b100Bl~S militaires et tOYS ooux qui en prenneat soia, Le rni tie mit· a sourire en veyant man animation, mais d'un air si bon que je n)en: fus point mtimid6. _ fJ J'aecerderai' bien VOIOll;fie:ts mon patronage a une eeuvre aussie.xoellento, me f~po~dit-il ; mais, quant a envoyer un dele~. iI faut pOUT celaque je con sulte mes Chambres .. D Je repliquai aussitOt. avec la meme animation. respeetueuse.: _ « Sire, pour une ceuvre tonte d'humanite, Votre Majeste est bien sure que ses Chambres ratifieront ce qu'il plalra au Roi d'ordonner, II Le roi sourit de nouveau; puis apres quelques questions relatives au projet de neutralisation, il termina l'audience par ces paroles remarquables et prdcieuses : _. « Je fersiee que je-pDurrai> CEtrC"el'ta;inement. nne nation qui ne se joindrait pas a:cette· ~l1vre d'l1umamite se raettrait au ban de l'opinion publique en EU1'Ope. D Des que Sa Majest6 m'eut quitte. le grand chambellan entra dans le modeste- salon oa le roi venait de me donner audience et me demanda si j'etais satisfait ; puis. me prenant de nouveau par la main d'uue facon toute patemelle, Il me reconduisit a travers lea memes ehambres et le meme escalier ; enfin. apres m'avoir dit adieu et souhaite bon voyage et bon sucees, il me 84

a

a. l~ premiere

conference de Geneve, Personae ne voulai t etre

« a)l, ban de la civilisation». ., :AartQutces lettres eurent un grand et pratique succes car 1enes-tor des rois etait profondement respecte par toutes les COuts .et par tous les gouvernements eurcpeees.' En void une pteuv;e; . ..,.,-j\ Paris, j'avais ettS reeu, quelquesmoisauparav:arit. a;ve:c une . bje,nveillance· particuliere par l'intenda:nt le1'lerai ban:>~ Da·rq¢Zlll. avec lequel j'etaisen oorresPQ~danee. ~egulie:re etqui pr~alt un tres vii jnteret a I'entreprise, l'a~~elant «um:feu:v~e d·a~.6tl'e D ; i1 ensuivait Ies I?l'ogres avec.,sol11eltude. Je lUl. e:nv~s done.le jour meme de l'audienceen lUI racontant ce qUI "~eta~t p~s~ Berlin, ainsi que Ia maniere encourage ante dont J aVRIS

16M1:~~'par Ie roi Jean. de Saxe, n'ou'b:li~t p.as Ia fameuse phrase ql~·Ba Majeste Saxonne avait daigne me due : .
[oindrait pas a cette eeuvre d'humanite se mettrait au ban de I'opinion publique en Eur-ope» I,

a

« Une nation qui ne

Be

1. Cette ph~ase historique a ~re reprodnite dans un. grand J?-0~bre de IjVtl:is de brochures: voir Dr LUEDER, de. CAZENOVE:. etc., ams1. que .le Ra,ppott de l'Assemblee g~nerale de la ~OCI~te. jratlfa!se r1ese~oursa-~x b.tIJcSS~i reunie le 8 juliet 1869, au Palals d.e.1 Industrie, a Pa~s, SOllS la p~e.Siden~ de M. le Comte de GOYON", aide de camp de 1Empereur NAPOt),ON.

et

85

J'insistai aupres du baron Darrieau pour que. d'une maniere ou d'une autre, il cherchat a faire connattre cet incident a son empereur ainsi que la grande importance attachee par la Prusse a.l'idee de Ia neutralisation des blesses des champs de bataille et des personnes qui leur portent secours, Je rappelai eufin que I'empereur des Fr.an~is, pendant la guerre d'Italie, avait decide ~ue Ies blesses autrichiens seraient rend us. sans echange, quand I etat de leurs blessures leur permettrait de reteurner dans leur pays. Or, il se trouva que cetteIettre de Dresde du 2 ootobre, ~~rivaa Paris,. adressee au Ministere de la Guerre pour 1intendant Darricau, au moment meme ou ce demier partait se ren~ant aux Tuileries, appelepar l'empereur Napoleon pour affaIre de service; il en prit conn aissance, dans sa voiture, pendant Ie trajet du ministere aux Tuileries, et il en demeura tre~irnpressionne - aiasi qu'il me l:'avoua lui-meme plus tard. Le brave :il1tendantetait si vivement penetre de son contenu qu'il l'la&:aaussit6t eette leetre SOllS les yeux de l'empereur, Ce demf.er. apres l'avoir hre, la lui rendit en lui disant :
-. « Vous irez a Geneve, mon eher Darricau, pour representer la France a cette conIertmee. D

_

De cette facon inatte.ndue. la cause fut gagnee en France. malgre l'hostilite du ministre de Ia Guerre d'abord et de la plupart des gens de son entourage. nest vrai que, de Berlin, quelques jours auparavani, j'avais envoye' au general Dufour une Iettre personnelle con.fidentielle. l'informant des excellentes dispositions de la cour de Prusse et de son gouverneroent. et le priant d'eerire directement a l'empereur Napoleon m SUI oe sujet avec mention du nom de I'intendant Darricau, Je demandais au general de sollioiter de l'empeteurson envoi a la conference comme etant a Paris. l'homme Ie mieux au courant de la question de neutralite proposee, Le getletaI Dufour s'etait empresse d'~cqu1esoer a rna demande. 11 y eut, dans tout cela, beaucoup de bonheur et une direction vraimect providentielie. Je partis pour Vienne. Le ministre pIenil'otentiaire de la Confederation suisse eupres du gouvernement autrichien etait M. Steiger. J'allais lui faire visite et H s'ernptessa de me procurer nne audience de S:A.1. et R. l'archiduc Reinier qui remplacait I'empereur d'Autriche, alors en villegiature: a Ischl. M. le Comte 86

de Rechberg noes fit informer que l'archiduc reeevrait M. Steiger t moiau palais, afin de me donner I'occasion d'expliquer, a~ec detail, les projets de la Commission de la societe genevorse d'utilite pubUque. Apres une assez longue explication, Son Alte.sse Imperiale daigna prononcer trois fois oes paroles d'approbation d'un accent convaincu, sympathique et cordial: «( Ouelle magnifique idee !Il. A Munich. le roi Maximilien venait de partir pour l'Italie ; ma;i~:leconseiller von Hermann avait eu grand soin d'informer des projets genevois Sa Majeste Bavaroise, qui avait declare les approuver en principe, et avait charge M. von Hermann de me fair,.e, part de oette auguste approbation. en m'engageant a aller voirj>our les details son ministre de la guerre, M. le General Fraaka, Je rn'empressai de me rendre chez ce dernier : mais nous enmes beaucoup de peine a nous entendre. Je dois meme avouer que je fus douleureusement affecte de l'hostilit6 que moatra, de prime abord, eette honorable Excellence. Elle m'avait assez brusquement interpelle en ees termes: - «Comment. Monsieur! Vous voulez que j'envoie, sur votre req_uete, un delegue de la Baviere a Geneve, a nne reun~ eonvequee par vous et par d:autres particuliers que je ne eonnais pas. L. i> _' « Mais, M. le Ministre, lui r61xmdi$ ..je, je ne demande rieh a votre Excellence, je ne sollieite rien ~.je me suis fait un devoir de, venir vous informer d'un fait digne, oertes, de vos sympathies; 'CQ que nous faisons a Geneve est uniquemeat dans l'interet de l'humanite, par consequent dans F:inter,et de la Baviere, comme dans celui de tous Ies autres pays de I'Europe ; i1 s'agit d'une question charitable intemationale, qui a rencontre deja de puissants appuis et d'augustes protecteurs .... D. A la fin, Son Excellence finit par me promettre Fenvoi d'un deIegue a Geneve, A Vienne, j'avais obtenu une promesse analogue. Les dispositions les plus bienveillantes pour la Conference se montrerent a Darmstadt, a Stuttgart, a Carlsruhe : grace a Son Eixcelle~ce M. le Lieutenant General de Wachter; ministre de la Guerre du Grand-Duche de Hesse; a Son Excellence M. Ie baron de Neurath, president du Conseil des Ministres du Royaume de Wurtemberg, a Son Excellence M. Ie baron de

87

le baron d'Egloffstein, chef du cabinet du Roi de Wurtemberg, enfin, a Son E~Gellence M. le General Damien Ludwig, ministre de la Guerre a Carlsruhe, et plus speeialement encore a Son Altesse Royale Monseigneur le Grand-Due de Bade .. qui voulut deleguer, en son propre nom. a la Conference le medecin-major Dr Steiner. Partout, j'eus grand soin de mentionner la bienheureuse phrase du Roi de Saxe. qui produisit I'effet d'un veritable talisman. La noble declaration du Roi v6nere eut aussi du succes en AngleMauclerc_ et terre,

a M.

C'est aussi d'Allemagne, de Dresde, que j'ecrivis, entre autres personnages, au ministre de la Guerre, a Londres, Lord de Grey, aujourd'hui le marquis de Ripon, pour solliciter de Sa Seigneude. I'envoi d'un representant officiel de l'Angleterre, en basant la requete sur Ies esperanees donnees pat les Coms de Berlin. de

Dresde, etc.
Lord de Grey mantra beaucoup de courtoisie et nomma comme detegue Ie Dr Ruthe,I'fof51.-inspecteur general des hopitaux, A Londres, Ie Major Sir Harry Verney. baronnet, membre du
Parlement, beau-frere de Miss Nightingale. fut a peu pres le seul Anglais dispose a faire partie d'un Comite permanent pour l'Angleterre, semblable a ceux du Continent. lorsque, dans le but d'arriver a nne semblable creation, je me rendis dans cette ville. J'y depensais inutilement, pour cela, beaueoup d'argent, on m'en

anglais, il ne prit naissance qu'a l'epoque de la guerre francoan~mande. le 4 aout 1870 1. Les Anglais, qui sont tres pratiques, considerent probablemeat un Comite permanent comme inutile et comme temps perdu; ils devraient se rappeler cependant que le~ esprit ~ystemtrtique les a conduits aux desastres de leur a:mee en Crr~~e. Ce .ne sont pas seulement de grosses souscriptions thesaurisees que les Comites sont appeles a recuei1~lr:. leur tache e.st, ~eaucoup plus vaste, plus prevoyante, temoin l'heureuse activite des a sociations du Continent. Belgique, ce fut le Dr Andre Uytterhoeven. chirurgien en chef honoraire des hopitaux de Bruxelles et d'Anvers, et le Dr Henry van Holsbeek qui repondirent les premiers a mon ap'N~l dans ce pays et qui. des Ia fin de 1863. reussirent .a fonder petit Comite belge ; le premier en devint president et le second seeretaire general. Ce Comite s'affirma en 1864. avec l'a~de de M; V1:l,n Parys, ancien magistrat, et du General Renard: aide-decamp, du Roi. C'est au zele humanitaire de co dernier et du Gtineral Pletinik, qui fut president a la mort du Dr van Holsbeek, lequel s'est devone des le debut et a l'occasion de toutes les guen:e:s successives qui ont eu lieu en Europe, que ron do~t le"remier organe ayant paru sur l'ceuvre, a Bruxelles, des le m?lS dem:ai 1865. sous le titre de La Clwrite sur les champs de bataille (moniteur de I'(Euvre mtematlonale de seeours aux b~esses et !iUX, malades militaires). Le premier numero du Bulletin de la SQd/etc irancaise date du mois d'aout 1865.

En

un

escamota aussi sons le pretexts de publier, en langue anglaise, mon Souvenir de Solierino, dont je n'ai jamais reeu, a Geneve. qu'un specimen, c'est-a-dire les epreuves imprimees des soixante et douze premieres pages; puis tout a'disparu: Imprimear, manuscrit, impression papicr blanc. aehete et paye d'avance, tout
en un mot. Le 16 mars 1866, sons Ia presidence de Sir Harry Verney.

baronnet, 1'inspectenr general depute Thomas Longmore aujourd'hui Sir Thomas Longmore -. professeur de chirurgie militaire 'R I'hopital Victoria, a. Netley, 'pres Londres, donna une importante lecture a 'la Royal United Service Institution sur la
Convention de Geneve et sur I'CEu.vre enge.neral. Quant au Comite

lEn 1869 le grand ouvrage de Leonce de CAZENOVE deplore que l'Angleterre 'n'ait pas un Comite comme les autres pays. Quant au S'Quvimir en anglais, plus tard, d'autres personnes s'occuperent de la Jl1.lblication d'une deuxieme traduction, mais cela n'a aucun rapport avec les d¢bQires primitifs.

88

89

x

[LA CONFERENCE PREPARATOIRE DE GENEVEj

Pendant que Dunant voyageait ainsi pour realiser ses plans et ceux de la Commission. Ie General Dufour et l'honorable president de la Societe genevoise d'utilite publique, M. Moynier, se rendirent a Berne. afin de sollieiter du Consei1 federal helvetique l'envoi de deIegues a la Conference .. Le Conseil federal nomma, dans ce but, le Dr Lehmann. m6decin en chef de I'armee f6derale, et le chirurgien major Dr Briere. medecin de division de l'armee f6derale. La seance de la Commission de la Societe d'utilite publique du 20 octobre, a Geneve, OU tous les membres sont presents. se passa en entier a entendre le rapport de Dunant sur son voyage I, et a prendre divers arrangements preparatoires en vue de la Confer-ence devant s'ouvrir le 26. dans l'une des salles de I'Amenee, que Mme Eynard-Lullin, veuve du celebre philhellene
1 Dans le proces-verbal de cette seance se trouve Ia phrase suivante : Enfin, M. DUNANTa eent directement a presque taus les Souverains de l'Europe et aux Ministres de la guerre des divers Etats afin de solliciter respectueusement l'envoi d'un d616gue de chaque gouvernement europeen. » II:

C'est a l'issue de cette seance, disent les M emoires, que DUNANT adressa la questionsuivante l'honorable M. MOYNlER ~ «Qu'avez-vous done pense quand vous avez Iu rna circulaire de Berlin au sujet de Ia neutralisation 1)1. Ce dernier lui repondit Iitteralement Ies paroles suivantes : e Nous avons pense que vous demandiez une chose impossible III. Ceci dit pour etablir les faits : ce qui c'ole rien au grand mente de M. :MOYNIER.

a

91

Eynard, avait mise obligeamment a 1a disposition de la Commission 1. L'initiateur de l'(Euvre se rendit aupres des consuls de France. d'Angleterre et d'Italie, aceredites a Geneve, pour les prier d'assister la Conference. insista particulierement aupres du consul d'Italie, Ie suppliant avec instance de representer, au mains par sa presence officieuse, I'Italie, qui n'avait pas accredite de delegue a Ia Conference. 11 Ie deeida a venit en lui montrant les communications sympathiques et encourageantes de Son Altesse Royale Ie Prince Humbert de Piemont, aujourd'hui Roi d'Italie. Au dernier moment, a son extreme regret. I'intendant general baron Darricau, conseiller d'Etat. ne pouvant pas quitter Paris a cause de trois projets de 10i qu'il avait Ie devoir de soutenir a I'ouverture des travaux du Conseil d'Etat francais, se fit remplacer en se prevalant des ordres de ·l'empereur des Francais, par le sous-intendant de Preval et par le Dr Boudier. A son grand deplaisir, Ie ministre de 1a Guerre eut la main forcee par 1a volonte Imperiale et fut contraint de donner son acquiescement. La Societe vaudoise d'utilite publique qui. dans ce temps-fa, prenait une grande part aux debuts de cette entreprise d'humanite, se fit representer par son vice-president M. Moratel, et Ia Societe des sciences sociales de Neuchatel envoya nne delegation composee de MM. Ie Professeur Sandoz, Georges de Montmollin et Fritz de Perregaux, L'Ordre de Saint-Jean de Jerusalem (baillage de Brandebourg) avait temoigne le plus vif interet pour les propositions de Geneve pendant le sejour de Dunant a Berlin; plusieurs de ses membres lui avaient exprime leurs vceux pour 1a bonne reussite des conferences. Son Altesse Serenissime le Prince Henri XIll de Reuss (branche cadette) delegue par S.A.R. Ie Prince Charles de Prusse, grand maitre de l'Ordre, fut l'un des premiers delegues qui arriva a Geneve pour assister aux conferences. Le 25 octobre au soir, M. Dunant r6unit chez lui les delegues offieiels des divers pays, qui etaient a pen pres tous deja. arrives 2.

a

n

Le succes etait eclatant, En definitive c'etai; l'Europe entie~e qui se reunissait pour examiner les moye~,s de r:nettre un frein (lUX brutalites de la guerre et pour creer 1 emulation du devonement entre les nations. les peuples, les races, queUes. que fussent les differences d'origine, de langues et de couleurs, Et l'Europe se reunissait SOllS la presidence, sous la haute dire~tio~ de notre general Dufour, «un des hommes les plus consideres de ~on temps D,. comme l'appelle, dans son dernier ~uvrage 1. M. Maxime du Camp. membre de l' Academic Fran9a1se. Voici un fragment du remarquable discaurs prononce par Ie general a I'ouverture des seances : II On ne se penetre pas assez, dit-il, de la situation d'un homme servant comme simple soldat, et qui. ~e 1us sou vent. apres avoir supporte pendant 10n~temps ~es pnvat1~ns de tous genres arrive sur Ie champ de bataille, et la apres aVOlI combattu pour son drapeau avec courage et d6:oueme~t. se, trouve pour recompense. livre a des doulenrs qui vont jusqu a la torture, auxquelles le moindre soulagement fait defaut, et que r,edoublent souvent des affreuses angoisses de l'abandon. a. Malgre les efforts pbilanthropiques des congres de la paix, -.efforts anxquels on pent temoigner tout le respect et 1a sympathie qu'ils meritent, sans se faire illusio~ sw_le .peu de succes qu'ils peuvent obtenir - tant que les passions subsisteront. et cela menace de durer encore longtemps, il Y aura des g~erres sur cette terre. Iaut done plutot que de poursuivre la chlm~re de leur suppression, pour=etre vraiment util~ a l'h~mamte: s'attacher a en rendre les consequences moms tem?les. si possible, en venant en aide, de la maniere la plus .e~lcace, a ceux qui sont charges de porter secours a oes miseres, leur fournir le concours des bras qui leur manquent. et cela sans qu'il en resulte d'embarras prejudiciables au commandement des annes : tel est le probleme a resoudre, ]) Rien ne caracterise mieux l'esprit pratique du genera~ Dufour que ces quelques [ignes, on, avec une sftrete de jugement

t:

n

LULLIN,

L' Atbenee. a Geneve, a ete bati aux frais de feu Madame EYNARDd'apres un logs special de l'opulent philhellene, C'etait Ia premiere fois que 1'00 en faisait usage. • Z Les Memoir~s de DWANT donnent la liste des delegues, puis citent III extenso Ies discours du general DUFOUR et de M. Gustave MOYNmR,
1

que rOD trouve reproduite dans diff6rentes histoires de la Croix-Rouge. (Note de l'6diteur). . .' 1 La Croix-Rouge de France, socMte de secours au» blesses militaires de terre et de mer, Paris, ] 889.

92

93

j1ema:~uablc~ se trouve resumee en si peu de mots l'imporr I question qu'il s'agissait d'examiner. an ~pres avoir souhaite la bien venue aux de16gues erexpose Je SUJet de. 1a C?nf~~ence. Ie general remit la presidence a M. Moymer, ~Ul dirigea les :debats avec un talent remarquable. Apres quatre jours de solenneUes deliberations. au les difficultes ~t Ies .c~ances de succes. du projet furent mises en relief, avec 1autorite du talent.et de l'experience chez certains orateurs. avec celle du bon v~ulO1r et du devouemenr chez d'autres l'assemblee reconnut unan~e~ent l'insuffisance des services sacitaires dans les. ~rmees .be!hgerant,es. Ene s'arreta a des Resolutions, dont VOICl les pnnclpales : D~ns chacun des pays qui adherent a -oes n5so1utions, un canute se forme dans le but~de concourir, en temps de guer:e,. par taus les moyensen son pouvoir, au service de sant~ des ~rm~es: comite s'organise Iui-meme de Ia m~ereqU1 lui paratt la plus conveeabte, et se divise en sectrons en nombre illimite.

:e

Chaqne comite national se met en rapport avec le gouverneme~t de son p~~~ pour faire agreer ses services. En temps de paix, les cO~Jtes et Ies s~hons s'occupent des moyens de se rendre ventablement utiles en temps de guerre, speciaIement en preparant des secours materiels de tous genres, eten c_herchant a former et a instruire des Samaritains volontalres. En. cas de guerre, Ies comites des Nations belligerantes fournissem; ~anS' la mes_urede leurs ressources, des SecoUTS a ~e~rs armees respeenves. 11s organisenr et mettent en activite les Samariteins volontaires· Us font di d' d ' . ...• sposer, accor avec 1autorite m~]~a;J,re ••des locaux pour soigner les blesses. Ils .peuvent solhclter 1 appui des comites appart~nant au~ tlati~ns ne~!re:s.Sur rappel. GU avec la permission de Iautonte milltrure, Ies comites envoient sur Ie champ de batame des Samaritains volontaires. Ces derniers sont places sous Ja direction des chefs militaires. Us portent. dans tous Ies pays, comme signe distinctjf '.uniforme. un brassard blanc avec we croix Ifouge.

'el est le resume de la charte internationale de I'IEuvre de 1a ix-Rouge. our rendre hommage a la Suisse au l'eeuvre avait pris issance, la Conference decida spontanement et a l'unanimite le drapeau de l'humanite serait blanc d la croix aiez€e de "(,illeSt c'est-a-dire le drapeau de Ia Confederation suisse avec couleurs renversees, Aucune puissance. aucua Etat n'avait • illeurs un drapeau semblable a celui qUi est devenu, depuis rs, la banniere de la charite universelle. Les membres de la Conference avant de se separer, sur la reposition du Dr Basting. de La Haye, d61egue du Roi des ays.. as, voulurent donner au Comite genevois un temoignage B .olennet de leur approbation. 11 le formulerent en ces termes : « Vu I'extreme importance qui doit etre attribuee a la ener,euse initiative prise par M. Henry Dunant et par Ia Societe genevcise d'utilite publique, dans 1a question des secours a donner aux blesses sur les champs de bataille, et appreciant I'immense retentissement que les mesures projet6es par la onference auront dans taus les pays. au sein des classes les plus lnteressees dans cette question. les membres de la Conference intesaationale a la cloture de leurs travaux declarent que M. Henry Dunant, en provoquant par ses efforts perseverants l'etude internationale des moyens a appliquee pour I'assistance efticaoe des blesses SUI le champ de bataille, et Ia Soci6te genevoise d'utilite publique enappuyant de SQnconcours la 8~nereuse pensee dont M. Dunant s'est fait l'organe, ant bien meriti6 de l'humanite et se sont acquis des titres eclatants a 1a reconnaissance universelle 1>. La conference avait formule a 1a fin de sa session des voeux d'une haute importance, dont 1a realisation dependait des gouvernements seuls, et qui, par consequent. s'adressaient a ceux-ci, NOllS avons dit comment oes vceux ont 6t6 r6alises par la Convention de Geneve, dans le Congres diplomatique d'aont 1864. convoque par le Conseil Federal. On doit la plus vive gratitude au Conseil Federal qui. depuis 32 ans, a assume la partie diplomatique de cette eeuvre double et qui a eu ainsi 1a gloire de convoquer et de mener a bonne fin la premiere entreprise humanitaire diplomatique et universelle, 9.5

94

On doi~ ~e egale reconnaissance au comite international. dont le president M. Moynier, a fait preuve d'un zeIe et d'un pe~sev.erance ,extraordinaire et digne des plus grands eloges, La :nemorre des membres des assemblees de' 1863 et de 1864 doit etre conserves. Ils ont aussi medtc un souvenir reconnaissant du monde civilise, car Us ont ete Ies pionniers fondateurs de cette grande (Buvre, dont tous Ies peuples de 1a terre sont appeles a beneficier,

XI

[FAIRE DE L'AGITATION]
Nous avons vu que, au nom et sous I'autorite de I'assemblee intemationale de 1863, la commission igenevoise composee des cinq membres que nous connaissons, avait ete transformee en comite international. Ce dernier, en continuant a sieger dans 1a ville celebre qui lui avait donne le jour. commence done a agir d'une maniere absolument independante. ((II n'etait pourtant qu'un agent officieux, n'exercant aucune espece d'autorite Il, dit M. Moynier 1 qui en devint plus tard Ie president, apres le general Dufour. « II etait charge de veiller a I'execution des decisions de Ia Conference D. M. Moynier redigea un compte rendu des deliberations de oette assemblee.dont les seances avaient ete stenographiees, lei encore. Dunant se chargea d'une de I'oeuvre en Europe; il chercba en meme temps a en susciter de nouveaux par lettres avec I'aide de ce precieux document. Ainsi que l'avait fort bien dit le Dr Theodore Maunoir dans les discussions de la Conference, il fallait « faire de I'agitation n, a la mode anglaise ; et fairecette agitation a la fois dans tous les grands centres europeens, afin de s'y rendre favorable I'opinion publique. Dans toute grande oeuvre qui debute, il faut que quelqu'un s'y consaere plus specialement et se devoue avec abnegation. C'est ce que Dunant continua faire, encourage de divers cotes a perseverer dans cette utile propagande: son

grande tache, celle d'envoyer ce compte-rendu

a

tous 1~ amis

a

J,

Le» dix premieres annees

de La Croix-Rouge.

par Gustave

MOYNreR,

96

1873.

97

ceeur et ses aptitudes l'y portalent, Toutefoisvune propagande europeenne n'est pas une petite affaire. et l'esprit public est souvent, en bien des endroits, seeptique, paresseux, denigrant, jaloux, rempli de prejuges, rebelle a route innovation quelque bonne qu'elle soit, A cette epoque-la surtout, on n'etait pas 'encore habitue a ces grands echanges internationaux sur des questions generales d'utilite publique, comme ce fut le cas plus tard pour de nombreux et precieux accords entre gouvemements, avec l'appui de l'opinion publique universelle. - Mais 11 comment ne pas se sentir emu jusqu'au fond de l'ame. enflamme d'UD saint enthousiasme, qui vous eleve au-dessus des egoistes calculs, des froids et steriles raisonnements, des craintes chimeriques ou pueriles, quand on se trouve en face d'une noble idee que tous Ies bommes de creur acclament quels qu'ils soient, freres dans la paix, freres encore msme au milieu des epreuves douloureuses de la guerre, en face d'une oeuvre faite pour inspirer tant de sublimes devouements I D I, La Conference. - 0: Sous la haute direction du general Dufour. un des hommes les plus consideres de son temps D 2, en adoptant les Resolutions, qui etaient appelees a. devenir Ie premier accord international officiel er universel d'humanite, fruit de l'initiative lndividuelle, avait voulu faire ceuvre vivace. Aussi, avec une habilete remarquable, elle etait restee dans les generalites ; elle avait reconnu 1a hierarchic des services militaires, ne voulant empieter sur aucun ; elle avait declare que toute partie belligerante avait des droits egaux a l'assistance sanitaire, s'en rapportant aUK souverains pour determiner, dans leurs Btats, le mode d'action des societes de secours. (t En un mot, on promulgait « un acte irreductible d'humanite ; c'etait aux gouvemements a l'appliquer selon leurs lois, selon leurs coutumes, mais pour Ie plus grand bien de tous 3 D. « D faut reconnattre avec gratitude, dit le professeur Lueder. les mentes du Comite international de Geneve dans la formation de ces comi tes : il repondit ainsi directement a la demande formulee par Dunant, apres les horreurs de Solferino en faveur des militaires blesses et malades ... Il se forma en effet, ensuite des
1I

impulsions recues .(t Geneve et des efforts dn Comite genevois immediatement apres la cloture de I'assemblee, des comites centraux dans divers pays, tous organises sur la base des resolutions de Geneve, et avec des statuts essentiellement semblables » 1. 'ba seeonde partie de la tache acceptee par le Comite de Oeneve. c'est-a-dire 1a realisation des vreux exprimes par la C()uf<6rence etait essentiellement differentede 1a premiere. n fahait assurer latransformation des vceux relatifs a la neutralisation enonces par cette assemblee en une loi iaternationale : et.pour celavengager les gouvernements europeens a repondre a ees vceux d'une rnaniere qui les liat. par la conclusion d'un traite diplomatique ayant force de loi 2. C'etait la seule maniere de realiser ces vceux, que la Conference avait declares en quelque sorte etre le nouveau droit de la guerre, Mais ce n'etait pas la nne petite affaire commeobserve judicieusemeat M. Moynier 3. Ils"agissait d'obtenir que les differents Etats aceeptassent des obIjgations positives. ce qui n'existait pas dans les traditions d'alors et etait d'autant plus nouveau qu'a cette epoque il n'y avait pas encore de droit de la guerre writ 4. Le moyen Ie plus simple et en meme temps Ie plus indispensable pour atteindre le but etait la convocation d'un congres vraiment diplomatique 5. cOlllPose de plenipotentiaires dans Ie sens propre du mot de del~g\.les revetus de pleins pouveirs pour conelure oe traite international ayant force de loi.qui Hat les gouvernements repr:esentes. Ce rut done vers la convocation d'un tel congrea que se dirigerent Ies efforts du Cornite genevois. Les deux oeuvres, celIe (lite de la Croix-Rouge et celle de la conclusion du traite diplomatique - qui ont la meme origine - resterent mtimement unies dans leur creation comme dans leur developpement et continuerent
i

a

8tre poursuivies

simultaneraent,

Comte SERuRmR, Conferences tnternationales de Paris, 1867. Maxime du CAMP, membre de l'Academie francaise. a Maxime du C~.
1

I-!Q Convention de Geneve, au point de vue historique, critique et d.o,gmatique. Geneve, 1876. 2 Prof, LUEDER, La Convention de Geneve. 3 Les db: premieres annees de la Croix-Rouge, brochure, par G. MOYNIER, 1873. I Neutralise des militaires blesses, par G. MOYNlER. 5 Fraternite et charite internationales en temps de guerre, par DUNANT, Pans, 7e edition (314 pages).

