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Tema 01: Conceptos básicos 1

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Conceptos Básicos

1.0 Introducción
En la imagen de la derecha veremos como la
mayoría de la gente un triángulo, pero si nos
fijamos bien, veremos que no hay ningún
triángulo, sino tres círculos negros, a los que
les falta un sector circular a cada uno. Lo que
percibimos es una ilusión óptica que se produce
sin esfuerzo consciente por nuestra parte.

Nuestra mente y nuestros ojos complementan


las líneas que faltan para obtener la del
conjunto geométrico que es un triángulo. Esto
es debido a que la el sistema visual y el sistema cognitivo humano rastrean
automáticamente estructuras geométricas. En este sentido se puede decir que somos
instintivamente geómetras.

La palabra geometría viene del griego geo – metría que significa “medida de la tierra”.
Los antepasados de los geómetras actuales fueron agrimensores del antiguo Egipto, que
tenían encomendada la tarea de restablecer los límites borrados por el agua debido a las
inundaciones periódicas del Nilo. Fueron arquitectos egipcios y babilonios quienes
construyeron templos tumbas y pirámides claramente geométricos, y los primeros
navegantes del mediterráneo usaban técnicas geométricas básicas para orientarse. Y
estas civilizaciones hacían un uso práctico de los números sin tener claro el concepto de
número ni de las teorías matemáticas, y usaban las propiedades prácticas de las líneas,
ángulos, triángulos, círculos y otras figuras sin usar un estudio matemático detallado.

Fue el griego Tales en el siglo VI a.C. quien dio comienzo a la geometría griega como
una disciplina matemática, la primera disciplina matemática. El libro “Los Elementos”
de Euclides, del 350 a. C. es el primer tratado escrito de Geometría. Para Euclides y
para muchas generaciones de matemáticos siguientes, la Geometría era el estudio de las
formas regulares que se podían observar en el mundo. Actualmente, a ese estudio se le
denomina Geometría Euclidea o Geometría Métrica.

En este primer tema vamos a ver conceptos básicos de la geometría métrica del plano
que resultan indispensables para el desarrollo de los demás temas. Partiendo de los
componentes básicos (segmentos), construiremos polígonos y estudiaremos sus
propiedades más importantes.

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1.1 Definiciones
- Punto: matemáticamente se define como un elemento de dimensión 0, es decir que
todas las figuras se construyen a partir de estos, debido a que tienen mayor
dimensión. Los puntos suelen nombrarse con letras mayúsculas.

- Recta: conjunto de puntos dotados de una dirección determinada. Matemáticamente


su dimensión es 1, y a esta dirección determinada se le llama vector director de la
recta. La porción de recta comprendida entre dos puntos se llama segmento. La
porción de recta comprendida entre un punto y el infinito se denomina semirecta.
Las rectas suelen nombrarse con letras minúsculas.

- Plano: conjunto de puntos dotados de dos direcciones distintas. Matemáticamente su


dimensión es 2, al poder definirse por dos direcciones. Se verán mas detalladamente
cuando veamos la geometría métrica del espacio. Se suelen nombrar por letras
griegas.

- Ángulo: porción del espacio definida por dos semirectas. Como dos semirectas
definen dos porciones, se suele definir el ángulo que forman como la menor de
estas. Los ángulos poseen una unidad de medida. Las más usadas en la geometría
son los grados hexadecimales o simplemente grados, que dividen un ángulo recto,
en 90º. En matemáticas suele emplearse el radian. 1 radian es el ángulo que abarca
un arco igual a su radio. Un ángulo recto son Π/2 radianes. La notación para el
ángulo de la figura 1 seria AOB, en la que el punto central, O en este caso, sería el
vértice del ángulo, o punto de intersección de las semirectas que lo componen.

Fig. 1: Radian

1.2 Perpendicularidad
Se dice que dos rectas se cortan perpendicularmente si
el ángulo definido por ellas es de 90º. En general dos
curvas se cortan perpendicularmente si las rectas
tangentes a cada curva en el punto de corte se cortan
perpendicularmente.

