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PROCESOS PSICOLOGICOS DEL CONOCIMIENTO

A. La percepción

La percepción es el proceso psicológico primario de conocimiento. Mediante
la percepción conocemos la realidad como un todo coherente y organizado de
objetos. Un proceso previo a la percepción es la sensación. Mediante la sensación
nuestros sentidos captan información del mundo; mediante la percepción se
organiza e interpreta esa información sensorial.
La percepción no depende exclusivamente de la estimulación del medio o
energía emitida por las cosas y captada por nuestros órganos sensoriales. Las
cosas no proyectan "copias" exactas de sí mismas, ni estas se reflejan en nuestra
mente como en un espejo. En cuanto que la percepción es interpretación de
estimulación, el sujeto está activamente involucrado en ella. La percepción es una
síntesis de la estimulación emitida por el objeto y de los procesos psíquicos
desplegados por el sujeto; o en palabras de W.James (1842-1910) "parte de lo que
percibimos proviene, a través de los sentidos, del objeto que tenemos delante; otra
parte procede siempre de nuestra propia mente".
La percepción es un proceso complejo en el que intervienen las habilidades
constructivas u operaciones cognoscitivas puestas en marcha por el sujeto, la
fisiología de su sistema sensorial y nervioso mediante el cual capta y procesa la
información del medio, sus experiencias personales, sus necesidades, sus
expectativas, sus motivaciones, su medio cultural, su estado afectivo y su
personalidad. Las percepciones no sólo varían de una especie a otra, sino también
entre individuos de una misma especie (no percibe del mismo modo el mundo un
niño, un adolescente, una embarazada, un anciano, un aborigen australiano y un
esquimal). Ante un mismo hecho, diversos espectadores interpretarán cosas
distintas.
La percepción presupone en el individuo unos esquemas perceptivos, que
son conjuntos organizados de conocimientos en virtud de los cuales se integran y
adquieren significación los nuevos conocimientos. Estos esquemas perceptivos
varían culturalmente y son aprendidos, aunque también pueden ser
constantemente remodificados por la experiencia y los nuevos conocimientos. El
carácter aprendido de los esquemas perceptivos se pone especialmente de
manifiesto en los casos de los ciegos de nacimiento que recuperan la visión. Cada
esquema perceptivo está etiquetado con una palabra. Percibir consiste en dotar de
significado a los objetos, y esto se hace por medio del lenguaje.
La percepción supone una selección de información, que se produce ya a
nivel sensorial. Los organismos vivos no captan toda la información del mundo, sino

y la fase de proyección del impulso nervioso en la correspondiente área cerebral 1 Momento estimular Para que se produzca la sensación es preciso que un estímulo incida sobre un receptor sensorial y que este lo capte. y en ella intervienen tanto factores externos (tamaño e intensidad de los . del sujeto). sonidos. y como resultado de esta excitación se conocen ciertas cualidades del mundo exterior (colores. los receptores sensibles a esta estimulación son los bastones olfatorios situados en la nariz. A este proceso de selección de información se denomina atención. La estimulación táctil es captada por terminaciones nerviosas denominadas corpúsculos sensitivos. necesidades etc. que nos proporcionan información sobre las sustancias nocivas y beneficiosas del medio. salado y amargo. En el gusto los estímulos son sustancias químicas disueltas en la saliva. En el proceso sensorial se distinguen tres fases: el momento en que el estímulo incide sobre el receptor sensorial. y comprende cinco sensaciones independientes: contacto. situados la mayor parte de ellos en la lengua. . pero suspendidas en el aire. dulce. calor. que nos informan sobre las cuatro cualidades gustativas básicas: ácido. El estímulo es energía física que existe en el medio. olores. A.. los labios Y !a lengua. Excepto para la sensación del dolor.estímulo) como factores internos (intereses.) y ciertos estados del organismo. El sentido del tacto nos proporciona información acerca de las características de los objetos.. dispersos por toda la dermis.sólo aquella que necesitan para sobrevivir. los dedos. El gusto y el olfato son dos sentidos íntimamente relacionados (al tener congestionada la nariz las comidas pierden no sólo el aroma sino también el sabor). y los receptores sensoriales son los botones gustativos. Hay zonas de la superficie corporal donde la sensibilidad es más alta. la fase de transducción y transmisión del impulso nervioso hacia el cerebro. presión. como las manos. frío y dolor. y el receptor sensorial es una célula o un conjunto de células especializadas en captar cierto tipo de energía estimular. 1 La sensación La sensación es un proceso psíquico que se produce al ser excitado un órgano sensorial por un estímulo. En el olfato los estímulos son también sustancias químicas. todas las demás poseen corpúsculos específicos.

