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Contaminación del agua

El agua pura es un recurso renovable, sin embargo puede llegar a estar tan contaminada
por las actividades humanas, que ya no sea útil, sino más bien nociva.

¿Qué contamina el agua?


 Agentes patógenos.- Bacterias, virus, protozoarios, parásitos que entran al agua
proveniente de desechos orgánicos.
 Desechos que requieren oxígeno.- Los desechos orgánicos pueden ser
descompuestos por bacterias que usan oxígeno para biodegradarlos. Si hay
poblaciones grandes de estas bacterias, pueden agotar el oxígeno del agua,
matando así las formas de vida acuáticas.
 Sustancias químicas inorgánicas.- Ácidos, compuestos de metales tóxicos
(Mercurio, Plomo), envenenan el agua.
 Los nutrientes vegetales pueden ocasionar el crecimiento excesivo de plantas
acuáticas que después mueren y se descomponen, agotando el oxígeno del agua
y de este modo causan la muerte de las especies marinas (zona muerta).
 Sustancias químicas orgánicas.- Petróleo, plásticos, plaguicidas, detergentes que
amenazan la vida.
 Sedimentos o materia suspendida.- Partículas insolubles de suelo que enturbian
el agua, y que son la mayor fuente de contaminación.
 Sustancias radiactivas que pueden causar defectos congénitos y cáncer.
 Calor.- Ingresos de agua caliente que disminuyen el contenido de oxígeno y hace
a los organismos acuáticos muy vulnerables.

Fuentes Puntuales Y No Puntuales

 Las fuentes puntuales descargan contaminantes en localizaciones específicas a


través de tuberías y alcantarillas. Ej: Fábricas, plantas de tratamiento de aguas
negras, minas, pozos petroleros, etc.
 Las fuentes no puntuales son grandes áreas de terreno que descargan
contaminantes al agua sobre una región extensa. Ej: Vertimiento de sustancias
químicas, tierras de cultivo, lotes para pastar ganado, construcciones, tanques
sépticos.
Contaminación De Ríos Y Lagos

Las corrientes fluviales debido a que fluyen se recuperan rápidamente del exceso de
calor y los desechos degradables. Esto funciona mientras no haya sobrecarga de los
contaminantes, o su flujo no sea reducido por sequía, represado, etc.
Contaminación Orgánica.- En los lagos, rebalses, estuarios y mares, con frecuencia la
dilución es menos efectiva que en las corrientes porque tienen escasa fluencia, lo cual
hace a los lagos más vulnerables a la contaminación por nutrientes vegetales (nitratos y
fosfatos) (eutroficación).
Control de la eutroficación por cultivos

Métodos De Prevención:

 Usar un tratamiento avanzado de los desechos para remover los fosfatos


provenientes de las plantas industriales y de tratamiento antes de que lleguen a
un lago.
 Prohibir o establecer límites bajos de fosfatos para los detergentes.
 A los agricultores se les puede pedir que planten árboles entre sus campos y
aguas superficiales.

Métodos De Limpieza:

 Dragar los sedimentos para remover el exceso de nutrientes.


 Retirar o eliminar el exceso de maleza.
 Controlar el crecimiento de plantas nocivas con herbicidas y plaguicidas.
 Bombear aire para oxigenar lagos y rebalses.

Como con otras formas de contaminación, los métodos de prevención son los más
efectivos y los más baratos a largo plazo.

Contaminación Térmica De Corrientes Fluviales Y Lagos


El método más usado para enfriar las plantas de vapor termoeléctricas consiste en tirar
agua fría desde un cuerpo cercano de agua superficial, hacerlo pasar a través de los
condensadores de la planta y devolverla calentada al mismo cuerpo de agua. Las
temperaturas elevadas disminuyen el oxígeno disuelto en el agua. Los peces adaptados a
una temperatura particular pueden morir por choque térmico (cambio drástico de
temperatura del agua).

La contrapartida de la contaminación térmica es el enriquecimiento térmico, es decir, el


uso de agua caliente para producir estaciones más larga de pesca comercial, y reducción
de las cubiertas de hielo en las áreas frías, calentar edificios, etc.
Reducción de la contaminación Térmica Del Agua

 Usar y desperdiciar menos electricidad.