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« Les dispositions de quelques gouveraements furent prudemment sondees D, ecrit le p)"ofesseur Lueder. dans son grand ouvrage couronne a rExposition de Vienne par le prix de I'Imperatriee d'Allemagne, « En cela le Comite fut essentielIement aide par beaucoup d'hemmes qui s'interessaient a l'ceuvre, par des personnes qui avaient assiste it Ia Conference de 1863, et par d'autresencore, HUes agirent aupres de quelques gouveraements et de personnages influents pour assurer Ie succes du congres diplomatique comme on I'avait fait pour l'assemblee de 186,3,Encore ioi l'infatigable Dunant se mit en avant, surtout en France » 1. L'eminent professeur est tout it fait dans le vrai Iorsqu'il dit que Dunant se mit en avant pour assurer Ie succes du congres diplomatique. En effet, aussitot apres la conference d'octobre 1863, Duaaatee rendit a Paris dans ce but; mais, toutefois, avant cette conference. on sait qu'il avait agi en Allemagne, oa i1 avait preoccupe des: hommes de merite et meme des hommes de gouvernement et des souverains de certe question speciale d'un aeeesd diplomatique au sujet de la neutralisation des blesses et de tous eenx qui leur portent seeours, Mais ce n'est point le Cocgres de' statistiqu.e de Berlin. qui l'engagea a presenter oe sujet~Hl (ainsi que oela a ete dit par erreur quelque part). car le Congres ne pouvait donner et ne donna en effet, qu'une approbation generale, sans entrer dans aueun detail. apres que Dunant eut gagne Ia bienveillance d'un bon nombre de ses membresen s'entretenant de ce sujet personnellemeat avec eux, C'est dans un lunch. a Potsdam. chez le Konprinz Frederic peu avant Ie 13septembre 1863, lunch OU se trouvait le Dr Engel, president du Congres de statistique et le Dr Basting, que Dunant exposa au prince chevaleresque et genereux qui fut depuis l'empereur Frederic, et en presence de ees messieurs, soli desir de proposer la conclusion d'un accord entre sotrverains, destine a rendre sacres, pour I'avenir, les blesses des guerres europeennes _ desir derit il ayah exprime un mot dans le Souvenir de Solj.erino. que Ie prince avait Iu quelques mois auparavant, Le professeur Lueder dit que le ministre de la Guerre prussien, Ie eomte de Roon, fut le premier ministre de la Guerre
1

en Europe qui adopta l'idee d'une convention diplomatique. Ce fah est d'une parfaite exactitude; rnais ce qui donna plus de pm encore it cette adhesion, c'est qu'elle a ete accordee avant la premiere conference de Geneve, a un simple particulier le 17sept~mbre 1863, et non pas apres la conference du mois d'oetobre. ainsi que pourrait le laisser supposer l'ouvrage si remarquable du savant auteur 1, SUT ce point aucun dante ne pp;wi subsister, M. von Roon a encourage I'idee personnelle de Dunanr avant tous les autres ; il en a parle avec les docteurs BU5geret Loeffler ;et i1 s'est assure de I'approbation du rei, qui -nranifestait Ie plus vii interet pour ce projet special. A ee ffidment-lil, sauf le promoteur de l'CEuvre, le Comite de Geneve ll,'e .pensait nuHement a la neutralisation. Dans I'audience qui lui fUJ; donnee ]e 17 septembre 1863. par Ie comte von _Roan. au mlnistere de la guerre, Dunant etait accompagne par Ie Dr Beeger. be: roinistre de la Guerre l'accueillit de la maniere la plus gn@ieuse et lui dit:rt. Ah ! VOllS voulez done rendre neutres tq'g.s!nos medecins " » _ Ce que je desirais surtout. dit Ie fli.)nda,teur dans ses Memoires, c'etait la neutralisation des blesses. M~g les trois docteurs Breger, Lceffler et Basting avaient pense qu'il etait plus prudent de commencer par demander (l la n~iltj:'alisation de tousceux qui leur portent secours ». Jedus me r~signer ; et, dans rna circulaire _ datee de Berlin, Ie 15 septembre, 1863 _. bien a regret je laissals d~ cote lee ble:sses. -.«( On y viendra plus tard s, me dit avec bonte le general von Roon « pour me consoler de mon desappointement : j'approuve aussi ~Ue du drapeau international, mais n'effrayez pas en les fo:rmulant trap tOt .11. -. (( De fait. me dit aussi le ministre, la "ne.utra.lite des medecins et des seco.ureurs voiontaires reconnus enttcaine celle des blesses )), M, von Roon (qui parlait tres bien le'fratt9ais) ne faisait aucune objection relativement aux secoureurs volontaires ; au contraire, il en louait beaucoup la ~'l!r$ee. ainsi que celle d'un drapeau international,

La Convention de Gene.ve.

r'

La Convention de Geneve. 101

100

XII

[CONFERENCE

DIPLOMATIQUE]

Le Comite international, soit directement, soit par l'intermediaire de personnes qui avaient .assiste a l'assemblee de 1863, ad1;ess~ aux gouvernements europeens, Ie 15 novembre 1863, Ies questions suivantes :

I)

Le

gouvernement

de... est-il dispose

a

accorder sa

haute protection au Comite de secours pour les blesses qui .se formera parmi Ies ressortissants, ensnite des resolutions de 1a Conference de Geneve, et a. lui faciliter autant que possible I'accomplissement de son mandat ? 2) Le gouvernement adhererait-il a.. une convention internationale ayant pour objet: a) La neutralisation, en temps de' guerre, des ambulances et des hopitaux militaires, du personnel du service sanitaire officiel, desinfirmiers volontaires recrutes par Ie eomite de

secours, des habitants dn pays, qui iraient secourir les blesses. des militaires blesses ?
b) L'adoption d'un unifonne eu d'un signe distinctif identique pour les personnes attachees au service de sante, et d'un drapeau identique pour les ambulances et les hopitaux? Si cette derniere disposition etait agreee, y aurait-il quelque objection ce que le brassard et le drapeau blanc avec une croix rouge fussent admis ?

a

Les gouvemements se montrerent pour la plupart consentants.

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Dans leurs reponses, souvent tres prevenantes, ils parurent peu r. peu disposes a oe que I'on convoquat un congres diplomatique pour y traiter la question de la neutralisation. Plusieurs cabinets entrerent meme en correspondence direete avec le Comite international. Quelques ministres de la Guerre firent d'abord des objections a la convocation du congres desire; mais en somme, quinze Etats europeens se montrerent favorables. la convocation d'un a une semblable reunion. car i1 ne s'agissait plus maintenant d'une conference mixte comme celle de 1863. mais d'une assemblee eomposee uniquement de d61egues officiels des gouvernements. Les demarches personnelles faites a Paris par Dunant amenerent un heureux resultat, Ensuite de la lettre en date du 19 fevrier 1864~ que I'empereur Napoleon lui' avait fait ecrire et par laquelle il I'informait qu'il Ie ferait mettre en relation avec son ministre des Affaires etrangeres « pour qu'il examine la proposition de la neutralisation des ambulances, des hopitaux, des blesses et des corps sanitaires ». le Comite international pria Dunant de retourner a Paris. et de continuer ce qu'il avait si bien commence, Dans cette Ville. le ministre plenipotentiaire de Suisse. Ie Dr Kern, mit de l'empressernent a lui faciliter les rapports diplomatiques ; et le ministre des Affaires etrangeres de France. M. Drouyn de Lhuys, s'empressa de se conformer au desir de son souverain 1. Ce dernier recut le promoteur de la convention avec beaucoup de bienveillance, le 22 avril 1864,
congres diplomatique et la voie "ft prendre pour arriver
1 ~ous ne crayons pouvoir mieux faire pour montrer Ie grand interet que. 1empereur des Francais apportalt a la conclusion .du traite diplomatique que de citer Ia lettre suivante (en datedu 19 janvier 18(5) de M. DROUYN DE LHUYS a DUNANT: « Monsieur, j'~ l'honneur de VOUs annoncer que, par un decret rendu Sur m~ proposition, en date d'hier, l'~mpefell1: a. daigne vous nomme; chevalier de son Ordre de la Ltgion d'Honneur, En vous conferant cette distinction ~atteUse, Sa Majeste a veulu, Monsieur, vous donner un temoignage de sa haute bien.veilla~ce ,il l'occasion de l'arrangement international conclu, a Gene."'e, au ~OlS d aour demier, pour la n.eutralisation d~s blesses. et du servrce sanitaire d~ns les armees en campagne. II m a ett pelSo~nelleme,nt agn~a~le de signaler a I'Empereur la 'Part que you~ avez prise a 1acco~pl~ssement de cette eeuvre d',humanite au sueces de laquelle Sa Ma}este attachait un interet patticulier". Recevez, etc... Sigll6 : D;koUYNDE LHUYS. »

La difficulte etait la forme

a

donner

a

deux heures de l'apres-midi en audience speciale au Ministere Ii Affairesetrangeres. Il l'assura que si -. en vue de transformer Idee de, neutralite en. loi internationale - la Confederation Ivetique voulait adresser aux Etats civilises une invitation, in de-Ies [!Suniren congres dans une ville de la Suisse, la France tait pr~te, comme grande puissance militaire, a la seconder ns eette voie, et a. engager les Etats qui seraient convoques a epte,r I'invitation de la Suisse. M. Drouyn de Lhuys ajouta que la reunion diplomatique it naturellement avoir lieu a Berne, ou se trouvait Ie Conseil ed~ra1. Mais Dunant lui declara qu'il .regrettait de ne pouvoir uiescer a oe desir ; que l'ceuvre avait pris naissance a Geneve, la premiere conference ayah lieu dans cette ville. oil resiait Ie Comite international et que, Iui-meme, comme promoteur de ootte oeuvre, tenait essentiellement a ce que le congres diplomatique et1t lieu dans sa ville natale 1. Le/ministre des Affaires etrangeres acceda a ce desir, un peu n mnrrnurant, car Berne lui paraissait mieux place que Geneve, repetait-il~ pour une reunion de cette nature. Dunant remarque, dans, sell Memoires, que. sur ce point, le ministre lui semblait sous le 'poids d'une preoccupation speciale, comme s'il desirait que ce fut toute autre ville de la Suisse plutot que Geneve 'lui Ot rhonneur de reeevoir la conference diplomatique 2. AFres cette petite discussion vint la question des Btats a inviter. Le plenipotentiaire du Comite international insistapour que. dans Ie nombre des Puissances europeennes, tous les Etats de l'Allemagne qui avaient envoye des delegues a. la Conference intemationale de 1863 fussent invites. - « Comment! VOllS voulez inviter tous les petits Etats allemands? IJ s'ecria M. Drouyn de Lhuys. - «Non. repondit Dunant, mais les royaumes et les grands-duehes, c'est-a-dire les royaumes de Saxe. de Baviere,
1 'Le 'professeur LUEDER en once ce fait, mais Sans donner les details te l~erttrevue. M. Leonce de CAZENOVE dit aussi vque le Ministre des Affo:akes Etrangeres de France desirait que le congres ellt lieu a Berne. ;l Dans une visite que DUNANT fit, en 1868. avec Ie professeur EICflHOFF, it M. DROUYN DE Laovs, ce dernier, qui alors n'etait plus ministre, s'exprima sur ce point et par reminiscence, de telle far;olJ qu';:ftlcun doute ne peut etre conserve. II eut memo prefere Bruxelles a Genbv:e. Les M emaires sont formels a cet egard, DONANT lui forca la main; mais Ie ministre mantra beaucoup de courtoisie,

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de Wurtemherg et de Hanovre. outre lesdeux grandes Puiss,ancres:. ainsi que les grands~uthtSs de Bade et de Hesse ; en un mot, tous les Etats qui se soat fait representer a la premiere Conference D. - Le ministre, assura son lnterlocuteur qu'il en serait fait ainsi qu'il le d6sjrajt Puis. ron tomba d'aeeord sur Ia convocation des' empiresdu Bt6sil et du Mexique. M. Drouyn de Lhuys refusa peremptQirement d'laviter les repuhHques de I'Amerique du Sud. et Dunant n'insista pas davantage devant Ie parti pds du ministte. II est de fait que Ia liste des Puissances a inviter n'a point ete dressee par legouvernement fran~is 1 ; mais cette liste a ete serieusement debattuaentre le ministre des Affaires etrangeres de France et Ie representant du Comite international. ayant pleins pouvoira pour traiter, Ce demier s'empressa d'informer le Comite, reste anxieux a Geneve, ains! que le (Dr Kern. a Paris, de ~ qui s'etait passedaas cette audience. Le general Dufour et M. Moynier p.artirent aussitot pour Berne afin de reclamer l'intervention au Haut Conseil F~dera1 Suisse•. qui devait etre pressellti danscette circonstance, LeConseil Federal etait (( un organepleinem.ent q_ualifi'6 tout pattiooherement propre a. faire e~ la demarche: que l'onat~ndait de lui, vu la neutralite de la Suisse» 2. Le gouvemement fMeral. pre sse par le general Dufour. montra Ies. meilleures dispositioas et eonsidera comme un grand honneur nne pareille mission. Le Comite international transmit alors, par I'intermediaire du
Dr Kern. ministre de la Confederation

votte Comite la eopie ei-jointe, je profite avec plaisir de cette occacsiol1 pour vous renouveler, Monsieur. l'assuraace de rna consideration distinguee. » . u: Le ministre de Ia Confederation Suisse. (sign6) Kern. » Le message offieiel du Comite international au Haut Conseil Fed~t~l Suisse est en date du 26 mai 1.864. Le Conseil Federal ne se chargea que de cette initiative formelle, abandonnantau Comite in,temational toute la direction maristerlelle de I'affeirel. Le .Conseil Federal adressa done. le 6 juin 1864. uno invitation a taus- les Etata convenus pour le congres diplomatique quidevait se reunir a Geneve le 8 aont 1864. La cireulaire du gouvernelllent fran9ais qui appuyait cette convocation fut expedik quelques [ours apres 2. C~tte invitation fut aceueilie avec empressement par un grand nombee de Puissances. Elle fut eavoyee a 2S Etats. n y en eut 16 4ui se rendirent a" Ia convocation en envoyant des delegue.s offlciels. DIi!JOCal des deliberations du Congres. qui se reuaitau jour fixe,. l'e 8aoitt.6tait a l'Hetel de Ville de' Geneve, au Ie CtlDseil d'Etat de cettecite avait fait disposer deux salles tres bien apPl'o(j,pri6es et pourvues de tout le necessaire .. Le Coroite .international avait fait taus les prtiparatifs en vue de l~ l'eception.des d616gu~setrangers:3. Q~we d'entre ces Btats, Ia Graade-Bretagne, lea Etats-Unis. '111 'Saooeet 1a Suede n~avaient pas accredite leurs delegues avec des pouvoirs suffisants pour signer le trait6~ mais ils s'etaient r:eserve la faculte de signer au protoeole ; et posterieurement, its ,Qnt adhere a Berne au traite de Geneve, Le Bresil. la Grece, le Nfexiqu.eet la Turquie exprimerent leurs regrets de n'avoir pu piend!e part au Congres vu l'impossihilit6 £Ill ees Btats s'etaient trouves d'~nvoyer a: temps des aelegues au Coagres .. Les troi.s derniers faisaient esperet une adhesion ulterieare au: resohltl:ons de la reunion de Geneve. La Russie avait accepte I'invl1 2 B

officielle a Son Excellence le ministre des, Affairesetrangeres de France. Puis le. 25 mai 1864. le Dr Kern envoya la depeehe suivante a Dunant, a Paris. « Monsieur, .J:~ m'empresse de VQUS transmettre une copie d'une lettre que je viens de recevolr .en reponse a eelle que votre Comite a adressee par man intermediaire au ministre des Affaires etrangores. J'ai transmis cette lettre au Conseil Federal en recommandant les demarches ulterieures du Comite a un favorableaceueil. En vous priant de bien vouloir envoyer it M. le president de
.
--

SUisse

a Paris.

nne Iettre

Ie supposer le Prof. LUEDER, voir La Guerreet par Leonce de CAZENOVE, qui publia son important ouvrage du temps de I'empire napoleonien. 2 Professeur LmrDBR.
1

J'Humanite"

Ains] quepamit

Ptef .. LUBDBR~ La Convention de Geneve. Uo'nce de CAZENoVE, La Guerre et /'Humanite. Slit la liste des representante des !;eize puissances qui assisterent au

'01'1gt~s.

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107

utile 1.

tation, mais elle lie PUt enYoyel' son representant

en temps

Des. vingt-six deIegues officiels, douze avaient assistea la conference de 1863. Ce sont MM. Dr Steiner, de Preval, Dr Bourdier, major Brodruck, Dr Lceffler, general Dufour. Moynier, Lehmann. Dr Kahn, Dr Rutherford. Dr Gunther. Au commencement de Ia premiere seance et sur la proposition de Son Excellence M. de Kampf, delegue prussien, la presidence fat deferee au general Dufour- Celui-ci presents comme secretair~ Ie Dr .Brier~. medecin de division de I'armee federale, qui fut introduij apres que I'assemblee eut donne son assentiment. ~UI la proposition du Dr Loeffler. on accorda aux autres membres du Comite international de Geneve, comme ternoignage de reconnaissance pour le zele qu'ils avaient deploye ell faveur de I'ceuvre du Congres international. le droit de prendre part aux seanees d'une maniere passive et sur la proposition de Westenb(;}rg Ie me-me droit fut accords au oapitaine van de Velde, qui avait souventtravaille en faveur deI'ceuvre. ' Le Comite international avait prepare les elements pour les deliberations du Congresen (UaooraJ1t un projet de Convention, afin que I'assemblee eftt une base solide pour discuter : tout le soin de ce qui conoemalt le Congres reposant uniquement sur Ie Comite. Ce projet de Convention fut ainsi concu : 2

{(Art. 2. - Tout le personnel sanitaire, comprenant les .. medecins et chirurgiens, les pharmaciens, les inflrmiers, Ies economes et, en general. toutes les personnes attachees . au service des hopitaux et des ambulances. seta au benefice de la neutralisation. [(Art. 3. - Les personnes ci-dessus indiquees pourront, meme apres l'occupation par l'ennemi, continuer a remplir leurs fonctions dans I'hepital ou I'ambulanee qu'elles auront desservi, aussi longtemps que cela sera necessaire : apres quoi elles se retireront, sans etre en aucune fa~on recherchees ni inquietees, Toutefois.ees personnes ne pourront empor.ter que les objets qui leur appartiendront en propre. Tout ·le materiel qui aura servi a l'installation d~ l'ambulaace ou de l'hopital restera soumis au droit de la guerre,

exArt. 4. -

.

Art. 5. - Les habitants du pays qui se seront employes :a transporter les blesses ou a leur porter des secours SUI Ie champ de bataille seront egalement respectes et resteront absolument libres. .
«, «

Les pJenipotentiaires soussignes, reunis en Congres a Geneve, ont adopte les dispositions suivantes, pour etre observees dans Ie cas ou les hostilites eclateraient entre leurs nations respectives :
«

Art. 6. - Les militaires grievement blessesvscdt deja reeus dans les ambulances on lee h5pitaux. solt recueillis sur les champs de bataille, non seulement seront soignes, _ a quelque nation qu'ils appartiennent, mais encore ne seront point faits prisonniers. lis pourront rentrer <chezeux it la condition de ne pas reprendre les annes pendant la duree , de la campagne:, 7. - Il sera delivre un sauf-oonduit et, s'il en est besoin, une indemnite de route, aux militaires mentionnes -dans l'article precedent, lorsqu'apres guerison ils devront 'quitter Ie lieu 011 ils ont ete soignes,
Ii Art.

« Article premier. - Les ambulances et Ies hopitaux militaires seront reeonnus neutres, et; oomme tels, proteges

et respcctes par les belligerants.aussi trouvera des malades ou des blesses.
1

longtemps qu'il s'y

LEHMANN.

adresse au Conseil Federal Suisse par MM. DUFOUR et Fraterni~e et chartt« internationales, Leonce de CAZENOVE; La Guerre et l'Humantu, NAUNDORFF: Unter dem rothen Kreuz, LUEDER: La. Convention de Geneve. 2 Protocole de la Confitence internationale. LUEDBR; etc. Rapport
DUNANT;

Art. 8. - Les objets necessaires aux malades et aux personnes attachees a l'ambulance seront fournis par l'armee occupante, laquelle s'en fera rembourser plus tard Ie mon(I

108

109

eela .
. If

taut, d'apr~s des boas r6gulie:rs qui auront ete fournis pour

Art. 9. :--:-Un brassard distinotif et uniforme sera admis pour les offieiers et employes sanitaires de toutes les armees, « Un drapeau identique sera egalementadopte. dans tous les pays. pour Ies ambulances et les hopitaux miIitaires. « Ce brassa~d et oe drapeau seront oeux qui ont ete adoptes it Oeneve par la: Conference intemationale d'octobre 1863 (croix rouge sur fond blanc).
«Art. 10. - Ceux qui, n'ayant pas Ie droit de porter le brassard, Ie prendraieat pour commettre des actes d'espionnage, seront punis avec rouse Ia rigueur des lois mili taires. «~. 11.. ~ Des. stipulations analogues it celles qui ~r&:eden~. relatives a~ guerres maritimes. pourront faire ~objet une Convention ulterieurs entre les Puissances

XIII

LA CONVENTION

DE GENBVE

mteressees.

?

D

no

L'assemblee delibera pendant sept seances, do 6 au 22 aont. Au debut, le venerable general Dufour avait declare la Conference ouverte et developpe Ie but du Congres, dans un discours eloquent. rempli de cceur. n fit cam prendre que les delegues des gouvemements avaient a examiner des V(eUX emis dans la reunion de!863. relatifs a la neutralisation des ambulances. du personnel de sante et des blesses. Plusieurs delegues n'avaient pas de pleins pouvoirs : Us Ies demanderent pendant Ia duree de la Conference et, a la fin du Congres, Ies plenipotentiaires de douze Puissances purent signer Ia Convention. hu moment meme on, le 22 aout, on procedait, a l'Hotel de Ville. a l'acte pacifique de la signature de ce traite humanitaire, la ville de Geneve etait agitee.et troublee, a l'occasion d'une operation electorale, et Dunant raconte dans ses M emoires que, pendant cette deraiere seance, les bruits et le tapage de Ia rue deYe:p.antexcessifs, il sortit de la salle du Coagres pour faire ferIh~r les fenetres et verrouiller Ies partes de la vaste salle qui servah d'antiehambre' et dont les fenettes donnaient sur la cour de ~;H6teI de Ville, alars remplie de citoyens furieux. 11 eut a l'arlementer a rune des fenetres de eette grande antichambre, awe une bande de gens exaltes, au paroxysme de la colere, dont quelques-uns cherchaient meme a tenter l'esealade, croyant trouver lea membres du Conseil d'Etat en deliberation dans leur local ordinaire. La ville de Geneve se trouvait divisee en deux partis politiques tres excites run contre l'autre et qui se disputaient

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Ie pouvoir : les demoerates au pseude-conservateurs allies aux liberaux et fondus avec eux, et, de l'autre cote, les radicaux. Lors d'une demonstration politique faite dans les rues ce jour meme, par Ies democrates, a Ia suite de oes elections orageuses et contestees, Ie parti oppose, c'est-a-dire les radieaux, leur avaient traitreusement tire des coups de fusil, tuant quelques democrates de 1a procession non armee et en blessant un beau coup plus grand nombre. Le patti moleste s'etait donc porte en masse a l'Hotel de Ville, ou il reclamait avec des vociferations indignees les membres du Conseil d'Etat. tous radicaux, qu'ils voulaient voir, au admonester, au peut-etre saisir dans leur juste indignation et dans leur extreme surexcitation. De fait, les membres de ce Conseil etaient introuvables. Its ont probablement dli leur salut a la gracieuse hospitalite qll'ils donnaient au Congres ; en tout cas, ils ant certainem,entevite quelques mauvais coups comme represaille des mefaits'de leur parti. Les democrates se retirerent enfin sur lesassurances 't6Iterees qui leur etaient donnees qu'aucun mem'bl"e du Conseil d'Etat ne se trouvait dans la salle de ses d61iaetations habitnelles. Les pleriipotentiaires ne furent pas troubles.. malgre les vagues rumeurs qui parvinrent jusqu'a eux. Mais unefois leurs signatures donnees. tous les respecta bles representants des Souverains charitables qui les avaient envoyes pour faire oeuvre de misericorde, s'eclipserent fl' l'envi, desireux de contempler une fois par eux-memes les beautes d'un systeme si different du regime auquel ils etaient habitues dans leur patrie respective. « Le general Dufour et moi, dit Dunant, restames les demiers a l'Hotel de Ville; je fis chercher une voiture et j'accompagnais le venerable president du Congres tout attriste et malheureux ; puis je revins dans la sarLle Conseil d'Etat pour prendre du les demieres dispositions et enlever les papiers relatifs au Congres, Dans les troubles civils de ce genre, la police brillait par son absence. En sortant, peu apres, de I'Hote) de Ville, je fus informe du bruit qui se repandait que Ie Dr Dunant, mon frere, avait ettS blesse en allant soigner les victimes de cette bagarre, Je m'elancais a sa recherche en descendant precipitamment dans 1a basse ville. En arrivant sur Ies quais. habituellement remplis de monde a cette heure de la journee : tout y etait desert. Meme solitude, meme silence sur le pont des Bergues, a l'exception du sifflement de quelques balles perdues, TIne fois arrive dans le
112

uru:tie.r remnant au l'on avait pris les annes, j'appris. avec une
joie ip,exprimable. que la nouvelle etait fausse.

potenllaires purent assister a des fetes plus interessa~tes '. ~Ul urenr donnees en leur honneur. Le president de la Confederatlon 'uisse, M. Dubs. vint toutexpres de Berne pour prendre les
dispositions necessaires au sujet d'un grand diner offert par le onseil fooeral aux deIegues etrangers reunis a Geneve, lequel ut lieu a l'Hotel de la Metropole, le 13 aout. Un autre Jour, M. Moynier recut dans sa jolie campagne du bord d~ lac. et M. Vemes a Versoix, apres une promenade en bateau a vapeur sur Ie lac; puis, M. Ie colonel federal Edmond Fav~e et M. Fran~jS Bartholony donnerent chacun nne fete splendide ~s leurs magttifiques proprietes de la Grange et. d~ sech~ron. L amba"ssadent de France, le marquis de Turgot, lnVlte ~ 1une .~e res fete~. se fit-un devoir de venir de Berne. pour y assister, afin de temoigner, voulut-il bien declarer, de tout l'in~eret ~e 'Son gouverneCl est de la ~hrOm~ut prenait aux deliberations du .Con~e~. nique anecdotique. mais c'est aussi de I historre. ~t le president d'une petite confederation d'Etats souverains. an:lvant de Berne a Geneve aux: seules fins de commander et orgamser un banquet da",s' cette derniere ville. puis y revenant une seoonde Iois ~our y r~!revojr avec une hospitalite c~r~ale les representants, de 1Europe reunis au nom de l'humanlte.~out ~la porte vraiment un cachet patriarcal et touchant qui s~ed ~len au~ debut~ ~e la premiere ceuvre universelle de charite ~plomati~ue q~l all, v~ le jeur, d'une reuvre dont le mande entier recueille aujourd hui le benefice 1. L'echange des ratifications devait avoir lieu dans un delai de quatre mois, c'est-a-dire au plus tard le 21. decembre 1864. ~lusieurs Etats ne l'ont fait qu'apres cette ~ate .. ~ 22 dece.mbre les'representants de onze des Puissances slgnatalres du 81te se e .. . t a Berne mais huit d'entre elles seulement etaient en ~~:~:n de proceder a I'echange des ratifications. Il f~t resolu d'ajourner a trois mois, c'est-a-dire au 22 mars 1865, e terme

Pe~dant les dix-sept jours de Ia duree du Congres, les pleni:

<:e

n:

1 lei H. D. reproduit dans son manuscrit le texte de la Geneve, que l'on trouvera notamment dans le Manne 1

CN~* de

c:nvfntico ea.

~e .

l'editeur).

