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JOHN M.

KELLY LIDDABY
j^.
Donated by
The Redemptorists of
the Toronto Province
from the Library Collection of
Holy Redeemer Collge, Windsor
University of
St. Michael's Collge, Toronto
l</i
f LIBRARY
j
.^
HOLY REOEEMER LIBRARY, W^'DSOR
^
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SAINT JEROME
SA VIE ET SON UVRE
Digitized by the Internet Archive
in 2010 with funding from
University of Ottawa
http://www.archive.org/details/saintjrmesav01cava
UNIVERSIT
CATHOLIQUE
'/^
ET COLLGES THOLOGIQUES O, P. ET S.
J.,
DE LOUVAIN
SPICILEGIUM
SACRUM
LOVANIENSE
TUDES ET DOCUMENTS
FASCICULE 1
C37
FERD.
CAVALLERA
PROFESSEUR A L'iNSTITUT CATHOLIQUE DE TOULOUSE
SAINT
JRME
SA VIE ET SON UVRE
^
PREMIRE PARTIE
Tome I
HOLYREDEEMERLIBfiRY,
WINDSOR
LOUVAIN , PARIS
"SPICILEGIUM SACRUM LOVANI-fiNSE
"
Librairie Ancienne HONOR CHAMPION
BUREAUX EDOUARD CHAMPION
RUE DE NAMUR, 4O QUAI MALAQUAIS,
J
1922
A. 1.
^^-/;^i^^
INTRODUCTION
Ce livre est la premire partie d'un travail d'ensemble sur saint
Jrme et son uvre. Laissant pour un autre volume l'tude
doctrinale et littraire, je n'ai en vue ici que la biographie. Une
attention spciale
y
est accorde aux questions de chronologie,
pour lesquelles il a paru, qu'en dpit des recherches antrieures,
il tait possible d'arriver plus de prcision et mme sur certains
points de vritables certitudes.
Jrme qui a conserv la postrit, par ses biographies ou
ses loges, le souvenir de tant de ses contemporains ^, n'a point
trouv dans son entourage un Possidius ou un Gerontius, pour
nous transmettre sur lui quelques souvenirs, pas davantage un
Grgoire de Nazianze, pour composer son loge. Ses plus ancien-
nes vies sont tardives et lgendaires
^.
Elles forment les premiers
anneaux de la chane des histoires modernes, elles n'ont aucun
titre reprsenter les contemporains dont parfois elles usurpent
le nom.
Il nous reste, pour nous documenter, avec les allusions des
auteurs qui connurent saint
Jrme ou des tmoins de sa vie, les
uvres mmes de l'infatigable crivain. Sans faire la lumire sur
tous les points, les unes et les autres permettent une reconstitu-
*
Biographies de Paul l'ermite, de saint Hilarion, du moine Malchus, loges
de La, d'Asella, de Marcelin, de Paula, de ses filles Blsilla et Paulina, de Npo-
tien, de Nebridius, de Lucinus.
*
Voir note complmentaire T.
VI INTRODUCTION
tion assez complte. Les Apologies de Rufin, les lettres et les
traits de saint Augustin, quelques tmoignages, prcieux quoi-
qu'assez brefs, de Sulpice Svre, d'Orose, de Palladius, de
Thophile, la correspondance pontificale renseignent sur nombre
de faits
^.
Saint Jrme lui-mme, si l'on met part les autobio-
graphies comme les Confessions, est sans doute celui des auteurs
chrtiens d'Occident qui nous a laiss le plus de dtails person-
nels. Occupations ou sentiments, gots littraires et dispositions
morales, souvenirs de jeunesse, difficults du prsent, apprhen-
sions pour l'avenir, amitis et rancunes, contradictions et contro-
verses, infirmits chroniques ou momentanes, il n'est pas jusqu'
ses tentations et ses rves sur lesquels il ne nous fasse quelque
confidence
^.
Mais cette abondance ne va pas sans danger : il importe d'y
prendre garde. Ces renseignements nous arrivent par des sources
diverses.Ily a d'abord les lettres^ et les prfaces. Fort nombreuses,
celles-ci, plus encore que les lettres dont un grand nombre sont
de vrais opuscules, constituent des fragments d'autobiographie,
crits au jour le jour, sous l'impression du moment
*.
Elles prci-
sent des particularits de la vie extrieure ou fixent un tat d'me.
Il
y
a ensuite les traits de polmique et les apologies o la pr-
occupation de la dfense personnelle est prpondrante \ En
dernier lieu viennent les autres uvres de caractre moins sub-
^
Un choix, sous le titre de Selecta Veterum testimonia de Hieronymo eiusque
scriptis, allant du Vau XVIP sicle, dans Migne, PL, XXII, 213-232.
^
Ces dtails ont t runis diverses reprises dans des recueils spciaux qu'il
y
aurait avantage refaire: AuG. Cermelli, Vitaprimi et maximi doctoris Ecclesiae
Smi Hieronymi, Ferrare, 1648,
8*^,
71 pages; Seb. Dolci, Maximus Hieronymus
vitae suae scriptor, sive de morihus, doctrina et rbus gestis Hieronymi Stridonensis
commentarius ex ipsismet eius operibus decerptus, editus,illustratus, Ancne,
1750,
8,
XVI-240 pages.
'L'dition critique deM.HiLBERG (CSEL,t. LIV-LVI) comprend
154
lettres;
122 sont de Jrme lui-mme, les autres sont des papes Damase, Anastase, Inno-
cent I, de saint Augustin, de saint piphane, de Thophile d'Alexandrie, etc. On
peut compter 69 lettres familires et
53
traits, sous forme pistolaire. A ces der-
niers Jrme donne de prfrence le nom de libelli (par exemple pour la lettre
XXII).
*
Les prfaces sont au nombre de 1
10,
plusieurs fort courtes.
*
Polmique personnelle : le Contra lohannem Hierosolymitanum et les deux
Apologies contre Rufin,
INTRODUCTION
VII
jectif. Accessoirement, au gr de l'imagination et au hasard du
dveloppement, elles prsentent des allusions ou voquent des
souvenirs. Bien que fort divers d'tendue et d'importance, ces
matriaux autobiographiques posent tous le mme problme et
requirent dans leur emploi la mme prudente mthode.
Elle est conditionne par le temprament littraire de saint
Jrme et plus encore par sa psychologie. De nature fort prime-
sautire, ressentant avec une vivacit singulire la premire im-
pression fcheuse, et s'y abandonnant sans rserve, il l'exprimait
avec force et sans mnagement. Son ducation littraire, loin
d'attnuer ces dispositions, avait contribu les exagrer. Ce
n'est pas en vain que Jrme avait pris, comme tudiant de
rhtorique, sa large part des controverses fictives, ou suivi avec
assiduit les audiences des tribunaux romains o s'invectivaient
les avocats. La lecture des satiriques et des comiques avait encore
dvelopp en lui le talent et le got de la caricature, le penchant
aux allusions malignes et aux exagrations. Assurment il cher-
chait se surveiller, et tchait de respecter les lois de la charit et
de la vrit. Mais les premires n'taient gure en question, quand
il s'agissait de polmique, et les secondes comportaient, dans les
murs littraires du temps, des liberts beaucoup plus tendues
que de nos jours.
Saint
Jrme s'est expliqu l- dessus sans ambages dans son
Apologie pour VAdversus lovinianum
^.
C'est, dit-il, une question
de genres Httraires. La polmique n'est pas la dogmatique.
Celle-ci demande un expos franc et loyal. Celle-l est une
escrime qui requiert l'habilet dans la feinte et la souplesse.
L'adversaire doit se parer contre les ruses et s'attendre, quand on
lui prsente du pain, recevoir une pierre. Ainsi ont agi non
seulement les crivains profanes, mais aussi les chrtiens, dans la
controverse, exprimant moins leurs sentiments intimes que ce
*
Epist. XLIX,
13
(XLVIII, Vallapsi), un long dveloppement sur ce sujet:
Interdum coguntur loqui non quod sentiunt sed quod necesse est. Il montre
ensuite comment saint Paul et le Christ lui-mme adaptent leur enseignement
aux divers auditoires. Autre est la mthode suivie avec les aptres, autre avec les
Pharisiens.
VIII INTRODUCTION
que rclamerait la situation. Chaque genre a ses lois qu'il faut
suivre et d'aprs lesquelles il faut juger les crits.
Ailleurs il a lui-mme appliqu consciemment la thorie ^,
et
cet exemple doit tre toujours prsent l'esprit, quand on utilise
son uvre, car il claire d'un jour singuUer cet tat d'me si
diffrent du ntre. Il serait aussi injuste qu'inlgant de le taxer
d'insincrit. Son ami Rufin l'ayant vis, dans sa prface du
Periarchon, d'une manire qu'il jugea dsobligeante et qui lui
imposait, assuraient ses partisans romains, de protester publique-
ment, Jrme,
ne tenant pas briser une amiti pniblement
renoue, imagina pour tout concilier d'crire la phrase suivante :
c( Les feuilles que vous m'avez envoyes m'ont honorablement
insult. Elles louent mon talent, de manire me refuser l'ortho-
doxie. Comme Alexandrie, Rome et dans presque tout l'univers
de braves gens ont l'habitude de rpandre les mmes bruits, et
m'aiment au point de ne pouvoir tre hrtiques sans moi, je
laisserai les personnes et rpondrai aux faits et aux accusations
seulement. Rufin s 'tant plaint de cette attaque, son avis
injustifie, Jrme lui fit en toute candeur l'trange rponse que
voici : Ce dont un seul et un ami m'avait charg Rome, j'ai dit
que beaucoup d'ennemis me le reprochaient dans tout l'univers, pour
ne point paratre rpondre une personne, mais une accusa-
tion. Ainsi pour dpister les lecteurs et ne point mcontenter
Rufin, Jrme multipliait le nombre de ses ennemis. Il crait de
toutes pices le fait d'une opposition qui, par la prcision des
^
Epist. LXXXIV, I , Pammachius et Ocanus : Schedulae quas misistis
honorifica me affecerunt contumelia, sic ingenium praedicantes ut fidei tollerent
veritatem. Quia eadem et Alexandriae et Romae et in toto paene orbe boni
homines super meo nomine iactare consueverunt et tantum me diligunt ut sine
me haeretici esse non possint, omittam personas et rbus tantum et criminibus
respondebo. Dans VApologie,

je dsignerai toujours sous ce nom le Contra
Rufinum,

expliquant son attitude


(11,3;
PL, XXIII,
399,
C), il crit: Quam-
vis laesus sic amicitiae iura servavi ut me sine accusantis accusatione defen-
derem et quod unus Romae amicus obiecerat a multis in toto orbe inimicis dice-
rem iactitatum, ut non viderer homini sed criminibus respondere. Il rpte
cette explication, l'anne suivante {Apol. III,
34;
Ibid. 482,
A): " Purgare me
volui et hoc sine invidia nominis tui ut quod tu solus accusaveras ad multos
referrem, non tibi haeresim obiciens sed a me repellens.

INTRODUCTION IX
dtails donns (Alexandrie, Rome), pouvait paratre une infor-
mation historique de premire valeur.
On pourrait citer d'autres exemples
^.
Ils ne doivent entraner,
je le rpte, aucune apprciation dsobligeante sur la sincrit de
saint Jrme.
On reste dans l'ordre littraire et psychologique, au
moins habituellement. Il faut seulement
y
voir un procd de
style sur lequel il n'y a point prendre le change, quand il
s'agit d'interprter les textes. Leur donner une valeur absolue
serait s'exposer des erreurs considrables. C'est dire toute la
complexit et la dlicatesse de la tche qui s'impose l'historien.
Une autre consquence doit tre signale. Puisqu'il faut
y
regarder de si prs et n'accepter les assertions, parfois les plus
formelles, que sous bnfice d'inventaire, saint Jrme ne peut
tre le seul profiter d'un traitement quitable. Ses adversaires
ont droit voir leur cause apprcie avec la mme impartialit.
Pour les juger il faut tenir compte de l'tat d'esprit et des habi-
tudes littraires de leur contradicteur. L'historien n'est pas un
apologiste. Quelles que soient ses sympathies personnelles, il
doit tous la mme mesure de justice et de comprhension et ne
saurait approuver chez les uns ce qu'il a dclar blmable chez
les autres. Il est assurment plus facile et parfois, peut-tre,
littrairement plus intressant de simplifier les lignes, d'accuser
les contrastes ou d'aviver les couleurs, mais pour les morts
comme pour les vivants, mme dans les querelles de plume, la
probit, l'attention vigilante se conformer aux exigences ri-
goureuses de la conscience professionnelle restent le premier des
devoirs. C'est quoi j'ai tch au cours de ce volume.
Il repose avant tout sur l'tude directe des textes. L'dition
critique des uvres de saint Jrme en est peine ses dbuts,
sauf pour les lettres
^.
Elle a cependant dj permis plusieurs
*
Il est clair, en particulier, que lorsqu'il parle des gens qui viennent se
plaindre lui catervatim Bethlem ou de tota Italia et Dalmatia, il faut mettre
une sourdine. L o la lettre LXXXV,
3,
dit : Nisi omnis paene fraternitas
postulasset , en parlant de Rome, il faut voir seulement un cho de ce que
Pammachius et Oceanus disaient dans leur lettre : Non tam nobis quam
universis qui in Urbe habitant profuturum opus (Epist. LXXXIII).
2
Le second volume contiendra une tude sur les ditions de saint Jrme.
X
INTRODUCTION
reprises des rectifications notables aux donnes considres
comme acquises. Pour le reste, l'dition Vallarsi, reproduite par
Migne dans la Patrologie latine, t. XXII-XXX, malgr ses in-
suffisances, rend toujours service. Les biographies modernes
m'ont surtout aid critiquer les rsultats de l'tude directe.
Au lieu d'embroussailler les notes de discussions avec certains
crivains rcents, il m'a paru prfrable d'insister sur la preuve
mme et de mettre en tout son jour ce que j'ai cru tre la vrit.
Il sera facile au lecteur de se former un jugement.
Je
ne saurais terminer cette introduction sans remercier les
Directeurs du Spicilegium Sacrum Lovaniense pour la publication
de ce travail comme premier volume de leur collection. Que
le R. P. de Ghellinck en particulier reoive ici l'expression de
ma cordiale gratitude. Il ne s'est pas content de surveiller de
prs l'impression de ces pages. Elles doivent encore beaucoup
sa critique bienveillante et claire non moins qu' son
rudition aussi tendue et complaisante que dsintresse.
Toulouse, Institut Catholique,
21 juin 1922.
Ferdinand Cavallera.
LISTE DES ABRVIATIONS
AA. SS.
Bardenhewer
Gesckichte
BHL
BLE
CSEL
DACL
DTC
HE
Jaff
MGH
PG
PL
RHLR
SCHANZ
TU
Acta Sanctorum Septembris... tomus VIII, Anvers, 1762.
Geschichte der altkirchlichen Literatur, tome III, Fribourg-
en-Brisgau, 191 2.
Bibliotheca Hagiographica Latina antiquae et mediae aetatis,
ediderunt Socii BoUandiani,
3
vol. Bruxelles, 1898-1911.
Bulletin de Littrature Ecclsiastique, publi par l'Institut
Catholique de Toulouse, Paris et Toulouse, 1899 et suiv.
Corpus Scriptorum Ecclesiasticorum Latinorum editum con-
silio et impensis Academiae Litterarum Caesareae Vin-
dobonensis, Vienne, 1866 et suiv.
Dictionnaire d'Archologie chrtienne et de Liturgie (publi
sous la direction de dom Cabrol et de dom Leclercq),
Paris, 1907
et suiv.
Dictionnaire de Thologie catholique (publi sous la direction
de Vacant, Mangenot et de M. Amann), Paris, 1903
et
suiv.
Historia Ecclesiastica (d'Eusbe, de Socrate, de Sozomne,
de Thodoret, etc.).
Regesta Pontificum Romanorum ab condita Ecclesia ad annum
post Christum natum MCXCVIII,
2^ dit., 2 vol., Leipzig,
1888.
Monumenta Germaniae Historica, Hanovre et Berlin.
Patrologiae cursus completus, accurante
J.
P. Migne, srie
grecque, Paris, 1857-1866.
Patrologiae cursus completus, accurante
J.
P. Migne, srie
latine, Paris, 1844-1855.
Revue d'histoire et de littrature religieuses, Paris, 1897
et
suiv.
Geschichte der rmischen Litteratur bis zum Gesetzgebungs-
toerk des Kaiters Justinian. Vierter Teil : Die rmische
Litteratur von Constantin bis zum Gesetzgebungswerk
Justinians. Erste Hlfte : Die Litteratur des vierten Jahr-
hunderts (Handbuch der klassischen Altertumswissenschaft,
Band VIII, Teil iv, Hlfte i), z" dition, Munich, 1914.
Texte und Untersuchungen zur Geschichte der Altchristlichen
Literatur, publis par O. von Gebhardt, A. von Harnack
et C. Schmidt, Leipzig, 1882 et suiv.
LIVRE I
LA JEUNESSE ET LE PREMIER SJOUR EN ORIENT
(347-382)
CHAPITRE I
LES PREMIRES ANNES
(347-374)
I. Naissance et enfance Stridon.

II. ducation Rome.

III. Sjour Trves.

IV. Retour en Italie : Aquile.


Saint Jrme naquit un peu avant le milieu du IV^ sicle ^,
Stridon, bourgade fortifie, situe sur la frontire orientale
d'Italie, l o elle confinait aux provinces de Dalmatie et de Pan-
nonie
^.
Quand l'invasion des Goths vint se briser contre les
Alpes Juliennes, Stridon fut ruine par eux de fond en comble, si
bien que, toute trace en ayant disparu et Jrme tant le seul
crivain en faire mention, sa situation prcise reste incer-
taine. Elle tait cependant assez voisine d'Aquile vers l'ouest et
d'Haemona (Lubiana) au nord, pour que les relations fussent
faciles et frquentes avec ces deux cits, ainsi qu'avec les les du
Quarnero
^.
Le pays tait riche et prospre. Ses habitants en ti-
raient bon parti. Jrme leur reprochera plus tard, outre leur
manque d'ducation, de se plaire uniquement aux jouissances
matrielles et de n'estimer que la richesse
^.
Sa famille tait-elle autochtone ou d'origine latine
.''
Il n'est pas
possible de le dterminer. En tout cas elle tait considrable et
' Pour toutes les questions de dates, se reporter l'ejccMWM sur la chronologie
de saint Jrme, t. II, p. 1-63.
Voir la note complmentaire A sur la patrie de saint Jrme. Le texte essen-
tiel est le chapitre CXXXV du De Viris (PL, XXIII,
719):
Hieronymus,
natus ptre Eusebio, oppido Stridonis, quod a Gothis eversum, Dalmatiae
quondam Pannoniaeque confinium fuit.
^
Cela ressort de la correspondance {Epist. I-XIV), de la polmique avec Rufin
et du voyage de Paulinien, frre de Jrme, au pays natal (Epist. LXVI,
14).
Epist. VII,
5
: In mea enim patria, rusticitatis vernacula, deus venter est et
de die vivitur, sanctior est ille qui ditior est.

4
LES PREMIERES ANNEES
des mieux pourvues. Ses domaines taient assez vastes pour
qu'aprs la ruine du pays, leur vente apportt des ressources
apprciables au monastre de Bethlem ^.
Les parents de Jrme
taient catholiques
^, mais, selon l'usage alors si rpandu, tout en
l'levant dans leur foi, ils ne le firent point baptiser et le laissrent
grandir simple catchumne. On l'appela Hieronymus et parfois
l'on ajoutait ce nom celui de son pre Eusebius
^.
Sur ses pa-
rents, Jrme
ne nous a gure laiss de dtails
*.
Il mentionne
seulement une tante maternelle Castorina, avec laquelle il fut
quelque temps brouill ^, et une grand'mre dont l'indulgence
caressante lui laissa de tendres souvenirs
^.
Une sur et un frre
Paulinien, notablement plus jeunes, compltaient la famille \
^
La preuve est tire de la lettre LXVI, 14 : Compulsi sumus fratrem Pau-
linianum ad patriam mittere ut semirutas villulas quae barbarorum effugerunt
manus et parentum communium cineres venderet (edd.: census
;
la correction
est adopte par M. Hilberg). Elle est confirme par tout ce qui est dit de la situa-
tion sociale de Bonose et par les dtails sur les esclaves ; cfr infra, p. 5.
-
Prface de la traduction de Job sur l'hbreu (PL, XXVIII, 1082, B) : Ego
christianus, de parentibus christianis natus.
Epist. LXXXII, 2 : Nos ...
ab ipsis, ut ita dicam, incunabulis, catholico sumus lact nutriti.

^
La notice autobiographique {De Viris, CXXXV) ne connat que le nom de
Hieronymus . Ainsi les lettres, les ddicaces et les traits saui la Chronique : par
exemple, Epist. IV, 2 et VII,
3
: Hieronyme, veni foras. De mme les contem-
porains : piphane, Palladius, Jean de Jrusalem. La traduction de la Chronique
(en 380-381) dbute exceptionnellement (PL, XXVII,
33-34)
par : Eusebius
Hieronymus Vincentio, etc. . Quant au nom de Sophronius donn Jrme par
quelques manuscrits, il est d sans doute une confusion avec le nom du moine
grec, son ami, traducteur de quelques-unes de ses uvres et auquel est attri-
bue une version grecque du De Viris.
*
Ils taient encore en vie, lors de son premier dpart pour l'Orient, en
374
{Epist. XXII, 30). Ils sont donns comme parents communs de lui et de Paulinien
dans la lettre LXVI, i4.Tillemont renvoie tort VApologie (I,3o) : ilyest ques-
tion de Vavia, non de la mre. On a voulu tirer des conclusions dfavorables de
ce silence sur sa mre : rien de plus vain que de pareilles dductions. D'ailleurs
il a su parler du dvouement maternel avec motion sinon avec un got irrpro-
chable {Epist. CXVII,
4)
: Illa te diu portavit, diu aluit et difficiliores infantiae
mores blanda pietate sustinuit; lavit pannorum sordes et immundo saepe foe-
data est stercore, adsedit aegrotanti et quae propter te sua fastidia sustinuerat,
tua quoque passa est, etc. Voir encore les touchantes recommandations au
moine Rusticus sur la conduite tenir l'gard de sa mre {Epist. CXXV, 6).
*
Epist. XIII. Voir plus bas, chapitre II, p. 48-49.

Apol. I, 30 (PL, XXIII,


422,
A)
;
cfr infra, p. 5,
n. 2.
^
Il est remarquable que Jrme ne mentionne que sa sur dans l'numra-
tion de la lettre XXII, 30: Parentibus, sorore, cognatis, probablement parce
NAISSANCE ET ENFANCE A STRIDON
5
Ds le berceau Jrme fut lev avec un compagnon de mme
ge et de mme rang social, Bonose, qui devint pour lui un ami
trs cher. Ils passrent ensemble des bras des nourrices aux
mains des pdagogues
^.
Assez vite, on appliqua l'enfant l'tude des lments, mais
ce ne fut pas sans difficult. L'heure de la classe venue, il fallait
plus d'une fois l'arracher de force sa grand'mre pour le livrer
au matre impitoyable, qui n'pargnait pas les coups. Il prenait
sa revanche les jours de cong et s'en donnait alors cur joie
de courir travers les chambrettes des esclaves et de cultiver
ses jeux prfrs
^.
Toutefois il ne tarda pas non plus s'int-
resser aux jouissances intellectuelles et manifester un got sur-
prenant pour les travaux de l'esprit. On peut se le reprsenter
alors comme un enfant d'aspect plutt chtif, petit de taille et de
sant dlicate, ce qui expliquerait au besoin une pointe non dis-
simule de gourmandise
"*.
Il a des qualits et des dfauts carac-
triss. Remuant, espigle, fort sensible, aussi prompt aux clats
de la colre qu'aux lans passionns de la reconnaissance et de
l'amiti, il est susceptible, ombrageux, vindicatif, habile dis-
que, la date o il crivait
(384),
Paulinien l'avait dj rejoint Rome. Il semble
que la sur ft l'ane de Paulinien, car celui-ci n'avait pas trente ans lors de son
ordination
(394)
;
il tait donc n aprs 364. Or onze ans plus tard, Jrme
disait
(Epist. VII,
4)
en parlant de sa sur, qu'elle allait entrer dans l'adolescence; elle
devait donc avoir atteint environ sa quinzime anne. Vallarsi (Fzfa Hieronymi,
I.
4;
PL> XXII,
13-14) fait une confusion au sujet de Paulinien; il n'est nulle-
ment question de lui comme
e servo clericum factum , dans la lettre
LXXXII,
6, mais d'un autre clerc.
^
Epist. III,
5 : Scis ipse (Christe) ... ut ego et ille a tenera pariter infantia ad
florentem usque adoleverimus aetatem, ut idem nos nutricum sinus, idem am-
plexus foverint baiulorum. Plus haut {Epist. III,
4),
Jrme
avait dj crit :
Ecce puer honestis saeculo nobiscum artibus institutus, cui opes adfatim, digni-
tas adprime inter aequales.
^
Apol. I, 30 (PL, XXIII,
422, A) : Memini me puerum cursitasse per cellulas
servulorum, diem feriatum duxisse lusibus et ad Orbilium saevientem de aviae
sinu tractum esse captivum.
Ce matre est appel Orbilius, par allusion celui
dont parle Horace {Epist. II, i,
71).
^
Epist. III, I : " Invalidum etiam cum sanum est corpusculum ; In Zacha-
riam, XII, 2 (PL, XXV,
1509,
D). Pour la gourmandise, j'interprte en ce
sens l'aveu de la lettre XXII, 30: Cum... domo... cognatis et, quod his
difficilius est, consuetudine lautioris cibi, propter caelorum me rgna castrassem.

Les donnes qui suivent sont dduites des manifestations ultrieures de son
caractre.
6 LES PREMIRES ANNES
cerner les travers et les souligner d'un trait mordant. Son esprit
est trs vif et sa mmoire tenace. Il manifeste une curiosit in-
tellectuelle de bon augure. En dpit de sa causticit, son cur est
gnreux, accessible aux sentiments levs; un idal terre terre
ne pourra jamais lui suffire. Sa nature complexe offre pour le
bien comme pour le mal des ressources peu communes.
II
Soit cause de ses dispositions merveilleuses, soit pour
d'autres motifs, lorsque l'instruction lmentaire prit fin et qu'il
fallut chercher hors de Stridon o poursuivre les tudes, ce ne
fut point aux villes voisines que l'on songea, ni mme Milan
relativement proche, mais la capitale. Aux environs sans doute
de la douzime anne, le fils d'Eusebius de Stridon prit avec Bo-
nose la route de Rome.
On tait aux derniers temps de l'empereur Constance, ce
moment o l'empire officiellement chrtien tait dchir par les
luttes intestines, tandis qu'aux frontires l'ennemi multipliait les
incursions. Le pouvoir favorisait l'arianisme, mais s'il avait pu
dsorganiser les communauts orthodoxes en exilant leurs v-
ques, il n'avait point russi dtacher l'Occident du catholi-
cisme. Rome en restait le plus vif foyer, malgr les dsordres
que l'loignement de Libre et les conversions superficielles
favorisaient. D'ailleurs elle n'avait point cess d'tre le centre
d'attraction de toutes les sectes chrtiennes, aussi bien que des
cultes paens. Les manichens et les novatiens
y
voisinaient avec
les fidles du polythisme que ne dcourageait point la dfaveur
du pouvoir. La plupart des patriciens et des hommes en place
s'en tenaient ainsi aux coutumes ancestrales. Plusieurs mme
regardaient avec complaisance vers la Gaule o le Csar Julien
laissait deviner vers quels autels il porterait ses hommages,
lorsqu'il serait le matre.
D'ailleurs les coles continuaient
y
tre florissantes et le got
des choses de l'esprit n'y avait rien perdu de sa ferveur. Parmi les
nombreux professeurs qui se disputaient la clientle scolaire,
DUCATION A ROME
7
deux surtout retinrent l'attention du nouveau venu : le rhteur
Marius Victorinus et le grammairien Aelius Donatus. C'est
celui-ci qu'il s'adressa d'abord
^.
Sous sa direction il n'apprit pas
seulement les rgles arides de la grammaire et de la potique
^,
il s'initia surtout la lecture raisonne des prosateurs et des
potes latins^. Du grec il n'tait alors plus srieusement ques-
tion dans l'enseignement occidental et en gnral on se contentait
d'en apprendre les lments
*.
1
Sur Donat, voir Schanz,
832
(t. IV, i, p. 149-161). Jrme l'appelle tou-
jours praeceptor meus. Les textes sont groups dans Luebeck, p. 224; y
ajouter
celui de la Chronique, 17 anne
(354)
de Constance (PL, XXVII, 687-688;
dit. Helm, p. 239)
: Victorinus rhetor et Donatus grammaticus praeceptor
meus, Romae insignes habentur.

"
Les uvres de saint Jrme y
font allusion quelquefois, surtout par voie
d'exemples.
^
Les commentaires conservs de Trence et de Virgile peuvent donner une
ide de cet enseignement o les leons morales se mlaient aux remarques d'or-
dre philologique et littraire. Le commentaire de Jrme sur l'Ecclsiaste rap-
pelle une anecdote caractristique de cet enseignement oral (PL, XXIII, 1019,
A), propos d'un vers de Trence : Unde praeceptor meus Donatus cum istum
versiculum exponeret : Pereant, inquit, qui ante nos nostra dixerunt.

*
Sur la connaissance du grec par saint Jrme, son propre tmoignage con-
corde avec celui de Rufin. Dans la lettre XVII, au prtre Marc, de
377,
il crit
ironiquement (n. 2) : " Plane times ne eloquentissimus homo in syro sermone vel
graeco ecclesias circumeam ! Rufin crit de son ct (^^o/.II,7
;
PL,XXI, 590-
591):
Ante enim quam converteretur (la conversion monastique) mecum pa-
riter et litteras graecas et linguam penitus ignorabat. Il est probable que, comme
saint Augustin,
Jrme et Rufi.n savaient au moins les lments (Confessiones, I,
13-14; PL,XXXII,
670-671). C'est lors de son sjour au dsert, puis Antioche,
que Jrme se mit srieusement l'tude de cette langue. Pammachius et
Oceanus n'auraient sans doute pas crit saint Jrme pour avoir une traduc-
tion, s'ils avaient pu confronter celle de Rufin avec l'original. Eusbe de
Crmone, qui appartenait une famille distingue, ignorait le grec (Jrme,
Epist. LVII, 2) : Graeci enim eloquii penitus ignarus erat. Paulin de Noie,
qui Jrme attribue une connaissance suffisante du grec pour lire le Periarchon
(Epist. LXXXV,
3),
se plaint de le savoir peu (Epist. XLVI, 2; PL, LXI,
392-393)
et souhaiterait avoir Rufin prs de lui pour se perfectionner. En
revanche, Blsilla est loue pour sa connaissance parfaite de cette langue
(Epist. XXXIX, i) : Si graece loquentem audiisses, latine eam nescire puta-
res. Il est vrai que sa famille, du ct paternel, tait d'origine grecque et se
glorifiait de descendre d'Agamemnon. Elle possdait la plus grande partie de
ses proprits en pire (Comm. in... Titum, prologue; PL, XXVI,
546,
A). Il
y
avait donc une raison spciale cette tude approfondie. Sur cette priode, il
n'existe pas, ma connaissance, de monographie, comme pour les trois pre-
miers sicles de l're chrtienne et le dbut du IV* sicle : Excursus I de
Caspari, dans Quellen zur Geschichte des Taufsymbols, t. III,
1875, p. 267-466,
8 LES PREMIRES ANNEES
A l'cole de ce matre expriment,
Jrme fit des progrs ra-
pides et se passionna sans peine pour la littrature. C'est alors
qu'il commena ces vastes lectures dont une mmoire particu-
lirement heureuse lui assurerait le bnfice jusque dans sa vieil-
lesse. Le matre commentait de prfrence Virgile; l'lve l'ap-
prenait par cur et d'eux-mmes les vers du chantre d'ne se
prsentaient sous sa plume pour embellir ses propres composi-
tions^. Mais les autres auteurs n'taient pas ngligs : Cicron,
Salluste, Tite-Live, Quintilien, les comiques et les satiriques,
o s'alimentait de prfrence sa verve railleuse, taient lus et
relus, soit avec le matre, soit dans la solitude de sa chambre
d'tudiant. Bientt les manuscrits commencrent s'y aligner,
prmices d'une bibliothque personnelle, persvramment enri-
chie et o passait le plus clair des ressources qui lui venaient de
Stridon
2.
A ct des textes il
y
avait les commentaires, ceux du
matre d'abord sur Trence, sur Virgile, puis les autres, plus ou
moins clbres ou recommands aux coliers studieux, d'Asper,
de Volcatius, de Victorinus
^.
Jrme s'appliquait aux exercices
destins drober aux modles le secret de leur correction et de
leur lgance. Son vocabulaire s'enrichissait en mme temps
qu'il apprenait varier ses phrases et leur donner bonne tour-
nure. Il alliait ainsi l'rudition et le got. Son esprit s'ornait des
connaissances les plus diverses, sa plume s'aflnait, son style
Griechen und Griechisch in der romischen Gemeinden in den drei ersten
Jahrhunderten ihren Bestehens, rsum parSANDAY, A critical and exegetical
Commentary on the Epistle to the Romans, Edimbourg, 1900. Introduction,
p. LII-LIV.
^ Pour Virgile et les citations qu'en fait saint Jrme, voir Luebeck, p. 167- 191
.
Cicron, Horace lui taient aussi trs familiers {ibid., p. 128-159 et 160-167).
Epist. XXII,
30 : Bibliotheca quam mihi Romae summo studio ac labore
confeceram. Il nomme l Cicron et Plaute.
Voir l'ouvrage de Luebeck, Hieronymus quos noverit scriptores et ex quitus
hauserit, Leipzig, 1872. Je me contente de deux textes indiquant soit les lectures
de
Jrme soit ses apprciations, ^^0/. I, 16 (PL, XXIII, 410, A B) : Puto quod
puer legeris Aspri in Virgilium et Sallustium commentarios, Volcati in orationes
Ciceronis, Victorini in dialogos eius et in Terentii comoedias praeceptoris mei
Donati atque in Virgilium et aliorum in alios, Plautum videlicet, Lucretium,
Flaccum, Persium atque Lucanum.
Epist. CXXV, 12 : Ut, post Quintiliani
acumina Ciceronisque fluvium gravitatemque Frontonis et lenitatem Hinii, al-
phabetum discerem.
DUCATION A ROME
9
commenait prsenter ce cachet personnel qui le dsignait ds
lors ses matres et ses condisciples comme un colier d'ave-
nir
^.
Ces heureuses dispositions eurent leur plein panouissement
lorsqu'il aborda quelques annes plus tard,

c'tait aprs la
mort de l'empereur Julien
(363),

l'tude de la rhtorique. Il
est vrai, Marius Victorinus n'tait plus l pour l'y guider. Le
professeur qui Rome reconnaissante avait lev sur le forum de
Trajan une statue, dut quitter sa chaire, lorsque, en
362,
un d-
cret de l'apostat Julien interdit aux chrtiens l'enseignement des
auteurs classiques
^. Mais son dfaut, Jrme trouva d'autres
matres excellents qui l'aidrent tirer trs bon parti de ses dons
naturels et de ses inclinations. Il s'y employa lui-mme de son
mieux. Assidu aux leons, il ne l'tait pas moins aux exercices o
les tudiants essayaient leurs talents. Dans son ge mr, il avait
encore parfois le cauchemar de ces sances o, sous les yeux de
camarades attentifs, enthousiastes et parfois goguenards, l'ap-
prenti rhteur se prsentait devant son matre, les cheveux bien
lustrs, et revtu de la toge, pour dclamer une plaidoyer fictif
ou prendre part l'une de ces controverses dont les uvres de
Quintilien et de Snque le rhteur ont conserv des spcimens.
Il se rveillait tremblant encore d'motion, tout heureux d'tre
dlivr de cet exercice. L'tudiant tait plus encore intress par
les plaidoiries relles. Il ne se faisait pas faute de courir les tri-
bunaux pour assister aux joutes entre avocats clbres. Il en re-
venait souvent cur de les voir abandonner tout coup leur
'
Epist. L,
5
: Et nos didicimus litterulas et nos saepe manum ferulae sub-
traximus, de nobis quoque dici potest: faenum habet in cornu.

Ibid., 1, il
avait dj crit : Ego... qui meliorem stili partem eam legerim quae deleret quam
quae scriberet. Epist. XXIX,
7
:
Quidquid pueri plausibile habueramus,
amisimus (il s'agit de sermo oppos scientia). Plus tard il souffrira beaucoup
d'tre oblig de dicter, ce qui l'empche de polir son style comme il le voudrait.
^
Sur Marius Victorinus, voir Schanz,
SaS-Ssia (t. IV,
1,3^"
dit.,p. 149-161).
Nulle part Jrme n'appelle Victorinus son matre, comme il le fait constam-
ment pour Donat. La seule explication plausible, tant donns ses loges du c-
lbre rhteur, c'est qu'il n'a pu le suivre parce que celui-ci avait cess d'ensei-
gner. En effet, saint Jrme dit lui-mme qu'il tudiait encore la grammaire,
quand parvint Rome la nouvelle de la mort de Julien. Victorinus tait dmis-
sionnaire depuis l'anne prcdente.
lO LES PREMIERES ANNEES
cause, pour se livrer, l'gard de leurs adversaires, aux injures
personnelles les plus odieuses
^.
Le cours des tudes librales se couronnait par la philosophie
et notamment par la dialectique. Saint
Jrme s'initia avec en-
train toutes les finesses de l'art du syllogisme. Non sans com-
plaisance, il rappelait plus tard, son ancien condisciple Rufin,
la longue liste des divers modes d'argumentation
^.
Au besoin il
^
Epist. LXXXI, I : Poteram et ego, qui saepissime controversias fguratas
declamavi, aliquid de veteri artificio repetere.
Apol. I, 30 (PL, XXIII,
422,
A B) :
'( Et, quo magis stupeas, nunc cano et recalvo capite saepe mihi videor in
somnis, comatulus et sumpta toga, ante rhetorem controversiolam declamare.
Cumque experrectus fuero, gratulor me dicendi periculo liberatum. Sur ces
exercices, voir dans le Dictionnaire des Antiquits , de Daremberg et Saglio, l'article
de BoissiER, Declamatio.

Comm. in... Galatas,U, 11 (PL, XXVI,


340,6):
Ali-
quoties cum adulescentulus Romae controversias declamarem et ad vera certa-
mina fictis me litibus exercerem, currebam ad tribunalia iudicum et disertis-
simos oratorum tanta inter se videbam acerbitate contendere ut, omissis saepe
negotiis, in proprias contumelias verterentur et ioculari se invicem dente mor-
derent.
Lui-mme a signal sa lettre Hliodore (Epist. XIV, de
376)
comme
un spcimen de ces exercices littraires, Epist. LU, i :
i
In illo opre pro aetate
tune lusimus et, calentibus adhuc rhetorum studiis atque doctrinis, quaedam
scolastico flore depinximus. Certains contemporains en virent un autre exem-
ple dans la lettre CXVII, ad matrem et filiam in Gallia commorantes; cfr
Contra Vigilantium, III (PL, XXIII,
341,
B): Fieri enim potest ut rursum ma-
lignus interpres dicat fictam a me materiam cui rhetorica declamatione respon-
deam, sicut illam scripsi ad Gallias matris et filiae inter se discordantium. Il
a mentionn les sances de l'Athenaeum (Epist. LXVI,
9)
en rappelant Pam-
machius une anecdote de leur vie d'tudiant.
-
Apol. I, 30 (PL, XXIII,
422, B) :
Septem modos conclusionum dialectica
me elementa docuerunt, quid significet ^/w/za, quod nos pronuntiatuni possu-
mus dicere, quomodo absque verbo et nomine nulla sententia fit, soritarum gra-
dus, pseudomeni argutias, sophismatum fraudes. lurare possum me, postquam
egressus de schola sum, haec nunquam omnino iegisse.

Ibid., III,
39
(484-
485) : Nonne in epistula mea (LXXXIV,
6)
quam criminaris haec verba sunt }
Sed fac me errasse in adulescentia et philosophorum id est gentilium studiis
eruditum, in principio fidei ignorasse dogmata christiana et hoc putasse in apos-
tolis quod in Pythagora et Platone et Empedocle legeramB,de dog-matibus eorum
non delibris locutus sum, quae potui in Cicrone, Bruto ac Seneca discere.

Epist. L, I : Nunc dialecticum urbis vestrae et Plautinae familiae columen


non
Iegisse quidem categorias Aristotelis, non Trept tf)fxr]vaia,
non analytica,
non saltem Ciceronis tttov sed per imperitorum circulos ... syllogismos
fTvXXoyrTTov texere et quasi sophism.ata nostra callida argumentatione dissol-
vere. Stultus ego qui me putaveriiTi haec absque philosophis scire non posse;
frustra ergo Alexandri verti commentarios, nequicquam me doctus magister
per i'Kjayi-yijy Porphyrii introduxit ad logicam. Il s'agit d'Alexandre
d'Aphrodise et de son commentaire sur la logique d'Aristote. M. Griitzmacher
EDUCATION A ROME II
savait faire appel aux artifices de Chrysippe ou dvelopper la
thorie stocienne des vertus
^,
II semble pourtant que la phi-
losophie n'ait point exerc sur lui d'influence bien profonde. Il
y
vit matire rudition plutt qu'il n'y trouva un aliment de vie
intrieure. La spculation ne fut jamais son fait et moins encore
ces heures de sa jeunesse o le vin capiteux de la gloire litt-
raire commenait lui monter au cerveau. Il lut les philosophes
comme il avait lu les historiens et les grammairiens. Il leur donna
place dans la bibliothque qu' grand soin et grands frais il
se formait; il ne s'attarda gure les frquenter.
L'empreinte reue en ces annes de travail attentif et intelli-
gent fut dfinitive. Entre tous les crivains chrtiens de ce sicle
et du suivant, Jrme se distinguera par l'art du style, la richesse
et la varit de sa langue, le caractre personnel des compositions,
la souplesse du talent. Plus qu'aucun d'eux il reste sensible la
louange pour une phrase artistement travaille ou la critique
blmant un terme mal choisi, une locution impropre, une tour-
nure de phrase mal venue
^.
D'elles-mmes et sans qu'il ait be-
soin de rafrachir sa mmoire par la lecture, les citations les plus
varies des auteurs classiques jailliront sous sa plume et tout
naturellement se fondront avec ses propres trouvailles
^.
Aucun
des procds chers aux rhteurs, aucune des ressources du mtier
d'crivain ne lui seront trangers
*.
Il n'arrivera mme jamais
(t. I,
p. 124, n.
3)
pense que vertere ne signifie pas ici traduire mais feuilleter;
je ne trouve pas d'exemple de cette acception dans les lexicographes, bien
qu'elle soit plausible, d'autant plus que la connaissance que Jrme avait du
grec tait alors trs lmentaire.
1
Sur Chrysippe, voir les passages indiqus la table gnrale, au tome XXX
de Migne. L'thique stocienne est surtout utilise dans les commentaires sur
saint Paul.
^
Si l'on veut connatre la susceptibilit littraire de Jrme, qu'on lise, entre
autres, la lettre L Domnion, crite en
393,
la lettre LVII Pammachius,de
395,
et la polmique avec Rufin, o il ritre souvent le reproche tout fait exagr
qu'il fait son adversaire d'tre dpourvu de culture et de ne savoir pas crire.
Voir encore VAdversus lovinianum, I,
3
(PL, XXIII, 212, B).
Cfr le recueil de Luebeck, d'ailleurs incomplet, o ces citations sont recueil-
lies et classes par auteurs.
*
Lui-mme en avait conscience et, comme les Pres grecs ses contemporains,
suivait de trs prs, ce qui est assez naturel, dans ses compositions soignes, les
prceptes des rhteurs (Epist.LX,
5)
: Quid agimus anima ? que nos vertimus ?
12 LES PREMIERES ANNEES
se dfaire compltement de certaines habitudes qui trahissent
nos yeux le caractre un peu trop artificiel de sa manire d'crire,
en particulier sa tendance l'exagration. Ces exercices dve-
lopprent aussi en lui le penchant la satire non sans de fcheuses
concessions au mauvais got, en mme temps qu'une suscep-
tibilit chatouilleuse. Elle justifie trop souvent la parole svre
de Tillemont : Quiconque l'a eu pour adversaire a presque
toujours t le dernier des hommes
^. Mais la diffrence d'au-
tres contemporains, il sut joindre l'acquisition de brillantes
qualits de style, celle d'un fonds solide de connaissances. S'il
apprciait une phrase bien tourne, un mouvement oratoire
puissant, une cadence harmonieuse, il n'tait pas moins intress
par les choses et ne mettait aucune borne sa curiosit. Sa m-
moire emmagasinait, avec les rcits, les renseignements les plus
divers, d'ordre littraire ou scientifique. Il ne se contentait pas
de s'appliquer enrichir, de la manire la plus varie, sa biblio-
thque d'tudiant, il meublait son esprit : historiens, gographes,
savants, tels qu'ils taient alors, avec leurs lacunes et leurs bizar-
reries, l'avaient pour disciple fervent. Les anecdotes ne lui plai-
saient pas moins que les grands faits, inpuisable mine pour re-
lever l'intrt de ses ouvrages. Il se prparait ainsi, sans le savoir,
la tche ardue de traducteur et de commentateur des Livres
Saints. Ami du pittoresque et du concret, curieux de tout ce qui
pouvait lui offrir un dtail raliste, une donne indite, une pr-
cision savante, c'tait, avant la lettre, l'humaniste aussi fru d'ru-
dition encyclopdique qu'amoureux du beau langage
^.
quid primum adsumimus .'
quid tacemus
.-'
Exciderunt tibi praecepta rhetorum et
occupata luctu, oppressa lacrimis, praepedita singultibus dicendi ordinem non
tenes. Ubi illud ab infantia studium litterarum ? a (Ibid., 8):
< Haec praecepta sunt
rhetorum ut etc.. Cette influence est trs sensible au commencement et la fin
des traits en forme de lettres, des loges (prologue et pilogue avec mtaphores
nautiques), par exemple Epist. I, XIV, XXII.
^
Tillemont, Mmoires, t. XII,
p. 2 (Saint Jrme, art. i).
^
Assurment il
y
a parfois un peu de rhtorique dans l'talage de son rudi-
tion et les
numrations d'auteurs sont un peu enfles,
ceci encore est bien
d'un humaniste,
mais on a fortement exagr en sens contraire et diminu
l'excs son rudition. En plus de ses propres uvres, nous avons le tmoignage
irrcusable de son hte Postumianus, dans les dialogues de Sulpice Svre,
(
DUCATION A ROME I3
Mais ce brillant lve, cet tudiant de premier ordre juste-
ment remarqu ds lors pour les qualits exceptionnelles de son
style et les esprances qu'il veillait, n'avait rien de morose.
Joyeux
compagnon, il prenait largement sa part des joies de
l'existence. En classe mme il n'tait pas le dernier rire des
bvues ou des quiproquos
^.
Il chantait avec entrain le fac-
tieux testament de Grunnius Corocotta 2, plaisanterie juridique
dont l'intrt ne paraissait jamais puis. On pense si, aux
heures de dlassement, l'espigle de jadis, avec son esprit affin
par la lecture des comiques, tait court pour trouver des
occasions de se distraire. Rome en fait de spectacles et de
plaisirs tait la ville de rve. A ces jouissances Jrme
apporta
la mme fougue qu'au travail intellectuel. Sa nature ardente ne
connaissait point la contrainte. Il rsista d'autant moins aux
passions naissantes que la grce du baptme ne l'aidait pas
encore les amortir. Avec sa sensibilit frmissante et dlicate,
sa vivacit d'imagination, son caractre imptueux, prompt
se donner, mais aussi se reprendre, toujours dispos
payer de retour qui lui tmoignait de l'affection, il subit plus
d'une fois le mirage des amours faciles et dcevantes. Leur
souvenir plus tard, en plein dsert, agitait douloureusement sa
chair dj mortifie et troublait de sductions importunes ses
austres mditations
^.
Toutefois, il ne semble pas s'y tre laiss
crits du vivant mme de saint Jrme (I,
9
;
PL, XX, 189-190):
Totus semper
in lectione, totus in libris est; non die non nocte requiescit; aut legit aliquid
semper aut scribit.
Voir les textes dans Luebeck ou seulement VAdversus lovi-
nianinn.
1
Tmoin l'anecdote qu'il rappelle son condisciple Pammachius (Epist.
LXVI,
9),
sur le mot de Caton, rappel par un orateur : Sat cito si sat bene.

''
Apol. I,
17
(PL, XXIII,
412, A) : Quasi non cirratorum turba milesiarum
in scholis figmenta decantet et testamentum suis Bessorum cachinno membra
concutiat.
Prface au XIL' livre du commentaire^ur Isae (PL, XXIV,
409,
D) :
Testamentum autem GrunniiCorocottaePorcelli dcantant in scholis puerorum
agmina cachinnantium.
Ce testament o un jeune pourceau lgue ses parents
et amis les diverses parties de son individu a t publi par Barnabe Brisson
(rdition rcente par Buecheler, Berlin, 1912). Grunnius est le surnom sous le-
quel Jrme dsigne habituellement Rufin, aprs leur brouille.
^
Epist. XXII,
7
:
O quotiens in heremo constitutus..., putavi me romanis
interesse deliciis;... saepe choris intereram puellarum; pallebant ora ieiuniis et
mens desideriis aestuabat.
14
LES PREMIRES ANNES
embourber fond. La foi chrtienne, l'amour de l'tude, de
prcieuses amitis l'aidrent s'en dgager. Parmi ses condis-
ciples et ses mules, il s'attacha particulirement Bonose,
Rufin de Concordia, Hliodore d'Altinum et Pammachius
issu d'une des plus nobles familles romaines
^.
D'autres se joi-
gnirent eux. Ils avaient en commun avec les gots littraires
l'attachement sincre la foi chrtienne. Ils ne bornaient pas
leur enthousiasme la jouissance artistique; ils savaient appr-
cier la beaut suprieure d'une vie consacre la divinit et d'une
mort volontairement accepte pour ne point trahir Jsus-
Christ.
Jrme
n'oubliait pas, en effet, cette religion catholique,
suce avec le lait et dont nulle part mieux qu' Rome, il n'aurait
compris la puissance et la surnaturelle beaut. La foi des Ro-
mains, se manifestant d'une manire tout ensemble simple et
bruyante, par les acclamations liturgiques, le ravissait d'aise
^.
^
Bonose : Epist. III,
4
et
5
: Post romana studia.
Rufin : sa prsence
Rome est maintenant couramment admise, elle rsulte de tout ce que lui crit
Jrme dans sa lettre III, qu'il s'agisse de leurs relations personnelles ou de
leurs rapports communs avec Bonose, par exemple, Epist. III, i : Quam illud
os quod tiecum vel erravi aliquando vel sapuit impressis figerem labiis ! Epist.
III,
4
: " Bonosus tuus, immo meus et, ut verius dicam, noster... ecce puer ho-
nestis saeculo nobiscum artibus institutus.
>>
Il s'agit ici des arts libraux tudis
Rome. Rufin le confirme lorsqu'il crit propos du grec {Apol. II,
7
;
PL, XXI,
540-591):
Antequam converteretur, mecum pariter et litteras graecas et linguam
penitus ignoravit. On voit que le manque de culture que lui reproche saint
Jrme est tout relatif. l avait moins bien profit que lui de sa formation. Il
tait d'ailleurs de naissance distingue, au tmoignage de Palladius qui l'a bien
connu (Historia Lausiaca, XLVI,
5),
et avait de la fortune.

Hliodore : cela
me parat suppos par la prface du commentaire d'Abdias o Jrme crit :
Hoc est illud tempus, mi Pammachi, hac luce dulcius, quo egressi schola rhe-
torum, diverso studio ferebamur, quando ego et Heiiodorus carissimus pariter
habitare solitudinem Syriae Chalcidis nitebamur (PL, XXV, 1098,
B). Cette
faon de faire intervenir Hliodore ne semble pouvoir bien s'expliquer que s'il
tait le condisciple de l'un et de l'autre.

Pammachius : Epist. XLIX (XLVIII,


Vallarsi), I : Et condiscipulum quondam et sodalem et amicum. Epist.
XLVIII (XLIX,Vallarsi),i: Magis silentio consolariquam retractando veteres
amicitias ambitionis crimen incurrere. Voir plus haut, p. 13,
n. i {Epist.
LXVI,
9).
'
Comm. in... Ga/atos, II, prface (PL, XXVI,
355,
B C) : Romanae plebis
laudatur fides. Ubi alibi tanto studio et frequentia ad ecclesias et ad martyrum
sepulcra concurritur ? Ubi sic ad similitudinem tonitrui Amen reboat et
vacua idolorum templa quatiuntur .''...
quod devotio in eis sit maior et sim-
plicitas ad credendum.
EDUCATION A ROME
I5:
La transcendance des dogmes rvls lui apparaissait plus cla-
tante dans le contact quotidien avec les erreurs des philosophes
ou de l'hrsie et les puriles absurdits du polythisme. Il n'y
eut pas jusqu' la raction de Julien, avec la fin si brusque de
l'empereur apostat, o Rome mme, dans l'entourage de
J-
rme, des paens virent l'intervention impitoyablement rapide et
svre du Dieu des chrtiens ^, qui n'exert sur sa vie religieuse
une influence profonde et ne l'inclint la dmarche dcisive.
Ses vraies dispositions, la profondeur de sa religion, en mme
temps que sa curiosit universelle, clatent plein dans ces pro-
menades dominicales, auxquelles il a consacr cette page mue :
Dans mon enfance, Rome, quand je m'adonnais aux tudes librales,
j'avais coutume, avec d'autres camarades de mme ge et de mme con-
duite, de visiter, le dimanche, les tombeaux des Aptres et des Martyrs.
Nous entrions souvent dans les cryptes profondment creuses sous
terre et prsentant aux promeneurs, de chaque ct, le long des parois,
des corps ensevelis. Tout
y
est si obscur qu'on
y
voyait presque ralise
la parole prophtique: Qu'ils descendent vivants dans les enfers. Une
lumire venant d'en haut temprait peine et l l'horreur de ces t-
nbres; c'tait moins une fentre qu'une ouverture laissant descendre le
jour. Puis on se remettait en marche petits pas, immergs dans une
nuit noire qui nous rappelait le vers de Virgile : Partout l'horreur et le
silence mme terrifient nos mes
".

Cette visite aux Catacombes, l'esprit hant la fois des souve-


nirs prophtiques et des rminiscences virgiliennes, offre l'image
de ce que
Jrme sera toute sa vie: insatiable dans son dsir
de savoir et infatigable dans ses recherches, impuissant se d-
prendre, dans la vie religieuse la plus intense, de la culture clas-
^
Comm. in Habactic, III,
14
(PL, XXV,
1329-30)
: Dum adhuc essem puer
et in grammaticae ludo exercerer omnesque urbes victimarum sanguine pollue-
rentur, ac subito, in ipso persecutionis ardore, Iuliani nuntiatus esset interitus,
eleganter unus de ethnicis: Quomodo, inquit, christiani dicunt Deum suum esse
patientem et vE^KaKov ? Nihil iracundius, nihil hoc furore praesentius, ne mo-
dico quidem spatio indignationem suam difFerre potuit. Hoc ille ludens dixerit.
^
Comm. in Esech. XL,
5,
livre XII (PL, XXV,
375,
A B). Remarquer surtout
les premiers mots : Dum essem Romae puer et liberalibus studiis erudirer, sole-
bam cum ceteris, ejusdem aetatis et propositi, diebus dominicis sepulcra apos-
tolorum et martyrum circuire. Le propositnm dsigne ici, me semble-t-il, plus
que la simple adhsion au christianisme, sans aller jusqu' la profession mo-
nastique, selon le sens frquent de ce mot dans la langue de saint Jrme.
l6 LES PREMIRES ANNES
sique, mais n'ayant d'ailleurs aucune peine associer la pit et
la littrature et les faire servir ensemble le Christ dont l'amour
rayonnait sur sa vie. Combien profondes furent les impressions
reues au cours de ces plerinages aux Catacombes, il est facile
de le deviner! Enracinant toujours plus profondment la foi dans
l'me de Jrme, elles le dsenchantaient des joies du monde,
qu'il retrouvait ardentes le poursuivre dans les rues bruyantes
de la capitale. Il
y
apprenait le vrai sens de la vie et l'orientation
ncessaire de son activit.
Aussi n'est-il pas tonnant qu'il se soit dcid recevoir le
baptme
^.
Il tait fier de le rappeler plus tard
;
c'est Rome qu'il
avait revtu la robe blanche du nophyte, la livre du Christ. Plus
encore pour cette conscration religieuse que pour la formation
dfinitive de son esprit, Jrme verra dans Rome sa vritable
patrie. Avec une nuance marque de ddain, il s'tonnera bientt,
en Orient, qu'on vienne exiger de lui Romain une profession
de foi dont la Chaire romaine de Pierre ignore les termes
2.
Lui arriva-t-il cependant, aprs son baptme, malgr sa bonne
volont et sa ferveur, de retomber dans ses anciennes fautes } On
l'a cru gnralement, mais surtout sur la foi d'un texte qui n'est
qu'un emprunt littraire et une glose de prdicateur. Il a souvent,
il est vrai, parl lui-mme de ses crimes et de ses forfaits. Avec
sa tendance l'exagration, rien n'oblige voir l autre chose que
l'expression hyperbolique de ses regrets pour les garements an-
trieurs son baptme ou les menues dfaillances de la vie quo-
tidienne. Quoi qu'il en soit, s'ils se produisirent, ces carts furent
1
Pour la date du baptme, voir le texte cit, p. 10, n. 2, de VApol. lll,
29,
d'o il semble rsulter qu'il fut reu aprs les tudes philosophiques commen-
ces, c'est--dire, assez tardivement, au cours du sjour fait Rome.
^
Epist. XV, I : Ideo mihi cathedram Ptri et fidem apostolico ore laudatam
censu! consulendam ;
inde nunc meae animae postulans cibum unde olim Chris-
ti vestimenta suscepi. Ibid.,
3
: Novellum a me homine Romano nomen exigi-
tur. Epist. XVI, 2 : Ego igitur, ut ante iam scripsi, Christi vestem in Romana
urbe suscipiens.
Ces sentiments pour Rome subirent une clipse aprs le brus-
que dpart de 385.

Rome est alors la Babylone et la magna meretrix de l'cri-


ture
;
mais les vrais sentiments reparaissent, dans la douleur et l'espce d'agonie
morale o le jeta la prise de Rome par Alaric; cfr Comm. in Ezech., prface du
livre I" (PL, XXV, 15-16) et aussi la lettre LXIII, 2, Thophile.
SEJOUR A TREVES I7
momentans et c'est en chrtien convaincu et dcid faire
honneur son baptme que, ses tudes termines, Jrme, tou-
jours en compagnie de Bonose, quitta la Ville temelle^.
III
Nous ignorons quelle date prit ainsi fin sa vie d'tudiant
^.
Sur les annes qui suivirent, nous n'avons que des renseigne-
ments pisodiques, donns par Jrme au hasard de ses souve-
nirs. C'est ainsi que, peu aprs son dpart de Rome, il fit un assez
long sjour sur les rives demi barbares du Rhin . Son fidle
Bonose l'accompagnait et partageait avec lui Trves le vivre et
le couvert
^.
tait-ce un voyage d'agrment ? Si l'on se rappelle
que Trves tait alors la rsidence ordinaire de Valentinien, on
serait plutt port penser que saint Jrme s'y rendit pour af-
faires, peut-tre mme pour essayer d'y faire carrire . En
effet, on le verra plus loin, il tait encore incertain sur son avenir
et ne songeait pas, en dpit de sa ferveur chrtienne, quitter ie
monde. De ce sjour sur le Rhin *, il a rapport quelques dtails
'
Voir note complmentaire B.
'
TiLLEMONT (Mmoires, t. X, p. 567)
fixe cette date au plus tard 370. J-
rme avait alors certainement atteint la
20*^
anne donne par la loi de Valenti-
nien comme limite au sjour des tudiants de province Rome (Cod. Theod.'KlW,
t. IX, I, du 12 mars
370). Elle pourrait expliquer dans ce cas le dpart de Rome,
de Jrme, de Bonose et de Rufin.
'
Epist. III,
5
: Cum post romana studia ad Rheni semibarbaras ripas eodem
cibo, pari frueremur hospitio.

*
Il est possible qu'il ait profit de cette occasion pour voyager dans le reste de
la Gaule, mais on le suppose sur des indices trs insuffisants (Vallarsi, Vita Hie-
ronymifW,
3;
PL, XXII,
19) : Arripuit itaque iter in Gallias neque unam
modo aut alteram ex his invisit, sed omnes, quoad eius licuit, Galliarum oras
perlustravit, ut ex omnibus doctis viris et bibliothecis thesaurum sibi scientiae
compararet. Il s'appuie sur un texte {Epist. CXXIII, 16), o Jrme, prs de
quarante ans plus tard, racontant les invasions des barbares, numre les villes
qui ont eu spcialement souffrir. A ce compte on pourrait soutenir que Jrme
a visit toutes les villes dont il fait mention dans son uvre, surtout dans sa
Chronique. Il est remarquer que, pour Toulouse, dans sa correspondance
avec l'vque saint Exupre ou avec les moines Alexandre et Minervius, il n'y a
aucune trace de connaissance personnelle de cette ville; M. Bernard {Voyages,
chap. II,
2),
renchrissant, en vertu du mme raisonnement, le fait aller aussi
en Espagne.
l8 LES PREMIRES ANNES
intressants relever pour l'tude de sa personnalit. Certains
montrent en lui un voyageur attentif recueillir les traits de
murs et observer les hommes et les choses. Il affirme quelque
part
^
avoir vu en Gaule une tribu britannique, les Alticotti,
qui se livrait encore l'anthropophagie. Alors que ces barbares
trouvaient en abondance, dans les forts, des troupeaux de porcs
et d'autres animaux, ils prfraient prlever sur les bergers ou
les femmes tombant entre leurs mains ce qu'ils regardaient
comme des morceaux de choix. La langue attira aussi son atten-
tion. Plus tard passant par Ancyre, en Galatie, il crut reconnatre
une parent entre le dialecte parl par les habitants et celui de la
Gaule rhnane. Il
y
voyait une confirmation de leurs affinits
ethniques
^.
Une impression qui le concernait plus directement lui rendit
cher
jamais son passage Trves. Ce n'tait pas seulement une
mtropole civile importante. Le christianisme
y
florissait. De-
puis que saint Athanase, aux jours lointains de son premier exil
sous Constantin ^,
y
avait sem les germes de la vie monastique
avec ses rcits sur saint Antoine et ses disciples, cette forme
suprieure de vie vanglique
y
avait conquis de nombreux adep-
tes et provoqu la constitution de monastres dont la vue tait
un
appel permanent la perfection. L'mouvant rcit o Pon-
titianus
^
racontait plus tard saint Augustin la vocation subite
de deux officiers de la suite impriale, lors d'une visite inopine
l'un de ces monastres, atteste cette action bienfaisante. Il est
probable que ce fut un spectacle du mme genre qui agit sur
Jrme. Dieu lui fit voir le danger de la vie mondaine et la gran-
^
Adversus lovin. II,
7
(PL, XXIII,
296, A) :
Cum ipse adulescentulus in
Gallia viderim Alticottos, gentem britannicam, humanis vesci carnibus, et cum
per silvas porcorum grges et armentorum pecudumque reperiant, pastorum
nates et feminarum (et) papillas solere abscindere et bas solas ciborum delicias
arbitrari.
*
Comm. in... Galetas, II, prface, fin (PL, XXVI,
357,
A) : Galatas, excepte
semnone
graeco quo omnis Oriens loquitur, propriam linguam eandem paene
habere
quam Treviros nec referre si aliqua exinde corruperint.
^
Bardy, Saint Athanase,
p. 44
et 48-49.
*
Confess. VIII, 6 (PL, XXXII,
755-756).
RETOUR EN ITALIE: AQUILEE I9
deur du dtachement absolu ^.11 en informa Bonose. Celui-ci
partagea bientt ses aspirations. Ensemble ils s'encourageaient
renoncer au sicle pour servir uniquement Jsus- Christ. Bientt
ce fut chose absolument dcide. Un jour eux aussi demande-
raient la solitude la libert de servir Dieu, loin de tout souci
terrestre.
C'est peut-tre sous l'empire de ces nouveaux sentiments que
saint Jrme, Trves, s'intressa particulirement la litt-
rature ecclsiastique. Lui, si fru des auteurs classiques, toujours
prt relever ses propos d'une citation de Virgile ou d'Horace,
profita de son sjour prolong dans cette ville, pour obliger ce
sujet ses amis. A la prire de Rufin, il copia deux ouvrages de
saint Hilaire : le Commentaire sur les Psaumes et l'crit volu-
mineux sur les Synodes. Ce dtail rappel incidemment dans une
lettre postrieure ^, autorise penser que d'autres ouvrages du
mme genre, calligraphis de sa main, formrent alors le premier
fonds chrtien de cette bibliothque, qui le suivrait mme au
dsert et qu'il ne cesserait de complter.
IV
C'est charg de ces richesses littraires et le cur plein des
graves penses qu'il avait agites au sujet de son avenir que
J-
rme regagna la Haute Italie et revit Stridon. Il semble
y
avoir
alors sjourn quelque temps. On sait que la ville d'Aquile en
tait peu loigne.
Jrme
y
retrouva des amis anciens, Rufin
'
Epist. III,
s
: Scis ipse (Christe)... ut ego primus coeperim velle te colre;
mmento quaeso istum bellatorem tuum mecum quondam fuisse tironem.

Tillemont en a conclu que Jrme tait revenu Rome, pour se faire baptiser,
parce que ce serait faire tort sa pit de croire qu'ayant t baptis dans un ge
avanc, il n'aurait commenc que depuis vouloir servir Jsus-Christ {M-
moires, t. XII, p. lo, art.
3).
Le contexte indique pourtant manifestement qu'il
s'agit du service de Dieu dans la vie monastique o Bonose prcda Jrme, alors
qu'il n'y avait pens que sous l'inspiration de celui-ci.
^
Epist. V, 2 : il
y
demande Florentinus d'intervenir auprs de Rufin, pour
qu'il lui renvoie certains manuscrits et ajoute : Interpretationem quoque psal-
morum davidicorum et prolixum valde de Synodis librum sancti Hilarii quae ei
apud Treveris manu mea ipse descripseram aeque ut mihi transferas peto.

20
LES PREMIERES ANNEES
entre autres, avec qui les relations rendues plus intimes par les
mmes desseins de vie religieuse, se nourent toujours plus troi-
tes. Il
y
fit aussi des connaissances nouvelles qui ne tardrent pas
lui devenir trs chres. Il habita mme probablement Aquile
o,

crivait-il quelques annes plus tard, dans sa Chronique^,


encore tout au regret de cet ge d'or,

les clercs formaient
comme un chur de bienheureux. C'tait en effet un milieu ex-
trmement intressant, tel qu'il le lui fallait alors. L'asctisme
y
tait en honneur et aussi les joies intellectuelles.
De cette lite, groupe autour de l'vque Valrien 2, pour as-
surer la pleine victoire de l'orthodoxie et chasser les derniers
restes de l'infection arienne, favorise par son prdcesseur For-
tunatien, le membre le plus en vue tait le prtre Chromatius. Sa
maison tait un vrai monastre o l'asctisme comptait pour fi-
dles, avec son frre Eusebius, un ami commun l'archidiacre
Jovinus, sa propre mre et ses surs qui avaient vou Dieu leur
virginit. Saint Jrme
y
frquentait encore le diacre Julien, pre
spirituel de sa jeune sur, le sous-diacre Nicas qui allait bientt
faire le voyage de Terre Sainte, un moine du nom de Chryso-
comas. Peut-tre
y
retrouva-t-il Hliodore, devenu officier puis
moine, dont la patrie Altinum n'tait qu' quelques milles
l'ouest d'Aquile.
Entre les deux cits se trouvait la petite ville de Concordia dont
Rufin tait originaire. L'un de ses compatriotes intressa au plus
haut point Jrme
^.
C'tait un vieillard presque centenaire,
mais qui l'ge n'avait rien t de sa vigueur physique et intel-
'
lo^ anne
(374)
de Valentinien (PL, XXVII, 697-698 ; dit. Helm, p. 247)
:
Aquileienses clerici quasi chorus beatorum habentur.