Se distinguen tres umbrales: mínimo. Allí se encuentran las células pilosas. Es preciso que tenga determinadas características de índole cuantitativa. que la intensidad del estímulo tiene que aumentarse). es la diferencia mínima perceptible. La determinación de este umbral se realiza aplicando a dicho órgano sensorial una estimulación tan débil que no sea sentida. Los estímulos visuales son ondas luminosas del espectro electromagnético. no nos producen sensación de contacto o de peso. es decir. la necesaria para la supervivencia del individuo. b) El umbral diferencial. situadas en la retina. El umbral mínimo de sensación varía de unos sujetos a otros. e incluso en un mismo sujeto cambia según la edad o las condiciones del mismo (por ejemplo. Los estímulos auditivos son ondas vibratorias en el aire. experimentamos una sensación de peso. 2 Teoría de los umbrales Para que un factor exterior sea estímulo no basta con que por su naturaleza sea capaz de alterar o impresionar un órgano sensorial. Los receptores sensoriales no captan toda la energía del medio sino sólo parte de ella. diferencial y máximo. si a ese kilogramo de piedra le añadimos . estas últimas están especializadas en la capitación del color. la fatiga hace que suba el umbral mínimo.000 sonidos diferentes). del mismo modo las partículas de polvo. que es el más interesante. si bien la luz visible es estímulo por naturaleza para el ojo. que transforman las ondas vibratorias en impulsos nerviosos La vista es el sentido más importante en la percepción humana de la realidad. La experiencia nos indica que. puede suceder que la in tensidad de radiación sea tan débil que no veamos. que constantemente se depositan en nuestra epidermis. El oído es un sentido de gran importancia para la comunicación lingüística. la cantidad mínima de estímulo que hay que añadir o quitar a una estimulación anterior. Estas son recogidas por el oído externo y transmitidas por el oído medio hasta el oído interno. e incrementándola gradualmente hasta llegar a una intensidad de estimulación que produzca ya sensación. sino también la fuente de los mismos. a) Se llama umbral mínimo a la menor cantidad de estímulo necesaria para que se produzca la excitación del órgano sensorial. Las células receptoras. para que se experimente un incremento o una disminución de la sensación. Si tenemos sobre la mano una piedra de un kilogramo. es decir. El oído humano no sólo capta sonidos (se calcula que hasta 400. son alrededor de 120 millones de bastones y 7 millones de conos.

llegaría un momento en el que. de piedra. el que formuló su famosa ley: la cantidad de estímulo a añadir para que se produzca un aumento de la sensación es una fracción constante del estímulo anterior. sensación auditiva: 10 % a 20 %. Algo semejante sucede para que se experimente disminución en la sensación de peso. y poseen todos el mismo valor con independencia de la . habríamos llegado al umbral máximo de peso. si vamos incrementando el estímulo. aproximadamente es el siguiente: sensación luminosa: 1 % a2 % (del estímulo anterior). sería el umbral diferencial. hasta que el sujeto experimenta una disminución de la sensación (llamemos a la cantidad disminuida n’ el umbral diferencial viene dado por la media aritmética de ambas cantidades: n + n’ /2 Los psicólogos han intentado hallar una ley precisa que regule el umbral diferencial para cada tipo de sensación. pese a incrementarse el estímulo. los receptores traducen o convierten esa energía física en impulsos nerviosos. sensación térmica: 15 %. sensación de peso: 5 % a 10 %. especialmente en los sentidos olfativo y gustativo. en este caso. Se produce cuando el estímulo está inmediatamente por debajo del umbral mínimo de manera que no somos conscientes de lo que sucede pero nuestro comportamiento se ve alterado inconscientemente 3 Aspecto fisiológico de la sensación Una vez recibida la estimulación del medio. Los impulsos nerviosos son señales electroquímicas. y los envían al cerebro por medio de la fibras nerviosas sensitivas. La determinación del umbral diferencial se hace por diversos procedimientos. Empezó los trabajos con la sensación visual BOUGUER. la cantidad de estímulo. que habría que añadir al kilogramo para que notáramos aumento en la sensación. Esa cantidad varía según el tipo de sensación. ya no se produciría aumento en la sensación. en el siglo XIX.un gramo más. Así. no experimentaremos aumento de la sensación. sensación gustativa: 3 % a 100 %. se ha establecido que. en los que el valor K depende del tipo de olor o sabor de que se trate. sensación olfativa: 25 % a 30 %. hasta que el sujeto experimenta aumento de sensación (designemos a la cantidad incrementada por n). c) Se llama umbral máximo a una intensidad de estímulo tal que. en el siglo XVIII. si se aumenta. uno de ellos es el llamado método de las más pequeñas diferencias perceptibles Se va aumentando progresivamente el estímulo. pero fue WEBER. Puede comprobarse la imprecisión de esta ley cuantitativa. ya no se produce aumento en la sensación. SENSACION SUBLIMINAR. a continuación se disminuye el estímulo. en el caso de la sensación de peso.