 Limitar el número de plantas de energía que descarguen agua caliente en el
mismo cuerpo de agua.
 Entregar el agua caliente en un punto lejano de la zona de playa ecológicamente
vulnerable.
 Utilizar torres de enfriamiento para transferir el calor del agua a la atmósfera.
 Descargar el agua caliente en estanques, para que se enfríe y sea reutilizada.

Contaminación Del Océano

El océano es actualmente el "basurero del mundo", lo cual traerá efectos negativos en el


futuro.La mayoría de las áreas costeras del mundo están contaminadas debido sobre
todo a las descargas de aguas negras, sustancias químicas, basura, desechos radiactivos,
petróleo y sedimentos. Los mares más contaminados son los de Bangla Desh, India,
Pakistán, Indonesia, Malasia, Tailandia y Filipinas.

Delfines, leones marinos y tortugas de mar, mueren cuando ingieren o se quedan


atrapados por tazas, bolsas, sogas y otras formas de basura plástica arrojadas al mar.
Contaminación Con Petróleo
Los accidentes de los buque-tanques, los escapes en el mar (petróleo que escapa desde
un agujero perforado en el fondo marino), y petróleo de desecho arrojado en tierra firme
que termina en corrientes fluviales que desembocan en el mar.
Efectos de la contaminación con Petróleo
Depende de varios factores; tipos de petróleo (crudo o refinado), cantidad liberada,
distancia del sitio de liberación desde la playa, época del año, temperatura del agua,
clima y corrientes oceánicas. El petróleo que llega al mar se evapora o es degradado
lentamente por bacterias. Los hidrocarburos orgánicos volátiles del petróleo matan
inmediatamente varios animales, especialmente en sus formas larvales.

Otras sustancias químicas permanecen en la superficie y forman burbujas flotantes que


cubren las plumas de las aves que se zambullen, lo cual destruye el aislamiento térmico
natural y hace que se hundan y mueran. Los componentes pesados del petróleo que se
depositan al fondo del mar pueden matar a los animales que habitan en las
profundidades como cangrejos, ostras, etc., o los hacen inadecuados para el consumo
humano.

EL AGUA

El agua constituye un elemento natural indispensable para el desarrollo de la vida y de


las actividades humanas; resulta difícil imaginar cualquier tipo de actividad en la que no
se utilice, de una u otra forma.

En nuestro planeta cubre el 75% de su superficie, pero no toda el agua se encuentra en


condiciones aptas para el uso humano. El 97.5% del agua es salada, el 2.5% resultante
es agua dulce distribuida en lagos, ríos, arroyos y embalses; esta mínima proporción es
la que podemos utilizar con mas facilidad.

El agua para satisfacer distintas necesidades se transforma en un recurso. Sin embargo


no todas las personas disponen de él. Esto sucede por varios motivos, entre los cuales se
puede mencionar la desigual distribución natural del agua en la superficie terrestre. Esta
imposibilidad lleva a situaciones de escasez, que no tiene causas exclusivamente
naturales, sino que también sociales. Esto nos permite decir que existe una estrecha
relación entre la posibilidad de abastecimiento y el desarrollo, porque cuanto mayor es
el desarrollo, mayor es la capacidad para obtenerla y mayor es la contaminación.

La humanidad requiere el agua cada vez en mayores cantidades para realizar sus
actividades. El mayor consumo de agua también se debe al incremento de las prácticas
de irrigación agrícolas, al gran desarrollo industrial o a la existencia de hábitos de
consumo que, en ocasiones, implican su derroche.

MULTIPLES USOS DEL AGUA

El consumo de agua varia según el tipo de actividad para el cual se emplea. La


agricultura de irrigación es la que demanda mayor cantidad; a ella le sigue la industria y
en el último término el consumo domestico.

En el caso de la agricultura, debemos considerar que mediante la irrigación artificial se


logra incrementar la producción de alimentos. En el proceso industrial, el agua también
es imprescindible: algunas industrias usan agua potable para elaborar sus productos,
mientras que la mayoría la utilizan en sus procesos productivos, como refrigerante o
como diluyente de efluentes.