113

fixe pour l'echange des ratifications, Puis, sur une proposition du Cornell Federal du 15 mars 1865. ce nouveau terme fut encore prolonge de trois mois, soh jusqu'au 22 juin 1865. Quant a la forme de I'echange chacune des Puissances representees remirent aux autres un acte de ratification, en vue des adhesions ulterieures que l'on pouvait attendre d'apres l'artiele 9 de Ia Convention. On adopta la forme suivante. Les declarations d'adhesion expediees ,a Berne devaientrester dans les archives de Ia Confederation Suisse. mais le gouvemement federal suisse devait envoyer aux Etats qui avaient deja adhere nne copie legalisee de chaque declaration d'adhesion recue, et, de leur cote, Ies Etats devaient repondre par message ministeriel au nom du Souverain 1. Conformement a I'artiele 9 de la Convention. Ie Conseil Federal suisse communiqua cette Convention, avec une invitation y adherer; aUK gouvernements de Baviere, du Bresil, de Grece, de Hanovre, du Mexique, d'Autriche, de Russie et de Turquie, ainsi qu'aux quatre Puissances representees au Congres; mais qui

L'activite deployee par le Comite international de Geneve se montra aussi dans les efforts qu'il fit avant que la guerre de 1866 Gt eclate. pOUI assurer I'observation des principes de Ia Convention et surtout pour decider I'Autriche a y adherer avant le commencement des hostilites, puis que la Prusse et l'Italie s'etaient ngagees a l'observer. Ce Comite fit des demarches reiterees aupres de Ia COUI de Vienne pour l'engager a adherer a la
Convention avant Ie debut des, hostilites 1. Outre les efforts offi-

a.

n'avaient pas signe : l'Angleterre, la Saxe. Ia Suede, et les EtatsUrns d'Amerique, Ensuite de cette invitation. Ia Grece, l'Angleterre et la Suede annoncerent leur adhesion a la Convention de Geneve ; i1 en fut de msme du Mecklembourg-Schwerin, C'est grace aux efforts du Comite international de Geneve et des Comites nationaux des soeietes de secours, et a l'activite du Conseil Federal suisse. que ron obtint l'adhesion des divers Etats, remarque le professeur Lueder, En effet, le COIDite genevols et ses confederes les Comites nationaux, dans leurs efforts incessants et energiques, sont restes fideles, sous taus Ies rapports, a la tache qu'ils avaient entreprise et ont et6 l'un des principaux
faeteurs du developpement ulterieur de la Convention de Geneve, Le Comite genevois a chercbe a en hater le progres, en s'effor-

ciels faits par le Comite international. Dunant agit aussi person- , nell~ment aupres de hauts personnages dans plusieurs CoUfS des Etats de l'Allemagne du Sud. alors allies de l'Autriche. On sait que Sa Majeste la Reine Olga de Wurtemberg daigna tout specialement s'interesser a ce but; et que le feld-marechal Alexandre de Hesse fit mettre la Convention a l'ordre du jour du quatrieme corps autrichien qu'il commandait, lequel etait compose des connngeats du sud de l'Allemagne 2. Dunant pria le due de Fezeasac, president du Comite francars, de raider a agir aupres du ministre des AffaiIes etrangeres de France, M. Drouyn de Lbuys, aOO qu'il fit une demarche diplomatique a Vienne. Ce
un peu la Convention comme alors ambassadeur de la C0,lll' d'Autriche, de s'efforcer de persuader cette donner son adhesion la Convention. Le duc de dernier, qui regardait

chargea le due de Gramont,

mieox encore: il eerivit directement

a

a

Fezensec fit l'archiduc Albert. feld-

son eeuvre, France pres PUissance a

mar~e,hal de l'armee autrichienne, l'adversaire du ehevaleresque roi Charles Albert, et l'une des personnalites militaires les plus eminentes de l'Europe, afin de I'engager user de son influence

a

cant d'engager les differents Etats Ii se rattacher 1864, et de plusieurs autres manteres 2.

au traite de

1 DUNAlNT. La chari,e intematianale sur let champs de batailte, 6e edition. Leonce de CAZRNOVE, La Guerre et I'Humanite, MOYNIER, Neutralite des blesses. LUEDER, La Convention de Geneve. a Encore ici, comme i1 6tait necessaire d'agir officieusement en merne t~mt;s. qu'officiellement, ces resu!tats sent dus, en grande partie a 1activite ct. a Ia perseverance speciale de DUNANT jusqu'en 1867, epoque a Iaquelle 11 se rendit a Paris pour y resider d'une maniere permanente et donna sa demission de membre du Comite genevois, ayant perdu tout

ce qUi lui restait de fortune. Us sont dus, surtout depuis cette epoque, et pendant une longue suite d'aanees, au zele at aux efforts constants de M. MOYN'l£R. Mais avant tout, c'est au Conseil Federal Helvetique qu'il faut adresser les remerciements du monde civilise pour son initiative diplomatique et les soins perseverants qu'il a bien voulu accorder a route' cette affaire. - L'edhesion du Schah de Perse, en 1873, est due a.uJl:d~tnat'ches faites par 0 JNANT, et I'adhesion. de I'Etar Iibre du Congo, CD. 1889, a celles de M. MOYNlER. Le 29 juin 1895, M. ROLIN-JACQUEMYNS, ministre pienipotentiaire et fonde de pouvoir du roi de Siam, a signe a Berne I'accession du royaume de. Siam a la Convention. 1 Prof. LUEDER (p. 139-140). 9 Le fils du Prince Alexandre de HESSE, le Prince Alexandre de BULGl.am fut un apotre z6le de ]'(Euvre de la Croix-Rouge dans ses

Etars,

114

115

pout obtenir cette adhesion. Le fils ame du celebre archiduc Charles - qui fut, lui. l'adversaire de Napoleon I"r a Aspern, a Esling, a WagJ::am.dont l'huraanite etait aussi proverbiale que sa vaillance , et qui disait : «La vie d'un brave homme est pour moi plus precieuse que cinquaate pieces d'artillerie D, ne pouvait pas manquer de bien accueillir la requete du venerable due francais, qui avait combattu eontre son illustre pere au commencement du siecle, 'et qui etait.for; estime a Ia Cour de Vienne. Malheureusement, cette adhesion ne vint qu'apres Sadowa. Mais le vainqueur de Custozza, en devenant, peu apres, l'inspecteur general. et Ie renovateur de l'armee austro-hongroise, accepta Ie titre de Protecteur de la Societe patriotique autrichienne de secours aux militaires blesses. aux veuves et aux orphelins des soldats (Oesterr, Patriotiscaer Hilfsverein filr Verwundete Kti~ger.Militlir-'Witwen und Waisen), c'est-a-dire la Croix-Rouge autrichienne, - que toute I'auguste famille imperiale et royale daigna patronaer, Le .gouvemement autrichien, a l'exemple de la Suisse et de Ia Suede, decreta. que les medecins de I'armee porteraient desormais, en temps de paix, le brassard international afin de familiariser les populations avec le signe sacre de I'humanite, Leonce de Cazenove rapporte que le Dr Wilhelm Schlesinger, secretaire de l' Association patriotiqueautrichienne, dont le prince Joseph Colloredo-Mansfeld etait Ie devone president. s'adressa au fondateur de rffiuvre immediaternent apres la bataille de Sadowa, pour le prier d'informer le Comite central prussien du desir que cette Association avait de faire passer des dons eonsiderables aux blesses et aux prisonniers detenus en Prusse. Ouoiqueceux-ci fussent admirablement traites par les Societes Prussiennes, I'Associadon de Vienne leur fit passer de fortes sommes d'argent 1. Une des pages les plus r.ejouiss.-antesde Ia Convention de Geneve <lira qu'au moment oa eelata la guerre de 1866. Ie roi de Prusse Guillaume 1"' fit noblement proclamer que dans la guerre commencee Ia Prusse observerait strictemeat les disposi1 Immediatement avant la guerre de 1866, comme apres cette guerre, des lettres avaient ete echangees entre S.A. le prince de Reuss et DUNANT comme secretaire du Comite international, (V oir Lu:EOBR et Archives du Comite Central des Societes allemandes a Berlin).

tions de la Convention de Geneve comme si elle y etait obligee par' une promesse reciproque de l'ennemi. Cette grandeur d'ame 6tai~ parfaitement d'accord avec la protection const~te que la M~Json royale de Prusse a vouee, des le debut. aUK idees hUIDa.niiaires qui sont a la base de 1a Convention d~ G:~eve. A;ant I''buverture des hostilites, le roi Guillaume avart deja donne au commandant en chef de l'armee de Boheme, Ie 23 juin 1866. l\\{~ d'informer les commandants autrichiens ennemis q~e. quoique l'Autriche n'ent pas jusqu'alors adhere a la Conv~nt1on de Geneve, et sous espoir de reciprocite. les troU~~ prussle~es avaient l'ordre « de se conduire a l'egard des officiers-medecins etdes etablissemenrs sanitaires autnchiens conformement aux prineipes humanitaires garantis par ee traite 11- ~. pri~ce .royal de Prusse reitera cette invitation apres les premieres victoires i Partout les soins patriotiques aux blesses nationaux qui ont combattu pour leur pays est un devoir. et personne n'ymanque ; mais le soin misericordieux des ennemis. auxquels, eontormement aux preceptes du Christ et a l'exempl: du bO~ Samaritain de 1';Bvangile. n faut accorder un meme jnteret, ~ meme seco~s, c'est la Ie prinoipe fondamental de l'reuvre dite de la ,CrOIX r Rouge et le but de la Convention. Les deux branches de 1 oeuvre pranitive ne peuvent etre separees : 1(), l'actio~ des g~uvemeMt;nts dans l'observation de la Conventio.n diplomatIque,;. et 21}.celle, toute volontaire, des Comites naucneux de la, ~roIXROUge. - « Les Societes de la Croix~Rouge. et lao Convention de Geneve se completent done sans se confondre "D. dlt ~Jf~Uemment M. Moynier. {(BIles ont historiquement Ia meme ongme. J) 2 La Convention de Geneve doit adoucir les souffrances des victimes immediates de la guerre, c'est-a-dire des militaires blesses et malades.et en particulier augmenter les garanties et les seeours pour les viotimes des grandes batailles. ., Mais on objectera peut-etre que la neutrahsaoon des blesses n'est pas formellement Inscrite dans le texte de .cet~e Convent ion. Des I'origine, Dunant desirait cette neutralisation : ~ se rappellera qu'il en avait parle a Berlin (septembre 1863). pUIS a
fJll

La guerre et l'humanite .. .d d 2fJe c'e&tque la Ctoix-Rouge,. pa~ O. MO;NlER, pres!· ent u ('omite international de secours aux militaires blesses. 1874.
1

LUEDER, La

Convention de Geneve.

CAZENOVE,

}QjCl

siecte.

que

116

117

Dresde, au. roi Jean de Saxe. Peu apres, eUe fut acceptee, lors de ~ premiere Conference non diplomatique de Geneve, ([Je pus p1alder cette cause. dit-il, aupres des membres de Ia Conference
pris jndividuellement: los docteur Lceffler et Basting. ainsi que Ies del6gues fran9ais et d'autres encore se trouverent favorables a I'idee ; et soutenn enfin par M. Moynier, lequel redigea les voeux ems a la derniere seance de cette assemblee et votes par elio. j'eus alors Ia joie de voir la neutralisation proclamee et admise de la maniere Ia plus complete pour les blesses. D - Si Ie Congres diplomatique de 1864 semble laisser de cOte ce point important. oependant cette neutralisation des blesses est si bien regardee comme acquise par les textes de la Convention de Geneve que M. Moynier, dans son rapport au Conseil Federal suisse, ~ titre de I'un des plenipotentiaires de la Confederation ~e.lv6tiq'ueJ ditexpressement: «Quant au personnel neutralise. il embrasse trois categories d'individus qui sont : 1 les personnes employees au soin des blesses; 20• Ies gens du pays;
(I.

de ces Conferences 1. affirme: «Dest de tou,te n6cessite de declarer la neutralisation du blesse (seance du 28 aoftt 1867). Le Dr Landa (Espagne) la declare indispensable, n eaest de marne du general Renard, ministre de 1a Guerre de Belgique. aide de camp du roi Leopold; etc.Toutes les autorites leg plus eompetentes sont maintenant du meme avis. - De fait, les gouvemements en declarant accepter et patronner les Societes de ecours aux blesses issues de 1a Conference d'oetobre 1863. adherent a Ia grande Charte de cette Conference: les Resolutions et les Vaux qui proclament formellement la neutralite des blesses,
Les hospitaliers Iibres (Samaritains, etc.). sont compris dans les

trois categories d'individus composant le personnel neutralise. ainsi; que Ie fait remarquer M. Moynier dans le rapport au Conseil federal suisse de MM. Ie general Dufour. Dr Lehmann et (J. Moynier. Tous les secoureurs volontaires ont part au benefice de la neutralite, Iorsque leurs mais ,il faut qu'ils scient rattaches

en 18671 •. tout le monde fut d'aeeord pour inserire specialement oette neutralisanon dans le texte meme, dans le cas d'un remaniement de oe texte. « La neuitalite du blesse est necessaire » s'ecrie Ie baron Mundy. deIegue du ministre de la Guerre d'Autriche a
ces Conferences ; « c'est un vreu 6leve. genereux, important. non

3'°. les blesses

.D. -

Aux Conferences

intemationales

de Paris.

a

offres auront etc agreees : un service officiel et assi-

seulem~nt par les motifs d'hnmanite et de coeur, mais aussi par un motif de bon seas ... Je VOllS signale 1a necessite d'une neutralisation absolue des blesses; ce principe est place dorenavant sons la protection des sentiments humains de notre temps. Consaerons done ce prineipe qui domfne toute la Convention de Geneve ll. Dans oes memes conferences, le Dr von Langenbeck trouve que le sort des bIess6$ ne lui parait pas suffisamment garanti par I'article 6 de Ia Convention; eependant, il ajoute: 0: n faut, if taut faire entrer dans I'esprit du soldat, I'esprit de Ia Convention de Geneve, Il faut que ees principes entreat dans I'education ordinaire du saldat D. Et le comte Serurier.president
1

miles au personnel de ce service. 0: Comme on l'a justement fait observer, ajoute M. Moynier, oeux qui se presentent Iibrement soot volontaires en ce sens qu'ils s'enrelent volontairement ; mais une fois acceptes, Us doivent etre. sauf exceptions, soumis a Ia discipline de I'armee, « Il est assez ordinaire de voir les habitants du pays voisin d'un champ de bataille se cacher ou s'enfuir, et priver ainsi l'armee victorieuse du secours de leurs bras pour le soin des blesS'i:)$, tandis qu'elle pourrait trouver en eux des aides fort utiles, dit encore M. Moynier dans Ie meme rapport. Leur neutralisation. a pam de nature a faire taire oes apprehensions et a les retenlr 'pres de leurs habitations: c'est pourquoi ron n'a pas hesit~ a Ia proclamer de telle sorte que dans le cas d'un retour offensif, ils ne pourront etre ni recherches ni punis comme coupables d'avoir seconde l'ennemi. On a fait plus encore. et l'on a
I 11. serait fort d~sirable que ehaque pays ellt egard ~ ee voeu de l'illustre professeUf von LANGENBECK. Il y a: plus ~ que partout, dans les koles, suivant nne exceUente idee

fils. - Outre Ies Assemblees de 1863 et de IS04. qui ont constitu~ les bases memes de l'<Euvre. des Conferences internationales oat eu lieu successivement, Paris, e,n 1867; 11. Berlin, ~n 1869; Oeneve. en 1884; tL Carlsruhe, en 1887; a Rome. ell 1892.

ConferencesinternationaJes

d.e Paris. 1867, deux vol .. BAI.I.I.b.n et

a

a

qui 1;\ pris naissance en Autriche, on explique aux enfants quels sont les prmci:pes de la Convention erqu'on Ies fasse penetrer dans leur espnt elt aalls leur eeeur.

118

119

ne sera-t-elle pas un motif determinant a recueillir et a soigner les blesses? En meme temps l'exemption du Iogement des troupes et des contributions de guerre, dans une mesure equitable. ne ~sera-t-elle pas aussi d'un grand po ids sur la conduite de plusieurs ? 011 pent presque dire que grace aces mesures, la question des infirmiers 'Voloptaires se trouve resolue, car la penurie de bras qui se faisait sentir a la suite des grandes batailles ne se reproduira plus au meme degre, puisqu'on pourra utiliser les gens du pays SUI une plus large eehelle que par Ie passe. Les generaux des Puissances belligerantes seront tenus de prevenir les populations de l'appel fait a leur humanite, et des avantages qui leur sont promis en echange, D Si l'on ccnsidere les maux veritablement effroyables que la guerre entralne apres elle, cette Convention est une ceuvre d'humanite que ron ne peut assez louer 1. «C'est un fait consolant et incontestable », affirme Bluntschli apres Ia guerre de 1870·71. «que dans auoune guerre europeenne preeedente, ron n'a deploye une charite aussi active, ni donne des soins aussi empresses aux blesses et aux malades, amis et ennemis, que dans la derniere guerre franco-allemande. D Parlant de la meme guerre, Ie professeur Lueder ajoute : « On a pu assurer aux malheureuses victirnes de la guerre beaucoup d'avantages et de benedictions qu'il n'eut pas ete possible de leur procurer sans la Convention de Geneve, Si le traite n'eut pas existe, bien des manx n'eussent pu etre soulages, et Ies blesses eussent ete prives d'une partie des 80inS qui leur ont ete donnes lI. Et le Dr von Corval declare: IX Nous avens besom d'une telle loi internationale, si, a l'avenir, chaque guerre ne doit pas e:tre purement carnage, pillage et incendie sans frein n, « Les nouvelles lois de 1a guerre qui viennent d'etre promulguees, disait aussi Ie rapport de MM. le general Dufour, G. Moynier et Dr Lehmann au Conseil Federal. doivent faire
1 LUEDER,

insere nne clause qui comporte une promesse formelle en faveur de eeux qui preteront leur concours, Pour combien de gens In perspective de voir leur demeure epargnee autant que possible.

tour du monde, et chacune de leurs etapeasera r~lc:toiJreremportee sur la barbaric, :. 1

le signe d'unc

grand acte diplomatique, - dont l'universalite est une chose ."~I""''''''''''''· acquise et qu'aucune nation ne peut, a l'avenir, denon~ sam; se placer ((au ban de l'opinion publique », selon l'expressi eategorique du Roi Jean de Saxe. - eonsacre officielle~ le nouvel etendard de l'humanite, ainsi que la magnifique tution de charite fraternelle ((la Croix-Rouge D. reconnue de it et eonsacree, avec les Samaritains volontaires. par les Puis de ce monde ; c'est en meme temps une protection effice accordee aux populations du theatre des guerres futures, i elles se conforment aux stipulations du traite de Geneve ; c'est adoueissement des souffrances de la guerre a un degre inconnu aDS I'histoire de tous les siecles. Ce sont ces avantages inappre~ iables, et plus encore. qui constituent les incomparables merites de eette oeuvre benie sur quelques manifestations ant6rieures yant de l'analQgie avec Ia question de neutralite, . N0US aVOIlS vu en effet que le Dr Loomer eut I'heureuse Idee. tors des Conferences de 1863, d'attirer l'attention sur quelquesunes de oes -manifestations anterieures qui, depuis bien des annees. etaient completement tombees dans l'oubll, A ce sujet, 10 prQfesseur Lueder dit avec raison : « n f~ut cODside~r CO~~ parfaitement etabli que Dunant et ceux qUl se rattachaient a lUI n'ont recherche dans I'histoire les manifestations anterieures de' l'idee qu'apres l'assemblee de 1863 ). 2

La Convention

de Geneve,

:J. .lCi figure la liste des Etats signataires de Ia Convention f. Manuel de fa Croix-Rouge). 3 La Convention de Geneve ••.

de Geneve.

120

121

XIV

[LA CHARlTP: SUR LES CHAMPS DE BAT AILLEl Des que Dunant eut connaissance de ces manifestations, a la fin de cette assemblee, il se hata, dans une nouvelle publication (mars 1864) 1 de mentionner et de louer Ies precedents dont il est question. et qui lui etaient entierement inconnus, - i1 faut le repeter, - avant la mention faite par Ie Dr Lamer. Bien loin de rabaisser en aucune maniere, le mente de ses predecesseurs en humanite, il s'est plu ales glorifier. cherchant anssi par I'exposition de ces faits a demontrer que son desir n'etait pas une utopie et a prouver - comme iI Ie dit dans son livre La Charite internationale sur lea champs de bataille que <l ces idees sont plus ou moins partout, quoique a divers degres, dans Ie cceuret dans l'esprit de chacun Xl. Il declare formellement dans cet ouvrage que c'est « a son incu (sic) et a l'incn (sic) des membres du Comite international que des hommes distingues aient cherche h atteindre son but analogue par diverses publications reoentes D.

n cite le II Dr Uytterhoeven, chirurgien en chef des h8pitaux de Bruxelles qui. des 1855. eerivait d'excellentes brochures sur les moyens de porter immediatement secours aux blesses sur Ies champs de bataille et sur l'amelioration des hopitaux en Europe 1). II nomme II M. Henri Arrault, secretaire de la Commission d'hygi~ne et de 1a salubrite publique de Paris. lequel inspire par les Memoires et Campagnes du baron Larrey, medecin de Napoleon I", demandait en juin 1861. dans une notice sur le perfec1

La charite sur les champs de batailte.

123

ti~nnem~~t .dU materiel des ambulances volantes, que les chirurglen~ mili~J.res ~t les soJdats .infirmiers fussent respectes et qu'il f~t interdit de s emparer des fourgons d'ambuJances D. Il mentto~ne « un medecin italien, Ie Dr Ferdinand Palasciano, qui. en avril 1861. prononeait un diSCOUIS devant l'Academie Pontaniana a Naples. dans Iequel i1 exprimait, sur la neutrallte des blesses et du personnel sanitaire entre armees belligerantes, la meme pensee qu'avait eue M. Dnnant, en 1859. sur le champ de bataille ~e SoHerino, ou elle avait ete' mise en pratique parordre de I ~mpere~r~apoleon ill de rendre sans echange tous les prisonmers autrichiens blesses. pensee qu'avait eue, un siecle avant eux, - pour Ies blesses. - les rois Frederic le Grand, Louis XV et Georges II d'Angleterre, Il cite le comte de Breteuil Ie due de Wellington, et d'autres encore qui montrerent de 1; generosite envers I'ennemi sur Ies champs de -bataille, n cite Ionguement l'illustre Dr P.F. Percy. qui lOIS de la campagne de 1800 proposa au general Moreau une Convention temporaire par laquelle les hopitaux etaient consideres comme des asiles inviolables. n cite Ie Nait! temporaire (cartel). conelu a Aschaffenbourg. en 1743. entre I armee anstro-hanovnenne commandee par Georges IT] et I'armee franeaise sons les ordres du marechal due de Noailles, qui venait d'envahir le Palatinat, par lequel Ies hopitaux doivent etre regardes comme des sanctuaires et, comme tels, etre proteges pendant la duree de la guerre, n cite deux autres cartels temporaires analogues. conelus en 1759, pendant Ia guerre de Sept ans ; Ie premier Ie 6 f6vrier. a I'Ecluse (Sluys) en Flandres. entre le mareehaj sir Henry Seymour Conway, pour I'Angleterre et Ie marquis du Barrail pour la France, Le second traite fut signe Ie 7 septembre, a Brandebourg, par le general baron von Buddenbrock, representant Ie rei de Prusse Frederic Ie Grand •.et le mareehal de Rouge. pour Ie roi de France Louis XV. Ce cartel stipule qu'on prendra soin des blesses de part et d'autre ; que Ies prisonniers seront echanges; que les
1.Ce souverain ttait represent6 par John DALR.v:MpHE, comte STAIR ancien . ambassadeur d' Angleterre a Paris, l'un des lieutenants Ies pIu; appr6C1~ du due de MARLBOROUGH.

sonnel affecte a leur service 1. n est 'fort regrettable que MM. Arrault et Pal asciano, qui eurent connaissance des travaux du Comite international de Geneve, n'aient pas cherche a se mettre en rapport avec ce Comite pour lui donner leur appui et leurs sympathies. ainsi que les infermations qu'i1s possedaient, Le professeur Lueder, revenant sur ce sujet dans son grand et consciencieux ouvrage sur la Convention de Geneve repete encore: « Il est parfaitement avere que Dunant, comme ses cooperateurs au succes des deux assemblees de Geneve, a ignore completement l'ouvrage d'Arrault, comme celui de Palasciano D. D'autres recherches ont ete faites depuis que le Dr Lceffler eut Ie grand et incontestable merite d'avoir donne l'idee d'interroger l'histoire sur ce point en attirant I'attention sur le traite de septembre 1759. Apres la Conference de 1863. le Comite international suggera I'idee de faire un reeueil de « precedents historiques D. c'est-a-dire de traites et d'idees d'epoques anterieures, analogues a la Convention de Geneve projetee .. Le Dr Briere se chargea de ce travail qui rut presente au Congres diplomatique de 1864. Quelques annees plus tard, le Dr Gurlt decouvrit de nouveaux documents historiques et publia, en 1869. un memoire dans lequel il cite d'autres cartels ou Conventions temporaires analogues a celles d'Aschaffenbourg, de Sluys et de
Brandebourg.

malades ne seront point faits prisonniers, non plus que le per-

Un traite fut conclu a Hadmersleben, le 19 octobre 1757. entre la France et la Prusse sur la meme base que les precedents. Mais les cartels d'eehange qui ont ete conclus apres celui-lil ne se preoecupent plus guere des soins a donner aUK victimes des combats; il en exiSte qui. pendant la derniere partie de oe siecle, n'en:font plus meme mention. En 1873, Ie Dr Gurlt fit paralrre un second ouvrage, fruit de minutieuses investigations historiques 2. dans lequel il mentionne tous les cartels d'echange et toutes les capitulations OU se trouvent des dispositions humanitaires notamment en faveur des aumoniers, des femmes et des enf_an~.s. plus ancienne capitulation citee est celle conclue e~ La
1 La
2

charitt! tntemationale sur lea champs de bataille. Zur Geschichte der intemationalen und freiwilligen

Krankenpflege.

124

125

et le prince de Parme, Alexandre Famese, par laquelle 1a gamison obtint de sortir librement de la place. Pour la premiere fois, les medecins, les chirurgiens, Ies pharmaciens, etc., sont liberes sans rancon par le cartel d'echange du 26 mai 1673. conclu entre la France et les Etats Generaux. Pour la premiere f01S il est fait mention des blesses et des maIades tombes au pouvoir de l'ennemi dans les cartels suivants : France et Espagne en 1689; France et le due de Savoie et ses allies en 1690 ; France et les Btats Generaux en 1690. Puis. viennent les cartels conelus a l'epoque de la guerre de la succession d'Espagne (1701-1714). La noblesse seule ou presque seule pouvant posseder des grades dans les armees, c'est avant tout aux officiers blesses et malades que pensait dans ces cartels. Des combattants appartenant aux humbles spheres. il n'en etai; guere question. Le simple soldat blesse devenait ce qu'il pouvait. - Comme le fait remarquer Lamennais : depuis le traite de Westphalie. en 1648. jamais peut-etre il n'y eut de guerres plus sanglantes, ni d'usurpations plus iniques et plus audacieuses ; et Lemontey observe que les gnerres du regne de Louis XlV devinrent une ecole d'injustioe qui endurcit aux plus grands crimes. Le sage Turenne lui-meme souilla sa gloire par de crucis massacres et devastations dans Ie Palatinat. La vie des blesses ennemis etait tenue pour peu de chose. - Ceci est tellement vrai que des voix genereuses se font entendre dans la seconde moitie du siecle dernier pour solliciter Ia generalisation des privileges accordes a la noblesse militaire pendant les regnes de Frederic Ie Grand, Louis XV et Georges II. C'est ainsi que M. de Chamousset, intendant general des hopitaux des armees royales, fort des experiences faites sur le theatre de la guerre en Allemagne, de 1761 1762. demandait, dans un Memoire sur les hopitau~ militaires, si le moment n'etait pas venu d'etablir parmi les nationscivilisees une Convention reclamee par l'humani t6 : «Comment est-il possible. dit M. de Chamousset, que les nations policees ne scient pas encore convenues de regarder Ies hopitaux comme les temples de I'humanite, qui doivent etre respectes et proteges par le vainqueur ? 1, D

1581 entre la ville de Foumay

ron

a

En 1776. Schmucker. premier chirurgien general de l'armee prussienne pendant la guerre de Sept ans attira l'attention sur le bienfait de la neutralisation des h6pitaux 1. Un autre francais, Peyrille, desireux comme M. de Chamousset d'universaliser et de perpetuer les traites temporaires d'humanite comme ceux d'Aschaffenbourg. de Sluys et de Brandebourg ecrivait en 1780: «Aujourd'hui. les Souverains ne devraient-ils pas convenir entre eux par une loi, non moins sacree que celIe de prendre soin des malades ennemis faits prisonniers.. qn~ l~s hopi~ taux militaires soient de part et d'autre, des asiles inviolables pour les malades et pour oeux qui Ies serve~t; ~ue ces locau_x soient regardes comme des sanctuaires dont il n est pas permis d'approcher les armes a la main; enfin, que ceux qui les habitent ne scient pas reputes prisonniers et n'entrent point dans la balance des echanges Z D. Deux allemands. le Dr B.C. Faust et le Dr Hunold, des 1805. etrivirent des traites sur l'inviolabilite des lazarets de campagne; le premier surtout. docteur a Buckebourg, a plaide avec eloquence en faveur des victimes de la guerre. A I'epoque i1 ecrivait, tous les cartels d 'humanite etaient slngulierement oublies, Un homme d'un grand cceur, trop oublie, le Dr Auguste-Ferdinand Wassefuhr. medecin general du deuxieme corps de I'armee prussienne, deplorait, en 1820. l'insuffisance totaledes ressource~ sanitaires apres les batailles et l'accroissement de souffrances qUI en resultait. Void comment cet homme excellent s'exprimait dans Ia preface de son ouvrage qui montre une fois de plus que .. dans ce temps-la, i1 n'etait plus question des precedents humanitaires historiques 3. «.,.Puisse le souvenir de cette conduite peu ge.nereuse ne pas demeurer inapercu a l'avenir, puissent en~? toutes les nations conclure un pacte pour declarer que les mili ~ taires prisonniers, malades et blesses ne sont point des ennemis, t pui:ssent-elles s'engager non seulement a laisser tous Ies h6pitaux sous lesordres de leurs directeurs, mais encore a leur nccorder les seCOUTS necessaires ; taus les malades et les blesses qui tom bent aux mains de l'ennemi devraient des lots etre 11i ses leur hopital respectif et leurs medecins [usqu'a ce

ou

a

a

1

Historique de la Croix-Rouge, par le Dr

CoLLEVILLB.