el estímulo se limita a desencadenar la corriente nerviosa. etc. según la cual los nervios conductores siempre dan origen a un mismo tipo de sensación.. Cuando una neurona es excitada por un impulso nervioso..). que lo procesa. La excitación producida por el estímulo origina una perturbación eléctrica en la neurona. La excitabilidad de la neurona se rige por la ley del todo o nada. El cerebro es el auténtico órgano de la sensación (en los casos de lesiones en el lóbulo occipital. Este fenómeno parece confirmar la ley de MULLER y HELMHOLTZ. no mediante luz visible. pinchazo. la cual se va transmitiendo a lo largo del nervio mediante la conexión o enlace sináptico de las neuronas. De hecho un mismo estimulo (un golpe) aplicado a receptores distintos (el oído. Las características de la onda nerviosa son muy variables según las distintas especies y según el nervio que se considere. velocidad.). y un golpe en los ojos nos hará. «ver las estrellas». y ello porque los distintos receptores están conectados con áreas . y no a nivel estimular. Los lóbulos parietales procesan y reconocen la información que pro vienen de los sentidos del gusto. segregando la neurona excitada una sustancia que facilita la conducción del impulso a la siguiente neurona. la del oído. los lóbulos temporales.. de un modo general en el caso de los mamíferos la onda tiene una longitud de 5 cm y una velocidad de 50 m/s. pero no influye en sus propiedades. olores. sea cual fuere la naturaleza del estímulo excitante. etc. Se proyecta en la correspondiente área cerebral. Las fibras nerviosas están compuestas de neuronas. el individuo recibe mensajes visuales pero no los procesa ni reconoce). que da lugar a una onda eléctrica. como se dice vulgar mente. Como resultado de este procesamiento de la información sensorial se produce el conocimiento de una determinada cualidad de los objetos (colores. sonidos. sabores. es decir.estimulación que los haya provocado. sino eléctricamente. Toda célula nerviosa es fuente de electricidad. separadas entre sí por un pequeño espacio. y los occipitales. olfato y tacto. duración. producirá una sensación visual. el ojo) produce sensaciones distintas (un zumbido. sea cual fuere el estímulo que lo excite (electricidad. la de la visión. que la excitación del nervio óptico. Esta superficie de contacto entre dos neuronas se denomina sinapsis. La corriente nerviosa se transmite a lo largo del nervio hasta el cerebro. este espacio se reduce. un destello luminoso). Es decir. La cantidad de información sensorial que se transmite al cerebro así como su velocidad de propagación depende del mayor o menor grosor de las fibras nerviosas que en cada caso actúen. conduce no conduce el impulso nervioso. Un aspecto muy importante de la corriente nerviosa es que cada nervio produce siempre una onda con las mismas características de longitud. acción química. la onda de impulso nervioso. etc. Es a nivel cerebral donde se produce la diferenciación de sensaciones. presión.

Según los psicólogos de la Gestalt. pero esta es cualitativamente muda. si es posible asignar determinadas zonas en el cerebro que estén ligadas a cada una de las modalidades de sensación (Visual.cerebrales concretas que procesan esa información. el que esa energía estimular (ondas vibratorias) se convierta en una cualidad sensible (sonidos) depende de los receptores (células pilosas) que la captan. es decir. pero nosotros no lo percibimos. auditiva. nuestra percepción de objetos de la realidad se ajusta al esquema figura-fondo. también poseen otras deformaciones en la forma y en el tamaño según las leyes de la geometría óptica (un reloj se representa como una elipse). siendo sólo importante la relación entre ellos. Al observar un objeto vamos integrando sucesivamente sus diversas cualidades hasta construir la percepción del mismo ¿Cómo se produce este hecho? ¿Qué leyes operan en la conversión de la amalgama de imágenes retinianas en percepciones definidas de objetos? Los psicólogos de la escuela de la Gestalt consideran que percibimos de una vez e inmediatamente totalidades con sentido. las imágenes de los objetos en la retina cambian de tamaño. A2 La percepción visual de formas Ninguna de las imágenes que de los objetos tenemos en la retina se corresponde con las percepciones que tenemos de los mismos. etc. De hecho los mapas cerebrales en los que se señalan los centros correspondientes a los distintos fenómenos psíquicos son muy discutidos. que son algo más que la suma de sus partes. Hay por supuesto distintos tipos de energía estimular. Al movernos. En la retina las imágenes están boca abajo e invertidas de derecha a izquierda. como pretendían los psicólogos asociacionistas. pero sólo en cuanto que estos están conectados a través de los nervios auditivos con una zona del cerebro (lóbulo temporal) que la procesa y reconoce. Además las imágenes retinianas son bidimensionales. y es independiente del tipo de elementos que lo constituyan. Percibimos una espiral independientemente de si está formada por puntos o por cuadrados.). Lo percibido no son meras adiciones de elementos fragmentados o sensaciones aisladas. 1 Leyes de la percepción. unidades estructuradas. que percibimos figuras u . es decir. Uno de los aspectos más controvertidos es el de las llamadas localizaciones cerebrales. Este conjunto organizado y completo lo denominan los gestaltistas "cualidad de forma". sino organizaciones completas de estímulos.