"
Les dtails qui suivent sont emprunts la correspondance : Epist. VII, ad
Chromatium, lovinum et Eusebium; VI, ad Iulianum; \1II, ad Niceam hypo-
diaconum; IX, ad Chrj'socomam. Il est question d'Hliodore dans diverses let-
tres qui seront signales plus tard. Il ne se lia intimement avec Nicas que plus
tard, en Orient.
Epist. X, ad Paulum senem Concordiae. Voir en plus la notice de Tertullien
au chapitre LUI du De Viris (PL, XXIII, 661-663), et la lettre V, 2, o il est
question des livres prts Rufin :
Scripsit mihi et quidam, de patria
supradicti fratris Rufini, Paulus senex, Tertulliani suum codicem apud eum
esse, quem vehementer repoposcit.
RETOUR EN ITALIE : AQUILEE 21
lectuelle. Il possdait une bibliothque riche en auteurs chrtiens,
qu'il mettait gnreusement la disposition de ses amis. Riche
aussi en souvenirs, il racontait sur les grands hommes du pass
des anecdotes que Jrme recueillait avec une curiosit passion-
ne. Paul de Concordia avait, dans sa jeunesse, connu Rome un
secrtaire de saint Cyprien qui lui avait fait ses confidences.
L'vque de Carthage ne passait aucun jour sans lire quelque
page de TertuUien : Donne-moi le Matre , disait-il, en rcla-
mant le volume. Livres prts et conversations avivaient en
J-
rme l'intrt pour cette histoire ecclsiastique si diffrente de
l'histoire profane! Lui aussi lisait le Matre et ceux qui l'avaient
imit. Pourquoi ne marcherait-il pas sur leurs traces et ne con-
sacrerait-il pas son talent d'crivain au service de sa foi ? Ce fut
sans doute par l'intermdiaire des clercs d'Aquile qu'il fit encore
la connaissance d'Innocentius, anim de sentiments analogues
aux siens et surtout de son ami le prtre Evagrius
^.
Celui-ci tait
un personnage. Grce ses nobles origines, il avait facilement
accs aussi bien auprs de l'empereur Valentinien qu'auprs du
pape Damase. Il venait d'Antioche o sa famille, illustre, au
sicle prcdent, par le gnral Pompeianus Francus, vainqueur
de la reine Znobie, s'tait tablie, sans perdre le contact avec le
monde latin. De passage Antioche, son retour d'exil en
362,
Eusbe de Verceil se l'tait attach et l'avait emmen avec lui en
-
La manire dont il parle d'eux Rufin (Epist. III) montre bien que ce n'est
pas Antioche qu'il a fait d'abord leur connaissance, mais en Occident o Rufin
les a connus : Epist. I, surtout n^ i et
15,
et Epist. III,
3
;
notice sur Evagrius,
chapitre CXXV du De Viris et Chronique, z^ anne d'Aurlien
(273),
sur
Pompeianus (PL, XXVII,
653-654, dit. Helm, p. 222) : Zenobia apud Immas,
non longe ab Antiochia, vincitur... in qua pugna strenuissime adversum eam
dimicavit Pompeianus dux, cognomento Francus, cuius familia hodieque apud
Antiochiam persvrt de cuius Evagrius presbyter, carissimus nobis, stirpe
descendit. La notice de M. Seeck sur ce personnage {Die Briefe des Libanios,
p. 128-130) est utiliser avec prcaution, cause de multiples confusions; cfr
S. Basile, Epist. CXXXVIII, 2 (PG, XXXII, 580, C). Je
ne parle pas ici de son
rle au sujet d'Auxence, parce qu'il doit en tre chronologiquement question
plus tard (en
374),
si l'interprtation que j'accepte de la lettre I,
15,
est la seule
admissible : Sepultum paene antequam mortuum. Il s'agit vraiment del
mort d'Auxence, non de sa dposition, tente en vain par le concile romain de
370 ( ?),
et que Valentinien refusa de laisser mettre excution.
22
LES PREMIERES ANNEES
Occident. L'vque mort
(370),
Evagrius tait rest dans la
Haute Italie, mettant son influence au service du catholicisme et
de la charit. Son intervention auprs de Valentinien avait assur
au pape Damase, injustement accus, une dcision favorable
mais, en mme temps, il avait veill empcher des reprsailles.
Une pauvre femme de Verceil, calomnie, s'tait vue condamne
au dernier supplice pour adultre. Le bourreau toutefois n'avait
pu, en dpit de ses efforts, en s'y reprenant sept fois, lui tran-
cher la tte. Des clercs l'avaient recueillie inanime et ramene
la vie. Comme il se trouvait des juges assez inhumains pour
rclamer quand mme l'excution de la sentence, Evagrius se
rendit Milan 011 se trouvait alors l'empereur et obtint la grce
de l'infortune
^.
Cette gnrosit de caractre le rendit extr-
mement sympathique Jrme et comme Evagrius songeait
regagner dfinitivement l'Orient, cette amiti nouvelle l'int-
ressa davantage encore la terre classique de l'asctisme.
A Haemona aussi, Jrme trouvait la pratique fervente de la
vie religieuse. Il
y
tait en relations avec un moine du nom d'An-
toine et de pieuses vierges runies en une sorte de communaut
^.
Leur ferveur contrastait avec la langueur spirituelle de Stridon
et lui rendait peu sympathiques ses compatriotes. Ma patrie,
crit-il, o la rusticit est chez elle, a pour dieu le ventre. On
y
vit
au jour le jour, le plus saint est celui qui est le plus riche. La mar-
mite, selon le trivial dicton populaire, a un couvercle digne d'elle :
le prtre Lupicin. Ce navire qui fait eau a pour le conduire un
faible pilote. C'est l'aveugle qui mne des aveugles au foss, un
chef la hauteur de ses administrs
^.
A cela s'ajoutrent des
^
Le contexte semble bien indiquer que c'est Milan, non Trves, qu'Eva-
grius a wy l'empereur.Valentinien, qui rside le plus souvent Trves, est Milan
en
365,
plusieurs reprises, en fvrier
369,
en novembre
373,
en fvrier
374.
Peut-tre est-ce cette dernire date qu'Evagrius est intervenu pour les affaires
d'Auxence, mort cette anne. L'intervention pour la femme de Verceil doit tre
plus ancienne, car saint Jrme crit: In nostram aetatem inciderat {Epist. I,
i), ce qui suppose un certain recul.
'^
Epist. XI, ad virgines Haemonenses, et XII, ad Antonium monachum Hae-
monae.
'
Epist. VII,
5,
plus haut, p. 3,
n."4. Le mot sacerdos qui qualifie Lupicinus est
amphibologique. L'usage de saint Jrme ne permet aucune conclusion absolue,
RETOUR EN ITALIE : AQUILEE
23
difficults de famille, une brouille durable avec sa tante mater-
nelle Castorina
^.
Il eut cependant la satisfaction d'exercer sur sa
jeune sur une action bienfaisante. Sous son influence et grce aux
conseils de Julien, diacre d'Aquile, elle se dcida mener une
vie fervente et marcher ainsi sur les traces de son an
2.
Quant
Paulinien, il n'en est pas encore question, sans doute parce qu'il
tait encore trop jeune, mais le souvenir de son frre ne fut vi-
car sacerdos est employ tantt pour dsigner des vques et tantt des prtres,
le plus souvent cependant pour des vques, ^rej/^yfer tant plus ordinaire pour
les prtres, quand il s'agit de la qualification courante. Ici il semble bien qu'il
s'agisse d'un vque, le contexte ne rclamant gure l'emploi d'une expression
aussi solennelle s'il s'agit d'un simple prtre, sauf intention ironique. Plusieurs
ont ni que Stridon ft un vch pour des raisons trop influences par leur
thorie particulire sur la patrie de saint Jrme.
'
Epist. XIII, ad Castorinam materteram. La lettre est de
374-376. Il
y
est dit
expressment : Super quorum ira non unius diei sed tantorum annorum sol
occubuit.

'
Saint Jrme parle d'elle deux fois, dans une premire lettre (Epist. VI)
Julien, diacre d'Aquile, puis vers le mme temps (Epist. VII), dans une autre
Chromatius, Jovinus et Eusebius, galement d'Aquile. Epist. VI, 2 : Sororem
meam, filiam in Christo tuam, gaudeo, te primum nuntiante, in eo permanere
quo coeperat. Epist. VII, 4:
Soror mea sancti Iuliani in Christo fructus est : ille
plantavit, vos rigate, Dominus incrementum dabit. Hanc mihi lesus pro eo vul-
nere quod diabolus inflixerat praestitit vivam reddendo pro mortua. Huic ego,
ut ait gentilis poeta, omnia etiam tuta timeo. Scitis ipsi lubricum adulescentiae
iter in quo et ego lapsus sum et vos non sine timor transistis. Hoc illa cum ma-
xime ingrediens omnium fulcienda praeceptis, omnium est sustentanda solaciis,
id est crebris vestrae sanctitudinis epistulis roboranda et, quia caritas omnia sus-
tinet, obsecro ut etiam a papa Valeriano (l'vque d'Aquile) ad eam confortan-
dam litteras exigatis. Nostis puellares animos his rbus plerumque solidari, si se
intellegant curae esse maioribus. Il cite Virgile, Jen., IV, 298.
On voit gnralement dans ces textes l'affirmation que cette enfant avait com-
mis quelque faute grave contre les murs, dont Julien l'avait aide se relever.
J'y
verrais plutt l'adhsion quelque secte hrtique, sinon au paganisme et
peut-tre simplement le baptme reu. La sur de Jrme est devenue fervente
catholique, mais maintenant on redoute pour elle la fragilit de l'adolescence.
Loin de contenir l'affirmation d'une chute, le contexte l'exclut puisque Jrme
la redoute seulement pour l'avenir. La jolie remarque finale sur les puellares ani-
mos, encourags par la confiance que leur tmoignent de grandes personnes,
montre bien qu'il n'y avait pas lieu de faire agir le mobile du repentir
;
cfr BLE,
1918, p. 317-318. Peut-tre mme faut-il
y
voir que la sur de saint Jrme
s'tait ds lors consacre Dieu. En tout cas son frre eut part ce dveloppe-
ment de vie spirituelle, comme l'indique la fin de la lettre Julien o il parle de
communiin Christo gloria et o il l'invite continuer s'occuper d'elle et aussi
le rendre lui-mme heureux par les nouvelles frquentes qu'il lui communiquera
ce sujet.
24
LES PREMIRES ANNES
demment pas tranger la dtermination qu'il prit plus tard de le
rejoindre et de partager dfinitivement son genre de vie ^.
C'est
vers ce temps et dans des circonstances mal dfinies que commen-
crent se rpandre de Stridon jusqu' Haemona et Aquile
des bruits fcheux propos de Jrme. Sur leur nature nous
sommes mal renseigns. Il semble qu'ils furent au moins par-
tiellement motivs par le changement de vie de sa sur. Quoi
qu'il en soit, les sifflements de la vipre d'Ibrie furent si aigus
et si funestes sa rputation et son repos que, dgot de la
malice et de la sottise des hommes, il se rsolut quitter brusque-
ment cette inhospitalire patrie, quelque dchirement que lui.
caust l'abandon dfinitif de sa famille et de ses amis
^.
^
A RoiTie, d'o il partit en compagnie de Jrme, pour la Palestine, en
385,;.
*
Voir note complmentaire C.
CHAPITRE II
PREMIER SJOUR EN ORIENT. ANTIOCHE
(374-375)
I. Le voyage et l'arrive Antioche.

II. Le songe. III. Le
commentaire d'Abdias. Hliodore et Rufin.
I
La rsolution de voyager avait t si subite que saint Jrme
erra d'abord l'aventure, un peu au gr des circonstances
^,
dsempar et tout entier l'amertume des mauvais procds dont
il tait victime. Le voyage commenc par mer se poursuivit
travers la Grce. C'est sans doute alors qu'il vit Athnes. L,
comme partout, en dpit de ses ressentiments, il apportait ses
excursions le double intrt du lettr et du chrtien. Il remarque
au passage l'inscription ddie aux dieux inconnus, laquelle
saint Paul fait allusion dans son discours devant l'Aropage et
en mme temps il examine avec curiosit une norme sphre d'ai-
rain, place prs de la statue de Minerve, qu'il ne peut parvenir
soulever
2.
Le fugitif parcourut ainsi la Thrace, le Pont et la Bi-
thynie, s'attarda le long des routes de Galatie, visita Ancyre puis
la Cappadoce, et pntra en Cilicie. Les fortes chaleurs l'y firent
beaucoup souffrir. Ce devait tre pendant l't de
374.
Il
y
a
des chances pour qu'un abb Thodose, auquel il crivit peu
^
Voir note complmentaire C.
"
Comm.in... Titum,\, 12 (PL, XXVI, 572, C)
sur l'inscription : Inscriptio au-
tem arae non ita erat, ut Paulus asseruit : Ignoto Deo, sed ita : Diis Asiae et Euro-
pae et Africae, diis igriotis et peregrinis. Jrme a pu, il est vrai, emprunter le
renseignement. Pour la sphre, In Zachariam, XII, i (PL, XXV,
1509, D) : In
arce Atheniensium, iuxta simulacrum Minervae, vidi sphaeram aeneam gra-
vissimi ponderis, quam ego pro imbecillitate corpusculi movere vix potui, Cum.
autem quaererem quid sibi vellet, responsum est... etc.
i>
26 PREMIER SJOUR EN ORIENT. ANTIOCHE
aprs, soit le clbre anachorte fondateur du monastre de Rhos-
sos sur la cte syrienne
^.
Jrme visita le couvent. L'austrit et
la ferveur des moines rveillrent en lui plus vif que jamais le
dsir de raliser le projet form Trves mais redoublrent aussi
son angoisse. Ses faiblesses d'antan l'avaient mal aguerri pour la
lutte
spirituelle. En dpit de sa bonne volont, les tentations les
plus violentes l'assaillaient. Comment aurait-il os aspirer
l'idal sublime qu'il avait sous les yeux } II partit avec la nostalgie
du bonheur entrevu et le sentiment trs vif de son indignit, mais
aussi avec un secret espoir que Dieu finirait par le prendre en pi-
ti et lui donner la force de suivre son tour la voie troite. Ces
sentiments rendent mouvante la lettre que, d'un lieu inconnu,
peut-tre d'Antioche, il adressa peu aprs ses htes d'un jour :
A Thodose et aux autres anachortes habitant le monastre.
Combien, combien je voudrais maintenant faire partie de votre groupe
et, en toute allgresse, bien que mes yeux soient indignes de la voir,
embrasser votre admirable compagnie!
Je
verrais un dsert plus agrable
qu'une cit, je verrais des lieux que les habitants ont abandonns, assi-
gs comme une sorte de paradis par les assembles des saints. Mais puis-
que mes pchs ont t cause que cette tte, souille par tous les crimes,
n'a pu s'agrger la runion des bienheureux, je vous en supplie, car je
ne doute point que vous ne puissiez me l'obtenir, dlivrez-moi par vos
prires des tnbres de ce sicle.
Je
vous l'avais dit de vive voix et main-
tenant je ne cesse de rpter mon souhait par lettre, mon me
y
est en-
trane de tout son dsir. Il dpend de vous que la volont soit suivie
d'effet ;
moi de vouloir, vos prires de me faire vouloir et pouvoir.
Je
suis comme la brebis malade, errant loin du troupeau. Si le bon pasteur
ne me rapporte sa bergerie sur ses paules, mes jambes flchiront et je
m'abattrai au moment mme o j'essaierai de me relever.
Je
suis l'en-
fant prodigue qui, ayant dissip la part que mon pre m'avait remise, ne
me suis pas encore jet ses genoux et n'ai point encore commenc
d'carter de moi les sductions de l'ancienne dissipation. Et comme j'ai
moins renonc quelque peu aux vices que commenc vouloir
y
renon-
cer, le diable m'enlace maintenant de nouveaux Hens,me suscite de nou-
^
Un chapitre sur lui dans Thodoret, Hist. religiosa, X (PG, LXXX, 1388).
Cependant l'identification prte difficults. Jrme ne fait aucune allusion la
mer et parle au contraire d'un dsert. La lettre (Epist. II) est donne tout entire
dans le texte. Le titre un peu nigmatique : ad monachos intrinsecus commorantes,
signifie vivant l'intrieur du mme monastre
,
par opposition aux solitaires
disperss.
LE VOYAGE ET L ARRIVEE A ANTIOCHE
27
veaux obstacles, me laissant en pleine mer, si bien que je ne veux rtro-
grader et ne puis progresser. Il reste que, par vos prires, le souffle de
l'Esprit-Saint me fasse avancer et me conduise au port du rivage dsir.
Ce port lui offrant l'absolue scurit, ce moment de son voya-
ge, o il tait bris la fois par la fatigue d'une longue prgri-
nation et par les luttes intrieures, par les temptes que soule-
vaient en lui les attaques des hommes et les tentations, Antio-
che, par l'intermdiaire de son ami Evagrius, allait le lui offrir.
Il
y
arrivait l'automne de
374.
Ce fut d'abord un vrai repos, tel qu'il le souhaitait, pour l'me
plus encore que pour le corps. A Antioche, il retrouvait Evagrius,
son hte, ce grand seigneur qui mettait au service d'une amiti
toujours prvenante et empresse, les ressources de son opulente
fortune. Jrme eut ainsi l'occasion de sjourner dans le domaine
de Maronia, oij il fit la connaissance du moine Malchus, dont il
raconta plus tard les aventures singulires
^.
Innocentius avait
suivi Evagrius. En leur compagnie c'tait quelque chose de la vie
charmante d'Aquile qui se prolongeait, sur cette terre d'Orient.
Pour mieux en assurer l'illusion et aussi sans doute pour procurer
plus vite la paix intrieure au pauvre vagabond, Innocentius lui
rappela ses prouesses littraires d'antan. Pourquoi laissait-il rouil-
ler sa plume? Un sujet s'offrait tout dsign pour dployer son
talent, cette extraordinaire aventure, un vrai conte, digne des plus
fameux que rapportait la fable et pourtant vrai, cette histoire de
la femme de Verceil, injustement condamne, sept fois frappe
par le bourreau et finalement arrache au dernier supplice par
l'intervention audacieusement charitable d 'Evagrius. Jrme
aprs s'tre fait quelque peu prier cda finalement ces instan-
ces. La matire se prtait merveille l'talage que le jeune cri-
vain comptait faire de tous ses moyens littraires. Le rcit est
alerte, brillant, prcieux mme; descriptions, dialogues, invoca-
tions s'y succdent, tenant sans cesse en veil l'attention du lec-
^
Vita Malchi, 2 (PL, XXIII,
53,
C) : Maronia, triginta ferme millibus ab...
Antiochia, urbe Syriae, haud grandis distat viculus. Hic post multos vel domi-
nos vel patronos, dum ego adulescentulus morarer in Syria, ad papae Evagrii,
necessarii mei, possessionem devolutus est... Cum curiose ab accolis quaererem
etc.
28 PREMIER SJOUR EN ORIENT. ANTIOCHE
teur, bloui de cette facilit de dveloppement, de la richesse du
vocabulaire, de la prcision et de la vivacit des images. Les res-
souvenirs classiques s'y profilent discrtement. C'est un vrai
modle de narration, tel qu'on peut l'attendre d'un excellent
lve qui vient d'achever ses classes et ne sait pas encore assez se
matriser pour se dgager des procds, dissimuler son art et en
user avec sobrit. Ce coup d'essai promettait : la littrature
chrtienne pouvait tre fire de cette recrue et en attendre beau-
coup
^.
Quelques lignes la fin du rcit rappelaient brivement la
part prise par Evagrius l'heureuse issue de l'pisode. Elles don-
naient l'uvre d'art toute sa signification : c'tait un discret
hommage rendu l'ami et au bienfaiteur
".
Mais ces joies paisibles de l'amiti et de la littrature ne de-
vaient pas durer. Presque aussitt aprs son arrive, Jrme fut
saisi par la maladie. Il semblait qu'elle s'acharnt aprs son
pauvre corps dj naturellement si frle. A peine avait-il triom-
ph d'un mal qu'il succombait sous un autre. Cela dura des
mois
^.
Jrme n'tait pas encore remis que la mort le frappait
dans ses amitis. L'un de ses deux yeux
,
prcisment Innocen-
tius, cette moiti de son me , tait en peu de jours emport par
une fivre violente. Puis c'tait un autre de ses compagnons, bien
modeste et cependant aim lui aussi, parce que, selon une expres-
sion, o la charit chrtienne de Jrme n'a pas russi voiler le
^
Epist. I : Saepe a me, Innocent! carissime, postulasti ut de eius miraculo rei,
quae in nostram aetatem inciderat, non tacerem cumque ego id... negarem... sive
... sive quia otium quasi quaedam ingenii robigo par\'ulani licet facultatem pris-
tini siccasset eloquii. On est d'accord pour
y
voir le plus ancien ouvrage con-
serv de saint Jrme.
^
lam enim ad Evagrii nostri nomen advenimus cuius ego pro Christo labo-
rem si arbitrer a me dici posse non sapiam, si penitus tacere velim, voce in gau-
dium erumpente, non possim, etc. C'est sur ce texte que l'on se fonde pour af-
firmer les relations entre Jrme, Evagrius et Innocentius comme antrieures au
sjour en Orient. Il est clair que les allusions de la lettre III, o ces personnages
sont donns comme dj connus de Rufin, avant son dpart d'Aquile, sont un
argument autrement solide
*
Il crit Rufin, l't qui suivit son arrive, c'est--dire presque un an aprs :
Epist. III, I :
<i
Invalidum etiam cum sanum est corpusculum crebri fregere
morbi ; Epist. 111, 2 : Tune vere aegrotum esse me dolui et nisi me adtenuatae
corporis vires quadam compede praepedissent ; Epist. III,
3
: Syria... ubi ego
quicquid morborum esse poterat expertus.
LE SONGE
29
mpris du monde antique pour l'esclave, il avait par la puret
de ses murs effac la tache de la servitude. C'tait Hylas ser-
viteur de sainte Mlanie. Il ne restait plus au malade que l'ex-
cellent Evagrius; en dpit de ses occupations, cet ami avait pour
lui les attentions les plus assidues
^.
Ces deuils rpts unis aux
luttes intrieures affligeaient douloureusement l'me; mais le
corps en subissait le contre-coup. L'tat de Jrme
empira au
point qu'il en vint presque perdre conscience de lui-mme et se
trouva deux doigts de la mort .
II
C'est probablement au cours d'une de ces maladies
^
qu'il fit
un rve dont les consquences furent importantes pour les rap-
ports entre sa vie intrieure et ses occupations littraires. Lui-
mme l'a racont avec une vivacit d'imagination et une chaleur
de sentiment qui montrent quel point, aprs dix ans couls,
le souvenir qu'il en gardait lui tait prsent :
Il
y
a bien des annes, maison, parents, surs, allis et, chose plus
difficile, habitudes d'une nourriture assez recherche, j'avais renonc
tout cela pour le royaume des cieux et j'allais Jrusalem pour
y
entrer
dans la milice. A Rome je m'tais, avec beaucoup de soin et de peine,
compos une bibliothque. Elle m'tait devenue indispensable. Malheu-
reux que j'tais, la lecture de Cicron suivait le jene; aprs de frquen-
tes veilles la nuit et les larmes que le souvenir de mes pchs passs
m'arrachait du fond des entrailles, je prenais en mains Plante. Si parfois
revenu moi-mme, je commenais lire un prophte, cette langue in-
^
Epist. III,
3
: E duobus oculis unum perdidi ;
Innocentium enim partem ani-
mae meae repentinus febrium ardor abstraxit Nunc uno et toto mihi luminc
Evagrio nostro fruor, cui ego semper infirmus quidam ad laborem cumulus ac-
cessi. Erat nobiscum et Hylas, sanctae Melaniae famulus, qui puritate morum
maculam servitutis abluerat. Et hic necdum obductam rescidit cicatricem.

*
Epist. VI, 2 : Quanquam ita me iugis tam corporis aegrotatio quam animae
aegritudo consumpsit ut morte imminente nec mei paene memor fuerim. On
peut en rapprocher la description qu'il fait de la maladie grave du carme, pen-
dant laquelle il eut le songe dont il va tre question (Epist. XXII,
30).
'
Ce songe est souvent rapport l'poque de la vie au dsert, mais il n'y a
aucun dtail qui ne cadre avec ce que nous savons sur le sjour Antioche auquel
nous renvoie naturellement la mention de la maladie.
30
PREMIER SEJOUR EN ORIENT. ANTIOCHE
culte me repoussait et comme, dans ma ccit, je ne voyais pas la lu-
mire, je n'en rejetais pas la faute sur mes yeux, mais sur le soleil. J'tais
ainsi jou par l'antique serpent. Vers le milieu du carme, la fivre p-
ntra jusqu'aux moelles mon corps puis et sans discontinuer, chose
incroyable, ravagea tellement mes pauvres membres que mes os se te-
naient peine. On prparait dj mes funrailles; la chaleur vitale en
mon corps dj tout refroidi ne palpitait plus gure que dans ma poitrine
encore tide. Tout coup je fus ravi en esprit et entran devant le tri-
bunal du juge. Tant de lumire et d'clat jaillissait de la splendeur de
l'assistance que projet terre je n'osais lever les yeux. Interrog sur
mon tat :
Je
suis chrtien )% rpondis-je.

<( Tu mens, dit celui qui
sigeait; tu es cicronien, pas chrtien. O est ton trsor, l est ton
cur. Aussitt je me tus et accabl de coups, sur son ordre, je me
sentais plus tourment encore par le feu de ma conscience et ruminais
ce verset : En enfer qui vous confessera? (Ps. VI,
6). Je
me mis pour-
tant prier et gmir : Ayez piti de moi. Seigneur, ayez piti de
moi. Ces cris rsonnaient au milieu des coups de fouet. Enfin, se
prosternant aux genoux du prsident, les assistants essayrent d'im-
plorer pardon pour ma jeunesse et possibilit de repentir pour mon
erreur : je subirais le chtiment si dans la suite je venais lire encore
la littrature paenne. Moi qui dans une pareille torture tais prt
faire des promesses plus fortes encore, je commenai faire serment
et l'interpeller : .( Seigneur, dis-je, si jamais j'ai encore des livres pro-
fanes, si j'en lis, je vous aurai reni. Sur ce serment, je fus relch.
Je reprends mes sens et, l'tonnement de tous, j'ouvre les yeux, tel-
lement baigns de larmes que les sceptiques eux-mmes devaient croire
au tmoignage de ma douleur. Ce n'tait pas un assoupissement, un
de ces vains songes qui souvent nous illusionnent.
J'en atteste le tri-
bunal o j'tais prostern, j'en atteste le jugement qui me faisait peur.
Puiss-je n'avoir jamais subir pareille question ! Mes paules en taient
livides, les coups se faisaient sentir encore aprs le rve.
Je
mis dsor-
mais lire les ouvrages divins bien plus de passion que je n'en avais
apport la lecture des livres mortels
^.
Longtemps aprs, quand Rufin eut le mauvais got d'aller
chercher dans ce rcit un argument contre saint Jrme,
celui-ci
affecta de n'y plus attacher aucune importance
^.
Il rpondit avec
dsinvolture qu'il ne fallait pas faire tant de cas d'un songe : on
1
Epht. XXII,
30.
2
Rufin, ^/>o/. II, (PL, XXI, 588).
-
Jrme, Apol. I, 30-31 et III,
32
(PL, XXIII,
421-423 et 480-481).
LE COMMENTAIRE d'aBDIAS. HLIODORE ET RUFIN 3I
rve parfois des choses si absurdes ! Comment en tre rendu res-
ponsable et 5^ chercher une rgle de vie ? Il est incontestable tou-
tefois qu'au moment mme et de longues annes encore, l'im-
pression persista profonde et se traduisit par le renoncement ab-
solu toute lecture profane n'ayant pour but que le divertisse-
ment
^,
L'pisode montre avec quel srieux Jrme envisageait
la carrire o il s'apprtait entrer, quel conflit soulevaient dans
sa conscience ses habitudes littraires aux prises avec le dessein
d'une perfection chrtienne toujours plus stricte.
III
Sans doute l'un des fruits de cette rsolution fut son premier
travail d'exgse, un commentaire sur le prophte Abdias. Il en a
parl quelque vingt ans plus tard, avec une bonne grce amuse,
en ddiant un second commentaire son ancien condisciple Pam-
machius
".
On devine ce qui avait valu cette courte prophtie
les prfrences de Jrme, Elle prtait admirablement par sa te-
neur aux dveloppements oratoires o le jeune crivain pouvait
utiliser les multiples ressources de son talent. Rien de plus facile
que de faire cho, par des sentences bien frappes et des invectives
passionnes, aux apostrophes du prophte. L'exgte novice se les
appliquait sans doute lui-mme et
y
dchanait la fougue de son
zle amer de nouveau converti. Quand, avec l'ge, l'exaltation fut
tombe, quand surtout la matrise de la langue hbraque et
l'tude approfondie des critures lui eurent rvl la vritable
manire de commenter les textes, il ne songeait plus, sans quel-
que honte, ce premier fruit de ses tudes bibliques. Il aurait
voulu en perdre lui-mme le souvenir et se plaisait penser que
l'opuscule resterait enfoui, inconnu, dans un coin de sa biblio-
thque :
'
L'allusion transparente de la prface au livre III du Commentaire sur l'p-
tre aux Galates est trs caractristique de son tat d'esprit. Saint Jrme y
ren-
voie la date prcise du songe (PL, XXVI,
399,
C ;
en 388-389 ?)
: Nostis enim
et ipsae (Paula et Eustochium) quod plus Quam XV anni sunt ex quo in manus
meas nunquam Tullius, nunquam Maro, nunquam gentilium litterarum quilibct
auctor ascendit. Sur la ralit du songe, voir note complmentaire D.
'PL, XXV, 1097-1100.
32
PREMIER SEJOUR EN ORIENT. ANTIOCHE
Quand j'tais enfant, je parlais et je pensais comme un enfant: aussi
mrit-je l'indulgence pour avoir, dans mon adolescence, entran par
l'ardeur l'tude des critures, interprt allgoriquement le prophte
Abdias dont j'ignorais le sens littral. Mon cur tait enflamm par la
connaissance mystique : j'avais lu que tout tait possible aux croyants,
j'ignorais qu'il
y
avait diversit des charismes; ma connaissance des let-
tres profanes me faisait croire que je pouvais lire un livre ferm.
Et il parle de sa sottise, plaidant l'indulgence pour ce fruit de
son juvnile talent :
J'tais enfant, je ne savais pas encore crire, ma main titubait, mes
doigts tremblotaient.
Il tcha, dans un nouveau commentaire, de reprendre l'uvre
et de corriger si possible les lettres mal conformes. C'est qu'en
efet, son grand dsespoir, un admirateur trop zl venait de re-
mettre au jour le malencontreux avorton : J'esprais que mon
crit resterait cach dans les cassettes. J'avais vou au feu cette
premire tmrit de mon petit talent quand subitement d'Italie
m'en est apport un exemplaire par un jeune homme, de l'ge que
j'avais lorsque je composai cet crit dont il tait enthousiaste.
Je
l'avoue, j'admirais qu'un mauvais crivain trouvt toujours lec-
teur son niveau. Il vantait l'uvre, moi je rougissais; il portait
aux nues je ne sais quel sens mystique, moi la tte baisse je dis-
simulais ma honte.
Jrme se consolait en pensant que, du
moins, il tait arriv faire sienne la parole de Socrate :
Je
sais
queje ne sais rien, et en se rappelant les premiers essais mdiocres
des grands hommes ses modles, d'un Cicron, d'un Tertullien,
d'un Origne et d'un Quintilien. Lui chtif pouvait bien, son
tour, avouer msaventure pareille aux leurs.
A Antioche, Jrme tait admirablement plac pour se tenir au
courant de ce qui intressait les deux mondes, l'Orient et l'Occi-
dent. Les plerins pour l'Egypte et la Palestine s'y arrtaient
volontiers l'aller ou au retour
^.
Parmi eux Jrme
avait parfois
la joie de retrouver des compatriotes et des amis. C'est ainsi que
Nicas, sous-diacre d'Aquile, s'y arrta quelques jours, pendant
^
Voir la Peregrinado de la Pseudo-Silvie, XVII-XVIII,(dit.GEYER.p. 60-61)
tVItinerarium Burdigaleme (Ibid. p. 17).
LE COMMENTAIRE d'aBDIAS. HLIODORE ET RUFIN
33
lesquels Jrme lui tmoigna la plus vive affection *.
Il fut plus
ravi encore d'une autre rencontre qui veilla d'abord en lui les
esprances les plus sduisantes. Son vieil ami Hliodore,qui avait
quitt l'arme pour se faire moine, avait lui aussi fait le plerinage
de Terre Sainte". Le voyage avait t pnible, mais Hliodore ren-
contrait Jrusalem un bon Samaritain qui, par des soins gn-
reux, le rtablit compltement
^.
Hliodore apportait Jrme
une heureuse nouvelle: l'ami de cur, celui dont un dchirement
impie l'avait spar Aquile, Rufin tait lui aussi en Orient.
Mais Jrme n'osait croire tant de bonheur. Un prtre envoy
d'Alexandrie chez les confesseurs gyptiens, voisins de Jrme
*,
avait, depuis, lui aussi, parl d'un Rufin qui visitait l'Egypte et
ses anachortes, mais il n'avait pu prciser quel tait ce Rufin ni
d'o il venait. A la longue, il
y
eut tant de gens arrivant d'Egypte
et des dtails si prcis que le doute n'tait plus possible. Rufin,

celui de Jrme,

avait t visiter le fameux Macaire et con-


tinuait son plerinage au pays de saint Antoine et de saint Pa-
cme. On disait mme qu'il allait venir Jrusalem avec sainte
Mlanie
*.
Bien sr, cette fois, de ne point cder une illusion,
Jrme se hte de lui crire sa joie et le dsir qu'il a de le voir
^
;
Que Dieu accorde plus qu'on ne lui demande et qu'il donne souvent
ce que l'il n'a point vu ni l'oreille entendu ni le cur souponn, je
l'avais dj su l'cole des critures mais je viens d'en faire moi-mme
l'exprience, mon trs cher Rufin.
Je
pensais tre dj bien audacieux,
1
Epist. VIII.
^
Contrairement ce que l'on suppose et crit couramment, il n'est pas ques-
tion de la prsence d'Hliodore en Syrie avant son retour de Palestine d'o il rap-
portait la nouvelle du sjour de Rufin en Egypte. La lettre VI, 2, Julien d'Aqui-
le, indique bien que Jrme et Hliodore ne s'taient pas rendus ensemble en
Orient : Sanctus frater Heliodorus hic adfuit.

'
Epist. IV, I, Florentinus : Heliodori fratris a te adiuta ncessitas muto-
rum potest etiam ora laxare; quibus gratiis, quo ille praeconio, peregrinationis
incommoda a te fota referebat.

*
Jrme reparle de ces confesseurs dans sa lettre XV, 2, au pape Damase.
On les identifie avec les vques exils Diocsare en Palestine, mais la distance
est si grande entre cette ville et Antioche, que cela parat bien invraisemblable.
On ne voit gure pourquoi, en venant d'Egypte pour se rendre auprs de ces exi-
ls, on serait remont jusqu' Antioche. Il s'agit donc d'un autre groupe.
*
Epist. III, 2 et IV, 2.
^Epist.lU.,1.
34
PREMIER SEJOUR EN ORIENT. ANTIOCHE
dans mes dsirs, en esprant, par l'change de la correspondance, une
image menteuse de la prsence. Or j'apprends que tu pntres dans les
secrets de l'Egypte, que tu visites les churs des moines. Ah ! si le Sei-
gneur Jsus-Christ m'accordait tout coup maintenant d'tre trans-
port comme Philippe prs de l'eunuque ou Habacuc prs de Daniel,
comme je te serrerais troitement dans mes bras et cette bouche qui,
avec moi, a t folle puis sage, comme je la presserais de mes lvres !
Mais je ne le mrite point et, sans force quand il est en sant, mon pau-
vre petit corps est bris par de frquentes maladies; j'envoie donc ma
place, ta rencontre, cette lettre qui, t'enlaant des liens de l'affection,
te conduira jusqu' moi.
Aprs avoir longtemps hsit croire la nouvelle, quand il en
a eu des preuves videntes par un moine d'Egypte :
Alors, crit-il, j'ai lch compltement les rnes la crdulit et j'ai
vraiment souffert d'tre malade. Si mes forces corporelles bien dimi-
nues n'avaient t pour moi une entrave, ni les ardeurs de la mi-t, ni
la mer toujours incertaine aux navigateurs n'auraient fait obstacle
ma hte. Crois-moi, le marin ballott par la tempte ne souhaite pas
aussi vivement le port ni les champs desschs la pluie, ni, assise sur
le rivage fuyant, la mre anxieuse n'attend ainsi son fils.
Il lui rsume ensuite brivement son voyage, depuis le moment
o un ouragan subit l'a arrach son ct et il s'attarde faire
longuement le pangyrique de Bonose.
Cet ami de toujours, ce compagnon d'enfance et d'tude avait,
on se le rappelle, sous l'influence de Jrme, dcid, comme lui,
Trves, de se donner Dieu. Depuis que Rufn avait quitt
l'Italie, moins hsitant que son conseiller, Bonose avait mis
excution son projet. Tandis que Jrme, aux prises avec la ma-
ladie et les tentations, quoique dj rsolu au sacrifice, se dbat-
tait dans une incertitude pnible, Bonose avait quitt sans faiblir
une mre, des surs, un frre trs chers, pour se retirer dans une
le du Quarnero, loin de tout voisinage humain, sans mme un
seul compagnon. Avec un sentiment de secrte envie, Jrme
portait ses regards vers ce coin de terre bni du ciel
^.
*
Les dtails sur Bonose de la lettre III, 4-6, sont complter par ceux de la
lettre VII, 3. Il en rsulte que le dpart de Bonose pour la solitude maritime tait
postrieur celui de Jrme et de Rufin. Dans sa Chroiiique, en
381, Jrme
payait simultanment le tribut de l'amiti Bonose, Rufin et Florentinus, en
LE COMMENTAIRE D'aBDIAS. HLIODORE ET RUFIN
35
C'est au bienfaiteur d'Hliodore, au moine latin Florentinus
qu'il envoyait sa lettre Rufin, avec prire de la lui transmettre
Jrusalem. Dans son billet d'envoi, il manifestait le dsir de re-
lations amicales avec le pre des pauvres; mais, ajoutait-il
modestement, que Florentinus prt bien garde de le croire un se-
cond Rufin. Celui-ci, rcemment baptis, est dans toute la splen-
deur de la vertu chrtienne. Jrme n'est qu'un pcheur endurci
dont la misricorde de Dieu aura peut-tre piti et qu'elle tirera
du tombeau comme Lazare. Florentinus avait prs de lui un
moine du nom de Martinien qui
Jrme offre aussi ses souhaits
d'amiti. L'un et l'autre n'taient point des inconnus pour Eva-
grius. Il
y
avait entre eux change de services. Evagrius, plu-
sieurs reprises, avait essay, Antioche, vainement d'ailleurs,
d'arracher son nouveau matre et de faire rendre Florentinus
un esclave fugitif ^
En attendant de plus amples nouvelles, Jrme s'eiforait,
sur place mme, d'amener Hliodore le suivre au dsert de
Chalcis o, plus que jamais, il songeait se retirer
^.
Hliodore
crivant la i^^ anne
(377)
de Valens (PL, XXVII,
699;
dit. Helm, p. 248) :
Florentinus, Bonosus et Rufinus insignes monachi habentur, e quibus Floren-
tinus tam misericors in egentes fuit ut voilgo pater pauperum nominatus sit.

L'loge de la bienfaisante charit de Florentinus dans la lettre IV, i, montre que
c'est bien l le texte primitif, contrairement ce que soutient Schoene, d'aprs
qui saint Jrme aurait d'abord crit de Rufin ce qui est ici attribu Floren-
tinus. Cfr Schoene, Die Weltchronik des Hieronymus,
pp.
m et suiv., cit et
approuv par Grtzmacher,
p. 195,
n.
5
;
BLE,
1918, p. 318, o je les rfute.
1
Epist. IV et V.
^
Les dtails qui suivent sont tirs surtout de la lettre XIV Hliodore. Il
semble, d'aprs la lettre III, i, qu'Hliodore avait dj quitt Antioche quand
Jrme crit Rufin pour la premire fois, c'est--dire presque un an aprs son
arrive. Il n'y a plus qu'Evagrius avec lui. Or le passage d'Hliodore est mention-
n au n.
3.
Il tait srement parti lors de la lettre V, crite peu de temps aprs, du
dsert, Florentinus; de mme Epist. VI, 2. La lettre IX Chrysocomas le sup-
pose dj revenu Aquile; cfr VI, 2 : FraterHeliodorus hic adfuit qui,cum me-
cum heremum vellet incolere, meis sceleribus fugatus abscessit.
Epist. XIV,
I : Quanto studio et amore contenderim ut pariter in heremo moraremur con-
scium mutuae caritatis pectus agnoscit. Quibus lamentis quo dolore que gemitu
te abeuntem prosecutus sim, istae quoque litterae testes sunt quas lacrimis cernis
interlitas. Verum tu, parvulus delicatus, contemptum rogantis per blandimenta
fovisti et ego incautus quid tune agerem nesciebam : tacerem .' sed quod ardenter
volebam moderate dissimulare non poteram
;
impensius obsecrarem ? sed audire
nolebas quia similiter non amabas. Le voyage d'Hliodore aux Lieux-Saints lui
36
PREMIER SJOUR EN ORIENT. ANTIOCHE
avait embrass la profession monastique mais hsitait sur le genre
de vie adopter. Il n'y avait pas que des anachortes ou des er-
mites; dans les villes, Antioche, par exemple, existaient des
communauts
ferventes d'asctes o on retrouvait, sous des for-
mes un peu diffrentes, la pratique des mmes vertus qu'au d-
sert.
Certains mme se contentaient de vivre dans la continence
sans
pour cela quitter la maison paternelle ou renoncer leurs
occupations. Ils taient plus assidus aux glises et plus svres
dans leur conduite
;
ils sanctifiaient le monde par leur prsence
sans prouver le besoin de l'abandonner compltement. Entre
Jrme
et Hliodore ces penses faisaient l'objet de frquents
dbats. Avec sa vhmente loquence, Jrme plaidait la cause
de la solitude: ils
y
seraient si heureux tous deux ! Ils pourraient
en toute libert
y
prier,
y
travailler l'abri des tentations pril-
leuses et des contacts troublants. Hliodore disait oui, souriait
doucement, mais ne parvenait pas se dcider. La solitude pro-
chaine lui apparaissait sous des couleurs moins riantes qu'
Jr-
me. L'Orient ne l'avait point conquis. Il voquait des tableaux
plus intimes et plus lointains. Son cur le ramenait Altinum,
sur l'Adriatique, vers la vaste et confortable demeure familiale
o l'attendaient son pre et sa mre, o l'affection d'une sur
dj veuve et d'un neveu, Npotien, encore tout petit, deman-
dait sa protection. De nombreux serviteurs
y
rclamaient l'h-
ritier de la maison
^.
A l'exemple d'amis que Jrme connaissait
bien, il pourrait, sans difficult, mener la vie monastique proje-
te, sans renoncer l'intimit du foyer.
avait t particulirement pnible, car outre l'allusion trs claire de la lettre IV,
I, Jrme redit ici (XIV, i) : Nolo te antiquae peregrinationis terreat diffi-
cultas.
^
Epist. XIV,
3
: Neque vero nescio qua te nunc dicas compede praepediri.
Non est nobis ferreum pectus nec dura praecordia, non ex silice natos Hyrcanae
nutriere tigrides
;
et nos per ista transivimus. Nunc tibi blandis vidua soror haeret
lacertis, nunc illi cum quibus adolevisti vernulae aiunt : cui nos servituros re-
linquis ? nunc et gerula quondam anus et nutricius, secundus post naturalem
pietatis pater, clamitat : morituros exspecta paulisper et sepeli. Forsitan et Iaxis
uberum pellibus, arata rugis fronte, antiquum referens mamma lallare congemi
net.
Dj ibid., 2:

Licet parvulus ex collo pendeat nepos, licet sparso crine
et scissis vestibus ubera quibus nutrierat mater ostendat, licet in limine iaceat
pater, per calcatum perge patrem...
>>
LE COMMENTAIRE d'aBDIAS. HLIODORE ET RUFIN
37
Ce fut Altinum qui l'emporta. Aprs des tergiversations ind-
finies, une dcision s'imposait.
Jrme dsirait de plus en plus
vivement se rendre au dsert, paradis printanier du Christ . Il
insistait prs d'Hliodore; mais celui-ci, sans dire ouvertement
non, sans opposer un refus dfinitif, usait de paroles caressantes,
comme l'enfant qui veut obtenir ce qu'on tait d'abord dcid
lui refuser. Il lui fallait, disait-il, revoir sa patrie, refaire prs des
siens une sant branle, se remettre des fatigues et des motions
de son plerinage aux Lieux-Saints. Aprs l'on verrait. L'exp-
rience de Jrme serait dcisive. Quand il aurait got aux fruits
de la solitude, il n'aurait qu' faire signe, crire une de ces let-
tres loquentes dont il avait le secret. Certainement Hliodore ne
pourrait rsister son appel et viendrait le rejoindre
^.
Et, avec
des pleurs et des sanglots, il donnait Jrme, en le quittant, les
dernires marques d'affection et l'assurait d'un ternel attache-
ment. Jrme
tait bris de douleur, mais n'osait insister. Son
dsir trop clair Hliodore ne voulait pas le comprendre, ayant sa
rsolution bien arrte. Il ne restait qu' gmir et prier pour que
l'infidle retrouvt plus tard, sous l'aiguillon du remords, le cou-
rage de faire le sacrifice complet. Jrme, lui, ne pouvait retarder
davantage l'accomplissement de son projet. Ds que ses forces
furent rtablies, il laissa Antioche pour la solitude de Chalcis,
^
Epist. XIV, I :
Quoniam igitur et tu ipse abiens postularas ut tibi postquam
ad dserta migrassem invitatoriam a me scriptam transmitterem et ego facturum
receperam. Hliodore tait dj vque d'Altinum en 381,
lors du Concile
d'Aquile.
CHAPITRE III
LE DSERT. RETOUR A ANTIOCHE
(375-379)
I. La vie au dsert : preuves, mortifications, tudes.

IL Relations
pistolaires avec l'Occident.

IIL La querelle des hypostases et le
schisme d'Antioche : lettres au pape Damase.

IV. Le
retour Antioche; Apollinaire; VAltercatio
Luciferiani et Orthodoxi.
La petite ville de Chalcis tait situe cinquante-trois milles
au sud-est d'Antioche, au-dessous d'Immae, clbre par la vic-
toire de Pompeianus, et de Bre
^.
Elle tait immdiatement en-
toure de campagnes fertiles mais, un peu au del, sur son terri-
toire, commenait un vaste dsert 011 s'enlisaient dans le sable les
confiins de la vie civilise et de la barbarie. Priodiquement s'y
produisaient les incursions des nomades sarrasins. Un monastre
y
existait dj o Malchus s'tait fait moine, et c'tait en le quit-
tant pour rentrer en Msopotamie qu'il avait t enlev au cours
d'une razzia
2.
La ferveur
y
tait grande. Jrme vit des moines
dont la mortification ne le cdait en rien celle des solitaires
d'Egypte. L'un, pendant trente ans, enferm dans sa cellule,
s'tait content de pain d'orge et d'eau bourbeuse; un autre, dans
^
Vita Malchi,
3
(PL, XXIII,
54-55)
: Perveni tandem ad heremum Chalcidos,
quae inter Immas et Beroeam magis ad Austrum sita est.
Epist.V, i : In ea
mihi parte heremi commoranti quae iuxta Syriam Sarracenis iungitur
;
mme
phrase dans Vita Pauli, 6.

Epist. XV,
3
: Ad eam solitudinem commigravi
quae Syriam iuncto barbariae fine dtermint.

Epist. XVI, 3 : Nunc bar-
bare Syriae limite teneor. Cfr Epist. VII, i, texte cit plus loin, p. 46, n. 2.
^
Vita Malchi,^ (PL, XXIII,
55,
B C) : De Beroea Edessam pergentibus vicina
est publico itineri solitudo per quam Sarraceni incertis sedibus hue atque illuc
semper vagantur.

40
LE DESERT. RETOUR A ANTIOCHE
une vieille citerne, ne mangeait que cinq figues par jour
^.
Nous ignorons dans quelles conditions Jrme fut reu au
nombre des moines et comment s'organisa matriellement sa
nouvelle existence. Sauf les compagnons qui peut-tre vinrent le
rejoindre 2, personne ne parlait latin autour de lui. Seuls, le sy-
riaque et le grec taient compris. La mortification la plus pnible
pour Jrme
fut certainement la nourriture : le sacrifice d'une
table recherche lui parut plus dur encore que celui de la patrie
et des parents^. Son estomac, dlabr par suite de frquentes ma-
ladies, lui en reprsentait sans doute continuellement le mrite.
Lui aussi dut se contenter de pain et d'eau. Du reste, ce n'tait l
qu'une part de ses mortifications. S'il avait espr trouver le repos
et la tranquillit au dsert, il fut vite dtromp. Les passions le
poursuivaient sans trve. Prire, pnitence, veilles et jenes, lec-
tures et travail ardu ne parvenaient point le rendre insensible
la voix des sirnes ni calmer les troubles intrieurs.
Il a dcrit *, avec quelle poignante loquence ! ces heures d'an-
goisse, sans taire cependant les consolations clestes qui parfois
les couronnaient :
Combien souvent quand j'tais au dsert, dans cette vaste solitude
qui, brle par les ardeurs du soleil, n'olre aux moines qu'une affreuse
demeure, je m'imaginais tre encore au sein des dlices romaines! J'tais
^
Vita Patili, 6 (PL, XXIII, 21 , B) : lesum testor et sanctos angelos eius, in ea
heremi parte quae iuxta Syriam Sarracenis iungitur et vidisse me monachos et
videre, e quibus unus per XXX annos clausus hordeaceo pane et lutulenta aqua
vixit, alter in cisterna veteri, quam gentili sermone Syri gubbam vocant, quinque
caricis per singulos dies sustentabatur.

*
Il crit Chromatius et lovinus que, seules, leurs lettres
hic latine sciunt.
Hic enim aut barbarus seni sermo discendus est aut tacendum est {Epist. VII,
2). D'autre part il mentionne dans la lettre XVII, Marc, les compagnons qui
sont partis:
Abruperunt a me partem animae meae carissimos fratres. Ecce dis-
cedere cupiunt immo discedunt. Il peut s'agir de moines orientaux dont il
aurait fait la connaissance au dsert. De mme les alumni de la lettre V, 2, occu-
ps transcrire les manuscrits latins.
^
Epist. 'KX.ll, 20 : Cum ante annos plurimos domo,parentibus,sorore, cogna-
tis et, quod his difficilius est, consuetudine lautioris cibi, propter caelorum me
rgna castrassem.
Ibid.,
7
: De cibis vero et potu taceo cum etiam languentes
aqua frigida utantur et coctum aliquid accepisse luxuriae sit.... repugnantem
carnem hebdomadarum inedia subiugabam.
*
Epist. XXII,
7.
LA VIE AU DSERT 4I
assis tout seul, livr mon amertume.
Je
faisais peur voir sous le sac
qui dformait mes membres, mon extrieur inculte donnait ma chair
l'aspect de la race thiopienne. Chaque jour des larmes, chaque jour des
gmissements. Quand, malgr mes efforts contraires, le sommeil finis-
sait par m'accabler, mes os mal joints ensemble se brisaient sur la terre
nue.
Je
ne dis rien du manger et du boire, car mme les malades n'ont
leur disposition que de l'eau froide, et manger chaud parat tre du re-
lchement. Eh bien, moi qui, par crainte de l'enfer, m'tais condamn
une pareille prison, moi qui n'avais pour socit que les scorpions et les
btes fauves,je me trouvais souvent ml aux danses des jeunes Romai-
nes. Le jene faisait plir mon visage, mais mon cur brlait de dsirs
dans un corps refroidi
;
ma chair avait devanc la mort entire de ma
personne; seul l'incendie des passions coupables
y
flambait. Aussi, d-
pourvu de tout secours, je me jetais aux pieds de Jsus. Je
les arrosais
de larmes, je les essuyais de mes cheveux et, par des semaines de jene,
je cherchais subjuguer la chair rebelle.
Je
ne rougis point de mon mal-
heur, je pleure plutt de n'tre plus ce que j'tais.
Je
me souviens que
souvent je continuais pousser des cris quand le jour succdait la nuit.
Je
ne cessais de me frapper la poitrine que lorsque, sur l'objurgation du
Seigneur, revenait la tranquillit. Ma cellule mme, comme complice de
mes penses mauvaises, m'tait en horreur. Irrit et cruel contre moi-
mme, je m'enfonais seul dans le dsert. Le creux des valles, l'asprit
des montagnes, les rochers abrupts devenaient mes lieux de prire et
le cachot de ma misrable chair. Mais, le Seigneur m'en est tmoin, aprs
avoir beaucoup pleur et contempl le ciel, il m'arrivait parfois de me
croire admis dans les troupes des Anges. Satisfait et joyeux je chantais
alors : Nous courons aprs toi l'odeur de tes parfums {Cant. I,
3).
A ces tentations
Jrme opposait, avec la prire, le remde d'un
travail acharn. La Bible qui l'avait d'abord rebut devint le prin-
cipal sujet de ses tudes. Peu satisfait de la traduction latine, ou
mme de la version des Septante, il voulut remonter jusqu' l'ori-
ginal. C'est ainsi qu'il mit profit la prsence d'un Juif
converti
pour apprendre lire le texte hbraque. Mortification, dsir de
s'instruire lui firent affronter courageusement les multiples obs-
tacles
^
:
Dans ma jeunesse, crit-il, au moine Rusticus, quand le dsert de la
solitude me servait de rempart, je ne pouvais supporter les excitations
^
Voir le rcit de la lettre XXII,
30,
sur le songe,
p. 29-30; Epist. CXXV,
12.
42
LE DESERT. RETOUR A ANTIOCHE
des passions et l'ardeur de la nature. J'avais beau chercher les briser
par la frquence des jenes, mon me tait toute embrase par les pen-
ses mauvaises. Pour la dompter je me mis sous la conduite d'un moine
hbreu converti. Aux pointes de Quintilien, aux fleurs de Cicron, la
gravit de Fronton, la placidit de Pline, succdait maintenant l'tude
de l'alphabet: des mots sifflants et haletants ruminer. Ah! quel labeur
de pense ! quelles difficults vaincre ! combien de fois j'ai dsespr,
combien de fois j'ai renonc! Puis, m'enttant, rsolu apprendre, je me
remettais l'tude : ma conscience me rend tmoignage des peines en-
dures et ceux-l aussi qui partageaient ma vie. Mais j'en remercie Dieu
;
l'amre semence de ces lettres me fait goter de doux fnxits.
C'est au dsert de Chalcis encore que Jrme dut srieusement
tudier la langue grecque, sans pouvoir cependant se rendre
dj le tmoignage qu'il la parlait avec aisance
^.
La trans-
cription des manuscrits roccupait aussi. Il avait sa disposition
des copistes dont le travail continuait enrichir sa bibliothque
^.
S'il dlaissait compltement les auteurs profanes, il n'avait que
plus d'ardeur complter sa collection d'auteurs chrtiens. C'est
ainsi qu'il a recours aux bons offices de Florentinus pour obtenir
de Rufin qu'il laisse prendre copie du sublime commentaire de
Rheticius d'Autun sur le Cantique des Cantiques et d'un certain
nombre d'ouvrages de Tertullien, dont il lui envoie la liste,
malheureusement perdue pour nous. Il rclame galement la
transcription des deux livres de saint Hilaire qu'il avait de sa
main copis Trves pour Rufin, le Commentaire des Psaumes
et l'ouvrage sur les Synodes. En retour, il mettait copistes et ma-
nuscrits de la Bible la disposition de Florentinus, dont,

il
le savait par Hliodore,

les recherches bibliographiques con-


cernant l'criture, n'taient pas toujours couronnes de succs :
*
Epist. XVII, 2 : Plane times ne eloquentissimus homo in syro sermone vel
graeco, ecclesias circumeam. Il le savait assez en sortant du dsert pour suivre
avec profit l'enseignement d'Apollinaire.
-
Epist. V, 2 : Habeo alumnos qui antiquariae arti serviant. Ces alumni
taient en gnral des enfants trouvs, adopts par les chrtiens; cfr Leclercq,
Alumni, dans le DACL, 1.
1, p. 1287- 1306. Comme il est peu probable que saint
Jrme les ait amens d'Occident, ils venaient sans doute d'Antioche et Jrme
leur avait appris les lments de lecture et d'criture ncessaires pour leur tra-
vail de transcription. Dans la lettre, il s'agit de livres latins de la Bible, mais sans
doute ils transcrivaient aussi des manuscrits grecs.
LA VIE AU DESERT
43
Grces Dieu, notre bibliothque sacre est abondante : vous
n'avez qu' commander; vos ordres ne me gneront pas, j'ai
des lves appliqus l'art des manuscrits
^.
Une autre lettre
son vieil ami, Paul, le centenaire de Concordia, complte
ces renseignements. On
y
saisit sur le vif la curiosit intense
de Jrme pour tout ce qui concerne la littrature chrtienne
et sa mthode judicieuse de travail :
Je
vous demande la
perle vanglique, les commentaires de Fortunatien, puis, pour
bien me renseigner sur les perscuteurs, l'histoire d'Aurelius
Victor et aussi les lettres de Novatien : connaissant le poison du
schismatique, j'aurai plus de plaisir boire l'antidote du saint
martyr Cyprien.))Ici aussi Jrme n'entend pas seulement mettre
autrui contribution. Il rend service du mieux qu'il peut. Paul
l'ayant pri de le faire rentrer en possession du manuscrit de Ter-
tullien qu'il avait prt Rufin, Jrme s'tait empress de trans-
mettre par l'intermdiaire de Florentinus cette pressante re-
qute
2.
tudes grammaticales, lectures, transcriptions de textes ne suf-
fisaient pas. Jrme ne pouvait laisser inutilis le talent d'crire
que Dieu lui avait donn. La biographie d'Antoine, le grand ini-
tiateur de la vie monastique, tait traduite en latin depuis quelques
annes par son ami Evagrius. Antoine avait eu un prcurseur,
Paul, dont on contait bien des choses invraisemblables mais sur
qui on avait aussi des renseignements assurs. Deux disciples
d'Antoine, Amathas et Macaire, affirmaient que Paul avait le pre-
mier pratiqu en Egypte la vie solitaire et que, sur l'ordre de
Dieu, leur matre tait lui-mme all s'difier prs de lui: Paul
l'attendait comme pour lui passer son hritage avant de mourir.
Antoine l'avait enseveli dans le manteau qu'Athanase lui avait
donn et avait rapport, pour s'en revtir aux grandes ftes, la
tunique de palmes tresses, vtement ordinaire du premier ana-
^
Epist. V, 2. Sur le manuscrit de TertuUien : Et ex hoc quaeso ut eos libres
quos non habere me brevis subditus edocebit librarii manu in charta scribi
iubeas.

*
Epist. X, rapprocher de la lettre V, 2.
Je crois cependant la lettre X crite
plutt de Constantinople, vers
380; cfr la chronologie, t. II, p. 16-17.
44
LE DSERT. RETOUR A ANTIOCHE
chorte. De qui Jrme tenait-il ces dtails et d'autres ? Peut-tre
des confesseurs gyptiens, exils non loin de Chalcis, avec qui il
tait en relations
;
peut-tre de moines venus les visiter. Quoi qu'il
en soit, il vit l une riche matire pour sa plume et une excellente
occasion de communiquer au public son enthousiasme pour la vie
solitaire. crivant Paul de Concordia, il lui offrait,

Paul
vieillard, un Paul plus vieux encore ,

la primeur du rcit qu'il


venait d'crire sur le premier reprsentant du monachisme
gyp-
tien. Il s'tait efforc, dit-il, d'y humilier son style de manire
le rendre accessible mme aux plus simples. Mais il avait con-
science de n'y avoir qu' moiti russi : Mme remplie d'eau la
bouteille conserve encore l'odeur du premier Uquide qu'elle a
reu
^.
Dans cet opuscule le brillant lve des rhteurs romains se re-
trouve tout entier ^.
L'histoire de Paul, comme celle de la femme
frappe sept fois, se prtait admirablement aux descriptions et
aux narrations o excellait
Jrme. Fond et forme taient faits
Epist. X,
3
: Misimus intrim tibi (Vallabsi : te tibi), id est Paulo seni
Paulum seniorem, in quo propter simpliciores quosque multum in deiciendo
sermone
laboravimus, sed nescio quomodo, etiam si aqua plena sit, tamen eun-
dem odorem lagoena servat quo, dum rudis esset, iinbuta est.

-
Vita Pauli (PL, XXIII,
17-28); traduction franaise par M. de Labriolle,
dans la collection Science et Religion, n. 436. L'ouvrage ds le dbut rencontra des
incrdules
auxquels saint Jrme lui-mme fait allusion, au dbut de la vie de
saint Hilarion (PL, XXIII,
29,
B) :
Maledicorum voces contemnimus qui olim
detrahentes
Paulo meo nunc forte detrahent et Hilarioni, illum solitudinis ca-
lumniati,
huic obicientes frequentiam, ut qui semper latuit non fuisse, qui a
multis visus est vilis existimetur.
Les sources grecques antrieures Jrme
ignorent en effet Paul de Thbes. Lui-mme ne donne qu'un petit nombre de
faits prcis, tels cependant qu'il est difficile d'y voir une invention pure et simple.
En tout cas
Jrme, en guise sans doute de protestation contre ces attaques, n'a
cess
d'associer Paul et Antoine dans les numrations qu'il a faites plusieurs
reprises des premiers et plus illustres reprsentants de l'asctisme monastique :
ds la Chronique
(381), i8 anne
(356)
de Constance (PL, XXVII, 637-688; dit.
Helm,
p. 240) :
Antonius monachus CV aetatis suae anno in heremo moritur,
solitus
multis ad se venientibus de Paulo quodam Thebaeo mirae beatitudinis
viro
referre, cuius nos exitum brevi libello explicuimus. Epist. XXII,
36 r
" Huius vitae auctor Paulus, illustrator Antonius. Epist. LVIII,
5
: Nos autem
habemus
propositi nostri principes Paulos, Antonios, Iulianos, Hilariones, Ma-
canos. ' Epist. CVIII, 6 :
Incomitata (Paula) ad heremum Antoniorum atque
Paulorum
pergere gestiebat. Bibliographie dans Schanz,
974
(t. IV, i,
p.
438),
et Bardenhewer, Geschichte, t. III,
p. 636-637.
LA VIE AU DESERT
45
pour enchanter les lecteurs occidentaux. C'tait la digne suite,
plus merveilleuse encore, de l'histoire d'Antoine dont elle for-
mait comme le complment. On s'y retrouvait dans cette rgion,
intermdiaire entre le ciel et la terre, o les apparitions surnatu-
relles et les visions tranges, o les miracles et les prodiges avaient
leur place au mme titre que les vnements de la vie ordinaire,
o les btes fauves elles-mmes se faisaient les dociles servantes
de l'homme pleinement rconcili avec Dieu. Si extraordinaires
que nous paraissent aujourd'hui les contes sur l'hippocentaure,

Jrme a quelque doute cependant sur sa ralit,

ou sur le
satyre aux pieds fourchus, Jrme
y
croyait, comme presque tous
ses contemporains
^.
Son imagination vive a su animer brillam-
ment les scnes pittoresques ou gracieuses qu'il raconte, mais il
tait certainement le premier s'en enchanter. L'esprit critique
chez lui s'exerait en d'autres domaines.
Dans sa lettre d'envoi Paul de Concordia, Jrme crivait
modestement: Si ce petit prsent est de votre got, j'en ai d'au-
tres mis en rserve : avec diverses marchandises orientales, cela
parviendra jusqu' vous, si l'Esprit-Saint enfle les voiles
^.
Nous
ignorons quelles uvres il fait ici allusion. Peut-tre le Com-
mentaire d*Abdias tait-il du nombre.
Ces travaux assidus ne rpondaient pas seulement au besoin
de remplir fidlement une des obligations essentielles de la vie
monastique, ils assuraient Jrme
l'indpendance de la vie ma-
trielle. Sur la fin de son sjour au dsert, il crivait avec la fiert
de l'honnte travailleur qui ne doit rien autrui :
Je
n'ai rien
pris personne, je ne reois pas la charit comme un oisif; c'est
la sueur de mes bras que je me procure le pain de chaque jour
^.
^
Voir les textes dans
J.
Berger de Xivrey, Traditions tratologiques, Paris,
1836,
part. I, chap. IX, p. 28-37 : hippocentaure; chap. XLIX,
p. 156-159 et
part. IV, p. 470-483 : La proprit des satires.
"
Epist. X,
3
: Si hoc munusculum placuerit, habemus etiam alia condita
quae, cum plurimis orientalibus mercibus, ad te, si spiritus sanctus adflaverit,
navigabunt.

II est probable que la lettre date seulement du second sjour An-
tioche ou Constantinople. Voir la chronologie, t. II,
p.
16-17.
*
Epist. XVII, 2 : Nihil alicui praeripui, nihil otiosus accipio, manu cottidie
et proprio sudore quaerimus cibum, scientes ab apostolo scriptum esse : Qui
autem non operatur nec manducet (II Thess. III, 10).
46
LE DSERT. RETOUR A ANTIOCHE
II
Mais l'homme ne vit point seulement de pain. Jrme n'tait
pas qu'un rudit toujours en qute de connaissances ou un lettr
se
complaisant crire. La solitude, plus encore morale que
matrielle, de ce dsert o personne ne parlait sa langue, avait
aviv en lui la soif d'affection. De l une correspondance active
oii il panchait avec ses amis, proches ou lointains, et les plus
proches lui paraissaient bien lointains, dans cette rgion perdue
aux confins du monde civilis, son besoin d'avoir de leurs nou-
velles et sa joie de vivre au dsert. C'est qu'en effet, en dpit
des luttes intrieures auxquelles ses passions mal teintes le
livrent si tragiquement, Jrme est vraiment heureux. Il ne de-
mande qu' voir ses amis partager son bonheur. Les lettres de
cette poque ne trahissent gure les heures d'angoisse dont il
nous fait ailleurs confidence. C'est bien du cur que jaillit son
hymne en l'honneur de la solitude, pareil au chant nautique
((
des marins rentrant joyeux au port :
O dsert tout diapr des fleurs du Christ ! O solitude qui produit les
pierres prcieuses dont est btie dans l'Apocalypse la cit du grand Roi !
O hrme dont Dieu est l'hte familier ! Que fais-tu, frre, dans le sicle,
toi qui es trop grand pour le monde ? Combien de temps encore l'ombre
des toits t'accablera-t-elle ? Combien de temps te retiendra la prison fu-
meuse des villes ? Crois-moi, j'aperois une lumire plus large. Tu peux,
dlaissant le fardeau de la chair, t'envoler vers les pures splendeurs de
l'ther
'
.
Evagrius le visitait fidlement, mais sa charit et ses tmoigna-
ges d'affection lui laissaient autant de regret au dpart qu'ils lui
apportaient de joie l'arrive. Il n'tait d'ailleurs pas toujours l
et Antioche, malgr tout, paraissait bien loigne. Cependant
c'est par Evagrius qu'il communiquait avec le monde civilis,
c'est Evagrius qu'il faisait envoyer sa correspondance et tout ce
qui lui tait destin
^.
A Chalcis mme il tait entr en relations
^
Epist. XIV, 10, Hliodore, en
376.
*
Epist. VII, 1 : "
Nam postquam, sancto Evagrio transmittente, in ea ad me
heremi parte delatae sunt litterae, quae inter Syros ac Sarracenos vastum limitem
RELATIONS EPISTOLAIRES AVEC L OCCIDENT
47
avec le prtre Marc et un moine du nom de Zenobius^. Floren-
tinus, en lui crivant de Jrusalem, avait rveill en lui le dsir
du plerinage la ville sainte et mis presque en danger sa rsolu-
tion de ne vivre qu'au dsert. Du moins Jrme souhaitait-il, par
un commerce pistolaire actif, consolider cette amiti nouvelle
".
La mme lettre tmoigne en revanche d'une rsignation un peu
surprenante l'gard de Rufin, aprs les effusions qui avaient
salu son arrive en Orient. Il rpond d'un ton qui nous parat
bien dtach : Le frre Rufin, m'crivez-vous, n'est pas encore
venu. S'il vient, il n'y aura pas grand profit pour mon dsir, puis-
que je ne le verrai point. La distance est si grande entre nous qu'il
ne peut accourir ici et moi je suis enferm dans les limites de la
solitude conquise, si bien que je n'ai plus le droit de faire ce que
j'avais dsir
^.
Ses amis d'Aquile ne l'oubliaient point et plusieurs lettres
vinrent lui apporter de leurs nouvelles. Le diacre Julien lui cri-
vit pour lui reprocher de ne pas donner signe de vie, et l'infor-
mer des heureuses dispositions o persvrait sa sur. Chroma-
tius, son frre Eusebius et Jovinus lui envoient une lettre com-
mune o ils lui parlent de Bonose, l'insulaire, tout entier la con-
templation divine. Ils lui redisent leur affection. Aux uns et aux
autres le solitaire rpond en exprimant sa joie de recevoir leurs
ducit... et licet supradictus frater saepe me visitet atque ita ut sua in Christo vis-
cera foveat, tamen longo a me spatio seiunctus, non minus mihi dereliquit
abeundo desiderium quam adtulerat veniendo laetitiam. Epist. XV,
5
: Et ne
forte obscuritas loci in quo dego fallt baiulos litterarum, ad Evagrium presbyte-
rum, quem optime nosti, dignare scripta transmittere.