] Vermischie chirurgische Schrif.ten. " lli$torique de la Croix-Rouge, par Ie Dr COLLEVILLE, ~eims, 1890. • ~, Das preussische MiUrar Sanitiitswesen und seine Reform.

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qu'ils fussent retablis, et tous ceux qui sont reellement invalide devraient sans autre echange. etre mums de passe-ports et pouvoir retourner librement dans leur patrie. De meme, liberte devrait etre accordee a tout general d'envoyer dans les hopitaux qui sont tombes aux mains de l'ennemi et qui ant trop peu de medecins, un nombre de medecins suffisant... Ne devrait-on pas etablir comme un droit international le premier de tous Ies devoirs humains, la pitie pour le here blesse et sans secours ? A quel ennemi peut done nuire encore le soldat sanglant et 6puis6 1 Une nation pourrait-elle bien se refuser a Iaisser bander les plaies des plus malheureux de ses fils? Si les minis tre s europeens avaient vu seulement une fois cos champs de bataille et de cadavres, oil I'infortune gemit continuellement, privee de toute sympathie, oil la soif et la faim devorent, au la douleur et l'angoisse dechirent rame, certaigement ils feraient ce qu'ils ont si longtemps tarde a. faire n. « Malheureusement tout eela n'etait que de la theorie » dit Ie Dr Colleville dans son consciencieux travail presente a l'Academie nationale de Reims, « sons Louis XIV. les blesses, en realite, devenaient ce qu'ils pouvaient ; leur sort rut epouvantable, surtout pendant l'odieux ravage du Palatinat. Malgre les fameux traites de 1743 et de 1759, a l'exception des officiers, classe privilegiee, les soldats ne trouvaient aucun secours organise. Au commencement de Ia Revolution franeaise, l'etat de chose n'etait pas beaucoupchange. Les ambulances devaient bien rester a une lieue du cbamp de bataille ; mais elles ouvraient Ia marche en arriere, en cas de debandade, Chacune des grandes batailles du premier Empire cut des suites horribles ».~. Et Ie professeur Lueder fait remarquer que les guerres de l'epoque modeme comrne la guerre de Crimee, celle d'Italie et celle de I'Amerlque du Nord, se distinguent d'une maniere tres desavantageuse. - .« 11 n'y a pas le moindre doute, dit encore le savant protesseur bistoriographe de la Convention de Geneve, que c'est uniquement la proposition de Dunant qui a conduit a des consequences pratiques, d'ou est sortie en definitive la Convention de Geneve ».

Pour terminer. nous repeterons apres Ie Dr Landa 1. parlant de «l'idee D mise en avant a Geneve par Ia Societe d'utilite publique, et soutenue a Berlin par le Congres de statisti~ue : « Honneur a ceux qui. ont eu I'mittative, a. ceux qUI l'ont patronnee, a. ceux qui l'ont mise en voie d'execution. D

1

Compte-rendu de la ConfJrence

intemationale, le 26 oetobre 1863,

p, 39.

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:xv

LES COMMENCEMENTS DE L'fEUVRE EN FRANCE Nons venom de voir la naissance de oet accord tout non veau dans I'histoire du monde qui inscrit au droit des gens que Ia charite pratique n'a plus desormais ni limites ni frontieres, memeau milieu des plus violentes fureurs homicides des nations en etat de guerre se haissant et s'egorgeant reciproNous avons suivi le developpement graduel d'une entreprise intemationale humanitaire dont ni l'antiquite, ni le. moyen age n'ont aborde Ia pensee, destinee a repandre le baume sur la blessure, a donner un remede puissant. energique, beni, a des maux que Ia civilisation de notre epoque semble s'efforcer de rendre de jour en jour plus, barbares, Nons avons contemple cette idee juste, grande, utile, assise sur le solide terrain qui separe la routine de l'utopie et nous l'avons vue triompher des obstacles par Ie concours des hommes de bien de tous les pays, par la sympatb.ie des princes et des gouvemements de l'Europe. TIs sont noblement venus donner nne auguste approbation et un appui efficace a. I'elite des eitoyens d'une ville celebre dans l'histoire, aux membres de la SOOi6tegenevoise d'utilite publique, Iesquels mds par 1e desk d'etre utiles a leurs semblables - nous ne disons pas a leurs eompatriotes, car la Suisse jouit d'une heureuse neutralite qui lui 6pargne les maux de la gue~ - se sont mis courageusement A Ia breche pour tenter une grande eeuvre de secours et d'amelioration sociale, regard6e par quelques-una comme irrea-

quement,

lisable. Cependant, lorsqu'elle se moatra, I'Europe emue la salua, l'acclama comme un bienfait apporte a l'une des plus grandes detresses, l'une des plus grandes douleurs de I'humanite. Nous allons voir et comprendre que cette ceuvre a inaugure pour Ie genre humain une veritable ere nouvelle. dont notre siecle vieillissaat ne peut encore contempler que l'aurore bienfaisante. En s'aidant de 1a diploma tie. elle a pu arriver a mettre un from a Ia brutalite de la guerre, tout au mains en 1a limitant desormais universellement par le droit ecrit, une chose que l'on n'avait jamaisrealisee et qui n'existait pas dans les traditions: aujourd'hui, ce droit ecrirde la guerre est un fait aoquis pour tous et pour toujours. Les nobles principes de la Conference de Geneve, avec ses Resolutions et ses V (EUX, ont donne naissance quelques mois plus tard a la Convention de Geneve et ant fait de cette Convention un nouveau code militaire humanitaire. Mleux encore. ce premier exemple d'une convention diplomatique eonclue entre de nombreux Btats pour le bien general de l'humanite entiere, dont nous avons commence a decrire les origines et que nous allons voir se realiser - cet exemple a. depuis lors, ete suivi par la conclusion d'autres traites du meme genre, pour l'amelioration des relations intemationales sur tout notre globe terrestre. Cette oeuvre a cree entre les nations. les peuples, les races, et d'une maniere pratique. ['emulation du devouemem, sans aucun egard pour les differences d'origine, de langues, de couleurs ce devouement s'exercant soit au milieu des frenesies meurtrieres des hommes, soit aux moments OU se fait sentir la fureur dechainee des fleaux les plus redoutables de la nature. BUe a reellement fonde le patriotisme de I'humanite, si l'on ose s'exprimer ainsi, c'est-a-dire la fratemite vraie, dans tout ce qu'elle a de plus eleve, de plus noble, de plus pur, de plus sublime. se sacrifiant sans hypocrisie pour une partie du genre humain souffrant et haineux, tout en cherchant a. y ramener un peu de bienveillance a defaut de la paix et de l'amour 1.
l Dans les Memoire9 de DUNANT les pages qui suivent evoquent les efforts de la comtesse de GASPARIN et mentionnent sa corres~ndan'7 avec DUNANT au Iendemain de Solferino. Elles ont eSte reproduites cidessus, Chap. IV leur place chronologique, (Note de 1'6diteur).

A Paris. comme it. Geneve, comme en Italic, comme en Allemagne, comme aillenrs encore, les plus precieuses sympathies vinrent de la part de Dames d'un grand merite, d'un grand ceeur et d'un haut rang 1, parmi lesquelles, a Paris. il faut nommer en premiere Iigne Mme la Comtesse de Saint-Aulaire, veuve de l'ambassadeur de ce nom SOllS le regne de Louis Philippe I ", qui patronna chaleureusement les id.ees du Souvenir dans le monde orleaniste du faubourg St-Germain ; Mine Louise Iw. BelIoc.•qui ecrivit dans le Journal L'Economiste tr(lnfais. revue scientifique importante, pour y parler de ce livre et qui aida a conquerir Ie bon vouloir du mond~ liberal; Mme la baronne de Stael, qui, des 1863. voulut avon sur une table de son salon un brassard blanc 3. croix rouge (dont j'avais fait confectionner de nombreux specimens) dans le but premedite d'exciter la curiosite de ses connaissances parisiennes et de provoquer leurs questions sur l'usage de cet ornement etrange et tout nouveau. Cette Iacon charmante de repandre une noble pensee et de faire de la propagande en faveur d'une ceuvre d'humanite pour la populariser eut beaucoup de succes. S~n beau~f~ere. l'eminent due de Broglie (pere du due Albert qU1 fut ministre d'Etat et qui devint l'un des membres fODdate1U'~ Comit~). du manifesta de son cOte ses sympathies en preconisant ce sujet aupres de quelques-una de ses collegues a I'Institut de France. " Le duc est persuade que VOllS reussirez D. m'ecrivait Mme de Staf5l. Chez Mme et M.. Delessert, je rencontrai souvent le Dr Cbenu, le grand statisticien de la guerre de Crirnee, medecin miiitaire distingne : je l'enr01ai,et il devint un auxiliaire precieu~ pour le Comite central, ainsi que M. Edouard Delessert, qUI accepta aussi le titre de membre fondateur. Dans le monde si distingue des lettres et des sciences, parmi les personnes appartenant aux opinions et au~ sph.eres parisiennes les plus diverses •.on mantra beaucoup de blenveil!ance. ~e M, Jean Reynaud qui recevaient souvent a. I'Institut, au ] al~als quelquefois, compterent parmi .les meilleu~~ amis des projets philanthropiques; c'est 13. que Je rencontrai Ernest Renan, Ie plus brillant des ecrivains et le plus seduisant des penseurs

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A Geneve, principalement Mme

Eyt:'lARD, nee

LULLIN

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de ~otre ige qui~ bien au courant des progres r6alises. qu'il avail. dit-il, « suivis avec interet des I'origine :D. m'entretint longuement de son grand avenir et termina par les paroles suivantes : II; L 'Europe n'en aura peut~~tre que trap besom D. Dans Ie salon geograph,ique du baron Jomard, encore tout rempli des souvenirs de Napoleon 1"' et de l'Egypte. je trouvai de fervents anxiliaires, parmi Iesquels deux personnes excellentes, savants modestes et obligeants, MM. Cortambert pere et fils. de la bibliotb.eque. imp6Jiale; puis. bien d'autres collegues des societes geographiques, ethnologiques, asiatiques, archeologiques et autres, dont la nomenclature serait un pen longue ici, mais dont Ies sympathies cordlales eurent leur prix pour la bonne reussite de l'ceuvre, car elles contribuerent a gagner l'opinion parisienne am: vues du Souvenir. Il ne faut jamais oublier les pionniers de la premiere heure ; aussi convieat-il de citer encore le salon scientifique de Mme et M. Garcin de Tassy: co dernier membre de I'Institut, president de la Societe asiatique de France et savant indianiste; celui d'un autre membre de I'Institut, Ie senateur Elie de Beaumont, secretaire perpetuel de l'Academie des Sciences, qui n'etait pas seulement un grand savant, maisqui etait en meme temps un grand homme de bien. car il n'avait pas seu1ement une grande intelligence. i1 avait encore un grand ceeur ; puis oelui d'un ancien homme d'Etat, Ie fameux Royer~Collard; ces maisons, et beaucoup d'autres, tout aussi hospitalieres m'etaient ouvertes : elles devinrent des foyers de bonne propagande. M. Paul RoyerConard fils (devenu prefet depuis lors) m'aida dans Ia formation du comite : mais pour ce conCOUI'S actif, Ie principal merite revient a I'excellent Augustin Cochin, de bienfaisante memoire. En 1863 et 1864, M. Cochin me fit faire laconnaissance d'un grand nombre de personnes qui consentirent, sur mes instances. a faire partie du Comito central en formation. Tel est. en premiere Iigne, Ie regrette comte de Flavigny, qui obtint de son beau-pere, le venerable g¢neral due de Fezensac, qu'i1 agrea, sur ma demande, la presidence du comite et qu'il recut le comite chez lui. M. de F1avigny obtint egalement I'adhesion de son beau-frere, Je general de division de Goyon. aide de camp de l'empereur, lequel devint le deuxieme president de l'amvre a la mort du due de Fezensae, dont i1 etait aussi Ie gendre, M. de
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fut Ie troisieme president de la ~iete fra.n~lse, aom U eut 18 direction pendant toute la duree de la guerre francoallemande et fit preuve d'un tres grand d6vouement 1. L'amiral Fourichon presents un exemplaire du Souvenir, de I part de M. Augustin Coehin a Mme la Marechale Randon, femme du ministre de la Guerre. Ce dernier, a l'etonnement de tous, qualifia mon pauvre petit volume avec ces mots: « C'est un livre fait centre la France ! D. Ce pauvre petit volume pour lequel j'avais pris tant de peine, mfeffofs:ant de Ie faire aussi impartial que possible, auquel j'avais con acre tant de temps, car quoique de profession je fusse un homme de lettres, je n'etais pourtant pas un bien grand clere, Les eIoges et les paroles de cour dont je fus comble, et dont beancoup etaient sinceres, ne m'ont certes, [amais toume 1a tete, Mais j'avais mis tout man oceur dans cette eeuvre, sans aucune pensee personnelle « quelleconque D (sic). et il etait dur de se voir traiter de 1a sorte aussi injustement. Neaamoins, sur l'ordre de I'empereur Napoleon et confermement a la lettre du 23 decembre 1863, qu'il m'avait fait adresser, plusieurs generaux furent nommes pour faire partie du conseil de 1a societe francaise : ce furent, outre Ie general de Goyon. Ies generaux Lebceut, Trochu, Mellinet, baron ChabaudLatour. comte de la Rue et vicomte de Salignac-Fenelon, Les marechaux Camobert et Regnault de Saint-Jean-d'Angely et Ie general Allard. eonseiller d'Etat. agreerent d'etre vice-presidents honoraires. ainsi que le grand chambellan duc de Bassano, Les autres vice-presidents honoraires nommes a la premiere assemblee generale furent MM. Drouyn de Lhuys, senateur, membre du conseil prive de I'emplre ; baron Brenier, senateur : Guizot, ancien ministre ; Le Roy de Saint-Arnaud, senateur et Henry Dunant. Paris etant un centre cosmopolite d'ou les idees rayonnent sur to utes les parties du monde apres avoir donne une sanction infiniment precieuse a celles qui n'y ant pas pris naissanee, je D,'epargnais rien pour arriver a la creation d'un comite central parisien d'une grande importance. ayant consideration, autorite,
.: ! ...
1 DuNANT cite ensuite une serle de noms que I'en trouvera. si on Ie desire dans l'edition des Commencements de l'lJuvre en France procur~ par Mauriet:: DUNANT en 1912. (Note de l'editeur).

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influence. ainsi qu'un certain renom

dans la haute

societe

europeenne par la position elev4e de ses membres. Notons en passant qu'apres la mort du comte de Flavigny, qui sueceda it son beau-frere le general de Goyon. Ie quatrieme president de la societe fut Son Altesse Royale Ie due de Nemours ; le cinquieme fut le marechal de Mac Mahon. jusqu'a sa mort; Ie sixieme est actuellement Son Altesse Royale le due d'Aumale. Outre les adhesions des grands seigneurs mentionnes plus haut, j'avais deja. reeu, dans le courant de 1863, avant la Conference de Geneve et meme dans les derniers mois de 1862. celles d'autres notabilites importantes. Aussi, immediatement apres cette conference. pouvant enfin travailler sur une base fixe la constitution du Comite parisien, j'en trouvai les elements tout prepares sous Ia main et j'eus le bonheur de recueillir ce que j'avais seme, Tels -sont, entre autres, comme membres fondateurs: le colonel Huber-Saladin et M. Firmin Marbeau, dont U sera parle plus loin; le conseiller d'Etat baron Darricau, intendant general, dans la famille duquel j'etais bien accueilli : il fut 1'nne des rares exceptions parmi les membres de l'Intendance par son interet bienveillant et ses encouragements, mais comme il avait des ennemis influents, son precieux concours fut singulierement balance par cette Mcheuse circonstance, ses ennemis etant devenusles mens 1, M. Augustin Coehin comprenait si bien I'(Euvre, a la fois internationale, interconfessionelle et sans couleur de parti polltique ou social. qu'a l'epoque de la premiere reunion du comite francais, i1 m'ecrivait ces lignes :

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« ... Ne convoquerez-vous pas aussi M. Elisee Reclus, auteur de I'article de la Revue des deux mondes sur la Sanitary Commission (des Etats-Unis d'Amerlquej ? Ouelques details sur cette commission interesseraient et rempliraient laseance, D Or, M. Elisee Reclus 6tait deja, a ·ootte epoque reculee, un republieain radical anti-catholique, tandis que M. Cochin, qui avait ete prefet de Paris sous le roi Louis-Philippe, etait un monarchiste tres catholique. It faut encore ajouter que M. Elisee Reclus, ce
1 DUNANT donne une nouvelle liste de personnalites ayant adh6r6 a Ia Croix-Rouge francaise, On la trouvera dans Les commencements de l'auvre en. France, ed. de 1912. (Note de l'editeur),

savant de premier ordre - dont j'avais fait 1a connaissance a. la Societe de geographic de Paris - lorsque je lui proposais de faire partie du comite definitif, refusa en me faisant l'obscrvation suivante: «Que diraient mes amis s'ils voyaient mon nom mele eelui de tous ces bonapartistes et de tous ces legitimistes, ces duos et ces marquis 1 :I) C'etait la une etroitesse de vue bien etrange chez un erudit aussi eminent: I'humanite, la bienfaisance, la charite ne devant avoir ni partis, ni coteries. Toutefois, comme it avait d'abord accepte de faire partie du comite provisoire, le nom de M. Elisee Reclus figura sur la premiere Iiste imprimee des membres fondateurs dans le manifeste de la Societe de secours aux. blesses militaires, en 1865. On n'a pas manque de critiquer la recherche de ces grands noms historiques, soit de la monarehie, soit de l'Empire. Cette critique est injuste, car sans ce bon exemple donne de haut, l'ceuvre aurait pu bien difficilement aboutir, soit en France, soit dans d'autres pays monarchiques. Ce sont d'ailleurs les circonstances qui les ont fait surgir. n importe de rappeler ici que la Societe de secours aux blesses s'est tres bien montree pendant la Commune de Paris. en 1871 : ses ambulances et baraquements du Couts-la-Reine aux ChampeBly·sees. sont restes a leur peste, soignant des blesses des deux parris, pendant tout le temps de la guerre civile. sous la direction du comte de Beaufort, son excellent secretaire general et du docteur Chenu, avec le concours de Mme Carre de Chauffeur, de Mme Dehorter et de Mme Ia vicomtesse de Sedaiges. Leurs noms meritent d'etre conserves a 1a posterite, M. de Beaufort fit preuve d'une fermete admirable en ces temps difficiles, et si I'etendard de la Societe ne fut pas abattu sous la Commune.

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c'est a lui qu'on le doit. M. Augustin Cochin De cessa pas d'user de sa grande influence pendant plusieurs annees et jusqu'a sa mort pour le bien de l'<J!Iuvre.C'est lui qui pria Monseigneur Dupanloup de parler de la Convention de Geneve au Congres catholique de Malines, le 31 aodt 1864, et Ie grand eveque d'Orleans, acquiescent ce desir, s'empressa de le faire devant nne assemblee d'elite de

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quatre mille auditeurs ; son discours fut imprime et repandu en plusieurs langues 1. Comme la COllI de Rome n'avait pas encore compris l'eeuvre, M. Cochin ecrivit au ministre des armes du Pape ; et des lors, la Cour ponrificale se montra favorable. Lorsqne la Convention de Geneve fut signee. cet homme de bien m'ecrivait, Ie 10 septembre 1864: n vous reste .a continuer oe que VOllS avez commence, et a vous faire de plus en plus le bon samaritain des champs de bataille, Bon courage. et comment vous manquerait-il apres ces resultats deja gagnes 1... car je veux vous feliciter de eet admirable resultat, que je croyais a peine possible. Je VOllS remereie comme homme et comme ehretien de votre indomptable perseverance. D M. Augustin Cochin a eertainement bien mente de I'(Euvre, car il a travaille lui aussi a son bon succes dans le veritable esprit de cette institution qui restera la plus pure de notre civilisation modeme.
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Parmi les prelats qui montrerent nne grande bienveillance dans les premieres annees de la creation de cette difficile entreprise, apres l'eveque d'Orleans et l'archeveque de Paris. monseigneur Darboy, il faut citer surtout leurs Eminences les cardinaux de Bonald, Donnet, Langenieux, Mermilliod et von Rauscher, archeveque de Vienne .. Le primat des Gaules, Mgr de Bonald, cardinal-archeveque de Lyon. en declarant u etre tres reconnaissant et tres honore d'etre compte au nombre de ceux qui s'occupent de l'ceuvre D - ajoute a son sujet, « qu'il suffit qu'il y ait quelque part une affliction a eonsoler, nne souffrance a soulager, pour que Ie devoir oblige un eveque a courir au secours de ceux qui souffrent et qui gemissent sous le poids de la tribulation sans distinction d'opinions, de rang. de fortune, de religion v. - Ces belles paroles sont bien Ie pendant de oelles prononcees au Senat francais, le 24 juin 1868. par Ie cardinal Donnet, archeveque de Bordeaux:
1 Belle idee chretienne que oelle les ambulances et les infirmiers sur Ie bien est de tous les pays, et il a (Citation textuelle du discours de Malines),
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«Permettez-moi. Monsieur. un souvenir historique, disait-il, un jour que I'areheveque de Montauban, le cardihal de Chevems, de si douce memoire, distribuait des aumones aux pauvres de sa ville episcopale, on lui fit observer que la derniere femme qu'il venait de secourir, et d'une maniere plus large que les autres, etait [uive. Oh! Rappelez-la bien vite, s'ecria l'eveque • et i1 doubla l'aumone D. N'est-ce pas 13.proclamer que l'humanite est une grande famille et que chacun de ses membres a droit a la sympathie des autres 'I N'est-ce 'pas a benir d'avance, pour Ie temps de guerres, tant civiles que nationales, l'eeuvre des Samaritains, des brancardiersinfirmiers, des hospitaliers volontaires de tout age, de tous rangs, de tous pays. en.rOles sous la banniere argentee croisee de peurpre et formant eette grandearmee de 1a pitie qui ne connait plus ni les uniformes ni les frontieres, comme le disait avec eloquence M. I'abbe Broye, aumonier de 1a Croix-Rouge de Reims, dans la vaste basiliqne de cette ville OU etaient sacres les rois de France 1. devant un illustre prelat, Mgr Langenieux, eardinal-archeveque de Reims, entoure de son clerge, d'un grand nombre de generaux, d'officiers superieurs, d'autorites et d'invites representant toutes les illustrations du pays et devant nne foule immense profondement emue. La. dans cette antique cathedrale, dont I'interieur etait orne de nombreux trophees et d'une colossale draperie blanc de neige portant dans son centre « tarcroix rouge de Geneve », le celebre orateur s'ecrie : « la devise de cette armee, vous Ia connaissez, Inter arma caritas (la charite sur les champs de bataille). ERe a nne autre devise dont elle s'honore : Hostes dum vulnerati [ratres. C'est-a-dire, un ennemi tombe n'est plus un ennemi, c'est un frere. Son drapeau, levez les yeux, c'est oette immense croix rouge, si eloquente dans sa simplicite. N'est-ce pas en effet le meme grand geste du Christ au calvaire, quand ouvrant les bras. i1 semblait dire a l'humanite tout entiere : VOllS qui avez du cceur, venez a moi, car je suis I'union : vous qui revez le bien de vos semblables .•venez a moi, car je suis l'amour D.
1 Service a Ia memoire des soldats et des marins morts pour la patrie, le 20 mars 1892. - C'est ce [cur-Ia que M. I'abbe BROYEdeclare, devant cette importante assemblee que. c Henry DUNANT appartient .3. ~'humanit6 tout entiere s.

de M. Henry DUNANt'de neutraliser Ie champ de bataille, Celui qui fait droit a un laissez-passer universel, J l'ev~que d'Orleans au Congres de

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Le patriareal et chevaleresqne eveque d'Angers 1, quoique entre plus tard dans la lice que Ies prelats nommes precedemment, mais devenu un apotre plein de coeur et de zele en faveur de la croisade contre les maux de la guerre et contre la guerre ellememe qui produit ces manx, deelare : « S'il est une institution pro pre a en prevenir les retours trop frequents, c'est bien la votIe. L'idee de la Convention de Geneve, l'idee it jamais f6oon4e. a jamais benie de la Croix-Roage, cette idee qui apres avoir germe SIlT Ie champ de bataille de Solferino a fait Ie tour dn monde est tout ce qu'il y a de plus oppose a I'idee de la guerre. Qui sait si votre eeuvre faite pour diminuer les maux qu'emralnent ces Iuttes sanglantes, ne parviendra pas, sinon ales arreter, du moins ales rendre plus rares? Qui sait si, a force d'appeler I'attention des peuples sur les lamentables consequences de ces terribles catastrophes. vous ne ferez pas reculer ceux qui seraient tentes d'en assume! devant Dieu et devant les hommes, l'effrayante responsabilite ? Vous creez Ies courants pacifiques auxquels il faudra bien ceder tot ou tard. Vous ouvrez la voie a tous ceux qui plaident la cause des petits et des faibles ... 1) [LA SOLIDARITE

XVI

ENTRE

LES HOMMES]

a etre

Comme cela est juste ! et queUe douce satisfaction on eprouve si bien eompris! Comme cela console des .injustices. des fausses interpretations. des demgrements malveillants et .,des calomnies 1 - Des les jours de Castiglione. des les .FIemter~s, pages du Souvenir. en plaidant la cause des blesses. J ente.n~als bien aussi plaider la cause des victimes de toutes les brutalites du genre humain, la cause des malheureux. des souffrants,U: des petits et des faibles ». comme ,Ie dit elo~uemment ce prelat yenere. - C'est done avec une Joyeuse gratitude ~ue, des 1,866. j'ai vu realiser par l'imperatrioe Augusta., alors ~el~e de ~russe, _' avec les princesses de son auguste Famille ; aIDSl que d autres Souveraines europ6ennes, - et me-me quelques annees plus tar~

par une Imperatrice asiatique 1, -_ des esperances dont mon esprit cosmopolite s'etait berce, et porter remede, par l'(Envre du Drapeau blanc a croix rouge. a. des souffrances de tous genres. a,u milieu de populations malheureuses. - N~tre epoque r~veillee est rendue plus attentive aux devoirs sociaux, tant natlon,aux 'llt'intemattonaux; et sans exiger que toutes les ameUora1:I~ns scient faites du jour au lendemain. on no pent pou:tant pas m~r que de serieux progres sont en voie ~e s'accom~lu:: c'est ,deJa un immense progres social que de VOir" de nos Jo~rs, dl~lo. matie convoquee aux eeuvres de bientaisance et d ameh?ratlOn soeiale, y participer avec empressement; et les Souverains, les

!~

1

Paris.

Mgr

f'lmpPEL..

1889.

Service solennel

dans le temple

de La Madeleine ...
1

L'imperatrice du Japon.