las siguientes: • Ley de la proximidad: Los estímulos más próximos espacialmente tienden a cap tarse como pertenecientes al mismo conjunto. También tenemos una percepción del marco espacial en que se hallan si tuados los objetos. a cambios de color. alterado dicho marco de referencia. junto con la percepción del color. Este fenómeno se conoce con el nombre de constancia perceptiva. del movimiento y del tiempo tienen un claro ca rácter relacional. y aún hoy en día hay muchos puntos oscuros y que no han sido dilucidados por la Psicología. nuestras percepciones de los mismos poseen una cierta estabilidad. Las percepciones cinéticas y espacio-temporales son de gran complejidad. La captación de un elemento como figura depende de su relación con los demás componentes del todo Las leyes que rigen la agrupación de los estímulos en unidades totales son. densa. A medida que nos alejamos o acercamos a un objeto este se va haciendo más pequeño o más grande y así se manifiesta en nuestra retina. según Gestalt. firme y compacta. pero nosotros lo percibimos con el mismo tamaño. • Ley de la simetría: Los elementos regulares y simples se agrupan formando parte del mismo conjunto. mientras que el fondo posee un carácter más vago y difuso. La figura tiene carácter de cosa dura. 3 Percepción del espacio del movimiento y del tiempo Nuestra percepción no se limita únicamente a la captación de figuras o de objetos. sólida. aunque cambien las condiciones de luminosidad. una propiedad innata de nuestro sistema visual. • Ley de la semejanza: Los estímulos semejantes tienden a percibirse como unidades. tamaño y posición. La percepción del espacio. en el que nos es difícil discernir qué objeto está en .objetos que destacan sobre un fondo. puede producirse una alteración de la percepción. • Ley de la continuidad: Los estímulos que guardan entre sí continuidad de forma tienden a percibirse como pertenecientes a la misma figura. • Ley del cierre o clausura: Se tiende a percibir integras totalidades incompletas. es decir. en la realidad y en nuestra retina. de su estado de movimiento o de reposo y del transcurso del tiempo. y quiere decir que los objetos se perciben con el mismo color. 2 La constancia perceptiva A pesar de que los objetos están sometidos. de tamaño y de posición. se presentan siempre dentro de un marco de referencia. el ángulo y la distancia en que son vistos. Este carácter relacional se pone de manifiesto en el fenómeno del movimiento. Esta manera de percibir es la más elemental y probablemente. de tal manera que.

Pero incluso fuera de estos casos. al arrancar un tren que estaba parado junto al nuestro en una estación. en la primera había entre los objetos una estrella de David. como la conocida ilusión de ZOLLNER o la de MULLER-LYER . influyen en la misma (cuando estamos viendo una película que nos gusta. si todos los objetos del universo duplicaran su tamaño. De ahí que en modo alguno pueda suponerse que la percepción lleva consigo un reflejo fiel. parece que es el tren en el que nosotros estamos el que se pone en movimiento). de origen patológico y producidas por un estado fisiológico anormal debido a muy diversas causas: drogas. Su origen está en el complejo mecanismo de la percepción. fiebre elevada. o al estar en un sitio que nos aburre. exacto. Se basaba en un experimento consistente en que un grupo de estudiantes judíos tenían que manipular con ciertos objetos en tres distintas condiciones. hay otros de índole individual (fisiológica o psíqui ca) y social que también influyen poderosamente en la síntesis perceptiva. cierto es que hay casos de percepciones claramente anormales. es de una gran imperfección. De igual modo. fenómenos ajenos a ella —tales como la satisfacción o el aburrimiento—. tales fenómenos perceptivos son completamente normales y no hay ninguna anormalidad en ellos. la percepción de suyo no refleja fielmente la realidad. en la tercera todos los objetos eran emocionalmente neutros. englobándose dentro de estas últimas las llamadas ilusiones óptico- geométricas. aquéllas en que se capta un objeto inexistente. 4 Fidelidad de la percepción. el número de objetos manipulados correctamente fue inferior al de la tercera. etc. afectivamente neutra .movimiento y cuál en reposo (por ejemplo. fotográfico de la realidad. en el caso de las alucinaciones. en la segunda una cruz gamada. el volumen y situación espaciales de un objeto está en función del fondo de referencia (como decía POINCARE. 2 En 1974 ERDELYI puso de manifiesto lo que ya había sido señalado por Mc GUINNIES en 1949: la influencia de la personalidad en la percepción y en la actividad que la sigue. y que se produce en ella una integración estructuradora de las sensaciones. Ya hemos visto que la percepción implica una actitud activa y creadora del sujeto. cargadas de afectividad. alcoholismo. es decir. En realidad. En cuanto a la percepción del transcurso temporal gracias al flujo de nuestra conciencia psíquica. no percibiríamos cambio alguno). Además de los condicionamientos que ya hemos analizado y que alteran la objetividad» de la percepción. cada minuto parece una hora). En las dos primeras condiciones. 1 Antiguamente era muy corriente la distinción entre percepciones normales y anormales. el tiempo pasa rápidamente.