En el caso del consumo doméstico se tiene en cuenta el uso en la higiene personal, el


lavado de utensilios, cocina, bebida, lavado de autos, riego de jardines, etc.

En la actualidad, por ejemplo, la agricultura representa mas del 90% del consumo global
de agua dulce continental; el resto se distribuye entre la industria y el uso domestico. El
problema de la distribución del agua con respecto a las sociedades que la consumen ha
generado respuestas tecnológicas variadas. Los antiguos romanos construyeron
acueductos y norias.

LA CONTAMINACIÓN DE AGUAS

El problema de la contaminación de las aguas dulces es conocido de antiguo. Uno de los


primeros testimonios históricos lo constituye el relato de las Sagradas Escrituras
(Éxodo, 7, 14-25) acerca de una de las diez plagas de Egipto, en la que se describe la
transformación en "sangre" de las aguas del río Nilo. Dicho fenómeno fue sin duda
debido a la contaminación biológica producida por microorganismos (algas, bacterias
sulfurosas o dinofíceas). Con el incremento de la población y el surgimiento de la
actividad industrial la polución de ríos, lagos y aguas subterráneas aumenta
constantemente. La Organización Mundial de la salud define a la polución de las aguas
dulces de la siguiente manera: "Debe considerarse que un agua está polucionada,
cuando su composición o su estado están alterados de tal modo que ya no reúnen las
condiciones a una u otra o al conjunto de utilizaciones a las que se hubiera destinado en
su estado natural".

SUSTANCIAS CONTAMINANTES DEL AGUA

Hay un gran número de contaminantes del agua que se pueden clasificar de muy
diferentes maneras. Una posibilidad bastante usada es agruparlos en los siguientes ocho
grupos:

Microorganismos Patógenos.

Son los diferentes tipos de bacterias, virus, protozoos y otros organismos que transmiten
enfermedades como el cólera, tifus, gastroenteritis diversas, hepatitis, etc. En los países
en vías de desarrollo las enfermedades producidas por estos patógenos son uno de los
motivos más importantes de muerte prematura, sobre todo de niños.
Normalmente estos microbios llegan al agua en las heces y otros restos orgánicos que
producen las personas infectadas. Por esto, un buen índice para medir la salubridad de
las aguas, en lo que se refiere a estos microorganismos, es el número de bacterias
coliformes presentes en el agua. La OMS (Organización Mundial de la Salud)
recomienda que en el agua para beber haya 0 colonias de coliformes por 100 ml de
agua.

Desechos Orgánicos.

Son el conjunto de residuos orgánicos producidos por los seres humanos, ganado, etc.
Incluyen heces y otros materiales que pueden ser descompuestos por bacterias
aeróbicas, es decir en procesos con consumo de oxígeno. Cuando este tipo de desechos
se encuentran en exceso, la proliferación de bacterias agota el oxígeno, y ya no pueden
vivir en estas aguas peces y otros seres vivos que necesitan oxígeno. Buenos índices
para medir la contaminación por desechos orgánicos son la cantidad de oxigeno
disuelto, OD, en agua, o la DBO (Demanda Biológica de oxigeno).

Sustancias Químicas Inorgánicas.

En este grupo están incluidos ácidos, sales y metales tóxicos como el mercurio y el
plomo. Si están en cantidades altas pueden causar graves daños a los seres vivos,
disminuir los rendimientos agrícolas y corroer los equipos que se usan para trabajar con
el agua.

Nutrientes Vegetales Inorgánicos.

Nitratos y fosfatos son sustancias solubles en agua que las plantas necesitan para su
desarrollo, pero si se encuentran en cantidad excesiva inducen el crecimiento
desmesurado de algas y otros organismos provocando la eutrofización de las aguas.
Cuando estas algas y otros vegetales mueren, al ser descompuestos por los
microorganismos, se agota el oxígeno y se hace imposible la vida de otros seres vivos.
El resultado es un agua maloliente e inutilizable.

Compuestos Orgánicos.