^>w^ XVII, titre et
4.
*
Epist. V, I : Quibus lectis ita reaccensus est animus Hierosolymam profici-
scendi ut paene nocuerit proposito, quod profuerit caritati. Dans la lettre pr-
cdente (IV,
2),
crite encore d'Antioche, il avait dit : Sanctus presbyter Eva-
grius plurimuni te salutat et Martinianum fratrem iuncto salutamus obsequio,
quem ego videre desiderans catena languoris innector. Son enthousiasme pour
la vie au dsert lui fit sacrifier Jrusalem.
'
Epist. V, 2 : Rufinus autem frater, ut scribis, necdum venit et, si venerit,
non multum proderit desiderio meo.cum iam eum non sim visurus (il s'agit de
l'arrive Jrusalem). Ita enim et ille longo a me intervallo separatus est ut hue
non possit currere et ego arreptae solitudinis terminis arceor ut coeperit mihi
iam non licere quod volui. Hilberg prfre la variante nolui de certains manu-
scrits. Il faudrait alors traduire: de faire ce quoi j'ai renonc.

48
LE DSERT. RETOUR A ANTIOCHE
lettres, son dsir de continuer ce commerce pistolaire si heureu-
sement repris. Il leur recommande instamment et aussi l'vque
d'Aquile, Valrien, de ne point abandonner cette jeune sur que
l'adolescence, o elle entre, expose bien des dangers, et qui,
chez elle, ne trouve aucun secours spirituel. Elle sera flatte et
encourage si par leurs lettres ces graves personnages viennent la
stimuler. Leurs bonnes dispositions le trouvent trs reconnais-
sant. A l'occasion de Bonose, dont il reprend les louanges, ou
de la mre et des surs de Chromatius, vivant en recluses dans
leur maison familiale, il redit son enthousiasme pour la vie
parfaite. On a vu dj qu'il tait aussi en relations d'changes
littraires avec Paul de Concordia
^.
Toutefois quelques amis paraissaient l'oublier. Il se plaint que
Nicas, son retour d'Orient, ne songe plus lui et, contraire-
ment au conseil de Llius, dchire les amitis, au lieu de les
dcoudre . II reproche de mme son silence au moine Chrysoco-
mas d'Aquile.Un autre moine, d'Haemona,a dj reu de lui plus
de dix lettres sans envoyer de rponse. Que cet Antonius n'ait
pas tant de superbe et ne ddaigne pas, quand le Seigneur parle
ses esclaves, de s'entretenir, lui, avec un frre !
^
Mmes repro-
ches et objurgations aux vierges d'Haemona; d'elles aussi, pas
un mot de rponse ses nombreuses lettres ! On les avait prve-
nues contre lui : dans la scurit de sa conscience, il leur rappelle
avec insistance que seul le Seigneur est juge : Autre, mes chres
surs, est l'apprciation de l'envie humaine, autre celle du
Christ. La mme sentence n'est pas porte son tribunal et
dans les coins o l'on chuchote
'.
On se rappelle qu'une vieille
inimiti existait entre Jrme et sa tante Castorina. Bien qu'il lui
en cott, dsireux de dcliner toute responsabilit dans la per-
sistance de cet tat de choses peu vanglique, Jrme crivit
une premire lettre. Un an aprs, n'ayant point obtenu de r-
ponse, il revenait la charge et demandait, assez rudement d'ail-
1
Epist. VI, VII, X.
-
Epist. VIII, Nicas, sous-diacre d'Aquile, IX, Chrysocomas, XII, An-
tonius.
3
Epist. XI.
RELATIONS EPISTOLAIRES AVEC L OCCIDENT
49
leurs, une rconciliation qui rparerait le scandale pass
^.
De
Stridon il tait sans nouvelles directes et se demandait si sa
patrie existait encore
^,
Le solitaire de Chalcis n'oubliait pas le transfuge dont la pen-
se lui faisait encore saigner le cur. Hliodore est mentionn en
passant dans quelques lettres, mais
Jrme lui rservait, en ex-
cution de la promesse faite sa prire expresse, une ptre
^
qui
serait un suprme et puissant effort pour le ramener prs de lui.
Il
y
mit tout son cur en mme temps que tout son art. Peu de
pages tmoignent d'autant de matrise de soi-mme et du sujet.
Tour tour les adjurations pathtiques, les objurgations vh-
mentes, les raisonnements pressants, viennent plaider la cause de
la solitude dserte. Pas de fausse note; aucun de ces carts de
langage comme Jrme en offre ailleurs et qui diminuent l'effet
cherch
*.
C'est bien l'ami qui parle, attentif ne point blesser
les susceptibilits lgitimes de son ami, lui pargner les rcri-
minations injustes ou les exagrations inefficaces. C'est l'criture
mme qui condamne Hliodore; Jsus-Christ dont la voix lui
reproche sa dfaillance dans la voie de la perfection. Quand
J-
rme a retourn le problme sous toutes ses faces, dilu toutes les
objections, rappel les devoirs de la milice monastique et les dan-
gers auxquels expose la vie sacerdotale ainsi que ses respon-
sabilits, il chante l'hymne de la solitude et, dans un tableau
final grandiose, laisse son correspondant en prsence du Juge
suprme, venant la fin des temps apprcier toutes choses
leur valeur vraie. Pour tre dans une tranquillit joyeuse,
^
Epist. XIII, ad Castorinam materteram.
^
Epist. VI, 2, Julien d'Aquile : Hic enim ubi nunc sum, non solum quid
agatur in patria sed an ipsa patria perstet ignoro.

3
Epist. XIV.
*
Cependant lui-mme plus tard jugeait la lettre assez svrement. Il est vrai
qu'Hliodore tait alors vque et que l'aveu tait adress son neveu Npotien
(Epist. LU, i) : Scripsi ad avunculum tuum, sanctum Heliodorum, exhortato-
riam epistulam plenam lacrimis querimoniisque, et quae deserti sodalis mons-
traret effectum. Sed in illo opre pro aetate tune lusimus et, calentibus adhuc
rhetorum studiis atque doctrinis, quaedam scolastico flore depinximus. Il est
question d'Hliodore dans les Epist. III, 2 ;
IV, i
;
V, 2 ;
VI, 2 ;
IX. La lettre eut
beaucoup de succs; la pnitente Fabiola l'avait apprise par cur {Epist.
LXXVII,
9).
50
LE DESERT. RETOUR A ANTIOCHE
ce moment d'universelle frayeur, quel labeur n'accepterait-
on pas ?
III
Cependant le temps allait venir o Jrme lui-mme se verrait
forc de quitter cette solitude si aime : L'antique fureur a de
nouveau mis aux prises les peuples orientaux entre eux
;
la tuni-
que sans couture du Christ est par eux dchire en mille pices.

Telle ert la plainte qu'il formulait bientt, tiraill en sens divers
par les partis qui divisaient alors Antioche et la Syrie
^.
A ct des
ariens de diverses nuances mais franchement reconnus comme
hrtiques, il
y
avait chez les orthodoxes trois groupes qui se
rclamaient galement, et avec pices l'appui, de la communion
avec Rome. La masse tait gouverne par Mlce, mais il avait eu
comme prdcesseurs des vques arianisants, et comme parrain,
pour sa translation de Sbaste Antioche, le trop fameux homen
Acace de Csare. Vainement professait-il ouvertement la foi de
Nice et subissait-il un troisime exil pour elle
;
vainement tait-
il soutenu nergiquement par saint Basile et la grande majorit
de l'piscopat oriental. Un petit groupe d'irrductibles persistait
rejeter sa communion et faire gUse part sous la direction de
Paulin, irrgulirement ordonn vque par Lucifer de Cagliari.
Depuis peu de temps une troisime faction s'tait constitue. Un
prtre de Mlce, assez influent. Vital, avait adhr au parti
d'Apollinaire et, sacr par ce dernier, se prtendait son tour le
seul vque lgitime d'Antioche. De la mtropole l'agitation avait
gagn les campagnes. Elle s'tendait jusqu'au dsert et
y
susci-
tait parmi les moines de pnibles et interminables discussions.
Sur cette question de personnes se greffait une dissension doc-
trinale. Pris entre l'arianisme qu'ils combattaient vigoureusement
et l'accusation de sabellianisme ^, porte contre les orthodoxes
par les ariens, surtout cause des erreurs de Marcel d'Ancyre,
saint Mlce, saint Basile et leurs amis avaient adopt, pour ex-
1
^
Epist. XV, I. Sur ce qui suit, voir Cavallera, Le schisme d"Antioche,
1905.
^L'arianisme niait la divinit relle du Fils et de l'Esprit-Saint
;
le sabellia-
nisme, leur personnalit distincte de celle du Pre.
LA QUERELLE DES HYPOSTASES
51
primer la foi catholique, en matire trinitaire, la formule : une
ousie (substance) et trois hypostases (personnes). Malheureuse-
ment le mot hypostase pouvait prter confusion. Longtemps il
avait t employ, conformment son tymologie, au sens de
substance. Certains catholiques, comme les partisans de Paulin,
accuss d'ailleurs facilement eux-mmes, par leurs adversaires,
de sabellianisme, affectaient de ne voir dans la nouvelle formule
qu'une dissimulation honteuse de l'erreur arienne. Le concile
d'Alexandrie
(362)
s'tait entremis pour pacifier les esprits. Des
explications changes il tait rsult que les deux partis taient
galement orthodoxes et l'on avait accord toute libert de pro-
fesser, selon le sens ancien ou nouveau du mot, une ou trois hy-
postases. Mais les choses iraient trop bien, s'il suffisait d'une d-
cision conciliaire pour supprimer les difficults. Les dissensions
ne s'apaisrent point et l'on continuait se lancer mutuellement
la face, entre orthodoxes, les accusations d'hrsie. Quant
l'erreur d'Apollinaire, qui niait la prsence dans le Christ d'une
intelligence cre sinon de l'me mme, elle tait prsente en
termes subtils. Aussi mit-on quelque temps s'apercevoir, dans
certains cercles bien disposs pour cet crivain, dfenseur intr-
pide du dogme trinitaire, qu'il altrait la foi catholique sur l'In-
carnation.
Telles taient les controverses sur lesquelles, au dsert de
Chalcis,
Jrme, malgr son ignorance du syriaque et sa connais-
sance du grec trop insuffisante pour rendre de sa part une propa-
gande dangereuse, tait journellement somm de prendre parti.
C'taient des disputes violentes et interminables. On donnait des
explications et, aux moments de calme, on convenait que, sur le
fond de la doctrine, l'accord rgnait, mais le calme se faisait rare-
ment et des deux cts l'orage clatait vite nouveau. Jrme
n'tait pas d'un temprament prendie longtemps patience et
refuser d'ergoter en prsence d'adversaires batailleurs. La con-
tradiction le mettait en verve. La lettre mme o il dcrit au pape
Damase
^
cet tat de choses et raconte avec passion les pripties
^
Epist. XV, en 376. C'est une question de savoir si saint Jrme connaissait
alors personnellement Damase. L'affirmative est d'autant plus vraisemblable que,
52
LE DESERT. RETOUR A ANTIOCHE
de ces striles querelles, en apporte une preuve clatante. C'est en
effet au pape en personne que, fatigu de ces discussions et incer-
tain sur la ligne tenir vis--vis des trois vques se disputant le
sige d'Antioche, Jrme avait rsolu de s'adresser. Cette lettre
mrite d'tre ici largement cite. Outre qu'elle rend un magni-
fique tmoignage la primaut romaine, et met ainsi en haut re-
lief les sentiments de Jrme pour la patrie de son me, elle con-
stitue un document psychologique de premier ordre. Rien ne la
vaut pour clairer sur l'tat des esprits et le parti-pris fougueux
que l'on apportait des deux cts, en une matire o il et t si
facile, entre gens rassis, de s'entendre :
Puisque l'Orient est broy par l'antique fureur des peuples aux pri-
ses entre eux et met en pices la tunique sans couture du Christ, dont la
vigne est ravage par les renards, de sorte qu'entre ces citernes ruines,
dpourvues d'eau, il est difficile de savoir o se trouve la fontaine scelle
et le jardin ferm, j'ai rsolu de consulter la chaire de Pierre et cette foi
loue par l'Aptre, rclamant maintenant pour mon me la nourriture l
o j'ai reu jadis les vtements du Christ... La mauvaise engeance ayant
dissip le patrimoine, vous seul conservez, sans corruption, l'hritage
des pres. Donc, bien qu'effray par ta grandeur, je suis attir par ton
humanit. Au prtre je demande, victime, le salut; au pasteur, brebis, la
protection. Arrire la susceptibilit, que le faste romain s'carte !
Je
m'entretiens avec le successeur du pcheur et le disciple de la croix.
Avant tout fidle au Christ, je m'unis de communion ta Batitude,
c'est--dire la chaire de Pierre. Sur cette pierre, je sais qu'est btie
l'Eglise. Quiconque aura mang l'agneau hors de cette maison est un
profane. Si quelqu'un ne se trouve pas dans cette arche, il prira lors
du dluge.
Comme cause de mes pchs, j'ai migr dans cette solitude
qui limite la Syrie aux confins de la barbarie et que je ne puis toujours
demander ta Saintet le Saint du Seigneur, je suis ici les confesseurs
gyptiens, tes collgues, et l'abri de ces gros transports, petite barque,
je me blottis.
Je
ne connais point Vital, je repousse Mlce, j'ignore
Paulin. Quiconque ne recueille pas avec toi disperse, c'est--dire, qui
n'est pas du Christ est de l'Antchrist.
dans ses lettres, Jrme ne se prsente pour ainsi dire pas, suppose qu'il est
connu de celui qui il crit, et se contente de lui prciser sa position actuelle.
La manire dont il parle d'Evagrius et le ton qu il emploie suggrent la mme
conclusion.
LA QUERELLE DES HYPOSTASES
53
Maintenant donc, douleur ! aprs la foi de Nice, aprs le dcret
d'Alexandrie, auquel s'unit l'Occident, la progniture des ariens, les
campagnards, exigent de moi, Romain, le nom nouveau de trois hypo-
stases ! Quels aptres, je vous prie, ont crit cela ? de quel nouveau matre
des nations, de quel nouveau Paul est cet enseignement ? Nous deman-
dons ce qu'ils peuvent bien penser qu'on entende par trois hypostases.
Trois personnes subsistantes, afRrment-ils. Nous rpondons que nous
croyons ainsi. Il ne suffit point du sens, ils rclament le mot mme, car
je ne sais quel venin se cache dans les syllabes.Nous crions : Si quelqu'un
n'admet pas les trois hypostases, au sens de trois enhypostata,c'est-k-diTe,
de trois personnes subsistantes, qu'il soit anathme, et, parce que nous
ne disons pas les termes, on nous dclare hrtiques. Mais si quelqu'un,
entendant par hypostase l'ousie, n'affirme pas une seule hypostase en
trois personnes, il est tranger au Christ, et sous cette confession nous
sommes brls du cautre de l'union avec vous.
Dcidez, je vous supplie, et, si cela vous plat, je ne craindrai pas de
parler de trois hypostases. Si vous l'ordonnez, qu'on fabrique une nou-
velle foi aprs celle de Nice ! Orthodoxes, professons notre croyance
dans les mmes termes que les ariens !
Suit une dissertation pour le sens ancien du mot hypostase :
Quiconque dit qu'il
y
a trois choses, c'est--dire trois hypostases,
sous le couvert de la pit s'efforce d'affirmer trois natures. S'il en est
ainsi, pourquoi des murs nous sparent-ils d'Arius, puisqu'une mme
perfidie nous unit ? Qu'Ursin s'unisse ta Batitude, qu'Auxence s'as-
socie Ambroise \La foi romaine en soit prserve ! Que les curs reli-
gieux des peuples n'acceptent point un tel sacrilge. Qu'il nous suffise de
dire une seule substance, trois personnes subsistantes, parfaites, gales,
coternelles. Qu'on taise trois hypostases, s'il te plat, et qu'une seule
soit garde... Ou si vous estimez bon que nous disions trois hypostases,
avec leurs interprtations eux, nous ne refusons pas, mais, croyez-moi,
le poison est cach sous le miel. L'ange de Satan s'est chang en ange de
lumire. Ils expliquent bien le mot hypostase, mais quand je dis que ce
qu'ils exposent, je le professe aussi, on mjuge hrtique. Pourquoi tien-
nent-ils si anxieusement un mot ? Que se cache-t-il sous un discours
ambigu ? S'ils croient comme ils expliquent, je ne condamne point ce
qu'ils conservent. Si je crois comme ils feignent de penser, qu'ils me per-
mettent moi aussi, sous mes paroles, de dire leur sens.
C'est pourquoi je supplie ta Batitude, par le Christ crucifi, salut
^
Ursin avait t le comptiteur de Damase pour le pontificat et Auxence
le prdcesseur arien d'Ambroise sur le sige de Milan.
54
LE DESERT. RETOUR A ANTIOCHE
du monde, par la Trinit consubstantielle, de me donner par tes lettres
la permission de taire ou de dire les trois hypostases. Et de peur que
l'obscurit du lieu o je vis n'gare les porteurs de la lettre, daigne
envoyer tes crits au prtre Evagrius que tu connais bien. En mme
temps, fais-moi savoir avec qui je dois communiquer Antioche, parce
que les campagnards unis aux hrtiques de Tarse ne dsirent s'appuyer
sur l'autorit de votre communion que pour prcher les trois hypostases
dans le sens ancien.

La lettre est magnifique de foi, mais aussi de partialit. On juge
si, avec cette manire de se rclamer du concile d'Alexandrie pour
en mconnatre aussitt les dcisions, cette faon de protester
contre l'intolrance des adversaires pour les accuser leur tour
de mauvaise foi, cette aversion patente pour les campagnards,
c'est--dire l'immense majorit des orthodoxes d'Antioche et
d'Orient, sur lesquels retombait alors le poids de la perscution
arienne tandis que Paulin et ses amis taient pargns, la trve
pouvait s'tablir facilement au dsert ou tre de longue dure.
Quoi qu'il en soit, cette lettre n'ayant point eu de rponse, quel-
que temps aprs, Jrme se mit en devoir d'crire encore
Rome
^.
En termes mouvants il justifie d'abord son insistance
tout vanglique. Puis il expose nouveau l'tat de l'Orient :
Donc, comme je l'ai dj crit, aprs avoir revtu la robe du Christ
dans la ville de Rome, je suis maintenant prisonnier aux confins barbares
de la Syrie. Ce n'est pas qu'un autre ait port sur moi cette sentence.
C'est moi-mme qui ai dcid de mon sort mais l'infatigable ennemi
m'a suivi, et la lutte est plus vive encore dans la solitude. D'un ct, forte
de la protection du monde, la rage arienne frmit; de l'autre, divise en
trois partis, l'glise a hte de m'entraner vers elle. Les moines qui habi-
tent aux alentours dressent contre moi leur antique autorit. Moi, en at-
tendant, je crie : Si quelqu'un est uni la chaire de Pierre, il est mien.

Mlce, Vital et Paulin dclarent qu'ils sont unis toi : je pourrais le
croire si un seul l'affirmait, mais deux mentent ou tous. Aussi je supplie
ta Batitude par la croix du Seigneur, par l'ornement ncessaire de notre
foi, la passion du Christ, toi qui suis les aptres pour l'honneur, suis-les
aussi pour les bienfaits. Puisses-tu siger sur le trne pour juger avec les
douze, tre ceint vieillard, par un autre, avec saint Pierre, obtenir le
droit de cit cleste avec Paul, et me signifier par tes lettres avec qui je
*
Eput. XVI, en
21^-211'
LE RETOUR A ANTIOCHE. APOLLINAIRE
55
dois communiquer en Syrie. Daigne ne pas mpriser mon me pour qui
le Christ est mort.
Nous ignorons galement quelle suite eut cette humble prire.
Au dsert la situation ne faisait qu'empirer. Elle finit par de-
venir intolrable. Un prtre du voisinage, Marc, avec qui Jrme
entretenait les meilleurs rapports, crut pouvoir intervenir et,
peut-tre pour calmer les adversaires, lui demander une profes-
sion de foi par crit. Jrme rpondit
^
par une invective viru-
lente l'adresse de ces moines qui, des trous de leur cellule, con-
damnaient le monde et, sous le sac et la cendre, se permettaient
de juger les vques. C'tait en mme temps un cri de douleur
contre cette barbarie qui l'obligeait rpudier son rve le plus
cher et, aprs avoir loign de lui peu peu tous ses compagnons
qui la vie au milieu des fauves paraissait plus enviable que le
sjour parmi de tels chrtiens, le forait lui-mme penser au
dpart, ds que sa faible sant et la fin de l'pre hiver lui permet-
traient de se mettre en route. Il demandait seulement qu'on prt
patience quelques jours encore. D'ailleurs saint Cyrille, un pr-
tre ou un vque du voisinage sans doute, avait en mains par crit
sa profession de foi.
IV
Le solitaire dsabus rentra donc Antioche, le cur ulcr
par les mauvais procds dont il tait la victime. Entretemps, au
sujet du schisme, reut-il une rponse de Damase ou suivit-il
seulement l'exemple et les conseils d'Evagrius ? Nous ne savons.
Celui-ci, ds son retour en Orient, en dpit des promesses faites
saint Basile ^, s'tait dtourn des mlciens et n'avait pas tard
devenir le plus ferme appui de Paulin. La chose tait d'impor-
tance, cause de l'autorit dont il jouissait en Occident, en parti-
culier auprs de Damase, par suite des services rendus. A son tour
Jrme se laissa donc gagner. Non seulement Paulin le compta
au nombre de ses fidles, mais il parvint mme, force d'instan-
*
Epist. XVII, ad Marcum presbyterum Chalcide.
*
S. Basile, Epist. CXXXVIII, 2 (PG, XXXII,
580, C).
56
LE DSERT. RETOUR A ANTIOCHE
ces, le dterminer se laisser ordonner prtre. Ce fut cepen-
dant la condition expresse que cette ordination n'attenterait en
rien sa libert de moine, c'est--dire ne l'attacherait point
l'glise d'Antioche et ne l'astreindrait point l'exercice des fonc-
tions sacerdotales
^.
Cela ne changea rien ses habitudes et ses occupations.
L'tude de l'criture l'avait pris tout entier. Il rsolut donc de
profiter de l'excellente occasion qui s'offrait lui d'entendre l'un
des matres de l'exgse. C'tait Apollinaire lui-mme, l'vque
htrodoxe de Laodice, qui venait souvent Antioche et
y
com-
mentait la Sainte criture. Jrme laissait dire lorsque le vieillard
exposait son erreur, contre laquelle il tait suffisamment prmu-
ni, mais il notait avec soin les explications qui clairaient, par une
rudition tendue, les passages difficiles de l'criture et les rfu-
tations des attaques de Porphyre ou des autres adversaires de la
foi chrtienne. Plus tard il aimait rappeler ce qu'il devait ce
matre dont, sans doute, il commena ds lors aussi se faire
transcrire les ouvrages
^.
Il est probable que c'est galement alors
qu'il entra en relation avec les Nazarens de Bre et reut d'eux
communication de cet vangile en hbreu, o l'on voulait voir
l'original de saint Matthieu. Sans aller jusque l, Jrme
y
atta-
chait une certaine importance et, plus tard, le traduisit
"*.
Il faut encore dater vraisemblablement de ce nouveau sjour
1
^
Contra lohann. Hierosoi. XLI (PL, XXIII, B C) : Idem ab eo audies quod
a me misello homine sanctae memoriae episcopus Paulinus audivit : Num rogavi
te ut ordinarer ! Si sic presbyteriumi tribuis ut monachum nobis non auferas,
tu videris de iudicio tuo. Sin autem sub nomine presbyterii tollis mihi propter
quod saeculum dereliqui, ego habeo quod semper habui, nullum dispendium
in ordinatione passus es.

^
Sur les relations avec Apollinaire, voir la table gnrale au mot Apollinaris
(PL, XXX, 923).

Epist. LXXXIV,
3
: Dum essem iuvenis miro discendi fere-
bar ardore nec iuxta quorundam praesumptionem ipse me docui. Apollinarem
Laodicenum audivi Antiochiae frquenter et colui et cum me in sanctis Scrip-
turis erudiret nunquam illius contentiosum super sensu dogma suscepi. Sur
l'poque de cette frquentation, voir la chronologie.
^
De Viris, chapitre III. Les autres textes de saint Jrme, dans Handmann,
Das Hebrderevangelium (TU, t. V,
3),
1888, p. 45-65.
Voir aussi A. Schmidtke,
Neue Fragmente und Untersuchungen zu den ludenchristlichen Evangelien (TU,
t. XXXVII, i),
191 1, 246-286; LiAGRANGE, L'vangile selon les Hbreux, S.
J-
rme, dans Revue Biblique, t. XXI,
1922, p. 321-349.
LE RETOUR A ANTIOCHE. L' ALTERCATIO
57
Antioche, la composition du premier ouvrage de polmique
pu-
bli par saint Jrme,
VAltercatio Luciferiani et Orthodoxi
^.
Il se
prsente comme le procs-verbal d'une confrence publique
entre le lucifrien Helladius
^
et un catholique anonyme. Celui-ci
rfute les objections que ces schismatiques opposaient la rcep-
tion des vques faillis Rimini,et montre l'inconsistance de leur
distinction entre les laques et les prtres pour la pnitence. Puis,
dans une seconde partie, l'aide surtout des actes du concile de
Rimini, il expose les origines du schisme et rfute les attaques du
diacre romain Hilaire, principal reprsentant de la secte. Ce dia-
logue fictif trahit une certaine inexprience et, dans la premire
partie, ne laisse pas d'avoir une marche quelque peu embarrasse.
Malgr le schisme, la mmoire de Lucifer de Cagliari tait en
particulire vnration dans le milieu antiochien o se trouvait
alors Jrme. C'tait Lucifer qui, par une malheureuse initiative,
avait ordonn Paulin, sans prendre l'avis de ses collgues, alors
runis en concile Alexandrie, pour porter remde la division de
l'glise d'Antioche
(362).
C'tait l mme que le schisme avait
pris naissance, quand Lucifer comprit que sa conduite dplaisait
Eusbe de Verceil, dput par le concile pour communiquer
aux catholiques d'Antioche ses dcisions. Sans partager ses ides,
les pauliniens vnraient en Lucifer le dfenseur indomptable
des droits de l'glise et celui qui, avec Paulin, s'tait toujours
refus pactiser avec les ariens ou ceux qu'ils considraient
comme arianisants
. Cela explique la rserve ou plutt la sympa-
thie, avec laquelle, tout en le blmant,
Jrme parle du bienheu-
reux Lucifer et de sa conduite. L'ouvrage est intressant, moins
pour l'ensemble du dveloppement ou la valeur littraire assez
mdiocre, que pour certaines ides concernant les sacrements,
pour ses dclarations sur le rle de l'gHse et de l'piscopat, pour
sa mthode de dmonstration, o la tradition intervient ct de
^
PL, XXIII, 155-182. Cfr BKiVFTOh, Les sources de VAltercatto..., dans Miscel-
lanea Geronimiana
,
p. 97-113.
-
On sait que les lucifriens se sparrent de l'glise, parce qu'ils refusaient
de reconnatre la lgitimit du pardon accord par le concile d'Alexandrie
(362)
aux vques, qui avaient failli lors de la perscution de Constance.
58
LE DSERT. RETOUR A ANTIOCHE
l'criture, pour le rle primordial que joue celle-ci, mais avec la
prpondrance rclame, contre la lettre, au profit de l'interpr-
tation typique, pour les allusions liturgiques assez nombreuses,
enfin pour l'utilisation des documents conciliaires et les emprunts
faits saint Hilaire et Tertullien. Il est difficile de voir quelles
circonstances concrtes rpond la publication de cet ouvrage.
C'est seulement longtemps aprs, l'occasion de l'erreur pla-
gienne, que Jrme reprendra la forme dialogue et, pas plus que
la premire fois, d'une manire qui fasse regretter qu'il n'y ait pas
eu recours plus souvent.
De son ct, Evagrius aussi se livrait la composition. C'est
alors qu'il donna lecture son ami Jrme de plusieurs crits,
encore indits au moment o ce dernier publiait son catalogue
des crivains chrtiens
(392-393)
^.
Ainsi s'amassaient les richesses intellectuelles et se continuait
la vie laborieuse de Jrme, ds lors tout acquise l'idal de la
perfection monastique et l'tude des sciences sacres. Il ne vou-
lait ngliger aucune source du savoir. C'est pourquoi, quelques
mois aprs son retour, il quitta Antioche, pour demander Con-
stantinople un complment d'rudition.
1
De Viris, CXXV (PL, XXIII, 711-713) : Antiochiae episcopus, acris et
praestantis ingenii, cum adhuc esset presbyter, diversarum hypotheseon tractatus
mihi legit, quos necdum edidit.

CHAPITRE IV
SAINT JRME
A CONSTANTINOPLE
(379-382)
I. A l'cole de S. Grgoire de Nazianze.

II. Les premires traductions


;
la Chronique d'Eusbe.

III, Les homlies d'Origne.

IV. Essais d'exgse personnelle.


Le dpart de saint Jrme pour Constantinople eut lieu sans
doute quelque temps aprs l'arrive en cette ville
(378)
de saint
Grgoire de Nazianze, qui venait
y
dfendre contre l'arianisme la
foi catholique et ressusciter cette glise, presque anantie par la
perscution de Valens. pris de son loquence, non moins que de
sa doctrine, Jrme voulut continuer sous sa direction les tudes
bibliques commences Antioche. Il devint son disciple assidu
et curieux. Le Thologien le satisfit compltement et suscita de
sa part une vive reconnaissance : Grgoire resta pour Jrme le
matre par excellence, praeceptor meus, celui qui lui avait enseign
les critures. Il n'en parlait qu'avec orgueil, preuve qu'il avait
bien profit de ses leons
^.
Ces deux hommes avaient d'ailleurs plus d'une affinit et de-
vaient bien s'entendre. Leurs tempraments taient semblables;
^
Saint Jrme a souvent rappel ses relations avec saint Grgoire de Nazianze
qu'il aime nommer praeceptor meus. Cfr De Viris, CXVII (PL, XXIII,
707,
C)
;
Epist. L,
4
; LU, 8
;
Adversus lovin.l,
13
(PL, XXIII
, 230,
C)
;
Apol.l, 13 et 30 (PL,
XXIII,
407,
C et
423,
A)
;
Comm. in...Ephes. III, cap. V, 32 (PL, XXVI,
535,
D)
;
Comm.in Isaiatn, lll, cap. VI, i (PL, XXIV,
91,
D) : Ante annos circiter
ttiginta, cum essem Constantinopoli et apud virum eloquentissimum Gre-
gorium Nazianzenum, tune eiusdem urbis episcopum, sanctarum Scripturarum
studiis erudirer.

6o SAINT JRME A CONSTANTINOPLE
trs sensibles l'un et l'autre, facilement impressioijnables et alors
souponneux, irascibles, s'exagrant l'injure reue et ne mna-
geant pas les coups rendus, prompts l'ironie et au sarcasme,
mais aussi accessibles la tendresse, passionns pour l'amiti,
l'un et l'autre gardaient une faiblesse pour la rhtorique et la lit-
trature. Ils s'enchantaient d'une belle phrase sans toutefois s'en
dissimuler la vanit. Grgoire, dont l'loquence suscitait les ap-
plaudissements de l'auditoire, qu'il s'tait cr au prix de fatigues
sans nombre, voulut un jour montrer son disciple combien ils
taient illusoires et la facilit avec laquelle on pouvait, en cette
matire, donner le change. Il s'agissait de l'explication du sabba-
tum secundoprimiim dont parle saint Luc (VI, i). A Jrme qui
l'interrogeait l-dessus, Grgoire se contenta en riant de lui pro-
mettre la rponse, quand il se ferait applaudir sur ce sujet
l'gHse par tous les auditeurs. Ainsi arriva-t-il
^.
Mais c'est ou-
blier le fin sourire dont il avait envelopp sa promesse, que de lui
reprocher cette occasion sa vanit et son amour de la gloire
^.
Ainsi ne l'avait point compris Jrme, qui
y
vit trs justement
au contraire une leon de srieux et l'avertissement de chercher
en tout le solide sans se laisser sduire aux approbations incom-
ptentes. Pour un homme engou des habitudes littraires du
temps, cela n'tait pas tout fait inutile. Le matre et le disciple
taient d'ailleurs tous deux enthousiastes de la vie asctique et
s'entendaient merveille sur l'austrit de la morale chrtienne.
Nous ne savons pas combien dura ce sjour auprs de Grgoire,
ni sur quoi portait en particulier l'enseignement reu. Jrme
^
Epist. LU, 8 : Praeceptor quondam meus Gregorius Nazianzenus, rogatus
a me ut exponeret quid sibi vellet in Luca sabbatum deuteroproteron id est
secundoprimum (Luc VI, i), eleganter lusit : docebo te, inquiens, super hac
re in ecclesia, in qua omni mihi populo adclamante, cogeris invitus scire quod
nescis aut certe si solus tacueris solus ab omnibus stultitiae condemnaberis.
Nihil tam facile quam vilem plebiculam et indoctam contionem linguae volu-
bilitate decipere, quae quidquid non intelligit plus miratur.

*
M. Grtzmacher (Hieronymus, 1.
1, p. 178-179)
parle lourdement ce propos
de savante charlatanerie, d'orgueil de savant, etc. : Die gelehrte Charlatanerie,
von der Gregor auch nicht frei war, hatte Hieronymus selbst erfahren... Gregor
wusste also keine Erklrung, aber sein Gelehrtenstolz und seine Eitelkeit ver-
boten ihm sein Nichtwissen einzugestehen. Il n'a videmment rien compris
Veleganter lusit par quoi saint Jrme caractrise la porte de l'incident.
A l'cole de s. Grgoire 6i
ne mentionne qu'un dtail propos de l'ptre aux phsiens
et des paroles de saint Paul sur le mariage
^.
On
y
constate la
familiarit et la minutie de l'enseignement comme dans l'anec-
dote dj rapporte.
Les amis de Grgoire entrrent aussi en relation avec Jrme,
l'occasion sans doute du concile de 381. Grgoire de Nysse, un
autre fervent de la rhtorique, non moins clbre que son homo-
nyme et, comme lui, une lumire de l'glise d'Orient, l'honora de
son amiti. Il leur fit tous deux, Constantinople mme, la lec-
ture de son trait contre Eunomius
^.
De son ct, saint Amphilo-
que, vque d'Iconium, lui communiqua un livre, malheureuse-
ment perdu, sur l'Esprit-Saint, dmontrant qu'il est Dieu, qu'il
faut l'adorer, qu'il est tout puissant^. Ces quelques souvenirs
chapps en passant saint Jrme soulvent un coin du voile et
nous aident nous reprsenter sa vie studieuse dans la nouvelle
capitale de l'empire. Il ne se tient pas toujours enferm dans sa
cellule
;
en mme temps qu'il visite les monuments pour lesquels
Constantin a comme dpouill tout le monde antique *, il est plus
curieux encore des personnages qui
y
viennent. Il se met en re-
^
Comm. in...Ephes. III, cap. V,
32
(PL, XXVI, 535,0), du vivant de Grgoire :
Gregorius Nazianzenus, vir valde eloquens et in scripturis apprime eruditus,
cum de hoc mecum tractaret loco, solebat dicere : Vide quantum istius capituli
sacramentum sit ut Apostolus in Christo illud et in Ecclesia interpretans, non
se ita asserat, ut testimonii postulabat dignitas expressisse etc.

-
De Viris, CXXVIII (PL, XXIII,
713,
B) :
Ante paucos annos mihi et
Gregorio Nazianzeno contra Eunomium legit libros.

'
De Viris, CXXXIII {Ibid.
715,
B) :
Nuper mihi librum legit de Spiritu
Sancto quod Deus et quod adorandus quodque omnipotens sit.

*
Chronique, 24*^ anne de Constantin :
Dedicatur Constantinopolis omnium
paene urbium nuditate (dit. Helm,
p. 232; PL, XXVII, 677).
La Chroni-
que d'Eusbe, traduite par saint
Jrme, prsente et l des remarques sur
Constantinople o l'on peut voir, avec vraisemblance, des additions du traduc-
teur,
elles ne se retrouvent pas dans les autres textes,

par exemple propos


de ZeuxippedeSicyone (dit. Helm,
p. 62, verso). Dans la partie postrieure
325,
uvre exclusive de saint Jrme, des faits intressant Constantinople sont
mentionns dix-sept reprises : transfert de reliques, successions piscopales,
vnements politiques ou atmosphriques. Ainsi le plus rcent, en
373
:
Clearchus praefectus urbi Constantinopoli agnoscitur, a quo necessaria et diu
exspectata votis aqua civitati inducitur. Dj en
367
: Tanta Constantinopoli
est orta tempestas ut mirae magnitudinis decidens grando nonnullos hominum
interfecerit (dit. Helm, p. 247
et
245 ; PL, XXVTI,
695
et
697).
62 SAINT JRME A CONSTANTINOPLE
lation avec les grands docteurs, enrichit la fois son esprit et sa
bibliothque, acquiert ainsi de jour en jour, avec la connaissance
et l'amour plus intime du christianisme, une rudition varie
dont l'Occident ne tardera pas bnficier.
Jrme se trouvait Constantinople lors des grands vne-
ments de
381,
en particulier du concile orageux o plus de cent
cinquante vques discutrent, sous la prsidence de Mlce, qui
succomba la tche, les questions, dont depuis soixante ans le
monde tait agit et qui avaient suscit entre l'Orient et l'Occi-
dent de regrettables malentendus. L'ardent eustathien^, le prtre
ordonn par Paulin, l'ami d'Evagrius, n'avait gure de sympathie
pour ces vques dont plusieurs venaient de partis arianisants.
Mlce lui-mme ne trouvait point grce devant lui. Jrme
assista ainsi, d'assez prs sans doute, aux discussions que provo-
qua le choix de son successeur. Elles amenrent la dmission de
saint Grgoire de Nazianze. Ce dernier exhala son mcontente-
ment dans ses discours, ses lettres et ses posies. Jrme dut tre
un des premiers recueillir l'cho de ces violentes rcrimina-
tions. Elles lui rendirent plus antipathique encore la cause du
nouvel vque d'Antioche, Flavien qui, par son acceptation, dis-
putait Paulin un piscopat que Grgoire, dans son amour de la
paix et de la concorde avec l'Occident, aurait voulu voir assurer
exclusivement ce dernier
^.
II
Tout en frquentant Grgoire de Nazianze et en compltant
sa formation exgtique, Jrme ne perdait point de vue la com-
position proprement dite. Sa connaissance approfondie de la lan-
gue grecque le mettait en possession des trsors d'une littrature
jusque l parcimonieusement utilise par quelques crivains la-
tins comme saint Victorin de Pettau, saint Hilaire, saint Eusbe
^
On appelait ainsi cette partie des catholiques d'Antioche qui avait fait
glise part, depuis la dposition de l 'vque lgitime Eustathe, vers
330,
c'est--dire le parti de Paulin.
*
Sur ces faits et ces tendances, cfr Cavallera, Le Schisme d'Antioche, cha-
pitres VII et VIII, p. 211-265.
LES PREMIRES TRADUCTIONS
63
de Verceil et surtout saint Ambroise. Jrme rsolut d'en faire
profiter abondamment et directement ses compatriotes. Ses pr-
dcesseurs avaient gnralement adapt et comme repens les
uvres dont ils s'inspiraient. Jrme, ds ce moment, estimait
beaucoup plus utile au monde latin de lui faire connatre in-
tgralement les originaux, de faciliter l'accs direct aux sources
elles-mmes. Mais ce n'tait pas sans apprhension qu'il se met-
tait cette nouvelle tche. Il
y
reviendra souvent dans la suite et
crira mme sur ce sujet un opuscule
^.
Ses ides semblent d'ail-
leurs n'avoir jamais vari sur la conception de la meilleure manire
de traduire. L'exemple des grands traducteurs latins, de Cicron
en particulier, aussi bien que celui des traducteurs bibliques, lui
donnait fort penser. Quoi qu'on fasse, il est difficile de lutter avec
l'original : ou l'on sera trs littral et on se rendra illisible, ou l'on
se proccupera surtout du style et l'on risquera d'tre infidle.
L'idal serait de rendre exactement la pense sans soumettre la
langue la torture, en respectant ses exigences et ses proprits.
Mais Cicron mme n'y parvient pas compltement; lire ses
traductions au style embarrass et heurt, on a besoin de savoir
que ce sont des traductions pour croire qu'elles sont de lui. Il ne
faudra donc pas s'tonner si Jrme lui-mme n'est pas compl-
tement satisfaisant.
Le premier ouvrage auquel il donna ses soins tait d'ailleurs
des plus difficiles traduire et le fut dans des condition^ assez peu
favorables. Eusbe avait publi en deux livres des tables chrono-
logiques et un rsum de l'histoire universelle. Laissant la pre-
mire partie, recueil de pices justificatives et de matriaux qui
avaient servi laborer la seconde, Jrme
traduisit cette der-
nire
2.
Mais peut-tre bien, par coquetterie littraire, a-t-il exagr
un peu la vitesse avec laquelle il a dict au scribe la version de cet
ouvrage et son caractre tumultueux . Les dtails qu'il ajoute
^
Epist. LVII, ad Pammachium, de optimo gnre interpretandi, en
395.
*
En 380-381, Jrme l'appelle tantt Temporum liber (Epist. XVIII, i, datant
de la premire moiti de 381),
tantt Chronicon onmimodae historiae (notice du
De Vins, CXXXV).
64
SAINT JRME A CONSTANTINOPLE
l mme, dans sa prface ^, sur la disposition fort complique des
tables et des renvois dont le livre est maill, la distinction des
notes et leur rapport avec les chiffres de la colonne correspon-
dante, d'aprs la couleur des initiales et des chiffres eux-mmes,
supposent un travail minutieux et patient. Le mrite en revient,
sans doute, au calligraphe, mais celui-ci a d tre dirig et sur-
veill de trs prs par l'auteur. Il serait vain de recommander de
transcrire fidlement l'original si cet original lui-mme avait t
compos ngligemment.
Quant au fond, Jrme nous apprend lui-mme
^
qu'il faut
distinguer dans la Chronique trois parties : la premire, d'Abra-
ham la prise de Troie, est la reproduction fidle du texte eus-
bien. Autant que l'on peut en juger dans l'tat actuel des ditions,
d'aprs une version armnienne

et l abrge et les fragments
du texte grec, cette assertion de Jrme rpond vraiment la ra-
lit. Sa phrase d'une latinit lgante rend cependant exactement
l'original. Il
y
a des erreurs d'interprtation, mais en petit nom-
bre, et qui ne semblent pas de nature entacher gravement la fid-
lit du traducteur. La deuxime partie, depuis la prise de Troie
jusqu' la vingtime anne du rgne de Constantin, offre, en de-
hors du texte d'Eusbe, des additions concernant spcialement
l'histoire romaine, laquelle un crivain grec devait naturellement
moins s'intresser. Ces additions sont empruntes Sutone, et
d'autres historiens, en particulier Eutrope et Aurelius Victor.
Jrme affirme qu'il les a trs soigneusement extraites de ces
auteurs. En dpit de critiques rcentes, j'estime que l'on peut
souscrire ce jugement. Ces additions se rapportent, comme il est
dit, avant tout l'histoire romaine.

et l seulement quelques
^
PL, XX\^I; dition rcente
(1913),
en une sorte de fac-simil, dans les
Griechische... Schriftsteller de Berlin, par Helm, au volume VII des uvres
d'Eusbe; la prface de Jrme, p. 1-7.
-
ttltaque a Nino et Abraham usque ad Troiae captivitatem para graeca trans-
latio est. A Troia usque ad vicesimum Constantini annum, nunc addita, nunc
admixta sunt plurima, quae de Tranquille et ceteris illustribus historicis curiosis-
sime excerpsi. A Constantini autem supra dicto anno usque ad consulatum
Augustorum, Valentis sexies et Valentini iterum, totum meum est (dit. Helm,
p. 6-7).
LES PREMIRES TRADUCTIONS. LA CHRONIQUE
65
remarques d'ordre gographique ou personnel se joignent aux
premires. Celles-ci ont pour objet habituellement de complter
les indications sommaires d'Eusbe sur les rois de Rome, ou les
vnements de son histoire. Jrme ajoute volontiers le dtail
anecdotique. Il signale les endroits clbres par la mort d'un per-
sonnage illustre ou les circonstances de cette mort
;
il mentionne
la date de runion des provinces Rome
;
il numre les peuples
avec lesquels elle s'est trouve en guerre. Surtout il
y
a insr
toute une srie de petites notices littraires sur les crivains latins
malheureusement incompltes, comme celles d'Eusbe, puis-
qu'elles se bornent le plus souvent indiquer quelle date est n,
est mort ou florissait tel crivain. Elles apportent un vritable
complment d'intrt et de valeur son livre pour les lecteurs
auxquels il tait destin. Des noms obscurs
y
voisinent avec les
illustrations de la littrature latine. La persvrance mme avec
laquelle il note tout au long de sa Chronique les faits de ce genre
est elle seule une preuve du srieux apport ce travail de com-
plment
^.
La troisime partie, des Vicennalia de Constantin
(325)
la
mort de Valens, est exclusivement l'uvre de Jrme. Elle est
conue dans le mme esprit que les prcdentes : indication des
principaux faits politiques, successions piscopales et vnements
religieux plus importants, mention des crivains ecclsiastiques
^
Jrme parle avec raison de nunc addita, nunc admixta. Il y
a, en effet, des
remarques absolument nouvelles et de simples complments insrs dans la
phrase mme d'Eusbe, par exemple propos des premiers rois de Rome. Ces
additions sont en nombre relativement assez considrable. Elles portent sur des
dtails biographiques relatifs aux rois, empereurs et autres personnages politi-
ques latins, sur les guerres faites, les pays conquis, les provinces rattaches
Rome. L'apport capital est celui qui concerne le mouvement littraire. Dans
l'ordre chronologique, Jrme signale les potes, historiens, orateurs, philo-
sophes, grammairiens qui se sont distingus sous la rpublique et l'empire :
Ennius, Plaute, Livius, Caecilius Statius, Trence, Pacuvius, Accius, etc., etc. :
la liste est trs longue. Pour les crivains chrtiens, il n'ajoute qu'un ou deux
dtails ceux signals par Eusbe (Victor : mediocria volumina ;
Cyprien : crit le
de mortalitate et des lettres). C'est d'ailleurs tout fait dans l'esprit de la chro-
nique originale qui signale, mais moins abondamment, les faits intressant le
mouvement littraire en pays grec. Il est vident que saint Jrme avait sous les
yeux un catalogue de la littrature profane et n'a eu qu' insrer leur date dans
la chronique les noms dj runis.
66 SAINT JRME A CNSTANTINOPLE
OU profanes plus en vue, autres vnements divers, dignes d'tre
nots. On ne voit vraiment gure comment on a pu trouver une
grande diffrence entre cette partie et celle due Eusbe
^.
Exiger
de Jrme
une critique analogue celle de notre sicle et inspire
de principes auxquels son temps tait tranger, lui demander de
dominer assez son poque pour devancer le jugement de l'his-
toire et dmler, dans la masse des faits, ceux qui taient vraiment
le centre des vnements est assez oiseux. Le plus grave reproche
que l'on puisse lui faire, c'est d'avoir, sincrement d'ailleurs, fort
mal jug certains de ses contemporains. Jrme n'tait pas un
homme qui il fallait demander de l'impartialit^. Si sincres que
soient ses protestations qu'il ne craint que Dieu et ne redoute pas
de dire la vrit, il n'est pas l'abri du parti pris, au contraire.
Amis ou ennemis sont traits avec la mme vigueur de sentiment:
il est tout l'loge ou au blme. Ainsi rien ne montre mieux quel
point il est attach au parti paulinien que le jugement injuste sur
saint Mlce et la manire dont son rival Paulin est lou
^.
Saint
Basile n'est pas plus respect, mais sans doute le reproche de
superbe que lui fait Jrme n'est-il qu'un cho des conversa-
tions avec saint Grgoire de Nazianze dont le mcontentement
contre son ami, propos de son ordination piscopale, ne s'est
jamais affaibli
*.
Saint Cyrille de Jrusalem et Pierre d'Alexandrie
^
Voir Grtzmacher, Hieronymus, t. I, p. 191-T95, qui rsume les vues de
Schoene.
*
Il
y
prtend cependant, car il crit la fin de sa prface : Non quo de viven-
tibus timuerim libre et vere scribere, timor enim Dei hominum timorem expel-
lit (dit. Helm, p. 7).
*
Apropos deMlce et de ses prdcesseurs, il crit
(as*"
anne de Constantin):
Quorum idcirco tempora non digessi quod eos hostes potius Christi quam
episcopos iudicem (dit. Helm,
p. 232 ;
PL, XXVII,
677) ;
et plus loin
(p. 242) :
Exsilii iustissimam causam subita fidei mutatione delusit. Au contraire, il crit
de Paulin (i*" anne de Julien; ibid. p. 242):
Lucifer, adscitis duobus aliis con-
fessoribus,Paulinum, Eustathii episcopi presbyterum, qui se numquam haere-
ticorum communione polluerat, in parte catholica Antiochiae episcopum facit.
C'est sans doute, l'influence de ces sympathies pauliniennes que l'on doit
attribuer la manire logieuse dont il est parl de Lucifer de Cagliari et de
Grgoire d'Elvire
(6*^
anne de Valens; ibid. p. 246) : Numquam se arrianae
miscuit pravitati.
*
Basilius Caesariensis episcopus Cappadociae clarus habetur qui multa
continentiae et ingenii bona uno superbiae malo perdidit (12'' anne de Valens;
LES PREMIRES TRADUCTIONS. LA CHRONIQUE
67
ne sont pas mieux servis
^.
Dans quelle mesure saint Jrme a
modifi, en une dition ultrieure, d'autres jugements, il est diffi-
cile de le prciser. Si ces altrations dues son ressentiment
taient prouves, elles attesteraient videmment une petitesse
d'me fcheuse : en dehors du cas de sainte Mlanie, attest par
Rufin, je ne vois pas qu'on puisse en prouver d'autres
^.
Qu'il ait
fait attention spcialement certains dtails de l'histoire monas-
tique, c'est tout naturel de sa part et on ne saurait l'en blmer:
dans l'histoire de ce temps et de plus en plus, cette institution
occupe une place capitale. Qu'il ait aussi, tmoignant d'une cr-
dulit excessive, relat certains vnements merveilleux, il sui-
vait en cela l'exemple des plus grands historiens et assurment
nul ne songe prtendre qu'il faille lire sans discernement sa
Chronique.
Il n'en reste pas moins que, par cette traduction et les compl-
ments qu'il
y
avait ajouts, saint Jrme rendait l'Occident un
prcieux service. Jusqu'alors on n'y possdait rien qui permt de
s'orienter travers l'histoire universelle, qui facilitt l'tude com-
pare de la Bible et des historiens profanes. La Chronique mettait
la porte de tous une foule de notions disperses travers de
nombreux livres. Elle piquait la curiosit en la satisfaisant dans
une large mesure. En reliant le prsent au pass, elle continuait
ibid. p. 248). Comparer avec saint Grgoire de Nazianze (7m laudem Basilii
Magni,
59;
PG, XXXVI,
573,
A B; mais aussi Ibid.,
64;
580,
D).
^
Chronique,
11''
anne de Constance (dit. Helm, p. 237;
PL, XXVII,
684):
Post quem (Maxime) Ecclesiam Ariani invadunt id est Cyrillus, Eutychius,
rursum Cyrillus, Hirenaeus, tertio Cyrillus, Hilarius, quarto Cyrillus, quorum
Cyrillus cum a Maximo fuisset presbyter ordinatus et post mortem eius ita ei
ab Acacio episcopo Caesariensi et ceteris arianis episcopatus promitteretur si
ordinationem Maximi repudiasset, diaconus in Ecclesia ministravit. Ob quam
impietatem, sacerdotii mercede pensatus, Heraclium quem moriens Maximus
in suum locum substituerat varia fraude sollicitans, de episcopo in presbyterum
regradavit.
1
Il n'est pas inutile de rappeler que le concile de Constantinople, de
382, a pris sans rserve la dfense de Cyrille auprs du pape Damase (Thodoret,
HE, V,
9,
dit. Parmentier,
p. 294;
PG, LXXXII, 1217, C). Sur Pierre d'Ale-
xandrie {Chronique,
(f
anne de Valentinien et de Valens; dit. Helm. p. 247;
PL, XXVII,
597)
: Petrus qui post Valentis interitum tam facilis in recipiendis
haereticis fuit ut nonnullis suspicionem acceptae pecuniae intulerit.

*
J'ai montr plus haut,
p. 34,
n. i, qu'il n'y a pas retenir l'accusation en
ce qui concerne l'change des noms de Rufin et de Florcntinus.
68
SAINT JRME A CONSTANTINOPLE
maintenir ce contact troit par lequel les gnrations se sentent
solidaires les unes des autres. Il n'tait pas jusqu' cette union du
sacr et du profane qui ne prsentt un double avantage : elle
confirmait le fidle dans la persuasion que sa religion tait la plus
noble, la plus ancienne comme la plus pure de toutes celles qui se
disputaient le monde, mais aussi elle veillait ou maintenait sa
sympathie
pour l'histoire profane, elle lui rappelait que, citoyen
du ciel, il tait encore citoyen de l'empire romain, hritier de cette
civilisation antique dont les principaux faits connus lui taient
rappels. Cela l'empchait de s'isoler et de se dsintresser de ce
qui s'y passait. Le succs de la Chronique de Jrme, attest par
ses remaniements et ses continuations ^, n'a rien qui doive ton-
ner. Il tait trs lgitime et c'est en partie ce livre que le moyen
ge doit ce qu'il savait de l'histoire antique.
Jrme, en arrtant sa Chronique la mort de Valens
(378),
n'agissait point par une sorte de rserve l'gard de ses contem-
porains. Il voulait, au contraire, crire avec plus de dtails l'his-
toire postrieure, mais il ne se sentait pas encore assez matre de
son sujet. Les incursions des barbares jetaient partout le trouble
et rendaient bien prcaire la situation. Il fallait attendre des jours
meilleurs. D'autres proccupations survinrent plus tard et le
projet ^Histoire de son temps ne fut jamais ralis .
III
Saint Jrme
n'abandonnait point d'ailleurs ses tudes scrip-
turaires. La lecture d'Origne lui rvlait de plus en plus les
trsors de la Bible. Aussi, plein d'admiration pour celui que,
selon l'expression de Didyme, il considrait, aprs les Aptres,
comme le matre de l'glise, encourag d'ailleurs Constanti-
nople mme par le prtre Vincent, il se mit l'uvre pour le faire
1
^
Chronica minora, dit. Mommsen (MGH, Auctores antiquissimi, t. IX, XI
et XIII).
*
Voir la fin de la prface la Chronique (dit. Helm, p.
7 ;
PL, XXVII,
40,
A):

Quo fine contentus, reliquum temporis Gratiani et Theodosii latioris historiae


stilo reservavi, non quo de viventibus timuerim libre et vere scribere,

timor
enim Dei hominum timorem expellit,

sed quoniam dibacchantibus adhuc in


terra nostra barbaris, incerta sunt omnia.

LES HOMLIES d'ORIGNE
69
connatre aux Latins. La frquentation de ce grand esprit lui
ouvrait des horizons nouveaux, avivait son dsir de s'instruire et
comme insensiblement le prparait sa tche future de commen-
tateur. Elle ne lui apprenait pas seulement par la varit des aper-
us, la richesse des applications, l'ingniosit de l'exgse, tirer
magnifiquement parti du texte sacr, elle l'habituait aussi en
scruter de prs les syllabes, comparer les versions et trouver
dans cette comparaison un principe de solution pour les passages
difficiles. Rien ne pouvait le confirmer davantage dans son ar-
deur apprendre l'hbreu et recourir au texte original que la
lecture de ces travaux d'Origne sur le texte sacr, des scolies\
courtes gloses expliquant les passages obscurs, des homlies des-
tines aux fidles et visant davantage l'dification, des tomes
surtout, o, sans contrainte, le docteur alexandrin donnait libre
essor son gnie et dployait ses merveilleuses dispositions pour
l'exgse
^.
Jrme aurait voulu pleinement rpondre aux vux de Vin-
cent, mais ce n'tait pas possible : l'ardeur au travail, les lectures
prolonges lui avaient fatigu la vue; ses ressources amoindries
ne suffisaient plus entretenir les tachygraphes ncessaires. En
envoyant son ami les premiers fruits de ce genre d'occupations,
il renouvelait cependant sa promesse de travailler de tout cur
faire entendre Origne aux oreilles latines, mais la fcondit du
labeur dpendait d'une double condition : recouvrer la sant que
les prires de Vincent Jsus pouvaient lui obtenir et avoir, aux
frais du mme Vincent, un tachygraphe qui recueillerait la dicte
de Jrme.
Il finissait alors de traduire vingt-huit homlies d'Origne. Les
quatorze premires, tires du commentaire de Jrmie, taient
depuis quelque temps dj acheves
^.
Les autres, sur zchiel,
avaient t dictes par morceaux, diverses reprises, selon l'oc-
currence. A cette occasion,
Jrme ne revient pas sur la manire
*
Sur l'attitude de Jrme a l'gard d'Origne, voir note complmentaire
Q.
Il importe de remarquer qu'il ne lui a pas seulement emprunt la mthode all-
gorique, mais aussi ce qu'il
y
a de critique lmentaire dans la comparaison
entre les diffrentes versions grecques selon l'hbreu et le texte des Septante.
^
Voir note complmentaire E.
70
SAINT JRME A CONSTANTINOPLE
dont il entend la traduction; il signale pourtant la loi qu'il s'est
impose avant tout: respecter la simplicit de style de l'original,
seule profitable l'glise, en ngligeant tout le brillant de la rh-
torique.
Autant que nous pouvons en juger, par le texte de Jrmie, il a
tenu parole. C'est par exception seulement que sa plume donne
un ton plus oratoire ou une couleur plus brillante au style d'Ori-
gne. Elle n'en garde pas moins une simple lgance qui, s 'ajou-
tant au riche fond des homlies, rend attrayante leur lecture. Ce
qui importe davantage encore, on trouve observe raisonnable-
ment la fidlit que l'on attend d'un traducteur. Nous ne pouvons
gure en juger que pour Jrmie: une confrontation suivie
du texte tel qu'il a t conserv et de la version hironymienne
montre que l'interprte s'est en somme acquitt trs convenable-
ment de son office et, part certains dtails ordinairement ngli-
geables, fait vraiment entendre Origne aux oreilles romaines.
C'tait rendre l'Occident un grand service. En vulgarisant
ces homlies, Jrme
enrichissait la fois la thologie et la pit
;
il rendait accessibles des sources vives, qui pourraient alimenter
abondamment les ruisseaux jusque l assez pauvres. S'il
y
avait
excs dans l'interprtation allgorique, il tait largement com-
pens par la varit mme du contenu et sa valeur religieuse.
Nous ne savons dans quelle mesure l'crivain put tenir ds lors
sa promesse de traduire en grand nombre les uvres d'Origne.
Ce n'est pas sans raison cependant qu'on rapporte cette priode
de son activit la version de neuf homlies sur Isae dont, par une
particularit encore inexplique, Jrme n'a jamais voulu ensuite
rappeler l'existence. C'est seulement par une allusion de Rufin,
au cours de la controverse origniste, qu'on a pu lui en recon-
natre et confirmer la paternit
^.
IV
Ces travaux l'avaient mis en got. Pouss par ses amis, et
d'abord sans doute par saint Grgoire de Nazianze, qui avait dj
^
Voir note complmentaire E.
ESSAIS D EXEGESE PERSONNELLE 7I
d lui recommander l'tude approfondie d'Origne, dont il tait
un fervent, Jrme rsolut d'essayer ses propres forces et de
donner au public un spcimen de commentaire. La vision o les
Sraphins vinrent purifier les lvres d'Isae tait dj l'objet de
cinq des homlies qu'il venait de traduire
;
elle l'attira de nouveau.
Ce travail de traduction lui servit ainsi comme de prparation
immdiate la nouvelle tche
^.
Jrme suit, en effet, de trs prs Origne dans l'interprtation
des dtails de la vision, tout en faisant cependant uvre person-
nelle. A la malencontreuse allgorie, qui dcouvre dans les deux
Sraphins le Fils et le Saint-Esprit, il substitue le symbolisme des
deux Testaments. D'autres dtails attestent son originalit.
D'ailleurs, il a recours diverses sources qu'il sait excellemment
approprier son dveloppement. L'ensemble est bien venu;
aucun dtail n'est nglig
;
le style est lgant comme l'ordinaire.
L'exgse hironymienne est dj constitue dans ses grandes
lignes : tablissement du sens littral, interprtation symbolique,
mais avec raret, ici, de l'application morale; richesse de l'rudi-
tion biblique et mise contribution continue des devanciers. On
voit, par la multiplicit mme des questions qu'il pose, que le
commentateur a tudi le rcit sous toutes ses faces
^
;
les compa-
raisons de texte entre les diffrents livres de l'criture tmoi-
gnent d'une certaine dextrit
^.
Saint Jrme ne craint pas
de donner son opinion personnelle; il fait preuve d'une certaine
matrise de pense et de jugement indpendant.
^
Epist. XVIIl, 1-16 (dit. HiLBERG, XVIII A, p. 73-96)

M. Hilberg a
dtach sous le nom de Epist. XVIII A et Epist. XVIII B, les deux parties mises
par Vallarsi sous le mme numro XVIII, chacune donne par les manuscrits
comme adresse Damase, auquel le texte lui-mme ne fait aucune allusion,
probablement parce que, l'ayant compose Constantinople, il ne la publia qu'
Rome en la ddiant directement ce pape. Dans les manuscrits chacune est
diversement intitule : Epist. XVIII A : de seraphim, de seraphim et de cal-
cule , de morte Oziae rgis et seraphim et calcule
; Epist. XVIII B : de
seraphim et de calculo et de quis ibit nobis . Sur l'anecdoton publi par Amelli
comme reprsentant le trait sur Isae VI, compos Constantinople, voir note
complmentaire F.
' Epist. y.yn\, i et6.
^
Ibid.,
4,
rfutation d'Origne et accord de saint Jean et de saint Paul ;/6iW.,
7,
Dominus Sabaoth .
72
SAINT JRME
A CONSTANTINOPLE
Un deuxime travail sur le mme sujet est d'une allure un peu
diffrente et de caractre plus technique^. Reprenant les derniers
versets comments dans l'expos prcdent, Jrme groupe les
diverses traductions grecques, Septante, Aquila, Thodotion
Symmaque et
y
ajoute quelques explications exgtiques.
Ces essais intressent surtout comme prmices. Ils marquent
une tape dans l'acquisition de la mthode dfinitive. Uhebraica
Veritas est encore peu prs absente du commentaire
;
elle ne se
fera pas attendre longtemps.
1
Epist. XVIII, 17.21 (dit. HiLBERG, XVIII B,
p. 97-103).
I
LIVRE II
LE SJOUR A ROME
(382-385)
CHAPITRE I
L'ACTIVIT SCRIPTURAIRE
I. S. Jrme et le pape Damase,

II. Marcella.

III. Paula.
Aprs s'tre dmis de l'piscopat de Constantinople, saint Gr-
goire de Nazianze s'tait retir en Cappadoce. Jrme
continua
pendant plusieurs mois encore sjourner dans la capitale. Na-
turellement, le dpart de son matre la lui rendait moins agrable.
Aussi accepta-t-il volontiers l'occasion de revenir Rome que lui
offrait la convocation du concile de 382
^.
Saint piphane et
Paulin s'y rendaient : ils durent l'inviter les
y
accompagner pour
leur servir d'interprte et leur faciliter les relations avec le monde
religieux romain
^,
Nous ignorons quel rle joua saint Jrme ce concile romain
de
382,
o la question du schisme d'Antioche occupa tant de
place. Le pape Damase ne tarda pas l'apprcier. Il voulut qu'il
collabort intimement avec lui la direction de l'glise. L'aus-
trit de vie du moine rehaussait l'estime qu'inspiraient sa valeur
intellectuelle et sa connaissance approfondie de la littrature ec-
clsiastique. Jrme fut donc choisi pour rdiger les rponses
'
Sur ce concile, voir Cavallera, Le Schisme d'Antioche, chapitre VIII,
p. 245-262.
*
Epist. CXXVII,
7
: Cum et me Romam cum sanctis pontificibus Pauline et
Epiphanio ecclesiastica traxisset ncessitas. Epist. CVTII, 6 : Cumque Orientis
et Occidentis episcopos ob quasdam ecclesiarum dissensiones Romam impriales
litterae contraxissent, vidit Paula admirabiles viros Christique pontifices Pauli-
num Antiochenae urbis episcopum, Epiphanium Salaminae Cypri quae nunc
Constantia dicitur, quorum Epiphanium etiam hospitem habuit, Paulinum in
alina manentem domo quasi proprium humanitate possedit. Peut-tre saint
Jrme avait-il connu saint piphane h Antioche o celui-ci s'tait rendu, vers
377,
pour rconcilier Vital et Paulin.
76
l'activit scripturaire
aux innombrables consultations qui d'Orient et d'Occident par-
venaient au Pape
^.11 ne reste malheureusement rien de ce tra-
vail. Le seul pisode connu qui s'y rapporte est racont par Ru-
fin, dans un but de polmique.
Jrme, dans sa rplique, affecte
de n'y attacher aucune importance et d'y voir un de ces rcits de
table qui, tout en tant vrais, ne mritent vraiment pas les hon-
neurs du livre
^.
Il s'agit d'une ruse dont la probit de Jrme
faillit tre victime. Charg de rdiger un formulaire sur l'Incar-
nation que les Apollinaristes devaient signer, il
y
avait insr
l'expression dominicus homo. Les hrtiques protestrent aussi-
tt, la traitant de nouveaut. Jrme justifiait sa phrase par des
citations d'auteurs catholiques antrieurs, en particulier par
l'exemple de saint Athanase, L'un des adversaires parut acquies-
cer la dmonstration et demanda communication du trait de ce
dernier pour persuader plus aisment ses coreligionnaires.
J-
rme sans dfiance prta l'ouvrage, mais quand on le lui eut
rendu et que la discussion fut de nouveau agite, il se vit, son
grand tonnement, accus d'avoir falsifi le texte de l'vque
d'Alexandrie. On lui en fournissait la preuve palpable en lui mon-
trant le mot dominicus homo crit sur une rature. On avait pouss
^
Epist. CXXII,
9
(10, Vallarsi) : Ante annos plurimos, cum in chartis
ecclesiasticis iuvarem Damasum, Romanae urbis episcopum et Orientis atque
Occidentis synodicis consultationibus responderem. Ce dtail tant donn
propos d'un fait divers sans importance, titre de synchronisme, montre qu'il
s'agit d'une vritable fonction et semble rsumer pour saint Jrme son activit
Rome du temps du pape Damase. De ce dernier il ne reste aucune lettre que
l'on puisse rapporter cette priode, sauf peut-tre la Confessio fidei adresse
Paulin d'Antioche dont la date est controverse.
Le renseignement de Jrme est confirm parRufin, l'occasion de l'incident
apollinariste dont il est question dans le texte. Damase confia la rdaction de la
profession de foi amico suo cuidam presbytre, viro disertissimo, qui hoc illi
ex more negotiuni procurabat {De adult. lib. Origenis, I; PG, XVII, 629,
B).
Jrme rappelant ce passage crit : Cui ille ecclesiasticas epistolas dictandas
tradidit (Apol. II, 20; PL, XXIII,
444,
B).
-
RuFiN, De adult. libr. Origenis, I (PG, XVII, 629-630); Jrme, Apol. II,
20, (PL, XXIII,
444).
Celui-ci qualifie l'incident 'apertas ineptias, delira-
nienta, prandiorum cenarumquefabulas, mais il en confirme l'authenticit en nous
apprenant qu'il l'avait lui-mme racont Rufin : Fieri enim potest ut,
etiam si a me verum audisti, alius, qui huius rei ignarus est, dicat a te esse
compositum.
s. JRME ET LE PAPE DAMASE
77
l'impudence jusqu' effacer l'expression originale et la rcrire
afin de persuader que Jrme tait l'auteur d'une fraude. Heu-
reusement il n'tait pas homme se laisser intimider par une
pareille effronterie; la calomnie tourna la honte de ceux qui
l'avaient invente et le prestige de saint Jrme ne put qu'y
gagner
^,
Des rapports entre saint Damase et son secrtaire, il nous reste
cependant, dfaut de leurs travaux communs, de prcieux t-
moignages. Ils montrent la familiarit et l'affectueuse confiance
du vieux Pontife pour le jeune savant. Bien que Jrme et gard
son indpendance et continut vivre en moine isol sans reven-
diquer, comme prtre, le droit de se rattacher au clerg romain,
il mettait toute sa bonne volont servir le Pape et le faire pro-
fiter de son rudition et de ses richesses littraires. Une corres-
pondance assidue compltait les conversations. Jrme ne trouva
d'abord nulle part de plus bienveillants encouragements con-
tinuer ses travaux sur la Bible. C'est l'initiative de Damase que
nous devons plusieurs des uvres originales
^
ou des traductions
composes alors par l'infatigable crivain.
Ce sont d'abord de courts travaux exgtiques. Damase de-
mande son ami la solution d'une difficult rencontre au cours
de ses lectures. Dsireux de ne point se payer de mots, il fait appel
sa connaissance de la langue hbraque pour savoir, par exem-
ple, le vrai sens du mot Hosanna
^
:
Lisant les commentaires grecs ou latins des vangiles crits par
nos auteurs, je veux dire les orthodoxes de jadis ou de nagure, sur
VHosanna
filio
David, je les ai trouvs non pas seulement divergents
mais mme opposs entre eux. Avec l'ardeur vaillante qui caractrise
ta Dilection, supprimant les opinions, chassant les quivoques, cris
*
L'anecdote ne laisse pas d'avoir ses difficults, l'expression dominicus homo
tant fort en usage parmi les Apollinaristes, au tmoignage de saint Grgoire
de Nazianze, qui la leur reproche. Voir la dissertation bien documente de
Petau, De incarnatione, 1. VII, ch. XII, 5-10 (dit. Vives, t. VI,
p. 187-191).
*
Les manuscrits ddient mme, comme on l'a vu plus haut,
p. 71,
n. i,
Damase le travail de Jrme sur la vision d'Isae.
'
Lettre de Damase (Jrme, Epist. XIX)
;
rponse de Jrme (Epist. XX) en
383.
78
l'activit scripturaire
nettement ce qu'il
y
a en hbreu. En cela comme en beaucoup d'au-
tres choses, mes occupations te devront de la reconnaissance dans le
Christ Jsus.
Le billet atteste les services multiples rendus au Pontife par
Jrme.
Celui-ci se hte d'y ajouter en envoyant Damase une
petite dissertation trs bien conduite sur les origines et le sens de
l'expression Hosanna. Elle nous intresse surtout par la dclara-
tion finale o le savant fait connatre sa mthode et son pro-
gramme. En ces matires il ne faut point viser chatouiller les
oreilles et plaire par la beaut du langage. Jrme pourrait,
comme d'autres, jeter de la poudre aux yeux et peu de frais
usurper la rputation d'homme bien au courant
;
il pourrait r-
pondre par des mots, l'exemple de ses prdcesseurs, dont les
solutions sont errones. La recherche de la vrit demande plus
d'effort; mais, du moins, le labeur dpens n'est-il point perdu
et n'expose-t-il pas accepter aveuglment des faussets.
Une autre fois
^
c'est encore Damase qui, lui-mme, trace le
plan du commentaire demand Jrme, sur la parabole de l'en-
fant prodigue. Que signifient les personnages mis en scne, le
pre, chacun des fils, les actions qui leur sont attribues, la vie de
dissipation du plus jeune et l'accueil si gnreux qu'il reoit aprs
son repentir, la jalousie de l'an ? On donne diverses explica-
tions, on applique notamment la parabole aux Juifs et aux gen-
tils. Mais certains textes se laissent alors difficilement expliquer.
Il en est de mme si on parle du juste et du pcheur.