En realidad. Citemos. sabores. el de la influencia del hambre sobre la percepción. 3 Diferencias entre sensación y percepción. como uno de los muchos experimentos realizados. pudiendo comunicarse lo que perciben. Pero el sujeto cognoscente. ha puesto de relieve que los sujetos hambrientos tienden a percibir figuras no muy definidas como figuras de alimentos. 3 Dentro de estos factores condicionantes de la percepción destacan las necesidades de índole primaria. al cabo de poco tiempo el sujeto ve que el punto empieza a moverse de modo irregular.la opinión de los demás— también influye en la percepción. Penetramos así en el tema de la sugestión. se comprueba que se unifican las percepciones de todos los sujetos presentes. 2) que los niños pobres aún percibían las monedas de mayor tamaño que los ricos (debido a que su aprecio por el dinero. tal es el conocido caso del profesor de Química que llega a clase con una botella llena de un líquido incoloro y dice a los alumnos: «Cuidado con romperla. olores. Hasta ahora hemos hablado exclusivamente de sensaciones. 4 Interesante es también la experiencia de BRUNER y GOODMAN. el conocimiento que tenemos de lo real a través de nuestros sentidos no consiste en . El experimento se hizo con niños de 10 años. si se hace la experiencia con varias personas por separado. Un alumno. y consistía en determinar el tamaño de unas monedas y de unos discos de tamaño igual al de las monedas. la autoridad y prestigio de una persona puede influenciar las percepciones de los demás. tira la botella. demostrativa de que el tamaño de aquellos objetos que tienen un valor para los sujetos se aprecia como mayor que el de otros objetos de igual tamaño real pero carentes de valor. «compinchado» con el profesor. es decir. no capta la información que le viene del mundo exterior en forma de sensaciones puras. el hombre. A este respecto son muy interesantes los experimentos hechos por SHERIF sobre el fenómeno autocinético. 5 La presión social . como factor determinante en muchos casos de la percepción. era mayor). pero sin valor. A. en 1947. la descripción de los movimientos hechos por el punto luminoso son divergentes. si en una habitación oscurecida se sitúa frente a un observador un punto luminoso inmóvil. Se observó que: 1) el tamaño de las monedas se percibía por los niños mayor que el de los discos sin valor (a igualdad real de tamaño en el disco y la moneda). etc. Realizado por LEVINE en 1942. al carecer de él. de colores. pero se les somete conjuntamente a la experiencia. Al final todos los alumnos de la clase perciben el mal olor. por ejemplo. es preguntado por éste. Las opiniones de los demás influyen decisivamente en la percepción tenida. Inmediatamente. la botella contenía agua cristalina. profesor y alumno hacen gestos y exclamaciones indicativos del mal olor qué perciben. que contiene un liquido de olor nauseabundo». y al salir a la tarima.

Lo que primariamente se da al sujeto son las sensaciones. sino que son el resultado de una posterior abstracción. sino que es un todo unitario primario. Lo realmente dado al sujeto cognoscente son las percepciones de objetos. Es decir. Si yo tengo una sensación visual de una forma esférica y anaranjada. es decir. en virtud de una serie de experiencias anteriores percibo lo que llamamos «naranja». LA PERCEPCIÓN es una integración estructurada de los datos sensoriales en virtud de la cual el sujeto rea liza una síntesis creadora y captadora de los objetos.un cúmulo de tales colores. La percepción es la síntesis entre unas sensaciones dadas y un contenido asociado a ellas gracias a la experiencia adquirida previamente por el sujeto cognoscente. La sensación es el resultado de un posterior proceso de abstracción. y las experiencias anteriores del sujeto que son asocia das a dicha sensación. Para explicar la relación existente entre sensación y percepción han surgido una diversidad de teorías. la percepción se caracteriza por las siguientes notas: a) No es un fenómeno primario. En resumen. que el sujeto configura estructuradamente la información sensorial pura en un proceso eminentemente activo y creador. la percepción es algo posteriormente elaborado. Muy distinta es la postura de la escuela gestaltista. etc. la sensación. b) La percepción es una síntesis de dos factores. que basándome en unas sensaciones agrego o asocio a ellas un contenido objetivo.. De acuerdo con el asociacionismo.. para los geltaltistas. la percepción no es un agregado de sensaciones y experiencias previas del sujeto. como consecuencia. nosotros captamos lo real como algo estructurado. y es sólo posteriormente y gracias a un pro ceso abstractivo como llegamos a la distinción y separación entre las diversas sen saciones. la percepción se caracteriza por: a) Ser un fenómeno primario de la vida psíquica. dada al sujeto por la realidad exterior. KOHLER Y KOFFKA . totalidad ya integradas. la percepción no es más que un agregado de elementos sensoriales que provienen del exterior y de ciertos datos imaginativos puestos por el sujeto y adquiridos en experiencias anteriores. etc. . La percepción sería un fenómeno primario y elemental de la vida psíquica. cuyos principales defensores son WERTHEIMER . como un complejo de cosas u objetos. sabores. una sensación gustativa agri-dulce. sonidos. captado por el sujeto de un modo directo e inmediato. lo que nosotros conocemos son objetos ya organizados. las sensaciones puras no se experimentan. pero las dos más importantes y que en cierto modo sintetizan las demás son la teoría asociacionista y la teoría gestaltista Según la escuela asociacionista —unida a la corriente filosófica llamada empirismo—. sino secundario.