Muchas moléculas orgánicas como petróleo, gasolina, plásticos, plaguicidas,


disolventes, detergentes, etc..., acaban en el agua y permanecen, en algunos casos,
largos períodos de tiempo, porque, al ser productos fabricados por el hombre, tienen
estructuras moleculares complejas difíciles de degradar por los microorganismos.

Sedimentos Y Materiales Suspendidos.

Muchas partículas arrancadas del suelo y arrastradas a las aguas, junto con otros
materiales que hay en suspensión en las aguas, son, en términos de masa total, la mayor
fuente de contaminación del agua. La turbidez que provocan en el agua dificulta la vida
de algunos organismos, y los sedimentos que se van acumulando destruyen sitios de
alimentación o desove de los peces, rellenan lagos o pantanos y obstruyen canales, rías
y puertos.

Sustancias Radiactivas.

Isótopos radiactivos solubles pueden estar presentes en el agua y, a veces, se pueden ir


acumulando a los largo de las cadenas tróficas, alcanzando concentraciones
considerablemente más altas en algunos tejidos vivos que las que tenían en el agua.

Contaminación Térmica.

El agua caliente liberada por centrales de energía o procesos industriales eleva, en


ocasiones, la temperatura de ríos o embalses con lo que disminuye su capacidad de
contener oxígeno y afecta a la vida de los organismos

CONCEPTO DE EUTROFIZACIÓN

Un río, un lago o un embalse sufren eutrofización cuando sus aguas se enriquecen en


nutrientes. Podría parecer a primera vista que es bueno que las aguas estén bien repletas
de nutrientes, porque así podrían vivir más fácil los seres vivos. Pero la situación no es
tan sencilla. El problema está en que si hay exceso de nutrientes crecen en abundancia
las plantas y otros organismos. Más tarde, cuando mueren, se pudren y llenan el agua de
malos olores y le dan un aspecto nauseabundo, disminuyendo drásticamente su calidad.
El proceso de putrefacción consume una gran cantidad del oxígeno disuelto y las aguas
dejan de ser aptas para la mayor parte de los seres vivos. El resultado final es un
ecosistema casi destruido.

Agua eutrófica y oligotrófica

Cuando un lago o embalse es pobre en nutrientes (oligotrófico) tiene las aguas claras, la
luz penetra bien, el crecimiento de las algas es pequeño y mantiene a pocos animales.
Las plantas y animales que se encuentran son los característicos de aguas bien
oxigenadas como las truchas.

Al ir cargándose de nutrientes el lago se convierte en eutrófico. Crecen las algas en gran


cantidad con lo que el agua se enturbia. Las algas y otros organismos, cuando mueren,
son descompuestos por la actividad de las bacterias con lo que se gasta el oxígeno. No
pueden vivir peces que necesitan aguas ricas en oxígeno, por eso en un lago de estas
características encontraremos barbos, percas y otros organismos de aguas poco
ventiladas. En algunos casos se producirán putrefacciones anaeróbicas acompañadas de
malos olores Las aguas son turbias y de poca calidad desde el punto de vista del
consumo humano o de su uso para actividades deportivas. El fondo del lago se va
rellenando de sedimentos y su profundidad va disminuyendo.

Nutrientes que eutrofizan las aguas

Los nutrientes que más influyen en este proceso son los fosfatos y los nitratos. En
algunos ecosistemas el factor limitante es el fosfato, como sucede en la mayoría de los
lagos de agua dulce, pero en muchos mares el factor limitante es el nitrógeno para la
mayoría de las especies de plantas.

En los últimos 20 o 30 años las concentraciones de nitrógeno y fósforo en muchos


mares y lagos casi se han duplicado. La mayor parte les llega por los ríos. En el caso del
nitrógeno, una elevada proporción (alrededor del 30%) llega a través de la
contaminación atmosférica. El nitrógeno es más móvil que el fósforo y puede ser lavado
a través del suelo o saltar al aire por evaporación del amoniaco o por desnitrificación. El
fósforo es absorbido con más facilidad por las partículas del suelo y es arrastrado por la
erosión erosionadas o disuelto por las aguas de escorrentía superficiales.