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141

chefs d'Etat. applaudir awe heureux rtsultats d'importants travan d~nt la ch~ite. 1a veri.table et pure humanite, Ie progr~' OOon~mlque. Ie bien-etre universel des peuples. sont Ies sew mobiles 1. Nous ne semmes plus au temps des civilisations anciennes, et;~ger eta:it l'ennemi. Les nations europeennes sent un:es aUJour~ hUI pax des liens, tellement serres que des qu'on re~che ces. ~ens sur un point, tout Ie monde en souffre: de meme aUSSI :i1 y a une solidarite entre les diverses races de la terre da.t:'-sa charite humaine, 1a bienfaisance, la fraternite, C'est l cette sclidarire qui est appelee a temperer les mauvaises passions ~,es humains alors qu'ils oublient ce qu'ils sont, ce qu'ils devraieni etre,en se.ruw:t les uns sur lesautres dans d'aveugles emportements, qUI amenent la ruine, la d"esolation, la douleur et la mort. Mais si UDe partie de I'humanite oublie, l'autre· doit se so~ve~r ~u'il .y a« un droit du sang D. lorsqu'impuissante a prevemr 1 effusion de ce sang « qui erie comme celut d' Abel D elle vieat I'etancher des plaies saignantes et l'empacher de couler. Telle est la mission des «legions de la pitie, et de Ia miseri~orde D. _. Or~ ~'est aussi eet esprit de noble solidarite qui est 1un de~ plus puissants moyens de rapprocher les classes comme les nations dans une bienveillance et un respect mutuels . et en te~ps de paix, de faire voir avec les yenx, toucher a~ec' les m~ms. des. infortunes que l'on ne connait pas assez : de faire OWI Ia VOlX de l'humanite en rendant les heureux de Ia terre att~ntifs a. 0: oe long cri de souffrance qui s'eleve du fond de la S~Clete et que trop sOllven~retourdissement du plaisir empeche d entendre au sommet D. survant Ia juste expression d'nn membre

ou,tout

=

l'Aeademie francaise, le eomte Othenin d'Haussonville. Sans aueun doute, :il y a des pays europeeas les associations de bienfaisanee sont nombreuses, variees, actives; ou 1'esprit des populations est charitable, ou l'initiative individuelle est tres dey~lopp6e; mais it n'en est pas de meme partout, loin de lao et la Croix-Rouge s'etant repandue chez 108 peuples les plus divers, elle y repond a un besoin reel pendant la paix. Les victimes de la faim, du feu. des naufrages, des inondations, des eboulements, des tremblements de terre. des froids excessifs, des grands accidents de chemin de fer. du cholera et autres epidemics sont, certes, aussi dignes d'interet que les blesses de la guerre : l'important est. comme pour les martyrs du champ de bataille. de venir promptement au secours de eeux qui souftrent. que1s qu'ils soient. Ces fleaux viennent inopinement, de meme que les guerres, et la plupart arrivent sans aucune prevision humaine; ils affectent parfois des villes, des communes, des provinces entieres, La promptitude est done 1a principale affaire: pour cela, it faut avoir des Comites permanents, des cadres toujours prets et une bourse toujours garnie, afin qu'a la premiere alerte, secoureurs et secours ne fassent pas debut.

ou

lLa Co~ventio~ de Geneve a, donneS l'iID~~sion. et dep.uis lors, on a vu successlVe?1ent. nne Convention te16graphiqlle lDternat100ale (1865)' une Co~ven~on po,?" l'interdictio~ des balles explosibles (1868); un~ ~nventio~ lDternationaJ~ des poids et .mesnres ; une Union postale u-'?lverseUe. une Conyentlon pour la protection de la propriete indus. trl~ I~; u~e Convention. pour laprotection des eeuvres littcSraires et artlstlques: UDe Conven,llon. pour '!a repression de la traite des esclayes (l8?O) , une Convention l~terriatlonale pour Ies transportspar chemin ~e fer, .nne Convention relaUve aux tarifs douaniers, et plusieurs autrea . OD\'entions au. projets de ~onveD~ons. .Ces derniers se realiseront un Jour, et de Douvea~ et utiles traItes dlplomatiques. d'humanite et de progres seront certatnement conclus. .

lei encore. si Ie bien volontaire spontane est superieur aux autres en quantite, ilne I'est pas moins en qualite, car lorsque des catastrophes arrivent quelque part. des projets de credit sont, il est vrai, aussitot proposes dans les Parlements, pour porter assis.. tance etattenuer Ies miseres des victimes; mais avant que les gouvcmements aient vote ces secours, il y a tant de renseignements a demander, tant d'infonnations a recueillir aupres des administrations. tant de formalites a aecomplir, que quand renseignements et informations sont foumis, it est deja bien tard pour remedier aux grandes souffrances. L'aumone officielle est presque toujours trop tardive. L'Association intemationale pour Ie progres des sciences soeiales, s'inspiIant de rune des pensees emises dans le Souvenir, soumit a I'examen deses sections reunies en congres international, a Berne. en aout et septembre 1865•.la question de savoir s'il n'y avait pas lieu d'elargir Ie cercle d'action des comites de secours aux blesses de la guerre et d'en generaliser les bienfaits en venant en aide. en temps de paix, aux populations dans le cas ou ces fleaux seviraient a l'improviste. - Oui, secourir
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les victimes des fl6aux sans distinction de nationalite doit regardecomme un devoir de solidarite humaine par les nne, eomme un devoir de chatit6 chretienne par les autres : appelez ee devoir comme vous voudrez, tous reoonnaissent que c'est un devoir .. Non seulement I'imperatriee Augusta mit en pratique co principe d'humanite Iors desinondations, des famines et autres fleaux qui ont devaste Ie Nord de l' AUemagne en faisant agir les associations destinees a. attenner les manx de la guerre, mais Elle consacra leur permanence pour la bienfaisance active pendant les temps de paix, en fondant un nombre considerable d'orphelinats, d'asiles •. de creches. d'h6pitauxcivils, de dispensaires, d'instituts de gardes-malades, d'ecoles de taus genres et autres institutions philanthropiques, Le bon exemple une fois donne par cette illustre prineesse, beaucoup d'Btatseuropeens se sent empresses de le suivre, C'etait bien la Ie realisation du vceu exprimepar Ie Souvenir quand il disait : e Ces Soei6tes ponrront rendre de grands. services pendant les 6poques d'epidemie ou dans les desastres eomme des inondations, des incendies, etc., le mobile philanthropique qui leur aurait donne aaissance Ies ferait agir dans toutes Ie'S occasions ou leur action -pourrait s'exereer », - Et il demeurait bien entendu que c'etait autant au point de vue international qu'au point de vue national,car c'est une des idees capitales du livre. C'est avec Ie meme bonheur que, plus tard, je vis Ia creation et Ie grand. l'heureux developpement de 1'<Euvre des Samaritains, entreprise et menee bien par I'illustre professeur Friedrich von Esmarch, de Kiel. Cette eeuvre, dont, modes tie a part, je me considere avec joie eomme l'ancetre, se trouve etre. de fait, ardemment souhaitee.; dans le Souvenir; et le nom de Sarnaritains fut souvent employe avant leur existence (qui date de 1882) •.quoique des 1859 •.il fut prononce bien des fois, mais bien timidement, aim d'eviter le reproche de vouloir trap de chases. Les Samaritains, toujours prets, soit en temps de paix, soit pendant les guerres, sent les plus utiles appuis de Ia grande oeuvre humanitaire : Us ont droit a I'admiration de tons: si on salue le soldat qui va defe.ndre sa pattie, on s'incline devant le Sarnaritainexposant sa vie pour Ie bien et le salut de son semblable, Dans l'ordre d'idees qui nons occupe •. les grandes associations

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nationales de la Croix-Rouge qui ont plusieurs buts sontpref6· rables aux associations multiples ayant chacune un but determine: les petites associations, par leur manque de coordination. sont limitees, tantot par leur peu de ressources, tantot parce que le but meme de leur institution ne produit que des resultats insuffisants, incomplets, Au cont ra ire, une grande association peut mieux s'occuper de plusieurs choses a Ia fois et plus facilement pourvoir a tout. Ainsi, les comites de la Croix-Rouge ont etendre leur action bienfaisante, au moyen de leurs propres ressources, aux familles des soldats rues ou blesses. TIs doivent rdgarder comme un devoir sacre de pourvoir aux besoms des employes entres leur serviceet de garantir une subvention leurs familles pour l'eventualite de leur maladie au de leur mort dans l'execution de leurs fonctions. Grace a ces avantages, les employes des societes n'ont pas it craindre de se livrer a leurs occupations, pendant des guerres et des epidemics meurtrieres, avec Ie calme de l'esprit et l'entier devouement que reclame Ie genre de leur service. Les grandes associations nationales avec leurs sections en nornbre illimite et Ieurs comites de Dames peuvent, non seulement renfermer dans leur sein des departements d'activite distincts, rows encore s'ad[oindre, au moment des hostilites. d'autres societes speeiales (Samaritains, Sauveteurs, taus les ordres religieux d'hommes et de femmes; les corps de. veterans, de pompiers, d'etudiants. etc .• etc.), Iesquels, quoique ayantchaeune un but determine en temps de paix, se groupent autour de la banniere blanche a croix. pour-pre durant Ia guerre, tous venant Be ranger sous une seule direction. celle de la Societe nationale de secours, autorisee par Ie ministre de 1a Guerre, agissant dans l'esprit d'humanite internationalet portant aujourd'hui le nom generique de Croix-Rouge.

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[GENIES MECONNUS ET PERSE.CUTES}

C'est du cceur seul que peuvent sortir les ceuvres bienfaisantes reellement efficaces La. est Ie secret des succes durables, Ou'importe apres tout aux initiateurs sans egoisme s'ils sont meconnus et s'ils demeurent oublies pourvu que l'ceuvre humaine a laquelle ils se sont devoues puisse reus sir entierement ,I C'est le plus souvent au milieu des chagrins. des difficultes, des deboires, des sacrifices de tous genres, que les plus genereuses pensees, les plus importantes decouvertes, les inventions les plus bienfaisantes ont pris naissance, ont ete realisees et oat grandi. Il n'y a certainement pas un progres reel de l'humanite, il n'y a pas une ceuvre de charite generals, dont le triomphe n'ait ellS achete par les souffrances, les tribulations de quelque pionnier audacieux et perseverant, mais bientot oublie, et qui n'ait cot1te a I'initiateur meconnu des dechirements de I'ame et du coeur. n n'y a pas une etape de l'humanire qui n'ait ete payee par des holocaustes ignores. qui n'ait laisse sur sa route des victimes illustres ou obscures, des martyrs diffames, dont les douleurs morales n'ont eu d'egales bien souvent que les privations et les angeisses de la misere. ~ Pour d'autres, s'ils reussissent, le paiement douloureux du succes vient apres, Leur triomphe momentane est suivi par l'oubli, quand l'envie, la jalousie, parties on ne sait d'ou, ne leur font pas expier leur reussite par des annees de emelle agonie : car, comme a dit un grand poete : I( lei-bas. tout succes est crime et s'expie D. -. Mais que leur 147

importe a eux les martyrs au cceur bon. s'ils ont fait faire un pas a I'humani t6 ! Le meilleur des rois, Louis XVI de France. n'a-t-il pas ete supplicie apres avoir subi leg plus laches outrages et Ies plus odieuses persecutions! Son illustre beau-frere, le grand empereur d'Allemagne Joseph II. auquel ses peuples doivent les reformes les plus sages, Ies plus humaines, fut en but aux plus odieuses tracasseries : au moment d'entrer dans la tombe, il en appelait it la posterite en disant: « Je connais man cceur ; je suis convaincu de la bonne foi de mes intentions et j'espere que Ies siecles a venir jugeront avec impartialite De que j'ai fait pour man peuple D. -.. La haine s'acharna sur les princes les plus excellents: quand Ie roi Louis-Philippe, lars d'un voyage, sauvait la vie a un postillon torabe de cheval sur une route deserte en le saignant avec sa propre lancette, on se mit a railler {(ce roi ridicules, - le premier pourtant qui eut la vraie gloire de verser le sang pour guerir et qui sut rendre la France heureuse pendant dix-huit ans ! _.. On a recompense par nne mort tragique ce grand Souverain du Nord. qui avait nom Alexandre II. de I'affranchissement de plusieurs millions de serfs accompli par ce genereux liberateur .. - On pourrait aussi remonter a l'origine de l'ere vulgaire pour tronver bien plus haut encore une victirne bien plus grande. - Mais, tresau-deasous, pendant la longue duree des dix-huit siecles de la chretiente • on laisse les plus nobles genies mourlr insolvables dans la misere on dans leg fers, Que d'hommes illustres ant revetu la pauvrete d'une aureole de gloire! La liste est immense des hommes de bien, des hommes de la pensee, precurseurs d'utiles et sages reformes, nobles esprits originaux dont la genereuse initiative a depasse leur milieu social de toute la hauteur de leur genie,et qui ont eM exposes aux attaques d'un aveugle ressentiment au ant ameute contre eux lesinjures de la foule ignorante et stupide, qui lance des pierres et de la bone a ceux « qu'on ne peut s'empecher de considerer comme les veritables seigneurs de l'espece humaine D (selon I'heureuse expression de MIne de Stael] jusqu'a ce que cette meme foule ait compris qu'ils avaient raison. TIs sont cette minorite d'elire qu'on peut vraiment nommer « la grande martyre de l'humanite D. car tout le bien intellectuel et moral qu'on trouve 148

dans les societes humaines provient d'individualites qui sont comme Ie sel de la terre et qui sont selectionnees du milieu commun, Iequel est toujours resistant aux bienfaits dont oes individualites veulent le doter. Elleest longue, en effet, la nomenclature des martyrs de I'humanite, des victimes de leur propr~ devouement ou de leur genie. aussi les quelques exemples qUI suivent n'en sont peut-etre que la dix-millieme partie: _.. Le grand Vincent de Paul est accuse de vel et souffre cruellement de l'injustice et de la calomnie ; _ Ambroise Pare est regarde comme un homme dangereux a cause de ses nouvelles admirables methodes qui ant mis fin a la barbare chirurgie du moyen age; ~ William Harvey, qui decouvrit Ia circulation du sang. est tourne en ridicule. stigmatise comme un imposteur, un charlatan, abandonne de ses amis, crible d'outrages et de mepris ; .. _ Le Dr Jenner. qui decouvrit 1a vaccine. eut a lutter contre l'indifferenoe. la moquerie et une hostilite declaree, puis lorsque I'immense importance de 1a vaccine fut enfin reconnue, on cherclra a le depouiller du merite de sa decouverte; _.. Christophe Colomb, qu'on fait passer pour fou avant sa decouverte est charge de chaines apres ; . _ Gutenberg. ealomnie, est jete en prison comme voleur et subit nne longue et injuste detention; __ Bernard Palissy perit de mauvais traitements dans les cachots de laBastille ; _ Salomon de Caus est enferme a Bicetre ; _ Michel Ange est moleste, trahi, incompris.contredit et toate sa vie se passe en luttes, en vicissitudes. en conflits doulou-

reux ;

,_ Roger Bacon, I'illustre pionnier du reveil des sciences physiques,est emprisonne pendant quatorzeans ; ..' ,._. Beethoven est meconnu, delaisse, isole et Mozart rume. crible de dettes.expire de chagrin apres une ~ie qui. fat un calvaire ; jete a la Iosse commune, sans un seul ami pour I'accompagner a sa derniere demeure, sa veuve gravement malad~, un.e fois convalescente. ne peut retrouver La place ou son man avait etc5 enterre : " ... _ Jacquart, l'inventeur du metier a tisser, abr~uve de d6gaut~. regarde comme un ennemi par les gens de sa ville natale, pent

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~e .la machine a. filer de lin (mort en 1845) est exile 29 ans, mdignement spolie, mis en prison pour dettes, pendant que les mventions de ces deux pauvres grands hommes ont fait des milli~nnaires par milliers et donnent aujourd'hui du pain a. des centarnes de mille familles d'ouvriers I L'originalite de James ~att. comme ~nyenteur de Ia machine a vapeur a ete injustement mise en question, comme le droit de Stephenson vis-a-vis de la locomotive. comme celui de Richard Arkwright vis-a-vis de la machine a filer le coton, comme ceux de tant d'autres pour les inventions Ies plus excellentes,

miserablement sur un grabat, et Philippe de Girard. l'inventeur

de France, son memoire sur Ies paratonnerres, la docte assemblee l'accueillit avec un immense eclat de rire, elle Ie jugea indigne de figurer au nombre
des communications qui lui etaient ~dressees. Ce meme institut declara Ie systeme de Fulton un reve impraticable ! .Bt Denis Papin? Quel songe-creux! S'imagine-t-on une marmite transfigurant I'univers ! 1 - Comme l'Academie sa vait bien se moquer de ces sortes d'inventeurs! Wilberforce auquel on doit 1a complete abolition de l'esclavage dans les Colonies anglaises fut longtemps considers comme un ennemi public, on I'insultait, on le menacait, on songeait a l'assassiner. Que de moqueries satiriques ant essuye ces excelIents de 1a terre: John Howarth, Mme Fry, Buxton. Sarah Martin. Romilly, pour avoir eM, dans Ia premiere moitie de ee siecle, les apotres de l'ceuvre de la reforme des prisonniers et des prisons. qui etaient a cette epoque peu reculee des endroits de souffrance et de corruption S1 affreux qu'il faudrait 1a plume du Dante pour en decrire toute l'infemale horreur. - Quand lo~d Erskine soumit, en 1809, au Parlement anglais, un projet de 101 contre les cruautes envers les animaux, cette proposition fut accueillie par Ies sarcasmes de oette Cbambre legislative. Quand Rowland Hill emit la premiere idee des timbres-poste et proposa la grande reforme postale, l'Administration officielle anglaise a laquelle il s'adressa trouva ses opinions tout simplement absurdes, Ia presse Ie tourna en derision. Ie Times declara gravement qu'il devait y avoir a. Bedlam one cellule pour ce gentleman.
1

Lorsque Franklin presenta,

a I'Institut

Shakespeare n'a pu vendre Hamlet, son chet-d'ceuvre, que pour cinq guinees, et Milton aveugle, plonge dans la pauvrete, dans l'isolement, eeda son Paradis Perdu pOUT dix livres sterling. C'est pour le meme prix derisoire que Goldsmith remit au libraire Dodsley un autre chef-d'oeuvre de l'esprit humain, Le Vicaire de Wakefield; et Pergolese recut dix-huit ducats pour son celebre Stabat Mater. Cervantes, estropie, traine de cachot en cachot, mendiait son pain sur les routes et finit tristement apres l~ publication de son celebre Don Quichotte. - Camoens h~nnl. re90it l'aumone a l'hospice, apres avoir donne par ses Lusiades une gloire a son ingrate patrie. Le Tasse dedaigne, est enferme dans un affreux hopital sous pretexte de folie et meurt dans l'indigence. Corneille manque de tout, meme de bouillon. dit Racine. Daniel Defoe. l'auteur de Robinson Crusoe, qui a ecrit ce livre immortel que I'univers relira toujours, est condamne au pilori pour avoir noblement defendu la liberte de conscience. Walter Scott connait les Iuttes, les souffrances, les jours sombres de l'adversite. Bernardin de Saint-Pierre, l'auteur de Paul et Vir· ginie, souffre de la misere noire et de deboires de tous genres .. Le grand historien suisse Jean de Muller, harcele par ses crea~. ciers, demande dans son testament que l'on vende ses manuscrits pour payer ses dettes et n ose pas meme leguer sa montre, la seule chose qui lui reste. Shelley est chasse d'Oxford, Lord Byron est odieusement calomnie, Rollin est disgracie, Saint-Evr<emont. Mme de Stael sont exiles, le comte de Saint-Simon passe en Cour .d'Assises, Lavoisier. Andre Chenier sont guillotines. Mais arretons-nous, car ces quelques exemples pourraient etre multiplies a l'infiai, De leur grand nombre il resulte clairement 'que notre siecle profondement egoiste et qui est loin d'etre exempt de reproches, a pourtant fait un grand pas sur Ies precedents. Cela est dft surtout a. 1a protection eclairee, efficaoe, donnee par les Souverains et les Souveraines de notre epoque aux idees d'humanite generales. dent le Congres de Vienne avait pris

l'initiative intemationale d'une maniere si desinteresseeet si genereuse en 1815. C'etait la, en realite, la pierre fondamentale d'un
veritable temple spirituel de l'humanite qui alors etait posee par les huit Puissances europeennes, -lequel temple. apres un demisiecle environ de trap longue attente, devait recevoir, en 1864, de nouveaux, uti1es et solides materiaux pour son edification.

Victor

HUGO.

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DCl!uis ce temps-Is, chaque anaee, pour alnsi dire. voit s'elever
tO~J~UI~ plus ~aut les nobles assises de ce vaste et glorieux edifice mternational, produit magnifique de la vraie, de la bonne civilisation, du progres reel et sans tache. de la solidarite morale des nations.

Chaque annee voit croltre cette association de nations. « par lesqueUes Ies besoins materiels et moraux de toutes peuvent seuls etre satisfaits a ; un point de vue plus eleve, plus noble. plus cnevaleresque fait deja place aux prejuges, aux haines nationales ; et I'inventenr malheureux. Ie pionnier dtceuvresexcellentes victime de son devouement, est desormais regarde, dans les •deux hemispheres comme un bienfaiteur universel ; bientot, il sera de tous Ies pays, de tous les partis, il appartiendra reellement a l'bumanite entiere, Le monde, dans son elite sociale et intellectuelle, une fois anime d'un esprit meins belliqueux, laissant de cOte Ies exces d'armements guerriers, aura plus de temps pour encourag~r les devouement~ sans egoisme et Ie genie qui n'a point de bouclier contre la malignite et I'envie ; pour s'occuper des inventions utiles, des ameliorations bienfaisantes. des institutions qui elevent l'intelligence, pacifient et ennoblissent le cceur. L'evangile de l'amour, qui est de nos [ours ouvertement remplace par l'ev~ngile de Ia force (Ia dynamite I). reprendra son energje ancienne en redevenant toujours davantage l'evangile de l'amour.

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[LES AMlS DE LA PREM1E:RE HEUREj

Apres ces longues digressions, revenons maintenant aux pionuiers du commencement de l'CEuvre en France. L'un des membres les plus zeles de Ia Societe francaise fut le colonel federal suisse Huber-Saladin, residant a Paris. SOD concours a ete precieux pour :J.acreation du comite dans cette ville. Plus tard, il redigea plusieurs « rapports J) de la Societe. Cet homme de cceur, qui reunissait les nationalites suisse et francaise (comme c'etait le cas a cette epoque pour plusieurs autres Genevois et Suisses fixes a Paris). qui etait lie avec le monde Iegitimiste et avec le monde imperialiste 1, avait bien compris, lui aussi, Ia nature intemationale d'une oeuvre independante de tout esprit de parti et placee au-des-sus de tout chauvinisme a courte vue. C'est ainsi qu'il m'ecrivait, en date du 29 mars 1863 : « Veuillez m'excuser de ne vous avoir pas remercie plus tot de renvoi que vous avez bien voulu me faire de votre excellent et interessant Souvenir de Solierino. Le fond et la forme font Ie meme honneur a votre eceur qu'a votre esprit. On ne pent mieux Iaire et mieux dire. Votre initiative genereuse me parait avoir ete generalement comprise et vous avez Ie bonheur de pouvoir vous dire Ie createur d'une oeuvre vraiment chretienne et necessaire, Recevez mes bien sin ceres felicitations et mes voeux
COURVAL,

M. Ie colonel federal HUBER (qui ava!t epouse Mad~me veuv~ de nee SALADIN, de Geneve, et qUI, par cett~ alliance etait le beau-pete de Madame la duchesse de MARMlER) etait tenuen grande estime par l'empereur Napoleon III.
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pour votre succes europeen, Vous donnez a Geneve un exernple qui devrait etre suivi par les hommes de loisir et d'etude dans le vaste domaine de la saine philanthropie. Ce champ trap aride appelle des travailleurs devoues. Ils n'ont rien de commun avec Ie patriotisme farouche qui se croit oblige d'equilibrer l'amour du pays par nne haine correspondante. Ces patdotes sent la vieille barbarie ; vous Btes Ia saine et bonne civilisation; ils sont 1a guerre, vous etes la paix ; ils sont le fer et Ie feu, vous etes le baume sur la blessure. - Si.par mes relations er rna plume. je puis vous etre bon a quelque chose, disposez de moi ... D Un autre ami de la premiere heure •. qui est egalernent reste fidele jusqu'a son dernier jour, c'est le venerable Firmin Marbeau, l'un des plus grands bienfaiteurs de l'humanlte, le fondateur des creches. le president de cette institution admirable et benie qui s'est repandue non seulemeat dans toute 1a France, mais encore dans les divers pays de I'Burope oti elle fait un bien immense. Et pourtant lui aussi n'a pas echappe a Ia jalousie haineuse et routiniere, Que de clameurs n'a-t-il pas soulevees, continuees pendant plus de trente annees par I'ignorance et par l'egoisme l Et sans l'appui d'une bonne etcourageuse princesse, Son Altesse Royale Madame Ia Duchesse Helene d'Orleans I, qui voulut patronner 1a premiere creche a Paris, il n'eut peut-etre jamais reussi, tant la routine. la sottise et la calomnie ont encore de pouvoir ici-bas l _. Non seulement Firmin Marbeau devenu
1 Les nobles qualites de Sop Altesse Royale Madame Ia Duchesse d'Orleans, nee princesse de Mecklernbourg-Schwerin, sont trap connues pour etre mentionnees ici; mais jamais je n'oublierai avec quelle bonte cette noble Princesse, qui habitait alms Peigli, daigna me reeevoir ainsi que deux personnes de rna famille, qu'elle accueillait toujours a~ec Ia rneme bonte et qu'elle avait bien voulu autoriser a me presenter a. elle, Le charme de sa bienveillance et de sa simplicite gagnait tous les cceurs a celle qui aurait d~ Stre Reine des Francais, et qui 6tait sj digne de l'etre. Son auguste fils, Ie Comte de Paris, si digne lui aussi, de porter la couronne royale de France, fut bien Ie modele des princes. Cet homme de CceUI et de tete, a l'Ame droite, elevee, genereuse, ce guerrier d'une noble cause dans le Nouveau Mende, cet ecrivain bienfaisant ce phjlanthrope ~claire quiconnai,ssait. admlrablement les questions ec~noITIl9-ues et sociales, fut accuse d utcpie par la mechancete humaine. Celui qil!- fut proclame roi un instant sous la regence de sa mere, avait d~gne me rec~voJC et correspondre avec mol de la facon 1a plus bienveillante, car l'interet qu'il prena.it aux questions d'hurnanite intemationale etait grand: il n'est done que juste d'apporter ici le tribut d'admiration dO. A sa memo ire.
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conseiller d'Etat et personnage influent, s'associa, des le debut, Societe de secours aux blesses, mais encore, pendant Ie siege de Paris, nous avons fonde ensemble une association de Prevoyance, laquelle, quoique fort peu connue, a fait enormement de bien dans cette malheureuse ville. Pendant la Commune de Paris, cet homme sublime y est reste dans 1a seule esperance de pouvoir faire quelque bien. avec Mme Marbeau qui s'associait courageusement a son devouemcnt, Quant a moi, quoique je fusse plus que degoute de tout ce que je voyais et entendais a cette epoque-Ia, j'y suis reste parce que je ne pouvais pas faire autrement, car j'etais sans aucunes ressources (sic), ayant perdu toute rna fortune en 1867. Nous nous reunissions chez lui, rue Neuve des Mathurins, et prevoyant que Paris serait brule, nous discutions alors avec quelques autres personnes de ceeur rassemblees en comite special, les moyens de sauver les femmes et lea enfants quand viendrait Ie moment de la catastrophe. Je fus de1egue a Compiegne, par ce petit comite, aupres de Son Altesse Royale le prince royal de Saxe, aujourd'hui Sa Majeste le roi Albert de Saxe, pour solliciter sa blenveillance, Ie cas echeant, en faveur des femmes et des enfants. Ce genereux prince daigna me recevoir avec une extreme bonte et promit toutes les tentes qui seraient uecessaires comme abris provisoires hers de Paris. en cas d'exode. Je fus egalement delegue a Versailles, OU M. Barthelemy-Saint-Hilaire, secretaire general du gouvemement de M. Thiers, declara que ron ne laisserait pas manquer de pain ces malheureux si ron devait arriver une pareille extremite, laquelle, ajouta-t-il, il ne croyait pas 1. Due personne riche et humaine voulut bien subvenir aux frais de ces courses. Or, il s'en est fallu de bien peu de chose que ces bonnes volontes trouvassent leur emploi, car aux JOUIs nefastes de la semaine infernale, si le vent avait souffle. nos previsions se seraient entierement realisees. - Dans les commencements du siege. prevoyant cette revolte, j'avais fait part de ces funestes pres sentiments M. Barthelemy-Salnt-Hilaire, membre de l'Institut, auquel je faisais quelquefois visite. avait alors refuse de croire un soulevement pour I'issue de la guerre et cherche a me prouver que j'etais

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1 Plusieurs journaux anglais, entre autres Ie Daily Telegraph du 8 mai 1871, (tradnit par Ie Moniteur universely mentionne avec details mes missions et leurs resultats,

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Po~r en revenir a M. Marbeau, - un nom qui ne peut etre meationne sans que l'on en parle longuement, - nons fimes ensemble. le 14 avril 1871, des demarches heureuses pour obtenir de la Commune de Paris la liberte de M. le cure de Notre-Dame de B.onn~ Nouvelle, p'resident de 1a Creche de son quarrier, qui ve~a]t d etre .lllcarcere. A cette epoque-la, on s'adressait, je ne sars .pourqu~l. au pau~re homme ruine, pour obtenir quelque S,erVl~. ~u01que depuis I'annee 1867 je fusse demeure dans 1oubli, BIen des gens se sent fait alors, a Paris. comme un rempart~de rna .qualite ~e « fondateur de I'eeuvre des blesses D. 11y en a meme qUI ant pns mon nom, a mon insu. Ce fut toujours mon lot d'etre explolte d'une facon ou d'une autre; c'est bien probablement sottise de ma part! - Quand au bon vleillard fondatenr des creches, qui venait me chercher et me relancer a mon domic~e. il etait plein de zele, pour toute bonne action : i1 nous est arnv~ de no?s. engager dans des rues pleines de commu?ards agItes ; mats Ils ne nous ont jamais molestes, Dans la triste journee du 18 mars, nous avions visite ensemble l'une de ses creches. rue Saint-Honore ; quand nons sortimes de la Maison oil etait s.ituee cette ~reche. nous fOmes presque renverses, en passant au com de la place Vendeme, par les gardes nationaux et par Ie bas peuple. J'entrainai loin de ce tumulte man venerable compagnon, qui aur~t voulu aller perorer cette foule turbulente pour la calmer et Ia faire entrer dans I'ordre ! Apres les evenements qui terminerent cette malheureuse Commune, M. Marbeau devint vice-president de 1'Alliance universelle de l'ordre et de la civilisation, qui a fait suite a l'AssociaI A ce mornent-Ia, je me trouvais dans les salons de Ia presidence, accompagne de deux membres de notre petit comite parisien: le baron DUTILH de la TuQUB, parent du deputeS Leon de MALEVILLE: et M B de la P., parent du depute de LASTEYRIE.
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d~s une ~rre:ur complete. - C'est lars de oette course a Versa~nes. qu mVlte par M. Barthelemy~Saint-Hilaire it assister, le soir meme, a. la reception de M. Thiers, Ie Chef de l'Etat de France s'av~n~~ du cote ou je me trouvais et, entoure d'une veritable COllI, il fit en~endre le memorable petit discours (rapporte dans ~e autre part~e ~e oes Memoires) qui se terminait par ces mots. «Je ne trahirai aucun parti; je dis cela pour qu'on Ie nSpete 1 D.
A

tion de prevoyance (toutes deux, societes auxiliaires de la Societe irancaise de secours aux blesses militairesy. Apres la mort des deux premiers presidents de cette Alliance. -. deux « excellents de la terre a, - (l'ancien senateur Amedee Thierry et l'ancien senateur Elie de Beaumont, membres de l'Institut), M. Marbeau aceepta la presidence de cette societe jusqu'a sa mort, survenue en 1876. Les comtes de Flavigny, Serurier et de Beaufort etaient vice-presidents d'honneur de l'Alliance UniverseUe de I'ordre et de la civilisation. comme precedemment ils avaient accepte les memes titres dans l'Association de Prevoyanoe 1. Un homme de grande influence. le comte A. de Circourt, considere comme l'homme ayant la memoire 1a plus vaste de I'epoque, donna a l'eeuvre, des 1862. son appui le plus cordial 2. Avant le Congres de statistique de Berlin. il m'ecrivait : ...« Combien votre idee genereuse a trouve de sympathies. et quels pas elle a deja faits vers sa realisation pratique dont tous les amis de l'humanite auraient rant a se rejouir. J'espereque les Conferenoes de Berlin ameneront quelques bons resultats, Si vous voyez Ia reine, ayez la bonte de mettre mes hommages 11ses pieds, ]I - ([ Les temps sont mauvais D. ecrivait en 1831. Felix Mendelssohn a ses parents : c'est pourquoi il taut que nous devenions bons. D La verite de cettesimple et touchante maxime n'a jamais trouve d'application plus juste que dans notre temps. La guerre et la diplomatie y representent le cote violent et perfide de 1a nature humaine ; 1a charite et l'Evangile doivent hitter de perseverance et msme d'inrention avec le prince de ce monde I Parlant du Souvenir de Solterino, it la date du 22 avril 1863, il disait: « Votre ouvrage est plein de coeur et d'une haute impartialite. Votre projet merite la sympathie et le concours des honnetes gens de tous Ies pays. Un de mes amis, ancien militaire,
1 Cest en leur qualit6 de soci6t6s auxiilaires de la Societe .fta~aise de Se.COU1·S aux blesses militalres que ces deux associations ont chacune porte nne croix rouge sur l'une de leurs nombreuses publications et cela .~vec la complete approbation du comre de FLAViGNY, president, du cornte 'SBRURIER, vice-president, et du cornte de BEAUFORT, seeretaire general de la Societe de secours aux blesses. 2 Cette merveilleuse memoire, cel6bree par LAMARTINE comme etant une bibliotheque vivants, cStait admirablement meublee, Esprit juste, caractere bienveillant, l'opinion de M. de CIRCOURT etalt toujours d'un grand poids. Son salon, ou l'on rencontrait les personnes les plus Illustres, [ouissait d'une celehrite europeenne.