ya que tal síntesis tendría como base unas sensaciones puras y previas. táctiles). pero tal integración. Estas dos teorías. tengan percepciones dispares B LA MEMORIA Una vez percibido un objeto. su imagen se fija y conserva en la memoria. 2 Tipos de memoria Según el tiempo de duración de los recuerdos. la comprensión y la carga afectiva de lo fijado. y tal parece ser la postura de la moderna psicología. según ya hemos indicado. y consiste en la capacidad de almacenar y recuperar experiencias e informaciones. aunque opuestas. olfativas. representaciones sensoriales (visuales. inmediato y fugaz. a la memoria a . podemos hablar. De la fijación dependen las dos fases siguientes. el mundo se nos agotaría en el instante presente de la percepción. al menos en parte. auditivas. situados ante un mismo elemento objetivo. La memoria constituye otro proceso psicológico de gran importancia en nuestro conocimiento de la realidad. Su capacidad de almacenamiento dura menos de un segundo. en cuanto tal fenómeno primario. pueden ser conciliadas. no es habitualmente consciente el sujeto. pensar y resolver problemas prácticos. Este se extingue a menos que se transfiera. la repetición. las sensaciones en estado puro no existen. Los factores de los que depende la fijación son la atención. y de su contenido. La memoria sensorial es el almacén de las diversas. mediante un acto de atención. Efectivamente. 1 Fases de la memoria Todos los modelos explicativos de la memoria (hay más de cincuenta) coinciden en distinguir en ella tres fases: la fijación o retención del nuevo material. la memoria a corto plazo y la memoria a largo plazo. y su recuerdo o actualización en la conciencia. no es una síntesis. gustativas. ya que siempre nos llegan integradas en el proceso perceptivo.b) La percepción. De no tener esta capacidad de almacenar la información perceptiva. Gracias a ella construimos nuestra identidad personal y colectiva. y tales sensaciones. no existen. pudiendo ser reproducida en cualquier momento. muchos psicólogos coinciden en distinguir tres sistemas de memoria distintos: la memoria sensorial. en cuanto que lo que se fija bien se conserva durante más tiempo y se recuerda mejor. es debida y está regulada por las experiencias previamente tenidas por el sujeto cognoscente. su conservación o almacenaje en algún lugar del cerebro (se desconoce el área concreta). Sólo así se explica el que dos sujetos.

La memoria puede quedar afectada por estados patológicos. considera el olvido como la expulsión de la conciencia de ciertos recuerdos desagradables. ciertos comportamientos. donde se conserva durante unos pocos segundos (el tiempo que se tarda. ya también porque recuerde más de lo normal.corto plazo. y las más relevantes para el sujeto son transferidas a la memoria a largo plazo. se suele distinguir entre el reconocimiento o impresión de familiaridad y la reproducción de lo fijado y conservado ( a veces no somos capaces de reproducir un nombre. como montar en bicicleta que no se olvidan nunca. haya una pérdida excesiva de recuerdos. formulada por Freud. De ahí que haya enfermedades por defecto de memoria o por exceso. los ancianos recuerdan mejor lo lejano que lo cercano en el tiempo. Y según la naturaleza de lo recordado. Es un mecanismo protector de la mente. y sin embargo lo reconocemos en cuando lo oímos). en general. por ejemplo. 3 Y la teoría de la represión. Se entiende por amnesia. pudiendo ser recuperadas en cualquier momento por la memoria a corto plazo. sin embargo. o lo que no se ha reforzado con sucesivos reaprendizajes. es decir. 2 La teoría de la interferencia atribuye el olvido a la interferencia de nuevas informaciones sobre las antiguas. Las teorías que explican el olvido solo son válidas en parte: 1 Según la teoría del desuso. Enfermedades por defecto Se distinguen dos tipos las amnesias y las afasias. Existen. ya porque el sujeto pierda los recuerdos de modo anormal. a la pérdida o disminución de la memoria. La memoria a corto plazo es la que almacena nuestros contenidos mentales en un momento determinado (lo que se piensa en este instante. 3 El olvido El olvido consiste en la extinción normal de los recuerdos. Según la manera de recordar. está en este sistema de memoria). Muchas informaciones de la memoria a corto plazo se olvidan. incluso durante toda la vida. 4 Enfermedades de la memoria. se olvida lo deficientemente fijado. entre memoria mecánica o repetitiva y memoria significativa o comprensiva. donde permanecen durante un tiempo ilimitado. Estos se refugian en el inconsciente y continúan influyendo en la vida psíquica del sujeto. Sin embargo. en memorizar un número telefónico y marcarlo). Se divide en: . por ejemplo.