Jrme
ne trompe point la confiance de son interlocuteur. Il compose un
long commentaire de la parabole, o aucun dtail n'est laiss dans
l'ombre et qui donne la plus heureuse ide de son talent d'cri-
vain et d'exgte. Il se meut l'aise dans le monde des commen-
tateurs et garde vis--vis d'eux son indpendance, signalant au
passage les erreurs ou les interprtations violentes, exposant d'ex-
cellents principes, comme la ncessit de placer d'abord la para-
bole dans son contexte pour qu'elle en soit claire, de n'tablir
^
JRME, Epist. XXI. Jrme y
rsume au dbut la lettre de son correspon-
dant; mme anne.
s. JRME ET LE PAPE DAMASE
79^
de conclusions que sur une tude approfondie et comparative des
textes similaires. Tertullien se serait ainsi vit de faire des publi-
cains exclusivement des paens, oubliant Matthieu-Lvi et les
autres commensaux du Sauveur. Lui-mme fait d'heureux rap-
prochements qui clairent bien la pense du Matre. Son exgse
n'a rien de forc, tout en se dveloppant d'aprs une ide prin-
cipale qui met en relief le sens fondamental. Les pages les plus
curieuses et tout fait rvlatrices de son tat d'esprit sont celles
o il interprte la misrable nourriture laquelle se voit rduit le
prodigue de la lecture des auteurs paens
^.
Dj, dans son ex-
pos de la vision d'Isae, telle phrase tait significative
2.
Ici, il in-
siste et appuie avec toute la fougue du nophyte brisant ce qu'il a
ador. Le fameux songe, qu'il racontera bientt Eustochium ^,
o il avait t cruellement puni d'tre plus cicronien que chr-
tien, lui est, on le sent, toujours prsent et domine sa vie intellec-
tuelle.
Sur ce point d'ailleurs il est en parfait accord avec son interlo-
cuteur. Une charmante lettre de Damase crite quelque temps
aprs
*
nous donne ce dtail avec quelques autres fort intressants
sur les relations littraires des deux amis. On ne se douterait
gure que celui qui crit de ce style enjou et noblement familier
est un vieillard qui approche des quatre-vingts ans
^.
Le Pape fait
connatre ses gots : les longueurs lui dplaisent, mais cependant
il veut du solide. La littrature ne lui agre point
;
seuls les Livres
Saints l'intressent :
Tu dors et depuis longtemps tu t'adonnes la lecture plutt qu' la
^Epist.XXI, 13.
*
Epist. XVIII, 15 : Moysen vero quia saecularibus eruditus fuerit disciplinb
et interfecto Aegyptio conscientia eius aliqua ex parte sorduerit... se excusasse.

^
Epist. XXII, 30
: Ciceronianus es, non Christianus... Domine, si unquam
habuero codices saeculares, si legero te negavi. Ici, il invective contre les vques
qui dlaissent les Evangiles et les prophtes, se mettent comoedias lgre, ama-
toria Bucolicoriim versutim verba canere, tenere Virgilium. Le Per Bacco d'aujour-
d'hui n'aurait sans doute pas plus trouv grce auprs de ce rigide censeur que
le Me Hercule ou le Me Castor de ses contemporains chrtiens.
*
Jrme, Epist. XXXV, en
384.
*
Damase mourut cette mme anne, "prope octogenarius , dit Jrme dans la
notice du De Viris, CIII (PL, XXIII, 701, B).
8o
l'activit scripturaire
composition; aussi en t'envoyant ces petites questions ai-je le dessein
de te rveiller. Non pas que tu ne doives lire : c'est la nourriture quoti-
dienne qui entretient et engraisse le style, mais il faut que la lecture
fructifie par la composition. Puisque, hier, en me renvoyant le courrier,
tu m'as fait dire que tu n'avais plus d'autres ptres, hormis celles que tu
avais dictes au dsert et que, trs avidement, j'ai dj lues et copies,
puisque de toi-mme tu t'es engag drober la nuit des heures de
travail pour dicter quelque chose si je le dsire, j'accepte volontiers ce
que tu m'offres et que je me prparais te rclamer, en cas de refus de
ta part.
Je
ne pense pas que notre entretien puisse avoir de matire plus
digne que quelque sujet scripturaire, mes questions provoquant tes
rponses, car je ne connais pas de vie, en ce monde, plus agrable. Cette
nourriture spirituelle l'emporte sur tout miel : Combien douces, crit le
prophte, sont mon palais tes paroles, elles l'emportent sur le mielpour ma
bouche (Ps. CXVIII, 103).
Puisque, selon le mot du grand orateur
\
les
hommes diffrent des btes par la facilit de la parole, comment louer
assez qui surpasse les autres, en cela mme o gt la supriorit des
hommes sur les animaux ? A l'uvre donc. Explique-moi les questions
suivantes, en vitant un double excs, de manire ne rien laisser
dsirer pour la solution, tout en observant la brivet d'une lettre.
Je
te l'avoue, les livres de Lactance, que tu m'as donns il
y
a longtemps,
je ne les lis pas volontiers parce que la plupart de ses lettres ont plus de
mille lignes et traitent rarement de notre doctrine. Ainsi la lecture, la
longueur produit le dgot et, s'il en est de courtes, elles conviennent
plutt aux coles qu' nous, car il
y
traite de mtrique, de gographie et
de philosophie.

Damase indique alors cinq difficults, toutes empruntes au
livre de la Gense, sur lesquelles il dsire l'avis du savant exgte:
les sept vengeances de la mort de Cain, les animaux purs et im-
purs, une diffrence de numration propos de la gnration qui
sortit d'Egypte, la raison de la circoncision d'Abraham, la trom-
perie dont Isaac fut l'objet.
La rponse de Jrme n'est pas moins instructive^. Laissant de
ct deux questions pour lesquelles il renvoie Tertullien, No-
vatien et Origne, il rpond brivement aux trois autres en
nonant de nouveau

et l quelques principes utiles d'exgse.
C'est ainsi qu'aprs avoir discut fond le texte hbreu de l'un
^
CicRON, De oratore, I, 32.
-
Epist. XXXVI, crite le lendemain de la prcdente.
s. JRME ET LE PAPE DAMASE 8l
des versets expliquer, il insiste sur le srieux du travail. Quand
on parle de littrature hbraque, il ne faut rechercher ni les
arguments d'Aristote, ni l'loquence abondante de Cicron, ni
les fleurs de Quintilien; le style doit tre simple et pareil au
langage journalier, clair avant tout, en un mot imitant la simpli-
cit mme de l'criture.
Mais surtout ce qui doit retenir c'est la prface de cette lettre.
Jrme y
donne les renseignements les plus curieux sur ses occu-
pations. On le voit pour ainsi dire l'uvre, travailleur infatigable
malgr le mal d'yeux dont il se plaignait dans une lettre prc-
dente et qui l'oblige dicter sans pouvoir polir son style, comme
il le ferait s'il composait directement
^.
Il lit, il approfondit
l'hbreu et pour cela entre en relations avec les Juifs de Rome
;
il se fait apporter en cachette des livres de la synagogue et varie
ses occupations en traduisant quelque crit des Pres grecs :
Ds la rception de la lettre de ta Saintet, j'ai fait venir un tachy-
graphe et lui ai dit d'crire. Il tait prt et ce que j'allais dire je me le
reprsentais d'abord par la pense; nous mettions en mouvement, moi
la langue, lui le bras, quand subitement arrive un Juif qui m'apportait
un assez grand nombre de volumes. Il les avait pris la synagogue, soi-
disant pour les lire immdiatement. Voici, me dit-il, ce que tu as
demand. ); J'hsitais, ne savais que faire, mais, par sa hte, il m'a telle-
ment terrifi que, laissant tout le reste, je me suis empress de trans-
crire et c'est ce que je continue de faire maintenant encore. Mais hier,
m'envoyant ton diacre, tu m'as fait dire que tu dsirais une lettre.
Je
pense que ce sont plutt des notes, comme courte rponse des ques-
tions, qui chacune exigerait de grands volumes. J'ai
esquiss ce qui
suit, omettant seulement deux questions. J'aurais pu dire aussi l-dessus
quelque chose, mais les gens les plus loquents, notre TertuUien et
Novatien, ont crit en latin sur ce sujet, et, s'il faut du nouveau, la
rponse devrait tre assez longue. En consquence, j'attends que tu
commandes : faut-il rduire la brivet d'une lettre l'expos que tu
demandes ou crire un volume sur chacune ? Origne, au tome IV de
^
Episl. XVIII, i6 ( Constantinople) : Oculorum dolore cruciati, auribus
tantum studemus et lingua.
Prface de la traduction des homlies d 'Origne
sur zchiel (PL, XXV,
584)
: Oculorum, ut ipse nosti, dolore cruciatus, quem
nimia impatiens lectione contraxi.
Epist. XXI, 42 : Saepe causatus sum
excoli non posse sermonem nisi quem propria manus limaverit. Itaque ignosce
dolentibus oculis id est ignosce dictanti.

82 l'activit scripturaire
ses Commentaires sur l'ptre de Paul aux Romains, a magnifiquement
trait de la circoncision et, assez longuement, propos du Lvitique,
des animaux purs et impurs. Si je ne trouvais rien de moi-mme, j'aurais
l une source o puiser. A dire vrai, j'ai en mains le livre de Didyme sur
le Saint-Esprit dont je dsire te ddier la traduction. Ainsi tu n'estimeras
plus que je ne fais que dormir, puisque, ton avis, lire sans composer
c'est dormir. Pour cette rponse, excuse donc ma hte et mes retards,
ma hte puisque en une veille je dicte ce qui demanderait des journes,
mes retards parce qu'une occupation m'a empch de rpondre imm-
diatement tes questions.
Le travail sur Didyme fut encourag par saint Damase, mais
saint Jrme interrompit cette traduction la mort du Pape et ne
l'acheva qu'un peu plus tard Bethlem
^.
C'est encore pour
Damase que, voulant lui faire apprcier Origne, Jrme traduit
ses deux homlies
^
sur le Cantique des Cantiques :
Origne, lui crit-il en sa courte prface, vainqueur des autres
dans le reste de ses ouvrages, s'est, dans le Cantique des Cantiques, sur-
pass lui-mme. En dix volumes, qui comprennent presque vingt mille
lignes, s'occupant des Septante, d'Aquila, de Symmaque, de Thodotion
et enfin de la cinquime dition qu'il a trouve, dit-il, sur le rivage
d'Actium, il les interprte avec tant de magnificence et de clart que,
vraiment, il me semble avoir vu s'accomplir pour lui Vintroduodt me in
cubiculum suum. Mais laissant cette uvre, car il faudrait beaucoup de
temps, de travail et de talent pour faire passer en latin ces richesses et
un ouvrage si splendide, voici deux traits en style ordinaire, comme
pour des petits enfants encore la mamelle.
Je
les ai traduits avec plus
de fidlit que d'lgance : c'est une dgustation de ses penses, non un
repas que je t'offre. Tu te rendras compte du prix qu'il faut attacher
aux ouvrages importants, puisque il
y
a tant de satisfaction lire les
moindres.
Mais le zle de Damase pour l'criture avait dj demand
Jrme un travail plus considrable et d'une porte autrement
^
PL, XXIII, 101-103 : Cum in Babylone versarer... volui garrire aliquid de
Spiritu sancto et coeptum opusculum eiusdem urbis Pontifici dedicari. Itaque,
mi Pauliniane frater, quia supradictus Pontifex Damasus, qui me ad hoc opus
primus impulerat, iam dormit in Christo, etc. (avec des variantes sans impor-
tance pour le sens).
'
PL, XXIII, 1 17-118, ddicace ; Beatissimo papae Damaso.

s. JRME ET LE PAPE DAMASE
83
durable
^.
Les recensions latines du Nouveau Testament taient
aussi nombreuses que peu satisfaisantes. Pourquoi Jrme ne
donnerait-il pas ses soins une traduction qui reproduirait fid-
lement le grec sans corcher les oreilles romaines et satisferait
la fois la pit et les lois d'une bonne interprtation ? Jrme
ne
pouvait rien refuser celui qui, selon sa propre expression, n'avait
que lui sur les lvres
^
et apprciait si fort son talent et sa vertu.
Le projet rpondait d'ailleurs trop bien ses propres dsirs
pour qu'il hsitt entreprendre une uvre qui, cependant, il
s'en rendait compte aussi, lui susciterait plus d'un ennui. La
prface de la traduction des Evangiles ddie Damase nous
renseigne au mieux sur ces sentiments :
Tu m'obliges tirer une uvre nouvelle de l'ancienne. Quand les
exemplaires des critures sont disperss par tout le monde, voici qu'il
faut que je joue le rle d'arbitre et, comme ils sont diffrents, que je
dcide quels sont ceux qui sont d'accord avec la vrit du texte grec.
Pieux travail, mais prilleuse prsomption! Juger autrui quand on sera
soi-mme jug par tous, obliger le vieillard changer sa langue et
ramener le monde blanchi l'alphabet des enfants ! Quel homme docte
ou ignorant, prenant en mains ce volume et voyant que la leon qu'il a
coutume de rciter n'est plus la mme, ne se mettra pas aussitt voci-
frer, crier que je suis un faussaire et un sacrilge d'oser ainsi dans ces
vieux exemplaires ajouter, changer, corriger ! Au sujet de cette animosit
j'ai un double motif de consolation : d'abord c'est toi, le Souverain
Pontife, qui me prescris de faire ce travail; ensuite la vrit ne peut
exister o il
y
a diversit; c'est reconnu par les langues mchantes
elles-mmes. Si les exemplaires latins doivent faire foi, qu'on dise les-
quels, car il
y
en a presque autant que de manuscrits. Si la vrit doit
tre demande au grand nombre, pourquoi ne pas revenir la source
grecque ? Mauvaises ditions d'interprtes fautifs, corrections pires de
prsomptueux ignorants, additions ou changements de copistes somno-
lents sont ainsi amends.
'
Voir sur ce sujet les renseignements fournis par saint Jrme lui-mme dans
la lettre-prface : "Noviun opits , en tte de sa version des vangiles (PL, XXIX,
525-530)
et l'dition Wokdsworth-White. Il ne faut pas cependant perdre de
vue, comme on le fait parfois, qu'il ne s'agissait nullement d'une entreprise
officielle, comparable celle de Sixte V par exemple. Le travail se faisait sous
l'entire responsabilit de Jrme. Il n'y eut ni promulgation ni approbation
authentique.
^
Epist. XLV,
3
: Beatae mcmoriae Damasus meus sermo erat.
84
l'activit scripturaire
Jrme continue justifier son entreprise et le retour l'unique
source. Grce elle, on possdera les quatre vangiles corrigs
d'aprs la collation des manuscrits grecs anciens
^.
D'ailleurs, il a
fait quelques concessions aux susceptibilits contemporaines :
pour qu'il n'y et pas trop de diffrence avec le texte latin accou-
tum, il a modr sa plume de manire ne corriger que les pas-
sages o le sens tait altr, laissant le reste tel qu'il tait. Une
revision du mme genre lui permit,

et cela tait, semble-t-il,
encore plus ncessaire,

de ramener galement plus de fid-


lit l'gard du texte des Septante, la Vulgate d'alors, le Psautier
latin usuel
^.
II
La faveur du pape Damase, cela n'est pas douteux, dut singu-
lirement contribuer grandir l'autorit morale de Jrme. Il ne
tarda pas, malgr sa rserve, l'austrit de sa vie et de ses occupa-
tions, grouper autour de lui, en leur inspirant son double amour
passionn de l'Ecriture et de la vie asctique, un certain nombre
de personnages appartenant la haute socit romaine, en parti-
culier tout un groupe de dames et de jeunes filles
^.
Spectacle
unique dans l'histoire du christianisme et moment trop vite
coul ! Pendant quelques mois, Rome devait connatre l'union
troite du zle pour la science et pour la vertu, dans des milieux
livrs le plus souvent la futilit et au plaisir. Des femmes, de
frles jeunes filles, habitues toutes les dlicatesses et aux raffi-
nements du luxe de la dcadence, ne connaissant que le parler
I
^
Igitur haec praesens praefatiuncula pollicetur quattuor tantum evangelia
quorum ordo iste est Matthaeus Marcus Lucas lohannes, codicum graecorum
emendata conlatione sed veterum.

^
Sur la question de savoir si saint Jrme a revis le texte entier du Nouveau
Testament, voir dans BLE,
1920, p. 270-292, mon article: S. Jrme et la Vulgate
des Actes, des ptres et de l'Apocalypse; le problme sera repris dans le second
volume de ce travail, ainsi que l'tude dtaille de ce travail de revision.
'
Aucun Romain n'est mentionn dans la correspondance de 382-385, sauf les
adversaires, mais les relations ultrieures avec Oceanus, Domnion et Rogatien
supposent qu'elles taient dj tablies alors. Quant Pammachius,la reprise des
relations en
393
vise seulement les souvenirs de jeunesse, au temps des tudes
communes.
MARCELLA
85
distingu de Rome et d'Athnes, s'appliqueraient l'tude du
rude idiome hbraque pour mieux comprendre le livre divin et
feraient de Jrme leur matre en exgse aussi bien que leur
directeur spirituel, rpondant, par un enthousiasme jamais at-
tidi, la ferveur avec laquelle il avivait dans leur me son double
idal !
Au premier rang de ces nobles femmes, se place une veuve,
la fois de grand bon sens et de haute intelligence, sachant en
mme temps bien diriger les affaires compliques d'une maison
patricienne et appliquer son esprit, avec la mthode la plus
rigoureuse, l'tude de la Bible
^.
C'est elle qui dcida Jrme
commencer son apostolat scripturaire
^.
Il a conserv lui-mme
^
tout un livre d'ptres Marcella, comprenant seize lettres datant
de cette poque et qui nous montrent en elle son lve de prdi-
lection. Dix de ces lettres ont directement pour objet la Sainte
criture. Elles permettent d'assister, pour ainsi dire, aux leons
quotidiennes de Jrme. Elles initient sa mthode et aux dtails
de son enseignement.
Marcella reste veuve de bonne heure habitait, avec sa mre
Albina et la vierge Asella, le mont Aventin
^.
Autour d'elles
s'taient groupes un certain nombre de jeunes filles et de veuves
faisant profession de vie monastique. Jrme leur apprit tudier
^
Jrme lui a consacr toute une lettre qui est son epitaphium {Epist. CXXVII,
Principia). Elle complte les nombreux renseignements pars dans les autres
lettres et les prfaces.
*
Epist. CXXVII,
7
: Cum... verecunde nobilium feminarum oculos declina-
rem, ita egit, secundum Apostolum, opportune, importune, ut pudorem meum sua
superaret industria.
Paula et Eustochium, dans la lettre XLVI, i, se recon-
naissent ses disciples : Non... magistram cupimus docere discipulae... tu quae
prima scintillam nostro fomiti subiecisti, quae ad hoc studium nos et sermone
hortata es et exemplis.
*
Les diteurs ont dispers ces lettres, leur date, dans l'ensemble de la cor-
respondance, mais saint Jrme signale l'existence de ce recueil spcial au
chapitre CXXXV du De Viris, dans sa propre notice (PL, XXIII,
717,
A): Ad
Marcellam epistularum liber unus. Il
y
est plac entre la lettre Eustochium sur
la virginit et l'ptre consolatrice Paula sur la mort de sa fille, et se rapporte par
consquent ces annes 383-384.
*
Epist. XLVII,
3
: A sancta Marcella, quae manet in Aventino ; et Epist.
XLV, 2 : Paene certe triennium cum eis vixi. Multa me virginum crebro turba
circumdedit. Divinos libros, ut potui, nonnullis saepe disserui, lectio assiduitatem
assiduitas familiaritatem familiaritas fiduciam fecerat.

86 l'activit scripturaire
la Sainte Ecriture^. Son enseignement semble avoir port d'abord
sur l'explication des psaumes, comme ayant l'utilit pratique la
plus immdiate. Ne devaient-elles pas bien comprendre ce qu'elles
chantaient tous les jours ? C'est tantt au cours de ces leons,
tantt aprs, en
y
rflchissant, que Marcella, de vive voix ou le
plus souvent par crit, soumettait Jrme ses difficults et ses
demandes d'explication. Jrme rpondait par de courts billets,
stimulant son tour dans la recherche du vrai celle qu'il consid-
rait comme la principale instigatrice de son ardeur au travail. Elle
n'y apportait ni pdanterie, ni dilettantisme, mais, de l'aveu
mme de Jrme, qui ces demandes ncessitaient parfois des
recherches ardues, un zle passionn pour la connaissance de
l'Ecriture. Zle rcompens, nous affirme-t-il, par la possession
d'une relle matrise. Quand Jrme ne fut plus l, c'est Mar-
cella qu'il renvoyait certaines de ses correspondantes romaines
pour la solution des difficults
^.
Son amiti lui tait d'ailleurs
prcieuse plus d'un titre. Elle exerait sur lui une influence
bienfaisante, toute de modration, l'invitant, avec une discr-
tion persuasive, dominer les imptuosits de son caractre
et mousser les saillies satiriques de sa plume
^.
Une premire srie de questions poses par Marcella porte sur
^
La lettre XLV, fin, mentionne, outre celles dont il va tre question, les Mar-
cellae, Marcellina, Flicitas
; de Feliciana il est dj parl dans la lettre XXX,
4
:
Saluta Felicianam vere carnis et spiritus virginitate felicem. Saluta reliquum
castitatis chorum et domesticam tuam ecclesiam.

-
Epist. LXV, 2, Principia : > Habes ibi in studio Scripturarum et in sancti-
monia mentis et corporis (magistras : add. Hilberg) Marcellam et Asellam,
quarum altra te per prata virentia et varios divinorum voluminum flores ducat
ad eum qui dicit in Cantico...

^
Cela rsulte notamment de ce curieux passage de la lettre XXVII, 2 : Scio te
cum ista legeris, rugare frontem et libertatem rursum seminarium timere rixa-
rum ac meum, si fieri potest, os digito velle comprimere, ne audeam dicere quae
alii facere non erubescunt. Sur son intimit avec Alarcella et sa famille, voir,
outre la lettre XLV,
7,
Asella, la lettre XXXII, 2: Albinam communem ma-
trem valere cupio.. eamque per te salutari obsecro et duplici pietatis ofiicio
focilari, quo in una atque eadem christiana simul diligatur et mater. Epist.
CXXVII,
8, Principia : In nostrum locum statim audivimus te illius adhae-
sisse consortio.
Un texte sur Albina (Epist. XXIX,
7)
donn par les ditions
ordinaires est rejet par M. Hilberg, comme n'existant pas dans les plus anciens
manuscrits: Mater communis si valeat gaudeo et ut valeat Dominum deprecor .
En effet, la place qu'il occupe, il parat bien en dsaccord avec le contexte.
MARCELLA
87
la vraie signification des termes hbreux laisss tels quels par les
vanglistes, comme Amen, Allluia, sur le sens des divers noms
scripturaires de Dieu, sur le mot diapsalma. Une autre fois elle
demande ce qu'il faut entendre par Vphod had et les teraphim,
ou encore ce que veulent dire certaines expressions obscures
comme panis doloris,
filii
excussorum.
Jrme rpond brivement,
mais solidement. Il relve les erreurs de ses devanciers, commente
le texte hbreu, rapproche les diverses versions en manifestant
une prfrence pour Aquila, dont il avait dj vant, plusieurs
reprises, le mrite au pape Damase 1.
Un dtail prouve la haute
estime que lui inspirent l'application et l'intelligence de Marcella.
Il avait prt quelques-uns de ses lves,

gens d'ge et haut
placs,

le commentaire de Rheticius d'Autun sur le Cantique.


A Marcella, qui le lui demande son tour, il oppose un refus
trs net. Ce trait contient trop de rhtorique et pas assez de
science: c'est trop infrieur pour elle qui doit laisser d'autres,
quels que soient leur ge et leur autorit, les ouvrages de second
ordre. Elle peut aspirer plus haut
^.
Un autre jour, Marcella lui
soumet les arguments scripturaires d'un montaniste en faveur de
sa secte. Jrme instruit Marcella, tout en l'assurant qu'elle
connat suffisamment elle-mme l'criture pour rfuter ces er-
reurs. Il revient l-dessus dans une autre lettre que l'arrive in-
opine de quelques amis, auxquels il doit faire les honneurs de sa
maisonnette ^, l'oblige rendre courte, en rfutant l'opinion de
1
Epist. XXV, XXVI, XXVIII, XXIX, XXXIV.
*
Epist. XXXVII,
4 : Frustra igitur a me eiusdem viri commentarios postulas,
cum mihi in illis multo displiceant plura quam placeant. Quod si opposueris cur
ceteris dederim, audies non omnes eodem vesci cibo. lesus in deserto plures
hordeaceis panibus pascit, triticeis pauciores... Neque vero eorum qui a me
exemplaria acceperunt val auctoritate vel aetate ducaris cum et Daniel senes
iudicet et Amos pastor caprarum in sacerdotum principes invehatur.
Quelques
annes plus tt, avant d'tre initi srieusement l'tude de l'criture, Jrme
apprciait beaucoup plus favorablement l'uvre de Rheticius : < (Commentarios)
in quibus Canticum Canticorum sublimi ore disseruit (Epist. V, 2).
'
Epist. XLII,
3
:
<i
Sed quoniam et amicis qui ad nostrum hospitiolum con-
venerant praesentiam nostram negare non possemus. Nous ignorons o se
trouvait cet hospitiolum. Certains en font une dpendance du palais de Mar-
cella, sur l'Aventin; une opinion locale, signale par M. Armellini, Chiese di
Roma,
p. 282-283, le met prs de 5. Girolamo dlia Carit, o se serait trouve
l'habitation de sainte Paule.
88 l'activit scripturaire
Novatien sur le pch contre le Saint-Esprit
^.
C'est Marcella
encore qu'il fait confidence de ses dboires au sujet de la traduc-
tion du Nouveau Testament et de sa propagande asctique, tout
en redoutant un peu qu'elle ne veuille lui imposer une attitude
trop
conciliante
^.
La lettre XXXII apporte les dtails les plus curieux sur un ct
peu connu de cette activit scientifique de Jrme, dont les rsul-
tats seuls se manifestent
et l dans ses crits. Peut-tre mme
claire-t-elle, en la compltant, l'information, dj recueillie dans
une lettre antrieure au pape Damase, sur ses relations avec la
Synagogue. Jrme est oblig d'crire Marcella plus brivement
que de coutume, non pas seulement parce que le courrier est l
qui le presse,

ces courriers sont toujours impatients de partir,

mais parce qu'occup un travail important il ne peut drober


qu'une parcelle de son temps pour cette occupation accessoire.
Quel peut donc tre ce travail si considrable et si ncessaire qui
interrompt mme le commerce pistolaire
.''
Il
y
a dj assez
longtemps, dit-il, que je compare avec les manuscrits hbreux
l'dition d'Aquila pour voir si, par haine du Christ, la Synagogue
n'a point fait de changement. Puisque je parle un esprit ami,
j'avouerai que j'y ai fait plus d'une trouvaille utile pour la con-
firmation de notre foi. Dj les Prophtes, Salomon, le Psautier,
les livres des Rois ont t soigneusement passs au crible. Actuel-
lement, je m'occupe de l'Exode qu'ils appellent Elemoth.
Je
vais
aborder le Lvitique... Impossible donc d'interrompre le tra-
vail, mais, pour ddommager sa correspondante, Jrme con-
fiera au bien nomm Currentius, deux lettres rcemment crites
Paula et Eustochium, qu'elle pourra recevoir comme adres-
ses elle-mme.
III
Des dames romaines qui frquentaient Marcella et venaient
entendre sur l'Aventin les leons de Jrme, ces deux dernires
seules, avec Blsilla, sur d'Eustochium, nous fournissent l'oc-
i>wf.XLI,XLII.
'^
Epist. lOiVll. "Voir supra, p. 86, n.
3
et infra, p. 115.
PAULA
89
casion d'ajouter quelque chose ce que nous savons des travaux
scripturaires de leur commun matre. Elles devaient plus que
personne stimuler dans la suite son activit exgtique et vivre
dans son intimit. Plus encore que Marcella, elles subirent, ds ce
moment, son influence. Veuve depuis quelques annes dj, avec
quatre filles et un fils,Paula^ avait, trente-trois ans, renonc au
luxe et au faste de la vie patricienne. Sans quitter sa maison, elle
la transforma partiellement en une sorte de monastre o les es-
claves mmes s'associaient au genre de vie de leur matresse et
formaient avec elle une glise domestique fervente. Revtue
d'habits sombres et communs, elle partageait son temps entre
les uvres de charit, la prire et l'tude assidue de l'criture.
Pauline, l'une de ses filles, pousa vers ce mme temps l'an-
cien condisciple de Jrme, le snateur Pammachius; l'ane,
Blsilla, devenait veuve vingt ans, aprs sept mois de mariage;
la troisime, Eustochium ou Julia, quoique trs jeune, ne son-
geait qu' imiter le genre de vie de sa mre et vouer Dieu sa
virginit; Rufina n'tait gure encore qu'une enfant, ainsi que le
dernier-n Toxotius
^.
Eustochium ne quittait jamais sa mre et
suivait assidment avec elle les leons de Jrme. Elle possdait
parfaitement le latin et le grec et se mit l'tude de l'hbreu.
Paula l'y devanait. Elle parvint assez vite s'en rendre suffisam-
ment matresse pour chanter les psaumes dans leur langue ori-
ginale. Toutefois, elle tait, semble-t-il, moins attire que Mar-
cella par l'tude scientifique du texte et plus porte goter les
explications mystiques : c'est sur cet ordre d'ides qu'il insiste
dans une des lettres qu'il lui adresse. Elle a pour objet le Psaume
alphabtique CXVHP. Paula lui avait demand la signification
des lettres hbraques qui s'y trouvaient rptes au dbut des
versets. Aprs quelques dtails sur la posie alphabtique chez les
Hbreux et sur les textes o on la retrouve, Jrme commente les
leons morales que suggrent les phrases formes du groupement
^
Lire son Epitaphium, adress sa fille Eustochium (Epist. CVIII).
=
Epist. CVIII, 26.
3
Ept. XXX.
90
l'activit scripturaire
par juxtaposition des noms caractrisant chaque lettre de l'al-
phabet. Ces
mystrieuses et raffines combinaisons le font exul-
ter. On croirait, le lire, entendre un cho attard des exclama-
tions satisfaites du pseudo-Barnabe, quand il vient de dvoiler
ses
correspondants le mystre de sa gnose
^
:
De grce, quoi de plus sacr que ce mystre, quelle volupt plus
agrable ? Quels mots, quel miel plus suave que de savourer la sagesse
de Dieu, d'entrer dans ses sanctuaires, d'examiner la pense du crateur
et les paroles de ton matre que la sagesse de ce monde tourne en drision,
de les montrer pleines de sagesse spitituelle ? Ah! que les autres gardent
leurs richesses, boivent dans des pierres prcieuses, resplendissent dans
la soie, se dlectent aux applaudissements populaires et, variant leurs
plaisirs, n'arrivent pas puiser leurs richesses : nos dlices nous sont
de mditer sur la loi du Seigneur jour et nuit, de frapper la porte qui
n'est pas ouverte, de recevoir les pains de la Trinit et la suite du
Matre de marcher sur les flots du sicle.
Ainsi, ardemment, par l'intermdiaire de ces nobles disciples,
Jrme
appelait l'tude de l'criture toutes les mes de bonne
volont et poursuivait son apostolat intellectuel. C'est encore
Paula qu'il s'adresse pour faire parvenir aux oreilles du clerg
romain, o il trouvait trop de mollesse et de torpeur pour le tra-
vail de l'esprit, son apologie et ses avertissements. On le critique,
on le raille de tant travailler, mais il ne fait que suivre d'illustres
exemples. Si la science profane peut vanter ses Chalcentre et
ses Varron, aux travaux innombrables, le Christianisme a aussi
des savants
;
il a cet infatigable Origne qui a trouv le moyen
d'crire plus d'ouvrages que d'autres ne trouvent le temps d'en
lire pendant toute leur vie. Jrme
dresse dans le dtail le cata-
logue, si prcieux pour nous, des livres du grand travailleur
alexandrin
^.
Mais, se demande-t-il tristement, en terminant et comme en faisant
un retour sur lui-mme, pour tant de sueurs, quelle rcompense a-t-il
reue ? Une condamnation par Dmtrius son vque. A l'exception de
1
Epist. XXX; sur Blsilla et l'criture, voir plus loin,
p.
103-104.
-
Epist. XXXIII, trs importante cause du double catalogue qu'elle contient,
des crits de Varron et d'Origne. L'dition Hilberg est seule complte, p. 253-
259.
PAUL
A
91
l'piscopat de Palestine, d'Arabie, de Phnicie et d'Achae, tout l'uni-
vers confirme cette condamnation. Rome mme runit contre lui son
Snat, non point cause de nouveauts dogmatiques, non point pour
motif d'hrsie comme actuellement des chiens enrags font semblant
de le penser, mais parce que la gloire de son loquence et de sa science
leur tait insupportable, et que, ds qu'il parlait, tous paraissaient bal-
butier. Pourquoi je dicte ainsi, ajoute-t-il en terminant, la lueur d'un
pauvre lumignon, ces paroles plus rapides que prudentes, tu peux le
comprendre si tu penses aux picure et aux Aristippe !
Qui et dit alors qu'un jour viendrait o ce fervent pangyriste
d'Origne s'estimerait oblig de jeter lui aussi sa pierre et con-
tribuerait plus efficacement que personne ruiner en Occident la
rputation et l'influence de celui qu'il proclamait ^, en ce temps-
l, le docteur par excellence des glises, aprs les Aptres }
^
Origenem, quem, post Apostolos, Ecclesiarum magistrum nemo nisi impe-
ritus negabit (Prface du Liber de Nominibus hebraicis, datant de 389-392 ; PL,
XXIII,
772).
L'expression est de Didyme, comme l'indiquait saint Jrme ds
381 (Prface de la traduction des homlies sur Jrmie et zcbiel
; PL, XXV,
583)
: Hominem, iuxta Didymi videntis sententiam, alterum post Apostolos
{var. : Apostolum) ecclesiarum magistrum.

CHAPITRE II
LA PROPAGANDE ASCTIQUE
I, h'Adversjis Helvidium.

IL La, Asella, Presidius, Blsilla.

III. La lettre Eustochium et l'loge funbre de Blsilla.

IV. L'opposition dans les milieux chrtiens.


Dpart dfinitif pour l'Orient.
Si vif que ft le zle scripturaire de saint Jrme, il allait seu-
lement de pair avec la ferveur monastique et cette dernire forme
d'apostolat n'tait chez lui ni moins active, ni moins fructueuse
que l'autre. Le solitaire de Chalcis n'avait point eu introduire
Rome l'asctisme. Des moines
y
vivaient dj et des vierges chr-
tiennes en grand nombre. Cependant la capitale de l'empire
restait encore trs paenne, par les murs plus encore que par la
religion officielle du Snat, oia saint Ambroise aurait tant de peine
obtenir, contre l'loquence et les efforts de Symmaque, la dis-
parition de l'autel de la Victoire
(383).
Le Christianisme semblait
parfois s'y amollir. L'entre en masse dans l'glise avait provo-
qu un certain flchissement de l'austrit religieuse. L'exil de
Libre, les luttes intestines qui avaient marqu les dbuts de son
successeur et l'instabilit de sa situation pendant quelques an-
nes, l'affluence des hrtiques et des sectes les plus diverses,
contribuaient entretenir une atmosphre peu favorable l'pa-
nouissement de la ferveur religieuse.
Monachisme ne signifiait d'ailleurs pas encore alors exclusive-
ment soumission une rgle dfinie ou un suprieur. La forme
cnobitique si rpandue en Orient n'apparat pas comme dj
introduite Rome. Aucune allusion n'y est faite dans les crits
de saint Jrme cette poque
^.
Ceux qui s'adonnaient la
^
Cependant la lettre XXIII signale la communaut groupe par La et la
lettre XXIV sur Asella laisse supposer que d'autres groupes sont en formation.
94
LA PROPAGANDE ASCETIQUE
vie parfaite faisaient profession de vie plus austre que celle
du commun des chrtiens et particulirement de renoncement
au mariage. Aussi un singulier prestige rehaussait-il ceux qui
s'affichaient ainsi spars du monde, tout en continuant
y
vivre
et le frquenter; mais cette libert et cette absence de rgle
uniforme de conduite n'allaient pas sans inconvnient. Elles
craient des dfiances mutuelles entre le clerg, plus ou moins
enclin aux compromissions mondaines, et les moines que leur
profession d'austrit faisait aussi rechercher des grandes fa-
milles et des personnes pieuses. De plus, tous ceux qui portaient
des vtements sombres n'taient pas des mules d'Antoine
ou de Pacme. Plus d'une chute retentissante, Rome mme,
provoquait de temps en temps du scandale. Il
y
avait donc une
certaine opposition sourde ce genre de vie et l'on allait jusqu'
parler, ce propos, de manichisme^. C'est l'poque cependant
o Augustin, prsent Rome pour quelques mois,

il n'eut
point alors de relations avec Jrme,

et encore attach la
secte de Mans, commenait voir clair dans ses tnbres et se
rendre compte qu'il s'tait fourvoy. Jrme n'tait pas d'un
temprament cacher ses convictions, au contraire. La faveur
de Damase d'ailleurs lui tait assure. Il prit donc bien vite
la tte du mouvement en faveur de l'asctisme et n'eut pas
de plus vif souci que celui d'encourager et de dvelopper
autour de lui la pratique du renoncement au monde et de la
virginit.
L'occasion lui en fut bientt offerte par une polmique, o de
vives instances l'obligrent enfin prendre sa part. Jrme
avait
d'abord t d'avis de ne pas intervenir, tellement l'adversaire lui
paraissait peu redoutable
^.
Il craignait, en s'en occupant, de
^
Sur cet tat de choses, voir les renseignements fournis par saint Jrme lui-
mme dans la lettre XXII, Eustochium, VAdversus Helvidium (PL, XXIII,
183),
antrieur de quelques mois
(383)
et VAdversus lovinianum (PL, XXIII, 21
1)
de
393.
Quelque part qu'il faille faire l'exagration dans ces peintures
satiriques, on ne peut mettre en doute qu'elles ne contiennent une certaine
vrit.
-
Advers. Helvid.,1 (PL,XXIII, 183-184). De l'tude des citations du Nouveau
Testament il ressort que, pour les vangiles, il
y
a des divergences notables,
L (C ADVERSUS HELVIDIUM
95
lui donner de l'importance. Nous sommes d'ailleurs mal rensei-
gns sur les origines de cette polmique. Il semble qu'un moine
bien intentionn, nomm Carterius, avait compos non sans
maladresse une apologie de la vie monastique, o tait cite en
exemple la perptuelle virginit de Marie
^.
Un laque, disciple
d'Auxence, l'vque arien de Milan, qui s'appelait Helvidius et
habitait Rome, prit partie Carterius et riposta par un crit o il
entendait dmontrer que Marie, vierge jusqu' la naissance de
Jsus,
avait ensuite vcu selon la loi commune du mariage et eut
de saint Joseph plusieurs enfants, garons et filles. Helvidius
protestait, en terminant, contre les loges dcerns la virginit.
Il prtendait que devant Dieu tous les tats de vie se valent.
Les saints maris de l'Ancien Testament n'taient pas infrieurs
aux continents du Nouveau.
Il ne reste que de rares fragments de cet ouvrage, encore ne
semblent-ils pas textuels et ressemblent-ils plutt une analyse
qu' des citations proprement dites
^.
Saint Jrme, auquel nous
les devons, affirme seulement qu'il suit l'ordre mme d'Helvi-
dius
^.
On peut d'autant plus hsiter
y
voir un texte authentique
que, selon lui, le style d'Helvidius tait dtestable. Jrme ne flatte
pas son adversaire : il le traite de rustique, d'homme qui n'a gure
qu'un commencement dans les lettres, malgr ses prtentions;
il afiirme que tout le trait est plein de fautes, il tourne en ridi-
cule son exorde emprunt la premire Catilinaire : O tempora,
o mores ! Bref, il ne tient pas lui que nous n'ayons la plus m-
diocre ide du talent d'Helvidius. Gennadius, d'ailleurs si mo-
ct de textes identiques, avec la revision hironymienne, compose cette
poque. La variante la plus notable est Luc I,
35:
Quomodo erit hoc quia virum
non cognovi ^> {Ibid.,\W
;
188, A), que l'on trouve une fois encore ailleurs dans
saint Jrme.
^
Le nom est donn {Advers. Helvtd.,X.Vl;Ibid. 200, B), avec les variantes
Cantherius, Carterius : Non quaero eloquentiam quam, ipse non habens, in
fratre Carterio requisisti. Il parat directement interpell par Helvidius
(III
; 185, B) : Ecce, inquit, habes desponsatam, non commeudatam, ut dicis.
"
^
On les trouve dissmins au cours de la rfutation de saint Jrme. L'dition
Migne les prsente fort mal, par suite de l'insertion dans le texte des notes mar-
ginales, hors de leur place.
3
Voir Advers. Helvid., IV (PL, XXIII, 185, C et passim).
96
LA PROPAGANDE ASCTIQUE
dr dans son jugement sur ce dernier, et qui parle mme de son
zle pour la religion, est d'accord sur ce point avec Jrme
^.
Tou-
tefois, celui-ci, en bon polmiste, peut avoir exagr. En tout
cas, pour le fond lui-mme, on aurait tort de considrer l'attaque
comme
ngligeable. Il est possible qu'Helvidius n'ait pas tir de
son sujet tout le parti utile. Il n'en reste pas moins qu'il a dit l'es-
sentiel. On n'a pas grand'chose trouver aprs lui. Raisonne-
ments et objections se succdent, formant un tout, en somme
bien compos, et qui, premire vue, ne laisse pas de faire im-
pression.
C'est si vrai que les cercles o Jrme
frquentait en furent
particulirement mus. Dans ces milieux o la vie asctique et
monastique tait trs haut prise, le livre d'Helvidius fit scandale.
Il en rsulta un malaise que les haussements d'paule de Jrme
ne suffisaient pas dissiper. Aussi, la fin, vaincu par l'importu-
nit de ses amis, se dcida-t-il intervenir, et, comme il le dit,
porter la cogne la racine de l'arbre mauvais
^.
On ne peut que
s'en fliciter. Quelle que ft la valeur de l'attaque, la rplique
tait crasante et Helvidius n'insista pas. La rponse, en effet,
plus encore que l'attaque, avait le mrite d'puiser presque le
sujet. Jrme
commenait recueillir les premiers fruits de ses
longues veilles scripturaires. Dans un domaine o l'utilisation
des textes tait dcisive, elles lui assuraient une supriorit qui
devait tre encore plus sensible aux contemporains qu' nous-
mmes.
Il suit pas pas l'adversaire qui cependant l'criture parais-
sait faire la partie belle. Une tude serre du texte en lui-mme,
dans son contexte et par comparaison avec les manires habituel-
les de s'exprimer en langage scripturaire, rtablit le vritable tat
de la question. L'honneur de la Vierge sans tache est veng.
Jrme
montre d'abord que les expressions avant de se runir et
^
De Viris, XXXII (PL, LVIII,
1077)
: Helvidius, Auxentii discipulus,
Symmachi imitator (probablement de Symmaque l'bionite, fait remarquer avec
raison Schanz) scripsit, religionis quidem studio, sed non secundum scientiam,
librum neque sermone neque ratione nitidum.

2
Advers. Helvid., I (PL, XXIII, 183-184).
l' ADVERSUS HELVIDIUM
97
jusqu' Venfantement n'ont point une signification en soi dfavo-
rable et, par suite, qu'Helvidius doit renoncer
y
chercher un
argument. De mme pour le mot premier-n qui, directement,
visant l'offrande lgale faire au temple, signifie seulement l'en-
fant venant le premier au monde, dans une famille, sans rien
prjuger des enfantements postrieurs possibles. Il est vrai que
de nombreux textes parlent des frres de Jsus, mais ils n'ont pas
plus de signification que ceux o il est parl de ses parents, de son
pre Joseph. Si de l'aveu d'Helvidius, contraint mme imaginer
une altration gratuite du texte grec, ces derniers ne signifient en
aucune manire une paternit relle l'gard de Jsus, il doit
convenir que les premiers n'ont de mme aucune valeur dcisive
pour prouver une fraternit du mme genre. Il s'agit de cousins
du Sauveur, fils d'une Marie, sur de la Vierge, non de la Vierge
elle-mme. L'usage de l'criture montre que le mot frres s'y
entend soit de la fraternit naturelle, soit de la fraternit de na-
tion, soit de la simple parent, soit de l'affection spirituelle. Une
seule hypothse rpond, dans le cas des frres de Jsus, toutes
les donnes : celle de la simple parent. Que le nouvel rostrate,
dans sa fureur contre le temple divin qu'a t la Vierge Marie,
cesse donc ses insultes; l'criture ne tmoigne pas en sa faveur.
Il allgue aussi TertuUien et Victorin: mais le premier n'appar-
tient pas l'glise, le second se contente de parler, comme l'cri-
ture, des frres de Jsus, non des fils de Marie. La liste serait
longue des Pres invoquer en faveur de la Vierge
^.
Ayant ainsi mis en sret l'essentiel, c'est--dire dmontr la
perptuelle virginit de la Mre de
Jsus, Jrme se donne libre
carrire pour rfuter, d'une manire plus oratoire, la thse sub-
sidiaire sur l'galit du mariage et de la virginit
2.
Qu'Helvidius
n'essaie pas de prouver que la naissance de Jsus
tait en elle-
mme assez humiliante pour que sa thse ne scandalise point. Il
aurait pu
y
ajouter des dtails plus humiliants encore. Il n'y a pas
en rougir, puisqu'ils attestent seulement un plus grand sacrifice,
1
Advers. Helvid., I-XVII (PL, XXIII, 183-202).
*
Advers. Helvid., XVIII-XX (PL, XXIII, 202-204).
98
LA PROPAGANDE ASCTIQUE
un plus grand dvouement du Fils de Dieu. Mais il n'a pas le
droit d'ajouter l'criture. Il ne s'agit pas ici de possibilit. A ce
compte on peut prter Joseph plusieurs femmes, et en faire les
mres des frres de Jsus. Au contraire, la virginit de Marie a
entran la virginit de Joseph: c'est la seule solution autorise
par le texte sacr qui ne connat Joseph qu'une seule pouse, la
Vierge Marie. Jrme respecte l'tat de mariage et les Saints qui
lui appartiennent dans l'Ancien Tesifament. Ils ont suivi la loi de
leur temps. Mais depuis il
y
a eu l'vangile et la promulgation
d'une nouvelle doctrine^. Qui veut agrer pleinement Dieu et le
servir sans embarras doit renoncer aux tracas, aux distractions,,
aux occasions prilleuses qu'offre l'tat conjugal. On ne s'y sanc-
tifie que dans la mesure o l'on
y
prend l'esprit de l'tat de vir-
ginit. Celui-ci assurment a ses transfuges et ses hypocrites.
Mais qu'est-ce que cela prouve ? Jrme termine
^
en s 'excusant
sur la rhtorique laquelle il vient de se laisser un peu aller,
mais il a pleine conscience d'avoir assur le succs de la bonne
cause. Tout ce qu'il lui reste attendre ce sont des injures, non
des raisons. Il s'en consolera aisment. La langue qui a insult
Marie cherchera le dchirer; la faconde canine peut bien s'at-
taquer au serviteur, puisqu'elle s'est d'abord essaye sur la mre
du Seigneur.
Cette apprciation de Jrme sur son uvre est parfaitement
justifie. Sa rplique est un trait fort remarquable. L'crivain a
le mrite de ne ngliger aucun aspect de son sujet, d'aller au fond
des choses, de mettre en relief les textes et les raisons dcisives. II
aurait pu se contenter d'une fin de non-recevoir, il a compris que
ce n'tait point suffisant pour les mes troubles. Aussi donne-t-il
les explications les plus dtailles. L'abondance de son rudition
scripturaire lui permet de mettre la preuve dans tout son jour.
*
Il a racont (Epist. CXXIII, 10), comme se rapportant l'poque de son
sjour Rome, l'histoire de ce couple dont le mari avait enterr vingt femmes,
et la femme eu vingt-deux maris. La foule amuse avait engag des paris et fit
un triomphe, lors des funrailles de la femme, au mari qui conduisait le deuil, fier
de sa victoire en ce concours d'un genre indit.
-
Advers. Helvid., XXI (PL, XXIII, 206, A):
' Rhetoricati sumus et in morem
declamatorum paululum lusimus. Tu nos, Helvidi, coegisti.

l' ADVERSUS HELVIDIUM
99
de montrer que rellement il n'y a pas sophistication des textes,
mais un raisonnement fond et inattaquable. Il ne suffisait pas de
rfuter l'objection. Il fallait
y
ajouter l'enseignement positif. De
l, par exemple, les raisons dveloppes pour justifier le mariage
virginal de Joseph et de Marie Sa petite dissertation sur l'usage
du motfrres dans l'criture, si bien ordonne dans sa quadruple
division et si bien documente, ne laisse rien dsirer
2,
Chaque
fois que le texte sacr offre une base d'argumentation,
Jrme s'y
tient fermement et en tire merveilleusement profit. On ne sau-
rait, sans injustice, lui dnier la vigueur et l'-propos du raison-
nement. Sans doute toutes ses prfrences vont au commen-
taire, l'accumulation approprie des textes, mais s'il sait les
mettre en valeur, il ne nglige pas, l'occasion, l'argument de
raison thologique. La manire dont il tablit la virginit de saint
Joseph, par exemple, montre qu'il n'est dpourvu ni de vigueur
dialectique, ni de pntration
^.
Avec cela circule partout un souf-
fle de vritable pit, leve et claire, qui a compris qu'attaquer
la virginit perptuelle de Marie, c'est dflorer le christianisme,
dissiper quelque chose du parfum de saintet qu'il rpand
travers le monde, nerver l'un de ses principes les plus fconds
de sanctification. Le sens chrtien qui en avait l'intuition, sans se
l'tre encore explicitement formul, se trouvait pleinement satis-
fait par une telle dfense. En dpit de toutes les subtilits et en
respectant la dignit de l'tat conjugal, il se rendait compte que
c'tait ravaler Marie et Jsus lui-mme que de rduire sa mre
la loi commune et de lui donner comme unique ambition le
souci d'tre une honnte et fconde matrone.
Jrme,
dans sa brillante dfense, n'tait que son interprte
bien inspir. Il
y
a mis tout son talent avec tout son cur, ses qua-
lits de style et aussi ses dfauts. S'il
y
a
et l excs de rhtori-
que, si, notre gr, l'auteur manque parfois de discrtion et de
1
Advers. Helvid., IV (PL, XXIII, 187).
^Ibid., XI et suiv., surtout XIV {Ibid.
197).
^
Ibid., XIX {Ibid. 203, A B) : Tu dicis Mariam virginem non permansisse,
ego mihi plus vindico, etiam ipsum Joseph virginem fuisse per Mariam ut ex
virginali coniugio virgo filius nasceretur.

100
LA PROPAGANDE ASCETIQUE
retenue dans la riposte et crit des lignes que notre dlicatesse
effacerait volontiers, c'est que, Dieu merci, la Rome encore trop
paenne du IV^ sicle a emport, en disparaissant, bien des souil-
lures et fait place une civilisation chrtienne o la pudeur a des
susceptibilits alors inconnues. Il ne faut mconnatre ni la puis-
sance du polmiste, ni la supriorit de l'crivain. Il est toujours
clair, vivant, entranant, particulirement l'aise quand il s'agit
de dcrire un ridicule ou de tourner en drision l'adversaire.
Aucun artifice littraire ne lui est inconnu et il sait propos en
user pour le triomphe de sa cause. Quelques lignes sur les vierges
des tavernes, les clercs cabaretiers, les moines impudiques cla-
quent comme autant de coups de fouet ^, prlude de polmiques
qui ne tarderont gure et o Jrme, sans craindre d'accumuler
contre lui les haines tenaces, apparatra de plus en plus comme le
champion redoutable de la saintet chrtienne, particulirement
de l'asctisme sacerdotal et monastique, contre toutes les lchets
et les compromissions.
II
La correspondance avec Marcella lui fournit plus d'une fois
l'occasion de revenir sur ces ides et de mettre en lumire cet
idal. Il le fait volontiers sous la forme d'loges. Son remarquable
talent descriptif s'y meut plus l'aise et ils ont l'avantage de pr-
senter vivante et concrte, dans un modle connu et sympathique,
la doctrine austre qu'il veut faire accepter. Un jour, c'est La,
une sainte veuve, qui disparat de ce monde presque en mme
temps qu'un consul dsign
^.
Quel contraste ! La femme du con-
sul peut placer dans l'Olympe le paen que l'enfer a dj rclam;
la vraie bienheureuse c'est La, magnifiquement rcompense des
1
Advers. Helvid., XXI (PL, XXIII, 205-206).
*
Epist. XXIII. Il s'agit de Vettius Agorius Praetextatus, consul dsign pour
385 et mort en-384, aprs le 9
septembre. C'est lui qui disait en plaisantant au
pape Damase : Faites-moi vque de Rome et j'embrasserai aussitt le chris-
tianisme. Le mot est rapport par saint Jrme {Contra lohann. Hierosol. IX;
PL, XXIII,
361, C). Voir sa notice dans Schanz, 824
(t. IV, i, p. 139-141). II
est encore question de lui dans la lettre XXXIX.
LEA, ASELLA, PRESIDIUS, BLESILLA lOI
mortifications volontaires du veuvage qu'elle a pass dans ce
monastre o elle lgue aux vierges, devenues ses filles, une belle
leon de dtachement et de persvrance. Le surlendemain, c'est
d'une vierge que Jrme entretient Marcella^, d'une vivante qui,
prs d'elle, depuis de longues annes, donne l'exemple des vertus
les plus hautes. Asella, bnie et consacre Dieu ds l'enfance,
rejeta d'elle-mme les hochets mondains et se revtait douze ans
d'une sombre tunique pour attester tous sa rsolution de vivre
exclusivement pour Dieu. Modle merveilleux d'quilibre moral,
elle est parvenue, saine de corps et d'esprit, au del de la cinquan-
time anne, aimable pour tous, charge personne, grce la
modration parfaite qui rgle toutes ses actions.
Jrme ne cache pas son intention: une si sduisante peinture
est faite pour la propagande. Sa lettre est destine aux jeunes filles
qui frquentent Marcella^. Qu'elles voient dans la conduite d'A-
sella le modle selon lequel elles doivent se reprsenter la vie par-
faite. Mais il ne plaide pas seulement auprs des femmes la cause
de l'asctisme. Les hommes, les clercs ne sont pas oublis. Les
occasions les plus inattendues lui servent de prtexte pour entre-
tenir ou allumer la flamme sacre.
Qui s'attendrait, par exemple, l'occasion d'une demande que
lui adresse un diacre de Plaisance, Presidius, dsireux d'avoir une
composition sur le cierge pascal, lire en rponse un chaud plai-
doyer en faveur de la vie monastique
^
? Jrme s'excuse d'abord
^
Epist. XXIV. Il en rsulte qu'il ne faut point prendre la lettre ce qu'il dit
ailleurs quand il prsente Eustochium {Epist. XXII,
15)
comme la premire de
la noblesse avoir embrass la vie monastique, surtout, si, comme on l'a dit,
Asella est la propre soeur de Marcella. A plus forte raison faut-il carter les exa-
grations tendant prsenter Eustochium comme peu prs seule suivre
fidlement son idal et ses obligations. Voir plus loin, p. 108, n. 2.
^
Epist. XXIV, 1.
'
Cette lettre est crite, en
384,
avant aot, pendant une absence de Rome.
Dom Morin a soutenu avec vigueur l'authenticit de cette lettre ad Praesidium
de cereo paschali, rejete au nombre des apocryphes (PL, XXX, 182- 188). Voir son
dition critique dans le Bulletin d'ancienne littrature et d'archologie chrtienne,
t. III,
1913, p. 54-58. Cependant l'authenticit ne me parat plus tout fait hors
de conteste.
Je ne vois pas qu'il faille absolument exclure l'hypothse d'une sorte
de centon. En dpit d'emprunts textuels, la phrase de la lettre ne me semble pas
rendre parfaitement le son hironymien et il
y
a une certaine incohrence dans
T02 LA PROPAGANDE ASCETIQUE
de ne pouvoir envoyer son correspondant le dveloppement
souhait. Les niaiseries dbites sur le sujet aussi bien que le ca-
ractre anti-scripturaire de l'usage des cierges, lui font paratre
la tche au-dessus de ses forces. Puis il amorce brusquement et
par une transition assez nigmatique, une exhortation trs pres-
sante la fuite du monde et la recherche de la vie solitaire.
Aucun prtexte ne doit empcher Presidius d'y donner suite.
L'vangile les a, par avance, tous anantis. Ses fonctions diaco-
nales elles-mmes ne sont pas un obstacle
;
il ne les exercerait
Rome, sous l'habit de moine, qu'avec les plus grands dangers
pour son me et au milieu de contradictions et de moqueries bien
propres troubler sa paix intrieure. Le satirique dploie ici toute
sa verve pour dcrire ces milieux ecclsiastiques et laques rel-
chs o l'intrigue et la sensualit, la cupidit et la vanit crent
des murs si opposes aux prceptes vangliques. Que Presi-
dius imite donc les spectacles qu'il a nagure contempls dans ses
prgrinations en Egypte. C'est le paradis sur terre, l'affranchis-
sement, au sein de privations volontaires, que la ncessit impose
bien d'autres. La vie est courte et se termine parfois tragique-
ment pour les plus grands de ce monde; aprs Valentinien et
Valens, Gratien a t, son tour, il n'y a pas un an, emport par
une mort violente (aot
383).
Presidius hsiterait-il accomplir
ce dont de faibles femmes donnent l'exemple, abandonnant tout,
les plus nobles et les plus riches leur fortune et mme leurs en-
fants, pour faire ce qu'il juge si difficile et s'assurer le royaume
des cieux
.'
Nous ignorons le succs qu'eurent ces exhortations chaleu-
reuses. A Rome, cet apostolat venait de faire une conqute reten-
tissante. Blsilla, fille ane de Paula, reste veuve vingt ans,
aprs sept mois peine de mariage, s'tait laiss pntrer de l'at-
mosphre de ferveur asctique o vivaient sa mre et ses surs.
Jrme cependant la trouvait encore trop tide. Elle paraissait,
le dveloppement dont saint Jrme n'est point coutumiei.
Un diacre Presi-
dius, devenu ensuite vque, intervient plus tard dans la correspondance entre
saint Jrme et saint Augustin comme particulirement
cher au premier {Epist.
cm et CXI).
LEA, ASELLA, PRESIDIUS, BLESILLA IO3
certains moments, hsiter, vouloir partager son cur entre Dieu
et le monde, n'avoir pas renonc demander au sicle de nouvel-
les consolations et se plaire au luxe et aux commodits de l'exis-
tence. Elle s'intressait pourtant elle aussi aux tudes scripturai-
res. Jrme en profitait, bravant l'hostilit de la parent, mme
chrtienne^, pour souligner les leons et les avertissements capa-
bles de la fixer dans le bien absolu. Une auxiliaire inattendue vint
hter le dnouement. Une forte fivre s'abattit sur Blsilla, la tint
pendant trente jours entre la vie et la mort. On devine les angois-
ses de Paula et d'Eustochium, leurs instances et celles de Jrme
auprs de Dieu pour sa gurison, mais aussi auprs de Blsilla
pour la dterminer se donner toute Lui. Le pre spirituel
avait alors beau jeu pour montrer l'impuissance de l'affection
humaine en prsence de la mort et mettre en garde contre les
sductions terrestres
2.
Ses efforts furent couronns de succs.
Blsilla se releva gurie, mais dcide ne vivre dsormais que
pour Jsus. En quelques semaines une transformation dfinitive
s'tait opre. La jeune femme galait maintenant en ferveur et
en austrit les plus ardentes. Son zle pour l'tude de la parole
de Dieu devint incroyable. En peu de jours, elle triompha des
difficults de la langue hbraque et, comme elle possdait parfai-
tement le latin et le grec, elle devint pour Jrme une lve de
choix, aussi docile ses enseignements asctiques qu'empresse
profiter de son exgse
^.
Avec cet -propos dans l'adaptation qui
dnote un guide expriment, il choisit, pour fortifier les bonnes
*
Epist. XXXIX,
7 (6, Vallarsi
)
: Quod monui, quod hortatus sum, quod
invidiam propinquorum ut salva esset excepi. La lettre XXX\1II,
5,
se fait
l'cho de ces reproches de milieux chrtiens :
Nos quia serica veste non
utimur, monachi iudicamur
;
quia ebrii non sumus nec cachinno ora dissolvi-
mus, continentes vocamur et tristes; si tunica non canduerit, statim illud e
trivio : impostor et graecus est. Cavillentur vafriora licet et pingui aqualiculo
farsos circumferant homines : Blaesilla nostra ridebit nec dignabitur loquacium
ranarum audire convicia.
"
^
Epist. XXXVIII, 2 : Corpus paene iacebat exanime et anhelos artus mors
vicina quatiebat. Ubi tune erant auxilia propinquorum, ubi verba omni inaniora
fumo ? Nihil tibi dbet, o ingrata cognatio, quae mundo periit et Christo revixit.
Qui christianus est gaudeat, qui irascitur non se esse indicat christianum.

'
Ces dtails et d'autres non moins intressants sont donns par la lettre
XXXVIII Marcella et la lettre XXXIX, qui est l'loge funbre de Blsilla.
104
LA PROPAGANDE ASCETIQUE
dispositions de Blsilla, le livre o l'Ecclsiaste redit son dsen-
chantement et proclame que tout est vanit. Blsilla, docilement,
suivait l'explication savante ouvrant la voie aux exhortations du
matre intrieur. Elle manifesta bientt le dsir d'avoir, comme
suite ces leons orales, un commentaire crit qu'elle pt relire
son aise. Elle souhaitait mme que Jrme
et le temps de tra-
duire pour elle tous les tomes d'Origne sur saint Matthieu,
saint Luc et saint
Jean
^.
III
Sa jeune sur Eustochium, depuis longtemps consacre Dieu
et en qui Jrme aimait voir les prmices de la noblesse romaine
voues la virginit, lui donnait encore plus de consolation, puis-
qu'elle offrait Jsus un cur qui n'avait jamais t partag. Mais
cette situation privilgie n'allait pas sans dangers. La vanit
pouvait troubler cette tte jeune encore et ce cur qui avait
rsist aux sductions vainement essayes pour l'intresser aux
choses du monde et l'y enchaner
2.
Aussi, dsireux de faire au
grand jour l'apologie de la vie religieuse mais plus encore de com-
battre les dviations qui se produisaient Rome mme et les scan-
dales qui en taient la triste consquence, est-ce Eustochium
que Jrme
voulut adresser le long trait qu'il entendait consa-
crer ce sujet
^.
Il ne cherche pas exalter une fois de plus la virginit : assez
d'autres l'ont fait dj et il est inutile de nourrir une vanit qui
'
Prologus m Origenis honiilias in Lucam (PL, XXVI, 219, A) : Illud quod olim
Romae sancta Blaesilla flagitaverat ut XXV tomos illius in Matthaeum et V alios
in Lucam et XXXII in loannem nostrae linguae traderem, nec virium mearum
nec otii nec laboris est. Pour l'Ecclsiaste, voir la prface du commentaire
(PL, XXIII, 1009-1010) : Memini me, ante hoc ferme quinquennium, cum
adhuc essem Romae et Ecclesiasten sanctae Blaesillae legerem, ut eam ad con-
temptum istius saeculi provocarem et omne quod in mundo cemeret putaret esse
pro nihilo, rogatum ab ea ut, in morem commentarioli, obscura quaeque disse-
rerem, ut absque me posset intellegere quae legebat. Il allait s'y mettre quand
survint la mort de Blsilla.
^
Lire l'anecdote concernant la tante d'Eustochium, Praetextata, dans la lettre
CVII,
s,
Laeta.
'
Epist. XXII, appele Libellus de virginitate servanda, en
384.
LA LETTRE A EUSTOCHIUM IO5
n'a que trop d'aliments
^.11
veut plutt mettre en garde contre les
prils et les chutes toujours possibles et d'autant plus fcheuses
qu'elles se produiront de plus haut. Il faut, ds le dbut, s'opposer
aux passions si l'on veut parvenir les matriser. Lui-mme a
pass par l et ne se rappelle pas sans effroi les terribles luttes qu'il
eut soutenir au dsert, quand son imagination enflamme lui
remettait sous les yeux les danses des jeunes romaines. En cons-
quence, s'abstenir du vin, fauteur de luxure et fuir toute gor-
mandise. viter aussi la prsomption de tant de vierges impru-
dentes qui finissent par devenir coupables, comme ces incorrigi-
bles agaptes^. Qu'Eustochium s'abstienne des visites, des fr-
quentations douteuses et frivoles, qu'elle fuie les veuves mon-
daines et les clercs, clients assidus des matrones; qu'elle s'en-
toure de compagnes adonnes comme elle une existence de
saintet; qu'elle vive l'cart, dans la temprance, assidue la
lecture des Livres Saints, cultivant la foi et l'amour cleste!
Qu'elle vive pour le Christ ! On ne dprcie pas le mariage, mais
on cherche un bien meilleur, celui qui rapporte cent pour un. La
gloire du mariage c'est d'avoir pour fruit la virginit. Les bn-
dictions de la loi nouvelle sont clestes et non plus terrestres
;
les
vierges sont la famille de Jsus sur la terre
^.
Pour mieux inculquer Eustochium l'amour de son tat,
J-
rme lui rappelle les tracas et les peines de la vie conjugale. Il n'y
insistera pas, se contentant de renvoyer son livre rcent con-
tre Helvidius. Elle pourra le complter par les crits de Tertul-
lien, de saint Cyprien, de Damase, d'Ambroise qui, dans l'opus-
cule ddi sa sur, a tout dit
*.
Qu'elle soit vigilante, rserve
^Epist.XXU, 2-3.
^
On appelait de ce nom les vierges qui faisaient maison commune avec un
clerc ou un moine.
^
Vigilance, Epist. XXII,
4-5 ;
tentations au dsert, 7; vin et bonne chre, 8- 11
;
prsomption, 12-14; frquentations, 15-17; occupations saintes, i8; attitude
l'gard du mariage, 19-22.
'
Epist. XXII, 22 : Ambrosius M05<er, qualificatif difficile nuancer sauf pour
ceux qui voient dans Marcellina, de la lettre XLV,
7,
la sur mme de saint
Ambroise. Ambroise avait assist au concile romain de 382. L'attitude ultrieure
de Jrme lui est singulirement moins sympathique. Voir la table (PL, XXX),
au mot Ambroise.
I06
LA PROPAGANDE ASCTIQUE
dans ses paroles, se dfiant des flatteurs; qu'elle se souvienne
que Marie fut prfre Marthe, se soucie de vivre dans le
recueillement, les yeux fixs au ciel^. Elle doit aussi combattre
la vaine gloire et ne pas ressembler tant de vierges qui, pour se
faire valoir, emploient mille artifices. Jrme
les dcrit, comme il
l'a fait plus haut pour les vierges mondaines, avec une verve
n'pargnant aucun de leurs ridicules. Il met de nouveau Eusto-
chium en garde contre les clercs de clientle, les moines hypo-
crites, un Anthime, un Sophronius dont la fin lamentable a r-
cemment caus du scandale, contre les prtres mondains dont,
au passage, il croque un type achev. Qu'elle se dfie ! le danger
est partout. Qu'elle fuie les vierges vagabondes; qu'elle vive avec
ses servantes
2.
Il lui recommande ensuite la simplicit chrtienne
du langage. Elle n'a pas besoin de la littrature paenne. Jrme
qui l'a trop cultive et au dbut de sa conversion, en Orient,
y
tait encore trop attach, en a t terriblement chti dans un
songe dont le souvenir le fait encore trembler de tous ses mem-
bres. Oh ! non, il n'a plus t depuis lors cicronien, mais chr-
tien
^.
Les conseils pratiques s'accumulent sur la fuite de l'avarice,
le dtachement vanglique, la manire discrte de faire l'au-
mne, l'inverse de cette grande dame qu'il a vue unjour, Saint-
Pierre, au cours d'une distribution, ensanglanter la figure d'une
pauvresse qui se prsentait elle pour la seconde fois*. Qu'elle
mette en Dieu sa confiance, au lieu de thsauriser pour le lende-
main, comme ce moine de Nitrie, prs de qui l'on enterra la
petite fortune qu'il avait laisse sa mort, pour exciter chez les
autres moines l'horreur d'une pareille pratique. Jrme
disserte
ce propos sur les diverses espces de moines que l'on rencontre
en Egypte, blmant ceux qui vivent sans autre rgle que leurs
caprices et rappelant, avec les cnobites, les anachortes dont Paul
fut l'initiateur et Antoine le grand modle
^.
Avec le dtachement.
^
Epist. XXII, 23-24.
^
Epist. XXII, 25-28 ; ici, la description du veredarius urbis, 29.
3
>w^ XXII, 29-30.
^>K^XXII, 31-32.
^:^/f. XXII, 33-36.
LA LETTRE A EUSTOCHIUM IO7
qu'Eustochium cultive la prire, qu'elle vite la mdisance, la
colre. Propose-toi l'imitation de la Vierge Marie dont la puret
fut telle qu'elle a mrit d'tre la mre de Dieu. Quelle rserve
dans la scne de l'Annonciation M Eustochium aussi peut devenir
mre de Dieu par sa fidlit. Grand labeur, mais grande rcom-
pense, devenir ce que sont les Martyrs, les Aptres, le Christ
lui-mme ! Arriv l, Jrme laisse libre cours son enthousias-
me. On n'crira rien de plus beau que ce chant final du triomphe
de la virginit :
Tout ce que j'ai expos paratra dur celle qui n'aime pas le Christ.
Mais qui mprise avec saint Paul la pompe du monde rpte avec lui :
Qui me sparera de la charit de Jsus-Christ ? Lui s'est tant dvou et
a tant multipli les preuves de son amour par ses sacrifices continus
jusqu' la croix o il prie encore pour ses bourreaux. La seule rponse
digne est de donner sang pour sang, et rachets par le sang du Christ,
de mourir volontiers pour lui ! Tous les Saints ont ainsi souffert.
Rien n'est dur qui aime, aucun labeur n'est pnible qui est pas-
sionn. Ainsi Jacob pour Rachel. Aimons nous aussi le Christ. Ce
qui est difficile nous paratra facile et bien court tout ce qui est long.