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l.S7

faIt semblables aux votres ; il sera heureux de se mettre sur

~. de Breda. est tees serieusement occupe par des idees tout

a

ce sujet d'une grande valeur. en communication cordiale avec vous. Voiciun mot pour lui. J'en ajoute un autre pour le prince Albert de Broglie. a qui je m'adresse avec confiance... Agreez les expressions bien sineeres de mes vceux pour votre entreprise ... II en m'accusant reception du compte-rendu de Ia Conference internationale de Geneve, m'6crivait: ... « les difficultes techniques qui ont ete sou~ev6es et qui rendent plus embarrassante I'application pratique des principes mis par VOllS en lumiere, n'avaient sans doute rien qui VOllS surprit, La fermete et la clarte de vues que vous-meme avez, et que les interpretes de vos bonnes pensees ont trouve. l:occ.a~ion de faire valoir, ont obtenu un premier resultat qUI justifie de plus hautes esperances. La plupart des gr~des ameliorations qui ont signale les progres effectifs (et l'on peut oser croire definitifs) de 1a civilisation chretienne n'ont pas eu de commencements plus considerables, La condition act1J.el,Ie des af~aires dans les deux hemispheres ne justifie que trop I'opportunire de vos efforts. Apres nne assez longue periode du~ant laquelle Ies peuples arrives a une certaine parite au mOInS exterieure de civilisation ont paru disposes! a confier a des negociations pacifiques la solution de leurs difficultes interieures, reservant l'emploi des annes pour accelerer I'intrusion de leur domination sur les races moins avancees a cette periode qui a presente a tant d'esprits distingues Ie mirage s~uisant d'une paix eternelle, nous voyons succeder un appeI ~e~eraI aux armes p.our ob.tenir ces arrets definitifs que la iunsprudence et la diplomatie se reconnaissent incapables de pronon cer. n n'est que trap probable qu'une serie de Iuttes gigantesques reprendra dans toutes les parties des deux continents la solution de ces problemes, dans lesquels la force tient par une necessite de notre nature fidele compagnie au droit. Ainsi, Monsieur. vous venez a propos: il n'est aucun pays qui ne YOllS doive une attention sympatbique ; et j'espere que votre nom ~'associ~ra d'u~e mani,ere durable a. ceux des hommes qui ont bien mente de I humanite. Apres Ie sucees le plus enviable. celui d'epargner a ses semblables des souffrances, il n'en
Le 23 novembre 1863, cet homme eminent,

aucun qui puisse tenter l'ambition desinteressee d'un chretien et d'un sage autant que celui de soulager des manx desormais inevitables. Vous aurez pour auxiliaires les vceux de tous les esprits eclaires et de tous Ies coeurs genereux de l'Europe et de l'Amerique D, Quelques mois apres, par l'entremise de M. de Circourt, le comte de Breda eut l'obligeance de m'envoyer son manuscrit pour la lecture, car sa brochure n'etait pas encore imprimee, C'etait un projet - fait au point de vue special de la France d'earolement de religieux catholiques, principalement des freres de Saint-Jean-de-Dieu, bien instruits sons le point de vue sanitaire, afin d'en constituer un corps d'hospitaliers destines a I'armee francaise ; l'auteur desirait la creation d'nn Ordre religieux qu'il presumait devoir etre tres facilement annexe aux armees imperiales de France I, n faisait le PIOCeS des infirmiers de cette armee : chose que je n'avais point faite, ni voulu faire, J'aurais pourtant pu dire - et disons-le en passant - que pendant la guerre d'Italie, en J859. cette armee manquait a tel point d'infirmiers, que l'on avait oherche a former des brigades de porteurs composees de musiciens disponibles dans chaque corps, a raison de 80 pour une division d'infanterie et de 40 pour nne division de cavalerie. Rien de plus absurde que ce systeme d'employer des gens qui ont un service special, qui ne savent que faire de leurs instruments si volumineux dans l'infanterie ou de leurs chevaux dans la cavalerie, et qui n'ont aucune experience! Le service siessentiel de l'enlevement des blesses du champ de bataille pendant et apres l'action n'etait artribue a personne: c'etait la partie la plus defectueuse du service de sante dans cette campagne. Les blesses qui tombaient dans les fangs etaient la plupart du temps emportes par leurs camarades sur les bras, sur des fusils, dans la
1 Le Dr WICHERN, de Harnbourg, qui avait eu, des le debut, communication de mes ecrits, forma pour la guerre du Schleswig-Holstein, des inffrmiers volontaires avec des freres au diacres lutheriens de sa maison

est

charitable du Rauhen Haus, de Hambourg. - Toutes les boones volontes sont les bienvenues dans une ceuvre comme la notre, seolement 11 faut Ia comprendre au point de vue international et interconfessionnel, c'esta-dire universel. Le 4 [uln 1864, le comte de Breda m·6c~1Valt:. ~.~l roe semble, Monsieur; que VOllS avez mis en tres bon chemin a Pans votre grande entreprise et j'ai la confiance que vas efforts auront les plus heureux resultats l>.

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eapote, jusqu'a une ambulance divisionnaire .~ et celles-ci ne possedaient chacune qu'un medecin-major, trois medecins aidesmajor et tout au plus vi:ngt soldats-infirmiers l 1. 11 n'est pas surprenant qu'il ait faUu huit [ours pour enlever les blesses sur Ia vaste etendue de pays formant le champ de bataille de Solferino, comme on Ie reconnatt aujourd'hui, Les medecins des corps d'armee reneontrent dans l'accomplissement de leur devoir des obstacles insurmontables : ils doivent suivre leur regiment qu'ils ne doivent pas quitter. 'et laissent .en arriere, sans Ies panser, les blesses qui tombent chemin faisant; s'ils s'arretent pour donner leurs soins aux hommes atteints, Us sont bientot distances, isoles quelquefois, et tres souvenl ne peuvent plus rejoindre leurs corps respectifs au moment meme OU ceux -ci auraient Ie plus besoin d'eux, nest incont-estable que mon modeste volume et la Conference intemationale de Geneve ant dirige I'attention simultanee des gouvernements sur I'insuffisance du service sanitaire officiel dans leurs armees et qu'ils ant, depuis lars. cherche a ameliorer ce service. C'est ce point tout special d'insuffisance que M. Moynier, president de Ia Societe genevoise d'utilite publique, avait pris fort a cceur, Le grave sujet de l'insuffisance du service sanitaire dans les armees faisait declarer magistralement ce qui suit au Dr Chenu, lequel en 1865, mentionnait a la fois mon petit livre et la Conference de. Geneve dans Ie grand ouvrage qui a fait sa Les infirmiers volontaires attaches a une ambulance au a un hopital a I'armee sont toujours en beaucoup trop petit nombre ... 11 serait avantageux pour toute l'armee de relever, par taus les moyens possibles. la position de l'infirmier militaire ... La composition numerique des ambulances (en France) n'est pas assez large; elle est calculee sur les besoins ordinaires, tandis qu'elle devrait I'etre sur les besoins eventuels, car on ne saurait trap le
(l

repeter, en campagne l'eventualite et l'imprevu sont plus souvent Ia regie de I'exoeption, et le personnel des ambulances pourrait etre double, triple meme, au grand avantage de l'armee, surtout depuis I'emploi d'armes plus precises et de proj-ectiles plus puissants I, D C'est ici la place de citer une seule phrase du memoire que le comite genevois m'avait demands de composer pouretre presente au Congres international de bienfaisance de Berlin; memoire qui devint inutile. Ie congres n'ayant pas en lieu 2. II s'agit des infirmiers militaires officiels, en France. dans les premiers mois de l'annee 1863. - « Nous voyons les infirmiers militaires faire leur penible et triste metier sans devouement et meme sans pitie pour les malades ; ils sont pour 1a plupart inhabiles a pratiquer des details qu'exige leur etat, Quelque soin que l'on mette dans le recrutement de ces infirmiers, il s'en est trouve qui ont depouille les moribonds et meme la criminelle rapacite de quelques-una ne s'est pas toujours arret6e HI,. On en voit chaque jour. et malgre Ia surveillance active de l'administration. introduire des aliments d6fendus dans les hopitaux et les vendre a des prix revoltants aux malades, dont ces aliments peuvent causer la mort. Pendant la guerre, ce desordre est encore bien plus grand ... 11.

gloire:

L'armee francaise en Orient, d'apres le Dr CHENU. fut forcee d'employer en permanence, pendant toute la duree de la campagne, plus de deux mille sous-officiers ou soldats des rcgiments pour suppleer a l'insuffisance numerique des infirmiers militaires. Et ces gens-la n'avaient aucune etude, aucune pratique. Au moins les soldats russes portaient avec eux, dans leur sac, deux bandes et une ccmpresse, destinees a un premier pansement applique de leurs propres mains.
1

1 Rapport au Conseil de sante des Armees sur les resultats du .service chirurgico-medical pendant la campagne de Crimee. Observation~. sur I'lnsuffisance du service de sante en campagne et sur Ies prcposmons presentees a la Societe d'utilite publique de Geneve, 1865. (Environ 800 pages in-quarto). 2 Ce memoire, qui passait en revue Ies divers pays de l'Europe sous Ie rapport hospitaher, n'a jamais ete publie.

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161

XIX

[PARTISANS ET ADVERSAIRES] Pendant l'hiver de 1864 a 1865. M. Beluze, le devoue president du cercle catholique de Paris 1. OU se rencontraient les jeuneegens des meilleures families de France, me pria de donner une conference sur l'ensemble historique de l'eeuvre de secours aux victimes de la guerre et sur 1a Convention, dont on parlait beaucoup, mais qu'on connaissait fort peu, _.. J'avais 6te le premier promoteur fendateur et propagateur, des les annees 1849 it 1852. des Unions chretienncs -de la Suisse. de Ia France. de la Hollande, de la Belgique. etc.• surtout par correspondance, mais aussi par voyages entrepris volontairement, J'avais ete Ie fondateur de eelle de Geneve et le promoteur de eelle de Paris .. A l'erigiae, ces Unionsne portaient pas encore ce nom-Ill; mais le mobile qui me poussa a cette creation etait d~ja le meme que celui qui m'engagea a entreprendre la croisade en faveur des victimes de la guerre : a cote de la charite pour tout ce qui souffre, c'etait, sur une petite echelle, I'internationa.lite dans Ie bien, sans distinction d'opinions religieuses et politiques, sans distinction de classes ou de fortunes. 'avec la tolerance reciproque, le respect des rangset oelui de toutes Ies convictloas. C'etait aussi uneespece de mutualite morale afin que ceux qui viendraient a tomber dans le malheur puissent trouver dans leurs collegues un appui efficace et sympathique, donne avec tact et delicatesse. C'etait uneaide donnee aux
1

Cataelique-remain.

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[eunes gens etrangers isoles dans Ies grandes villes. C'etait encore l'elevation du niveau intelleetuel de tous, surtout des moms favorises des avantages sociaux.scientifiques. economiques, materiels; c'etait la pratique de 1a bienfaisance en commun, sans bigoterie, chacun conservant son individualite distincte et ses opinions personnelles. J'avais deja la pensee, a cette epoque eloignee que. SUI Ie terrain de la charite, il emit possible de se reunir, Mais ce n'est qu'apres plusieurs annees que cette pensee devait rencontrer une complete realisation; c'est alors qu'un terrain cornmun general pour faire le bien devait enfin etre trouve, en commencant par les plaines de la Lombardie, et que ce principe de fraternite devait etre proclame par le tutti [ratelli des bonnes paysannes de I'Italie, Avec mes sentiments de haute neutralite religieuse et confessionnelle, j'acceptais done avec empressement la mission dont I'excellent et venerable M. Beluze avait bien vou1u me charger et je fis de mon mieux au cercle catholique, car je ne suis pas orateur 1. L'indulgence dont on m'entoura alors a cette occasion me fut un precieux encouragement: point de morgue, rien de, sec ni d'etroit, de pedant. aucune raideur, aucun denigrement, aucun esprit de critique de Ia part de mes auditeurs parisiens ~ mais au contraire : deference, courtoisie, urbanite. et la plus grande bien veillaace envers W1 simple genevois, encore bien lourd, bien guinde et gourme dans sa personne, comme aussi tant soi pen prolixe et diffus dans son style. A la meme epoque, l'ancien ministre d'Etat. M. Cremieux, m'invita a assister 11. I'assemblee generale de l'Alliance israelite universelle, qu'il presidait, Dans cette reunion. qui eut lieu a la salle Hertz. a Paris. il me placa pompeusement a sa droite et, dans son discours, il expliqua 11. I'assistance - quietait fort nombreuse et qui comptait, en dames et en messieurs. tout ee que Paris renfermait d'Israelites intelligents, riches. influents quel etait Ie but de I'institution a Ia creation de laquelle je m'etais cons acre. n le fit dans des termes tels que des ce moment les Israelites, non seulement eeux de Paris, mais aussi ceux de partout, furent entierement aoquis a cette institution d'hnmanite: et Ie vieux baron James de Rotschild consentit
1

~ devenir le banquier du comite oentral de la Societe francaise de secaurs aux blesses et 1'un de ses membres - ce qui rencontra I'agrement de tous les autres membres de ce comite, Mme la baronne James de Rothschild montra beaucoup de cceur ainsi que Ie genereux Albert Cohen, et le gend.re de ce dernier, M. Ernest Hendle, qui fut secretaire du Ministere des Affaires Etrangeres sous Ie gouvemement de la Defense Nationale. Lors de cette seance annuelle de l'AlIiance israelite. M. Cremieux, dans son discours d'ouverture, mentionna le fait que, lui aussi, avait pu faire quelque chose pour I'humanite, «en un jour de bonheur ». dit-il, alors que ministre d'Etat de la deuxieme Republique francaise, en 1848. i1 avait proclame la liberte des esclaves dans tes colonies francaises. L'ancien ministre d'Etat, M. Guizot, me fit grand accueil lorsque, des la fin de l'annee 1862, joe Ie priais de patronner, aupres de ses coreligionnaires et autres, non pas mon livre, non pas rna personne, mais l'entreprise naissante. Cet homme eminent en reconnut la haute utilite et la prochaine necessite, Toutefois, i1 ne put s'ernpecher de prononcer, bien gratuitement, des paroles desobligeantes centre le souverain regnant. C'est cet esprit reveche, cet esprit de denigrement, cette raideur trop seuvent intempestive, qu'il partageait avec ceux ayant ses convictions. qui a et6 la cause du manque de popularite de ee genie austere: en France, 0011 aime que la vertusoit aimable, qu'elleait de I'indulgence, de la bienveillance, qu'elle soh tolerante dans ses jugements ~ et le systeme de pression morale augustinien y est antipathique. Beaucoup de sympathie me fut temoignee par l'un des plus grands hommes du siecle, M. Ferdinand de Lesseps. Cet homme de genie, createur de I'oeuvre la plus grandiose des temps modernes, me dit aimablement, lorsque je lui fus presenM : ({Vos succes, dont j'etais bien au courant. ont e16 pour molmeme un encouragement a la perseverance D J. Le celebre pere Gratry, pretre de l'Oratoire 2, a Paris, embrassa la cause de l'ffiuvre avec beaucoup de sympathie,
1 On salt qu'en 1863 et 1864, h:f. de LESSEPS eut de grandes difficultes en Egypte, que NAPOLEON III l'aida a surmonter, Le canal, de Suez fut ouvert en 1865 et inangure en 1869 apres bien des vicissitudes. 2 Membre de l'Academie francaise.

Cercle de Ia jeunesse catholique du Luxembourg,

164

165

citant dans ses ouvrages des fragments du Souvenir, notamment dans sa Vie de l'abbe Henri Perreyve, un autre ami zele, enleve pr~matAurement ~t aussi un noble cceur, une belle intelligence. qUI precha plusieurs fois. dans Ies eglises Ies plus importantes de Pans, en faveur de cequ'il appelait « l'entreprise d'humanire universelle la plus sublime et la plus conforme a I'esprit du Christ D.

M'. Augustin Cochin m'engagea a rendre visite au pere Hyacinthe, qui faisait courir tout Paris a Notre-Dame pour
ses conferences. afin qu'il parl§.t de l'(Euvre du ham de Notre-Dame, s'entassait un auditoire d'hommes considerable. Je me rendis Passy, dans un petit cloitre de earmes, air residait Ie pere Hyacinthe. qui accueiUit tres favorablement rna requete, L'eveque d'Orleaas, Mgr Dupanleup, m'ayant invite a diner a. Orleans et a passer la soiree au palais episcopal ou se donnait un concert d'amateurs en faveur d'une oeuvre de bienfaisance, le noble et chevaleresque vieillard eut 1a gracieusete de dire a 1a bonne princesse Borghese, en me presentant a elle : « Voici un pr~.testa~t pour Iequel je !ais une ac~ive propagande, et j'espere qu it obtiendra votre apput I D. Cette simple phrase ne depeint-elle pas l'aimable nature du savant prelat?).· Plus les convictions sont grandes et fortes, plus elles sont Iarges et genereuses. Ce1 homme de bien. ce disciple du Christ, n'avait point cette ennuyeuse et glaciale vertu que les rigoristes pharisiens des temps modemes prechent comme 1a vertu ehretienne et qui. comme dit tres justement M. Renan, n'est nu1lement celle des temps apostoliques. C'est aussi dans ce temps-la que les augustes sympathies de M. le comte de Chambord furent cordialement acquises a 1·<Euvre. Ce Roy sans couronne, qui plus que nul autre eftt merite de ceindre Ie diademe, affirma ses sympathies a plusieurs reprises et toujours avec plus de force. Mais il est impossible de eiter toutes Ies choses bienveillantes, gracieuses, encourageantes et portant un cachet d'individualite, c'est-a-dire n'ayant rien de banal. que pendant trois ou quatre ans j'eus Ie privilege d'entendre de la part d'un grand nombre d'illustrations dans tontes les branches les plus relevees du savoir, du rang, entendre

de la chaire

ou

a

de la naissance, - Paroles de cour, <lira-t-on. - Peut-etre ; mais pourquoi done pas aussi : paroles de coeur ? L'humanite 'est mauvaise, sans doute, mais le pessimisrne et le bigotisme reveche, intolerant et morose ne doivent pas -la faire plus mauvaise qu'elle n'est en realite. «Qui est-ce qui a invente ca ? 1'1 disait un prince indien bouddhiste auquel on expliquait ce que c'etait que le drapeau blanc de neige et la croix ecarlate, ainsi que tout ce qui concemait l'eeuvre internationale ~ s C'est bien la chose 1a plus sublime dont j'aie jamais entendu parler dans rna vie D, ajouta-t-il avec admiration. Tous Ies joumaux protestants francais, de toutes les couleurs imaginables, celebrent a I'envi Ie livre qui donnait naissance l'entreprise destinee, huit ou dix ans plus tard, porter le nom de Croix-Rouge. quoique celui d'Btendard blanc croix pourpre eftt etc plus exact, mais trop long. Parmi ces feuilles, se trouvaient l'Esperance, Ie Temoin, le Lien, Ie Disciple de

a.

a

a

Usus-Christ, les Archives du Christianisme, etc. Les joumaux juifs firent exactement 1a memo chose. La presse hollandaise
tout entiere, des 1862, et plus tard celle de Londres, montrerent

un engouement remarquable. Le Times du 13 fevrier 1864 glorifia l'eeuvre intemationale des blesses de 1a guerre 1.
M. Genty de Bussy, ancien intendant militaire, devenu

des redacteurs du journal rUnion,

avec M. de Riancey, ne

run

manqua [amais, dans cette gazette Iegitimiste, d'enregistrer ehacun des progres faits. des son aurore, par « I'eeuvre magnamme qui est un honneur pour Ie genre humain», ainsi que Ie disait avec autant depompe que de bienveillance, un autre redacteur parisien, et comme le repetait alors, avec plus ou moms de variantes, toute 1a presse parisienne. Si nous nous e tend ons comme avec complaisance sur ces faits, c'est que, quoique minimes en apparence, Us ont eu pourtant une influence europeenne, Paris etant, nolens volens, le grand centre ou ron rencontre I'aristocratie europeenne, etsa presse etant lue partout, EUe beau coup cette epoqne-la, et i1 convient de lui rendre 1a justice qui lui est due: les redacteurs des grands joumaux

retait

a

1

Membre de l'Academie fran~aise.

1 Et surtout son fon.dateur que Ie Sran.d(1J'd appelle Ie PmIi.RBl'HERMITE de la nouvelle Croix- Rouge.

166

167

politiques de Paris, en ce temps-Is, se montrerent tres empresses inserer tout ce qui pouvait etre communique sur les phases successives de la realisation des idees du Souvenir; ils sollicitalent d'eux-memes les renseignements et les details et ils ecrivaient des articles aussi genereux qu'intelligents sur les succes de cette tentative philanthropique. Puisque Paris donnait alors Ie ton la Societe mondaine et policee de l'Europe, i1 semblait necessaire que ce .fftt Paris qui secondat les efforts de Ia petite cite hel vetienne OU regne encore tant d'estime pour les choses de l'intelligenee et dans laquelle on remue tant d'idees. La ((ville maitresse pour le bel esprit D, ou tous les peuples se donnent rendez-vous et accourent en foule; cette serre europeenne oil l'on trouve tout ce qui se peut desirer, tout ce qui est propre a charmer. captiver, enchanter les yeux, oil l'on voit plus que partout ailleurs se deployer a la fois l'orgueil de la vie, le faste de la representation, I'eclat du monde, la gloire des richesses, la superiorite de la vivacite intellectuelle, en un mot cette brillante « cite princesse D qui dirige tan tot bien, tantot mal, e ce peuple si merveilleux dans son rayonnement interieur » 1, qui malgre ses plaies saignantes, malgre ses cruelles miseres, « jette un charme D. et dont tous les

a.

P<Euvre, sans cela le resultat n'eftt pas ete atteint. Ceu~ .qui ecrivaient dans les [ournaux, revues. brochures, etc., citaient constamment le Souvenir et son auteur. C'etait a~sez naturel : mais ce n'etait certes pas moi qui le leur demandait. de France 1 qui. si l'on peut dire ainsi, Ianca Ie, Souvemr~ans Ie grand public de langue francaise, par un tres lon~ article. rempli de citations. dans le Journal des Debats ~u ~4 fevrier 1863. J'y fus d'autant plus sensible que je ne connaissais pas a~ors lc savant ecrivain. Comme j'etais en ce moment-HI. a Pans, _rna stupefaction fut grande en voyant l'effet pro~uit par cet artl~le dans la societe parisienne, quoique les habitants de rna VIlle natale eussent ete d'une extreme indulgence, dans le courant. de I'annee 1862, au sujet de man pe~t ~vr~ et ~u'ils eus~ent fait ~ cette modeste brochure un accueil SI bienveillant qu i1 pouvait simplement satisfaire l'amour-propre le plus demesure. C'est egalement au commencement du printemps de l'annee 1863 que le plus grand romancier de I'Angleterre, ~har1es Dickens. voulut, de son propre mouvement, patr0n.ner et 1<E;uvre et le livre 2. Par son journal hebdomadaire baptise par l~ A~l the Year round. (Toute Lannee. ou Tout le tour de l'annee) il tenait alors sous le charme de son talent I'un, des p~us n?mbreux auditoires que pouvait offrir le vaste empire britannique '. Ce prince de la litt6rature donna a ses Iecteurs .~n resume fait a sa facon, c'est-a-dire tres spirituellement redlge. d~ modeste opuscule qui avait ete ecrit tout bonnement, tout slmple~~nt avec le coeur, dans la petite cite des bords du ~man~.l1 dl~J~a en chapitres les quatre phases principales du recit qu 11 gr~tifia des titres suivants ~ 1. The travelling Amateur. 2. The orgte ~f blood. 3. The price of the orgie .. 4. The Amateur's task. J'etais surnomme « le Monsieur en blanc » au l' « hom~e en bl~nc». parce que durant la campagne de Lombardie le. portals un vetement entieremenr blanc, a cause de 1~ gr;m~e ~haleur et que les blesses de Castiglione m'avaient deSlgne amsi. Avant Dickens. Guido Weiss. par un article magistral. dans
Ne pas confondre avec Emile de Girardin, Cf. p. 238. All the Year round. A weekly Journal, co~ducted PICKENS; 16 mat 1863, 22 aout 1863 et nnmeros survants.
1
II

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I

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Ce fut Ie professeur Saint~Marc Girardin. membre de l'~stitut

a

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I

gouts deviennent si promptement des gonts europeens, ne pouvait
manqner, en oes circonstances, de s'affirmer par un elan spontane de sympathie 2. Cette publicite, il [allait bien qu'elle se fit, au debut de
1

Paroles du Souverain Pontife

LEON

xm ~ M.

CASTEt.ARJ

en octobre

aLes M emoires de DUNANT lnserent ici ce passage ; Cette sympathie de la presse a pers6vere et au debut de la guerre, en 1870, elle a et6 tres vive aussi, Ce n'est pas sa faute, mais bien celle de l'Adrainistration francaise de cette epoque. si La Convention n'a pas toujours 6te respectee et surtout si elle n'a pasete popularisee dans les armees de la France. M. Augustin COClnN, membre de l'Institut, dans une brochure publiee pendant Ie siege meme de Paris. sur le service de sante des armees, parlant du cri des medecins qui se plaignent de l'insuffisance de leurs ressources sur les champs de bataille, ajoute : II. we armee de volontaires, de secours, d'humanite, d'ingenieux devouement s'est levee dans toutes les nations civilisees, Un tel evenement vaut la peine qu'an s'y arrete. C'est une page honorable dans l'histoire des hommes, ecrite en peu d'annees par des pro cedes tout a fait modernes, une victoire de la justice gagnee par Ie concours de la publicite universelle :t.