Las amnesias lacunares. Las amnesias electivas. a los acontecimientos ocurridos entre dos fechas determinadas. Dentro de ella hay tres variedades interesantes. luego a los verbos. le falta la referencia de su contenido con un tiempo pasado.Las hipnagógicas son las imágenes inmediatamente anteriores al sueño. se dan principalmente en estados febriles y en los niños. etc.Las eidéticas son imágenes vivas y persistentes. . la característica de las agnosias es la imposibilidad de reconocer objetos. son fotografías mentales. que abarcan las imágenes relativas a un suceso o a una persona determinada (así en los accidentes de automóvil es corriente que el conductor no recuerde el accidente y los momentos previos a él). . a) La amnesia anterógrada. a la que. Hay varias clases de imágenes: . .Las oníricas son las imágenes producidas durante el sueño. Se conocen con el nombre general de afasias a un grupo de amnesias cuyo objeto es muy especializado. son las imágenes normales. en la que no se puede evocar las imágenes de acontecimientos pasados que ya habían sido fijadas. muy particularizado. en realidad lo que falla es la fijación de las imágenes. que se extienden a un período determinado del pasado.1 La imaginación La imaginación es una memoria de imágenes. caso típico de ellas es la amnesia de Wernicke. después a los adjetivos. en las que la amnesia va extendiendo por grados su radio de acción. Las más destacables son las siguientes: a) Las apraxias son perturbaciones de las imágenes motoras reguladoras de los movimientos (un pianista apráxico olvidará realizar los gestos para tocar en el piano). a diferencia del percepto o contenido de la percepción en que el objeto está presente. consistente en la imposibilidad de adquirir recuerdos a partir del momento en que se contrae la enfermedad. Las amnesias progresivas.Las icónicas son las imágenes vagas y fugaces de las cosas. b) La amnesia retrógrada. la imagen es menos intensa que el percepto y posee menor abundancia de detalles. en la que se pierde el lenguaje: primeramente afecta a los nombres propios. b) Las agnosias son perturbaciones conjuntas de la memoria y de la percepción. según algunos. . Una imagen es la representación mental de un objeto ausente.Las alucinaciones son imágenes en las que no hubo percepción previa. . con el detalle y la intensidad del percepto. B. luego a los nombres comunes. Además.

b) La mayor o menor abundancia de detalles. Las imágenes icónicas están más sujetas al control consciente de la voluntad que las eidéticas. las cuales prácticamente escapan al control de la voluntad. las oníricas y las alucinatorias. mientras que las hipnagógicas y oníricas tienen poca fidelidad. Normalmente distinguimos de un modo inmediato y directo entre las percepciones y las imágenes. etc. reproducen mejor el contenido de la percepción. las más fieles son las eidéticas. incluso . Propiedades de las imágenes Son: fidelidad. Diferencias entre la imagen y la percepción La profunda conexión existente entre percepción e imagen. generalmente la imagen. Los criterios que se han utilizado para diferenciarlas son diversos: a) La intensidad. Este carácter diferenciado. la imagen sería más débil. la percepción de un objeto se pre senta con un número de detalles sobre su estructura mucho mayor que el que tiene la imagen. frente a la percepción. entre lo percibido y lo imaginado. afectividad y poder dinamogénico. ya destacado por HUME en el siglo XVIII. 2. como en la psicastenia. Hay imágenes más fieles que otras. ha sido reiteradamente señalado por los psicólogos como uno de los más significativos para la distinción entre la percepción y la imagen de un objeto. vago. los distintos colores que aparecen en el cuadro. las hipnagógicas. no puede ser integrada con las demás percepciones de la realidad que nos rodea. En la actualidad este criterio es controvertido. ésta ofrece un aspecto desvaído. la imagen del día lunes —vuelta a clase— desagrado). Si estamos en nuestra habitación y formamos la representación de un nadador saltando desde el trampolín a la piscina.1. grado de control consciente.). no está de acuerdo. cómo van vestidos. luego las icónicas. frente a la precisión de la percepción. cuan do alguien imagina un hecho cómico es fácil que. en cuanto la primera condiciona la segunda. Por último las imágenes tienen capacidad de producir una respuesta motora. la imposibilidad de integrar esa representación con las demás percepciones de los objetos de la habitación indica que se trata de una imagen y no de una percepción. c) La carencia de integración de la imagen con el entorno real. menos intensa que la percepción. Sólo en casos de anormalidad psíquica. Toda imagen lleva consigo una carga afectiva (la imagen de algo bello nos produce agrado. o sea. La contemplación del cuadro de Las Lanzas nos da una serie de detalles que se perderán en la imagen (en la que probablemente no precisa remos cuántos personajes hay. se producen con facilidad estados de confusión entre unas y otras. no implica la confusión entre una y otra.