En condiciones naturales entra a un sistema acuático menos de 1Kg de fosfato por


hectárea y año. Con los vertidos humanos esta cantidad sube mucho. Durante muchos
años los jabones y detergentes fueron los principales causantes de este problema. En las
décadas de los 60 y 70 el 65% del peso de los detergentes era un compuesto de fósforo,
el Trípoli fosfato sódico, que se usaba para "sujetar" (quelar) a los iones Ca, Mg, Fe y
Mn. De esta forma se conseguía que estos iones no impidieran el trabajo de las
moléculas surfactantes que son las que hacen el lavado. Estos detergentes tenían
alrededor de un 16% en peso de fósforo. El resultado era que los vertidos domésticos y
de lavanderías contenían una gran proporción de ión fosfato. A partir de 1973 Canadá
primero y luego otros países, prohibieron el uso de detergentes que tuvieran más de un
2,2% de fósforo, obligando así a usar otros quelantes con menor contenido de este
elemento. Algunas legislaciones han llegado a prohibir los detergentes con más de 0,5%
de fósforo.

Fuentes de eutrofización
Eutrofización Natural.

La eutrofización es un proceso que se va produciendo lentamente de forma natural en


todos los lagos del mundo, porque todos van recibiendo nutrientes.

Eutrofización De Origen Humano.

Los vertidos humanos aceleran el proceso hasta convertirlo, muchas veces, en un grave
problema de contaminación. Las principales fuentes de eutrofización son:

 Los vertidos urbanos, que llevan detergentes y desechos orgánicos


 Los vertidos ganaderos y agrícolas, que aportan fertilizantes, desechos orgánicos
y otros residuos ricos en fosfatos y nitratos.

Medida del grado de eutrofización

Para conocer el nivel de eutrofización de un agua determinada se suele medir el


contenido de clorofila de algas en la columna de agua y este valor se combina con otros
parámetros como el contenido de fósforo y de nitrógeno y el valor de penetración de la
luz.

Medidas para evitar la eutrofización

Lo más eficaz para luchar contra este tipo de contaminación es disminuir la cantidad de
fosfatos y nitratos en los vertidos, usando detergentes con baja proporción de fosfatos,
empleando menor cantidad de detergentes, no abonando en exceso los campos, usando
los desechos agrícolas y ganaderos como fertilizantes, en vez de verterlos, etc. En
concreto:
 Tratar las aguas residuales en EDAR (estaciones depuradoras de aguas
residuales) que incluyan tratamientos biológicos y químicos que eliminan el
fósforo y el nitrógeno.
 Almacenar adecuadamente el estiércol que se usa en agricultura.
 Usar los fertilizantes más eficientemente.
 Cambiar las prácticas de cultivo a otras menos contaminantes. Así, por ejemplo,
retrasar el arado y la preparación de los campos para el cultivo hasta la
primavera y plantar los cultivos de cereal en otoño asegura tener cubiertas las
tierras con vegetación durante el invierno con lo que se reduce la erosión.
 Reducir las emisiones de NOx y amoniaco.

CAUSAS DE LA CONTAMINACIÓN DEL AGUA

La contaminación del agua causada por las actividades del hombre es un fenómeno
ambiental de importancia, se inicia desde los primeros intentos de industrialización,
para transformarse en un problema generalizado, a partir de la revolución industrial,
iniciada a comienzos del siglo XIX.
Los procesos de producción industrial iniciados en esta época requieren la utilización de
grandes volúmenes de agua para la transformación de materias primas, siendo los
efluentes de dichos procesos productivos, vertidos en los cauces naturales de agua (ríos,
lagos) con desechos contaminantes.

Desde entonces, esta situación se ha repetido en todos los países que han desarrollado la
industrialización, y aún cuando la tecnología ha logrado reducir de alguna forma el
volumen y tipo de contaminantes vertidos a los cauces naturales de agua, ello no ha
ocurrido ni en la forma ni en la cantidad necesarias para que el problema de
contaminación de las aguas esté resuelto.

La contaminación del agua se produce a través de la introducción directa o indirecta en


los cauces o acuíferos de sustancias sólidas, líquidas, gaseosas, así como de energía
calórica, entre otras. Esta contaminación es causante de daños en los organismos vivos
del medio acuático y representa, además, un peligro para la salud de las personas y de
los animales.