1894.

by Charles

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les Feuilles Allemandes du Dr Berthold Auerbach, glorifiait en esperance," ~es aides de Dunani D. (comme il designait d'avance Ies s~antams et antres secoureurs volontaires), provoques par ( Ie en de Dunant » auquel avait repondu (! la Iibre Suisse et son magnanime general Dufour. qui ont pris serieusement a CroUT Ie plan de Dunant D. Guido Weiss etablit une comparaison entre « deux hommes ayant rem porte chez eux deux souvenirs ~;I"n rJ:fferents des champs de carnage de Solferino et Castiglione: I un deux. Ie marechal Vaillant; alors que tout auteur de lui nombre d'hommes se tordaienr de douleur - regardait tan tot les nuages, tantot sa montre.et. au moment meme du grand oI"a~e du 24, juin, redigeait froidement un bulletin meteorologique. destine it. 1Academie des Sciences de Paris. Le bulletin etait si exact dans sa formule, si juste et si interessant que deux mois plus tard, Ie mareehal recueillait son sujet les lauriers de I'Institut au milieu des plus brillants applaudiss.ements. Si I'expose. de M. !e Marechal parut un peu glacial a quelques~uns des assistants, Us purent, en applaudissant des mains cette philo sophie de sentinelle. trouver Ie moyen d'un peu se rechauffer. L'autre temoin n'6tait pas marechal. il n'avait pas regarder en 1'air., mais il regarda auteur de lui. et ce que Ie tonnerre et les eclairs des grands de ce maude avaient ecrit sur ces champs POUI lOIS tenebreux, lui, I'ecrivit dans son cceur. Cela .devint son bulletin. et Dieu I'en recompensa. M. Dunant appela Souvenir de Solterino Ie livre qu'il publia ... D. De temps en temps s'elevaient ici au 1a des notes discordantes. La .Iutte avec l'Univers, de Paris, fut assez longue; pour lui. la crOIX de Geneve, comme on disait, etait un marceau bien dur digerer. Neanmolns, apres de rudes escarmauches, supportees de man cote avec beaucoup de longanimite (je dais me rendre cette justice, au risque de donner raison ceux qui m'accusent d'ctre rempIi d'amour-propre et bouffi de vanite), je parvins quelque mordantes que fussent Ies attaques de ce celebre journal contre Ia Societe que i'avais fondee - a me faire des amis des deux MM. Veuillot, de si terrible memoire : ce n'etait pas un mediocre avantage d'avoir reconcilie Rome et Geneve, tout au mains sur un point! Les joumaux parisiens diametralement opposes it. I'esprit ultramontain, les Debats, l'Opinion nationale, entre autres, qui m'avaient pris sons leur gircn des

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le commencement ne cesserent pas pour cela leur patronage bienveillant. eut de l'engouement dans les spheres intellectuelles : Ie sujet s'y pretait : mais eet engouement fut tel, un moment, Paris. qu'un missionnaire parisien au sud de l'Afrique me pria de faire relier un exemplaire du Souvenir avec dedicace, pour Ie rei Moschech, grand chef des Bassoutos : i1 remit ce volume d,ore sur tranches, ce petit principule, en grande pompe, devant son peuple reuni dans une assemblee solennelle ayant pour but d'expliquer a une race sauvage Ie principe de l'amour des ennemis et d'insister sur Ie bien qu'on doit leur faire quand on les a a moitie massacres ! Graces a Dieu et fort heureusernent pam moi, jamais je n'eus la tete mantee par cetengouement - qui prouve qu'il y a encore de nobles eceurs partout et que les sentiments genereux sont plus natnrels au coeur humain que nous ne Ie crayons generalement, J'etais trap completement absorbe par la reussite de l'CEuvre elle-meme, Je n'avais pas le temps d'avoir de I'amour-propre. D'ailleurs, un enthousiasme vrai aneantit l'amour-propre, Or. j'avais beaucoup d'enthousiasme ; et, pourquoi ne le dirais-je pas, j'en ai toujours eu beaucoup trop, toute rna vie. pour mon bien. man repos et mon interet personnel. Je tiens cette disposition de rna noble mere, le devouement personnlfie toujours enthonsiaste de tout ce qui etait bon, bien, grand. genereux. magnanime, Les denigrants ant pu dire: e Il s'est cru un heros pour avoir ete a Solferino et pour avoir fait ce Iivre-la! D. Pas le moins du monde. Jamais idee ne fut plus fausse, J'ai toujours ete convaincu, au contraire, de 1a verite de ce que disent les Eeritures, que sou vent Dieu choisit les chases faibles du monde, Ies choses communes du monde et meme celles qu'on meprise, afin que personae ne se glorifie individuellement de oe qui lui est donne d'accomplir de bon. Ce fut 13.un grand bonheur pOUT moi cause des terribles revers et des cruels chagrins que j'ai 6prouves par Ia suite, et qui ont dure plus d'un quart de siecle, Eh! qu'importent les louanges dn monde, quand on est disciple d'un Maitre dont l'histoire, la vie entiere n'a et6 qu'un

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opptobre! Bref, c'etait tout autre chose qu'un succes personnel que je poursuivais 1.

qu'il pourrait

des brochures

Vers la fin de I'annee 1863, au dans Ies commencements de 1,864. a~res mtetre fait recommander d'avance d'une facon speciale a I ambassadeur de Perse a Paris, Son Excellence le mirza 2 Has.san Ali Khan, je me rendis a l'ambassade et je communiquais au representant du Souverain musulman Ies Resolutions de la Conference. Ie priant de transmettre Ies vreux de cette assemblee ~ ce potentat asiatique. Le prince-ambassadeur. qui avait parfa1~ement compris la question. me repondit dans Ie plus pur franeafs : « Je crois que ~e Roi, man Souverain, prefererait beaucoup qu·on. lui demandat de signer' un traite par lequel tous Ies Souverams de l'Burope s'engageraient a ne plus fain: de guerre D. J'eus plus tard l'honneur de rencontrer le meme prince dans nne grande fete donnee par lady Burdett Coutts dans sa splendide propriete de Holly-Lodge. a Highgate, un~ annee apres que Ie Shah de Perse eut daigne m'assurer, au Palais de Buckingham, a Londres, qu'il voulait adherer a la Conventio,n de. Geneve (j~ 1~73). Le spirituel diplomate s'empressa de m expnmer la satisfaction cordiale qu'il avait de cette adhesion. Les mSmes demarches furent faites aupres des ambassadeurs et empereurs du Bresil et du Mexique, mais sans resultats ; ainsi qu'aupres des ambassadeurs japonais arrives recemment it Paris. ~ cette epoque. le Charge d'Affaires de la Confeden"tion Helvetique, .1\}". .Ie docteur ~em. voulait bien faciliter mes pourparlers au. M1ll1stere des Affaires Etrangeres it Paris afin de preparer Ies VOles au projet de Convention diplomatique. C'est au sujet du Japon que M. Kern m'ecrivit le billet suivant, en date du 4 mal 1864.

bien aussi les interesser de prendre connaissance touchant la charite sur les champs de bataille. Voudriez-vous avoir la bonte de remettre au porteur de oe billet unexemplaire de chacune des brochures et particulierement aussi un exemplaire de votre ouvrage Solierino et un brassard. Excusez, Monsieur. cette importunite mais je suis convaincu d'avance que vous approuverez mon intention de faire parvenir, par cette bonne occasion. jusqu'au Japon la connaissance des plans de la Confe~ renee intemationale dans l'interet de l'humanite. Un grain jete sur ces terrains loin.tains ne serait peut-etre pas completement perdu 1. l)

« Je verrai aujourd'hUi les ambassadeurs

du Japon et j'ai pense

1 PUNA_ffrfait ici une l:?ngue digression sur ses anneee de miseres et parle de 1 agome prolongse qu 11 a vecue pendant pres de trente ans, Le souvenir de ces epr~uves le boul'eve,rse ~ tel point qu'il int~rrompt son recit pour DOUS en faire part. Pour renouer Ie fil de la narration, nous avons reporte ce fragment au Chapitre XXV. (Note de l'6diteur.) 2 Prince.

1 M. KERN a pease juste. Le grain qu'il a seme n'a pas et6 pe~du dans cette COD tree lointaine qui marche a grands pas dans Ia VOle de la civilisation. On pent s'en convaincre par .ce qui sU.it:. .,.' Au mois de mai 1877, Ia Croix-Rouge japonaise recevait 1autonsanon du gouvernement du Japon. Elle foncti(:mnait '18; me-me an nee t;t d'une maniere admirable pendant la grande msurrecncn de la province de Satsuma secourant charitablement les blesses ennemis comme les antres, Par de~ret du 15 novembre 1886, le gouvernement [aponais publiait Salt adhesion ii la Convention de Geneve, La Societe entreprenait l'ceuvre de sa reorganisation, avec I'appui spec~al de Leurs ~ajestes japonaises I'Empereur et l'Imperatrice qui la dotaient de la maniere la plQ~ ~enereuse en continuant plus tard de Ia combler de leurs dons magmfiques. En 1892 le nombre des membres de la Croix-Rouge japonaise depassait 28.000' 'ses revenus s'elevaient a. plus de 353.000 francs, et son capital depass~it 1.300.000 francs. A cette epoque, elle possedait deja un tr~s bel hopital a. Tokio, desservi par dix-hnit medecins et par quarante-trois infirmiers ; avec salle de cours pour Ies infirmieres ; plus de 17.000 malades y avaient deja. eM soignes, Les sections et les comites d6partementaux de la Societe dans l'empire du Japon soot fort nombreux et repandus dans toutes les riSgioDs du pays. La Societe a ell plusieurs fois l'occasion de deployer son activite pour aider au, soul~gement des victime~ de calamites publiques, En 1888, lars de 1 eruption du mont Bandaison, elle envoya des medecins et .du materiel qui fu:ent de Ia plll:s grande utilite, En 1890, la Societe vtnt en aide a l'equipage d'un vaisseau de guerre turc qui avait fait naufrage pres de l'ile d'Ishima, L~rs d~ terrible tremblement de terre qui, en 1891, ravagea les provinces d Owari et de Mino, 1a Societe ne perdit pas un instant pour en seco~rir les nombrenses victimes, Elle envoya sur place ses agents, ses medecins, ses pharmacieus, ses infirmiers , avec tout Ie materiel ne~essaire; eUe. etablit un hopital et neuf ambulances reparties dans diverses localites at secournt de cette maniere plusieurs milliers de victimes, En 1892, 59 medecins a Tokio et 74 dans les departements avaient deja. pris l'engagemeat d'offrir leurs services a 1a societe en cas de necessite

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[L'APPUI

DE NAPOLEON

III]

Avant l'epoque OU rut donne. a Berlin et a Dresde, un ferme appui a I'idee de neutralisation, par consequent avant la reunion de la Conference iaternationale, comme aussitot apres cette conference. et fort alors des Vreux qu'elle avait solennellement emis, j'avais fait de mon mieux, a Paris, pour obtenir de I'Empereur Napoleon III qu'il voulut bien assurer officiellement son conceurs au comite genevois. Cette assurance formelle etait necessaire pOllr pouvoir arriver a un accord diplomatique international destine .3, faciliter Ia realisation de ces V CEUX. L'appui du general Dufour gagna la cause par une lettre adressee a ce Souverain, dans laquelle il appuyait avec chaleur mes demarches. Les bienheureuses paroles approbatives de Sa Majeste Saxonne - a laqueUe j'avais pu, grace a son auguste bienveillance, exposer ave .. UI1(;, impulsion et une vivacite qui ne lui deplurent pas, la necessite d'un accord diplomatique entre les Souverains de 1'Europe pour sauvegarder les blesses militaires et taus oeux qui en prennent soin - avaient eu un retentissement considerable et avaient prepare l'opinion SUI ce sujet dans les plus hautes spheres des diverses capitales de l'Europe. Le Comite de Geneve, bien uni, partageait desormais mes vues sur la neutralisation. L'activite si Iouable du president de la Societe genevoise d'utilite publique, M. Moynier, allait se deployer efficaeement par renvoi aux gouvemements d'une circulaue agreee et signee par le Comite - devenu « Comite inter-

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national D. Comme i1 ne fallait pourtant pas se lancer a la legere dans une affaire aussi grave que eelle de la convocation d'un Congres pour Ia realisation des Vaux relatifs a la neutralisation. je fis l'office d'eclaireur, Une {Dis le terrain sondeet trouve favorable, et une fois la promesse de Napoleon III de me faire mettre en rapport avec son ministre des Affaires Btrangeres doanee 1, tout ce qui etait relatif a cette realisation march a avec une rapidite prodigieuse. Le travail pour 1a creation des comites europeens et celui pour 1a realisation de 1a neutralisation cheminerent parallelement, s'appuyerent et se soutinrent l'un l'autre. - Mais pour le moment. revenons a la Societe francaise de secours aux blesses des armees, Lorsque, le 25 juin 1865. Napoleon III voulut recevoir en audience particuliere, au palais des Tuileries, une deputation de 1a Commission de 1a Societe, son president, M. le general de division due de Fezensac, etait accompagne de plusieurs membres de Ia Societe, notamment MM. le general Lebeeuf, le general de Chaband-Latour, Ie comte de Lyonne, le comte Serurier, Theodore Vernes, Emile Le Camus 2 et Henry Dunant. Apres avoir fait a la deputation Taccueil le plus gracieux, Sa Majeste daigna distinguer et reconnaitre avec bienveillance l'inspirateur et premier realisateur de l'(Euvre, puis Eile s'entretint avec un vir interf!t de la situation de la Societe, de son organisation. de ses moyens de developpement. L'Empereur remercia dans les termes les plus bienveillantset les plus flatteurs les membres de la Societe d'avoir compris Ia grandeur de I'idee de neutralisation des blesses militaires 3. Il temoigna sa satisfaction en apprenant qu'une place importante et exceptionnelle serait reservee a l'Exposition de 1867. a la SQciet6 et aux Societes de toutes les parties du monde. n daigna accorder sa souscription a la Societe. Le mareehal Randon accepta enfin le titre de president honoraire de la Societe franeaise de secours aux blesses militaires. La deputation du Comite qui se rendit aupres de lui pour le remercier etait aussi presid6e par Ie doyen des generaux francais,
1 Lettres de la Maison de l'Emperenr, par ordre de NAPOIi..ON, 'CD date du 21 decembre 1863 et du 19 f6vrier 1864. 2 Depuis lors, comte LE CAMUS. 3 BlI.ll'etin de la SocUtl de secours aux blesses militaires, aot1t 1865.

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le vet6;tan des guerres de I'Empire, Ie noble historien de la campagne de 1812 1, veritable modele de eourtoisie ehevaleresque, un descendant de la famille souveraine des Armagnae, Ie gendre de Clarke, due de Feltre, ministre de Ia Guerre de Napoleon l"r, en un mot, par le general de division de Montesquiou-Fezensac, due de Fezensac ; Ie marechal Randon see trouvait ce jour-la a sou. Cabinet, au ministere de la Guerre : s'adressant a la deputationet a son veritable president, iI les apostropha en ces termes : • Je pense que vous n'avez rien de commun avec ces gens qui. Geneve, veulent se meler de oe qui ne les regarde pas! n, J'assisrals €I; cette audience du ministre de la Guerre, confondu avec les autres membres de la deputation, muet mais nullement surpria de cette algarade du marechal, qui ignorait, au faisait sernblant d'ignorer ma presence. et qui continua encore a exhale'! all rnauvaise humeuren deblaterant contre « un monsieur Dunant, un Suisse. qui. se permettait de critiquer I'administration fran9Hise... ». etc. Cela jeta un froid; personae ne repondit, mais 111 deputation se retira peu edifit~e de l'entrevue, et moi protondement affecM 2, Quelque temps apres eut lieu une assemblee generate annuelle des membres du Comite d'administration, du Conseil de la ociet6. du secretariat et des vice-presidents hcnoraires : cette reunion se tint dans Ie salon du Conseil d'administration du chemin de fer d'Orleans, rue de Londres, qui avait de nouveau t!ol ( prete pour la circonstance par M. Bartholomy pere, des vice-presidents du Comite, A oette seance assistait M. Ie colonel t6d6ral suisse Edmond Favre; un parfait gentleman appartenant la plus haute aristocratie genevoise 3, Je le presentaie au presidcnt, Ie due de Fezensac, qui I'accueillit avec courtoisie et lui dit, n se toumant vers moi avec bienveillanee : « Tout ce qui vient de ( 1.'1' Y nous 'est bien cher I ».

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Souvenir.s militaires de 1804 it 1812. ~ Si l'hes@te du marechal efit e16 uniquement personnelle, ce fait n' CIt jamais etc mentionne ici, - Hatons-nous de dlre que Ie marechal "omt~ RANDON - qui est mo:rt a Genev:e, pendant les [ours Ies plus "nmbn;;s de Ia guerre franco-allemande, - a fini par rendre pleine justice l'ceuvre .intema.tionale, qu'il avait d'abord denigree et quia rendu de grands services a son pays. 3 Auteur de plusieurs ouvrages militaires, entre autres du beau livre: ~ L'Armee p.rtlssienne et les maneeuvres de Cologne en 1861'».
1

Au moment de la guerre entre 1a PIll-SSe et I' Autriche, je demandais a ce venerable president de faire une demarche aupres du due de Gramont, ambassadeur de France a Vienne, pour chercher obtenir de l'Autriche quecette Puissance adherat enfin a Ia Convention. L'ambassadeur s'empressa de deferer a 1a Bollicitation duvieux general. et l'Autriche finit par donner son adhesion. Comme dans cette guerre le royaume de Wurtemberg se trouvait du cote de I'Autriche, j'eerivis a 1a meme epoque et dans Ie meme but a Sa Majeste Ia reine Olga. Cette Seuveraine daigna condescendre s'occuper aussi de cette question speciale d'humanite a laquelle EIle s'interessait vivement. En resume. j'ai eu Ie bonheur de rencontrer, pour la creation du Comite francais, des hommes de coeur, de haute naissance, animes de cette politesse, de cette courtoisie, de cette urbanite francaise qui ant un si grand chanme et une si grande valeur dans le monde entre gens biens eleves, «Ce Comite comptait ce que, l'armee, la marine. I'administration, Ie paysavait de plus competent et de plus illustre 1>, observe Ie vicomte de Melun 1, 1'un de ses vice-presidents. Ni dans le Souvenir 2. ni dans mes publications subsequentes sur I'(Buvre, je n'ai critique Ie'S Administrations; et je tiens le repeteI' ici. Bien au centraire, j'ai cherche a etre equitable en tont ; non seulement j'ai rendu hommage Sa Majeste Imperiale et Royale Apostolique et a sa vaillante arm6e 3. comme je l'ai fait impartialement pour lea Amees; maw encore, dans Ies premieres editions de mon livre. se trouve Ia note suivante, qui a supprimee (ainsi que Ies autres notes) dans les editione subsequeates : « faut mentionner Ia bonne organisation de I'armee francaise au point de vue humanitaire, laqnelle etait due specialement a Son Excellence 1e mareehal Randon, ministre de la Guerre, au marechal Vaillant, major-general de l'armee d'Italie, et au general de Martimprey, aide-major genera.. de I'armee. D

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1 Rapport du ler aoilt 1870. I.e. vicomte de MELUNc5tait president de 130Societe catholique d'Economie charitable, de Paris. 2 Le Souvenir fut presente a I'Academie de Medecine de Paris par M. Ie baron Dr LARREY"', en seance du 10 mars 1863. ... Medecin de I'Empereur. a Dans eette armee, a Solferino, se trouvait le Dr Baron MUNDY, nn ca:urexcellent, l'un des premiers plonniers de l'<Euvre en Autriche,

Quant au marechal Vaillant, ministre de 1a Maison de I'Empereur, intrepide homme de guerre et savant distingue, auquel run des plus honorables membres du Comite demandait qu'il voulut bien accorder son patronage a 1a jeune societe. ill repondit, par lettre et officielle men t, qu'il refusait ;qu'il regrettait Ie temps oil la garniture prisonniere, oil 1'on aehevait les blesses en les massacrant, etc., etc. Ce vieillard tres haut place tenait meme a ce que Ion connnt son opinion. dont il se falsait honneur. Or, comme Ia conduite des grands influe beaucoup 'SUI eelle des petits. cette hostilite descendait tout naturellement dans les regions inferieures de l'Administration. Ainsi, par exemple, en I'annee 1868, un M. Legouest, medecin principal, donna une conference sur le service de sante en campagne dans laquelle, parlant de rune des propositions du Souvenir, il dit : « Formuiee a 1a suite d'exagerations blessantes pour I'Administration de toutes les Puissances militaires, cette proposition fut tout d'abord m6diocrement accueillie ... ! D. Et c'est ainsi qu'onecrit l'histoire I! Aujourd'hui, il est preuve au contraire qu'il n'y avait pas ombre d'exageration. Mais gardons-nous bien de murmurer et rappelons-nous que ce bon abbe de Saint-Pierre fut chasse de l'Academie pour quelques critiques contre I'Administration, quoiqu'il ne vouhlt que le bien general. 11n'est que trop vrai que les ames mesquines mesurent les autres a leur propre petitesse, Neanmolns, cette hostilite malveiiiante, que l'on faisait toujours retomber sur mol dans certaines regions. n'avait pas encore pris fin en 1863. Le titre: de IX fondateur » que l'on me donna it partout ayah bien ses inconvenients, car pourrait eiter un grand nombre d'antres faits plus desagreables que eelui mentionne ci-dessus, - Et cependant, dans le temps OU fut donnee eette conference, les pays sur lesquels s'etendait l'action de ces comites demandes par le Souvenir. reelames par les Resolutions du Congres de Genbve et deja crees a cette epoque 6loignee. representaient une population de deux cent millions d'ames en nombre rond 2! Mais tout homme qui cherche a modifier ee qui existe, aIors msme que c'est pour I'ameliorer, est considere comme dangereux

ron

~ Cette conference fut imprimee et repandue dans le public. L'auteur Y' commettait des erreurs de divers genres qu'il serait trop long de rei ever ici, 2 D'apres un memoire de M. MOYNJER dn 20 juin 1868.

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par les Administrations routinieres ; on s'irrite de son audace ; et ceux qui cherchent a mettre fin aux abus, ceux qui les combattent, s'exposent a des inimities qui ne pardonnent point. C'est du reste le sort de toutes Ies initiatives genereuses qui devancent leur siecle : le vulgaire malveillant leur reproche non seulement leur temerite, mais les dechire a belles dents ; et presque tOUjOUIS l'envie.Ja jalousie admettent centre eux les plus mauvais soupcons car les veritables ressorts des actions humaines sont assez generalement ceux que les sots ne volent pas.

En 1865. au mois de mai, je me trouvais a. Alger: je fus invite par Mme la marechale de Mac Mahon, duchesse de Magenta, a une grande reception donnee par le gouverneur general} de I'Algerie, le due de Magenta. en l'honneur de l'empereur Napoleon qui emit venu visiter sa capitale afrioaine, La marechale recevait princierement : et Ia d61icieuse villa du gouverneur generai, ancienne residence d'ete des deys d'Alger, resplendissait, quand vint la nuit, de milliers de lumieres de taus genres et de feux de Bengale, qui eclairaient d'une maniere Ieerique Ies elegantes sculptures mauresques des galeries algeriennes en marbre blanc de Ia somptueuse .demeure, Ces dentelles de pierre, delicates comme le plus riche point de Venise, rehaussaient encore les arcades decorees d'elegantes mosaiques, venaient aboutir des aflees d 'orangers qui contournaient d'une maniere cbarmante de nombreuses fonraines jaillissantes, oil des gazelles apprivoisees allaient se desalterer,

m.

ou

chefs arabes de l'Algerie, arrives de loin au siege du gouvernement pour Iaire leur cour a I'Empereur. Mme de Mac Mahon. la noble descendante des dues de Castries. accueillait tout le monde avec nne bienveillance et une bonte charmantes, mais elle preferait toute conversation serieuse a l'eclat et a la pompe vraiment imperiale de cette fete. Accompagnee d'une dame anglaise sa parente, elle voulut m'entretenir longuement de l'eeuvre de secours aux blesses des armees, - dont plus tard elle devait devenir la presidente en France. Desireuse d'honorer cette oeuvre it laquelle elle portait un interet si profond, elle daigna me dire, avec cette aimable bonte qui la caracterise, et en presence du cercle de dames qui l'entourait: « Je suis une de vas disciples. Monsieur Dunant ». - Elle s'informa avec la plus vive sollicitude des progres faits pendant la derniere annee et m'assura des sympathies cordiales du marechal pour tout ce qui concernait une institution Intemationale si grandiose en meme temps que si profondement humaine et chretienne, qu'il pouvait et savait apprecier, Les noms de miss Nightingale et de miss Stanley revinrent plusieurs fois dans sa conversation, et Ia parente de la mar6chale rappela le proverbe anglais qui dit : II Une seule infirmiere vaut mieux que vingt infirmiers D. - Ces deux simples dames anglaises ont fait plus en Crimee, pour I'armee anglaise, que toute l'Administration bri tannique 1.

L'empereur Napoleon. ainsi qu'il I'avait deja fait dans sa. capiWe europeenne, s'entretint avec bienveil1ance, avec simplicite,
du succes international et des progres realises par l'institution

Depuis les terrasses superposees

et gracieusement

echelonnees

de ce palais oriental, situe au milieu de jardins embaumes, remplis
des produits les plus rares d'une vegetation admirable, la vue s'etendait, au pres et au loin, dans cette belle nuit de mai, SUr les pittoresques collines des environs. sur la mer et sur la rade, offrant le grandiose spectacle de nombreux vaisseaux pavoises et illumines, parmi lesquels oncomptait des batiments de guerre francais, anglais et italiens venus tout expres a cause de la presence du Souveraina Alger et pour lui faire honneur. Dans les grands salons, on rencontrait, a cOte de brillants uniformes de tous genres, les riches costumes des plus grands 180

qu'il avait personnellement protegee d'une maniere efficace. II avait ete vivement frappe. lui aussi, a Solferino, des souffrances des blesses. comme Napoleon 1"'. I'avait et6 sur Ie champ de
bataille d'Eylau. L1desirait faire le bien. aussi notre idee d'une sorte de toumoi international d'humanite et de bienfaisanee internationales I'avait vivement interesse. n avait en lui un cote genereux, SOllS des apaprenoes tacitumes et impassibles, et il possedait a un haut degre Ie sentiment de sa responsabilite. 11 est fort triste qu'il n'ait pas ete mieux cornpris et mieux servi, S'il l'avait
1

Voir I'enquete

de la commission de Chelsea pendant la guerre de

Crirnee,

181

6te., il aurait peuN!tr~ pu realiser quelques-unes des utopies socl~es reformatriccs et pacifiques, dont sa tete etait remplie : atopies dont la r~lisation. peut-etre aussi, eftt pu faire empechem,enta Ja. terri?le . guerre accompagnee d'effroyables pertes d argent, qUI a nns fm a son regne. . ~pen~t. quoique je ne Bois:qu'un pauvre homme qui se survit a ,lUi~~~e. oublie, ruine, presque inconnu fL' I'epoque actuelle, je dois Blouter.,comme promoteur decette fEuvre universelle. mentio~6e pat Son Mtesse Royale. que c'est la sympathie cordl~e mamfesJee par Ie marechal de Mac Mahon (lors de mon entr~tien avec lui. le 28 juin 1859. a;, Borghetto, sur le champ de
bataille encore ensanglante), qui fut en realite le premier encoaragement donne aUK idees naissantes .. quoique encore confuses dans mon esprit. des secours internationaux volontaires eonsa-

XXI

[DIMPE:RATRICE EUGE:NIE ET LES SEeOURS AUX MA.RINS] Sa .Majeste l'imperatrice Eugenie. - qui en 1865 daigna permettre que son nom rot inscrit SUI Ia liste de souscription de la SQcieti franSiaisea caM de celui de I'EmpereU,l'; - me fit
mander au palais des Tuileries, le 7 juillet 1867. comme fondateur de l'ffiuvre intemationale en faveur des blesses des armees,

cres par un accord entre belligerents, Un orateur eminent. un homme d'un grand cceur, M. I'abbe Broye, pr?nonyant l'eloge de eelni qui fut huit ans president ~~ Ia Croix-Rouge francaise, men~ionne ce qui suit au sujet de 1 illus~e marechal : ((Quand on vmt lui offrir Ia presidence de la SOCltSt6 de secours aux blesses, il n'hesita pas: - « Me void. dir-il, Car eela c'est encore 1e devoir. » Le nom de Mac Mahon a la tete de ,la Croix-Rouge francaise I n n'en fallait pas davantage pour reveille! Ies indifferents. a¥ertir les ignorants, desarmer les hostiles. pour gagner Ies sympathies de tons it la Societe. C'est
que personne n'etait plus apte co role. Quand le vieux seldat disait en 1890 = «( ne doit pas avoir une seule famille francaise qui n'ait a oeeur de s'inscrire sur le livre d'or de Ia

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a

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Croix-Rouee
deux journees

D.

il se souvenait de Magenta et de Solf6rino. les

Ies plus meurtrieres du sieole. au il fallut huh jours pour emporter Ies blesses (Solferino) ; it ptasajta tous cenx qU'OD aurait pu sauver. et Sa parole etait entendue 1. :a

J?iscours de M: l'abbe BROYE.aum6nier de la Croix-Rouge, a Rethel a la memoire du mate-ebal de MAC-MARON) le 17 de.cembre 1893 VIOnOnCe en presence de Son Eminence le cardinal a,[cheveque de Reims'
1

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ret. 'exprima son desir de voir participer au benefice de la neutram lite proclam6e par la Convention de Geueve, les marins blesses, Ies soldats et artilleurs de marine naufrages:. ainsi que Ies bAtimeats et le personnel destin6s a leur porter secours, dans les Marines militaires de toutes les nations. Vlmperatrice ajouta qu'ayant donne audience quelque ,temps auparavant a l'amiral Tegetthoff~ ce demier' avait parle du combat naval de Lissa. livre dans l'Adriatique entre I'Autrlchc et rrtalie. n avait raconte comment un vaisseau italien nomme le roi if ltalie, ayah ete coule bas. avec environ U11 millier d'hommes a. bord, sans qu'il fl1t possible d'operee Ie moindre sauvetage, - Jamais je n'QubHerai avec quelle ame. avec quel noble sentiment de com;passion. Sa Majest~ imperiale reproduisit Ies faits navrant.s de la narration emouvante de I'amirai: ees grappes hnmaines, formees de matelots et de soldats aifoles, au paroxysme du desespoir.se.ntant bien que toute esperance de sauver leur vie 6taitper1(Jue. et pourtant, a mesure que Ie veisseau coulait a pic. s'accrochantfrenetiquement les uns au. Buttes; s'entassant, s'eorasant, mont ant sur Jes6paules des ODS et des autres: puis. 18:3