Paul a donn l'exemple. Quelle longue liste de souffrances endures
pour l'amour de Jsus ! C'est cette violence qui ouvre les Cieux !
Ah ! la douce pense que celle de cette rcompense ! Quel jour que
celui o tu verras Marie la Mre de Dieu venir ta rencontre en com-
pagnie des churs des Vierges... alors Thcle se prcipitera pour
t'embrasser....; alors l'poux lui-mme viendra te recevoir et te dira :
Lve-toi, viens
;
alors les anges seront en admiration et diront : Qui
est celle-ci ?
n^
La description s'achve dans l'apothose finale, au chant du
cantique que seules les vierges peuvent chanter :
Chaque fois que la vaine ambition essaiera de te charmer, chaque fois
que quelque spectacle glorieux sur terre frappera tes regards, trans-
porte-toi en esprit au paradis, commence tre ce que tu deviendras,
entends l'poux te dire : Place-moi comme un rafrachissement sur ton
cur, comme un cachet sur ton bras, le corps et l'me ensemble mis
1
Epist.XXll,
37-38.
^
Epist. XXII, 39-41. Je
rsume le plus souvent avec quelques citations tex-
tuelles mises entre guillemets.
I08 LA PROPAGANDE ASCTIQUE
en dfense redis : l'abondance des eaux ne pourra teindre la charit,
les fleuves ne la couvriront point ^
C'est sur cette exhortation que s'achve cette lettre bien vite
devenue clbre et o Jrme a dploy plus encore que son
talent, sa puissance de persuasion et sa passion pour le bien.
Certains contemporains en retinrent surtout les nombreux
passages oii l'auteur promne le fer rouge de sa verve mor-
dante sur les dsordres trop nombreux qui altraient Rome la
puret de la vie asctique. Clercs cupides ou mondains, moines
sensuels et vagabonds, vierges hypocrites ou vaniteuses se sen-
tirent blesss au vif par des reproches que Jrme n'avait en rien
cherch adoucir. Plus ils se rendaient compte de la vrit de ses
critiques, plus ils se sentaient touchs, plus aussi ils protestaient
au nom du respect d l'glise contre le satirique qui les expo-
sait sans mnagement la rise et l'indignation publiques
^.
^
Epist. XXII, fin.
^
Epist. XXII, 13-14, 27-29, 32, 38; les matrones et les veuves mondaines
n'taient pas mieux traites, par exemple Epist. 'KK.ll, 29. Il est incontestable qu'il
y
a des exagrations intolrables , comme XXII,13:" Videas plerasque, viduas ante
quam nuptas
;
encore, n. 32: plerasque videas armaria stipare vestibus. L'im-
pression laisse par ces descriptions est qu'en somme peu prs personne n'tait
fidle sa vocation
;
cfr n.38: Quod aliae simulant tu vere esse coepisti. I1 n'est
donc pas tonnant que l'ouvrage ait soulev des colres et des haines inexpiables.
Saint Jrme emport par son esprit satirique et le dsir de ragir, a t excessif :
tous les chrtiens sont blms,les clercs comme les moines, les chrtiennes vivant
dans le monde comme les religieuses. Aussi a-til pu crire {Epist. LII,
17;
en
394)
: Lapidato iam virginitatis libello. La lettre XLIX, 18, semble affirmer le
contraire, mais le contexte montre que le texte actuel est fautif et qu'il s'agit de
l'opinion du seul pape Damase. Il n'a rien trouv redire VAdversus Helvidium :
In libro quoque ad Eustochium, multo duriora de nuptiis diximus et nemo
super hac re laesus est
;
amator quippe castitatis praeconium pudicitiae intenta
aure captabat. Nemo doit videmment tre remplac par nullo modo, sinon
l'explication qui suit et qui se rapporte au seul Damase serait inintelligible. En
fait,. les colres souleves par cet ouvrage rendirent Jrme la vie intenable
Rome ds que Damase ne fut plus l pour le protger. Il ne fit rien d'ailleurs
pour les apaiser, au contraire. Rufin {Apol. II,
5;
PL, XXI,
587),
crit ce
sujet . Libellum quemdam de conservanda virginitate, Romae positus, scrip-
sit, quem libellum omnes pagani et inimici Dei, apostatae et persecutores et
quicumque sunt qui christianum nomen odio habent certatim sibi describebant
pro eo quod omnem ibi christianonim ordinem, omnem gradum, omnem pro-
fessionem universamque pariter foedissimis exprobrationibus infamavit Eccle-
siam et ea quae gentiles falso in hos conferre crimina putabantur iste vera
esse, immo multo peiora a nostris geri quam illi criminabantur asseruit.

LA LETTRE A EUSTOCHIUM
IO9
Toutefois on aurait tort de donner cet lment de critique la
premire place dans l'apprciation de ce remarquable trait. Il ne
faut point perdre de vue que ce sont seulement des ombres des-
tines mieux mettre en lumire les ralits dcrites.
Jrme
y
apparat comme un matre expriment de la vie spirituelle, un
directeur prudent et ferme, sachant tour tour faire appel au
pathtique le plus intime et la froide raison. Il tire merveilleu-
sement parti des ressources que lui offre l'criture pour corro-
borer les leons de l'exprience. Psychologue consomm, il ne se
laisse illusionner par aucun prtexte et nul artifice ne le fera d-
vier de la droite voie. Il n'est point pour la mollesse. A la jeune
patricienne de seize ans, il ne cache aucune des difficults qui
l'attendent, il ne dissimule aucun des sacrifices consentir. Mais
s'il s'tend longuement sur le chapitre des devoirs et des renon-
cements, il rappelle en temps opportun le grand mobile qui doit
activer et enchanter sa vie. Rien ici du stocisme superbe et sec;
pas de place pour cette virtuosit qui transparat
et l dans
l'histoire du monachisme oriental et o le dsir du nouveau, de
l'indit, du singulier, dans les prouesses asctiques, parat parfois
primer les motifs surnaturels. La vierge sera la hauteur de sa
vocation, parce qu'elle aime celui qui l'a aime jusqu' mourir
sur la croix, parce qu'elle aura pour devise le cri mme de celui
qui a tant aim Jsus, de Paul, que rien ne peut sparer de la
charit du Christ.
Aussi de cette lettre rien n'a vieilli : si le lettr
y
trouve un
charme tout particulier, grce la vivacit des descriptions,
l'esprit incisif du satirique, la fracheur et la vie d'un style
jamais alangui, toujours vari, le chrtien et l'ascte
y
relisent
avec profit les plus sages conseils et les plus entranantes exhor-
tations. Mme quand le dveloppement porte davantage au rap-
prochement, on sent qu'il n'y a rien de commun entre les loges
profanes des vertus composs par les rhteurs et cette exhortation
inspire par une vie spirituelle aussi profonde que raisonne.
Comme le prcdent crit Hliodore, la lettre Eustochium
devait avoir une salutaire et durable influence sur la vie religieuse,
non seulement alors, mais depuis, au plus grand profit de la s-
rieuse conduite chrtienne de la vie.
IIO
LA PROPAGANDE ASCTIQUE
On retrouve ce mme caractre d'austrit et de fermet dans
l'autre lettre qui nous est reste de la correspondance de Jrme
avec
Eustochium cette poque^. Mme propos de menus ca-
deaux qu'
l'occasion de la fte de saint Pierre la charmante jeune
vierge a
gracieusement envoys son pre spirituel, une cor-
beille de cerises entre autres, Jrme
donne sa part l'aust-
rit. Il
y
trouve l'occasion de rappeler, avec la lettre prcdente,
les leons graves qu'elle renferme. Trop de svrit, dira Eusto-
chium, et plus qu'il ne convient une fte. La protestation ne le
convainc point; la fte doit tre surtout spirituelle, il faut que le
repas laisse toujours assez dispos pour se livrer aussitt aprs la
prire et la lecture. Ainsi chacun est dans son rle. Comme sa
sur
Blsilla, Eustochium nous apparat trs sympathique, telle
que nous la souhaitons, nullement guinde dans la dvotion, heu-
reuse en un jour de fte de complter la joie spirituelle par quel-
que dlassement corporel, qui met en parfaite harmonie l'me et
le corps. Au service de Jsus ds son enfance,
y
ayant trouv
le vrai bonheur, comment ne serait-elle pas enjoue, aimable,
prenant plaisir d'innocentes distractions ? Jrme lui aussi est
fidle lui-mme. Dans cette maison o le luxe est, malgr tout,
de rigueur, o une nombreuse domesticit s'empresse pour offrir
ses services, o la prsence de Ruffina qui se destine au mariage et
celle de Toxotius, qui grandit pour hriter des charges paternel-
les, imposent des mnagements et, malgr la ferveur de Paula, ne
sauraient
transformer en monastre la demeure patricienne, il
tait bon que la voix qui avertit se ft entendre mme importun-
ment. Nous le savons par Jrme; il
y
avait eu, ct, et il
y
avait sans doute encore trop d'autres voix caressantes qui s'es-
sayaient faire natre dans le cur d'Eustochium, avec des
regrets, des dsirs dont l'veil possible alarmait le guide exp-
riment. Mais la jeune vierge, forte de son amour pour l'poux,
n'avait point de peine les mpriser
^.
Plus dure, excessive sans doute, mais constante avec elle-mme,
1
:/.. XXXI, fin juin 384.
Elle fait allusion la lettre XXII {pristini libelli).
2
Epist CVII
, 5
;
XXXVIII
, 5 ;
XXXIX, 2,7.
LA LETTRE SUR BLESILLA III
nous apparat la svrit de Jrme comme directeur spirituel,,
dans une autre circonstance, o cependant lui-mme verse des
larmes et a le cur rellement bris
^.
Blsilla ne survcut gure
que trois mois la conversion dfinitive
^.
Au moment o elle
donnait les meilleures esprances et prparait aux siens les satis-
factions les plus douces, elle tait subitement ravie leur amour.
Au milieu de leurs sanglots et de leurs vains efforts pour la
retenir, elle allait au ciel voir ce Jsus qu'elle n'avait pu servir ici-
bas comme elle l'aurait voulu. Paula, sa mre, avait, malgr sa
douleur, tenu lui rendre les derniers devoirs; mais, au cours
des funrailles, ses forces l'avaient trahie, elle tait tombe ina-
nime et, pendant qu'on la rapportait prive de ses sens, la foule
amasse sur le parcours exprimait la fois sa piti et son indigna-
tion : N'est-ce pas, disait-on, ce que nous rptions si souvent ?
Elle pleure sa fille tue par les jenes et qui ne lui a point, par un
second mariage, donn de petits enfants. Combien va-t-on at-
tendre pour chasser de Rome la race dtestable des moines,
pour les lapider, pour les jeter l'eau
.''
Ils ont sduit cette
malheureuse matrone qui n'a certainement point voulu librement
tre moniale, car aucune femme paenne n'a jamais pleur ainsi
ses enfants
^.
Certes, cette douleur de Paula nous meut jusqu'au fond des
entrailles. Il nous plat de voir que ces grandes dames romaines
qui sacrifiaient tout au Christ n'taient point des mes sches et
orgueilleuses, mais de pauvres cratures humaines de chair et de
sang. A les voir tendres la douleur et essayant vainement de se
raidir contre la nature, accable par l'preuve, lire qu'une
^Prface au commentaire sur TEcclsiaste (PL, XXIII, looo, C) : Itaque
quoniam in procinctu nostri operis subita morte subtracta est, et non meruimus,
o Paula et Eustochium, talem vitae nostrae habere consortem, tantoque vulnere
tune percussus obmutui...
^
Epist. XXXIX,
3
:
Nunc vero cum propitio Christo, ante quattuor ferme
menses, secundo quodam modo se propositi baptismo laverit et ita deinceps
vixeritutcalcato mundo sempermonasteriumcogitarit (on peut voir ici poindre
la thse identifiant l'effet des vux religieux avec ceux du baptme).

Epist.
XXIX,
7
: Tantorum annorum (d'Anne la prophtesse) laborem ego in tribus
mensibus consecuta sum.
=>
Epist. XXXIX,
s.
112
LA PROPAGANDE ASCETIQUE
Marcella s'est pme l'annonce de la mort de son amie^, que
Paula s'est vanouie au moment de dire l'adieu suprme devant
la tombe de sa fille, nous comprenons et apprcions mieux
l'tendue de leur sacrifice. Loin d'en tre diminues, elles nous
apparaissent grandies; mais nous les sentons aussi plus prs de
nous; humaines et divines, l'image de leur Matre qui pleurait
sur son ami Lazare mort, ou devant la veuve conduisant au
tombeau son fils unique, et voulait chercher dans la prire, au
milieu des affres de l'agonie, la force d'accepter le rude sacrifice
qu'il allait affronter !
Mais Jrme,
lui, devait voir les choses autrement. Il laissa
passer quelques jours, puis il prit prtexte de l'loge funbre de
sa chre Blsilla, de cette enfant qui voyait en lui son vrai pre
selon l'esprit, pour reprocher avec une autorit accrue la mre,
toujours en pleurs, cette dfaillance devant le sacrifice et le scan-
dale que, disait-il, son attitude avait caus. Assurment il l'exa-
grait. Il importait, pour que la leon portt ses fruits et pour le
public qui la lirait aussi, qu'elle ft bien mise en relief. Mais
peut-tre trouvera-t-on, si loquente qu'elle soit et si habile
utiliser les textes scripturaires, beaucoup trop longue et trop
austre la lettre que Jrme
adresse Paula sur ce sujet. Oui,
dit-il, les larmes sont permises. Il
y
a pourtant une limite et
elle est certainement dpasse. Tel est le rsum de cette mer-
curiale. Elle contient des phrases dures l'excs et que seules les
habitudes de rhtorique, qui ne devaient sans doute faire alors
illusion personne, peuvent excuser. Jrme montre le diable
exultant de voir une mre aussi afflige et mditant sa perte
2.
Il
assure Paula qu'il ne parle pas pour l'effrayer mais comme s'il
tait au tribunal de Dieu. Ce sont des larmes dtestables, pleines
de sacrilge, d'une incrdulit dbordante, ces larmes qui n'ont
pas de mesure et conduisent aux portes du tombeau. A la fin ce-
^
Epist XXIII, I . La tait morte peu de temps avant Blsilla : Repente nobis
nuntiatum est sanctissimam Leam exisse de corpore, ibique ita te palluisse con-
spexi ut vere aut pauca aut nulla sit anima quae fracto vase testaceo non tristis
erumpat. Et tu quidem non quod futuri incerta esses dolebas sed quod tristi
funeri obsequium non ddisses.

2
Epist. XXXIX, surtout 5-6.
l'opposition, dpart pour l'orient
113
pendant il s'adoucit et, par une heureuse inspiration, cde la
parole Blsilla elle-mme, pour ramener la pauvre mre de
meilleurs sentiments^. Mais ce n'est pas sans lui prter, au milieu
de choses charmantes, quelques expressions que l'exquise sainte
n'aurait certainement pas employes. La conclusion nous meut
la fois et nous fait quelque peu sourire. Jrme
y
prend l'enga-
gement solennel d'assurer ici-bas, dans ses crits, la survivance
de Blsilla :
C'est elle que ma langue redira, elle que seront ddis mes travaux,
pour elle que se fatiguera mon esprit. Aucune de mes pages o ne reten-
tira le nom de Blsilla; partout o les monuments de mon style par-
viendront, elle
y
arrivera elle aussi de compagnie avec mes petits livres.
Sa courte vie sera compensepar l'ternit de sa mmoire. Elle qui vit au
ciel avec le Christ vivra aussi sur les lvres des hommes. Cette poque-ci
passera, des sicles viendront ensuite qui jugeront sans amour et sans
haine. Entre Paula et Eustochium Blsilla aura sa place. Jamais elle ne
mourra grce mes livres. Elle m'entendra toujours causant avec sa
sur et avec sa mre
'.
mouvantes paroles, malgr la pointe de rhtorique, parce que
vraiment sincres. Elles promettaient ce qui s'est ralis. On par-
donne volontiers Jrme ce qu'il
y
avait de trop dur dans les
pages qui les prcdent. S'il n'a pas tenu sa promesse autant
qu'on pouvait s'y attendre aprs de pareilles dclarations, si le
nom de Blsilla ne revient que rarement dans la suite sous sa
plume ^,
et qui songerait s'en tonner
?
il est bien vrai ce-
pendant, c'est grce lui que survit la jeune Romaine morte la
fleur de son ge, si touchant dans son veuvage prmatur et
ses hsitations sur la voie de la saintet, comme dans sa dfinitive
et totale tradition au Christ.
IV
La lettre Paula nous claire aussi sur l'me mme de Jrme
1
Epist. XXXIX,
7.
*
Ibid., 8.
^
In Ecclesiasten, dbut (PL, XXIII, 1009);
Prologus in Origenis homilias in
Lucam (PL, XX\1, 220 A) ;
Epist. LIV, 2, Furia, sa belle-sur; Epist. LXVI,
loge dePauIina, sa sur, en une sorte de post-scriptum; Epist. CVIII,
4,
loge de
Paula, sa mre.
8
114
^^ PROPAGAIsDE ASCTIQUE
et le lent travail qui s'y accomplissait. L'apostolat en faveur du
monachisme et de la vie chrtienne srieuse, tel que
Jrme le pra-
tiquait, avec son idal intransigeant et la vivacit outrancire de
ses satires, n'allait pas sans provoquer des oppositions trs pres.
Ici, il n'est fait allusion qu' celle des paens et de la foule igno-
rante. Dans les cercles chrtiens aussi elle grandissait. Elle se
combinait avec les attaques motives par la nouvelle traduction
des vangiles. L'on tait bien aise de dcorer du beau nom de
dfense de la tradition et de la libert chrtienne les revanches de
l 'amour-propre bless ou des passions dmasques, A certaines
heures, Jrme en sentait lourdement le poids. La nostalgie du
dsert l'avait repris. Rome avec sa corruption et son dsuvre-
ment, avec les tracas et les assujettissements insparables de la
vie citadine, les visites recevoir ou rendre, qui faisaient perdre
un temps prcieux, ces commrages et ces mdisances, ces intri-
gues et ces jalousies, dont il tait si difficile de se tenir l'abri
i,
lui apparaissait de plus en plus comme la grande Babylone qu'il
fallait fuir.
Au dbut, il avait ragi avec vigueur contre les adversaires.
Tmoin cette lettre Marcella
^
:
Aprs ma lettre prcdente o j'avais touch quelque chose des mots
hbreux, on m'a rapport que certains petits hommes m'attaquent
vivement pour avoir essay, contre l'autorit des anciens et l'opinion
de tout l'univers, de faire des corrections aux vangiles.
Je
pourrais
parfaitement les ngliger, car jouer de la lyre pour un ne est chose
tout fait superflue . Toutefois pour viter qu'ils ne m'accusent, selon
leur habitude, de superbe, qu'ils apprennent que je n'ai pas t tout
de mme d'intelligence assez obtuse et d'assez paisse rusticit,

en
quoi ils mettent exclusivement la saintet, quand ils se disent disciples
des aptres, comme s'ils taient justes parce qu'ils ne savent rien

pour croire que dans les paroles du Seigneur il
y
et rien corriger ou
qui ne ft divinement inspir. Mais les manuscrits latins tant fautifs,
ce que dmontre la diversit des exemplaires, c'est aux originaux grecs
sur lesquels, eux-mmes ne le nient pas, ils ont t traduits, que j'ai
voulu les ramener. Si l'eau de la source trs pure leur dplat, qu'ils
boivent aux ruisseaux bourbeux. Ce souci qu'ils apportent connatre
^
Ept. XLIJI,
2.
2
Epist. XXVII.
l'opposition, dpart pour l'orient
115
les salives des oiseaux et les cavits des coquilles, qu'ils le rejettent pour
la lecture des critures, Qu'en cela seulement ils pratiquent la simpli-
cit; qu'ils estiment rustiques les paroles du Christ sur lesquelles
depuis tant de sicles peinent les talents de si grands hommes, au
point de conjecturer chacun plutt le sens de chaque mot que de
l'exprimer. Qu'ils accusent l'aptre de maladresse, lui que sa grande
culture fait traiter d'insens.
Je
sais qu'en me lisant ton front se ride; tu redoutes que ma franchise
ne soit encore une occasion de querelles. Tu voudrais, si c'tait possible,
de ton doigt me fermer la bouche pour que je n'ose point dire ce que les
autres ne rougissent point de faire. Qu'ai-je dit de si Hbre ? Ai-je dcrit
les idoles ciseles sur les plats ou, dans un repas chrtien, sous des
yeux virginaux, les embrassements des bacchantes et des satyres ?
Quelqu'une a-t-elle t l'objet de paroles trop amres ? Ai-je regrett de
voir des mendiants devenus riches ou les enterrements hritage ? Mal-
heureux ! je n'ai dit qu'une chose, c'est que les vierges doivent tre plus
souvent avec les femmes qu'avec les hommes ! J'ai offens les regards de
toute la ville : tous me montrent du doigt... et tu penses qu'aprs cela je
vais encore parler ! Mais... revenons nos nons bipdes.
Et il en profitait, sous couleur de variantes prfrer, en
certains passages de saint Paul, pour blmer une fois de plus
le relchement
^.
On a vu galement plus haut comment, roccasion de sa lettre
sur Origne, Jrme s'levait en termes amers contre les pi-
cure et les Aristippe de son temps, ignorants et sensuels, qui
trouvaient si importun cet austre travailleur. Son attitude tait
leur critique vivante. Un prtre, qu'il appelle Onase, ayant eu la
malencontreuse ide de se croire vis par les descriptions de
saint Jrme et de colporter
et l ses dolances, apprit, ses d-
pens, ce qu'il en cotait de blmer l'impitoyable censeur. Dans
une lettre Marcella 2, Jrme a fix pour la postrit ce type
d'homme au nez ridiculement tronqu et aux paroles creuses,
enfles comme des vessies, qui prend tragiquement pour lui tout
ce que Jrme
trouve blmer. Aprs l'avoir agrablement se-
>. XXVII,
3
;cfr BLE, 1918, p. 318-320.
*
Epist. XL. Il semble que le nom Onase soit un pseudonyme, car il ne justifie
gure la phrase suivante d'o, le contexte le montre, l'ironie est absente {Epist.
XL, 2) : An ideo tibi bellus videris quia fausto vocaris nomine ? La qualit
de prtre ressort de : Volo in nummarios invehi sacerdotes, tu qui dives es,
quid irasceris.
Il6 LA PROPAGANDE ASCTIQUE
cou, il lui donne un dernier conseil sur ce qu'il doit cacher s'il
veut paratre beau et disert : qu'il dissimule son nez et sa lan-
gue. Assurment, la mansutude et la patience n'taient point
les vertus prfres du verveux crivain.
Toutefois, certaines heures la tche se faisait de plus en plus
ingrate et la lassitude prdominait. Une fois Jrme, sous l'em-
pire de ces soucis auxquels cependant il tenait tte vaillamment,
crit Marcella un loge de la vie aux champs
^.
Comme il
y
ferait
bon, loin de tout tracas et quel charme
y
auraient la prire et
l'tude sacre ! C'tait le souvenir des heureux jours du dsert
qui le reprenait tout entier. Plus il allait, plus il trouvait d'cho
ses propres dsirs dans le cur de cette Paula, qu'il avait si virile-
ment rudoye. Elle aussi parlait d'aller au dsert^, de voir les lieux
sanctifis par la prsence de Jsus et de s'y fixer, dgage de tout
souci des choses de ce monde. L'exemple de Mlanie l'entranait
irrsistiblement^. Ce fut bientt chose dcide. L'annonce de ce
prochain dpart fit clater l'orage. Le grand protecteur Damase
n'tait plus*. Jrme que l'on portait autrefois aux nues et qui
avait un moment paru tout dsign pour recueillir, avec le pon-
tificat suprme, son hritage spirituel, ne trouvait pas auprs du
nouveau pape, Sirice, la mme faveur^. Ses ennemis s'enhardis-
saient d'autant. On le critiquait de toutes manires; par allusions
directes ou par insinuations cauteleuses, on essayait de le compro-
mettre et de ruiner son uvre. Ses relations taient incrimines.
Les plus modrs l'accusaient d'indiscrtion, lui reprochaient
^
Epist. XLII, de date incertaine, en
385,
d'aprs Vallarsi.
*
Epist. XLV, 4-5. II en est dj question dans la lettre XXXIX,
5 (4,
Vallar-
si) : Cum ad exemplum Abrahae cupias exire de terra tua et de cognatione tua
ut, Chaldaeis et Mesopotamia derelictis, terram repromissionis introeas. C'est
sans doute en vue de ce dpart qu'elle avait dj dispos de sa fortune: Cum
omnem substantiolam aut pauperibus dilargita sis aut filiis ante mortem mundo
mortua dederis. Saint Jrme fait remonter la premire ide de ce dpart au
sjour de saint piphane et de saint Paulin Rome {Epist. CVIII, 6).
*
Elle avait quitt Rome, pour l'Orient, quelques annes auparavant, laissant
aux mains du prteur urbain son unique fils survivant, encore en baa ge.
*
Il mourut le 1 1 dcembre 384.
*
Sur les relations entre saint Sirice et saint Jrme,
voir l'intressante disser-
tation de Benot XIV, dans sa lettre-prface au martyrologe romain : Postquam
intelleximus , du i""" juillet
1748,
n. 60-75.
L OPPOSITION. DEPART POUR L ORIENT II7
une austrit inopportune. D'autres allaient beaucoup plus loin.
Mis la question, un accusateur dut rtracter d'infmes ca-
lomnies
^.
Mais les adversaires ne dsarmrent point. L'on continuait
murmurer et invectiver. Il semble mme qu'il
y
eut alors une
runion ecclsiastique, soit officielle soit officieuse, o sa cause fut
examine et ne trouva aucun dfenseur^. Cette attitude le dcida
au dpart. Brusquement, en aot
385,
il mit excution son projet
de quitter Rome pour toujours et de s'tablir en Terre-Sainte.
Au moment de s'embarquer, il traait la hte pour la vierge
Asella, celle que sa modration sj'^mpathique dsignait comme
l'arbitre naturelle de toutes les controverses, une longue lettre
o il exhalait ses plaintes et ses reproches, tout en rfutant les in-
justes accusations qui le rvoltaient
^.
Le document est trop rv-
lateur pour ne point le transcrire ici presque en entier. Il semble
que c'tait une rponse une lettre pleine d'affection qui avait
consol son cur ulcr :
Si je croyais pouvoir vous tre assez reconnaissant,je draisonnerais.
Dieu, mon dfaut, peut rendre votre sainte me ce qu'elle mrite.
Je
ne vaux pas et n'ai jamais pu ni penser ni souhaiter que vous m'accor-
diez tant d'affection dans le Christ. Certains peuvent me tenir pour un
sclrat, couvert de tous les crimes, ce qui, en raison de mes pchs est
bien peu, vous, vous avez raison, dans vos bonnes dispositions, de regar-
der comme bon mme ce qui est mauvais. Il est prilleux de juger
l'esclave tranger et le pardon ne sera pas facilement accord qui a mal
parl desjustes.il viendra, il viendra ce jour et vous regretterez avec moi
qu'il
y
en ait tant brler.
Moi criminel, moi hypocrite et fuyant, moi menteur et satanique
trompeur ! Qu'y a-t-il de plus malicieux ? L'avoir cru, ou l'avoir invent
l'gard d'innocents, ou s'tre refus le croire pour les coupables ? Il
y
en avait qui me baisaient les mains et leur bouche de vipre m'atta-
^
Epist. XLV, 2. Le texte est traduit plus loin: Nihil mihi obicitur nisi sexus
meus et hoc numquam obicitur nisi cum Hierosolyma Paula proficiscitur. Esto :
crediderunt mentienti, cur non credunt neganti ? Idem est homo ipse qui fuerat.
Fatetur insontem qui dudum noxium loquebatur et carte magis veritatem ex-
primunt tormenta quam risus.nisi quod facilius auditurquod aut fictum libenter
auditur aut non fictum ut fingatur impellitur.

*
Voir note complmentaire G.
^
Epist. XUW.
Il8
LA PROPAGANDE ASCETIQUE
quait; leurs lvres exprimaient la douleur, leur cur tait en joie; ils
taient vus du Seigneur qui les raillait et les rservait avec son pauvre
serviteur son futur jugement. Un autre calomniait ma dmarche et
mon rire
;
celui-ci se plaignait de ma physionomie
;
celle-l souponnait
je ne sais quoi dans ma simplicit.
J'ai vcu presque trois ans avec elles
^.
Souvent une foule de vierges m'a entour; j'ai, comme j'ai pu, souvent
expliqu les saints livres quelques-unes; la lecture amenait l'assiduit,
l'assiduit la familiarit, la familiarit la confiance. Qu'elles parlent.
Ont-elles trouv en moi d'autres sentiments que ceux qui conviennent
un chrtien ? Laquelle m'a fait accepter son argent ? Cadeaux grands et
petits, ne les ai-je pas mpriss ? Ma main a-t-elle fait tinter la monnaie
d'autrui ? Ai-je eu un langage quivoque, un regard provocant ? On ne
me reproche que mon sexe et encore seulement quand Paula cherche
partir pour Jrusalem. Soit. On a cru au mensonge, pourquoi ne pas
croire la rtractation ? C'est le mme homme : il reconnat innocent
celui que nagure il disait coupable. Assurment la vrit s'exprime
plutt dans la douleur que dans les rires, sauf que l'on croit plus facile-
ment l'invention qui fait plaisir ou celle que l'on pousse soi-mme se
produire.
Avant que je connusse la maison de sainte Paula, toute la ville tait
d'accord pour me chrir; au jugement presque unanime, j'tais estim
digne du souverain pontificat. Damase, de bienheureuse mmoire,
m'avait toujours sur les lvres; j'tais appel humble et disert. Suis-je
entr dans une maison relche ? Est-ce que les vtements de soie, les
gemmes brillantes, les visages fards ou la recherche de l'or m'ont attir ?
Il n'y a eu de matrone Rome qui ait pu dompter mon me, que celle qui
tait dans l'afiiction et le jene, d'une tenue nglige, presque aveugle
force de pleurer, qui passait des nuits entires implorer la misri-
corde de Dieu et s'y trouvait souvent encore quand se levait le soleil, qui
ne chantait que les Psaumes, ne parlait que de l'vangile, n'avait plaisir
qu' la continence, ne vivait que pour jener. Aucune autre n'a pu me
plaire que celle que je n'ai jamais vue manger. Quand, cause de sa
saintet, j'ai commenc la vnrer, la cultiver, l'honorer, aussitt
toutes mes vertus m'ont abandonn.
O envie qui se dchire d'abord elle-mme ! O artifice de Satan qui
s'attaque toujours la saintet ! Aucune autre n'a fait parler Rome si
ce n'est Paula et Mlanie qui, mprisant les richesses, abandonnant leurs
enfants, ont dress la croix du Seigneur comme un tendard de la pit.
Si elles avaient frquent Baies, recherch les parfums, regard les
*
Le texte porte eis, qui est ambigu. Le contexte semble indiquer qu'il faut
traduire elles et non pas eux, c'est--dire celles qui avaient donn occasion la
calomnie.
l'opposition, dpart pour l'orient
119
richesses et la viduit comme une occasion favorable pour le luxe et la
libert, on les appellerait dames et saintes. Maintenant c'est au sac et la
poussire qu'elles demandent la beaut
;
elles veulent affronter les feux
de la ghenne dans le jene et la vie grossire... Si des paens blmaient
ce genre de vie ou des Juifs, on aurait la consolation de ne point plaire
ceux qui dplaisent au Christ; mais, quel sacrilge ! ce sont des
chrtiennes qui les attaquent !

Et aprs de violentes invectives, l'adresse de ses adversaires,
il conclut :
Voil ce qu'au moment de m'embarquer, en hte, dans les larmes
et la douleur, j'cris, en remerciant Dieu d'tre digne que le monde me
hasse. Priez pour que je retourne de Babylone Jrusalem, que je ne
sois point sous la puissance de Nabuchodonosor mais de Jsus, fils de
Josedec, qu'Esdras dont le nom signifie aide vienne et me ramne dans
ma patrie. J'tais sot de vouloir chanter le cantique du Seigneur sur une
terre trangre et, dlaissant le mont Sion, d'aller chercher du secours
en Egypte. J'oubliais l'vangile oia celui qui sort de Jrusalem tombe
aussitt sur des larrons, est dpouill, bless, tu. Le prtre peut trom-
per, le lvite aussi, mais il
y
a le Samaritain misricordieux, celui qui
l'on disait : c Tu es un Samaritain et possd du dmon. Il repoussait
le dmon, mais ne refusait pas d'tre Samaritain... Plusieurs colportent
que je suis malfaisant; le serviteur reconnat l un titre de foi; les Juifs
traitaient de magicien mon matre; l'aptre a aussi t appel sducteur.
Je
n'ai t l'objet que d'une tentation humaine; quelle part d'angoisses
ai-je eu souffrir, moi qui combats sous la Croix ? On a mis en avant
l'infamie d'une fausse accusation, mais je sais que par la bonne et la
mauvaise renomme on parvient au royaume des cieux.
Saluez Paula et Eustochium; que le monde le veuille ou non, elles
sont miennes dans le Christ. Saluez Albine la mre et les surs Mar-
celle ', Marcelline aussi et sainte Flicit et dites-leur : nous serons
^
Epist. XLV,
7
: Saluta matrem Albinam sororesque Marcellas, Marcelli-
namque quoque et sanctam Felicitatem. Le latin est ambigu
;
on peut traduire :
i) saluez votre mre et vos surs, ou 2) saluez ma mre et mes surs
(au sens
spirituel, d'aprs l'expression analogue de la lettre XXXII, 2 : Albinam com-
munem matrem valere cupio... eamque per te salutari obsecro), ou
3)
saluez
Albine la mre et les surs Marcelle . La question de la parent d'Asella et de
Marcella est controverse. Il serait trange, si elles taient surs, qu'Asella ne
soit pas toujours associe Albina dans les salutations de Jrme, comme par
exemple Epist. XXXII, 2, et aussi qu'il ne mentionne qu'une sur d'Asella {Epist.
XXIV,
4)
: Sororem virginem , ce qui semble devoir se traduire : une sur
ayant elle aussi choisi l'tat de virginit, et par suite exclurait Marcella, qui tait
veuve. Celle-ci d'ailleurs avait aussi une sur du mme nom, d'aprs la lettre
XLV,
7
: sororesque Marcellas .
120 LA PROPAGANDE ASCETIQUE
prsents au tribunal du Christ; l apparatra dans quel esprit chacun
aura vcu. Souvenez-vous de moi, modle insigne de chastet et de
virginit, et apaisez les flots de la mer par vos prires.
Ainsi sans doute dans l'me de
Jrme les flots d'indignation et
de colre soulevs par la sottise ou la malignit s'apaisaient-ils
dans la prire, tandis que, laissant Ostie, il voguait vers la haute
mer, entour de son jeune frre Paulinien, de son ami le prtre
Vincent et de quelques autres moines dcids s'tablir avec lui
en Terre-Sainte. Sur le rivage, un nombreux cortge, venu avec
lui de Rome, s'attardait l'accompagner de ses vux 2, avant de
regagner Babylone , endeuill par la tristesse de ce dpart qui
ne laissait aucun espoir de retour.
*
Apol. 111,22 (PL, XXIII,
473,
B): Mense Augusto, flantibus etesiis, cum
sancto Vincentio presbytero et adolescente fratre et aliis monachis, qui nvmc
Hierosolymae commorantur, navim in Romano portu securus ascendi, maxima
me sanctonim frequentia prosequente.
LIVRE III
LES PREMIRES ANNES A BETHLEM
(385-402)
/
CHAPITRE I
L'TABLISSEMENT A BETHLEM
(385-392)
I. Le voyage travers la Palestine et l'Egypte.

II. Les monastres
de Bethlem.

III. Nouveaux travaux : la Vtta Malchi et la Vita
Hilarionis.

IV. Le trait sur le Saint-Esprit de Didyme et le
Commentaire sur l'Ecclsiaste.

V. Les Commentaires sur


saint Paul.

VI. Travaux divers sur l'criture. Revision


des Septante et traduction sur l'hbreu. Commentaires
sur les petits Prophtes. Le De Viris illustribus.
Le bateau qui portait Jrme fit quelque temps escale dans le
dtroit de Messine, puis au lieu de se diriger sur Alexandrie, cin-
gla vers les Cyclades et les les Ioniennes pour aborder Chypre
o le voyageur reut l'hospitalit de saint piphane. De l
J-
rme se rendit Antioche
^.
Il
y
passa quelques jours auprs de
l'vque Paulin et d'Evagrius. Pendant ce temps Paula avait, elle
aussi, avec sa fille Eustochium et quelques autres moniales,
quitt Rome pour l'Orient. Elle rejoignit
Jrme Salamine chez
saint piphane ou Antioche
-.
En plein hiver, malgr la rigueur
1
Apol. III, 22 (PL, XXIII,
473,
BC) : Veni Rhegium, in Scyllae littore pau-
lulum steti; cumque mihi accolae illius loci multa narrarent, darentque con-
silium ut non ad Protei columnas sed ad lonae portum navigarem, illum enim
fugientium et turbatorum hune securi hominis esse cursum, malui per Maleas
et Cycladas Cyprum pergere.

*
Epist. CVIII, 6-14, o sont donns ces dtails sur le voyage de Paula.
Je
ne fais que rsumer le rcit. Il n'est pas affirm que saint Jrme et Paula aient
voyag ensemble partir d'Antioche, mais cela rsulte avec certitude du rappro-
chement des deux textes suivants, Apol. III, 22 (PL, XXIII,
473
C) : Ubi (
Chypre) susceptus a venerabili episcopo Epiphanio,... veni Antiochiam, ubi
fruitus sum communione pontificis confessorisque Paulini, et deductus ab eo
mdia hieme et frigore gravissimo, intravi Hierosolymam.
Epist. CVIII,
7 :
124
l'tablissement a BETHLEM
de la saison, on organisa une caravane que Paulin lui-mme vou-
lut mettre en route, et l'on commena le plerinage vers la Ville
Sainte.
L'itinraire suivi longeait la cte de la Syrie et de la Pales-
tine.
On peut se reprsenter facilement l'aide de la Peregrinatio
de la
Pseudo-Silvie ce pieux voyage. A chaque tape on s'arrtait
pour
s'informer des monuments sacrs ou profanes visiter; on
relisait les passages correspondants de la Bible, on vnrait les
glises, et on laissait des aumnes aux sanctuaires ou au clerg,
empress recevoir avec honneur les plerins.
Jrme appor-
tait cette exploration la pit ardente de l'ascte, mais aussi la
curiosit toujours en veil du bibliste. Sa mmoire prodigieuse
le servait admirablement. Il pouvait la fois intresser la cara-
vane par les souvenirs de ses lectures et lui-mme profiter excel-
lemment de tout ce qu'il voyait. Il est probable que ds ce
premier voyage, il s'assura le concours des hommes les mieux
au courant de ce qui concernait leur pays. En tout cas, en cette
occasion ou plus tard, ce fut en compagnie des plus savants rab-
bins, qu'il explora la Terre-Sainte et se rendit compte par lui-
mme des sites, des murs et des traditions encore vivantes
dans les diverses localits
^.
On descendit ainsi par Bryte, Sidon, Tyr, Acco-Ptolmas
vers la plaine de Mageddo o Jonathas fut tu. On visita le pays
des Philistins, les ruines de Dor et l'ancienne tour de Straton,
Transfretavit Seleuciam, de qua ascendens Antiochiam, sancti confessorisque
Paulini modicum caritate detenta, mdia hieme, calente ardore fidei, femina
nobilis, quae prius eunuchorum manibus portabatur, asello sedens profecta est.

Jrme dclare ensuite qu'il n'a pas l'intention de dcrire tout le voyage et qu'il
s'en tiendra aux localits mentionnes dans l'criture : Omitto Syriae Coeles et
Phoenicis iter,

neque enim odoeporicum eius disposui scribere,

ea tantum
loca nominabo quae sacris voluminibus continentur. Au n.
14,
il termine par :
Hue usque iter eius descriptum sit quod multis virginibus et filia comit per-
agravit.

^
Praefatio in librum Paralipomenon iuxta LXXinterprtes (PL, XXIX,
401 , A):
Quomodo Graecorum historias magis intellegunt qui Athenas viderint et ter-
tium Virgilii librum qui a Troade per Leucaten et Acroceraunia ad Siciliam et
inde ad ostiaTiberis navigaverint,ita sanctamScripturam lucidius intuebitur qui
ludaeam oculis contemplatus est et antiquarum urbium memorias locorumque
vel eadem vocabula vel mutata cognoverit. Unde et nobis curae fuit cum erudi-
tissimis hebraeorum hune laborem subire ut circumiremus provinciam quam
universae Ecclesiae Christi sonant (avant
393).
LE VOYAGE A TRAVERS LA PALESTINE
I25
appele Csare en l'honneur d'Auguste. Les plerins
y
vnr-
rent la maison de Cornlius le Centurion et celle de Philippe le
Diacre avec les chambres de ses quatre filles les prophtesses. De
l ils passrent Antipatris demi ruine, puis Lydda-DiospoHs
et, circulant dans le pays environnant, parcoururent Arimathie,
Nob la ville sacerdotale,
Jopp,
Emmas, Nicopolis, Bethoron,
Gabaa pour arriver Jrusalem
^.
Les souvenirs de l'Ancien et
du Nouveau Testament revivaient en foule et s'clairaient par
le spectacle mme des lieux o s'taient accomplis les vnements
raconts. Que dire de Jrusalem! Avec quelle dvotion Jrme et
ses compagnons allaient de sanctuaire en sanctuaire ! Aprs avoir
ador la croix du Seigneur, ils prirent au Saint-Spulcre et
l'glise de la Rsurrection. Ils vnrrent la grotte de Geths-
mani et le mont des Oliviers, le portique o l'on montrait encore
une colonne rougie du sang du Sauveur, le Cnacle, toutes les
places o s'attachait un vestige de la vie et de l'enseignement du
Christ. Jrme
y
vit de ses yeux les merveilles dont il avait seu-
lement jusqu'alors entendu parler
^.
Puis l'on se remit en marche
pour Bethlem et la grotte o Marie avait enfant. Paula songeait
ds lors s'y tablir dfinitivement. Une excursion prolonge
les amena ensuite jusqu' Gaza, puis Hbron et Segor. Ils re-
vinrent alors vers Bthanie et, par Jricho, arrivrent jusqu'au
Jourdain. Ils remontrent vers la Samarie et la Galile, passant
par Sichem et Sbaste, s'arrtrent Nazareth, Cana, Ca-
pharnam et, traversant le lac de Tibriade, visitrent le dsert
o Jsus
s'tait retir. Ils gravirent enfin le Thabor d'o la vue
s'tendait jusqu' l'Hermon et sur toute la vaste plaine de la Ga-
lile. Ces spectacles se gravaient en traits ineffaables dans l'ima-
gination de Jrme, en mme temps qu'ils le pntraient d'une
intense motion
^.
^Epist.cym,n.
*
Apol. III, 22 (PL, XXIII,
473,
C) : Intravi Hierosolymam, vidi multa mi-
racula et quae prius ad me fama pertulerat, oculorum iudicio comprobavi.

La lettre C\^II,
9,
donne les dtails sur le sjour de Paula dans la Ville sainte. Il
est vident d'aprs ce texte, que, contrairement ce que certains affirment,
saint
Jrme n'avait point encore visit Jrusalem.
'
Epist. CVIII, 10-13. L Jrme s'attarde dcrire assez longuement les senti-
ments de Paula, en prsence de la grotte de Bethlem. Puis il continue, au n. 1
1
120 l'tablissement a bethlem
Un autre voyage conduisit toute la caravane en Egypte. Paula
y
apportait d'abondantes aumnes pour les moines, disperss sur
cette terre bnie de l'asctisme.
Jrme
visita avec elle les divers
monastres de Nitrie. Tout en admirant le spectacle des hautes
vertus qui s'y manifestaient, il remarqua aussi, afirma-t-il plus
tard, les discordes qui dj brouillaient ces communauts, o des
caractres et des ducations si diffrentes venant se confondre
ne pouvaient manquer de se heurter parfois violemment
^.
Le
fruit le plus srieux qu'il retira de ce voyage fut celui de son bref
sjour Alexandrie, auprs du clbre aveugle Didyme, l'ex-
gte le plus en vue du moment. Jrme
pntra dans son intimit
et l'interrogea abondamment sur l'criture. Il le considra ds
lors, au moins jusqu' la controverse origniste, comme son
matre, au mme titre que Grgoire de Nazianze. Didyme d'ail-
leurs lui tmoigna son amiti en lui ddiant plusieurs ouvrages :
trois hvres de commentaires sur Ose et cinq autres sur Zacharie
^.
L'on tait ainsi arriv (t
386)
aux fortes chaleurs qui rendaient
insupportable le sjour en Egypte
^.
Jrme et Paula s'embar-
qurent Pluse pour Maiuma et de l gagnrent Bethlem o
ils avaient dcid de se fixer dfinitivement
*.
C'est sans doute
le rcit du voyage par Gaza. Dans VApol. III, 22 (PL, XXIII,
473,
C), il omet
tout cela pour passer l'Egypte, mais ajoute ensuite : Vidi famosissimum lacum
nec me inerti tradidi otio sed multa didici quae ante nesciebam. Ici il fait vi-
demment allusion non plus seulement ses voyages, mais ses travaux sden-
taires.
^
Il vise rtrospectivement rorignisme,mais qu'il
y
ait fait alors rflexion c'est
bien improbable {Apol. III, 22 ;
PL, XXIII,
473,
C) : Inde contendi Aegyptum,
lustravi monasteria Nitriae et inter sanctorum choros aspides latere perspexi.

Dans la lettre CVIII,
14,
il mentiorme avec le vnrable vque Isidore, des
foules innombrables de moines, accourus au-devant de Paula, dont de nombreux
prtres, les Macaire, les Arsne, les Srapion.
^
Sur les rapports avec Didyme, voir note complmentaire R.
^
A ce voyage en Egypte se rapporte l'anecdote raconte dans la lettre CXXV,
13 : Dicam et aliud quod in Aegypto viderim , sur un jeune moine tent et son
abb.
*
Epist. CVIII,
14 : Propter ferventissimos aestus de Pelusio Maiumam navi-
gatione perveniens tanta volocitate reversa est ut avem putares. Li'Apol. III, 22
(PL,
473,
C) dit seulement : Protinus concito gradu Bethlem meam reversus
sum. D
La lettre XLVI, crite par saint Jrme Marcella, au nom de Paula et
d'Eustochium, dorme au n. 10-12 comme un rsum de ce voyage (sauf l'Egypte).
LES MONASTERES DE BETHLEEM
127
un peu plus tard que Jrme fit une excursion jusqu' la mer
Morte.
A plusieurs reprises, surtout aux premiers temps de son sjour,
il revisita loisir les Saints-Lieux
^.
Parmi ces voyages but
scientifique les plus importants furent assurment ceux qui le
conduisirent plus d'une fois la Bibliothque de Csare o
la pieuse sollicitude de Pamphile, d'Eusbe, puis d'Acace et
d'Euzoios, ses successeurs dans l'piscopat, avait recueilli avec
soin et entretenu l'hritage littraire du grand Origne. Jrme
ne se contenta pas de regarder ou d'examiner les prcieux manu-
scrits. Dans la mesure de ses ressources, il fit transcrire, pour son
usage personnel, le plus possible des crits du savant docteur. En
particulier il collationna l'exemplaire unique des Hexaples auquel
d'ailleurs, en cas de difficult, il ne manquait pas de recourir
directement. De ces frquentations devait lui venir le plus clair
de son rudition biblique et ecclsiastique
2.
II
Rentr Bethlem, dans l't de
386, Jrme se contenta
d'abord d'une installation provisoire. Le temps ncessaire pour
achever les constructions dfinitives dura trois ans. Ce fut donc
seulement en
389
qu'il prit possession du monastre des hommes
que Paula avait fait btir, en mme temps que son propre monas-
tre et une htellerie pour les plerins afin que Marie et Joseph
ne fussent plus sans abri
^.
Ces btiments n'taient pas contigus.
^Cfr
p.
i24,note i ;/MiVa^Mm, prface (PL, XXV,
1232, A): CumElcesi usque
hodie in Galilaea viculus sit, parvus quidem et vix ruinis veterum aedificiorum
indicans vestigia, sed tamen notus ludaeis et mihi quoque a circumducente
monstratus.
Saint Jrme a particulirement not le spectacle que leur offrit
Sbaste de Samarie le tombeau de saint Jean-Baptiste (Epist. CVIII, 13)
:
Ubi multis intriemuit (Paula) mirabilibus, namque cernebat daemones variis
mugire cruciatibus et ante sepulcra sanctorum ululare homines luporum
vocibus, latrare canum, frmr leonum, sibilare serpentum, mugire taurorum,
alios rotare caput et post tergum terram vertice tangere suspensisque pede femi-
nis vestes non defluere in faciem.

'
Voir note complmentaire H.
^
Saint Jrme en a fix l'emplacement dans VOnomasticon (s.v. Bethlem ;dit.
Klosterman,
p. 45)
: Sed et propter eandem Bethlem rgis quondam ludaeae
Archelai tumulus ostenditur qui semitae ad cellulas nostras e via publica diver-
tentis principium est.
Contra lohan. Hierosol. XLII (PL, XXIII,
394,
A) :
128 l'tablissement a BETHLEM
Le monastre des femmes, subdivis en trois habitations ana-
logues, correspondant aux trois classes de religieuses, groupes
d'aprs leur rang social, bien que soumises la mme discipline,
tait situ prs de l'glise, sur l'un des cts. L'htellerie se trou-
vait sur la route, s'ofFrant d'elle-mme l'tranger. Le monastre
des hommes tait une certaine distance de l'glise. Le chemin
qui
y
conduisait quittait la voie principale un endroit o un
tombeau rappelait le souvenir d'Archlas, fils d'H^ode et roi
de Jude
^.
C'est l que dsormais, en dehors des voyages que l'on vient de
rappeler, et des visites Jrusalem, se passeront les longues an-
nes, toutes de labeur et de pit, que Jrme avait encore vivre.
Chaque monastre tait indpendant. Paula dirigeait celui des
religieuses, Jrme celui des hommes. Chacun avait son oratoire
particulier, mais le dimanche ^, c'tait l'glise mme de la Na-
Ex quo tempore usque in praesentem diem, videmus tantum specum domini et
haereticis intrantibus procul positi suspiramus.
Epist. CVIII,
14 : Nec mul-
to post in sancta Bethlem mansura perpetuo, angusto per triennium mansit
hospitiolo, donec exstrueret celkilas ac monasteria et diversorium peregrinorum
iuxta viam conderet, quia Maria et loseph hospitium non invenerant. Pour
le monastre des femmes, la lettre CVIII, 20, indique qu'il tait prs de l'glise
de la Nativit : Die tantum dominico ad Ecclesiam procedebant, ex cuius habi-
tabant latere. Aussi pendant la maladie de Paula, Eustochium allait-elle sans
cesse de la chambre de sa mre la grotte {Epist. CVIII,
27) : Inter iacentem
matrem et specum domini discurrit. Cfr Schiwietz, Dos morgenlndische
Mnchtum, t. II,
2'^
partie,
16-18, p. 178-186.
^
Il semble que saint Jrme soit le seul mentionner ce monument. Arch-
laiis tant mort en exil Vienne, faut-il penser que sa dpouille mortelle fut
rapporte en Palestine ou tait-ce seulement un cnotaphe ? On a plac en diff-
rents endroits le monastre de saint Jrme, rcemment l o des fouilles ont
amen la dcouverte d'une ncropole, aux citernes de David. Mais il ne faut pas
oublier qu' Bethlem il
y
a eu d'autres monastres que celui de Jrme.
Tel
par exemple, celui de Cassien et celui o vcurent Palladius et Posidonius. Il est
vrai que souvent l'on n'avait affaire qu' des cellules isoles. Quant la grotte
dite de saint Jrme, rien dans ses uvres n'appuie l'identification assez tardive
laquelle elle doit son nom. Voir les renvois de la table au mot Jrme dans
H. Vincent et F. M. Abel, Bethlem, Paris, 1914.
^
Epist. CVIII, 20 :
Post virorum monasterium, quod viris tradiderat (Paula)
gubernandum, plures virgines quas e diversis provinciis congregarat, tam nobiles
quam medii et infimi generis, in trs turmas monasteriaque divisit, ita dumtaxat
ut, in opre et cibo separatae, psalmodiis et orationibus iungerentur... Die tan-
tum dominico ad ecclesiam procedebant ex cuius habitabant latere et unum-
quodque agmen matrem propriam sequebatur atque inde pariter revertentes
LES MONASTERES DE BETHLEEM
I29
tivit qu'avaient lieu les runions, en commun avec le peuple de
Bethlem, sous la prsidence du clerg local. L'vque de
Jru-
salem et ses clercs venaient plus d'une fois pendant l'anne cl-
brer les ftes et rehausser de leur prsence les crmonies. Il s'en-
suivait des rapports frquents avec les Latins installs Bethlem,
en particulier avec saint Jrme. Au temps dont il s'agit, l'vque
tait un moine encore jeune qui avait succd saint Cyrille,
aprs avoir vcu dans son entourage. Il s'appelait
Jean. A Jrusa-
lem mme il entretenait d'excellentes relations avec Rufin, dont
le monastre tait bti sur les pentes du mont des Oliviers. M-
lanie habitait non loin de l. Jrme et Paula n'avaient eu qu' les
imiter, lorsqu'ils construisirent Bethlem l'hospice pour les
plerins. La charit de leurs amis hirosolymitains tait cl-
bre dans tout le monde romain. Aussi taient-ils l'objet d'une
grande vnration. Nous n'avons d'ailleurs que des allusions fugi-
tives aux rapports qui ne manqurent pas de s'tablir entre le
groupe de Bethlem et celui du mont des Oliviers. Si Jrme et
Paula tinrent leur indpendance et le marqurent, en s 'tablis-
sant prs de la crche du Sauveur et non dans la cit de David,
auprs de leurs amis, il est certain cependant qu'il
y
eut d'abord
entre eux une vraie cordialit et un change habituel de ser-
vices
^.
instabant operi destricto. Voir aussi la lettre CXLVII, ad Sabinianum lapsum.
Pour le monastre des hommes, les renseignements sont surtout donns
l'occasion du conflit avec Jean de Jrusalem et de l'ordination de Paulinien. Il
en sera question plus loin. Au temps o Eustochium tait suprieure (aprs
404),
il
y
avait cinquante religieuses (Palladius, Histor. Laiis. XLI
;
dit.
Butler, p. 128 ;PG, XXXIV,
1233,0).
^
L'opinion contraire est courante. On fait remarquer que Jrme ne parle
jamais de Rufin dans ses lettres de Bethlem, jusqu' la controverse origniste.
Mais ce silence remonte jusqu' l'anne
375,
o la lettre V est la dernire men-
tionner Rufin. Or la Chronique, de 381, fait de lui le plus magnifique loge (Cfr
supra,
p. 34,
n. i). De
385

393,
c'est--dire jusqu'au moment o apparaissent
les premiers dsaccords, nous n'avons aucune lettre, sauf probablement celle de
Paula et d'Eustochium Marcella (Epist. XLVI), puis celle Desiderius (Epist.
XLVII), en
393.
D'autre part les relations littraires et, peut-on dire, commer-
ciales, attestes par Rufin, entre les deux monastres (^/)o/. II, 8; PL, XXI, 591-
592) supposent une certaine intimit. Aprs avoir parl de ses moines qui copient
pour Jrme des manuscrits de Cicron, Rufin ajoute : Mihi quoque ipsi ali-
quando,cum de Bethlem Hierosolymam venisset et codicem secum detulisset in
quo erat unus dialogus Ciceronis et idem ipse graecus Platonis, quod dederit
130
L ETABLISSEMENT A BETHLEEM
III
Pour ces premires annes
(386-392),
il ne nous reste presque
rien de la correspondance de saint Jrme
^.
Ce n'en fut pas
moins une priode d'intense activit littraire. En mme temps
il achevait de se prparer ce qui devait tre l'uvre prin-
cipale de sa vie, par l'tude approfondie de la langue hbraque
et la lecture assidue des crivains chrtiens, surtout d'Origne
L'opuscule par lequel
Jrme fit comme sa rentre dans la car-
rire d'crivain, semble bien, en juger par la prface, la Vie du
moine Malchus le captif^. On
y
sent gronder encore l'indignation
l'gard des adversaires d'hier qui l'ont forc se rfugier si
loin, dans la retraite absolue, mais on
y
devine aussi ce qui don-
nait ds lors sa vraie tonalit son existence, la satisfaction in-
time de la conscience, la joie paisible dans la possession du bon-
heur rv, la poursuite d'un idal qui l'enchantait toujours da-
vantage. En dpit des allusions qui vont revenir presque conti-
nuellement, dans ses prfaces, aux chiens qui aboient aprs lui,,
aux ennemis qui le harclent, Jrme est dans la priode la plus
sereine et la plus ensoleille de son existence.
Cette Vita Malchi, par le sujet et par la manire de le traiter,,
se rattache troitement la Vita Pauli. Elle est, comme celle-ci,
une uvre de brillante rhtorique, un de ces rcits destins
enchanter les imaginations pieuses, enthousiasmer les curs
pour la vie asctique. C'est un tract de propagande en mme
temps qu'un essai par lequel saint Jrme se drouille la plume,
ipsum codicem et aliquando fuerit apud me, nullo gnera negare potest. Au
surplus, un texte de saint Jrme trop peu remarqu dirime dfinitivement la
question; il crit propos de l'pisode d'Atarbius (en
393
probablement) :
Nonne ille (Atarbius) est qui et me haereticum ex tuis amicitiis iudicabat ?

Apol. III,
33
(PL, XXIII, 481, C D).