La ley que opera en cada caso depende de las experiencias personales del sujeto.involuntariamente. • Según la ley del contraste. mediante la memoria la almacenamos. las imágenes de objetos opuestos tienden a reproducir se conjuntamente. Asociamos la imagen del avión con la imagen del aeropuerto por la contigüidad espacial y temporal de todos los elementos. Estos tres procesos. Mediante la percepción recogemos información del medio. las imágenes de objetos contiguos. El . Estos procesos son los que proporcionan el material del pensar. y pensamiento abstracto. sino que está regulada por ciertas leyes: • Según la ley de la semejanza. tienden a reproducirse unidos. 3. La reproducción mental de la imagen de una catedral puede hacernos evocar la imagen de otra catedral. las imágenes de objetos semejantes tienden a reproducirse conjuntamente. el pensamiento propiamente dicho. Este fenómeno se denomina asociación de imágenes. La asociación de imágenes no se realiza de un modo arbitrario. las imágenes de una melodía suelen producir acompañamientos con pies y manos. Asociación de imágenes La reproducción de una imagen nunca se realiza sola(inductora). funcionan a la vez y suelen ser inconscientes. se ponga a reír. Los psicólogos cognitivos distinguen entre pensamiento concreto. que supone la percepción y la memoria. La imagen de un día de sol puede hacernos evocar la imagen de un día de lluvia. C EL PENSAMIENTO El pensamiento es la función superior de conocimiento. También pueden actuar varias leyes a un tiempo. encaminado a la resolución de problemas que afectan al individuo en un momento determinado. y mediante el pensamiento la combinamos y organizamos. abriéndola a nuevas posibilidades. mediante los cuales poseemos conocimiento del mundo. • Y según la ley de la contigüidad. espacial y temporalmente. que consiste en la capacidad de presentar simbólicamente la realidad y de razonar. sino que va acompañada de un conjunto de otras imágenes(inducidas).

y se forman mediante un proceso de abstracción. 2 Para Chomski. En esto se distingue de la imagen. que comparte con otros objetos.2 El lenguaje y pensamiento Hoy en día nadie duda de que lenguaje y pensamiento están interrelacionados. Gracias al lenguaje objetivamos y comunicamos el pensamiento. Piaget. Los contenidos conceptuales los referimos a una palabra. C. que se convierte en su símbolo. Las características del lenguaje animal son las siguientes: . 3 Para J. mientras que si digo "Dumbo es un elefante". estos pueden existir y de hecho existen sin lenguaje. que recoge sus características individuales y concretas. el pensamiento es anterior al lenguaje e independiente de este. el lenguaje específico que se habla. y los sordomudos con los dedos). Las posturas acerca de la relación entre pensamiento y lenguaje son: 1 El relativismo lingüístico(Sapir y Worf) sostiene que cada lengua impone una forma de pensar diferente. Además mientras la imagen se refiere a un objeto. "elefante" es un concepto. sin llegar a su total identidad (hay palabras sin sentido. y pensamientos inexpresables). el concepto se refiere a varios objetos. auque está determinado culturalmente. C. la representación mental de Dumbo es una imagen. se desarrolla a partir de un leguaje innato y universal. prescindiendo de sus características concretas e individuales.1 Los conceptos Mediante el pensamiento representamos las cosas a través de conceptos. Los conceptos permiten clasificar la infinita variedad de imágenes. Un concepto es la representación mental y simbólica de un objeto. Lenguaje animal y lenguaje humano.primero es compartido con los animales. para recoger sólo sus propiedades esenciales. El lenguaje se desarrolla en el niño como un instrumento para expresar pensamientos. Incluso el propio pensamiento se considera un diálogo interior con nosotros mismos (ciertos estudios han puesto de manifiesto que al pensar se realizan movimientos con la lengua y la laringe. Así. el segundo parece ser exclusivo del hombre.

sino imágenes verbales. Las características del lenguaje humano son muy diferentes de las del animal. en el sentido de que. el lenguaje humano comporta numerosos fonemas. dado que el animal no se eleva. b) Es mímico. correspondiendo al nivel abstractivo de la inteligencia humana. al menos en parte de sus manifestaciones. cualquier persona puede formar una frase que nadie haya empleado antes. En algún caso. debidos a las modificaciones de forma de las regiones faringobucales: el ser humano tiene la capacidad innata de emitir sonidos. el hombre puede crear formas de lenguaje nuevas. al nivel abstractivo. etc. Veamos cuáles son: a) El lenguaje humano es adquirido. pero siempre de forma muy limitada. auditivas. el animal no adquiere su lenguaje a través de un proceso de aprendizaje.. pero va a usar de esa capacidad para crear un conjunto de palabras de gran amplitud. en cuanto que las señales que lo integran no tienen relación con el objeto designado (salvo en el caso de las onomatopeyas). e) Es productivo. Este es quizás el rasgo más importante del lenguaje del hombre. no mímico. Como ha dicho CHAUVIN. d) Es convencional. . c) Es concreto. a) Es innato. sino instrumento del pensamiento. al pensar no utilizamos imágenes visuales. pero como tal el lenguaje es producto de una adquisición. f) Es abstracto. b) Es articulado. como vimos en el estudio de la inteligencia. estas diferencias son tan fuertes que bastan para establecer una separación radical entre el hombre y el animal. sin que nunca encontremos lenguaje articulado. cierto es que se basa en unos condicionamientos psicofisiológicos innatos. de un aprendizaje. palabras. constituyéndose en el llamado lenguaje interior. parece haber una posibilidad de adquisición de nuevos sonidos. c) Es simbólico siendo la palabra un símbolo de la cosa. esto permitirá que el lenguaje sea no sólo un medio de comunicación. frente al animal.

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