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ce navire en pleine mer. s'enfoneant lentement, inexorablement, dans le gouffre Iiquide, disparaissant enfin pour ne plus reparaitre, Iaissant a Ia merci des flots tous ces malheureux, sans aucun secours ; eafin, ces derniers, pendant que le combat. naval continuait, disparaissant a leur tour. tous, successivement, engloutis sans misericorde et sans que. amis ou ennemis, eussent aucune possibilite d'en sauver un seul ! - « Et cependant ». ajouta l'Imperatrice, « s'il y avait eu lit. un bateau de sauvetage, abrite par votre etendard international, il aurait pu les sauver ! D. Je repondis que ma mission personnelle me semblait terminee, mais que le gouvernement francais se trouvait heureusement place pour prendre une initiative de cette nature. « Non! repliqua l'Imperatrice, il faut que ce soit vous ! ». Et 1a Souveraine polntait l'index de sa main droite dans la direction de mapoitrine. Alors, j'informais Sa Majeste des faits suivants: des Conferences intemationales devaient avoir lieu a Paris vers 1a fin du mois d'aotir, dans Iesquelles seraient traitees routes les questions scientifiques et administratives pouvant interesser les Societes europeennes de secours aux blesses militaires; - une commission des d~legues de ces associations pres I'Exposition universelle etait presentement rennie a Paris pour en preparer les travaux, divises en quatre sections. J'ajoutais que Ies de1 egues membres de la deuxieme section de oette commission internationale etant charges de rediger un travail preparatoire sur diverses modifications que quelques personnes desiraient voir apporter a la Convention de Geneve, cos d616guesne manqueraient certainement pas d'accneillir avec empressement la noble inspiration de I'Imperatrice, que je m'empresserai de leur communiquer, Je terminals en disant Que je 'me rendrais le jour meme chez le comte Serurier, Fun des vice-presidents de la Societe francaise nomme pour pre sider ces conferences a cause d'une grave indisposition du president, le due de Fezensac ; et que je ne doutais pas que ohacun priten grande consideration cette genereuse initiative de Sa Maieste 1.
1 M. BOUB.,BE, alors ambassadeur de France a Constantinople, assistait seul ~ cette audience pendant laquelle il fut ensuite question de la Palestine,

C'est en sortant de cette audience que je rencontrai l'excellent (lure de la Madeleine. l'abbe Deguerry, confesseur de I'Imperatrice, qui devait devenir, quatre ans plus tard, l'un des martyrs de la Commune de Paris. et perir avec les otages, Ce venerable vieillard, 1'un des amis les plus eclaires et les plus fervents de )'ffiuYl'e des blesses. ayant lui-meme fait la guerre, me cambia de benedictions. « Dieu vous aime, il vous benira ». me dit-il ; et voici a pen pres le resume des paroles de sympatbie qu'il voulut bien m'adresser : votre grande pensee de 11a prevision permanente de secours a porter aux blesses des champs de bataille sans avoir6gard a leur nationalite, etaat taus aussi chers, Russi bien soignes quel que soit leur pays et qnel que soit aussi le cOte ou ils auront combattu, est bien une peasee venant de Dieu. Ce qui resume les sentiments et les actes de cette <Euvre. c'est Ie devouement. Or, le devouement est grave par Ia main divine dans notre nature. il se fait sentir dans nos eeeurs a la vue et au recit des afflictions, nous ne saurions y rester indifferents; la compassion nous gagne, nous emeut ; la maxime chocun pour soi D nons est odieuse. Notre epoque qui a la passion de l'egalit6 admet pourtantle privilege du d6vouement. Il n'y a que le devonement qu'elle accepte de son niveau egalitaire, qu'elle admire, qu'elle exalte et qu'elle benitl C'est que l'amour, quj· est le devouement, domine et de beaucoup, Ie savoir et la fortune. Cette pensee divine, votre etendard l'exprime d'une maniere admirable. Il est fait d'etoffe blanche. sur cette etoffe 1a croix est tracee et la couleur de eette croix est rouge. Or, le blanc, c'est le symbole de l'union, la croix c'est le sacrifice. et la couleur rouge. c'est le sacrifice a l'exces, sans mesure, jusqu'au sang. Ce symbole du sang, c'est que l'action de l'institution internationale est de I'etancher, et ce qui est plus grand. de l'exposer a repandre Ie sien en etaat frappee au milieu de I'exercice de son admirable devonement, Sous eet aspect, votre (Euvre apparait dans route sa magnifique beaute. Elle semble plus belle encore sur mer que sur terre, Elle court a travers les flots un danger extreme ; le sol qui Ia porte est mouvant, i1 y a dessousdes abimes, vastes tombeaux qui s'ouvrent et engloutissent a jamais. Elle ne les redoutera pas. elle saura leur arracher les blesses prets a devenir leur proie. Pour les sauver, e1Ie ne craindra pas de s'engager au milieu de
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ces volcans cuirasses qui vomissent 1a mort avec un epouvantable fracas et qui mutilent horriblement. - « Ce que je vous dis la, je veux l'ecrire, un de ces jours, pourqu'on connaisse mes sympathies pour ce que vous avez fait et pour le Comite de la France. D L'homme au cceur d'or qui me parlait ainsi - et qui aimait redire ces nobles paroles, peine quelques courtes annees s'ecoulent, et le voila. saisi, mis au secret, traine brutalement de prison en prison : enfin un soir, on I'adosse a un mur: deux feux de pelotonse font entendre; il tombe blesse, vivant encore; de nouvelles decharges se produisent aussitot : une balle lui brise Ie poignet gauche; d'autres lui trouent la poitrine et lui percent Ie crane. Cette meme nuit, vers trois heures - c'etait 1a nuit du 24 au 25 mai 1871 - les assassins de ce noble martyr transportent son cadavre au cimetiere du Pere La Chaise et le precipitent dans une tranchee ouverte, remplie de boue Iiquide, J'avais cherche a voir le cure de la Madeleine pendant son emprisonnement, esperant pouvoir lui etre de quelque utilite, ainsi qu'a l'arcbeveque de Paris. l'excellent Mgr Darboy, un autre ami de l·(Euy,re. quej'avais vu quelquefois pour lui en parler et qui m'avait toujours rec;u avec une extreme bonte. e L'(Euvre dont il VO"ijS a ete donne de prendre I'initiative est universelle : elle est vraiment catholique ; c'est l'esprit du Christ qui vous I'a inspiree 11 m'avait dit we fois Ie doux et bienveillant archeveque, J'avais msme trouver Vermorel, membre de 1a Commune de Paris. a. I'Hotel de ViHe, afin d'obtenir une autorisation de penetrer dans leur prison 1. - C'est un volume entier qu'il faudrait faire 'POUT deerire les deux heures d'attente que je passais dans le superbe Hotel de Ville ou j'avais assiste durant l'Empire de si brlllantes fetes 2 ; puis. pendant le siege. j'avais vu un jour de si smgulisres choses 3. et dont 1e sort 6tait de finir.

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1 Et aussi le peintre COURBET, le vieux DELESCLUZE, et REoi!RE, que [e ne connaissais pas, mais qu'on m'avait dit etre plus abordables que les autres, 2 Notamment a celles donnees a l'occasion des mariages des deux filles du baron et de la baronne lIAUSSMANN. pour elle quelque chose de I'administration qui sh~geait a l'H6tel de S L'une des ambulances y.olontaires de Paris tn'avait pri6 de solliciler Ville pendant le siege.

quelque temps apres, par 8tre brttle ... en pla~ de. Greve"'lwsque oe splendide monument ornait cette place qUI etait celle o~. autrefois on brulait les condamnes et dont beaucoup etaient des m~tyrs de leur foi. Pour lors,c'etait un spectacle inou~liab17' rappelant les [ours de Ia Terreur, du moins je me le figurais a:insi. C'etait une cohue de solliciteurs de tous genres. de gardes nationaux, de femmes avec des petits enfants, des egares, des fan:teliques de toutes sortes, tout cela pele.mele. dans ces grands sa,lons. sous cos lambris dores, se prelassant dans des fauteuils de brocart, sans faire beau coup de bruit, mangeant, ronflant, fumant, allaitant, jouant aux cartes, maugreant, jurant et pestant a demi-voix, et aussi buvant! Mais que de miseres vraies et de tristesses I - Puis. c'est le Comite de Salut public qui passe, dont les membres, remplis de defiance. defilent non. loin de moi, gourmes, raides, muets, lancant distance des regards soupconneux, haineux, furibonds aux gens qu'ils ne connaissent pas, comme s'ils etaient tons des espions et des traitres. Mais toutes mes demarches fur~nt inutiles. Je risquais marne d'ctre arrete par un garde fMere avine et trop zele, qui etait de planton. D'autre part. ayant ete vu en cette circonstance a l'Hote~ de Ville. par des agents deguises, espions de bas etage du p~ oppose. qui ignoraient mOD nom, rna position. le but. d'humanite Q,~ ces penibles demarches. ces memes agents me firent passer plus tard, a mon insu, pour un anarchlste. un nihiliste. un communiste, «l'un des chefs de l'Intemationale J) ! Une coincidence malheureuse de nom .•entre la Societe francaise de seconrs aux blesses, que Ie public parisien persistait a. designer sons Ie nom de « L'lniemationaie D, et une autre association naissante, qui n'avait aucun rapport ni aucune ressemblance avec elle, et qui etait meme posterieure a celle-ci de plusieurs annees me fut fatale par les meprises qu'elle occasionna et dont je devins Is victime, On sait que M. Thiers, apres Ia Commune, avait imagine de considerer Ie seul fait de l'affiliation a l'Internationa:le (I'Asscciation Internationale des Travailleurs) comme un delit, et d··assimiler sea membres a de~ malfaiteurs, II: puisque, disait-il, ses membres n'ont pas de patrie :b! lIs etaient places sous la surveillance de 1a haute police pendant Ie reste de leur vie. C'est en partie afin d'eviter la confusion entreces deux associations d'ordre si differents que ron a donne Ie nom de Croix-

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scat sorties des Conferences de Geneve. _ Ie ne ,m~ suis que trap ressenti, durant de longues annees, de oes ~epTlses funestes et de ces crreurs, sources d'injustices, de faux jugements et de molestations 'secretes qui en furent Laeonseq~ence. alors que, errant tristement en pays etrangers, dans Ia misere et Ie chagrin, je ne mentionnais plus Ies jours heureux d'un passe lointain. meditant avec melancolie et dans I'isolement au milieu d'un labeur incessant et ingrat, ees paroles du Dante; ( Nessun maggior dolore Che ricordarsi del tempo felice Nella miseria. » , ~ pau~r~ Vermorel, fourvoye dans cette malheureuse guerre ~v]le. et~lt mnoce~t d~ massacre des otages. n mourut peu de Joursapres la ~ematne infernale, des suites de blessures recues en combattant vaillamment sur Ies barricades. Il avait ete un litterate~r de merire et il avait rendu des services a I'CEuvre. Ces services s.~n: enregistres dans le numero 3 du Bulletin [rancais de ill. Soclete de secours aux blesses militaires du mois de novembre 1865. comme sui t : «( L'espace nous manque pour reproduire I'article de la Revue contemporaine, du 25 octobre 1865 1, dans lequel M. A. Vermorel parle de notre CEUvTe avec toute I'autorite d'une plume eprouvee et d'un .talent eleve ; nous ne pouvons que Ie signaler a nos lect~urs ; mars Ie leur recommander, c'est leur promettre une
lecture Interessante. Les pages deM, Vermorel intitulees : L'effet des nouvelles armes de precision et le service de sante des armees en campagne comportent une etude SUr deux ouvrages qui ont chacun son genre d'eloquence, l'un le ebillie et la science l'autre

'!:ouge .am!.: ocietes qui s

Vermorel apprecie notre CEuvre. nous pouvons fiOUS feliciter de compter sur les sympathies d'un homme de cceur et de talent a la plume de qui nous sommes deja reconnaissants, D Rn 1870, au debut de la guerre, Vermorel fit deux longs articles, fort bien ecrits, dans le journal Le Gaulois, dirige par M. Tarbe des Sablons : ces deux articles donnerent naissance a ce qu'on a appele les ambulances de la Presse », qui firent concurrence, pendant la duree de la guerre, a la Societe francaise, presidee par Ie comte de Flavigny, mais qui prirent fin apres
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Ia guerre,

la d~scription et I'emotion, et qui tous deux sent faits pour entrainer ~ers Ia charite sur les champs de bataille. Ce dernier, ~e Souvenir de Saiferino de M. Henry Dunant a donne naissance a notre CEuvre. I'autre en demontre I'urgente utilite : c'est le Rapport au Conseil de sante des Armees Sur les resulsats du
service chirurgicc:"medical pendant fa campagne de Crimee, par le Dr Chenu, qui a paru recemmenr ... A la maniere dent M. A.
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Et du 31 aout 1865.

Cette longue digression terminee, revenons main tenant a la proposition de l'Imperatrice des Francais relative a la Marine. Le comte Serurier deployait comme commissaire general un zele et une activite des plus louables au sujet de l'installation du materiel des societes de secours de tous les pays a l'Exposition universelle de 1867, au champ de Mars; il fut aussi rame des Conferences internati.onales tenues a cette epoque ainsi que des travaux preparatoires qui Ies precederent, 11 avait communique a la s~uscommission et a la deuxieme section Ie vceu de la Souveraine. Celle-ci voulut en reeevoir les membres dans une audience aux Tuileries, a Iaquelle je fus egalement convoque, de merne que l'amiral Jurien de la Graviere aide-de-camp de I'Empereur, run des vice-presidents du comite central. -. L'amiral, excellent homme, brave marin, litterateur distingue, ne saisit pas tout d'abord I'importance du deslr manifeste par I'Imperatrice, Des J10 debut de I'audience, Sa Majeste s'etait teurnee vers lui en ex.nliquant ce qu'elle desirait et par maniere de peroraison, elle lui dit: «Ne pensez-vous pas ainsi amiral, vous qui « etes I'un des vice-presidents de la Societe? D. L'honnete amiral avait un peu trop oublie l'existence de la Convention de Geneve et avait perdu le souvenir de son contenu sur la neutralize ;a,u8si. dans sa reponse, exprima-t-il un certain vague et des doutes sur la possibilite de secourir les gens qui se noient au milieu des feux croises de deux flottes ennemies. L'Imperatriee s'apereut immediatement du peu de memoire de l'amiral, Elle lui dit tres nettement: « Ce n'est pas ca du tout. amiral D. - Et avec une merveilleuse presence d'esprit, Sa Majeste lui cita les textes de 1a Convention diplomatique relatifs a la neutralite des ambulances sur terre ferme, ambulances signalees a l'humanite de tous par 189

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I'oriflamme blanc de neige a croix pourpre, EUe expliqua qu'un vaisseau portant cet etendard d'une maniere tres ostensibleet point en blanc avec des croix couleur ponceau bien visibles, serait facilement reconnaissable par les belligerants, mais qu'auparavant, il fallait assurer 1a neutralite de ces navires hospitaliers par un acte diplomatique additionnel a la Convention de Geneve 1. Le decret de I'Empereur des Francais qui reconnalt la Societe franeaise comme etablissement d'utilite publique est du 23 juin 1866. On croit trop generalement en France que Ie comite francais date seulement de Ia seance du 11 mars 1865. nest vrai que c'est a cette date que la Societe s'est constituee definitivement et d'une maniere offieielle en Comite central francais et qu'elle a arrete ce [cur-Ia ses statuts generaux et ratifie Ie choix de son president, de SeS vice-presidents. de son secretaire general et de s.on tresorier. Dans cette seance. le Comite central a vote l'impression du rapport fait au nom du Comite provisoire ; il a nomme un sous-comite et approuve I'invitation a la formation de comites sectionnaires dans les sept corps d'armee, Mais avant Iedit jour. le comite provisoire s'etait souvent reuni chez Ie due de Fezen-sac, dont Ie nom est beaucoup trap oublie aujourd'hui, ainsi que celui du premier seeretaire general, M. F. de Rohan-Chabot, comte de Chabot, et de plusiears autres pionniers de cette epoque deja eloignee. Ce dernier m'eerivait, en date du 2 mars 1865. an sujet d'une seance du comiteprovisoire qui avait eu lieu a Ia fin du mois de fevrier de ladite annee, chez Ie due de Fezensac : « Lundi dernier nous avons eu une reunion chez Ie due de Fezensac, M. Robert. intendant militaire, assistait a cette r.eunion. ainsi que MM. les generaux Lebeeuf, de Goyon, Chabaud-Latour. M. Robert nons a fait entendre de bonnes paroles. nous disant combien notre (Euvre pouvait etre secourable a l'armee et meme a l'Intendance, qui avec Ia meilleure volonte possible
1 Les conferences internationales de Rome, en 1892, se sont occupees de eette question de la Marine, sans la faire avancer : e-t,elle est encore pendente en 1&94. DUNANT n'est pas pour nne revision de la Convention de Geneve : i1 eroit qu'elle dolt etre maintenue et conservee sous sa forme primitive. Neanmoins, il a toujours pens~ qu'un acte special additionnel devait etre conclu ail sujet des guerres maritimes.

ne pouvait suffire aux exigences du service un jour de grande bataille. J) Oette declaration d'un intendant general etait precieuse a enregistrer a oette epoque, surtout en ce qui concerne le secours des blesses It un jour de grande bataille D. Un rapport insere au Moniteur du 25 janvier 1867,. relatif a I'administration de l'armee, emanant de Son Excellence le marechal Randon, enfin tout a fait gagne a la bonne cause. renferme leparagraphe suivant, au reglement sur le Service de sante: «. Le nouveau reglement prevoit le concours des societes de sec~urs qui. autorisees par la Convention intemationale d~ Ge~eve. peuvent, a un moment donne venir puissamment en aide a 1Administration et aux medecins I D. -- Madame la mar.eehale. comtesse Randon, toujours si sympathique a l'CEuvre devint rune des Dames patronnesses de Ia Societe francaise et presidente du Comite des Dames de Grenoble 1. Malheur-eusement pour la France, ce n'etait guere que la haut~ societe francaise qui connaissait ce grand mouvement buma:~l1taire et Je peuple ne s'en preoccupait guere malgre les ,SyIJ;1p~thle~ reelles que la presse parisienne lui a touiours accord~es. C est a M. Leonce de Cazenove, avocat a Lyon. que ron don la propagande en province. D donna l'exemple. Possesseur d'une gr~de fortune il se devoua a I'extension de l'Institution ; il voulut bien m'associer a la creation du Comite de Lyon. le plus considerable apres celui de Paris ct qui comptait taus les noms i.m~rtants de cette grande cite, en tete desquels. outre Ies .autontes locales, se trouvaient Mgr le cardinal de Bonald, pruna~ des Gaules, areheveque de Lyon. et M. Weinberg. gr.and rabbrn. de la eirconscription israelite de Lyon. n fonda ensuite des co:rl1tes de Montpellier. de Nimes, de Marseille. de Grenoble. de Macon. de Bourg, etc. Ilpublia des brochures. des rapports sur l'<Euvr~. et, en 1869. un gros volume. considers en Fran-ce comme le ~en. table moniteur de l'institution. renfermant les documents diplomatiques relatifs a Ia Convention de 1864. tels qu·i1s. existent. ~ Berne. Ce livre jouit d'une reputation justement mentee. VOlCl
1 Dans les Memoire&, on lit ici une nouvelle 6num~ration de personnalites s'interessant a la Croix-Rouge, On la trouvera, eomme ses devancieres, dans us commencements de la Croix-Rouge en France, 6d.eo 1912. (Note de l'6diteur.)

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ce qu'ecrivait M. le general Dufour a M. Leonce de Cazenovc au sujet de I'envoi de son ouvrage : « La guerre et l'Humanite au ~IXe siecle, dit l'honorable gene ral, est un ouvrage capital, qui pour le fond et pour 1a form prendra nne place importante dans nos bibliotheques ; il fail Ie plus grand honneur a.ux sentiments et au talent de son auteur. En vous adressant, Monsieur, mes bien sinceres compliments SUI la maniere dont vous avez traite eet important sujet et en vous reiterant mes remerciements .... etc. D. Le journal belge La Charite sur les champs de bataille, organe du Comite central belge, dans le numero du mois de janvier 1870, qui reproduit ce document dit : « Cette lettre se passe de commentaire, elle constitue le plus bel eloge qu'on puisse faire au remarquable ouvrage de M. de
Cazenove, » 1
1 L'illustre professeur Daniel COLLADON, onele maternel du fondateur de la Croix-Rouge, dit au ~jet du livre de M. de CAZENOVE, dans la Bibliotheque universelle et Revue suisse: « Ce livre est un resume historique complet d'une des creations les plus meritoires de notre siecle ; a ce titre seul deja.. il serait digrre de figurer dans toutes les bibliotheques. 11 est peu de faits hisroriques plus dignes d'iuterM que celui de l'organisation des societes civiles internationales pour secourir Ies blesses en temps de guerre, - Pendant des siecles all a massacre les blesses sur Ies champs de bataille ; plus tard on n'avait pour eux que des moyens de secours rares et insuffisants, les guerres recentes du Second Empire francais en ont offert de douloureuxexemples, Mais I'humanite progresse, I'esprit d'association se developpe, les moyens de communication, les rapports internationaux se rnultiplient, les idees chretiennes humanitaires l'emportent sur les prejuges nationaux, et les vaines inspirations de la gloire militaire commencent a etre dominees par I;;_grande voix du droit et de, la justice, si longtemps meconnue en politi que com me en religion. Le XI~ siecle a JagLoire d'avoir proclame et admis Ia neutralite generale des ambulances, et le droit qu'ont les militaires blesses d'Btre secourus sur Ies champs de bataille par les organisations civiles vol ontaires, Ce droit, en apparence S1 naturel et si simple. etait sans doute, comme I'abolition de l'esclavage, dans le courant des idees modernes, mais combien d'obstacles pouvaient en retarder l'application ? La tradition. les prejuges militaires, Ia toute puissance dictatoriale des chefs d'armees, les cruelles neeessites de Ia guerre, la defiance et Ies haines implacables qui en sont la consequence. Et cependant quatre au cinq annees oot suffi pour abattre ces prejuges, rapprocher par un but commun les nations jalouses, et unir tons les pays d'Europe par des traites qui sanctionnent cette genereuse pensee, fruit du christianisme epure et des progres de la civilisation ... n , M. de CAZENOVE, en fidele historien, retrace tous ces episodes, reproduit les

noms de ceux qui ont contribue activement a appeler l'attention publique sur l'urgenee de cette reforme .humaI:!ita1t~. . '. . «En rendant ainsi bonne et impartiale ~us~ce a cha;cuo,. i1 a faIt une oeuvre meritoire et donne acette publication un mteret europeen ... M. L. de CAZENOVB rend un juste hommage a. I'influence conside~~ble q~'a exercee dans cette occasion l'initiative de M. H. DUNANT, lorsqu 11 y_ublia. pen apres la guerre de 1859, un chale,:reux appel aux secours CIVIls. en taveur des blesses dans son livre intitule Un Souvenir de ~o!fe~U!~ • Hvr:e qui fut immediatement traduit e~ plusieurs langues et qui iasistait avec energie sur ces deux idees essenti~nes et fondamentales: des .associatiens civiles vclontaires pour secounr tous ~es blesses sur Ie ~hamp de bataille ; et des congres internationaux destines a rendre possible, a taeiliter meme, cette intervention civile, ~ laconsacrer ~n droit. - En relisant ce livre, on ne peut douter de 1he~Ieuse et puissante influence exercee par M. DUNANT, aussi l'auteur rut-it reconnu et proclame, lors du Congres de Geneve, principal fondateur de l'ceuvre: .. (Extrait de la Bibliotheque universelle et Revue SUISse, 1869 ou 1570).
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XXII

LA COUR ROY ALE DE PRUSSE

Au mois de septembre 1866. apres la guerre austro-prussieane, Sa Majest6 la reine Augusta fit inviter Dunant a venir a Berlin pour prendre part aux fetes donnees a. I'occasion du retour des troupes ayan,t fait la campagne de Boheme.
~ Je Ius vivement frappe,

animation que presentaient les rues de cette ville ornees de guirlandes de sspin vert ~c'etait le grand jour de la fete: Ies maisons etaient pavoisees d'etendards au milieu des verdures ; ct. a presque toutes les fenetres et jusque sur les toits, a. cote des drapeaux prussiens, flottait Ie drapeau international des blesses; il n'etait pas oublie non plus sur lesarcs de triomphe omant les places publiques. La reine avait daigne charger le comte regnant, auiourd'hui S. Durchlaucht Furst Otto Stolberg-Wernigerode, president de 1a Chambre des Seigneurs de Prusse, de diriger mon humble personne pendant les fetes. Rien n'egalait 1a bonte, la bienveillance, la bonhomie de ce vrai grand seigneur. Comme chancelier de l'Ordre de Saint-Jean-de-Jerusalem. il fut l'un des plus zeles partisans de l'Giuvre internationale des blesses. des sa premiere origine.•et soit par sa position comme major-general prnssien, soit par sa haute influence personnelle, il contribua beaucoup a la faire reussir en Allemagne. Chef du ministere de la Maison royale de Prusse, il sut faire connaitre au-dehors Ies sympathies qu'y portaient ses Souverains.
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a mon

arrivee

a Berlin.

de 1a grande

Le temps etait beau.. Le defile- des troupes ayah lieu sur 1a grande place du chateau. Pour y as sister, je fus place sur les gradins de l'estrade destinee aux chevaliers de Saint-Jean-deJerusalem. Cette estrade etait situee a cOte du pavilion prepare pour la Famille royale et ses invites princiers. De U•• je pouvais embrasser 1a ceremonie dans son ensemble. - Jamais je n'oublierai l'impression profonde que je ressentis en voyant, a cote du drapeau national prussien, ce drapeau blanc a croix rouge, - pour Iequel j'avais tant Iutte, - flotter partout et orner les tribunes, les estrades, le palais, les maisons de la place, les arcs de triomphe et jusqu'au pavillon royal. Je ne me doutais guere, alors, que quatre ans plus tard, en ce meme mois de septembre, je verrais, _. dans des circonstances bien differentes, - ce meme drapeau flotter sur un autre palais souverain, dans une autre grande capitale de l'Burope •. au moment oil se deroulaient des ev~nements profondement tristes, apportant Ie deuil a deux grandes nations en guerre, Iesquelles sont faites cependant pour s'aimer et s'estimer. Pendant le defile, et lorsque place sur l'estrade privilegiee, entoure des chevaliers de l'Ordre de Saint-Jean-de-Jerusalem portant la croix de Malte sur 1a poi trine et le brassard blanc a croix rouge au bras gauche - j'assistais au defile de I'armee victorieuse, soudain, dans un espace vide forme entre deux regiments en marche, apparut dans le cortege un modeste pasteur enr6Je comme samaritain volontaire, ayant reeu, disait-on, nne balle pendant Ia guerre de Boheme. 11 portait Ie brassard et marchait peniblement, soutenu par deux soldats infirmiers revstus egalement au brassard; ilavait Ie visage pale et amaigri, Toujours soutenu par les bras et la jambe trainante on le dirigeait vers l'estrade specialement reservee aux blesses en etat d'assister a la ceremonie. Tous les regards etaient diriges sur lui. II y eut un instant de silence solennel. Les yeux pouvaient se mouiller de larmes car ce petit evenement demontrait victorieusement Ia possibilite et I'utilite de l'CEuv-re tant contestee. Une scene emouvante comme celle-Ia paie bien des annees de travail et de tourments, Le Roi m'avait fait inviter pour le soir meme, au palais, a un diner de gala rnonstre, au rna place etait reservee. Les generaux, les officiers superieurs qui avaient fait 1es campagnes de
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Boheme et de Francfort etaient presents: Us remplissaient Ies salles du rez-de-chaussee du vieux palais. Les tables, qui se reliaient toutes les unes aux autres dans ces vastes salons. etaient somptueusement servies. EYes etaient presidees par le Roi, entoure des princes et du haut Etat-Major de l'armee qu'il etait difficile d'entrevoir au milieu de la foule briIlante et chamarree assise a ces tables. Je passais inapereu, me faisant aussi petit que possible; je pris place une table 61oign.ee, tout au bout. dans la derniere salle. ignorant que rna place avait ete fixee dans Ia premiere ou se trouvait Ie Roi et les princes, comme m'en inform a le comte Stolberg-Wernigerode qui parvint a me decouvrir it la fin de ee grand repas de ceremonie, pendant que quelques discours et felicitations etaient echanges, entrecoupes par la musique militaire.

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Apres le banquet. iI y eut grande reception et fete au palais. Le comte Stolberg eut la bonte de m'introduire a Ia COU! et de me presenter. C'etait deja tard. Comme grand chambellan, Ie noble comte avait son laissez-passer partout, et il connaissait les detours du palais; nous entrames done par une porte masquee dans le salon principal oil se trouvaient reunis la Famille royale, les princes allies du nord de l' Allemagne. en un mot, toute la Cour. Les autres salons precedant celui-la, etaient bendes de monde : les dames de la haute noblesse prussienne, les generaux, les grands officiers, les hauts fonctionnaires s'y tronvaient reunis, Dans Ie cercle interieur dn salonprivilegie, c'est-a-dire dans l'espace', laisse vide au centre de ee salon, se mouvaient Ie Roi, la Reine, ainsi que les princes et Ies princesses proches parents de Leurs Majestes, adressant tour a tour la parole a. rune au a l'autre des peraonnes qui. deb out. Ie remplissaient tout autour. Panni res Altesses et ces puissants seigneurs. dans un angle de oe salon. j'apercus immobile et silencieux, la figure bleme du prince de Bismarck, le grand ministre, portant l'uniforme et le casque des cuirassiers blancs. La tete fortement caracterisee, son buste athletique emergeaient de taus les autres, de telle taeon que sa haute stature dominait celle d'autres invites places devant lui et faisant aussi partie ce jour-la, du cerole intime de la Cour. n ne parlait a personne dans le moment ou je remarquais sa presence au milieu du cercle nombreux de la Cour. 197