Palladius, Hist. Laus. XLVI (dit.
Butler,
p. 134, 136;
PG, XXXIV, 1225, A, 1226, A B).
^
On ne peut gure
y
rapporter que la lettre XLVI, crite par Jrme
Marcella au nom de Paula et d'Eustochium, pour l'inviter venir Bethlem.
Voir plus loin, p. 165-167.
^
Vita Malchi, monachi captivi (PL, XXIII,
5
3
-60, A). A la prire de Messieurs
dePort-Royal, La Fontaine en a donn une adaptation en vers, intressante, quoi
qu'en disent certains critiques : La captivit de saint Malc {uvres, Collection
des Grands crivains de la France, t. VI, p. 275
et suiv.).
NOUVEAUX TRAVAUX
13I
en vue d'un ouvrage plus considrable dont le dessein le proc-
cupe. Il ne pense plus seulement VHistoire de son temps
^
qu'il
annonait dans la prface de la Chronique
;
il projette maintenant
de dcrire l'tablissement et la propagation du christianisme
jusqu' son poque :
Ceux qui vont entreprendre un combat naval, crit-il \ tout d'abord,
au port et sur la mer calme, manient les gouvernails, tirent les rames,
prparent les grappins et les harpons, habituent les soldats rangs sur les
ponts, malgr l'instabilit de la marche et le glissement des pieds,
rester fermes, de sorte qu'instruits dans ce simulacre de combat, ils
n'aient point peur dans la vraie bataille. Ainsi moi qui me suis tu long-
temps,

car celui-l m'a forc au silence qui mon discours tait un


supplice, je veux d'abord m'exercer en un petit travail et conune faire
disparatre la rouille de ma langue, pour en venir ensuite la grande
histoire. Car j'ai le dessein, si pourtant Dieu me donne vie, et si mes
dtracteurs cessent, du moins maintenant que je suis fugitif et reclus,
de me poursuivre, d'crire, depuis la venue du Sauveur jusqu' notre
poque, c'est--dire depuis les aptres jusqu' la lie de notre temps,
comment et par qui l'glise a pris naissance, a grandi, a cr dans les
perscutions, s'est aurole du martyre, puis quand l're des princes
chrtiens est venue, comment elle s'est dveloppe en puissance et en
richesses, mais a diminu en vertus.
Jrme entre aussitt dans le sujet, narrant avec force dtails
pittoresques et effets dramatiques la merveilleuse histoire que
lui a raconte lui-mme le hros, ce moine Malchus, chapp
comme par miracle, avec une compagne d'esclavage qu'il a t
forc de prendre nominalement pour femme, aux Bdouins qui
les avaient enlevs lors d'une razzia.
Jrme les avait jadis connus
tous deux, du temps de son sjour chez Evagrius, Zacharie et
Elisabeth sans Jean-Baptiste, filant ensemble les derniers jours
de leur sainte vieillesse, au hameau de Maronia, proprit de son
ami. Les dernires lignes de ce conte difiant
^
en rsumaient la
leon :
(( Voil ce que le vieillard IVIalchus m'a rapport dans ma jeunesse.
Voil ce qu' mon tour, vieillard, je vous raconte. A vous chastes, j'ai
fait un rcit de chastet. Vierges, je vous exhorte rester pures. Vous,
>
Vita Malchi, i (PL, XXIII,
53,
B C),
^Ibid., 10 (Ibid. 60, AB).
132
l'tablissement a BETHLEM
racontez-le ceux qui viendront ensuite. Ils sauront que, parmi les
glaives, dans le dsert et au milieu des fauves, la pudicit n'est jamais
captive et qu'un homme vou au Christ peut bien mourir mais jamais
tre vaincu.
Le projet d'Histoire Ecclsiastique resta l'tat de rve, sans
doute parce que ds lors la tche scripturaire absorbait de plus
en plus l'activit et les penses du grand travailleur. Dans le genre
historique, il ne composera plus qu'une fresque, par o encore il
veut servir la cause de l'asctisme. Saint Epiphane l'avait mis en
relations suivies avec le monastre de Besanduc (Bekos Habacuc),
situ dans le diocse voisin d'leuthropolis, o il avait dbut
comme moine et, cette occasion, frquent saint Hilarion. La
figure de ce fondateur, dont la lgende avait dj idalis la vie et
multipli les prodiges, mais qm,cependant, avait laiss des souve-
nirs prcis ses disciples dont beaucoup existaient encore, parut
Jrme
une excellente matire pour sa plume
^.
S 'inspirant de
la courte biographie dj compose par saint Epiphane, et des
souvenirs oraux qu'il put recueillir, prenant aussi pour modles
ces rcits de prgrinations d'hommes clbres ou de person-
nages imaginaires, que connaissait dj la littrature profane et
dont les Actes apocryphes des aptres offraient une rplique
chrtienne, il retraa d'une main aise et allgre, les principaux
pisodes de la vie d'Hilarion, quelques-uns de ses miracles les plus
connus et la srie de ses voyages. Ils l'avaient conduit tour
tour de la Palestine en Egypte, puis en Sicile et de l en Dal-
matie, toujours poursuivi et finalement reconnu, par quelque
disciple, dsespr de sa disparition. Hilarion achevait enfin sa
vie, fconde en prodiges d'ordre spirituel ou temporel, dans une
solitude de Chypre, d'o un cortge triomphal avait ramen sa
dpouille son premier monastre de Gaza.
Jrme
profitait de l'occasion pour revenir, dans sa prface 2,
sur l'historicit de la vie de Paul de Thbes et la dfendre :
Il est si grand le hros dont j'ai raconter la carrire et la vie qu'un
^
Vita S. Hilarionis (PL, XXIII,
29-54;;
traduction franaise par M. de
Labriolle, dans Science et Religion, n.
436.
-
Z&W., prologue (/61W. 29,
A-C).
NOUVEAUX TRAVAUX
I33
Homre mme serait jaloux de la matire ou ploierait sous son ouvrage.
Il est vrai, saint piphane, vque de Salamine en Chypre, qui a beau-
coup vcu avec saint Hilarion, a fait son loge dans une courte ptre,
bien connue, mais autre chose sont des lieux communs sur un mort,
autre chose le rcit de ses vertus propres. Aussi est-ce plutt avec ses
encouragements qu' son dtriment que, prenant en mains l'uvre qu'il
a commence, nous mprisons les voix injurieuses. Ils ont autrefois
dnigr mon Paul, peut-tre dnigreront-ils maintenant Hilarion, repro-
chant l'un sa solitude, l'autre ses dplacements. L'un toujours cach
s'est vu dnier l'existence, l'autre connu de beaucoup sera tenu pour
vulgaire. Ainsi ont agi leurs anctres les Pharisiens, qui le dsert et le
jene de Jean-Baptiste, comme les foules, le manger et le boire du
Sauveur taient galement dplaisants. Mais je m'appliquerai mon
entreprise et passerai, l'oreille close, parmi les chiens de Scylla ^
Il faut en prendre son parti : dsormais rares seront les prfa-
ces o Jrme se dispensera de faire allusion ses ennemis lit-
traires. Qui taient-ils au juste
.f*
Habitaient-ils Rome ou aussi
l'Orient ? Pour cette poque nous sommes dans l'incertitude.
Mme lorsqu'il lui arrivera de les dsigner plus clairement par
des sobriquets, le plus souvent, il nous faudra renoncer iden-
tifier ces contemporains, masqus d'un nom historique, em-
prunt aux Histoires de Salluste ou aux prologues de Trence
^.
On voit d'ailleurs, et sur ce point l'ge ne fera que confirmer
ou mme renforcer la vigueur de l'expression, que Jrme
n'en-
tendait pas leur laisser le monopole de l'invective. Divers noms
d'oiseaux, ceux des reptiles et des quadrupdes domestiques ou
sauvages lui fournissent un rpertoire abondant pour stigmatiser
leur hostilit et caractriser leurs manuvres
^.
Ces mtaphores
zoologiques accusent d'elles-mmes l'amplification dont il faut
toujours tenir compte dans la polmique hironymienne. L'on
aurait tort de prendre pour renseignements strictement histori-
ques ces dveloppements acrimonieux.
'
Les chiens de Scylla sont une allusion la fable mythologique sur la fille de
Phorcus, mtamorphose par Circ en un monstre marin entour d'une meute de
chiens hurlants.
*
Calpurnius Lanarius, Luscius Lanuvinus, etc.
'
Voir note complmentaire P.
134
L ETABLISSEMENT A BETHLEEM
IV
Jrme en donne une nouvelle preuve dans la prface crite
pour une uvre
^
commence Rome et que son brusque dpart
avait interrompue. Mcontent du trait de saint Ambroise sur le
Saint-Esprit, il avait projet de remonter de ces minces filets
d'eau la source plantureuse, en traduisant l'ouvrage de Didyme
l'Aveugle sur le mme sujet. Damase l'avait fort encourag faire
ce travail et devait en recevoir la ddicace
^.
Mais il tait mort et
Jrme avait depuis lors quitt Rome. L'motion de ce dpart
prcipit lui remonte au cur lorsque, plusieurs annes aprs,
reprenant la plume, il achve cette traduction et la ddie son
jeune frre Paulinien. Sa prface ne dguise rien de l'amertume
que lui ont laisse les souvenirs romains. On verra aussi que sa
critique littraire ne connaissait gure les mnagements et ce que
signifiait au fond la phrase nigmatique qu'il consacrera bientt
saint Ambroise, dans son catalogue des crivains chrtiens :
Ambroise, vque de Milan, continue d'crire; comme il est
encore en vie, je m'abstiendrai de formuler un jugement, pour
viter de me voir reprocher soit flatterie soit vrit
^.
Quand j'tais Babylone *, crit-il Paulinien, serf de la courtisane
vtue de pourpre, et vivant selon la loi des Quirites, j'ai voulu babiller
sur l'Esprit-Saint et ddier l'opuscule commenc au Pontife de cette
ville. Et voici que la marmite de Jrmie... se mit bouillonner, le snat
des Pharisiens pousser des clameurs... et comme si le signal de la lutte
pour les doctrines tait donn contre moi, toute la faction de l'ignorance
s'est conjure. Aussitt comme revenant d'exil, je suis rentr Jru-
^
Liber Didymi de Spiritu Sancto (PL, XXIII, 101-154; prface, 101-104).
*
Dans la prface, il est dit {Ibid.
103, A) : Damasus qui me ad hoc opus im-
pulerat'j; mais la lettre XXXVI, i , contemporaine des premiers essais de traduc-
tion, montre bien que l'initiative vint de Jrme et que Damase se contenta
d'encourager : Didymi de Spiritu sancto librum in manibus habeo quem trans-
latum tibi cupiodedicare ; cfr la prface PL, XXIII, 101-102 : Volui garrire
aliquid de Spiritu sancto et coeptum opusculum eiusdem urbis Pontifici dedi-
care. Les deux assertions s'accordent si l'on suppose que Damase lui demanda
de lui traduire ou de composer quelque uvre thologique ;
cfr supra,
p.
80-82.
'
De Viris, CXXiV (PL, XXIII, 71
1
, C). L'allusion saint Ambroise est con-
firme par le tmoignage de Rufin (Apol. II, 24-25 ;
PL, XXI, 603-604) qu'on a
sans raison suspect.
*
Babylone c'est Rome par allusion l'Apocalypse.
LE TRAITE SUR LE SAINT-ESPRIT
135
salem, et aprs la chaumire de Romulus et les Lupercales, j'ai contem-
pl l'htellerie de la Vierge et la grotte du Sauveur. Aussi, mon cher
frre Paulinien, puisque le pape Damase, qui m'avait pouss le premier
faire ce travail, repose dans le Seigneur, aid par tes prires et celles
des vnrables servantes du Christ Paula et Eustochium, ce cantique
que je n'ai pu chanter sur la terre trangre, maintenant, votre appel
en Jude, je vais le murmurer, estimant singulirement plus auguste la
patrie du Sauveur que celle du fratricide. J'affiche l'auteur ds le titre.
J'ai prfr traduire l'ouvrage d'autrui, qu' l'exemple de certains,
corneille informe, m'orner de couleurs trangres.
J'ai lu rcemment
un opuscule sur l'Esprit-Saint et, selon la pense du comique, du grec
excellent a donn un latin qui ne l'est gure. Ici point de dialectique,
rien de viril et de serr, qui entrane, mme malgr lui, le lecteur
l'assentiment. Tout est spongieux, mou, lustr et joli, tachet
et l de
couleurs recherches. Mais mon Didyme, qui possde l'il de l'pouse
du Cantique et ces regards que Jsus recommande de porter sur les
moissons blanchissantes,voit les choses de bien plus haut, et nous ramne
au temps de jadis o le prophte s'appelait voyant. Qui le lira recon-
natra les larcins latins et mprisera les ruisseaux, ayant une fois puis
la source. Il est gauche pour le style mais non pour la science, c'est un
vrai disciple des aptres qu'exprime son langage, par la splendeur des
penses comme par la simplicit de l'expression.
La traduction de saint Jrme devait tre plus utile encore
qu'il ne le pensait. L'original ayant pri, c'est par elle seule que le
travail de l'aveugle d'Alexandrie nous est connu. Si Jrme ne
s'est pas astreint une littralit scrupuleuse dans l'emploi du
vocabulaire thologique dont la prcision tait un des mrites de
l'original, cependant il s'est acquitt avec fidlit de l'uvre de
traduction et peut revendiquer sa part de l'influence exerce par
ce trait sur la thologie latine, dj dans les uvres de saint
Augustin
1.
Il est assez naturel de penser que ce fut peu de temps aprs que
saint Jrme
acheva une autre uvre, commence elle aussi
Rome, et dont le contenu semble bien indiquer qu'il s'agit de
son plus ancien travail d'exgse approfondie, le commentaire
sur l'Ecclsiaste
^
:
^
Bardy, Didyme l'aveugle, p. 19-22.
-
PL, XXIII, loog-in; prface, 1008-1012
136
l'tablissement a BETHLEM
<
Je
me souviens, crit-il, dans une courte prface, qu'il
y
a environ
cinq ans, quand j'tais encore Rome, et lisais Blsilla l'Ecclsiaste,
pour la pousser au mpris de ce sicle et regarder comme nant tout ce
qu'elle voyait en ce monde, elle me pria d'en expliquer, sous forme de
petit commentaire, toutes les obscurits. Ainsi, en mon absence mme,
elle pourrait comprendre ce qu'elle lisait. Au moment o je m'apprtais
au travail, une mort subite nous l'a ravie : nous n'avons point mrit,
Paula et Eustochium, d'avoir une telle compagne de vie. Atteint d'une
pareille blessure, je me suis tu, mais tabli maintenant Bethlem, cit
plus auguste, je paie ma dette son souvenir et vous-mmes. En peu de
mots, je vous avertis que je n'ai suivi l'autorit de personne. Traduisant
sur l'hbreu, je me suis conform de prfrence l'usage des Septante,
l o ils ne diffraient pas notablement de l'original. Parfois j'ai men-
tionn aussi Aquila, Symmaque et Thodotion.
Je
n'ai point voulu par
la nouveaut absolue dcourager le got du lecteur ni non plus, contre
mes propres sentiments, abandonner la source de vrit pour les ruis-
seaux des opinions.
Ce travail est la fois une traduction et un commentaire. Il re-
prsente une uvre de transition
^.
Le texte original n'est pas
toujours serr de prs comme il le sera plus tard, quand Jrme
traduira ex professa l'Ancien Testament sur l'hbreu. Il
y
a un
certain arbitraire, comme dans les cas analogues. La version
latine tantt suit de prs le texte, tantt modifie seulement quel-
ques mots de la traduction prexistante, tantt se contente de la
reproduire. Toutefois le commentaire signale les divergences et
assez souvent non seulement fait connatre l'opposition entre
l'hbreu et les Septante, mais relve, parfois en le discutant ou
en l'apprciant, le tmoignage des autres traducteurs grecs
2,
numrs dans la prface. Le commentaire interprtatif lui-mme
est assez soign et personnel. Il
y
a,

et l, quelques allusions
aux auteurs consults avant de se mettre l'uvre : Origne,
parfois rfut et souvent suivi, Victorin de Pettau, Apollinaire,
Grgoire le Thaumaturge. Occasionnellement Jrme
cite aussi
Lactance
^.
Une grande place est accorde aux dires du juif qui
^
Cfr GiETMANN, Commentarius in Ecclesiasten , spcialement p. 50-52; Pode-
CHARD, Commentaire sur VEcclsiaste, p.
28 et la table, au mot Jrme.
^
Cela resssort en particulier des nombreux passages o, tout en citant les
opinions mises, Jrme donne son avis, approuve, blme ou compare (melius...).
^
Origne : 1019, B (in quodam libro; rfut)
; 1044
C (alii)
; 1045,
A; 1050,
B,
LE TRAITE SUR LE SAINT-ESPRIT
I37
lui avait servi de matre et avec qui il avait d'abord lu l'Ecclsiaste.
C'est sous le couvert de son autorit que Jrme fait connatre
l'exgse rabbinique de nombreux passages, notamment en men-
tionnant expressment Akiba
^.
Lui-mme s'attarde peu au sens
littral et se complat aux applications typiques, touchant
et
l quelques problmes plus importants, comme la question du
mal et la Providence, ou signalant les rpercussions d'ordre moral
que comporte l'enseignement du livre inspir
^.
A plus d'une re-
prise il insiste sur le srieux avec lequel doit se traiter la doctrine
et proteste contre les beaux parleurs prts discourir sur n'im-
porte quel sujet, vides d'ides, mais riches de mots sonores
^.
Quelques-uns de ces dveloppements sont particulirement soi-
gns, et agrments de citations profanes, de Salluste, de Cicron,
d'Horace, de Trence, de Virgile surtout
*.
Parfois cependant on
a quelque peine dgager la vraie pense de l'auteur ou plutt,
ds ce premier travail de longue haleine, il adopte la mthode de
compilation qu'il sera conduit plus tard justifier comme un
principe absolu de son exgse : l'office de commentateur, son
avis, consiste moins prendre parti, qu' faire connatre aux lec-
teurs les diverses opinions mises sur un sujet
^.
etc. Saint Grgoire le Thaumaturge (Gregorius Ponti episcopus) :
1049, C.

Apollinaire (Laodicenus, L. interpres): 1050, A; un, B.Victorinus : 1050, B.


Lactance (Firmianus noster):
1091, A.Un prdicateur entendu par Jrme
lui-mme : " Scio me audisse ab eo qui putabatur habere scientiam scriptura-
rum , 1065,0. Vir disertus :
1035, C.

In quodam libro : 1019, B; 1036, A.


Plerique : 1052, A, io6i,B.
Alii,
1043, C, 1052, A.

Quidam : 1038, D.
^
In Ecclesiasten (PL, XXIII,
1038, B): Mihi vero ab hebraeo qui me in Scrip-
turis erudivit, ita expositum est ; 1048, C, Hebraeus meus, cuius saepe facio
mentionem, cum Ecclesiasten mecum legeret ; 1053, A; 1062, C; 1082, A;
1092, A;
1093,
A; Bar Akiba : 1048,0.

Exgse hbraque (hebraei) : i02i,A;


1034,
B;
1053, C; 1067, B;
1105, A; 1106, B; 11 16, A.
-
Le Christ, vrai ecclsiaste : 1013-14, B.

Problme du mal : 1021, B;
1054-55.

Prescience : 1034,
B; 1060, A.

glise : 1098-1100.
^
1037,
B; 1061, C; 1087, A B; 1089, B C; 1092, C; 1093, A.
Salluste (nobilis historici) : 1055,
C;

Cicron (Tullius) : 1055, B

Horace :
1032, C;
1035, C; 1036, A;
1055,
B.

Trence : 1019, A, avec une anecdote sur


son matre, Donat le grammairien
;

Virgile : ici
7
A; trois citations,
1072,
A;
1075,
B; 1082, D; 1091, A;

Qui de physicis disputant : 1068, A.


Souvent l'adverbe aliter introduit les diverses opinions ou le sens typique,
voir chap. XII, 1105, A. Cependant ici, comme je l'ai dj fait remarquer,
habituellement, quand il cite, saint Jrme discute et signale une prfrence, ou
138
l'tablissement a BETHLEM
Lorsque l'on passe de ce commentaire sur l'Ecclsiaste,
ceux que Jrme a crits, pendant la mme priode, sur saint
Paul ^, on a l'impression trs nette d'un progrs sensible, et
d'une possession plus entire de la mthode. Sans doute aussi la
matire s'y prtait davantage : une ptre thme continu offre
plus de facilit aux larges dveloppements que des sentences
souvent nigmatiques et sans cohsion ferme entre elles. De plus,
la doctrine chrtienne lui tait plus familire et prsentait par
elle-mme des ressources plus considrables. Cependant ce tra-
vail lui avait d'abord paru hriss de tant de difficults, qu'il re-
fusa longtemps de s'y appliquer. Vainement Paula et Eustochium
insistaient-elles. Les commentaires latins taient comme inexis-
tants : le rhteur Victorinus avait apport la tche plus de bonne
volont que de science scripturaire, et son uvre s'en tait res-
sentie. Restaient les Grecs : l'tonnant Origne d'abord qui pou-
vait fournir le fond solide^; puis Didyme le voyant, que
Jrme
avait interrog en disciple zl Alexandrie, sur toutes
ses difficults scripturaires
;
Apollinaire, l'auteur de la nouvelle
hrsie, mais dont l'rudition et le talent d'exgte ne se pouvaient
contester; quelques autres comme Eusbe d'mse ou Thodore
d'Hracle. Leurs rflexions, vivifies par la mditation et le
travail personnel, pouvaient singulirement faciliter la tche et
rassurer le commentateur novice, au dbut de cette redoutable
entreprise. Jrme cependant hsitait. Enfin ses deux auditrices
obtinrent qu'il essayt du moins de commenter la plus courte et
la plus accessible des Eptres, celle qui n'offrait rien de dogmati-
note qu'il ne prend pas l'explication a son compte
(1036,
A) : Hoc utrum vere
necne dictum sit suc imputetur auctori"; 1053,
A; 1065, A, C; propos du pr-
dicateur : 1082, A,
1
PL, XXVI, 307-618.
*
C'est son exgse en effet qui constitue pour ainsi dire la trame du commen-
taire de saint Jrme, en particulier pour l'ptre aux phsiens o, en dpit de
quelques attnuations et corrections, faites par saint Jrme, elle se manifeste
avec une vidence sur laquelle, au cours de la controverse avec Rufin, qui la
signalait avec raison, saint Jrme s'est fait avec persistance une singulire
illusion.
LES COMMENTAIRES SUR S. PAUL
139
que, et qui, par sa brivet mme, n'exigeait pas un labeur bien
considrable
^.
Le rsultat fut des plus satisfaisants. En quelques pages Jrme
sut mettre en relief le contenu du charmant billet sur On-
sime et, cette occasion, traiter avec ampleur quelques-unes des
questions gnrales se rapportant la personne ou l'uvre de
saint Paul
^.
Il se rendit compte des ressources dont il disposait
pour cette nouvelle tche, de l'intrt exceptionnel d'une matire
aussi riche que la pense de l'Aptre, de la varit si favorable la
composition qu'offrait le mlange de la spculation et des recom-
mandations morales. Bref, cette tude lui plut fort et, le travail sur
l'ptre Philmon termin, il entreprit le commentaire de la lettre
aux Galates
^.
A ce moment-l mme, de Rome, lui parvenaient
des nouvelles qui ne purent que le confirmer dans son entreprise.
En dpit de ses occupations absorbantes, Marcella n'avait jamais
cess de s'intresser vivement l'tude de l'criture. Sa mre
Albina, pour laquelle elle n'hsitait jamais sacrifier ses pr-
frences, mourut vers ce temps. Reste seule, Marcella n'en
dsira que plus vivement satisfaire ses gots. La meilleure conso-
*
Comm. in... Philemonem {Ibid. 603, A) : Praepostero ordine atque perverso,
in epistulas Pauli dictari a me vobis placuit. Nam cum id crebro, Paula atque
Eustochium, peteretis ut facerem, et ego obnixe ne facerem recusarem, saltem
parvam et quae vobis ut numro versuum ita sensu quoque et ordine videbatur
extrema, ut dissererem coegistis.
Comm. in... Galatas, I, prologue (Ibid. 308,
A): Aggrediar opus intentatum ante me linguae nostrae scriptoribus et a graecis
quoque ipsis vix paucis, ut rei poscebat dignitas usurpatum. Non quod ignorem
Caium Marium Victorinum... edidisse commentarios in Apostolum sed quod
occupatus ille eruditione saecularium litterarum, scripturas omnino sanctas igno-
raverit, et nemo possit quamvis eloquens de eo bene disputare quod nesciat....
Imbecillitatem virium mearum sentiens, Origenis commentarios sum secutus...

(309,
A) : ... Praetermitto Didymum videntem meum et Laodicenum de
Ecclesia nuper egressum et Alexandrum veterem haereticum, Eusebium
quo-
que Emesenum et Theodorum Heracleoten qui et ipsi nonnullos super hac
recommentariolos reliquerunt. E quibus si vel pauca decerperem, fieret aliquid
quod non penitus contemneretur.

Il faut conclure de ces passages que saint
Jrme ignorait l'Ambrosiaster ou que celui-ci n'avait pas encore t publi,
bien que compos au temps du pape Damase.
^
PL, XXVI, 599-618; sur le nom de Paul, 603-605; sur l'authenticit, la
canonicit et la date de l'ptre, 599-602 et 605-606
;
mention du snatusconsulte
sous Nron, 616-617.

En trois livres (PL, XXVI,


307-438)
140 l'tablissement a BETHLEM
lation
sa peine, pensa Jrme, lui viendrait des commentaires
qu'il composerait son intention.
Ds lors, comme aux cours de
l'Aventin, Marcella, Paula et Eustochium deviennent inspara-
bles dans l'esprit du commentateur. Si ses uvres cherchent le
grand public chrtien, c'est avant tout pour ces nobles femmes
qu'il crit et c'est elles qu'il ddie les prfaces o il complte,
par des renseignements gnraux et des confidences, l'explication
dtaille et suivie du texte
^.
Aprs l'ptre aux Galates, com-
mente en trois livres, vinrent trois autres livres sur l'ptre aux
phsiens, puis un seul sur la lettre Tite
^.
C'est dans l'espace
de quelques mois que cet ensemble fut achev. Parfois la besogne
tait si rapide que Jrme dictait jusqu' mille lignes en une seule
journe. Il se plaint, il est vrai,

mais n'est-ce pas une fiction
littraire ?

du tachygraphe qui, par son attitude, le forait,
pour ainsi dire, cette rapidit dfavorable l'lgance. Le
moyen de soigner ses phrases, de choisir de belles expressions,
d'arrondir une priode, de rythmer une finale, quand levant les
yeux, il voyait prs de lui son scribe, le front rembruni, le bras
dj lev pour crire, impatient d'accomplir sa tche ! D'ailleurs
quoi bon } Le commentateur n'a point faire uvre de style.
On n'est que trop enclin transporter dans l'glise ces habitudes
^
Comm. in... Galatas
,
prologue (PL, XXVI,
307,
A) : "Pauci admodum dies
sunt ex quo, epistulam Pauli ad Philemonem interpretatus, ad Galatas trans-
cenderam, multis retrorsum in medio praetermissis et ecce subito litterae mihi
de Urbe allatae sunt nuntiantes et Albinam venerabilem anum praesentiae Domini
redditam et sanctam Marcellam matris contubernio destitutam magis nunc
vestrum, o Paula et Eustochium, flagitare solatium. Et quia hoc intrim fieri
non
potest, propter grandia maris in medio spatia atque terrarum, repente vulnus
impressum saltem Scripturarum vellem curare medicamine... Itaque quod et
illi absenti pergratum fore et vobis quae inpraesentiarum estis utile existimo,
aggrediar opus intentatum ante me linguae nostrae scriptoribus.

^
Comm in... Ephesios (PL, XXVI,
439-554) ;
Comm. in... Titum (Ibid.
s 5
5-(>oo).
Cfr Comm. in... Ephesios
(441,
A) : Et quia iam ad Galatas orantibus vobis ante
paucos dies quid nobis videretur expressimus, nunc ad Ephesios transeundum
est. ))
Ibid., II, dbut
(475,
D) :
Secundum orationibus vestris, o Paula et
Eustochium, ad Ephesios aggredimur Hbrum nova quoque Romam munuscula
transmissuri,... quod sancta Marcella idipsum per epistulas flagitet.

Ibid.,
III, dbut
(513,
D): Nunc ergo quoniam orationum vestrarum et sanctae
Marcellae fultus auxilio tertium id est extremum in eamdem epistulam dicto
librum. )>
L'tude de ces commentaires est rserve au second volume; voir
en attendant, BLE,
1921, p. 266-276.
LES COMMENTAIRES SUR S, PAUL
141
des auditions profanes, demander aux prdicateurs d'enchanter
les oreilles plutt que d'difier les mes, rclamer d'eux l'l-
gance cicronienne au lieu de la bonne doctrine vanglique
^.
Jrme se gardera de favoriser ce travers et s'appliquera avant
tout sa tche essentielle : exposer dans tout son jour la pense de
l'auteur qu'il explique, pntrer de clart les textes les plus obs-
curs, dans la mesure o ce sera possible, et, sur les points dou-
teux, en rapportant les diverses opinions, mettre le lecteur
mme de faire un choix raisonn
^.
Cependant la littrature avec
Jrme ne perd jamais ses droits. Il connaissait trop l'art d'crire
pour que sa phrase prt une allure rustique. On ne sera pas
tonn de rencontrer
et l de beaux dveloppements, de jolis
^
Il ressort de PL, XXVI,
307,
A, et
441,
A, qu'il
y
eut peu prs continuit
pour la composition des trois premiers commentaires. Il est probable qu'il en fut
de mme pour le dernier, qui ne comprend qu'un livre.

Ibid.
477,
A : Qua-
propter et illam (Marcella) et vos (Paula et Eustochium) et si qui forte lecturi
sunt, in commune precor ut sciatis me non cogitatum diu limatumque proferre
sermonem sed ad revelanda mysteria Scripturarum uti verbis paene de trivio et
interdum per singulos dies usque ad numerum mille versuum pervenire

(soit cinquante pages de vingt lignes). Il consacre cette question du style la
prface du livre III sur l'ptre aux Galates {Ibid. 399-400):
influence dfavorable
de sa longue familiarit avec l'hbreu
(399,
C), omnem sermonis elegantiam et
latini eloquii venustatem stridor lectionis hebraicae sordidavit... quid in mea
(lingua) amiserim scio
;

de la dicte, qui lui est impose par son tat de sant,


au lieu de la composition directe : accedit ad hoc quia propter oculorum et
totius corpusculi infirmitatem, manu mea ipse non scribo nec labore et diligen-
tia compensare queo eloquii tarditatem.
Sur le tachygraphe (Ibid., 4.00, A).

Exigences draisonnables des auditeurs ou des lecteurs


(399,
B-C; 400, C;
401).

Mthode vraie
(401, C) ; Sermone simplici simplicia eorum verba pandenda
sunt, verba, inquam, non sensus. Ceterum si, orantibus vobis, illum possim in
exponendis epistulis eorum habere spiritum, quem illi in dictando habuerunt,
tune videbitis tantam maiestatem et latitudinem in his verae fuisse sapientiae
quanta in saeculi litteratis arrogantia et vanitas fuit. Breviter vobis meae mentis
fateor arcanum : qui per me intellecturus est Apostolum nolo ut mea scripta diflS-
culter intellegat et ad interpretem cognoscendum alium quaerat interpretem.

^
La thorie de saint Jrme sur le rle du commentateur vis--vis des diver-
ses opinions a t dveloppe l'occasion de la controverse avec Rufin (Apol. I,
16; PL, XXIII, 409-410)
: Commentarii quid operis habent ? Alterius dicta
edisserunt, quae obscure scripta sunt piano sermone manifestant, multorum
sententias replicant et dicunt : Hune locum quidam sic edisserunt, alii sic inter-
pretantur, illi sensum suum et intellegentiam his testimoniis et hac nituntur
ratione firmare, ut prudens lector cum diversas explanationes legerit, et mul-
torum vel probanda vel improbanda didicerit, iudicet quid verius sit et quasi
bonus trapezita adulterinae monetae pecuniam reprobet,

142
L ETABLISSEMENT A BETHLEEM
tableaux, des traits bien frapps. D'elle-mme, les citations
d'Horace ou de Virgile
^
viennent, de temps en temps, relever le
style et nous rappeler que si le disciple du Christ a dlibrment
renonc depuis longtemps lire les auteurs profanes, il a tout de
mme fait autrefois de trs solides et srieuses tudes et jouit
d'une mmoire merveilleuse. On peut dire presque qu'il a tout lu
et tout retenu
2.
Le commentaire sur saint Paul se borna ces quatre ptres.
Nous ignorons pour quelle raison. Peut-tre saint Jrme,
tout entier son zle pour la veritas hebraica, estima-t-il plus
urgent de se consacrer exclusivement aux divers travaux qu'il
avait entrepris sur l'Ancien Testament. Peut-tre cda-t-il aux
prires d'amis plus spcialement intresss par telle ou telle autre
partie de la Bible. Quoi qu'il en soit, il ne revint plus saint Paul
qu' l'occasion de sa controverse avec saint Augustin sur la dis-
cussion d'Antioche entre Paul et Cphas et occasionnellement
aussi, en rponse des questions prcises poses par divers cor-
respondants. Sur le Nouveau Testament lui-mme, il n'y aura
plus signaler qu'une seule uvre originale de quelque tendue,
le commentaire sur saint Matthieu, de
398.
Assez longtemps
avant cette date, pendant qu'il travaillait l'ouvrage important
des Questions hbraques, il interrompit cette occupation pour
traduire en hte les homlies d'Origne sur saint Luc
^.
La pr-
face est caractristique de l'tat d'me de saint Jrme et de son
intransigeance critique. Elle fait connatre trs nettement quelles
circonstances motivrent ce nouveau labeur. C'est encore saint
Ambroise, avec son commentaire sur saint Luc, qui est en cause*.
^
Voir le relev dans Ltjebeck, s. v. Horatius, Virgilius, Tullius Cicero, etc.^
^Jrme y
fait allusion lui-mme (Comm. in...Galatas, III, prface; PL, XXVI,
399,
C) : Nostis enim et ipsae quod plus quam XV anni sunt ex quo in manus
meas nunquam Tullius nunquam Maro nunquam gentilium litterarum quilibet
auctor ascendit et si quid forte inde dum loquimur obrepit, quasi antiqui per
nebulam somnii recordamur.

^
PL, XXVI, 219-306; prface, 219-220.
*
Saint Jrme a gard un silence prudent sur les accusations prcises portes
par Rufin au sujet de son attitude l'gard de saint Ambroise (Apol. II, 22-25
!
PL, XXI, 600-605 ;
surtout, n. 23, 602, A) : Quod si negare voluerit, hoc quod
omnes sciunt quia de sancto Ambrosio dixerit, primo ex eo convincetur quod
apud latinos ipsius tantum et non alterius in Lucam commentarius fertur, de-
LES COMMENTAIRES SUR S. PAUL
143
La traduction est ddie Paula et sa fille :
Il
y
a quelques jours, vous m'avez dit que vous aviez lu certains
commentaires sur saint Matthieu et saint Luc: le premier est aussi
mouss pour les paroles que pour le style'
;
l'autre jongle avec les mots,
mais somnole pour les ides. Vous m'avez donc pri, laissant de ct ces
niaiseries, de traduire du grec au moins les trente-neuf homlies de notre
Adamantins (Origne) sur saint Luc. Entreprise dsagrable et pareille
la torture que d'crire selon un got tranger... plutt que selon le
sien.
Je
le ferai pourtant puisque vous ne demandez rien de plus lev...
Vous voyez quelle influence a sur moi votre autorit et votre volont.
J'ai
dlaiss un peu mes livres des Questions hbraques pour rpondre
votre dsir et, aux heures libres, dicter cette uvre d'un autre au lieu des
miennes,

d'autant plus que j'entends croasser gauche un corbeau


fatidique, qui se pare trangement des couleurs de tous les oiseaux,
quand de lui-mme il est tout tnbreux.
Je
l'avoue d'ailleurs, avant
qu'il ne l'objecte, Origne, dans ces homlies, est comme un enfant qui
joue aux ds. Autrement srieuses sont les uvres de sa maturit et
celles de sa vieillesse. Si j'ai le temps, si je le puis, si Dieu me donne la
libert de le traduire en latin, aprs avoir achev l'ouvrage interrompu,
vous pourrez voir ou mieux, par vous, la langue romaine connatra que
de bonnes choses elle a jusqu'ici ignores et commence d'apprendre !
Comme pour le trait de Didyme, Jrme possde un titre par-
ticulier notre reconnaissance pour cette version, car l'original
inde scit me habere epistulam suam in qua hoc ipsum de aliis excusans in illunrk
convertit suspicionem. Ce commentaire aurait t publi par saint Ambroise en
389,
au dire de M. Schenkl, ds 387-388 d'aprs M. Wilbrand (Zur Chrono-
logie einiger Schriften des hl. Ambrosius, dans Historisches Jahrbuch, t. XLI,
1921, p. 9-11). La traduction est donc au plus tt de
389
ou de 390-391.
^
Il semble que ce soit l'ouvrage de Fortunatien d'Aquile, mentionn par
Jrme ds
377
{Epist. X,
3)
et dont il dit au chapitre XCVII du De Viris (PL,
XXIII, 698,
B) :
l'
In evangelia titulis ordinatis brevi et rustico sermone scripsit
commentarios. Il en reparle au dbut du commentaire sur saint Matthieu, en
398
(PL, XXVI, 20 B): Legisse me fateor ante annos plurimos, in Matthaeum
Origenis... et latinorum Hilarii, Victorini, Fortunatiani opuscula. Or dans la
prface sur saint Luc, il ne mentionne honorablement que les deux premiers :
((Praeterea commentarios viri eloquentissimi Hilarii et beati martyris Victorini,
quos in Matthaeum, diverso sermone sed una gratia Spiritus ediderunt post
paucos dies ad vos mittere disposui. Puisqu'il possdait aussi depuis longtemps
Fortunatien, c'est donc que c'tait celui que Paula venait de lire. Prs de dix ans
aprs, Jrme ne connaissait encore aucun autre commentateur de saint Matthieu
parmi les latins. Dom Wilmart a publi dans la Revue Bndictine quelques
fragments de ces tractatus {Deux expositions d'un vque Fortunat sur l'vangile,
t. XXXII,
1920, p. 160-174).
144
l'tablissement a Bethlem
grec est perdu. La traduction a t assez fidle pour ne rien chan-
ger mme aux passages qui laissaient dsirer du point de vue de
l'orthodoxie. L'orignisme, avec ses thses si singulires, s'tale
dans ces homlies plus qu'on ne s'y serait attendu de la part de
saint Jrme. On saurait plus tard le lui reprocher.
VI
Il avait, ds ce moment, commenc rdiger les Questions
hbraques. Cet ouvrage faisait partie d'une trilogie, destine soit
fournir aux Occidentaux quelques-uns de ces instruments
d'tude qu'ils pouvaient envier aux grecs, soit les initier plus en
dtail l'exgse juive et au vrai sens du texte. Elle comprenait
avec les Questions, la traduction d'un ouvrage d'Eusbe de
Csare sur la toponymie palestinienne et une dition latine des
Onomastica attribus Philon et Origne.
Ce livre-ci tait un recueil alphabtique des noms propres de la
Bible avec, pour chacun, l'indication d'une ou de plusieurs signi-
fications tymologiques, rattaches la langue hbraque. Saint
Jrme se proposait d'abord d'excuter une simple traduction,
mais les exemplaires qu'il recueillit et compara en vue de ce tra-
vail lui parurent la fois si dissemblables et si en dsordre qu'il
prfra d'abord renoncer simplement son projet. Deux moines,
Lupulus et Valerianus, lui reprsentrent alors qu'il pouvait faire
uvre meilleure en profitant de sa connaissance directe de l'h-
breu. Jrme se laissa persuader et reprit l'dition sur un plan
nouveau. Il relut un par un les livres de la Bible et nota au pas-
sage les noms propres en les accompagnant des tymologies usuel-
les, sauf

et l soit les corriger, soit les complter, soit les
critiquer. Il fit de mme pour le Nouveau Testament, sur les
traces d'Origne
^.
L'ensemble forme un opuscule qui eut beau-
coup de vogue chez les Occidentaux, et alimenta, jusqu'au re-
nouveau des tudes hbraques, l'exgse latine
^.
^
PL, XXIII, 771-858; dit. Paul de Lagarde, Onomastica sacra, Gttingue,
1870,
2'-
dit. en 1887 : Hieronytni liber interpretationis hebraicorum nominiim. 1
^
Certaines ditions de la Bible donnent la fin un petit lexique alphabtique
de ce genre.
TRAVAUX DIVERS SUR l'CRITURE
145
Cependant on ne lui saura pas un gr extrme de cette uvre
o les errements de l'ancienne science tymologique se manifes-
tent avec tant de complaisance. Pas de principe srieux mais la
seule fantaisie, en somme, guide pour les interprtations mul-
tiples des mots d'origine hbraque : on dchiquet les vocables,
on les partage arbitrairement, on disjoint les syllabes et on mul-
tiplie les sens les plus disparates, sans aucun souci de la logique
et du bon sens
^.
Au surplus, les anciens n'y attachaient sans
doute gure d'importance. Si certains noms avaient une signifi-
cation vnre, pour la plupart de ces interprtations on
y
voyait
surtout des jeux de pense ou des thmes commodes pour varier
les applications de l'exgse typique et fournir d'ingnieuses com-
binaisons dont l'imprvu faisait le principal intrt. Le pire c'est
que le systme est appliqu aux mots d'origine latine ou grecque
vidente. A tout prix on veut leur trouver, par les mmes pro-
cds de torture tymologique, une signification dans la langue
hbraque. Jrme n'a protest contre ces excentricits qu'
propos des Actes des Aptres et assez arbitrairement. Lui-mme,
dans ses commentaires, a reproduit sans scrupule des tymolo-
gies de ce genre.
Tout autrement utile aujourd'hui encore est l'autre ouvrage
qu'il a traduit du grec d'Eusbe et enrichi d'un certain nombre
d'annotations, le trait sur les noms de lieux palestiniens
-.
On
y
^
Pour l'tude dtaille de ces procds, cfr WuTZ, Onomastica sacra, I, dans
TU, t. XLI,
1914, 2e partie : System der Onomastica, p. 317-672. Je
discuterai
ses conclusions dans le second volume.
^
PL, XXIII, 859-928; dit. Lagarde, Onomastica, p. 82-89; De situ et nomi-
nibus locorum hebraicorum
;
Jrme dit: Delocis hebraicis libriim unu?n (De Viris,
CXXXV; PL, XXIII,
717,
B) ou simplement : Liber locorum (PL, XXIII,
772,
A): Librum quoque locorum quem editurus sum.
Cfr Ibid.
794,
821.

Apol., II (/6V/.
405,6) : Laudavi Eusebium... in descriptione sanctae Terrae.
dition, avec le grec d'Eusbe, par Klostermann, Eusebius Werke, t. III. Les
additions de saint Jrme sont imprimes en italiques. Elles portent sur plus
de quatre-vingt-dix noms. Le petit nombre seulement a de l'importance. Souvent
(24
fois) ce sont de simples renvois au Liber quaestionum hebraicarum. L'tude
comparative de l'original et de la traduction montre que saint Jrme a forte-
ment exagr quand il crit : Relinquentes ea quae digna memoria non videntur
et pleraque mutantes. Les changements sont insignifiants et la fidlit au texte
est remarquable. Voir, outre la prface de M. Klostermann, son tude dans les
TU, t. XXIII. Il existait dj une traduction latine que saint Jrme qualifie
10
146
l'tablissement a BETHLEM
trouve des renseignements gographiques dont l'intrt est vi-
dent. Ils venaient particulirement leur heure au moment o
les Latins prenaient en foule la route des Lieux-Saints et se met-
taient parcourir la Palestine, pour
y
suivre les traces du Sauveur
ou des personnages mentionns dans l'Ancien et le Nouveau Tes-
tament.
Le troisime trait, commenc paralllement avec les deux
prcdents, peut tre considr comme le trait d'union entre les
trois catgories de travaux scripturaires composs par saint
J-
rme, commentaires, uvres d'introduction, versions. C'est l'o-
puscule unique intitul : Questions hbraques sur la Gense
^.
On
se demande si primitivement il n'tait pas plus considrable.
Dans l'intention de Jrme, il devait s'tendre tout l'Ancien
Testament ou, du moins, tous les livres de la Bible hbraque.
En fait, plusieurs reprises, il en parle comme si les Quaestiones
comprenaient plusieurs livres publis. Le problme est difficile
trancher, car on n'a jamais dcouvert jusqu'ici de questions h-
braques authentiques en dehors de l'opuscule sur la Gense.
Celui-ci participe du caractre pratique des deux opuscules dj
mentionns en ce qu'il est une collection fort savoureuse des l-
gendes rabbiniques se rapportant au premier livre de la Bible et
qu'il contient galement un certain nombre de dtails sur la
gographie palestinienne. C'est aussi un vrai commentaire de la
Gense, conu en fonction de l'exgse juive et destin la popu-
lariser chez les Latins. Enfin, il est sa manire un premier essai
de traduction selon la veritas hebraica, car Jrme
y
rapporte les
diverses versions ct de celle des Septante et ne manque pas,
l o il en est besoin, de citer le texte original et d'en interprter
le sens exact. J'imaginerais volontiers que c'est mme pour cela
que le travail des Quaestiones en est rest ce premier livre.
Jrme cherchait ce moment sa voie. Il a trouv plus simple de
trancher net au lieu de continuer cet ouvrage hybride. D'une
svrement : Maxime cum quidam vix primis imbutus litteris hune eundena
librum ausus est in latinam linguam non latine vertere, cuius imperitiam ex
comparatione eorum quae transtulimus, prudens statim lector inveniet.

^
dition critique de Paul DE Lagarde, Leipzig, 1868, et PL, XXIII, 935-1010.
TRAVAUX DIVERS SUR L'ECRITURE
147
part, il s'est alors dcid pour la composition d'une vritable tra-
duction indpendante de tout commentaire et, d'autre part, en-
courag par ses premiers essais, il s'est appliqu la grande
exgse, laissant aux Juifs leurs fables ridicules et se proccu-
pant de reprendre et de vulgariser l'uvre des commentateurs
de langue grecque, trop peu connus encore en Occident.
Tout d'abord il continua la revision des Septante partiellement
entreprise. Une seconde fois il aborda le Psautier pour retoucher
sa traduction faite Rome et surtout
y
noter les signes diacriti-
ques ajouts par Origne son dition
^.
Puis ce fut le tour du
livre de Job, des Paralipomnes, des livres salomoniens (Pro-
verbes, Ecclsiaste, Cantique)
^.
Il avait fait de mme pour
d'autres livres, mais ce travail lui fut en grande partie drob et
Jrme, qui songeait mieux, ne se sentit point le courage de le
refaire.
Il se mit donc audacieusement traduire les Livres Saints
d'aprs l'hbreu. Ce furent d'abord les grands et les petits Pro-
phtes, les deux livres de Samuel et les deux livres des Rois, puis
enfin les Psaumes. Le travail tait intermdiaire entre la simple
revision sur le grec et une traduction entirement nouvelle. Ici,
comme pour les vangiles, mais, par la force des choses, dans une
mesure beaucoup plus restreinte, saint Jrme utilisait le texte
latin prexistant, le rapprochait directement du texte hbreu, le
rendait plus clair et plus lgant. Il dotait le monde occidental
d'une dition de la Bible que les Grecs eux-mmes pourraient
bientt lui envier, agrable lire et cependant fidle, qui ne
rebuterait plus les dlicats par la rudesse et l'imperfection de
l'expression, bien que restant accessible tous par la simplicit. Si
le labeur tait pnible, le succs, lent venir d'abord, devait d-
passer toutes les prvisions
^.
Par manire de dlassement, sans
^
Autant qu'on en peut juger par les ditions, le texte a t relativement peu
retouch, beaucoup moins qu'on ne le laisse habituellement entendre. La revi-
sion a surtout consist dans l'emploi des signes diacritiques. Cfr la prface (PL,
XXIX, 1 17-120).
-
PL, XXIX, 61 et suiv. La prface {Ibid. 62) fait allusion celle du Psalterium
gallicanum propos des signes diacritiques.
^
Les dtails sur cette traduction sont renvoys au second volume.
148
l'tablissement a BETHLEM
doute, il voulut galement traduire en grec d'abord, puis en latin,
le prtendu texte original de saint Matthieu, l'apocryphe appel
depuis vangile selon les Hbreux. Malheureusement, de cette
dernire traduction il ne reste que des fragments insignifiants.
C'est vers la fin de cette priode, qui prcde immdiatement
la composition du catalogue des crivains chrtiens appel le
De Viris illustribus, qu'il faut placer les premiers commentaires
sur les livres de l'Ancien Testament d'aprs l'hbreu. Jrme
s'attaqua d'abord aux petits Prophtes : Nahum, Miche, So-
phonie, Agge, Habacuc
^.
Avec quelques diffrences de dtail
le procd
y
est partout le mme : Jrme
commence par citer
la traduction qu'il a faite sur l'hbreu et l'accompagne d'une
version directe des Septante
^.
Puis, quelques explications don-
nes sur le sens littral, Vhistoire comme il l'appelle, qui l'in-
tresse mdiocrement, ainsi que presque tous ses contemporains,
il aborde le sens typique. Le plus souvent il n'y a qu' appUquer
Jsus-Christ, l'glise, aux fidles d'une part, aux hrtiques,
au dmon, aux pcheurs d'autre part, les textes du prophte et
les vnements qu'il vient mentionner. Les chiffres et les noms
propres sont naturellement expliqus selon la mthode en hon-
neur et apportent leur contribution l'exgse allgorique.

et
l quelques allusions sa propre histoire ou aux faits plus r-
cents, quelques explications pratiques viennent seules rompre la
monotonie d'une exgse souvent trop artificielle pour nous
captiver beaucoup aujourd'hui. Il ne faut point mconnatre
cependant que, telle quelle, elle fournissait une riche matire aux
mditations des lecteurs qui elle tait destine. Pour le texte,
Jrme,
qui critique prement parfois celui des Septante et re-
lve minutieusement toutes les divergences qu'il prsente avec
l'hbreu, ne discute gure ce dernier, l'accepte tel que le lui four-
nissaient les Hexaples d'Origne, substantiellement
identique au
^
Voir la chronologie, t. II,
p. 29-30. Cea commentaires sont dans PL, XXV :
Nahum, 1231-1271 ;
Miche, 1151-1230; Sophonie, 1337-1388;
Agge, 1387-
1416; Habacuc, 1273-1338.
-
Il
y
suit rgulirement l'ordre mme des mots grecs. Ce sont donc autant
de textes ajouter ceux qui nous ont t transmis, comme faisant partie de
sa traduction des Septante.
TRAVAUX DIVERS SUR l'CRITURE
149
texte massortique actuel, et se borne signaler, avec une pr-
dilection marque pour Symmaque, les diffrentes versions faites
directement sur l'hbreu et recueillies par Origne.
Sur le modle des tomes de ce dernier, il composa aussi le
commentaire scientifique
1
de quelques Psaumes (X-XVI). Dj,
avant de traduire le Psautier sur l'hbreu,
Jrme, l'exemple
encore d'Origne, et en guise de complment ses scholies, avait
compos, la demande d'un ami, avec qui il lisait ce livre, de
courtes gloses, publies sous le titre de Comtnentarioli in Psalmos
ou 'Enchiridion
2.
Ainsi s'coulait sa laborieuse existence, dans la varit des
occupations dont l'tude de l'Ecriture formait toujours le centre.
On aurait tort de croire que ce ft toujours dans un calme ab-
solu. Si de prcieuses sympathies le soutenaient, les oppositions
violentes, auxquelles il avait cd, en quittant Rome, n'avaient
point dsarm. La traduction d'aprs l'hbreu vint point leur
fournir un nouvel aliment. Nous sommes mal renseigns sur la
manire dont elles se manifestrent : seules les plaintes de saint
Jrme
dans ses prfaces font cho ces attaques. Le prtexte
en tait toujours le mme : Par cette uvre le nouveau traduc-
teur ruinait l'autorit des Septante, cette version vnrable, que
beaucoup regardaient comme inspire, et qui avait t lgue
l'glise par le Christ et les Aptres. C'tait donc une intolrable
initiative et le fait d'un orgueil dmesur que de prtendre lui
substituer une uvre purement humaine, dont le moins que l'on
pt dire, est qu'elle se prsentait sans aucune garantie. Jrme
ressentait cruellement la blessure de ces attaques, ses vives ri-
postes en tmoignent. Mais heureusement elles ne parvenaient
point le dcourager. Il avait trop conscience du service qu'il
rendait l'glise pour cder ces impertinentes mises en de-
meure. Tout en expliquant, sans se lasser, dans ses prfaces,
1
De Viris, CXXXV (PL, XXIII,
717,
B) : In Psalmos a X usque ad XVI
tractatus Vil. Ils sont perdus, sauf sans doute le Tractatus in Psalmum XV,
publi par dom Morin, dans les Anecdota Maredsolana, t. III, m, p. ro-31.
*
Commentarioli in Psalmos, dits par dom Morin, dans les Anecdota Ma-
redsolana,t. III, i,
1895;
attests par saint Jrme, Apol.l,
19
(PL, XXIII,
413,
B).
150
l'tablissement a BETHLEM
son attitude l'gard des Septante, et en
y
multipliant les pro-
testations de respect leur sujet, il continuait son uvre. Des
encouragements efficaces et autoriss ne cessaient d'ailleurs de
le soutenir et de compenser la peine que lui causait l'inintelli-
gente obstination de ses adversaires
^.
Il en tait l lorsque la demande d'un ami distingu, Flavius
Dexter, lui fournit l'occasion de jeter un coup d'il rtrospectif
sur son uvre passe, en mme temps que sur les crivains qui
l'avaient prcd. Il composa, pour l'information des chrtiens et
de leurs adversaires, une histoire littraire analogue aux rsums
publis sur les crivains profanes par Sutone. Ce De Vins illus-
tribus
'
comprenait plus de cent trente notices sur les crivains
chrtiens, dans l'ordre chronologique
^.
Le fond en est avant
tout emprunt Eusbe, dont l'histoire ecclsiastique tait fort
riche en renseignements de ce genre. Jrme
y
ajoute peu pour
les crivains dont a parl Eusbe : peine
et l un dtail utile
recueillir; quelques pithtes laudatives, assez vagues, sont le
principal apport, avec le labeur, plus important mais en somme
assez facile, de rsumer et de classer ce qui se rapporte chaque
crivain. Pour le IV^ sicle, au contraire, l'uvre est pleinement
originale et nous conserve de prcieux dtails que l'on cherche-
rait vainement ailleurs. Ils feront excuser plus facilement ce que
le petit livre prsente d'incomplet, d'arbitraire et de superficiel.
Ce De Viris eut beaucoup de succs. Il le mritait moins pour sa
valeur intrinsque que parce qu'il marque une date: c'est la nais-
sance de l'histoire littraire du Christianisme et comme la con-
scration de l'existence d'une littrature chrtienne distincte de
la littrature profane et s 'efforant de rivaliser avec elle pour la
forme, tout en lui tant infiniment suprieure pour le contenu.
^
Voir note complmentaire P.
^
PL, XXIII, 601-720; ditions Bernoulli (Fribourg,
1895)
et Richardson
dans TU, t. XIV, i, 1896; cfr l'dition annote de Sychowski, Munster,
1894;
ibid.,
p. 197-198, la liste des additions faites par saint Jrme aux renseigne-
ments fournis par Eusbe.
^
Il
y
a en plus quelques crivains juifs ou paens auxquels s'intressait plus
particulirement la littrature chrtienne : Philon, Josphe, Snque, Juste de
Tibriade. En tout cent trente-cinq notices; la dernire est la notice autobi-
bliographique de saint Jrme, jusqu' l'anne
392.
CHAPITRE II
LA POLMIQUE CONTRE JOVINIEN
(393)
L Les erreurs de Jovinien.

IL Leur rfutation par saint Jrme.
La publication du De Vins illustribus termine une priode dans
la vie de saint Jrme.
Elle ferme l're du premier tablissement
en Palestine, des annes occupes d'une part organiser les
monastres o Jrme et Paula comptaient dsormais achever
leur vie, de l'autre l'tude presque exclusive de la langue hbra-
que et des Livres Saints. Dsormais Jrme va rentrer en con-
tact troit avec l'Occident et s'intresser activement aux luttes
religieuses qui s'y drouleront. Ces dernires annes du sicle,
depuis surtout que l'avnement de Thodose avait pacifi l'Orient,
en amenant le triomphe incontest du catholicisme, dvelopprent
un courant d'immigration intense d'Occident en Orient. Le dsir
de visiter les Lieux-Saints, d'aller voir de ses yeux les merveilles,
dont les solitudes de Palestine, de Syrie, de Msopotamie, d'Arabie,
d'Egypte taient le thtre, entranait chaque anne des groupes
nombreux qui venaient d'Italie, de Gaule, d'Espagne satisfaire
une pieuse curiosit. Un certain nombre restaient dfinitivement.
Les uns isolment demandaient tre admis dans les monastres
dj existants, les autres se groupaient pour former de vritables
colonies latines, comme celles organises par Rufin au mont des
Oliviers et par Jrme Bethlem. D'autres dcids revenir
chez eux s'attardaient volontiers dans leur plerinage
;
ils restaient
des semaines, des mois, les htes de leurs amis palestiniens
^.
^
Tel Postumianus, qui raconte son sjour de six mois (vers 400) auprs de
saint Jrme, dans le Dialogue de Sulpice Svre, I, 8-9 (dit. Halm, p. 159-
161
; PL, XX, 189-190). Voir le relev chronologique de ces plerinages dans
MoLiNiER et KoHLER, Hterosolymttana Itinera latine, 1. 11,1, Genve, 1885.
152
LA POLMIQUE CONTRE JOVINIEN
Ces devoirs de l'hospitalit, depuis qu'un difice spcialement
consacr cette uvre avait t bti prs de son monastre,
prenaient une place de plus en plus importante dans la vie de
saint Jrme.
Il les trouvait plus tard absorbants au point de se
plaindre parfois qu'ils ne lui laissaient plus assez de temps pour
s'occuper de ses travaux personnels
^.
Ce n'tait pas cependant
pure perte, mme de ce point de vue. Indpendamment de l'exer-
cice de la vertu vanglique par excellence, celle du bon Sama-
ritain, ces relations avaient l'avantage inapprciable de le mettre
au courant de tout ce qui intressait la vie religieuse en Occident.
Dans sa cellule de Bethlem, il tait l'homme peut-tre le mieux
inform de ce qui concernait l'glise dans les diffrents pays. Ces
htes d'un jour ou d'un mois n'taient pas des individualits
isoles; souvent ils reprsentaient d'autres personnalits plus
importantes, que leur fonction, leur ge, d'autres causes emp-
chaient de faire aussi le grand plerinage. Diacres d'vques,
moines, laques, ils arrivaient chargs de missives o ceux qu'ils
laissaient au pays saluaient les grands Latins tablis en Orient
2.
Tantt ils se bornaient cette salutation et une demande de
prires. Le plus souvent,

et c'tait le cas habituel pour saint
Jrme,

ces lettres apportaient en plus des renseignements sur


l'tat des glises, une demande d'intervention au sujet de tel dif-
frend pubHc ou priv
^.
De simples femmes, encourages par
l'exemple de Paula et de Marcella, soumettaient au grand docteur
leurs difficults scripturaires ou le consultaient sur la meilleure
manire d'employer leur vie
*.
Entre tous ses amis de Rome,
^
Ce fut surtout lorsque la prise de Rome par Alaric (410)
eut amen en Orient,
les mois qui prcdrent et qui suivirent, un grand nombre de fugitifs (Comm. in
Ezech. III, prface, et VII, prface ;
PL, XXV, 75-76 et
199).
^
Par exemple pour la correspondance avec Augustin: Profuturus {Epist.lSWl)
;
Paulus {Epist. LXVII)
;
Presidius {Epist. CIII) ;
Cyprianus {Epist. CIV, CX,
CXII, CXVI); Firmus {Epist. CXV, CXVI). Pour saint Exupre et d'autres
toulousains, Sisinnius {Epist. CII, CV, CXIX); Apodemius {Epist. CXX,
CXXI), etc.
^
Epist. CIX, sur Vigilance, Riparius, la controverse avec Jovinien, etc.
*
Lettre Furia {Epist. LIV), Fabiola (LXIV et LXXVIII), Principia (LXV et
CXXVII), Thodora (LXXV), Laeta (CVII), Hdybia (CXX), Algasia (CXXI),
Agerochia (CXXIII), Dmtriade (CXXX). Il en sera question plus loin.
LES ERREURS DE JOVINIEN I53
Marcella
^
entretenait avec son matre une correspondance active
qui ne lui laissait videmment rien ignorer des incidents concer-
nant la vie religieuse de la capitale. Aux dtails des lettres s'ajou-
taient ceux que les messagers bnvoles donnaient de vive voix
2.
Jrme
tait mis mme de connatre trs particulirement, sans
les avoir jamais vus, des personnages sympathiques ou hostiles.
Il pouvait prendre parti, le cas chant, et intervenir pour assurer
tel ou tel mouvement tout le poids de son influence. C'est ainsi
qu'il fut amen rentrer dans l'arne des controverses religieuses
d'une faon clatante, peu aprs l'achvement de ses notices sur
les littrateurs chrtiens.
Il s'agissait d'un moine qui faisait beaucoup parler de lui
depuis quelques annes et dont l'activit se montrait nfaste
pour le mouvement asctique alors si intense. On assistait, en
ce temps, une sorte de flux et de reflux qui ballottait la barque
de l'glise entre l'lan vers la perfection, vers l'austrit de l'idal
vanglique tel que le ralisait la vie monastique, et la monda-
nit, le relchement, une sorte d'picurisme d'aloi douteux,
jetant sur les habitudes paennes un vernis lger de christianisme,
qui n'aurait exig aucun effort srieux d'adaptation de la part
des nouveaux convertis. Priodiquement des adversaires se dres-
saient dnonant l'activit brouillonne des aptres de l'asctisme,
se constituant les dfenseurs de la prtendue morale commune
contre les intemprances des fanatiques et prchant, des curs
dj trop bien disposs, le doux farniente de la vie facile
^.
A la
propagande par le fait se joignait la propagande par le livre, aux
exemples vivants les exemples et les conseils tirs des pages de
l'Ancien et du Nouveau Testament interprtes selon leur fan-
taisie. Dj saint Jrme avait rencontr sur son chemin un de
^
Il n'en reste presque rien pour cette poque (Eptst. XLVI, peut-tre XLIV,
LIX). Mais elle est atteste par la lettre CXXVII, 8 : Intrim absentiam nostri
mutuis solabamur adloquiis et quod carne non poteramus spiritu reddebamus,
semper se obviare epistulae, superare officiis, salutationibus praevenire; non
multum perdebat quae iugibus sibi litteris iungebatur.

*
Saint
Jrme y
fait allusion souvent, par exemple dans la lettre LXVIII, i,
CXVII, I, CXXII, I.
'
Relire la lettre XXII Eustochium et la fin de VAdversus Helvidium.
154
LA POLMIQUE CONTRE JOVINIEN
ces dangereux polmistes et l'avait pulvris. Mais le sort d'Hel-
vidius n'avait pas dcourag ses mules
^.
Dix ans ne s'taient
point couls, depuis que Jrme avait rfut ses assertions contre
l'honneur de la Vierge Marie, et voici qu'un moine, Jovinien,
les reprenant son compte, groupait autour de lui un nombre
respectable de disciples. Les condamnations officielles rp-
tes n'avaient point eu compltement raison de sa rvolte. A
Rome le pape Sirice, Milan et dans la Haute Italie, saint Am-
broise et ses collgues avaient repouss sa doctrine et anath-
matis sa personne ^ Or plusieurs mois aprs, dans la capitale
mme du monde chrtien, l'opuscule o Jovinien exposait son
systme
^
avait tant de succs que des lettres pressantes partaient
pour Bethlem, sollicitant Jrme d'intervenir au plus tt, pour
craser la tte de l'hydre toujours renaissante.
Le systme mettait en cause toute la morale chrtienne. Les
attaques contre la virginit perptuelle de Marie n'en taient
qu'un dveloppement accessoire
*, une preuve partielle destine
^
Cfr plus haut, p. 94-100;
Adversus lovin. II, 36
(PL, XXIII,
334,
B) : Ne
glorieris quod multos discipulos habeas... Quod multi acquiescunt sententiae
tuae indicium voluptatis est.

*
Sirice, Epist. VII, Optarem semper (Jaff, 260); Ambroise, Epist. XLII,
Recognovitnus (PL, XVI, 1 121-29), et ses collgues runis en concile Milan, ont
condamn Jovinien. La date communment assigne ces documents est l'anne
389
ou
390,
trois ans avant la rfutation de saint Jrme. Comme celui-ci ne
parle pas de cette condamnation dans sa rfutation, mais seulement dans sa r-
ponse apologtique {Epist. XLIX; XLVIII, Vallarsi), 2 : Idcirco te post Do-
minum faciente damnatus est quod ausus sit perpetuae castitati matrimonium
comparare ", M. Brochet (Les ennemis de S. Jrme, p. 127)
pense qu'il faut
placer la condamnation de Jovinien entre ces deux crits. Dj Benot XIV
(Epist. Postquam intelleximus, n.
73,
cite plus haut), admet que la condamnation
a suivi l'apologie de Jrme, mais Florentini l'a induit en erreur, car la con-
damnation est dj mentionne au n. 2 de cette apologie. M. Haller (Jovinianus,
p. 127)
estime que l'opuscule de Jovinien, auquel rpond saint Jrme, est lui-
mme une rplique la condamnation de Sirice et d'Ambroise.
^11 contenait au moins deux livres : Adversus lovin. I, 1-2 (PL, XXIII, 212,
A B), o saint Jrme donne le dbut du second, secundi libri eius monstrabit
exordium.

Ibid., I, i (211, A) : Pauci admodum dies sunt quod sancti ex
urbe Roma fratres (fratris ?) cuiusdam mihi loviniani Commentariolos trans-
miserunt rogantes ut eorum ineptiis responderem et Epicurum Christianorum
evangelico atque apostolico vigore contererem.

*
La synodale rdige par saint Ambroise est seule en faire mention alors.
LES ERREURS DE JOVINIEN I55
renforcer l'argumentation d'ensemble par laquelle le nouvel
hrsiarque s'efforait de justifier ses assertions. Elles consti-
tuaient un systme bien li, d'apparence solide et tout fait
propre gagner les mes faibles, heureuses de trouver un pr-
texte pour justifier leur relchement. Il est facile de voir que, sous
le luxe des dmonstrations scripturaires, des citations et des
exemples tirs de la Bible, c'tait la morale catholique et la mo-
rale tout court qui taient mises en danger. Jovinien semblait
exalter par-dessus tout l'uvre du Christ et vouloir la dfendre
contre toute usurpation trangre, laisser la rdemption son
efficacit, lui venant exclusivement des mrites du Christ ^; mais
c'tait pour aboutir au nihilisme religieux, des conceptions
morales qui, dans l'tat ordinaire de l'humanit, ne pouvaient
que provoquer le relchement et le dsordre.
En effet, le baptme d'aprs lui constituait tous les chrtiens
dans l'tat d'gaUt la plus absolue ici-bas et dans le ciel. Qui-
conque tait baptis et restait fidle son baptme,

et tout
vrai baptis le restait, puisqu'il tait rendu, par ce baptme mme,
inexpugnable au dmon,

avait droit la mme rcompense


cleste. Devant cette galit chrtienne, toute autre ingalit
tait absolument sans importance et devenait rellement indiff-
rente. Vierges, veuves, femmes maries avaient le mme mrite.
Il n'y avait aucune valeur spciale attacher l'tat de con-
tinence, pas plus qu'il n'importait de jener ou de manger sa
faim, de s'abstenir de certains mets ou d'accueillir avec action de
grces toutes sortes d'aliments
^.
C'tait donc la guerre dclare toutes les pratiques par les-
quelles plus que jamais se manifestait l'austrit chrtienne. Ce
moine ruinait de fond en comble l'institution monastique, dans
son principe et dans quelques-unes de ses manifestations les plus
caractristiques. En proclamant l'galit de tous les baptiss
^
Cela explique pourquoi il a trouv et trouve toujours chez les protestants une
vive sympathie; cfr Haller, lovinianus (TU, t. XVII, 2, 1897). C'est un pr-
curseur pour la doctrine de la justification par la foi seule.
*
Quatre propositions o saint Jrme rsume la doctrine qu'il rfute {Adver-
sus lovin. I,
3
; PL, XXIII, A B).
1^6
LA POLMIQUE CONTRE JOVINIEN
fidles, devant la rcompense ternelle, il nervait la bonne vo-
lont et supprimait radicalement tout lan vers le progrs. Il
tendait remplacer l'effort moral par un fidisme dont la ngli-
gence et la faiblesse s'accommoderaient sans trop de peine. Sans
doute il n'autorisait pas le mal directement et demandait la fid-
lit
au baptme, c'est--dire l'absence de toute faute grave
;
mais il
constituait ce nivellement par en bas, qui faisait perdre au catho-
licisme sa valeur de perfectionnement individuel et social. Qu'il
le voult ou non, Jovinien
^
se faisait l'aptre de la mdiocrit
et par l mme prparait les voies la corruption et au dsordre.
Le
comble, c'tait qu'il prtendait appuyer ces ides sur l'criture
Sainte. Les textes et les exemples aussi bien du Nouveau Testa-
ment que de l'Ancien s'alignaient sous sa plume en longues co-
lonnes et en numrations gonfles, pour donner ses lecteurs la
conviction que c'tait bien l l'esprit authentique du christia-
nisme et que seules des dviations, en contradiction avec les
textes sacrs, avaient pu donner le change.
II
La dmonstration tant scripturaire, il tait naturel que, pour la
rfutation, on songet l'homme qui surpassait alors tous les
autres dans la connaissance des Saints Livres et qui l'avait uti-
lise d'une manire magistrale dans la polmique avec Helvidius.
De Rome on expdia donc saint Jrme un exemplaire de
l'opuscule, avec prire instante de faire toute diligence pour le
rfuter. Le mal gagnait. Des dfections de plus en plus nom-
breuses se prononaient dans les milieux fervents :
moines et
moniales renonaient leur propos pour reprendre la vie du
monde. C'tait la droute scandaleuse de la vie parfaite laquelle
il importait de parer au plus vite
'.
Jrme
reut l'ouvrage, il le
1
II est difficile dans les renseignements donns par Jrme de faire la part
prcise de la rhtorique, qui
y
est incontestable
(Adversusiovin.l,
40;
II,
36 et suiv.
;
PL, XXIII, 268, 333-337)-
=
Cfr S. Augustin, De haeresibus, LXXXII (PL, XLII, 45-46) : Ita ut quae-
dam virgines sacrae provectae iam aetatis in urbe Roma ubi haec docebat eo
REFUTATION PAR SAINT JRME
157
lut et ds les premires lignes il sentit s'veiller sa verve satiri-
que. En mme temps grondait dans son me la sincre indigna-
tion du chrtien et de l'ascte atteint dans ses convictions les plus
profondes et ses plus intimes prdilections. En un style prten-
tieux et boursoufl, qui faisait de son prologue un vrai galima-
tias, Jovinien expliquait laborieusement sa pense
^.
Mais sans
doute tout n'tait pas de ce ton, car on comprendrait malaisment
qu'une prose aussi peu intelligible et suscit tant d'motion.
Bref, la lecture finie, Jrme se sentit pleinement en mesure
d'abattre le nouvel adversaire et il s'y appliqua de son mieux.
Le rsultat fut un trait,

^le plus considrable qu'il et com-


pos jusqu'alors, VAdversus lovinianum
'\
en deux livres assez
volumineux, o il suivait pas pas l'adversaire et dployait toutes
ses ressources pour le rendre dfinitivement inoffensif. C'est,
n'en pas douter, l'uvre la plus brillante et l'une des plus soignes
de saint Jrme. Il profite largement de l'occasion qui s'offre
lui d'utiliser son rudition sacre et profane. Le rhteur et l'ex-
gte collaborent avec entrain pour terrasser l'ennemi commun.
Sachant que la rfutation sera lue non pas seulement dans les
cercles restreints s 'intressant la vie asctique, mais par le grand
public, par les paens eux-mmes, ayant conscience qu'il faut
assurer la victoire pleine et entire de la morale catholique dans
ce qu'elle a de plus dlicat et de plus prcieux, le polmiste em-
ploie toutes les armes sa disposition. Tour tour l'adversaire
est directement rfut ou mis en droute l'aide des auxiliaires
les plus inattendus. S'il invoque l'criture, saint Jrme lui d-
montre pertinemment qu'il n'y entend rien, qu'il entasse les b-
audito nupsisse dicantur.
Rtractt. II,
48 (PL, XXXII,
63g;
CSEL, t.
XXXVI,
p. 657)
: Tantum valuit in urbe Romana ut nonnullas etiam sancti-
moniales de quarum impudicitia suspicio nulla praecesserat, deiecisse in nuptias
diceretur, hoc maxime argumente cum eas argueret dicens : Tu ergo melior
quam Sarra, melior quam Susanna sive Anna?... Hoc modo etiam virorum
sanctorum sanctum coelibatum commemoratione patrum coniugatorum et
comparatione frangebat.

'
Adversus lovin. I, 2, avec la critique pralable de saint Jrme, n. i (PL,
XXIII, 211-212).
=
PL, XXIII, 21 1-338.
irS LA POLMIQUE CONTRE JOVINIEN
vues et fait dire aux textes ce qu'ils ne signifient point
^.
S'il fait
appel l'rudition profane,
Jrme le submerge sous le flot des
citations empruntes aux spcialistes. Les colonnes s'allongent
de tmoignages paens qui viennent corroborer sa thse et con-
damner celle de Jovinien. Les satiriques et les comiques fournis-
sent plaisir les traits qui accablent le mchant crivain au style
amphigourique et le rformateur, hritier tardif d'picure
^.
Rien n'est oubli pour ne laisser Jovinien aucun avantage et
lui ter toute envie de faire dsormais parler de lui.
Le livre premier en entier est consacr rfuter sa premire
proposition : vierges, veuves, femmes maries, une fois bapti-
ses, galit d'oeuvres, ont galit de mrites
^.
C'est tout
d'abord mettre en pices le dossier scripturaire de Jovinien
que s'attache Jrme. Il va droit l'essentiel. La premire ptre
de saint Paul aux Corinthiens lui fournit matire un abondant
expos qui met dans leur vritable jour la valeur respective de
la virginit et du mariage, ainsi que leurs vritables relations
^.
Il
reprend alors l'histoire de l'Ancien Testament pour rtablir les
faits et exposer leur signification authentique
^.
Puis, passant au
Nouveau, il n'a pas de peine
y
montrer la part prpondrante
que la prdication et l'exemple de la continence
y
rclament
^.
Mme procd pour la doctrine : Jrme explique les textes des
deux Testaments en rappelant l'conomie divine par laquelle le
monde a t progressivement prpar l'idal vanglique, seul
dsormais acceptable : idal dont l'application, dans l'glise
\
^
Presque tout le premier livre : I, 5-40 (Ibid. 215-270); II, 1-4 (281-289);
6
(293-294); 15-34 (305-373)-
Cfr I,
4
(214-215) o il expose son programme :
Adversus singulas propositiones eius Scripturarum vel maxime nitar testimo-
niis, ne querulus garriat se eloquentia magis quam veritate superatum.

^
Adversus lovin. I,
41-49
{Ibid. 270-282); II, 6 (291-293); 7-14 (294-305). Il
l'appelle Epicurum christianorum (I, i
; 211, A), nostrum (II,
36; 333-334).
Cet talage d'rudition profane, emprunte d'ailleurs en partie des ouvrages
o les numrations taient dj groupes, est bien voulu (I,
4;
Ibid.
215, A):
Assumam exempla saecularis quoque litteraturae, ad quam et ipse provocat.
PL, XXIII,
21S-282.
*
I,
6-15 {Ibid.
217-234).
*I,
16-25(234-245).