Fig. 2: Perpendicularidad de curvas

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1.3 Trazado de rectas perpendiculares


- Perpendicular a una recta desde un punto contenido en ella:

Dada la recta r y un punto P de ella, queremos trazar la perpendicular a r por P, sin la


ayuda de plantillas. Existen varias formas de hacerlo. La más sencilla es trazar por P un
semicírculo que corta a la recta r en A y B. Desde estos puntos y con el mismo radio se
trazan arcos que se cortan en el punto C. Uniendo el punto C con P tenemos la recta
perpendicular. (Fig. 3)

- Perpendicular a una recta desde un punto exterior a ella:

Dada la recta r y un punto P exterior a ella, queremos trazar la perpendicular a r por P,


sin la ayuda de plantillas. Existen varias formas de hacerlo. La más sencilla es trazar por
P un semicírculo que corta a la recta r en A y B. Desde estos puntos y con el mismo
radio se trazan arcos que se cortan en C. Uniendo C con P tenemos la recta
perpendicular. (Fig. 4). Como se ve existe cierta sistemática a la hora de dibujar pues los
pasos que seguimos tanto en este caso como en el anterior son los mismos. Esta
sistemática como ya veremos es la base de la programación de ordenadores.

C P

A B r

A P B
C
Fig. 3: trazado de perpendiculares Fig. 4: trazado de perpendiculares

1.4 Paralelismo
Se dice que dos o más rectas coplanarias son
paralelas, si no se cortan entre si, o
d d
matemáticamente si tienen el mismo vector
director. La distancia entre dos rectas paralelas es
d siempre constante. Este concepto puede extenderse
a dos curvas cuya distancia d sea constante. Esta
“distancia sigue la dirección de la normal, que es
perpendicular a la tangente.
Fig.5: curvas paralelas

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1.5 Trazado de rectas paralelas


- Paralela a una recta desde un punto exterior a ella:

Dada la recta r y un punto exterior a ella P, queremos trazar, sin ayuda de plantillas, la
paralela a r por P. Existen varias formas de hacerlo. Una de las más sencillas es trazar
con centro en un punto cualquiera M de r un semicírculo de radio MP, que cortará a r en
los puntos A y B. Con centro en A y radio BP trazamos un arco que cortará al
semicírculo original en C. La recta que pasa por P y C es la recta buscada (Fig. 6).

C P

A M B

Fig. 6: trazado de paralelas

- Recta paralela a otra a una distancia dada d:

Dada la recta r (Fig. 7), queremos otra recta paralela a la dada a una distancia d (notar
que hay dos posibles soluciones). Elegimos un punto cualquiera M de la recta r y por él
trazamos un semicírculo de radio d que cortará a la recta en A y B. Con centro en estos
y radio cualquiera trazamos dos arcos que se cortan en P. El segmento PM corta al
semicírculo en O.

Trazamos otro semicírculo con centro en O y radio cualquiera, que corta al segmento
PM en Q y R. Con centro en estos puntos y radio cualquiera trazamos dos arcos que se
cortan en T. La recta que pasa por T y O es la paralela buscada. Como se ve, se ha
conseguido la recta paralela trazando perpendiculares. Para tener la otra solución
bastaría repetir la construcción hacia abajo.

R
O
T
Q

d
r
A M B

Fig. 7: trazado de paralelas

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NOTA

El uso de regla, escuadra y cartabón, es el que en la práctica se emplea, y no se suele


recurrir a construcciones geométricas. No obstante, estas construcciones sin usar
plantillas son la base para ir viendo otras más complicadas, pero no por ello más
difíciles.

1.6. Otros conceptos básicos


- Mediatriz de un segmento:

Dado un segmento AB, la mediatriz de ese segmento es la recta perpendicular al mismo


que pasa por su punto medio. Cumple además que es el lugar geométrico de los puntos
del plano que equidistan de dos puntos dados, que son los extremos del segmento. Para
trazarla basta con trazar arcos con centros los extremos del segmento A y B que se
cortan en los puntos C y D. Estos arcos deberán ser de un radio mayor que la mitad del
segmento AB par que se corten. Uniendo estos puntos tenemos la mediatriz. (Fig. 8)

- Bisectriz de un ángulo:

Dado un ángulo AOB la bisectriz de un ángulo es la recta que divide a ese ángulo en
dos ángulos iguales. Cumple además que es el lugar geométrico de los puntos del plano
que son centro de las circunferencias tangentes a las rectas que forman el ángulo.
Cumple además el ser el lugar geométrico de los puntos del plano que equidistan de dos
rectas.