Existen dos formas a través de las cuales se puede contaminar el agua. Una de ellas es
por medio de contaminantes naturales, es decir, el ciclo natural del agua puede entrar en
contacto con ciertos constituyentes contaminantes que se vierten en las aguas, atmósfera
y corteza terrestre. Por ejemplo, sustancias minerales y orgánicas disueltas o en
suspensión, tales como arsénico, cadmio, bacterias, arcillas, materias orgánicas, etc.

Otra forma es a través de los contaminantes generados por el hombre o de origen


humano, y son producto de los desechos líquidos y sólidos que se vierten directa o
indirectamente en el agua. Por ejemplo, las sustancias de sumideros sanitarios,
sustancias provenientes de desechos industriales y las sustancias empleadas en el
combate de plagas agrícolas y/o vectores de enfermedades.

CONSECUENCIA DE LA CONTAMINACIÓN

Los efectos de la contaminación del agua incluyen los que afectan a la salud humana. La
presencia de nitratos (sales del ácido nítrico) en el agua potable puede producir una
enfermedad infantil que en ocasiones es mortal. El presente en los fertilizantes
derivados del cieno o lodo puede ser absorbido por las cosechas, de ser ingerida en
cantidad suficiente, el metal puede producir un trastorno diarreico agudo, así como
lesiones en el hígado y los riñones.

Hace tiempo que se conoce o se sospecha de la peligrosidad de sustancias inorgánicas,


como el mercurio, el arsénico y el plano.

Los lagos son especialmente vulnerables a la contaminación. Hay un problema, la


eutrofización, que se produce cuando el agua se enriquece de modo artificial con
nutrientes, lo que produce un crecimiento anormal de las plantas. Los fertilizantes
químicos arrastrados por el agua de los campos de cultivo pueden ser los responsables.
El proceso de eutrofización puede ocasionar problemas estéticos, como mal sabor y
olor, y un acumulamiento de algas o verdín desagradable a la vista así como un
crecimiento denso de las plantas con raíces, el agotamiento del oxígeno en las aguas
más profundas y la acumulación de sedimentos en el fondo de los lagos, así como otros
cambios químicos, tales como la precipitación del carbonato de calcio en las aguas
duras, otro problema cada vez más preocupante es la lluvia ácida que ha dejado muchos
lagos del Norte y del Este de Europa y del Noroeste de Norteamérica totalmente de
provistos de vida

EL AGUA COMO VEHÍCULO DE TRANSMISIÓN DE ENFERMEDADES

El agua de los ríos esta polucionada. Hay veces que el agua potable no es pura. El agua
es un vehículo de enfermedades.

Los colibacilos pueden provocar perturbaciones digestivas más o menos graves, desde
la simple diarrea a serias afecciones de las vías biliares y urinarias.
Otros gérmenes, las “salmonellas”, se difunden cada vez mas por los ríos. Ellos son los
responsables de las fiebres tifoideas, paratifoidea y salmonelosis.

En realidad, los tratamientos encaminados a la esterilización del agua acaban


rápidamente con estos gérmenes. No sucede lo mismo con los virus, sobre los cuales los
procedimientos actuales (coloración y ozonización) tienen mucho menor efecto.

Sin embargo, los virus son muy numerosos en el agua bombeado por las estaciones
depuradoras. El de la hepatitis virial (ictericia infecciosa) es una de las más frecuentes:
sus formas mas benignas pueden manifestarse por algunas perturbaciones digestivas; la
mortalidad permanecerá elevada en los enfermos de hígado y las personas de edad. Es
un circulo fatídico: durante el periodo de incubación, el enfermo arroja gran numero de
virus. Se encuentran entonces en las aguas de las cloacas. Pasan enseguida a los ríos, y
después, a través de las estaciones depuradoras vuelven a estar presentes en las aguas de
consumo.....

