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Le miroir des âmes simples et anéanties 157

plus écouter leur grossièreté; qu'ils ne m'en parlent


plus, je ne puis plus la souffrir! et je n'en ai d'ailleurs
ni les moyens ni la raison. Et c'est là une œuvre de
Dieu, car Dieu fait son œuvre en moi : je ne lui dois
point d'œuvre, puisque lui-même opère en moi; et si
j'y mettais du mien, je déferais son œuvre. Et c'est
ainsi que les disciples de Raison voudraient, si je les
en croyais, me ramener en cette pauvreté de leur
conseil. Mais ils perdent leur peine, car c'est là chose
impossible; cependant, je les en excuse pour leur
bonne intention.

Chapitre 85. Comment cette âme est libre,


plus que libre, parfaitement libre

Amour : Cette âme est libre, plus que libre, par-


faitement libre, suprêmement libre, à sa racine, en
son tronc, en toutes ses branches et en tous les fruits
de ses branches.
Cette âme a pour héritage une liberté parfaite;
chacun de ses quartiers en est revêtu sur sa plaine 1.
Elle ne répond à personne si elle ne le veut bien et
s'il n'est de son lignage, car un gentilhomme ne dai-
gnerait répondre à un vllain qui l'appellerait ou le
convoquerait sur un champ de bataille; et c'est pour-
quoi, .qui appelle cette âme ne la trouve pas : ses
ennemis n'en reçoivent plus réponse.
L'âme: C'est juste. Puisque je crois Dieu en moi,
il faut qu'il se souvienne de moi; sa bonté ne peut
me perdre.
Amour : Cette âme est écorchée vive en étant mise
à mort, elle est embrasée par l'ardeur du feu de la
charité, et sa cendre est jetée en haute mer par le
néant de sa volonté. Elle est d'une aimable noblesse
dans la prospérité, d'une haute noblesse dans l'adver-
sité, et d'une excellente noblesse en tous lieux, quels
qu'ils soient. Celle qui est telle ne recherche plus
178 Le miroir des âmes simples et anéanties

de volonté libre! Ce n'est pas le cas, Dieu merci!


Car il faudrait que Dieu ne soit pas Dieu pour que
la vertu me soit enlevée malgré moi. En effet, pas plus
que Dieu ne peut pécher, lui qui ne peut le vouloir,
je ne puis pécher sans que ma volonté le veuille : en
son amour, mon bien-aimé m'a donné cette liberté
par sa bonté. Mais si je voulais pécher, pourquoi ne
le supporterait-il pas? S'il ne le supportait pas, son
pouvoir m'enlèverait ma liberté; mais sa bonté ne
pourrait supporter que son pouvoir m'ôte ma liberté
en rien; autrement dit, elle ne pourrait supporter
qu'aucun pouvoir m'ôte mon vouloir sans que ma
volonté y consente. Sa bonté m'a donc donné, par
pure bonté, une volonté libre : en tout ce qu'il a fait
pour moi, il ne m'a rien donné de meilleur; le reste,
il me l'a prêté par courtoisie, et s'il me le reprend,
il ne me fait aucun tort; mais ma volonté, il me l'a
librement donnée, et c'est pourquoi il ne peut la
retrouver s'il ne plaît à mon vouloir. Le maître de
l'amour m'a donné par amour une telle noblesse en
sa bonté, que jamais la liberté de mon vouloir ne peut
m'enlever de lui si je ne le veux.

Chapitre 104. Où l'âme dit comment Dieu


lui a donné sa volonté libre

L'âme: Voyez comment Dieu m'a librement donné


ma volonté libre! J'ai dit plus haut qu'il m'a en plus
donné autre chose; mais en disant cela, on pourrait
comprendre qu'il ne m'aurait pas tout donné, vu qu'il
ne m'a donné que la volonté libre, et que les autres
choses, il me les a prêtées. Certes, ce serait mal
comprendre, car il m'a tout donné et il n'aurait rien
pu retenir sans me le donner, ce que confirme Amour
lorsqu'il dit que ce ne serait pas amour de bien-aimé
à moins de cela. En effet, en me donnant par sa pure
bonté une volonté libre, il m'a tout donné pour peu

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