I, 26
(245-249).
REFUTATION PAR SAINT JRME
159
mme, s'est faite graduellement pour mnager les adaptations
ncessaires, mais qui maintenant doit rayonner dans toute sa
puret et ne plus souffrir de temprament
^.
Dj, tout au long de cet expos, les traits sarcastiques l'adresse
des marieurs insatiables et obstins, n'ont point manqu. Sous le
commode couvert des citations profanes, le polmiste va main-
tenant les multiplier son aise et se faire l'cho docile et com-
plaisant des critiques que, de tout temps, le thtre et la satire ont
lances contre les femmes ou contre les tracas de la vie conjugale.
Tout d'abord il rappelle, il est vrai, avec ostentation les hrones
que leur chastet a rendues clbres parmi les paens, les vierges
et les veuves que leur continence a immortalises ^, mais c'est
pour accabler bientt ses contemporaines, sous les traits acrs
de Thophraste, en son volume sur les noces ^, et conclure que
la femme a toujours t la cause du mal en ce monde et que
seule la pudicit peut la sauver
*.
Les autres thses importantes de Jovinien ne demandaient pas
une rfutation aussi considrable. Jrme leur consacre le second
et dernier livre de son travail. La deuxime proposition tait une
absurdit qui se rfutait d'elle-mme : quiconque est baptis,
dclarait Jovinien, est par l mme soustrait l'empire du dmon
et de la tentation.
Jrme n'eut pas de peine dmontrer que
l'criture ne dit rien de semblable. De nombreux textes au con-
traire mettent en garde contre la tentation, affirment la ncessit
de la lutte et son universalit. Nul n'y est soustrait, ni les saints,
ni les anges. Le libre arbitre nous est donn pour l'employer
cooprer volontairement notre salut par la rsistance au pch
^.
La troisime proposition soutenait l'indiffrence absolue au
sujet de la nourriture et battait en brche l'abstinence asctique.
Saint Jrme
n'ajoute pas plus d'importance qu'il ne faut cette
thse. Son rudition ici encore se met l'aise pour opposer la
*
I, 27-40 (248-270).
^
1, 41-46 (270-276).
=1,47(276-278).
M,
48-49 (278-282).
MI, 1-4 (281-290).
l6o LA POLMIQUE CONTRE JOVINIEN
gourmandise de Jovinien les actes de sobrit retenus par l'his-
toire paenne
^.
Il fait appel Hippocrate et Galien pour van-
ter les mrites de la temprance, puis, s'levant plus haut, il
montre dans l'Ecriture la source de la doctrine chrtienne sur
l'abstinence et comment cette vertu est le secret de la vritable
force
^.
En assurant la matrise sur les sens elle prpare l'me
l'exercice des plus hautes vertus.
La dernire proposition fournit Jrme l'occasion d'insister
davantage encore sur le vrai sens de l'criture. C'tait l'une des
plus rpugnantes pour notre sentiment inn de la justice, mais en
mme temps l'une des plus agrables la mdiocrit religieuse :
tous les baptiss fidles leur baptme ont droit la mme
rcompense. Jrme rfute avec indignation, par de nombreux
textes scripturaires, cette doctrine d'abtardissement. Il explique
les paroles et les textes qui semblent au premier abord la favoriser
et revendique d'une manire irrfutable la diversit des rcom-
penses clestes en rapport avec la diversit des mrites
^.
Ayant ainsi terrass l'adversaire, il lui lance en guise d'adieu
une dernire invective. Dpeignant en traits vifs l'abjection du
systme et de ses sectateurs, il met en garde la ville o le blas-
phme qu'elle portait crit sur le front a t effac par la foi chr-
tienne :
O Ville puissante, ville matresse du monde, toi que l'Aptre a loue,
interprte et applique ton nom : Rome signifie force en grec, sublimit
en hbreu. Garde la proprit de ton appellation : que ta vertu te con-
serve leve au lieu de te rabaisser par la volupt ! Cette maldiction dont
le Sauveur dans l'Apocalypse t'a menace, tu peux l'viter par la pni-
tence, l'exemple des Ninivtes. Prends garde au nom de Jovinien qui
drive d'une idole. Le Capitole est sans clat, le temple de Jupiter et ses
rites n'existent plus. Pourquoi son nom et ses vices trouveraient-ils se
maintenir chez toi ? Quand existaient encore les rois, sous Numa Pom-
pilius, tes anciens ont plus facilement accept la continence de Pytha-
gore que, sous les consuls, la dbauche d'picure
*.
1
II, 5-17 (PL, XXIII, 290-312).
-
Appel aux philosophi et aux physici : II, 6-14 (292-305);
criture : 15-17
(305-312).
MI,
18-34(312-333).
* II,
35-38 (333-338).
RFUTATION PAR SAINT JRME
i6l
L'ouvrage peine compos fut immdiatement divulgu
en
Palestine et dans tout l'Occident. Avant mme ceux auxquels
Jrme l'avait adress, d'autres le reurent Rome et l'on s'en
arracha bientt les copies
^.
Mais le succs n'tait pas tout fait
celui qu'avait cherch l'auteur. Si Jovinien fut cras et sa doc-
trine dfinitivement enterre, d'autres se sentirent atteints qui
firent entendre des protestations indignes. On trouvait que
Jrme avait, cette fois, dpass les bornes. Son livre n'avait
dfendu l'asctisme et la virginit qu'en sacrifiant le mariage et
la vie commune
^.
On signalait de nombreux passages l'appui
de ces critiques
;
on relevait les textes o la verve du satirique se
donnait libre carrire et bravait l'honntet dans les mots, avec
une libert laquelle les oreilles chrtiennes n'taient pas ac-
coutumes
^.
Les partisans du relchement, n'osant plus soutenir
directement leurs doctrines, taient heureux de se rattraper, en
daubant sur l'auteur et en vocifrant bien haut contre lui
*.
Bref,
devant ce rsultat inattendu, les meilleurs amis de Jrme fu-
rent dans la consternation. Ils s'empressrent de lui dpeindre
cet tat des esprits. Il tait ncessaire qu'il fournt au public des
explications et des correctifs. Entretemps, le gendre de Paula,
Pammachius, qui avait plus que personne pouss la condam-
nation de Jovinien ^, faisait tout ce qu'il pouvait pour retirer de
la circulation le livre malencontreux. Mais malgr sa diligence,
les exemplaires couraient et le mal ne faisait que s'accrotre
^.
^
Epist. XLVIII (XLIX, Vallarsi), 2 :
Cum aliquanti ex Urbe venientes mihi
eadem lectitarent quae se Romae excepisse referebant. In hac quoque provincia
iam libri fuerant divulgati. Statim ut aliquid scripsero aut amatores mei, aut
invidi, diverse quidem studio sed pari certamine, in vulgus nostra dissminant et
vel in laude vel in vituperatione nimii sunt.

-
Epist. XLIX (XLVIII, Vallarsi), 2 : Reprehendunt in me quidam quod...
nimius fuerim vel in laude virginum vel in suggillatione nuptiarum et aiunt con-
demnationem quodammodo esse matrimonii in tantum pudicitiam praedicari ut
nulla posse videatur inter uxorem et virginem comparatio derelinqui.

'
I,
36 (PL, XXIII, 260-263) ;
Epist. L.
*
Voir la lettre L et les critiques rapportes par Domnion.
^
Ept. XLVIII (XLIX, Vallarsi),
9.
'
Epist. XLVIII (XLIX, Vallarsi), 2 : "De opusculis meis contra lovinianum
quod et prudenter et amanter feceris exemplaria subtrahendo, optime novi, sed
nihil profuit ista diligentia...
Epist. XLIX (XLVIII, Vallarsi), i: < Nunc
102 LA POLMIQUE CONTRE JOVINIEN
Jrme en apprenant ces nouvelles fut un peu mu et encore
plus tonn. A Domnion qui lui avait parl d'un jeune moine
s 'attachant le dcrier dans les cercles pieux de Rome, il se
contente d'crire une lettre satirique l'adresse de son contra-
dicteur
^.
Il le tourne en ridicule et l'invite se mesurer avec lui
sur le mme sujet. C'est avec Pammachius qu'il traite l'affaire
srieusement. Ce haut personnage, le premier des snateurs chr-
tiens, a demand Jrme de s'expliquer et de se corriger. Une
rponse indirecte ne suffit pas. Jrme lui adresse donc une
apologie en rgle
^
: le livre tant publi ne peut plus tre modi-
fi mais, en ralit, son texte tel qu'il est se suffit lui-mme..
Rien ne justifie les clameurs de rprobation souleves : il n'y a
qu'aie lire attentivement et savoir s'arrter aux bons endroits.
C'est ce que fait Jrme et il n'a pas de peine montrer qu'on le
calomnie en faisant de lui un dtracteur systmatique du mariage,
un pangyriste trop absolu de la virginit.
Il a raison et, dans le fond, il est exact qu'il pense juste sur la
valeur relative de ces deux tats; mais on comprend cependant
l'motion suscite par son livre et comment saint Augustin jugeait
ncessaire, quelques annes plus tard, d'crire son De bono'
coniugali
^
pour mettre la question au point. Si la pense, dans le
autem provocatus dulcissimis litteris tuis et huiuscemodi litteris quae me ad
philo ophiam nostri dogmatis provocarent et condiscipulum quondam et soda-
lem et amicirm obviis, ut aiunt, manibus excipio defensoremque meorum opus-
culorum paro ita tamen si ante te placatum iudicem habuero, immo si oratorem
meum super omnibus quae in me arguuntur instruxero.

^
Epist. L,3,o il oppose l'intemprance de critique du moine dont lui a parl
Domnion, et l'attitude soit de Pammachius, soit de Domnion lui-mme; ce
Domnion tait, semble-t-il, un laque distingu, non un prtre, qu'il tenait en
haute estime (voir la lettre XLVII,
3,
du mme temps): Utique si errare me
arbitratus est... debuit vel arguere vel interrogare per litteras quod vir eruditus
et nobilis fecit Pammachius, cui ego... et epistula longiore disserui quo unum-
quidque sensu dixerim. Imitatus saltim tuam fuisset verecundiam qui ea loca
quae scandalum quibusdam facere videbantur excerpta de volumine per ordi-
nem digessisti, poscens ut vel emendarem vel exponerem..

-
Epist. XLVIII (XLIX, Vallarsi), avec une lettre d'envoi plus courte {Epist.
XLIX, HiLBERG
;
XLVIII, Vallarsi).
^
PL, XL,
373-391 ;
CSEL, t. XXXXI, p. 187 et suiv.; cfr Rtractt. II,
48
(PL, XXXII,
639;
CSEL, t. XXXVI, p. 657):
Remanserant autem istae
disputaliones eius (Jovinien)in quorundam sermunculis ac susurris, quas palam:
RJSFUTATION PAR SAINT jRxME
163
fond, est inattaquable ^, l'expression chez saint Jrme a plus
d'une fois trahi la pense : le rhteur et le satirique ont fait tort au
thologien.
Je
ne parle pas seulement des passages d'une crudit
inutile et presque provocante ^, ni des textes si dsobligeants
pour les filles d'Eve, qu'il semble multiplier comme plaisir
^.
C'est dans l'expos mme de la doctrine, dans son commentaire
de l'ptre aux Corinthiens qu'il est sujet caution. Il a eu tort
de prendre pour guide Tertullien. Ce rhteur africain, dans ses
outrances de logique, l'a amen dpasser le but lui aussi. A les
prendre en rigueur de termes, certaines phrases quivalent une
condamnation de l'tat matrimonial.
Jime le prsente parfois,
non pas comme un tat licite, quoique de perfection infrieure
celle de la continence, mais comme un moindre mal, tolr
seulement pour en viter un pire
^.
Cela choquait bon droit les
chrtiens de Rome engags dans la vie du monde et cependant
fidles leurs devoirs.
Quand on a lu sa rfutation de Jovinien, on reste convaincu
qu'en effet l'hrtique a tout fait tort et n'a rien compris la
doctrine chrtienne. On a moins de clart sur cette doctrine mme
en ce qui concerne la valeur morale du mariage. Quelque trouble
reste : il
y
a des jets de lumire et des passes de tnbres. C'est
l'image de ce qui longtemps encore devait se produire dans l'his-
suadere nullus audebat sed etiam occulte venenis repentibus facultate quam
donabat Dominus, occurrendum fuit, maxime quoniam iactabatur loviniano
responderi non potuisse cum laude sed cum vituperatione nuptiarum. Propter
hoc librum edidi cuius inscriptio est : De bono coniugali.

^
Il faut la chercher en particulier au livre
1,13
(PL, XXIII, 232)
: Tantum
est igitur inter nuptias et virginitatem quantum inter non peccare et bene facere,
immo, ut levius dicam, quantum inter bonum et melius.

^
Adversus lovin. I, 36 (PL, XXIII, 260-261).
^
Surtout I,
47-49
{Ibid. 276-282).
*
Surtout I,
7
{Ibid. 218) : Si bonum est mulierem non tangere, malum est
ergo tangere, nihil enim bono contrarium est nisi malum. Si autem malum est
et ignoscitur, ideo conceditur ne malo quid deterius fit.

{Ibid. ,220):
*
Oro te
quale illud bonum est quod orare prohibet ? Si semper orandum est numquam
ergo coniugio serviendum. Le premier texte est un emprunt presque littral
Tertullien, c'est son excuse {De monogamia, II
; PL, II,
932,
B) : Bonum, inquit,
homini mulierem non contingere. Ergo malum est contingere. Nihil enim bono
contrarium nisi malum.
'
Tout le passage est inspir de ce chapitre de Tertullien.
164
LA POLMIQUE CONTRE JOVINIEN
toire de la thologie du mariage. Il faudra des sicles pour la
dbarrasser de scories qui se sont amalgames avec la doctrine
authentique, pour discerner entre ces lments divers et liminer
tout ce qui provenait, non point de l'enseignement des aptres,
mais de points de vue errons et d'une insuffisante apprciation
des conditions relles de la perfection chrtienne
^.
^
On sait combien en particulier l'expos thologique de la doctrine du pch
originel a mis de temps se dgager de ces notions dfectueuses et le rle qu'on
y
faisait jouer la concupiscence, comme agent de transmission, ou l'infection
de l'me par l'intermdiaire de la caro peccati. De mme en thologie morale,
propos des relations entre poux, par suite d'une fausse interprtation de la
venia de saint Paul.
CHAPITRE III
LETTRES ET TRAVAUX DIVERS
(393-402)
I. Lettres familires.

IL Traits sous forme d'ptres.
On vient de voir quels efforts saint Jrme avait accomplis
pour faire triompher le double idal qui dsormais absorbait
toute son activit : la vie monastique et l'tude de l'Ecriture.
Ds qu'il fut install dfinitivement Bethlem et qu'une cor-
respondance active s'changea avec l'Occident, il se remit avec
passion cette propagande en
y
ajoutant maintenant l'invita-
tion venir s'tablir en Terre-Sainte. C'est quoi en somme se
ramnent la plupart des lettres personnelles conserves de cette
poque et beaucoup aussi des traits sous forme d'ptres, qu'il
crivit pendant ces trente dernires annes. La premire en
date
^
fut adresse Marcella, au nom de Paula et d'Eustochium.
Installes Bethlem, tout tonnes de se trouver seules, loin de
celle qui fut leur mre spirituelle et leur initiatrice aux tudes
scripturaires, les deux lves adressent leur matresse un
pressant appel venir les rejoindre. Que de motifs l'criture lui
fournit pour quitter la Babylone maudite par l'criture et habi-
ter Jrusalem! Les souvenirs de l'Ancien et du Nouveau Testa-
'
Epist. XLVI, '<PauIae et Eustochiae ad Marcellam, Exhortatoria de sanctis
locis '>, aprs
389. La lettre est de Jrme, comme le dmontre le style et comme
l'affirme d'ailleurs le supplment de Bamberg au De Viris, n. 20, ad Marcellam
ex nomine Paulae de ses locis
>.
Le P. Feder qui a publi ce supplment (Biblica,
t. I,
1920, p. 502)
l'attribue saint Jrme lui-mme et en fixe la date, d'aprs le
contenu, la premire moiti de 406 {Ibid., p. 510; p. 13 du tir part: Zustze
zum Schriftslellerkatalog des hl. Hieronymus, Rome,
1920). Sur cette attribution,
voir la note complmentaire T.
l66 LETTRES ET TRAVAUX DIVERS
ment se prsentent en foule, qui exaltent la cit de la paix,
thtre de tant de merveilles divines et surtout de la vie, de la
mort et de la rsurrection glorieuse du Sauveur. Jrusalem n'a
t maudite que pour les Juifs. Pour les chrtiens pas de lieu
plus sacr en ce monde et o en fait il
y
ait plus de saintet. C'est
l que viennent en foule, de toutes les parties de l'univers, ceux
qu'anime plus ardent le zle pour la perfection. C'est l surtout
que fleurit l'ordre monastique, le chur des moines et des vier-
ges :
Quiconque en Gaule occupe le premier rang
y
accourt. Le Breton
spar de notre monde, ds qu'il progresse dans la pit, abandonnant le
soleil occidental, recherche ce lieu qu'il ne connat que par l'criture et
la renomme. A quoi bon numrer les Armniens, les Perses, les peuples
de l'Inde et de l'Ethiopie, l'Egypte toute proche, fertile en moines, le
Pont et la Cappadoce, la Clsyrie et la Msopotamie, tous les essaims
de rOrient, qui, selon le mot du Sauveur o se trouvera le corps, se
rassembleront les aigles , accourent en ces lieux et nous offrent l'exem-
ple des diffrentes vertus. Le son de la voix diffre, mais la pit est
unique. Il
y
a presque autant de churs de psalmodies qu'il
y
a de
nations diverses. Et avec cela,

vertu peut-tre la premire des chr-


tiens,

point d'arrogance, aucune lvation de sourcil; c'est qui
rivalisera d'humilit. Le dernier de tous ici passe le premier. Pas de
distinction dans les habits, pas d'tranget. Chacun agit sa guise :
on ne blme, ni ne loue. Les jenes n'enflent l'me de personne, on
n'exalte pas les privations; on ne condamne pas une satisfaction mo-
dre. C'est pour son matre que chacun persvre ou dfaille. Per-
sonne ne juge autrui pour que le Seigneur ne le juge point. L'habitude
courante dans la plupart des provinces de se dchirer belles dents est
ici inconnue. Ni la luxure, ni la volupt n'y trouvent place ^

Paula et Eustochium s'attachent ensuite tout spcialement
opposer les charnies de Bethlem, leur demeure prs de la crche
du Sauveur, aux splendeurs corruptrices et aux embarras mon-
dains de Rome, si trangers la profession et au calme monas-
tiques :
Dans la petite demeure du Christ, tout est rustique et seuls les
Psaumes rompent le silence. O que vous alliez, le laboureur tenant la
main l'aiguillon chante l'alleluia. Le moissonneur, couvert de sueur,
1
Epist. XLVI, lo.
LETTRES FAMILIRES
167
s'loigne au chant des psaumes. Le vigneron, en mondant sa vigne
avec sa faucille recourbe, chante du David. Voil les cantiques de ce
pays et, comme on dit, ses chansons d'amour. Voil ce que sifflent les
bergers et les instruments de la culture \
Puis brivement elles lui font parcourir en esprit les diffrentes
places de la Jude et de la Galile auxquelles s'attache un sou-
venir scripturaire : autant de lieux o se dressent les tendards
victorieux du Seigneur. Elles reviennent alors leur grotte de
Bethlem, pour
y
chanter toujours,
y
pleurer souvent,
y
prier
sans cesse et, blesses par le trait du Seigneur,
y
dire toutes trois
ensemble :
J'ai trouv celui que cherchait mon me, je le gar-
derai et ne le laisserai plus partir
2.
Marcella ne donna point cette chaleureuse invitation la r-
ponse qu'eussent souhaite ses correspondantes. Elle ne quitta
point Rome, mais les relations pistolaires continurent trs sui-
vies avec Bethlem. Lui-mme
^
l'affirme et quelques allusions
dans les prfaces des uvres ultrieures le confirment, bien
qu'une seule lettre nous ait t conserve de cette priode, lettre
o Jrme rpond brivement cinq difficults scripturaires
proposes par Marcilla*. On
y
voit qu'elle est reste pour lui
sa meilleure lve, celle qui n'a pas besoin qu'on lui explique
longuement les choses et qui, comme autrefois, il suffit de
courtes indications pour qu'elle puisse non seulement s'in-
struire elle-mme, mais aussi clairer ceux qui recourent ses
lumires.
Tels taient les sentiments intimes de Jrme aux premires
annes de son sjour et les consolations qui animaient son cou-
rage. Peu aprs sa joute avec Jovinien, il crit encore dans le
mme sens un autre habitant deRome,Desiderius. Celui-ci, d'un
commun accord avec sa femme Srnilla, avait vou la conti-
1
Epist. XLVI, 12.
2
/)/. XLVI, 13.
'
Epist. CXXVII, 8.
*
Epist. LIX, rapporte 395-396. Il faut
y
ajouter une autre lettre, au
temps de la controverse origniste, adresse son cousin Pammachius, lettre
XCVII, en 402. Sur le rle qu'elle joua pendant cette querelle, voir plus loin,
livre IV, chapitre II, p. 234, 235, 255
et suiv.
I5 LETTRES ET TRAVAUX DIVERS
nence^. Tout en cartant les louanges de son correspondant, dont
son humilit s'effare, et en le flicitant d'avoir travers sans acci-
dent la mer orageuse du sicle pour arriver la paix du Christ, il
l'invite tre, comme son nom le veut, un homme de dsir. Il se
joint aux instances de Paula pour l'engager venir les voir en vi-
sitant les Saints-Lieux et, en attendant, sur sa demande, il lui
indique o il pourra se procurer Rome un exemplaire de ses
uvres.
C'est encore dans le mme sens qu'il crit, cinq ans plus tard,
un autre correspondant qui d'Espagne, cette fois, lui avait fait
part d'une rsolution semblable. La sympathie
y
apparat encore
plus vive
^.
Que Lucinus et Thodora achvent de se librer, qu'ils
ne se contentent point de renoncer aux biens terrestres : c'est
le premier pas dans la voie de la perfection; qu'ils avancent :
Dieu veut plus encore les mes des fidles que leurs richesses.
Qu'ils viennent eux aussi habiter les Lieux-Saints. Aprs quel-
ques dtails sur ses travaux et une consultation sur le jene et la
communion quotidienne, Jrme, en reconnaissance pour l'of-
frande de deux manteaux et d'une tunique, envoie quatre petits
cilices, symboles de pauvret et de pnitence, et l'un de ses plus
rcents ouvrages, un commentaire sur le sens littral des dix
visions d'Isae, crit la prire de l'vque Amabilis. Ces objets
leur rappelleront
Jrme et les exciteront prparer le voyage
en Palestine
^.
Hlas ! cette amiti laquelle le moine de Bethlem s'tait
donn de toute son me devait tre courte. Quelques mois aprs,
Lucinus tait emport par la mort et il ne restait son correspon-
dant que la triste consolation d'adresser Thodora son loge
funbre
*.
Il l'encourageait en lui montrant son mari dans la
'
Epist. XLVII. Le sjour Rome ressort du n.
3
:
<
Quod si exemplaria
Jibuerit mutuare, vel a sancta Marcella quae manet in Aventino, val a Lot tem-
poris nostri Domnione, viro sanctissimo, poteris accipere ; en
393.
-
Epist. LXXI, en 398. Lucinus est l'orthographe adopte par M. Hilberg,
d'aprs les manuscrits, au lieu de Lucinius, forme que donnent les ditions ant-
rieures.
'/)w. LXXI,7.
*
Epist. LXXV, en
399.
LETTRES FAMILIRES
169
gloire, au ciel, d'o Lucinus l'invitait aie suivre, en se rendant
toujours plus digne de lui, par la pratique de la pnitence et de la
chastet. Par la mme occasion, il la recommandait aux soins
spirituels d'un prtre voisin, Abigaus ^, atteint de ccit et qui
l'avait salu en demandant ses prires. Jrme, s'excusant de sa
lenteur lui rpondre, l'exhorte ne point regretter ce qu'il a
de commun avec les fourmis, les mouches et les serpents, ces
yeux de chair, source de tant de dangers, mais penser aux biens
clestes, que lui prpare sa vie difiante.
C'est ce qu'il avait dj rpondu un autre aveugle
^
qui, de
Pannonie, s'tait rendu Cissa
^
avec l'intention d'aller jusqu'
Bethlem le visiter. Trop fatigu, il dut interrompre son voyage;
mais Jrme,
fort sensible cette marque d'attachement, lui crit
de ne point s'attrister sur son infirmit. Elle n'est pas l'effet du
pch, mais une preuve, qui est peut-tre le principe de grands
biens. Tel tait dj l'enseignement du grand Antoine, quand il
consolait l'aveugle Didyme, le savant exgte. Que Castricianus
s'en rende bien compte; il est prfrable de voir avec l'esprit
qu'avec la chair et de possder les yeux o la paille du pch ne
peut pntrer. Il espre toutefois que sa venue n'est que diffre
et que le diacre Hraclius son messager le ramnera son pro-
chain voyage. Au cours de son sjour Bethlem, un moine du
nom de Quintilien, lui avait parl avec grands loges d'un officier
du nom d'Exsuperantius. Sous l'habit militaire il pratiquait les
plus hautes vertus chrtiennes. Jrme ne veut point laisser la
merci du monde une me aussi bien dispose. Pourquoi, lui crit-
il, s'attarder servir le sicle ? Dieu demande la bonne volont.
A quoi bon continuer faire carnire pour amasser cette fortune
qu'il doit abandonner? Qu'il se donne ds maintenant, qu'il
^
Epist.hXXWl.
^
Epist LXVIII, en
397
ou 398. On a fait un trange contresens sur cette incise :
et homo Pannonius, id est terrenum anima] (Epist. LXVIII, i), comme si
c'tait une plaisanterie entre compatriotes. En fait, cela veut dire : vivant au
milieu des terres, loign de la mer, et il n'y a aucun sens pjoratif. Cela ne con-
cerne en rien la thse sur l'origine pannonienne de saint Jrme.
*
Probablement sur la cte sud-ouest d'Istrie. On la place Punta Barbariga,
au-dessous de Rovigno. Castricianus est la forme donne par les manuscrits.
lyo LETTRES ET TilAVAUX DIVERS
vienne avec Quintilien le rejoindre Bethlem. En attendant,
qu'un frquent change de correspondances rcompense
Jrme
de son initiative lui crire :
J'ai frapp la porte de l'amiti,
si tu ouvres, tu nous auras souvent pour htes
^.
Un personnage plus important que les prcdents avait de lui-
mme recherch l'amiti de
Jrme et lui exprimait son regret
de n'avoir pu encore le rejoindre en Palestine. C'tait cet aimable
Meropius Pontius Paulinus ^, alli aux familles les plus illustres,
ancien consul, qui jusqu'alors, en bon disciple d'Ausone, s'tait
surtout occup de posie et de belles-lettres. Subitement, au
scandale de son matre et de plusieurs de ses amis, il avait, de
concert avec sa femme, abandonn le monde, vendu ses biens,
quitt sa patrie pour s'adonner la vie parfaite. Pass en Es-
pagne o, Barcelone, on l'avait presque de force ordonn prtre,
puis en Italie, il avait cherch un refuge, pour
y
vivre dans la
solitude et la prire, avec sa chre Thrasia, dsormais sa sur,
dans la ville de Noie, o le culte du martyr Flix l'attirait irr-
sistiblement. Ce modeste ne gardait de son ancienne situation
que la possibilit de faire d'abondantes aumnes et d'exercer
largement l'hospitalit. Il se sentait heureux dans sa vie nouvelle,
tout consol par la pense de Dieu, cherchant vivre en paix avec
tous et leur faire partager cette satisfaction qu'il exprimait
volontiers en de courts pomes. Son talent littraire
y
manifes-
tait les heureuses qualits de got et de sensibilit qui ont jet
quelque clat sur le nom de Paulin de Noie.
Sa joie tait d'entretenir de cordiales relations avec tous ceux
qui taient alors la gloire et l'espoir de l'glise. Ses lettres ve-
naient les chercher en Gaule, en Italie, en Afrique. Saint Vic-
^
Epist. CXLV, de date incertaine, antrieure 400, si, comme il est probable,
il faut identifier cet Exsuperantius avec l'italien du mme nom, que Palladius
mentionne parmi ceux qui durent quitter Bethlem, par suite du mauvais carac-
tre de
Jrme (Histor. Laus. XXVI; dit. Butler, p.
106-108; PG, XXXIV,
ii8o, C). Les deux passages o il est question de Quintilien ne permettent pas
d'affirmer que Quintilien tait frre d'Exsuperantius (sancti fratris Quintiliani
;
sancto fratre Quintiliano). On attendrait le possessif. Il est donc plus sr d'y voir
seulement le titre habituellement donn aux moines.
^
Sur Paulin de ^ole,voir:B\KDEyiHE\vER,Geschichte,t.Ill,p. 569-582 ;
Schanz,
876, (t. IV, I, p. 259-276). uvres dans PL, LXI et CSEL,' t. XXIX-XXX.
LETTRES FAMILIRES
171
trice Rouen, saint Sulpice Svre non loin de Toulouse, saint
Didier Cahors, saint Delphin et saint Amand Bordeaux,
saint Augustin et saint Alypius en Afrique recevaient tour tour
avec ses petits prsents les effusions de son amiti. Il ne pouvait
oublier Jrme. Celui-ci tomba, comme les autres, sous le charme
d'une pareille bonne grce et d'une humilit si entire
^.
Il fut
particulirement flatt de cette marque de sympathie lui venant
d'un homme qui n'tait pas seulement un grand seigneur, mais
un lettr distingu. Quelle bonne recrue pour cette tche la-
quelle lui-mme s'tait consacr et quel honneur rejaillirait sur
l'glise, si Paulin appliquait l'Ecriture les ressources intellec-
tuelles que Dieu lui avait abondamment dparties ! Mais, chose
curieuse, aprs lui avoir rendu louange pour louange et exalt son
sacrifice, loin de l'inviter comme les autres venir le rejoindre, il
l'exhorte se sanctifier aux lieux mmes o il se trouve et lui
expose les motifs les plus convaincants pour qu'il ne se croie
pas trop priv, si le voyage Jrusalem est impossible.
Ce sont sans doute les difficults du moment,il tait alors en
lutte ouverte avec son vque, qui lui dictent ce langage si
nouveau et quelque peu dconcertant. Sous le nom de Paula et
d'Eustochium, quelques annes plus tt, il avait dpeint la Jru-
salem idale, avec tous les transports et toutes les illusions d'un
premier enchantement. Maintenant il ne veut voir que les om-
bres et trace la contre-partie de son premier tableau :
Ce n'est pas d'tre Jrusalem, mais d'y bien vivre qui est louable. Il
faut dsirer et exalter non la cit qui a tu les Prophtes et vers le sang
du Christ, mais celle que rjouit le cours imptueux du fleuve, qui place
sur la montagne ne peut rester cache, celle que l'Aptre appelle la mre
des saints et o il se flicite d'avoir droit de cit avec les justes, en un
mot la Jrusalem cleste. On peut se sanctifier partout, les vrais adora-
teurs ne sont ni Jrusalem, ni au mont Garizim, mais l o l'on adore
le Pre en esprit et en vrit. Les grands asctes, les Antoine, des milliers
de moines en Egypte, en Msopotamie, au Pont, dans la Cappadoce, en
Armnie n'ont jamais vu Jrusalem et se sont sanctifis. Hilarion n'y a
^
|^Mf. LVIII, en
395.
Pour les raisons qui me font placer la lettre LVIII
avant la lettre LUI, voir Hieronymiana,
2*'
srie, dans BLE,
1921, p. 148-150,
et la note complmentaire I .
172
LETTRES ET TRAVAUX DIVERS
pass qu'un jour pour ne point paratre la mpriser, tant dans son
voisinage. Pendant prs de trois cents ans, l'idoltrie a profan son
aise les Lieux-Saints. Quiconque fait le bien o il se trouve, aura une
rcompense proportionne son mrite, sans qu'il soit tenu compte des
lieux o il habite. L'essentiel pour le moine, c'est de vivre en moine,
c'est--dire de fuir les villes et de prier dans la solitude avec Jsus. Si les
lieux saints de la Croix et de la Rsurrection n'taient pas dans une ville
trs peuple, o il
y
a une curie, une garnison, des courtisanes, des
mimes, des baladins et tout ce que possdent les autres villes, s'il n'y
avait s'y presser que les foules de moines, ce serait certes une demeure
dsirable pour tous les asctes, mais il
y
aurait sottise renoncer au
monde, quitter son pays et les cits, se faire moine pour venir dans
une ville plus populeuse encore,
y
vivre comme on aurait vcu chez soi.
Ici l'on accourt de tout l'univers; la cit regorge de toute espce d'hom-
mes. Il
y
a un tel empressement des deux sexes que ce que l'on fuyait
partiellement ailleurs, doit se supporter ici entirement
'.

Une de ses lettres, crite une date inconnue, illustre singu-
lirement ces vues pessimistes. C'est une vhmente philip-
pique, l'adresse d'une de ces brebis galeuses, comme il s'en
glisse quelquefois dans les milieux les plus saints. Aprs avoir fui
l'Italie pour chapper la vengeance d'un mari outrag, le diacre
Sabinianus, avait recommenc ses tentatives criminelles, Beth-
lem mme sans reculer devant le sacrilge d'utiliser la grotte de
la Nativit pour arriver ses fins perverses. Seule la vigilance
de la suprieure avait arrt, sur la pente o elle se laissait dj
entraner par une fuite concerte, la moniale, choisie pour proie
par cet hypocrite. Jrme essaie, par ses objurgations, d'veiller
le remords dans cette conscience cautrise et de la ramener au
devoir par la terreur des inexorables jugements de Dieu
'.
Ainsi le sjour en Terre-Sainte n'offrait pas une garantie in-
faillible. C'est pourquoi, crivant Paulin, Jrme ne lui con-
seille pas le changement. Qu'il se contente d'imiter les modles
des moines, les Paul, les Antoine, les Julien, les Hilarion, les
Macaire; qu'il vive avec Thrasia dans la solitude, fuyant les
visites et les relations mondaines, vivant frugalement, sans re-
cherche ni ostentation d'austrit, se mfiant des hypocrites et
'
Epist. LVII, 2-4.
"
Epist. CXLVII, ad Sabinianum diaconum, cohortatoria de paenitentia.
LETTRES FAMILIERES
173
des adulateurs, distribuant ses aumnes avec discernement
^.
Paulin lui avait envoy un pangyrique qu'il venait de com-
poser en l'honneur de l'empereur Thodose. Jrme l'a lu avec
toute la satisfaction du styliste, dgustant un chef-d'uvre. Ah !
s'il pouvait l'avoir son cole, quel heureux emploi Paulin pour-
rait faire de ce talent au profit de l'criture ! Il faut briser la dure
corce, mais l'intrieur quel fruit dlectable ! Quelle place
Paulin prendrait ct, au-dessus de Tertullien, de Cyprien, de
Victorin, de Lactance, d'Hilaire ! Avec leurs grandes qualits,
ils ont chacun quelque dfaut d'expression ou de pense, pour
ne rien dire des vivants. Si Paulin voulait !
Tu as un grand talent et une parole d'une richesse infime. Tu parles
facilement et purement; cette facilit et puret s'unit la prudence. En
une tte saine tous les sens sont vigoureux. Si cette prudence et cette
loquence s'ajoutait soit le got, soit l'intelligence des critures, je te
verrais en peu de temps occuper la premire place parmi nous... Sois
minent dans Tglise comme tu l'tais auparavant au Snat. Rien de
mdiocre en toi ne me satisfait; je veux que tout soit suprieur, tout
parfait.

Jrme en terminant, s'en remet au prtre Vigilance, qui vient
de l'prouver pendant un trop bref sjour Bethlem, du soin
de lui faire connatre ce que peut tre son amiti
-.
Un moine du nom d'Ambroise rapportait peu aprs la rponse
affectueuse de Paulin
^.
Il
y
exprimait, avec sa sympathie pour
l'ascte de Bethlem, le dsir de dfrer au conseil qui lui tait
donn et de se livrer l'tude de l'criture. Par un nouveau re-
virement, Jrme semble effray de cette dcision. Lui qui avait
tout fait pour dtourner l'ermite de Noie de venir en Terre-
Sainte, lui adresse maintenant une longue ptre pour l'inviter
le rejoindre
^.
L'tude de l'Ecriture n'est pas une science que
l'on peut acqurir sans matre. Quelle science d'ailleurs ou mme
quel mtier s'apprend tout seul
.''
A combien plus forte raison ne

Epist. LVIII. 2-7.


2)f. LVIII, 8-11.
'
La lettre est perdue.
^
Epist. lAll, en
395.
174
LETTRES ET TRAVAUX DIVERS
peut-on sans guide, pntrer dans un sanctuaire aussi mystrieux.
Pour l'en convaincre davantage, Jrme passe en revue les livres
de la Bible, caractrisant brivement les proprits de chacun et
blmant sans rserve ceux qui abusent des Livres Saints en les
vulgarisant sans comptence et en substituant la pense des
prophtes et des aptres leurs propres imaginations
^.
Ah ! mon trs cher frre, en vivre, les mditer, ne rien connatre, ne
rien chercher d'autre, n'est-ce pas dj, sur cette terre, habiter le para-
dis ?
Je
ne veux pas que t'offense dans les critures Saintes la simpli-
cit et comme la bassesse des termes qui, par la faute des traducteurs ou
volontairement, sont tels qu'ils conviendraient mieux une runion
rustique et que la mme pense rsonne diffremment aux oreilles du
docte et de l'ignorant.
Je
ne suis ni assez effront ni assez stupide pour
assurer que je les connais et vouloir cueillir sur terre les fruits de racines
fixes au ciel, mais j'avoue ma bonne volont, je m'offre qui est prt
couter. Refusant de me dclarer un matre, je me promets comme
compagnon.
Je
te recevrai les bras ouverts. Tu trouveras ici un grand
ami, Eusbe, qui m'a doubl le charme de ta lettre en me rapportant
l'honorabilit de tes murs, ton mpris du sicle, ta fidlit dans l'ami-
ti, ton amour du Christ... Hte-toi, je t'en prie et tranche, plutt que de
dnouer la corde qui retient le navire
'.
Il est probable que Paulin, se rendant compte de ses vritables
forces et de la nature de son talent, estima qu'il n'tait point fait
pour devenir un second Jrme. Il ne donna point suite cette
pressante invitation, mais il resta en bons termes avec son ami,
continuant lui crire et tudier de son mieux l'criture, quitte
consulter de plus doctes : Augustin, Rufin, Jrme lui-mme,
lorsqu'une difficult srieuse l'embarrassait
^.
II
Cette dernire missive peut servir comme de transition entre le
groupe des lettres purement personnelles et celui des ptres.
^
Epist.lAll, 1-9.
^Epist.hlU, 10.
^
Paulin, Epist. XLV et L, saint Augustin, avec la lettre CXLIX d'Augus-
tin (PL, XXXIII, 630).

Epist. XLVI et XhYlI, Rufin, avec les prfaces du


De Benedictionibus Patriarcharum de celui-ci (PL, XXI,
297
et 311).

Epist.
LXXXV, de saint Jrme, en rponse deux questions de saint Paulin.
TRAITS SOUS FORME D'PITRES
175
Celles-ci, tout en tant adresses une personne en particulier,
visaient en ralit le grand public, par les dveloppements gn-
raux qu'elles contenaient et les rponses des problmes scrip-
turaires ou doctrinaux. C'est ainsi, par exemple, que Jrme,
dans une lettre Oceanus ^, combat vivement une solution, dj
indique en
385
par le pape Sirice, dans sa lettre Himerius et
nettement formule
^
plus tard par le pape Innocent I^^ con-
cernant les candidats l'piscopat maris deux fois. C'tait
un cas d'exclusion, car, entre autres raisons, le symbolisme de
l'union unique du Christ avec l'glise n'tait plus sauvegard.
Mais si le premier mariage et le veuvage subsquent avaient eu
lieu avant le baptme, fallait-il en tenir compte } L'opinion qui
prvalait Rome tait pour l'affirmative. Saint Jrme soutient
nergiquement le contraire, qui, en pratique, ce qu'il assure ^,
tait suivi partout. Cette solution s'impose, selon lui, si l'on veut
assurer au baptme toutes ses prrogatives et ne pas mettre en
tat d'infriorit celui qui aura rgulirement vcu, par rapport
celui qui a d effacer dans l'eau rgnratrice de honteux ds-
ordres.
Une autre fois, l'exgte doit discuter la question de l'identit
de Melchisdech. Le prtre Evangelus lui avait fait connatre
l'opinion d'un anonyme,

appel par les modernes l'Ambro-


siaster *,
pour qui Melchisdech tait l'Esprit-Saint. Jrme
^
Epist. LXIX, avant 400. L'insistance de Jrme est d'autant plus remarqua-
ble que Sirice avait promulgu sa dcrtale au temps o Jrme tait encore
Rome. C'est sans doute cette occasion qu'il avait eu la discussion trs serre
laquelle il fait allusion dans sa lettre (n. 2). Le n. 10 a toutes les allures d'une
sommation l'gard des autorits ecclsiastiques dans le texte reu :
(
Haec
magistri ecclesiae custodire debebunt. Les manuscrits les plus anciens ont
seulement magis.
^SimcE, Epist. l, io-ii,ad Himerium (PL,XIII,
1143-44);
Innocent I,^'/)^*.
II, 6, ad Victricium (PL, XX,
474-475 ;
Jaff,
255
et 286).
'
Avec une forte exagration dans l'expression (Epist. LXIX,
2)
: Cum omnis
mundus his ordinationibus plenus sit... quos (episcopos) si singillatim voluero
nominare, tantus numerus congregabitur ut Ariminensis synodi multitudo
superetur.
*
Epist. LXXIII, en 398.
Elle vise la question CIX parmi les Quaestiones veteris
et novi Testamenti (PL, XXXV,
2324-2330; dit. Souter, CSEL, t. L, p. 257-
268) de VAmbrosiaster, identifi par certains avec le juif Isaac que Jrme avait
connu Rome et auquel il fait allusion dans son Commentaire sur l'ptre Tite
(III,
9;
PL, XXVI,
595-596)
;cfr Bardenhewer, Geschichte, t. III,
p. 520-525.
ly
LETTRES ET TRAVAUX DIVERS
qui a peu d'estime pour cet ignorant , le rfute en exposant ce
que les meilleurs
commentateurs, l'ptre aux Hbreux et les
juifs eux-mmes ont dit de ce personnage mystrieux. Il conclut
avec eux que
Melchisdech tait un vritable homme, type du
Christ offrant le vritable sacrifice, par le sacrement du pain et
du vin. Ce
mme Evangelus lui offrit l'occasion d'affirmer des
ides beaucoup
plus discutables sur les rapports entre les divers
degrs de la hirarchie ecclsiastique et notamment sur l'origine
de l'piscopat. A l'excs d'un autre anonyme, plaant les diacres
au rang suprme, Jrme n'est pas loin d'en opposer un autre,
qui ne sauvegarde point suffisamment la distinction entre le
simple sacerdoce et l'piscopat
^.
Un autre prtre. Vital, l'interroge sur les passages scripturaires
o l'on affirme de Salomon et d'Achaz une paternit prcoce.
Jrme
justifie d'abord le texte ^ en montrant qu'il n'nonce rien
d'impossible, mais peu rassur sans doute sur la solidit de
cette rponse, il conclut sagement que ce sont l des questions
curieuses, laisser de ct pour des leons plus utiles. Un
nouvel ami, le prtre Rufin, l'ayant interrog sur le jugement de
Salomon, reoit en rponse une explication mystique ^, lui mon-
trant dans les deux femmes qui se disputent le mme enfant, le
type du conflit entre la synagogue et l'Eglise, rsolu en faveur
de celle-ci, vritable lue de Dieu, pour le salut du monde. De
mme aux difficults du prtre Amandus, Jrme rpond*, non
sans s'tonner d'tre consult sur le point de savoir si une
femme, ayant abandonn un premier mari dbauch et con-
^
Epist. CXLVI, de date incertaine. La question de fond sera reprise au se-
cond volume. Elle a t discute entre autres par dom Sanders {tudes sur saint
Jrme, chapitre VI, p. 296)
et le P. Prat, Les prtentions des diacres romains
au quatrime sicle, dans Recherches de Science religieuse, t. III, 1912, p. 463-475.
Il ne parat pas possible d'accepter la date contemporaine des vnements.
-
Epist. LXXII, en 398. La finale (n.
5)
est caractristique de son tat
d'esprit, sur les rapports entre le sens littral et le sens typique.
'
Epist. LXXIV, en 398. Rufin tait Rome. On l'a parfois confondu trange-
ment avec Rufin d'Aquile.
*
Epist. LV, date incertaine, avant 398.
On a voulu
y
voir le cas de Fabiola,
mais assez arbitrairement et en dsaccord avec ce qu'il raconte lui-mme de
celle-ci.
TRAITES SOUS FORME d'PITRES
177
trainte d'en pouser un second, peut, tant que vit le premier,
sans passer par la pnitence publique, tre en communion avec
l'glise. Comme si la parole du Sauveur contre le divorce n'tait
pas claire et si l'on pouvait jamais tre oblig, dans ces condi-
tions, de contracter un second mariage !
A Rome mme, d'autres femmes suivent les traces de Marcella
et tiennent dans la vie dvote et l'tude de l'criture la place de
Paula et d'Eustochium. Habitant dans un faubourg une villa qui
leur sert de monastre, la vierge Principia abrite sa jeunesse et sa
vertu prs des deux grandes moniales : Asella en qui elle peut
tudier le modle de la vie religieuse, Marcella qui la dirigera avec
scurit et comptence dans l'tude de la Sainte criture. Pour
l'y aider, Jrme brave une fois de plus le prjug dfavorable
l'instruction fminine
^.
Il lui adresse, en attendant de commen-
ter le Cantique des Cantiques, une longue exposition mystique
du Psaume XLIV, l'pithalame o sont clbres les noces de
Jsus avec l'glise, type des vierges qui le choisissent pour poux.
Non loin de l une dame romaine illustre, Fabiola, expiait par la
charit et la pnitence, le scandale qu'elle avait donn en se re-
mariant aprs avoir divorc avec un premier mari cruel et d-
bauch. Son second poux mourut aussi. Elle reconnut qu'elle
avait eu tort de profiter des liberts de la loi civile, au dtriment
de l'vangile. Gnreusement, sans regarder au qu'en dira-t-on,
elle prit place, la tte couverte de cendres, revtue d'un sac, parmi
les pnitents demandant publiquement la rconciliation et, de-
puis, sa vertu ne s'tait point dmentie. Dans son ardeur mme,
elle avait song quitter Rome et venir elle aussi chercher aux
1
Epist. LXV, en
397.
Sur Principia et Marcella, voir la lettre CXXVII, 8 :
In nostrum locum statim audivimus te illius adhaesisse consortio et num-
quam ab illa ne transversum quidem unguis, ut diciter, recessisse, eadem domo,
eodem cubiculo, uno usam cubili, ut omnibus in urbe clarissima notum fieret
et te matrem et illam filiam repperisse. Suburbanus ager vobis pro monasterio
fuit et rus electum propter solitudinem.
Cfr Epist. LXV, 2 :
Habes ibi
( Rome-BabyJone) in studio Scripturarum et in sanctimonia mentis et corporis
(magistras : add. Hilberg) Marcellam et Asellam.
Au n. i il rpond l'ac-
cusation d'crire pour les femmes de prfrence et dclare tout d'abord assez
peu galamment que, si les hommes l'interrogeaient, mtdieribus no?i loquerer, puis
rappelle le rle important des femmes dans les Livres Saints.
178
LETTRES ET TRAVAUX DIVERS
Lieux-Saints de^plus grandes facilits de sanctification. Elle s'y
rendit,' en compagnie d'Oceanus. A Bethlem elle reut l'hos-
pitalit''de sainte Paule, et devint le disciple assidu de saint
Jr-
me.
O bon Jsus,
crivait plus tard celui-ci, avec quelle ferveur et quelle
ardeur elle s'appliquait aux divins volumes, et, comme une affame
cherchant se rassasier, courait travers les prophtes, les vangiles,
les psaumes, posant des questions et renfermant les rponses dans le
petit crin de son cur! Elle ne pouvait assouvir sa passion d'ap-
prendre, accroissant sa science elle faisait crotre aussi son chagrin;
comme si on jetait de l'huile sur le feu, son ardeur s'en activait d'autant.
Un jour nous nous occupions des Nombres de Moyse. Elle me deman-
dait discrtement que pouvaient bien signifier tant de noms entasss,
pourquoi les tribus taient diversement groupes en diffrents pas-
sages, comment le devin Balaam avait annonc les futurs mystres du
Christ, au point que presqu'aucun des prophtes n'a prophtis sur
lui aussi clairement.
Je
rpondis comme je pus et ma rponse parut la
satisfaire. Continuant parcourir le volume, elle arriva au passage o
est transcrit le catalogue de toutes les tapes par o, au sortir de l'Egypte,
le peuple passa pour arriver aux eaux du Jourdain. Elle me demanda
la signification de chacune. Sur certaines j'hsitai; pour d'autres je les
traversai sans encombre; pour la plupart j'avouai simplement mon
ignorance. Alors elle se mit insister et, comme s'il ne m'tait point
permis d'ignorer ce que en ralit j'ignore, rcriminer et dire que
c'tait parce qu'elle tait indigne de si grands mystres. Bref, elle m'ar-
racha par l'embarras d'un refus la promesse d'une dissertation spciale
sur ce sujet \
Ces lignes voquent tout un tableau. C'est de la mme ma-
nire que Jrme enseignait jadis Marcella sur l'Aventin et qu'il
continuait Bethlem maintenant lire, avec Paula et Eusto-
chium, les Saints Livres :
Paula connaissait par cur les critures, dit-il, dans son loge fu-
nbre; elle aimait le sens littral, disant qu'il tait le fondement de la
vrit, mais elle s'appliquait de prfrence au sens spirituel. C'est sous
ce fate qu'elle abritait la construction leve dans son me. Finalement
elle m'obligea lui expHquer elle et sa fille, l'Ancien et le Nouveau
Testament, dans une lecture continue.
Je
m'y tais d'abord refus,
par dfiance de moi-mme, mais son insistance et ses frquentes de-
1
Epist. LXXVII,
7.
TRAITES SOUS FORME D EPITRES I79
mandes emportrent mon assentiment, pour lui enseigner ce que j'avais
appris, non de moi-mme,

excrable matre de prsomption,

mais
des illustres crivains de l'glise. Quand j'hsitais et avouais candide-
ment mon ignorance, elle refusait de s'en rapporter mes affirmations
et par des interrogations persistantes me forait lui indiquer entre de
diverses et srieuses opinions, celle qui me paraissait prfrable ^.n
Ainsi avait-il procd le premier avec le matre juif qu'il s'tait
choisi pour apprendre l'hbreu. Ils avaient lu ensemble la Bible,
notamment l'Ecclsiaste, et Jrme avait pu recueillir sur ses
livres l'interprtation rabbinique, laquelle plus d'une fois ses
commentaires font allusion
^.
L'enthousiasme de Fabiola pour cette vie nouvelle lui suggra
bientt la rsolution de s'tablir elle aussi en Palestine. Jrme
fut charg de lui trouver, Bethlem mme, une cellule o elle
pourrait satisfaire la fois sa dvotion pour la Crche et son
amour pour la solitude. Mais pendant ces prparatifs voici qu'une
nouvelle vient consterner tous les habitants de la Palestine. Les
Huns sont en marche, ils approchent d'Antioche; ils dvastent
tout sur leur passage. Bientt la Palestine tombera sous leurs
coups. Malheur alors aux vierges qui seront les victimes de leur
brutalit et aux moines qu'ils massacreront sans piti ou rdui-
ront en esclavage. Sous le coup de cette frayeur, les deux monas-
tres de Bethlem se vident
;
on recueille en hte tout ce que l'on
peut emporter, on frte un navire et l'on attend l'ancre que la
confirmation des nouvelles alarmantes provoque une dcision
dfinitive. Ce n'tait qu'une alerte. Bientt les fugitifs purent re-
gagner en toute scurit les monastres abandonns
^,
Mais Fabiola n'avait point eu la patience ni l'envie d'attendre.
D'ailleurs la discorde qui mettait alors aux prises Jrme
et ses
moines avec l'vque de Jrusalem, lui avait sans doute fait
prouver pour son compte les dsillusions dont se fait l'cho
^
Epist. CVIII, 26 :
"
Denique compulit me ut et Vtus et Novum Instrumen-
tum cum filia me disserente perlegeret, etc.
Pour Marcella, Epist. XXIII, i
;
XXV; XXVI, 1-2; XXVIII, i
;
XXIX, i ;
XXXIV, i
;
XXXVII,
2;
XLII, i.
^
In Ecclesiasten (PL, XXIII, 1048,0) : " Hebraeus meus... cum Ecclesiasten
mecum legeret. On a vu qu'elle constitue le fond des Quaestiones in Genesim.
^
Epist. LXXVII, 8. Peut-tre mme n'y eut-il qu'intention et non dpart.
l8o LETTRES ET TRAVAUX DIVERS
la lettre Paulin. Elle rentra Rome. De concert avec Pamma-
chius, gendre de Paula et cousin de Marcella, elle fondait Ostie
un vaste Htel-Dieu destin accueillir les plerins malades et
pauvres. A Rome mme, elle soulageait toutes les misres et
dpensait sans compter pour cette tche sa fortune et son temps,
la grande dification d'un public peu habitu voir pratiquer
ces hautes vertus
^.
Elle aussi tudiait l'criture et, sinon de
prsence, du moins de cur, elle vivait Bethlem et entretenait
des relations avec les htes qu'elle
y
avait laisss. Jrme, ne
dsesprant pas de la voir dfinitivement revenir, lui adresse un
rappel discret, tout en lui envoyant, sur sa demande, le commen-
taire mystique et moral des passages o le Pentateuque dcrit
les vtements du grand Pontife, des prtres et des lvites
^.
Un peu plus tard, il aborda le commentaire analogue qu'elle
lui avait demand sur le journal de route des Hbreux au retour
de l'Egypte, et leur marche travers le dsert, jalonne par les
quarante-deux stations que signale l'criture. Quand l'uvre fut
acheve, c'est sur une tombe qu'il dut la dposer en suprme
hommage : Fabiola venait de recevoir la rcompense de sa longue
pnitence et de ses charits
^.
Ce fut pour Jrme, rpondant une invitation d'Oceanus,
l'ami commun de Pammachius et de Fabiola, l'occasion de com-
poser un loge funbre
*
o aprs avoir de son mieux excus,
comme il dit, la faute commise par l'illustre patricienne, il exal-
^
Ces dtails sont tirs de la lettre LXXVTI, ad Oceanum, de morte Fabiolae,
en 400.
^
Epist. LXIV, de veste sacerdotali, en
397.
Peut-tre l'ide fut-elle suggre
Fabiola par la lettre XXIX Marcella o Jrme crivait : Quam vellem
nunc tibi omnem habitum sacerdotis exponere et per singulas vestium species
divina ostendere sacramenta !

La lettre LXIV, 8, fait allusion au sjour
Bethlem : Dum vestes eius et rationale pectoris diligenter inquiris, nostra
tibi displicuere consortia. Et tu quidem optato frueris otio et iuxta Babylonem
Bethleemitica forsitan rura suspiras; nos in Ephrata, tandem pace reddita, va-
gientem de praesepe audivimus infantem et querimonias eius ac vocularn ad
tuas aures cupimus pervenire.

'
Epist. LXXVIII, en 400; cfr Epist. LXXVII, 7 : le rcit de saint Jrme
sur le sjour de Fabiola Bethlem, son zle pour l'tude de l'criture, ses
confrences avec saint Jrme et l'occasion de cette lettre

Epist. LXXVII, en 400.


TRAITS SOUS FORME d'PITRES
i8i
tait avec raison les beaux exemples qui l'avaient fait oublier en
provoquant la vnration du peuple chrtien.
Quelque temps auparavant dj, il avait repris la srie de ces
loges funbres commencs Rome et qui transmettaient la
postrit le souvenir des vertus et des mrites de ceux qu'il
pleurait. C'tait encore pour un deuil de Paula. Sa fille Pauline,
la femme de Pammachius, aprs plusieurs maternits malheu-
reuses, avait t emporte, jeune encore. Elle avait pass, discrte
et fervente, tout entire ses devoirs d'pouse chrtienne, sans
que rien l'et signale spcialement l'attention de ses contem-
porains, mais il n'est pas douteux que son action sur Pammachius
son mari n'et t profonde.
Jrme
tudiant avait eu celui-ci pour condisciple et pour
ami, mais il ne semble pas que, lors de son second sjour
Rome, de
382

385,
bien que Pammachius ft devenu le gendre
de Paula, les relations aient t aussi assidues
^.
En tout cas le
dpart pour l'Orient les dtendit compltement, si bien qu'il
fallut l'affaire de Jovinien pour amener une reprise. Pammachius
renoua le premier. Jrme saisit avec empressement l'occasion
de rentrer en relation avec cet ancien compagnon, devenu un
fervent catholique, non sans exprimer discrtement le regret
d'avoir d attendre si longtemps :
La pudeur chrtienne, lui rpondait-il, impose parfois de se
taire, mme avec des amis, et de chercher une humble consolation
dans le silence plutt que de s'exposer, en renouant de vieilles ami-
tis, tre tax d'intrigue. Tant que tu n'as point parl, je me
suis tu aussi et n'ai jamais voulu rcriminer ce sujet; j'aurais paru
moins chercher un ami que faire le sige d'un puissant. Maintenant
que tu m'as fait la politesse de m'crire le premier, je tcherai de te
devancer dsormais et moins de rpondre que de te prvenir. Il sera
clair que c'est la discrtion qui m'a fait jusqu'ici garder le silence et
plus de discrtion encore qui dicte mon langage
'.

Au dbut de son mmoire apologtique, Jrme manifestait
son contentement avec plus de libert encore:
Je
ne t'ai point
crit jusqu'ici, cause de ton silence.
Je
craignais en prenant
^
Il n'y fait aucune allusion dans les crits de cette poque.
2
Epist. XLVIII (XLIX, Vallarsi), i, de
393.
l83 LETTRES ET TRAVAUX DIVERS
l'initiative de la correspondance, de t 'ennuyer plutt que de pa-
ratre poli. Mais provoqu maintenant par ta lettre, si aimable,
lettre qui d'ailleurs m'invite philosopher selon notre doctrine,
j'accueille, comme on dit, bras ouverts, celui qui fut jadis mon
condisciple, mon compagnon et mon ami
^
... On me dit, ajoute-
t-il,que toute la ville t'est sympathique, que l'afFection du pontife
et du peuple se porte d'accord vers toi. Il importe moins de pos-
sder le sacerdoce que de le mriter
^.
Devenu veuf, le gendre de Paula entra plus avant encore dans
la voie de l'asctisme. Sans quitter le monde, il adopta le costume
et les observances de la vie monastique et ses collgues paens
le virent avec stupeur prendre place parmi eux, aux sances du
Snat, revtu de la bure monacale. Il devint bientt l'un des
chrtiens les plus zls et les plus charitables de la Ville ternelle.
Comme Oceanus,Domnion, quelques autres, il s'occupait active-
ment des intrts du catholicisme. Dsormais nous le retrouve-
rons en collaboration troite avec le moine de Bethlem. C'est
alors que, deux ans aprs son veuvage ^, Jrme lui adresse
l'loge funbre de Paulina qui est, en fait, aprs quelques phrases
consacres la dfunte, un loge de Pammachius lui-mme et
une exhortation persvrer dans ses bonnes dispositions.
Plus intressants encore pour nous, comme pour les contem-
porains, sont deux crits se rapportant un jeune homme au-
quel saint Jrme s'tait tendrement attach. Une vingtaine
d'annes plus tt, quand il crivait Hliodore son mouvant
plaidoyer en faveur de la vie rmitique, il l'avait suppli de ne
pas se laisser dtourner du dsert, par les caresses du jeune fils de
sa sur, suspendu son cou^. Depuis lors Hliodore avait t lu
vque d'Altino, l'enfant avait grandi et arriv l'ge d'homme.
1
Epist. XLIX (XLVIII, Vallarsi), de
393.
-
Epist. XLVIII (XLIX, Vallarsi),
4,
de
393
: Audio in te Urbis studia
concitata, audio pontificis et populi voluntatem pari mente congruere
;
minus est
tenere sacerdotium quam mereri. Sur cette dernire phrase o l'on a vu, sans
raison, un blme l'adresse du pape Sirice, lire la lettre Postquam intellexnnus,
n-
73-74. du pape Benot XIV, en tte du martyrologe romain (i"" juillet
1748).
'
Epist. LXVI, en
398.
Les dtails qui prcdent sont tirs de cette lettre.
*
Epist. XIV, 2 ;
cfr supra, p. 36.
TRAITS SOUS FORME D'PITRES
183
aprs avoir servi quelque temps comme officier, tait revenu le
joindre et embrasser ses cts la vie monastique. Un peu plus
tard son oncle l'avait ordonn prtre. Il se livrait, sous sa direc-
tion, aux occupations varies de la vie sacerdotale, alliant les
uvres de zle et de charit avec les pratiques de la perfection
personnelle, la prire et l'tude des sciences sacres. Son oncle
l'avait mis en rapport avec Jrme. Le jeune Npotien sollicitait
volontiers les conseils de ce grand ami
^.
Ce fut pour celui-ci
l'occasion de donner sa fameuse ptre Eustochium sur la vir-
ginit un parallle pour les clercs, d'crire un vritable trait
d'ducation ecclsiastique
^.
Il
y
prcise les dangers fuir et
les vertus pratiquer, l'attitude prendre avec les suprieurs
et les diverses catgories de fidles, la manire d'tudier ou de
s'acquitter des fonctions clricales. Il
y
expose ce que doit tre
le zle pour la maison de Dieu et la fuite du monde et de ses
vanits, la modration et la discrtion dans la pratique du bien,
la dcence de la tenue, l'abri de toute recherche comme de toute
ngligence, l'humilit et la charit, bref il
y
dcrit d'une manire
sduisante, austre et aimable la fois, l'idal du prtre, joignant
toutes les qualits et vertus du pasteur, celles du moine dtach
du monde et dsireux de la saintet. On sent que l'auteur a mri
sa pense depuis son sjour Rome. Si elle est reste dans le fond
la mme, il apporte l'exprimer plus de matrise, plus de rserve
et d'habilet pour viter ce qui jadis lui avait suscit tant d'ini-
mitis. Mme quand il dnonce les abus, il a plus de souci
d'carter les gnralisations dsobHgeantes et les procs de ten-
dance.
On devine si Npotien fut enchant du cadeau et avec quel
zle il se mit raliser cet idal. Mais hlas ! ses forces le trahi-
rent bientt. Quelques mois aprs, Hliodore et son ami avaient
pleurer la perte de leur fils commun. Aussi est-ce avec tout son
cur, qu' la demande de l'oncle,
Jrme crivit l'loge funbre
du jeune homme si tt ravi leur affection
^.
Insensiblement sous
^
Epist. LX, II.
-
Epist. LU, De vita clericcriim, en
394.
'
Epist. LX, t
396.
184
LETTRES ET TRAVAUX DIVERS
sa plume, mesure qu'il dcrit ses vertus, les traits de Npotien
deviennent ceux du jeune prtre idal. C'est sous la forme d'un
portrait aux lignes sympathiques qu'il prsente maintenant sa
manire de concevoir l'esprit sacerdotal. Aucun de ses nombreux
loges funbres n'offre autant de dlicatesse, de profondeur
de sentiment, de richesse d'dification que celui de Npotien.
Jusqu'
la fin des temps, les deux crits qui le concernent
prsenteront aux jeunes lvites une peinture particulirement
attrayante des vertus de leur tat et de leurs devoirs.
Un dernier loge funbre de cette priode montre bien ce
qu'il
y
avait d'un peu factice dans le genre, mais aussi quel
point Jrme tait devenu l'crivain attitr de cette littrature
o, avant lui, s'taient distingus son matre, Grgoire de Nazianze
et son ami Grgoire de Nysse. Un cousin des fils de Tho-
dose, Nebridius, tait mort prmaturment, laissant sa veuve
Salvina, deux enfants. Jrme ne connaissait point la jeune
femme, fille de Gildon le Numide et grandie comme otage la
cour de Thodose, Constantinople. Nanmoins comme il
avait t li d'amiti avec le pre de Nebridius, il n'hsita pas,
sur la prire d'Avitus, un ami commun, composer pour Sal-
vina l'loge du dfunt^. Il le suit la cour, l'arme, dans la vie
de
famille, et l'y montre partout chrtien accompli en mme
temps que parfait honnte homme, cher tous pour ses bonnes
qualits rehausses d'une modestie et d'une rserve exemplaires.
Puis, non sans se prcautionner, il s'adresse directem.ent la
jeune veuve, pour lui recommander de vivre dsormais toute au
Seigneur et la dtourner des offres sduisantes qui pourraient
lui tre faites de contracter une seconde union. Salvina tait
femme comprendre ces austres leons; elle les avait peut-
tre dj devances, en prenant rang parmi ces diaconesses qui
aidaient de leur influence, de leur activit personnelle et de leurs
ressources l'uvre de rforme religieuse entreprise Constan-
tinople par saint Jean Chrysostome
^.
Au jour du danger, lorsque
^
Epist. LXXIX, aprs
398
et probablement en 400.
^
Voir E. Venables, dans le Dictionary
of
Christian Biography, au mot Salvina.
TRAITS SOUS FORME d'PITRES
185
la main brutale des policiers envoys par Eudoxie s'abattit sur
l'paule du pontife pour l'arracher son glise et l'emmener
en exil, Salvina tait l avec Olympiade et quelques autres, pour
affronter la perscution et, par sa fidlit l'vque exil, t-
moigner de la sincrit de sa religion.
Cette prdication de la chastet, cette aversion pour les secon-
des noces, taient dj l'objet d'une autre lettre
^
adresse aussi
une grande dame. Parente de Paula et de Pammachius, descen-
dante de Camille, Furia, devenue veuve peu de temps aprs son
mariage, avait demand Jrme conseil sur son avenir. Il l'en-
courage dans ses bonnes rsolutions
;
il l'exhorte, en dpit des
invitations de son pre se remarier, s'inspirer des exemples
de continence que lui avait donns sa mre Tatiana et djouer
tous les piges auxquels l'exposent sa jeunesse et sa fortune dans
une ville aussi corrompue que la Babylone romaine.
Toutefois ces relations avec l'extrieur ne pouvaient repr-
senter qu'une partie accessoire des occupations de Jrme. Dans
son monastre et dans celui de Paula dont il avait la charge spi-
rituelle, il devait s'occuper de former les mes aux obligations
de leur tat et la pratique des vertus monastiques. C'est un
domaine sur lequel, faute de renseignements, nous ne sommes
gure en mesure de le suivre. Une seule manifestation de cette
activit nous est connue : ses prdications l'glise de Beth-
lem, spcialement adresses aux moines qui la frquentaient.
C'est surtout l'occasion des psaumes et des vangiles utiliss
par la liturgie que saint
Jrme prononce ces homlies familires
dont le texte a t conserv
2.
L plus que jamais se vrifie ce
dont il se plaint souvent, quand il ne peut composer tte repose
et qu'il est oblig de dicter en hte une lettre. Il parle comme cela
^
Epist. LIV, De viduitate servanda, en
395.
*
Dom MoRiN en a rassembl les monuments dans ses Anecdota Maredsolana,
t. III, II et III. Ils taient, jusqu' lui, noys, dforms et mutils dans la
compilation appele Breviarium in Psalmos (PL, XXVI, 821-1270), ainsi qu'une
part des Commentarioli, ou dissimuls sous d'autres noms. Ces homlies ont
t prises par des auditeurs bnvoles et publies telles quelles, avec les incor-
rections et les erreurs ou distractions invitables, de la part soit du confren-
cier, soit du tachygraphe.
l86 LETTRES ET TRAVAUX DIVERS
lui vient ^, sans apprt, avec des incorrections et, ce qui est plus
grave, mme propos de l'criture, avec des inexactitudes et
des distractions.
Mais en revanche cette simplicit va droit au
cur. De temps en temps le savant parat et ds qu'il s'en aper-
oit il s'en excuse auprs de ses auditeurs. Le plus souvent c'est
l'ascte
ne songeant qu' tirer pieusement parti du texte inspir
et en donner le got. C'est le matre de saine spiritualit,
familiaris
par une longue pratique avec la vie religieuse et dont
l'exprience
personnelle s'est enrichie des confidences reues
et des observations faites dans les milieux qu'il a traverss. Avec
quelle
persuasion il recommande le dtachement, la fuite du
monde, la pauvret, l'amour de Dieu ! Comme on sent, l'en-
tendre, quel point il est convaincu de la vrit qu'il prche et
attach aux obligations de la perfection chrtienne
'^
!
11 donne le premier l'exemple du travail. Au tmoignage d'un
ami de Sulpice Svre
^
qui passa plusieurs mois prs de lui, on le
trouvait toujours lire ou dicter. Les jours n'y suffisent pas
;
il
abrge son sommeil. En dpit d'une sant dlicate, il multiphe
les veilles pour pouvoir suffire la tche. D'abord c'est la grande
uvre de la traduction des Livres Saints sur l'hbreu qui l'oc-
cupe. Il complte le travail commenc. Successivement il traduit
Job,
Esdras et Nhmie, les Paralipomnes, les livres attribus
Salomon,
c'est--dire les Proverbes, le Cantique des Cantiques,
l'Ecclsiaste, puis le Pentateuque.
Les prfaces de ces divers livres nous aident suivre ce travail
et revivre les sentiments qui l'animent
*.
Il faut faire face tou-
jours aux mmes ennemis, rfuter cette ternelle objection que les
^
L'expression quidqidd in buccam venerit, employe parfois par saint Jrme
ne vise pas le fond, l'ide, mais l'expression. Il fallait
y
regarder de prs, mme
pour de simples billets, avec certains correspondants. Saint Paulin de Noie se
plaignait de ne recevoir de Jrme que parvas et incomptas litterulas (Epist.
LXXXV, i). Lui se mettait plus en frais.
^
Voir sur ces homlies, dom Morin : Les monuments de la prdication de
saint Jrme (1896),
reproduit dans tudes, textes et dcouvertes, t. I,
1913,
p. 220-293.
'
Posttimianus, dans le Dialogue, I,
9
(dit. Halm, p.
161
;
PL, XX, 189, D).
*
yob (PL, XXVIII, 1079-1 122) ;
Esdras et Nhmie
(401-434) ;
Paralipomnes
(1323-1402); Livres salomoniens (1241-1292)
; Pentateuque (147-462).
TRAITS SOUS FORME D'PITRES
187
Septante sont la vraie Bible ecclsiastique et qu'il est sacrilge
d'y toucher. Il revendique la mme libert que ses prdcesseurs :
Aquila, Symmaque,Thodotion, qui tour tour se sont essays
traduire l'original hbreu. Il rappelle les travaux critiques d'Ori-
gne,ses obles et ses astrisques, le triste tat auquel taient
rduits les textes latins avant ses propres efforts pour les rendre
pleinement conformes au texte des Septante. Aussi de quoi se
plaint-on? Si Ton prfre les Septante, on les possde rendus
par lui leur puret native, dans des ditions qui ne sont pas
frelates. Mais si l'on veut pouvoir discuter pertinemment avec
les Juifs, il offre la version sur l'hbreu, dans toute la limpidit
de la source. D'ailleurs il ne l'impose personne. Que d'autres
cherchent leur gr ou multiplient les beaux manuscrits de
parchemin pourpre, richement enlumins, o brille, en onciales
d'or et d'argent, un texte altr. Lui ne demande que la libert
d'user de ses pauvres feuilles, o du moins la parole de Dieu est
authentique, de se dispenser de transvaser une seconde fois la
liqueur prcieuse qu'il peut directement puiser sa source.
N'est-ce pas d'ailleurs l'exemple que donnent le Sauveur lui-
mme et les Aptres, par ces citations impossibles vrifier dans
les Septante et qui toutes se retrouvent dans les originaux h-
braques ? Jrme en profite pour rectifier l'occasion d'autres
ides peu justes
;
par exemple pour mettre en lumire le vritable
caractre du livre de
Job,
avec son mlange de prose et de
posie, ou la structure des vers hbreux qu'il rapproche des
mtres latins.
D'ailleurs cette uvre ne rencontrait pas que des dtracteurs.
On l'apprciait et on lui en fournissait la preuve. Ainsi ses amis
d'Aquile, Chromatius et Hliodore, en lui envoyant de l'argent
et des copistes pour subvenir aux frais et faciliter la transcription.
On insistait auprs de lui pour qu'il continut l'uvre entreprise:
ainsi Desiderius qui il ddie le Pentateuque, Domnion et
Rogatien, auxquels il ddie Esdras.
Il continue aussi l'uvre d'exgse proprement dite et l'tude
des petits Prophtes. Successivement il commente dans le mme
esprit, en expliquant d'abord la lettre puis en notant l'apphcation
mystique au Christ, l'glise, au dmon, l'hrsie, les livres
l88 LETTRES ET TRAVAUX DIVERS
de Jonas et d'Abdias
^.
Ici encore les prfaces nous font confi-
dence de son tat d'me et prcisent son dessein. Il dicte, la
demande expresse de l'vque Amabilis le commentaire du sens
littral des dix visions d'Isae, mais contre-cur, car ce sens n'a
vraiment de valeur que pour servir de point d'appui l'explica-
tion
mystique seule vivifiante
^.
C'est vers la fin de cette priode
qu'il composa l'uvre pour nous la plus intressante et encore la
plus utile de ce temps, un commentaire sur saint Matthieu^
l'usage d'Eusbe de Crmone. Celui-ci quittait, vers Pques
398,
le monastre de Bethlem pour rentrer en Italie. Il demandait
Jrme,
en guise de viatique intellectuel, ce travail sur le
premier vangile. Jrme relve peine d'une maladie de trois
mois. Le temps presse; qu'il se contente d'claircir seulement
les points douteux
;
on le dispense des applications tropologi-
ques et de l'anagogie. En cours de route il s'chappera plus
d'une fois vers ces terrains familiers; mais le plus souvent il s'en
tient au programme fix et fournit d'excellents lments pour
l'intelligence du texte sacr
^.
Toutes ces uvres ne dsarment pas ses adversaires. Mme
quand on l'tudi en secret, on l'attaque en public. On ne se con-
tente pas de lui reprocher sa traduction, ou d'incriminer vivement
ses habitudes littraires. Deux pices nous renseignent curieuse-
ment sur ces querelles qu'on lui cherche obstinment : Magnus,
rhteur officiel de la ville de Rome, lui crit,

et c'est quelque
peu surprenant,

pour se plaindre qu'il abuse des citations
d'auteurs profanes. Mais, lui rpond Jrme
^, s'il avait lui-
mme un peu plus frquent l'criture et les auteurs chrtiens,
^
jfonas (PL, XXV, 1117-1152); Abdias (1097-1118);
cfr
p. 186, n.
4.
2
Ce commentaire a t incorpor comme livre V au commentaire dvelopp,
publi longtemps aprs (PL, XXIV, 153-206 ;
cfr Epist. LXXI,
7).
3
PL, XXVI, 15-218.
*
Epist. LXX, ad Magnum, oratorem urbis Romae, en 397-398-
On identifie
ce Magnus avec le Flavius Magnus rhetor urbis aeternae, dont le sarcophage est
conserv Rome au muse du Capitole et qui, d'aprs l'inscription, fut le
premier recevoir la dignit de cornes primi ordinis, confre aux rhteurs
mrites par la loi de
425
{Cod. Theod. 1. VI, tit. XXI, i). Voir dom Leclercq,
art. coles, dans DACL, t. IV
(1921),
c. 1767-69 et les sources qu'il cite; l-
mme, reproduction du sarcophage, fig.
3905.
TRAITS SOUS FORME d'PITRES
189
il ne se scandaliserait pas si bon compte. Dans l'Ancien comme
dans le Nouveau Testament, il trouverait loue et utilise la
sagesse profane. Saint Paul cite les potes grecs plusieurs re-
prises. C'est le glaive arrach Goliath et qui sert lui trancher la
tte, c'est la captive du Deutronome, pouse aprs qu'on l'a
transforme, en lui rasant les cheveux. D'esclave, une fois
purifie de ses taches, elle passe au rang de reine. Voil pour-
quoi Lactance reproche saint Cyprien d'avoir affaibli la
dmonstration chrtienne en s'interdisant ces sources sculires,
pourquoi au contraire tous les apologistes ont rfut leurs adver-
saires, un Celse, un Porphyre, un Julien, en les suivant sur leur
propre terrain. La liste est longue des crivains ecclsiastiques
^recs et latins, dont la science profane ne le cdait en rien
celle de leurs contemporains : le catalogue du De Viris repasse
en grande partie sous nos yeux et justifie sans peine Jrme de
suivre leurs traces. D'ailleurs, il s'en doute, Magnus l'orateur
n'est qu'un comparse; derrire lui se cache le vritable adver-
saire qui aime tant les Histoires de Salluste qu'on peut bien
l'appeler Calpurnius Lanarius
^.
Du mme ct, pense-t-on, lui tait venue une autre querelle,
un peu plus srieuse et qui semble l'avoir mu davantage. C'est
l'occasion de sa traduction d'une lettre de saint piphane
l'vque Jean de Jrusalem
^.
Mais cette querelle n'tait qu'un
pisode de la lutte engage depuis quelque temps entre Bethlem
et Jrusalem, entre le monastre des Oliviers et celui de la Crche,
lutte qui pendant plusieurs annes allait devenir le scandale du
monde chrtien. Il faut reprendre ces faits d'un peu plus haut.
^
Le sens de cette allusion nous chappe. Saint Jrme a l'air tantt d'identifier
ce Calpurnius avec Rufin et tantt de le distinguer, Apol. III,
32 (PL, XXIII,
480-481) : tibi Calpurnioque respondi : en sens oppos, Apol. I, 30 (PL, XXIII,
421, B).
*
Lettre d'piphane dans la correspondance de saint Jrme {Epist. LI)
;
lettre LVII, apologtique Pammachius, ou De optimo gnre interpretandi
.
LIVRE IV
LA CONTROVERSE ORIGNISTE
(393-402)
CHAPITRE I
LA CONTROVERSE ORIGNISTE
SAINT JRME ET JEAN DE JRUSALEM
(393-397)
, La rupture.