El doctor Leda, director del instituto de Hidrobiología del Instituto Pasteur de Lille,
piensa que vivimos en medio de bacterias y virus. No estamos enfermos, sin embargo.
Bacterias, virus y parásitos llegan a un estado de equilibrio favorable a la vida en sus
formas superiores. Tal vez hay, un efecto, que confiar en los mecanismos de
autodefensa que inmunizan naturalmente al hombre, obligándole a ingerir, como si se
tratase de una vacuna, cantidades pequeñas de agua polucionada. El problema consiste,
sin embargo, en saber hasta donde puede llegar en esta ingestión.
Enfermedades Microbiológicas Trasmitidas Por El Agua:

Son las enfermedades causadas por organismos patógenos presentes en el agua y que
ingresan al organismo por la boca. Están relacionadas a la contaminación con excretas
humanas. Se caracteriza por ser fácilmente transmisibles por otros medios como ser las
manos o los alimentos. En esta categoría se encuentran:

La fiebre tifoidea:

Es una enfermedad infecciosa aguda producida por el bacilo Salmonella typhi. Se


contagia por la leche, el agua o los alimentos contaminados por las heces de enfermos o
portadores. Los portadores son personas sanas que sufren una infección asintomático y
excretan periódicamente el bacilo. El esquema de transmisión epidemiológica se puede
simplificar con las siglas DAME (dedos, alimentos, moscas y excretas). Los organismos
llegan al intestino y salen de él para llegar a los ganglios linfáticos mesentéricos, de ahí
pueden desplazarse al estomago, al hígado, o bien, seguir por la sangre originando
graves daños en el bazo o cerebro. Los síntomas que posee esta enfermedad son: dolor
de cabeza, escalofrió, insomnio, decaimiento, aumento gradual de la temperatura.

Cólera:

Es una grave enfermedad infecciosa endémica de India y en ciertos países tropicales,


aunque pueden aparecer brotes en países de clima templado. Los síntomas del cólera
son la diarrea y la perdida de líquidos y sales minerales en las heces. En los casos
graves hay una diarrea muy importante, con heces características en “agua arroz”,
vomito, sed intensa, calambres musculares y, en ocasiones, fallo circulatorio. En estos
casos el paciente puede fallecer a las pocas horas del comienzo de los síntomas. Dejada
a su evolución natural, la mortalidad es superior al 50%, pero no llega al 1% con el
tratamiento adecuado.
El organismo responsable de la enfermedad es el Vibrio Cholerae, una bacteria
descubierta en 1883 por el medico y bacteriólogo alemán Robert Koch. La única forma
de contagio es a través del agua y los alimentos contaminados por heces (en las que se
encuentra la bacteria) de enfermos de cólera. Por tanto, las medidas de control sanitario
son las únicas eficaces en la prevención de la enfermedad. Durante el siglo XIX las
epidemias de cólera se diseminaron por Europa y EEUU, hasta que mejoraron los
sistemas de distribución de agua potable y alcantarillado.

En muchos países asiáticos, el control del cólera sigue siendo un importante problema
sanitario. La Organización Mundial de la Salud (OMS) calcula que le 78% de la
población de los países en vías de desarrollo carece de agua con suficientes garantías de
potabilidad, y el 85% no dispone de un sistema de tratamiento e aguas residuales. Las
epidemias más recientes tuvieron lugar en Calcuta (India) en 1953; en Vietnam del sur
entre 1964 y 1967; entre los refugiados del Bangla Desh que emigraron a India en la
guerra civil de 1971; y en Perú en 1991. En la epidemia del 1971 fallecieron 6500
personas.

El tratamiento consiste en la reposición oral o intravenosa de líquidos y sales minerales


(rehidratación). Hay preparaos para diluir con la composición adecuada de sodio,
potasio, cloro, bicarbonato y glucosa, disponibles en muchos lugares del mundo gracias
a la campaña de difusión realizada por la OMS. Casi todos los pacientes se recuperaron
entre los tres y los seis días.

Algunos estudios experimentales han demostrado que la bacteria del cólera produce una
toxina que estimula la secreción de líquido por el intestino delgado. Esta toxina es la
causa de la gran perdida de líquidos que se producen en el cólera. La búsqueda de una
vacuna más eficaz sigue dos líneas de investigación diferentes: utilizar una toxina
inactivada, o utilizar una vacuna de bacterias vivas atenuadas incapaces de producir
toxina.