Para trazarla, con centro en O y radio cualquiera trazamos un arco que corta a los lados
del ángulo en C y D. Con centro en estos puntos y radios iguales, trazamos dos arcos
que se cortan en M. MO es la bisectriz buscada. (Fig. 9)
C A

C M
A B

D O B
D
Fig. 8 Fig. 9

1.7 Teorema de Tales


Si dos semirectas que concurren en un punto O se cortan con un haz de rectas paralelas
a una determinada dirección (Fig. 10), los segmentos resultantes en una y otra semirecta
son proporcionales entre si, y se cumplen las siguientes relaciones entre segmentos:

OA1 OA2 OA3 A1 A2 A2 A3


= = = =
OB1 OB2 OB3 B1 B2 B2 B3

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A3

A2

A1

O
B1
B2
B3

Fig.10: teorema de Tales

1.8 Operaciones con segmentos:


Veamos a continuación algunas operaciones que se pueden llevar a cabo de forma
gráfica, sin tener que calcular la medida numérica de estas. La suma y resta de
segmentos es evidente por lo que no se detalla.

1.8.1 Producto

El producto de dos segmentos se basa en el teorema de la proporcionalidad de Tales. Si


queremos multiplicar dos segmentos AB y CD (Fig. 11), trazamos la magnitud de uno
cualquiera de ellos AB. Por su extremo A trazamos un segmento AC de magnitud
unidad. A continuación de AC llevamos el otro segmento CD. Una paralela a CB por D,
cortará a la recta AB en E. Se cumplirá:
AB BE
= ⇒ AB.CD = 1.BE = BE
AC CD
A B E

1
C

Fig. 11: producto de segmentos

1.8.2 División

Si queremos dividir el segmento A B E


AB por el segmento AC (Fig. 12),
trazamos AB y desde A, AC. A
continuación de AC llevamos una
magnitud unidad CD. Se cumplirá: C
1
AB BE AB D
= ⇒ = BE
AC CD AC
Fig. 12: división de segmentos

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1.8.3 Raíz cuadrada

Se basa en que la altura en un triángulo rectángulo es media proporcional con los


segmentos en que divide a la base (Teorema de la altura). Es decir h 2= p · q donde h es
la altura y p y q las magnitudes de los segmentos en que esta altura divide a la base a la
cual es perpendicular.

Si nos dan un segmento AB y queremos su raíz cuadrada (Fig. 13), trazamos a


continuación de AB un segmento AC de magnitud unidad. Trazamos la circunferencia
de diámetro BC, y por A levantamos la perpendicular a CB, que cortará a la
semicircunferencia en P. PA será la altura del triángulo rectángulo de base BC, y se
cumplirá que:
PA 2 = AB. AC = AB.1 ⇒ AB = PA

C A B
Fig. 13: raíz cuadrada de un segmento

1.8.4 Multiplicar o dividir un segmento por un número

Nos basaremos en el teorema de Tales, o de proporcionalidad entre segmentos. Si


queremos multiplicar un segmento por un número entero, sólo tenemos que trasladar su
magnitud tantas veces como este número entero. Si el número no es entero, deberemos
expresar dicho número en forma de fracción, multiplicar el segmento por el numerador
de esa fracción, y después dividirlo, como veremos a continuación. Por ejemplo, si el
12 6
numero a multiplicar es 1.2, 1.2 = = es decir, multiplicar el segmento por 6 y
10 5
dividirlo por 5.

Para dividir un segmento en el número de partes que queramos (Fig. 14), tenemos que
trazar una recta auxiliar por uno de sus extremos A. Sobre esta nos llevaremos el
número de partes en que queramos dividir el segmento. Estas partes deben de ser
iguales, por ejemplo en cm. Unimos la última división con el otro extremo B del
segmento. Trazamos paralelas a esta recta por cada una de las divisiones, y así tenemos
dividido el segmento en las partes iguales deseadas.
A B

1
2
3
4
Fig. 14: división de un segmento en partes iguales

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