Disentería amebiana:
Causada por el parásito (ameba) Entamoeba Histolytica es endémica en muchos países
tropicales, pero lo mas debido a la falta de condiciones higiénicas que al clima o al
calor. Es el tipo de disentería mas frecuente en Filipinas, Indonesia y el Caribe, y se
puede dar en algunos países de clima templado.

La disentería amebiana se trasmite por el agua, por los alimentos frescos contaminados
y por los portadores humanos sanos. Las moscas pueden trasportar los quistes de ameba
desde las heces de los enfermos hasta los alimentos. Cuando la enfermedad se hace
crónica las amebas traspasan la pared intestinal y colonizan el hígado, formando
abscesos hepáticos. En raras ocasiones se forman abscesos amebianos en otras
localizaciones. Si se deja evolucionar, puede llegar a producir la muerte.

Disentería bacilar

Esta producida por alguna especies no móviles de bacterias del genero Shigella. Esta
forma de disentería también es mas frecuente en las regiones tropicales del planeta con
higiene deficiente, pero, como es más contagiosa, se producen brotes epidémicos en
todo el mundo. Se trata de una diarrea autolimitada que rara vez sobrepasa la afectación
gastrointestinal; no obstante, la enfermedad es grave, especialmente en niños y
ancianos. La disentería bacilar se propaga por la contaminación del agua y los
alimentos. Las heces de, los enfermos y de los portadores sanos contienen grandes
cantidades de bacterias. Las moscas transportan las bacterias en sus patas, en sus salivas
y en sus heces, y las depositan en los alimentos; al parecer las hormigas también pueden
trasmitir la enfermedad.
Para el tratamiento de la disentería bacilar es fundamental la correcta reposición del
agua y electrolitos. Como antibióticos se pueden utilizar las sulfoamidas, las
tetraciclinas y la estreptomicina.

Gastritis

Las causas de esta enfermedad son la ingestión de alimentos en malas condiciones o


contaminadas con sustancias toxicas o con organismos patógenos. Esta enfermedad lo
que produce es una inflamación de las mucosas gástricas. Los síntomas que posee son
diarrea, dolor estomacal, falta de apetito, nausea, vomito, agruras, pirosis (elevación de
la temperatura)

Gastroenteritis

Las causas de esta enfermedad son infecciones por ingerir alimentos contaminados por
bacterias, virus, hongos o sustancias toxicas, como plomo arsénico o hierro. La
gastroenteritis consiste en la inflamación de la mucosa intestinal(enteritis) o de ésta y la
del estomago (gastroenteritis).Los síntomas de esta enfermedad son decaimiento,
inapetencia, nausea, vomito, diarrea, dolores abdominales, fiebre y malestar general.

Enfermedades Químicas Trasmitidas Por El Agua:

Son enfermedades asociadas a la ingestión de aguas que contienen sustancias toxicas en


concentraciones perjudiciales. Estas sustancias pueden ser de origen natural o artificial,
generalmente de localización específica. Algunos ejemplos son:

Metahemoglobinemia infantil

Consiste en la presencia de metahemoglobina, que es el producto de la oxidación


incompleta de la hemoglobina, en la sangre. Esta ocasionada por el consumo de agua
con un elevado porcentaje de nitratos.

Fluorosis endémica crónica

Esta producida por una alto contenido de flúor en el agua y cuyos síntomas son la
presencia en los dientes permanentes de los niños de manchas de color amarillo
parduzco o casi negro y los efectos carcinogénicos, mutagénicos y teratogenicos
producidos por altas concentraciones de metales pesados, plaguicidas e hidrocarburos
en el agua.
Gastroenteritis

Las causas de esta enfermedad son infecciones por ingerir alimentos contaminados por
bacterias, virus, hongos o sustancias toxicas, como plomo arsénico o hierro. La
gastroenteritis consiste en la inflamación de la mucosa intestinal (enteritis) o de ésta y la
del estomago (gastroenteritis).Los síntomas de esta enfermedad son decaimiento,
inapetencia, nausea, vomito, diarrea, dolores abdominales, fiebre y malestar general.