IL Les essais de mdiation et la rconciliation finale.


On a vu quelle troite amiti avait au dbut de leur conversion
uni Jrme et Rufin. Le monde chrtien en tait difi et volon-
tiers on les comparait aux couples d'amis que vantaient la littra-
ture profane, l'histoire ou la lgende
^.
Au tmoignage mme de
saint Jrme^, cette amiti tait encore intacte en
393.
C'est donc
tort qu'on a cru Rufin vis dans les nombreux passages o
saint Jrme, avant cette date, se plaint de ses adversaires, et
cherch le retrouver sous les pseudonymes et sobriquets divers
dont il les affuble. Cependant ce n'est pas brusquement non plus
que cette chaude affection se changea en inimiti patente et
durable. Plus encore que divers incidents extrieurs, des facteurs
psychologiques intervinrent pour la dsagrger. Il n'est peut-
tre pas impossible de les dcouvrir, si l'on ne s'obstine pas
simplifier l'excs cette histoire et si l'on s'efforce d'tre gale-
ment quitable envers deux hommes qui, ce moment, taient
l'un et l'autre de zls serviteurs de l'glise et se partageaient
la vnration des saints de leur temps.
*
Saint Augustin en tmoigne dans sa lettre LXXIII, 6 (PL, XXXIII,
245-
250; Jrme, Epist. CX) : Fateor multum dolui inter tam caras familiaresque
personas cunctis paene ecclesiis notissimo amicitiae vinculo copulatas tantum
malum exstitissediscordiae. Quisdenique amicus non fornaidetur quasi futurus
inimicus si potuit inter Hieronymum et Rufinum hoc quod plangimus exoriri ?

^
CT supra,p.
129, n. i.
13
194
LA CONTROVERSE ORIGENISTE.
JRME ET JEAN
Paula et Eustochium disaient la vrit, lorsqu'elles dcrivaient
Marcella Jrusalem comme le sjour prfr des moines. Moi-
nes et monastres de toute nationalit s'y taient multiplis, ainsi
que dans la campagne environnante, et cela n'allait pas sans
quelque inconvnient, en ce temps o la plus grande libert,
dgnrant parfois en licence, prsidait au dveloppement de
l'institution monastique. Dans leur gnreux enthousiasme les
deux Bethlmites exaltent cette facilit qu'a chacun de vivre
sa guise et selon sa propre observance, sans que personne
y
trouve redire. C'tait la mise en pratique d'un conseil de saint
Paul : celui qui jenait ne blmait point celui qui mangeait et
ne songeait point s'enorgueillir lui-mme de son abstinence.
Mais en ralit les choses se passaient moins simplement :
l'humanit avec ses faiblesses trouvait se glisser, parfois mme
dans les curs les plus haut placs, et tel qui se faisait remarquer
par sa continence et ses prodiges de mortification, se trouvait
moins arm contre la vaine gloire ou la jalousie. Il tait naturel
qu' mesure que les communauts se formaient et se dvelop-
paient, un certain esprit de corps se produist avec, comme con-
squence, une troitesse de vue et une certaine malveillance,
chez les mes moins droites ou moins intelligentes, pour les
moines qui suivaient une autre manire de vivre
^.
Palladius
qui vcut alors en Palestine et passa mme un an
(399-400)

Bethlem, non loin du monastre de saint Jrme
^, nous permet,
tout en nous difiant beaucoup habituellement, de jeter un coup
d'il sur ces intrieurs ferms. Nous pouvons relever dans son
livre la trace de ces dissentiments et de ces mouvements trop
humains qui n'chappaient pas la clairvoyance des adversaires
ou des mules, s'ils faisaient parfois illusion ceux qui les res-
sentaient.
Quand Jrme se fut tabli Bethlem, il dut compter avec cet
^
M. ScHiwiETZ a recueilli les renseignements que l'on possde sur la vie
monastique en Palestine cette poque, au second volume de son ouvrage :
Das morgenlndische Mnchtum, Mayence, 1913,
zweiter Theil,
p. 85-192. Il
en sera plus longuement question dans le second volume, l'occasion de la
doctrine spirituelle de saint Jrme.
2
Histor.Laus.XXXYl, i (dit. Butler, p. 106 ;PG, X:>:XIV,
1179, C).
LA RUPTURE
I95
tat d'esprit. Il arrivait en Palestine avec sa rputation dj
tablie de savant exgte et d'ascte rigoureux. Mais ses dmls
avec le clerg et le monachisme romains taient aussi connus. Les
Latins de Palestine avaient lu ses uvres, le trait contre Helvi-
dius, la lettre Eustochium. Ils n'ignoraient rien des pisodes
de la lutte entreprise Rome au profit de l'asctisme contre le
relchement. Les circonstances mystrieuses dans lesquelles
J-
rme avait quitt la capitale, l'exode qui avait aussi loign Paula
et sa fille, leur prsence Bethlem taient diversement inter-
prts. Pour les uns Jrme tait le type par excellence de la
ferveur monastique; d'autres trouvaient qu'il exagrait
^.
Lui-
mme d'ailleurs ne faisait rien pour modifier les ides dfavora-
bles qui pouvaient courir sur son compte. S'il tait tendre avec ses
amis et d'une sensibilit jamais indiffrente aux moindres mar-
ques d'attachement, il
y
avait nanmoins dans son caractre des
traits peu sympathiques. Sa susceptibilit tait prompte s'alar-
mer et se manifester par de la mauvaise humeur. Il supportait
mal la contradiction. Volontiers alors, en vertu de ses habitudes
invtres de rhteur, il donnait de grands noms de petites
choses. La forme emportant le fond, il caractrisait amrement
des vtilles et par l mme rendait difficiles des relations suivies.
Savant, achetant pniblement, par un travail obstin de jour et
de nuit, les vastes connaissances qu'il appliquait l'tude de
l'criture, il critiquait avec une franchise que l'on trouvait trop
rude l'ignorance prtentieuse des autres. Anim d'un idal trs
lev, il ne cachait pas son ddain ou son peu d'estime pour
d'autres formes moins parfaites de la vie religieuse, pour les
tempraments que beaucoup de moines apportaient leur sacri-
fice. Du moins ne paraissait-il pas mettre beaucoup d'empres-
sement se lier avec eux.
On peut croire que celui qui avait trouv tant redire la
pratique de la vie chrtienne Rome et l'avait cri sur les toits ne
se montra pas d'une rserve exagre sur les abus qu'il constatait
^
Le Dialogue (vers
404)
de Sulpice Svre, I, 8-9 (dit. Halm,
p. 159- 161
;
PL, XX, 189-190) rsume les diffrentes apprciations portes sur Jrme dans
certains cercles monastiques.
196
LA CONTROVERSE ORIGNISTE.
JRME ET JEAN
Jrusalem. Sa lettre saint Paulin de Noie pour le dtourner
de venir dans une ville aussi mondaine que toute autre, en serait
elle seule une preuve
^.
Ici l'esprit de satire qui lui tait naturel
s'alliait trop ses vues leves de la perfection chrtienne pour
que le nouveau venu ne signifit pas hautement combien l'ton-
naient certains usages et le choquaient certaines liberts. Bref,
nous le savons par Palladius ^, on le trouvait distant et rbar-
batif et l'on traduisait cette impression par des termes plus d-
plaisants comme s'il avait jalous tous ceux qui se tenaient en
dehors de son influence. Paula elle-mme subissait le contre-
coup de ces jugements dfavorables : Elle et t parfaite,
disait-on, dans sa haute pratique de la perfection chrtienne, si
^
Epist. LVIII,
4,
en
395.
"iw/or.Lau5. XXXVI, 6 (ex professe sur Jrme) : 'Is/jww/xc Tiirpearv-e-
po wi:eiii TOvroTToviiceiyovcfjerT) Xoywr pio/j-aKiy KetcorrfXTjfxeyo tcc ev(j)vla
T0(7avTr]i' ce ti-^t
l^aaKciviav wvno -avrrj tcaXvTrrefrdai twv Xymv rrjrpETjv.

Le mot j^afTKavia revient encore, dans la prdiction, qu'il rapporte ensuite, de
Posidonios, son compagnon d'asctisme :
//
^r Xevdpa nai>Xa,
// ^poiTt^ovco
avToi TTporeXevTtjaeL aTraXXaye'iaa avrov tFj ijaaKaria, w olfiai, et il ajoute
qu'aucun saint homme ne pourra vivre avec lui, W (pdaei avrov 6 cftBi'o
kat ^lixpi
TGV iciov ctXfov
. Il ajoute que Jrme chassa de Bethlem de
saints moines : Exsuperantius (celui sans doute de la lettre CXLV) l'italien,
Pierre l'gyptien et Simon. De mme, XLI, 2, propos de Paula :
Fvi'aKi
Et -i]i' Tryev^iariKtiv TruXireiar aTtiora-)) ij iKitrociov yiyovev 'lepwrv^ n
n AaXidaria' cvrafiyi)v
yp
avr))v VTTep~rf]i'ai ttoitw)', E^ufororij)' ovaav^
TrpoaeyeircKTt ~j] favrov pacrKayia Xkktu a/r/))' Trpo tov 'icioy avrov
aKOTToy
(dit. Butler, p.
108 et 128; PG, XXXIV, 1180, A et
1233,
C). Il
fait ensuite l'loge d'Eustochium, qu'il n'a point connue personnellement comme
sa mre. On devine ce que signifie cette parrKayia {invidia, traduira Jrme
lui-mme dans sa prface au Dialogus contra Pelagianos, dans un passage o il
prend directement partie Palladius; cfr PL, XXIII,
497,
A). C'est l'emprise
absolue exerce par saint Jrme sur ses fidles et son exclusivisme. C'est aussi
cette indpendance et cette svrit dans la critique, sans regard aux situations
et aux personnes, telle qu'elle se manifeste dans ses jugements littraires sur
saint Ambroise et qui dut, plus forte raison, s'exercer l'gard de ses mules
palestiniens. On le trouve nettement indiqu dans le tmoignage enthousiaste
que lui rend Postumianus (Sulpice Svre, Dialogus, I,
9 ;
dit. Halm,
p. loi
;
PL, XX,
900),
son hte pendant six mois, peu aprs le temps mme o Palladius
tait lui aussi Bethlem : Apud Hieronymum sex mensibus fui, cui iugis
adversum malos pugna, perpetuumque certamen concivit odia perditorum.
Oderunt eum haeretici, quia eos impugnare non desinit, oderunt eum clerici
quia vitam eorum insectatur et crimina, sed plane eum boni omnes admirantur
et diligunt nam qui eum haereticum esse arbitrantur insani sunt... Vel exiguum
temporis punctum a tanto viro discedere noluissem.

LA RUPTURE
197
elle se ft montre moins dpendante l'gard de Jrme dont
elle suivait aveuglment la direction. Nous savons par lui-mme
qu'il n'apprciait pas beaucoup plus aimablement certains de ces
moines et en particulier Palladius, dont on vient de lire le juge-
ment sur Paula
^.
Palladius au contraire fait de Rufin et de M-
lanie le plus vif loge
^.
Il est certain qu'en ce temps-l ces deux illustres reprsentants
des Latins Jrusalem
y
jouissaient d'une grande renomme de
bienfaisance chrtienne et de saintet
^.
Mlanie avait de ses
deniers assist les moines gyptiens au temps de la rude perscu-
tion de Valens. Elle fut dans leur exil de Palestine la providence
visible des vques et des autres confesseurs chasss d'Egypte.
Elle avait triomph de l'hostilit du gouverneur en lui rappelant
de quelle race elle descendait et mis ainsi au service de l'ortho-
doxie non seulement sa fortune mais l'influence que lui assurait,
dans le monde des fonctionnaires, plus encore que dans le peuple,
sa haute naissance*. Rufin de son ct avait souffert perscution
pour la justice. Ce n'tait pas tout fait sans raison qu'on le
quahfiait de confesseur et de martyr, puisqu'il avait particip aux
souflFrances des moines pourchasss par les soldats de Valens
^
Dialogus contra Pelagianos, prologue (PL, XXIII,
497,
B) : Palladius
servilis nequitiae eandem haeresim instaurare (l'hrsie plagienne avant la
lettre) conatus est et novam translationis hebraicae mihi calumniam struere. Num
et illius ingenio nobilitatique invidemus ? (ironique). Saint piphane avait mis
Jean de Jrusalem en garde contre lui, plus forte raison Jrme : Palladium
vero Galatam, qui quondam carus nobis fuit et nunc misericordia Dei indiget,
cave quia Origenis haeresim praedicat et docet (Epist. LI,
9,
traduite par saint
Jrme en
394).
On sait que ce Palladius
de servile malice fut l'un des dfen-
seurs intrpides de saint Jean Chrysostome et souffrit la prison puis l'exil pour
cette cause.
2 Hfor.La.XLVI(dit. Butler,
p. 134, 135, 136; PG, XXXIV, 1225,
A et
1226, A), tout entier sur Mlanie l'Ancienne et accessoirement sur Rufin.
H TpuTjjiaKapta MeXytov...
(5) ij crvr(r) kuI o evyerffTaroc Kai ^rpoiro Kui
(TTiapwTaro Vovfli'o o c'nro 'Ira\<a i^ 'AkwXijm 7-7 TrXt
w,
irpta^vrepiov
i Vffrepoi' KarainoBii' ov yi'wrrTiKwTtpo Koi t-KUiKifTTtpo r avdpaaiv ov^
ivptTKeTO
(5).
On remarquera
\ t-mnKinTtpo en contraste avec la fiaencaviu
reproche Jrme et aussi avec la satire que fait ce dernier de l'extrieur
imposant et grave de Rufin {Epist. CXXV, 18, en particulier : foris Cato).
'
Cfr supra, p. 129.
*
Histor. Laus. XLVI,
2-5
(dit. Butler, p. 134-135;
PG, XXXIV,
1225).
198 LA CONTROVERSE ORIGNISTE.
JRME ET JEAN
et les bandes de Lucius
^.
Sans doute sa premire ducation lit-
traire avait eu des rsultats moins brillants que celle de Jrme
2,
mais depuis il avait compens cette lacune pendant les six ans
passs l'cole de Didyme, le savant aveugle du Didascale
gyp-
tien; il s'y tait perfectionn dans la langue grecque, en mme
temps qu'il
y
avait pris le got de l'criture
^.
Avec son matre
il faisait ses dlices de l'tude d'Origne. L encore il s'tait
li avec Thophile le futur vque d'Alexandrie
*.
Lorsqu'il
^
RuFiN, Apol. ad Anastasiun (PL, XXI, 624, B) : Quamvis igitur fides
nostra, persecutionis haereticorum tempore.cum in sancta Alexandrina Ecclesia
degeremus, in carceribus et exsiliis, quae pro ide inferebantur, probata sit.

galement dans son Historia ecclesiastica, XI,
4
(dit. Mommsen, dans les Euse-
bius Werke, t. II,
2, p. 1005; PL, XXI,
511, C) : <
Quae praesens vidi loquor et
eorum gesta refero, quorum in passionibus socius esse promerui. Saint Jrme
s'est moqu de cette prtention de Rufin {Apol. IL
3;
PL, XXIII, 426, B) :
Miror quod non adiecerit vinctus jfesit Christi et liberatus sum de ore leonis et
Alexandriae ad bestias pugnavi, et cursum consummavi,
fidem
servavi, superest mihi
corona institiae. Quae exsilia, quos iste carceres nominat ? Pudet me apertissimi
mendacii, quasi carceres atque exsilia absque iudicum sententiis inrogentur...
Prodat nobis confessionis suae acta quae hucusque nescivimus. Il
y
revient
plusieurs reprises {Ibid.,^,^2'j A;
11, 433
A;
16,438 C). Lui-mme reconnat que
l'entourage de Rufin lui donnait le titre de martj-r : Cave ne hoc magistri et
condiscipuli audiant et offendas quam plurimos qui me latronem te martyrem
vocant (Ibid., III, 16
;
468, D). Post Alexandrinum exsiiium et tenebrosos carceres
a cunctis Origenis sectatoribus martyr et apostolus nominaris . (iZ)i^., III, 26;
476,
C). Il parat vident que si les carceres et les exsilia reprsentent un pluriel
emphatique, l'accusation de mensonge sur ce point est de la pure polmique.
-
Il avait suivi la mme formation que lui, mais n'en avait pas aussi bien pro-
fit
;
cfr supra,
p. 14, n. i . Aussi Jrme insiste-t-il sur son imperitia, non sans con-
tradiction d'ailleurs, puisqu'en reprochant Rufin de ne pas savoir sa langue et
d'avoir besoin d'aller encore l'cole, il reconnat l'lgance de sa traduction des
discours de saint Grgoire de Nazianze et lui reproche de lire Cicron en cachette
{Apol. I,
30;
PL, XXIII,
421-423), par exem.ple
(423,
A) :
c
Unde tibi tanta ver-
borum copia, sententiarum lumen, translationum varietas,homini qui oratoriam
vix primis labris in adulescentia degustasti ? Aut ego fallor aut tu Ciceronem
occulte lectitas. >- De mme Apol. III, 6, 10 (PL, XXIII, 461-462 et 464-465).
^
Sur Didyme et Rufin, voir Rufin, Apol. II, 12 (PL, XXI,
594-595);
Jrme, Apol. 111,28 (PL, XXIII,
478-479) ;
EusBE-RuFiN,//wt.eccZea5f.XI,8i
(dit. MoM.MSEX,t. II,
p .1013 ;
PL, XXI,
517,
A). D'ailleurs ds le sjour de saint
Jrme Trves, Rufin s'intressait la littrature chrtienne
;
cfr supra,
p. 19.
*
Sur Thophile et Rufin, voir Jrme, Apol. I,
14,
III, 16, surtout 18
(PL, XXIII,
408, 468 et
470),
o Jrme met en doute l'affirmation de Rufin :
' Gloriaris te ab adulescentia Theophili fuisse auditorem et discipulum, cum et
ille antequam episcopus fieret, pro humilitate sibi insita, numquam docuerit et
tu, postquam hic episcopus factus est, Alexandriae non fueris. Il est certain que
LA RUPTURE
199
vint s'tablir Jrusalem, il n'eut pas de peine se faire bien
venir de Jean, le chef du diocse, moine comme lui et, comme
lui, admirateur d'Origne. Aussi ne tarda-t-il pas tre ordonn
prtre et jouir auprs de Jean d'une confiance mrite
^.
La
gravit de son attitude, le srieux de sa vie religieuse, sa charit
affable et son ardeur au travail lui valaient une grande consid-
ration et avaient attir prs de lui des disciples enthousiastes
^.
Les relations de Jrme avec l'vque Jean
furent d'abord
cordiales. Ce n'est pas que, dans le fond du cur, Jrme ft
absolument sans dfiance. Il revenait Jrusalem avec tous ses
sentiments d'eustathien vis--vis des Orientaux ^, les mmes qui
lui avaient dict jadis, dans sa Chronique^ les paroles si dures
l'gard de saint Mlce et de saint Cyrille de Jrusalem. Or Jean
se rattachait Cyrille, ce parti modr o ses adversaires, les
partisans de Paulin d'Antioche et de son successeur Evagrius,
l'ami et l'ancien hte de Jrme,
affectaient de ne voir que des
Rufin correspondait avec Thophile (Jrme, Apol. III, 18 ;
PL, XXIII,
470,
B).
Jrme parat jouer ici sur les mots. En ce qui le concernait personnellement, il
se montrait moins difficile, puisque un mois de sjour, mme pas complet,
prs de Didyme, lui suffisait pour l'appeler son matre.
'^
Sur Jean de Jrusalem et Rufin, voir piphane (parmi les lettres de saint
Jrme), Epist. LI, 2, 6; Jrme, Epist. LVII, 12, et LXXXII, 11,
qui semble
faire allusion l'influence de Rufin sur Jean de Jrusalem ;
la lettre d'ANASTASE
Jean (PL, XXI, 627-632).
2
Jrme, Apol. III, 16, 26 (PL, XXIII, 468 et
476);
Epist. CXXVI, 18.
(aprs la mort de Rufin), l'anecdote o il dpeint avec tant de verve l'attitude
prise par Rufin quand il enseignait. Il rsume cette description, caractristique
de sa polmique, par ce trait : Intus Nero, foris Cato.

'
Voir p. 55-56. Ces dispositions, auxquelles il ne semble pas qu'on ait sou-
vent prt attention, ressortent avec vidence, entre autres, du passage du Con-
tra lohannem Hierosol. IV (PL, XXIII,
358,
C D) o il crit : Eo tempore quo
totum Orientem.excepto papa Athanasio atque Pi/Ziwo, Arianorum et Eunomia-
norum haeresis possidebat, quando tu Occidentalibus et in medio exsilio confes-
soribus non communicabas (aprs 373-374, date de l'exil de ces confesseurs
;
Jean
devait avoir alors, au dire mme de Jrme, dix-huit vingt ans environ) ille
(piphane) vel presbyter monasterii ab Eutychio audiebatur vel postea epis-
copus Cypri a Valente non tangebatur. On voit que la perscution endure sous
Valens par Mlce, Eusbe de Samosate et tant d'autres de leurs amis, expulss
de leurs siges et envoys en exil, ne compte pas, ni les efforts de saint Basile en
faveur de l'orthodoxie. De l viennent aussi, je pense, les accusations portes
contre Jean au sujet de la divinit du Saint-Esprit (Ibid., VIII
;
PL, XXIII,
361
,
C). Le moyen de croire qu'aprs le concile de Constantinople de 381, on et
donn comme successeur saint Cyrille un jeune pneumatomaque de la veille !
200 LA CONTROVERSE ORIGENISTE.
JRME ET JEAN
Ariens repentis, mal assis dans leurs convictions rcentes et par
l mme toujours quelque peu suspects. Toutefois, pendant des
annes, soit avec Jean
^, soit avec Rufin ^, Jrme entretint d'ex-
cellents rapports. Mais dans le secret des consciences un dissen-
timent n'avait pas tard se produire qui travaillait, leur insu,
dtendre les liens de l'amiti et prparer de loin la rupture.
Hommes l'un et l'autre de grande vertu,
Jrme et Rufin
n'avaient peut-tre pas tout fait le mme idal monastique.
C'est du moins ce que l'on peut infrer de certaines critiques
formules plus tard par saint Jrme. A propos de Rufin il rap-
pellera avec insistance Darius, Crsus, Crassus et Sardanapale,
tout en faisant allusion ailleurs la rigidit et l'extrieur
austre d'un Caton. C'est dire qu'il ne trouvait pas assez svre
l'observance du mont des Oliviers. Lui qui prchait la frugalit
et le renoncement absolu aux biens personnels, estimait, sem-
ble-t-il, que Rufin et Mlanie restaient trop riches et se soi-
gnaient trop bien
^.
C'est sans doute cela qu'il faut rduire le
^
Saint Jrme l'affirme lui-mme (Epist. LXXXII, ii, Thophile) : Sit
talis qualis ante fuit, quando nos suo arbitrio diligebat. Verba ei de aline
stomacho non fluant. Faciat quod vult et non quod velle compellitur. Il s'agit de
Rufin, sans doute
; cfr la lettre LVII, 12, o les rles semblent intervertis : Haec
non est illius culpa sub cuius persona alius agit tragoediam.

'^
Apol. m,
23
(PL, XXIII,
481, C) : Qui me haereticum ex tuis amicitiis
iudicabat.

^
Il n'est pas toujours facile de savoir qui Jrme en veut; par exemple, la
lettreLVII,
12, peut s'appliquer Jean ou Rufin.
Je pense qu'il s'agit deRufin,
parce que cela concorde avec les reproches constants qu'il lui fait dans son Apo-
logie. Il est vrai qu'il reprochera galement ses richesses l'vque de Jrusalem
(Contra lohann. Hierosol.XlY ; PL, XXIII, 366, C): Tu qui sumptibus abundas et
totius orbis religio tuum lucrum est.

Eptst.L,yil, 12 : Qui in sermone imitari


se dicit apostolos prius imitetur in vita... ceterum ridiculum si quis e nobis inter
Croesi et Sardanapalli delicias de sola rusticitate se iactet.
Epist. CXXV, 18 :
Hic (Grunnius, c'est--dire Rufin) bene nummatus plus placebat in prandiis
nec mirum qui multos inescare solitus erat (il vise son hospitalit) factoque cuneo
circumstrepentium garrulorum procedebat in publicum, intus Nero foris Cato,
totus ambiguus.
Apol. III,
4
(PL, XXIII,
459,
C D): Et quis talis ac tantus
est ut audeat cum Crasso et Dario pugnare divitiis
.''
Ut subitum Demaratum et
Crassum non pertimescat ?

In Nahum,lll (PL, XXV, i26i,C): Ne aliquam


excetrae et Sardanapallo reprehendendi occasionem praebuisse videamur.

In Habacuc, II (PL, XXV,


1307,
A) : Sibilet igitur excetra et Sardanapallus in-
sultet, turpior vitiis quam nomine (Rufinus, de ruftis, le roux ?).

Si ces deux
derniers textes s'appliquaient Rufin, cela prouverait qu'il
y
avait dj brouille
LA RUPTURE 201
sens de ces noms propres qui sonnent assez mal dans ces con-
jonctures. En revanche Rufin, d'esprit moins ouvert et moins
libre que Jrme, plus exclusivement form par la lecture des
auteurs sacrs, ne gotait gure les travaux bibliques par lesquels
son ami dmontisait son avis, qu'il le voult ou non, l'uvre
des Septante
^.
Il trouvait qu'il abusait de sa culture profane
en citant si souvent les auteurs paens
^.
Toutefois cela n'allait
pas jusqu' empcher ses propres moines de gagner leur vie en
copiant pour Jrme non seulement les auteurs ecclsiastiques,
mais mme les profanes. Lui-mme revisait leur travail : c'est
lui qui le raconte. Il ajoute aussi,

et ce serait un joli trait de
polmique si la querelle avait t moins srieuse dans ses cons-
quences,

que Jrme
payait beaucoup plus quand il s'agissait
des dialogues de Cicron. A cette occasion nous apprenons que
Jrme
s'tait fait matre d'cole. Il avait rouvert les vieux auteurs
avant le De Viris et par suite avant l'pisode d'Atarbius.cequi ne s'accorde gure
avec le texte de VApol. III,
33,
cit dans la note prcdente. On pourrait penser
Asinius de gnre Corneliorum , dont il fait mention propos de Jonas et que
J.-B.
de Rossi (Roma Sotterranea, t. II, p. 365 sq., cit par Gnier, Sainte Paule,
p. 3-4) identifie, d'une faon bien improbable, avec le propre frre dePaula. En
somme, ce n'est pas clair. S'il faut, selon l'opinion de dom Butler, rapporter
Mlanie l'Ancienne le chapitre LV de VHistoria Lausiaca, on comprend mal les
accusations de mollesse sardanapalesque. Voir d'ailleurs la lettre XXIX (dit.
Hartel, t. I, p. 259;
PL, LXI, 313-329) de Paulin de Noie sur l'humble qui-
page de Mlanie, son arrive Noie.
^
Cela ressort de VApol. I, 36 (PL, XXI,
574).
Cependant c'est Palladius
que Jrme accuse directement d'opposition sur ce point (Dialogus contra
Pelagianos, prologue
;
PL, XXIII
, 497
, B) . Au surplus , on aurait tort de penser que
cette opposition ne pouvait provenir que d'un sentiment d'envie. Que Jrme le
crt, c'est assez naturel; mais l'exemple de saint Augustin est l pour montrer que
cela pouvait maner de considrations trs respectables. Il fit une opposition
absolue jusqu'au bout l'introduction du texte hironymiendans la Bible, pour la
lecture et l'explication l'glise. C'est une raison du mme ordre qui, sous Pie V,
a fait reculer devant l'adoption du psautier hbreu pour l'usage liturgique. Saint
Jrme lui-mme, il l'a rappel plus d'une fois, expliquait le texte des Septante
dans ses homlies et chantait les psaumes suivant cette dition. Progressistes
comme saint Jrme, ou conservateurs comme Rufin, Palladius et Augustin,
peuvent tre galement de bonne foi et seule l'ardeur de la polmique fait prendre
le change sur les intentions; ch supra, p. 186-187.
^
Apol. II,
5-9
(PL, XXI,
591,
C). C'est ce qui donna l'occasion saint
Jrme de l'accuser d'avoir inspir au rhteur Magnus sa question sur ce sujet
{Epist.lJXX).
202 LA CONTROVERSE ORIGENISTE. JEROME ET JEAN
auxquels il n'avait point touch depuis son sjour au dsert. Il
expliquait de jeunes enfants Virgile, les comiques et les histo-
riens
^.
Cette situation se prolongea jusque vers
393.
Officiellement
Rufin et Jrme
taient toujours amis, mais en fait les diver-
gences que je viens de rappeler avaient d dj produire dans
leur intimit plus d'une fissure, quand intervint l'vnement qui
entrana la rupture clatante et durable. Comme ce fut l'orig-
nisme qui
y
donna prtexte, il faut ici encore remonter un peu
en arrire, pour bien se rendre compte des faits et apprcier
impartialement les vnements qui vont suivre.
Aprs sa mort, comme de son vivant, Origne n'avait gure
cess d'tre un signe de contradiction. Priodiquement il trou-
vait des admirateurs et des adversaires qui jugeaient opportun
d'en appeler au grand public, en lui adressant des apologies ou
des invectives son sujet. C'est ainsi, pour s'en tenir au quatrime
sicle, qu'au dbut, tandis que saint Mthode et saint Eustache
dnonaient avec violence les mfaits d'Origne, saint Pam-
phile, martyr sous Diocltien et son intime ami Eusbe de C-
sare composaient une volumineuse apologie, pour mettre
couvert son orthodoxie. Au cours du sicle, les attaques s'taient
calmes. Tandis qu'Alexandrie lui restait fidle et, par la bouche
de Didyme, renouvelait mme sa faveur, en Asie Mineure saint
Basile et saint Grgoire de Nazianze recueillaient la fleur de ses
crits dans leur Philocalie, pour en vulgariser les enseignements.
^
Apol. II, 8 (PL, XXI,
591, C) : Alioquin si inficias eas, etiam testes quam-
plurimos fratrum habere possum qui, in meis cellulis manentes, in monte Oliveti,
quamplurimos ei Ciceronis dialogos descripserunt quorum et ego quaterniones,
cum scriberent, frquenter in manibus tenui et relegi, quod mercedes multo
largiores, quam pro aliis scripturis soient, ab isto eis darentur agnovi... Etiam
illud addatur, ubi cesset omne commentum, quod in monasterio positus, in
Bethlem, ante non multo adhuc tempore, partes grammaticas exsecutus sit, et
Maronem suum comicosque ac lyricos et historicos auctores, traditis sibi ad
discendum Dei timorem puerulis exponebat. Il est assez difficile de savoir qui
taient ces enfants. On affirme gratuitement qu'il s'agit de futurs moines.
taient-ce des fils de fonctionnaires d'origine latine, tablis aux Lieux-Saints, ou
de familles grecques dsireuses d'initier leurs enfants la langue impriale ?
taient-ce des Alumni ? Jrme n'a point relev ce passage dans sa rponse.
LA RUPTURE 203
Mais vers le mme temps, avec Apollinaire, qui par ailleurs
formulait la
'(
nouvelle hrsie christologique, commenait
crire contre lui l'homme dont l'orignisme allait devenir la
hantise.
C'tait saint piphane, d'abord moine au couvent de Besan-
duc, prs d'leuthropolis, en Palestine ^, puis vque de Sala-
mine, en Chypre. D'une rudition tendue, mais assez indigeste, il
alliait parfois une certaine troitesse d'esprit une puret d'inten-
tion et une pit indiscutables. Il avait catalogu les hrsies, en
les accompagnant d'une ample rfutation, dans le cadre bizarre
d'une zoologie quelque peu enfantine. Origne avait sa place
en cette galerie de monstres et il n'y a qu' lire le chapitre qui
lui est consacr ^, pour constater avec quelle passion se traduisait
le zle de saint piphane contre lui. Des esprits plus pondrs,
un Basile ou un Grgoire, un Athanase aussi, non moins pieux
et non moins doctes, avaient su faire la part des choses. Les er-
reurs philosophiques d'Origne, qui avaient si fcheusement
dteint sur sa doctrine thologique, ne leur avaient point voil ses
mrites ni fait oublier la droiture de ses desseins et les immen-
ses services que ses uvres avaient rendus et rendaient encore
tous les jours la science catholique. Il tait mort dans la paix de
l'glise; l'enseignement s'tait prcis sur la plupart des points
o Origne avait marqu de l'hsitation ou fait de faux pas. Un
peu de bonne volont suffisait donc pour rendre leurs yeux
inofensives les pages d'ailleurs obscures o le savant catchte
avait expos ses conceptions
;
ct, des milliers d'autres appor-
taient la vraie lumire et pouvaient encore clairer ou difier.
C'tait incontestablement ce que pensaient les orthodoxes qui
faisaient d'Origne leur lecture prfre et, dans le contact avec
ce grand esprit, vivifiaient leur propre intelligence en mme
temps qu'ils nourrissaient leur pit. Saint Jrme
sur ce point
^
f^w/. LXXXII, 8. Besanduc qui n'est nulle part signal dans les variantes
de l'dition Hilberg, est donn par Sozomne (HE, VI
,
32 ;
PG , LXVII,
1 392,
A)
;
M. Hilberg lit Bekos-Habacuc. Du texte on a tir par corruption Vetus-
Ad (Vieil-Ad).
-
Haer. LXIV (PG. XLII, 1067-1
199)-
204
LA CONTROVERSE ORIGENISTE. JEROME ET JEAN
ne pensait pas autrement que Rufin. Nul n'avait fait plus que
lui pour acclimater Origne en Occident et mettre en garde
contre les plagiaires qui, en le copiant clandestinement, l'affaiblis-
saient et le dfiguraient
^.
En Egypte comme en Palestine, nous
ne voyons pas que l'on penst autrement ni qu'il
y
et un tat
d'esprit qui crt un danger srieux pour l'orthodoxie
^
,
au
point d'obliger tout coup supprimer des uvres en posses-
sion d'tat depuis cent cinquante ans, et de faire anathmatiser
si longtemps aprs sa mort un auteur qui avait t emprisonn
pour la foi et manqu de peu la gloire du martyre.
Cependant saint Epiphane n'tait pas de cet avis et, avec l'ac-
tivit quelque peu encombrante qui tait le revers de son zle, il
profitait de toute occasion pour le faire savoir et susciter autour
de lui un tat d'esprit et une attitude conformes sa conviction.
Comme par ailleurs c'tait un saint homme, aussi vnrable par
ses vertus que par son ge, qu'il en imposait encore par sa con-
naissance des langues et des livres, il n'avait pas trop de peine
persuader qu'il tait dans le vrai et, en agitant l'pouvantail de
l'orignisme, exciter dans le mme sens le zle des moines dont
beaucoup taient peu lettrs et qui vnraient en lui un de leurs
^
De l, les rudesses contre saint Ambroise dans sa prface aux homlies
d'Origne sur saint Luc (PL, XXVI, 219-220).
"
C'est un point capital pour apprcier avec justesse la controverse. Impos-
sible de trouver dans la littrature ecclsiastique de cette poque, en dehors de la
polmique d'piphane, puis de Thophile et de saint Jrme, trace notable d'er-
reurs orignistes exposes et dfendues s^^stmatiquement, soit en Orient, soit
plus forte raison en Occident o Origne tait presque inconnu, comme l'atteste
la lettre du pape Anastase Jean de Jrusalem. C'est si vrai qu' propos de Rufin
ou de Jean, leurs adversaires, dans l'impossibilit de citer des phrases nettement
rprhensibles, en sont rduits ergoter sur des mots, supposer des rticences
et faire dire noir ce qui ordinairement signifie blanc, voire les accuser, en
conformit avec de prtendus enseignements d'Origne, de dissimuler menson-
grement leurs penses. Il est vident que ces arguments de polmique ne peu-
vent suffire l'historien impartial. Prendre la lettre ces assertions, mme sous la
plume de saint Jrme, c'est mconnatre l'tat de la question et s'exposer se
tromper lourdement. Les procs de tendance ne peuvent se substituer la con-
statation des faits et la teneur objective des documents. Comme on le verra, la
tourmente passe, il n'est pour ainsi dire plus question de l'orignisme et du pril
effrayant qu'il constituait, jusqu'au jour o, un sicle et demi aprs, du temps de
Justinien, le rveil de la querelle apparat opportun pour se dbarrasser d'adver-
saires gnants dans les controverses christologiques.
LA RUPTURE
205
plus illustres modles. Naturellement ils trouvaient qui parler.
Des esprits plus rassis se montraient rfractaires cet apostolat
qu'ils traitaient de fanatisme. Ils rclamaient, sans prtendre le
moins du monde partager les erreurs d'Origne et en proclamant
bien haut leur propre orthodoxie, le droit de continuer chercher
leur bien dans la lecture de ses uvres, sans s'exposer pour cela
tre dclars suspects d'hrsie. C'tait le cas de Rufin notam-
ment, celui de son ami et protecteur Jean de Jrusalem et celui
aussi, du moins ce moment, du puissant vque d'Alexandrie,
Thophile. Saint Jrme avait t jusque l d'accord avec eux
^,
mais un moment vint o brusquement il prit une autre attitude,
sous l'influence grandissante de saint piphane.
Un pisode assez obscur marque la premire manifestation
de ce changement. Vers les dbuts de
393,
un certain Atarbius,
dans un accs de zle antiorigniste, se prsenta successivement
aux monastres de Jrme et de Rufin pour les sommer de renier
Origne. Jrme crut devoir faire immdiatement une dclara-
tion en bonne et due forme, qui apaisa l'inquisiteur sans mandat
et par laquelle il affirmait anathmatiser toutes les erreurs re-
proches Origne. Rufin se montra moins condescendant. Il
voulut viter un clat et fit dire qu'il tait absent; mais en mme
temps on donna comprendre l'importun que s'il insistait, ses
paules courraient le risque d'une bastonnade. Atarbius, qui
cherchait soulever l'opinion dans les cercles religieux de
J-
rusalem, se le tint pour dit et ne se reprsenta pas
^.
L'incident
*
Voir note complmentaire
Q.
2
Voici le texte unique o il est question de cette afTaire (Jrme, Apol. III,
33;
PL, XXIII, 481, C D) : Si Eusebium ego ad latrandum miseram, quis
Atarbii contra te et ceterorum rabiem concitavit ? Nonne ille est qui me haereti-
cum ex tuis amicitiis iudicabat ? Cui cum satisfecissem, damnatione dogmatum
Origenis, tu clausus domi numquam eum videre ausus es, ne aut damnares quod
nolebas aut aperte resistens haereseos invidiam sustineres. An idcirco testis
contra te esse non poterit quia accusator tui est ? Antequam sanctus Epiphanius
venisset Hierosolymam et ore quidem et osculo tibi pacem daret, mala autem
et dolos in suo corde servaret , antequam nos ei suggillationem tui epistulas
dictaremus ut haereticum scriberet quem osculis orthodoxum comprobavit ,
Atarbius contra te latrabat Hierosolymis et nisi cito abiisset, sensisset baculum
non litterarum sed dexterae tuae qua tu canes abigere consuevisti. Cette finale
est une allusion au dbut de la lettre de Rufin au pape Anastase (PL, XXI,
624, B)
:
206 LA CONTROVERSE ORIGENISTE.
JRME ET JEAN
n'eut pas de suites immdiates, mais il cra un premier malaise
entre saint Jrme et Rufin. Chacun dans la circonstance avait
agi selon son caractre. Rufin tait l'homme tout d'une pice qui
disait firement plus tard Jrme : Mes matres, moi, je ne
les accuse ni ne les change
^.
On s'expliquerait difficilement la
promptitude avec laquelle saint Jrme, qui devait tant Ori-
gne, avait cd l'injonction, si l'on ne savait combien tait
profond le sentiment, exprim par lui plus d'une fois, qu'il tait
prt tout sacrifier pour maintenir intact son renom d'ortho-
doxie. Rien pour lui ne passait avant cela. On aurait cepen-
dant conu pour lui un autre rle. Dans ce dchanement de
passions aux prises, il aurait pu essayer de faire entendre une
parole de conciliation. Consult directement, c'tait peu prs
ce qu'il rpondait sur la question, en distinguant l'rudition
d'Origne, toujours profitable, de ses thories qu'il fallait
condamner
^.
Il ne crut mme pas, de bonne foi, avoir, par
cet acte, rompu avec tout son pass. Il n'en devait pas moins
tre entran, par la suite, aller beaucoup plus loin et soit pour
son propre compte, soit surtout au service de saint piphane
et de Thophile d'Alexandrie, devenir un antiorigniste trs
militant.
Nous ne pouvons reconstituer le dtail de ce qui suivit, mais
l'ensemble des faits reconnus par les deux partis est assez ais
rtablir
^.
Saint piphane, on l'a vu, avant de devenir vque de
Sed ut aemuiis adversum me forte oblatrantibus baculum quemdam tibi con-
fessionis meae quo abigerentur offerrem. >> On voit que le texte n'insinue nulle-
ment qu'Atarbius ft un envoy d'piphane; il semble mme exclure l'hypothse
d'un rapport quelconque entre eux.
*
Le mot est rapport par saint Jrme (Apol. III, i8
;
PL, XXIII,
470,
C):
Magistros meos nec accuso nec muto.

2
Epist. LXI, Vigilance; LXIl, Tranquillinus ; LXXXV, Paulin de Noie.
Cfr ce que rapporte ce sujet saint Augustin dans sa lettre XL,
9
(Jrme,
Ept. LXVII).
^
Nous disposons pour l'tude de cette premire phase, piphane-Jean de
Jrusalem, de la controverse origniste, de quatre documents parallles : a) la
lettre de saint piphane Jean de Jrusalem en
394,
traduite quelques mois aprs
par saint Jrme (Lettre LI), avec l'apologie de cette traduction, le De optimo
gnre interpretandi, ou lettre LVII.

b) le Contra lohannem Hierosolymitanum,


en
396 (PL, XXIII,
355-396).

c) la lettre LXXXII, Thophile, qui lui
LA RUPTURE 207
Salaniine, avait t lev dans un monastre du diocse d'leu-
thropolis en Palestine. Il
y
revenait de temps en temps et, par
la mme occasion, visitait l'vque de Jrusalem et aussi les
moines de la Ville Sainte et des environs. La vnration que lui
valait sa saintet le faisait recevoir partout avec empressement et,
bien que Jean de Jrusalem ne partaget point ses vues antiori-
gnistes, il accueillait piphane avec bonne grce et l'invitait
parler son peuple
^.
piphane, loin d'en profiter pour rendre
son hte les mmes gards, tout en descendant chez lui et en
l'accompagnant l'glise, ne laissait pas de manifester son m-
contentement qu'il ft attach Origne, lui et son entourage, en
particulier Rufin et Palladius
^.
Il n'y mettait aucune discrtion.
S'il s'est dfendu d'avoir ouvertement pri pour la conversion de
Jean, il a reconnu qu'il demandait haute voix pour lui que Dieu
lui accordt de prcher la vrit
^.
Ce n'tait pas assurment une
est de peu postrieure (fin
396),
et qui suit une marche analogue.

d) l'Apologie
(401-402), en rponse Rufin (PL, XXIII,
397-492),
en trois livres. C'est en
confrontant les donnes, parfois disparates, de ces documents, tous manant
d'adversaires acharns de Jean, ce dont il faut tenir compte, que j'essaie de
dgager l'expos prsent dans le texte.
^
Contra lohann. Hierosai. XI (PL, XXIII,
363-369). Le rcit est compos dans
un sens tout fait hostile Jean. Comparer avec les fragments de la lettre de
Jean (Ibid.
364,
C) : Loquentem illum (piphane) ad populum quae vellet et
qualia vellet, la lettre LI,
9
: Quando simul pergebamus ad sanctum locum qui
vocatur Bethel ut ibi collectam tecum (Jean) facerem. C'tait, semble-t-il, avant
l'incident de l'ordination de Paulinien, mais aprs le sermon de Jrusalem.
^
Epist. LI, 6 : Te autem, frater, liberet Deus et sanctum populum Christi
qui tibi creditus est et omnes fratres qui tecum sunt et maxime Rufinum presby-
terum ab haeresi Origenis et aliis haeresibus et perditione earum.

Ibid.,
9:
Palladium vero Galatam qui quondam nobis carus fuit et nunc misericordia Dei
indiget cave quia Origenis haeresim praedicat et docet, ne forte aliquos de
populo tibi credito ad perversitatem sui inducat erroris. Palladius avait d quit-
ter momentanment l'Egypte pour la Palestine, sinon cette insistance son sujet
ne se comprendrait gure, mme pour des relations par correspondance.
*
Epist. LI, 3. Le texte donne l'ide du ton d'piphane en toute cette affaire :
Dixerunt tibi quod in oratione, quando offerimus sacrificia Deo, soleamus pro
te dicere : Domine praesta lohanniut recte credat.NoIi nos in tantum putare rus-
ticos ut haec tam aperte dicere potuerimus.Quamquam enim hoc in corde meo
semper orem, tamen, ut simpliciter fatear, numquam in alinas aures protuli ne
te viderer parvi pendere, dilectissime. Il disait seulement dans la prire publi-
que : Custodi illum qui praedicat veritatem .ou : Tu praesta, Domine, et cus-
todi ut ille verbum praedicet veritatis .

2o8 LA CONTROVERSE ORIGNISTE. JRME ET JEAN
manire de le recommander au respect de son peuple. Partout o
il allait, il mettait en garde contre l'orignisme, si bien que, ex-
cds, ceux qu'il signalait ainsi la dfiance des fidles se mirent
leur tour voquer, tout fait sans raison, en ce qui concernait
piphane, le danger de l'anthropomorphisme
^.
Il semble qu'au
dbut cependant les choses allrent assez bien. Jean profita des
approches de Pques
(17
avril
393)
pour rsumer trs nettement,
en prsence d'Epiphane et de tout le peuple, les principaux en-
seignements de la foi catholique
^.
Epiphane l'en flicita.
Cependant toutes ses invitations condamner expressment
Origne, se heurtrent chez l'vque de Jrusalem une rsis-
tance passive mais absolue
^.
^
Cassien affirme qu'il
y
avait en Egypte des moines imbus de cette erreur,
qui prenaient la lettre les textes scripturaires, o il est question des bras, de la
bouche, etc., de Dieu (Collationes, X,
3
;
dit. Petschenig, p. 288; PL, XLIX,
823,
A). L'orignisme
y
reprsentait la raction spiritualiste.
'
Le discours de Jean tait comme le rsum des catchses prparatoires au
baptme (Contra lohann. Hierosol. XIII
;
PL, XXIII,
365,
C). L'dition Migne
n'a pas pris soin de distinguer nettement les citations de la lettre de Jean et le
texte mme de saint Jrme.
*
Naturellement l'apprciation des faits est diffrente sous la plume de
Jrme et sous celle de Jean. Selon Jean tout s'est pass sans encombre et jus-
qu' la malheureuse ordination de Paulinien, piphane a tmoign pleine con-
fiance l'vque de Jrusalem {Contra lohann. Hierosol. XLIV; PL, XXIII,
395-396)
:
Mensae suae et domus contubernium imputt Epiphanio scribitque
eum numquam esse secum de Origenis dogmatibus locutum et sub iurisiurandi
testificatione confirmt dicens : Ne suspicionem quidem sicut Deus testis est
perversae in nos fidei se habere monstravit.

\Ibid.,'K.;
363,
A) : <iScribis,in
epistula tua, quod antequam Paulinianus presbjter fieret, numquam te papa Epi-
phanius super Origenis errore convenit.

(/iz'c?., XIV; 361,6) : Praedicationem


nostram laudavit atque miratus est et catholicam fidem esse omnibus declaravit.

D'autre part saint Epiphane affirme, dans sa lettre (Jrme, Epist. LI,
3),
qu'il a
parl Jean d'Origne : Recde ab haeresi Origenis et a cunctis haeresibus,
dilectissime. Video enim quod propter hanc causam omnis indignatio concitata
sit, quod dixerim vobis : Arrii patrem et aliarum haereseon radicem et parentem
laudare non debetis. Et cum vos rogarem ne ita erraretis et monerem, contra-
dixistis et ad tristitiam atque lacrimas adduxistis, non solum autem me sed et
alios plurimos catholicos qui intererant et, ut intellego, haec est omnis indignatio
et iste furor et idcirco comminamini quod mittetis adversum me epistulas et hue
illucque sermo vester discurrat et propter defensionem haereseos adversum me
odia suscitantes rumpitis caritatem, quam in vos habuimus in tantum ut feceritis
nos etiam paenitentiam agere quare vobis communicaveramus, ita Origenis
errores et dogmata defendentes.
C'est cette contradiction entre les deux
tmoignages que fait directement allusion saint Jrme (Contra lohann. Hierosol.
X; PL, XXIII,
363,
A) :
Ille obiecisse se dicit, tu negas; ille testes profert, tu
LA RUPTURE
209
Cela provoqua un jour des incidents publics qui firent clater
aux yeux de tous les dissentiments rels entre les pasteurs.
J-
rme tait dans l'assistance et il a racont la scne
^
avec toute
sa verve de satirique et d'adversaire fort malveillant pour l'v-
que Jean. C'est dire que le rcit est utiliser avec prcaution:
Nous
y
tions, nous avons tout su, lorsque le pape piphane parlait
contre Origne dans ton glise, quand, sous ce nom, c'tait contre toi
qu'il dirigeait ses traits. Toi et ton chur avec un rictus de bouledogue,
les narines contractes, vous grattant la tte, vous indiquiez par vos
hochements que le vieillard dlirait. N'as-tu pas envoy, devant le
spulcre du Seigneur, ton archidiacre pour l'inviter cesser de discourir
sur ce sujet?... Quand vous vous rendiez ensemble de l'Anastasie
Sainte-Croix et que tous les ges et tous les sexes affluaient vers lui,
prsentant les tout petits, baisant ses pieds, arrachant ses franges, alors
qu'il ne pouvait avancer, mais immobilis rsistait avec peine aux vagues
populaires, toi, tortur par l'envie, tu dblatrais contre le glorieux
vieillard. Tu n'as point eu honte de lui dire en face qu'il se retardait
exprs. Rappelle-toi donc ton sermon, le jour o, invit la septime
heure, le peuple, ne restait que dans l'espoir d'entendre ensuite pi-
phane. Tu as prch, oui, contre les anthropomorphites, qui dans leur
rustique simplicit, pensent que Dieu a les membres dont il est question
dans les divines critures. Tu parlais avec fureur et indignation; tes
yeux, tes mains, ton buste se tournaient vers le vieillard pour le rendre
suspect de cette stupide hrsie. Fatigu, la bouche sche, la nuque ren-
verse et les lvres agites, tu cessas de parler. Enfin le dsir de tout le
peuple fut satisfait. Comment agit envers toi le vieillard en dlire et en
non vis audire productos
;
ille etiam commmort alium (Rufin }) esse conven-
tum, tu pro utroque dissimulas
; mittit tibi per clericum suum epistulam, respon-
sionem flagitat, taces, mutire non audes et Palaestinae provocatus Alexandriae
loqueris.
Surtout, XLIV;
396,
A :
Ne suspicionem quidem, sicut
Deus testis est, perversae in nos fidei se habere monstravit.
Nolo respondere et
arguere acriter ne periurii episcopum convincere videar. Praesto sunt plures
epistulae Epiphanii... in quibus dicit se, eum coram multis de dogmatibus
arguentem, non meruisse responsum totumque nostrae parvitatis testis est
monasterium.
En dpit des derniers mots du premier texte qui sembleraient
porter l'incident la fin de cette priode
(396),
je crois qu'il s'agit seulement de
la lettre LI et que Jrme vise le passage sur Rufin (n. 6). Voir encore la lettre
LXXXII,
4.
Rufin d'ailleurs fut trs mcontent de cette lettre ainsi qu'il appert
de VApol. III,
33
(PL, XXIII, 481, C) et accusa piphane de duplicit : Ore
quidem et osculo pacem daret, mala autem et dolos in suo corde servaret. " Ils
sont tous d'accord cependant sur ce point que la communion ne fut pas alors
rompue.
1
Contra lohann. Hierosol. XI (PL, XXIII,
363-364).
14
21 LA CONTROVERSE ORIGENISTE. JEROME ET JEAN
enfance ? Il se leva pour faire comprendre qu'il allait dire quelques mots
et, aprs avoir salu de la voix et de la main l'assemble : Tout ce qu'a
dit mon frre par la dignit, mon fils par l'ge, contre l'hrsie des
anthropomorphites, est parole bonne et fidle, mavoix aussi le condamne.
Mais il est juste, en condamnant cette hrsie, de condamner galement
les dogmes pervers d'Origne. Le rire universel et les acclamations
qui suivirent, je pense que tu te les rappelles encore... Ainsi dlirait
celui qui, dans ton propre royaume, parlait contre ta propre doctrine.
Le vieil vque de Salamine n'osa point cependant rompre
ouvertement, ni renier la communion qu'il avait accorde
Jean
et Rufin, mais comme saisi de remords et mcontent de
lui-mme, il quitta brusquement Jrusalem pour le monastre
de Bethlem. Par leurs instances, saint Jrme et ses moines
obtinrent qu'il reprt le chemin du palais piscopal, mais la nuit
mme, piphane le quittait encore et allait s'installer au monas-
tre de Besanduc. Jean affirme seulement qu'il ne ft jamais
question entre eux, ce moment, de rupture de communion..
Elle se produisit dfinitive assez longtemps aprs, un an environ,
l'occasion d'un incident auquel Jrme fut directement
ml
^.
Lors de son sjour au monastre de Bethlem, l'anne prc-
dente, saint piphane avait reu les plaintes de plusieurs moines^
^
Apol. III,
33
(PL, XXIII, 481, C) : Antequam sanctus Epiphanius venis-
set Hierosolymam et ore quidem et osculo pacem daret tibi... quem osculis
orthodoxum comprobarat (Rufin). Pour Jean, Jrme convient du fait, mais
voici comment il l'explique (Contra lohann. Hierosol.'XlV
;
PL, XXIII,
366-367);
Et rvera qui tantum honoris detulerat, iustum erat ut tua praesertim extem-
poralia dicta laudaret. Quia vero soient interdum homines laudare quod non
probant et alienam stultitiam cassis nutrire praeconiis, non solum tua laudavit sed
ita laudavit atque miratus est et, ne miraculum quoque par\Tam esset, catholicae
esse fidei, omni populo declaravit. Haec quam vere dixerit et nos testes sumus
qui audivimus, ad quos tuis vocibus perturbatus venit exanimis, temere se
communicasse dicens, rogatusque ab omni monasterio ut ad te de Bethlem
reverteretur , tantorum preces non ferens, sic reversus est vespere , ut medio noctis
aufugeret ;
et litterae ad papam Siricium (cette lettre est perdue) probant, quas si
legeris, pervidebis quomodo tua dicta miratus sit et catholica declaraverit. Mgr
Duchesne (Histoire ancienne de l'glise, t. III, p. 46)
: piphane se retira dans
son monastre prs d'leuthropolis, d'o il stimulait par ses lettres les moines
rompre la communion avec Jean. En effet la fin de la lettre LI,
9,
propos du
voile, indique bien qu'il ne se rendit pas directement en Chypre : Arbitrabar
enim Cypro mihi esse mittendum.
> Toutefois je pense que c'est aprs la lettre LI
que la scission s'est rellement opre (Contra lohann. Hierosol, XL).
LA RUPTURE 211
regrettant de n'avoir parmi eux aucun prtre qui voult exercer
les fonctions ecclsiastiques, ni Jrme, ni Vincent son ami,
jadis ordonn Constantinople, comme Jrme l'avait t An-
tioche. L'un et l'autre, par humilit et par attachement trs vif
leur libert monastique, se refusaient user de leur droit
sacerdotal
^.
Les moines souhaitaient voir se modifier cet tat
de choses. Sur ces entrefaites les relations soit d'piphane, soit
du monastre de Bethlem avec l'vque de Jrusalem empir-
rent. piphane crivait frquemment pour mettre en garde
contre Jean et ses sympathies orignistes
^.
De plus en plus
dociles ses exhortations, Jrme et les siens commencrent
s'agiter et exiger du prlat des dclarations conformes aux
vux d'piphane. Jean, encourag par Rufin et ses amis, s'y
refusait nergiquement. L'vque de Salamine tait alors dans
son ancien monastre. Une dlgation des moines de Beth-
lem, conduite par le frre de saint Jrme, Paulinien, alors
g
d'environ trente ans ^, vint lui offrir satisfaction au sujet d'un
^
Epist. LI, I : Cum ante annum multos eorum queri audissem cur non habe-
rent qui sibi Domini sacramenta conficerent. Il ajoute expressment : Cum
enim vidissem quia multitude sanctorum fratrum in monasterio consisteret et
sancti presbyteri Hieronymus et Vincentius,/)ro/)fer verecundiam et humilitatem
,
nollent dbita nomini suc exercere sacrificia et laborare in bac parte monasterium
quae christianorum praecipua salus est. Il s'agit d'une poque o l'on tait
encore en communion avec Jean. Il est donc impossible d'accorder avec ces
textes la suggestion d'aprs laquelle l'attitude des prtres du monastre tait
purement temporaire, due aux difficults spciales du schisme. Il s'agit bien d'une
abstention de principe et il ne faut point vouloir apprcier les faits de ce temps
d'aprs les habitudes du ntre. C'est d'ailleurs ce que suppose nettement la
rplique de Jrme o il expose son attitude et celle de Vincent, quittant les
diocses auxquels ils appartenaient par leur ordination uniquement pour vivre
en tnoines dans la solitude {Contra Johann. Hierosol.yHA
;
PL.XXIII,
393,
.\ B).
C'est seulement plus tard que le monastre compta cinq prtres {Contra lohann.
Hierosol. XLII
;
PL, XXIII,
393,
D) : Et certe quinque presbyteri erant in
monasterio qui suo iure poterant baptizare (ante paucos menses circa dies Pen-
tecostes). Ceci est crit la fin de
396.
^
Epist. LI, I : Et propter nostram parvitatem et litteras quas ad eos crebro
direximus communionis quoque tuae coeperunt habere discordiam.

'
Probablement un peu moins, car il semble que Jrme affirme les trente
ans rvolus seulement pour l'poque o il crit, automne
396
{Contra lohann.
Hierosol. XLIV; PL, XXIII,
394)
: A te est coargutus aetatis qua Paulinianus
erat. Voir surtout la lettre LXXXII, 8, Thophile : Fratrem meum dicit
causam esse discordiae... Occidentalium sacerdotum commovit aures dicens eum
212 LA CONTROVERSE ORIGENISTE. JRME ET
JEAN
certain dissentiment
^.
Epiphane, songeant aux difficults o
les engageaient leurs rapports tendus avec l'vque de Jrusa-
lem et prvoyant sans doute que ces difficults iraient croissant,
rsolut d'y porter remde en consacrant un prtre pour le
monastre mme de saint Jrme
^
:
Pendant qu'on clbrait la collecte dans l'glise de la proprit qui
est prs de notre monastre, crit-il lui-mme
^,
son insu et sans qu'il
en et le moindre soupon, nous fmes saisir Paulinien par plusieurs
diacres. On lui ferma la bouche pour viter que, dans son dsir de se
dlivrer, il ne nous adjurt par le nom du Christ. Nous l'avons d'abord
ordonn diacre, en lui rappelant la crainte de Dieu et en l'obligeant
accomplir son ministre. Il rsistait fortement, se dclarant indigne. C'est
peine si nous avons pu l'y forcer et le persuader l'aide des tmoigna-
ges scripturaires et du rappel des commandements de Dieu. Quand il
eut ainsi particip la clbration des saints sacrifices, de nouveau avec
beaucoup de difficult, en lui tenant la bouche, nous l'avons ordonn
prtre. Les mmes exhortations que prcdemment l'obligrent
s'asseoir dans le rang sacerdotal. Nous avons alors envoy une lettre aux
saints prtres du monastre et aux autres frres, leur reprochant de
n'avoir pas crit son sujet, alors que l'anne prcdente j'en avais
entendu beaucoup se plaindre de n'avoir personne pour leur clbrer les
mystres du Seigneur. Tous le rclamaient, en lui rendant tmoignage
que ce serait pour la grande utilit de l'ensemble du monastre. Ils
auraient d trouver alors une occasion de nous crire et de nous pr-
senter une requte pour son ordination.
Epiphane trouvait tout naturel l'acte qu'il avait accompli et
ne concevait pas que l'vque de Jrusalem pt en tre offens,
esse adulescentulum et paene puerum in parochia sua Bethlem presbyterum
constitutum... Porro aetas eius et Beatitudini tuae nota est et cum ad triginta
annorum spatia pervenerit...

^
Epist. LI, I : Unde et satis miratus sum quomodo dispensatione Dei ad
nos venerit, cum diaconibus monasterii et ceteris fratribus, ut mihi satisfaceret
quia nescio quid adversum eos habebam tristitiae.

-
Il
y
avait une certaine dissension, mais non la rupture complte, qui, au
tmoignage de saint Jrme {infra), n'eut lieu qu'ensuite {Epist. LI, i) : Ne
viderentur quadam duritia et conscientia antiquae fidei ab Ecclesia separari.

D'autre part, Epiphane ajoute que Jean devrait s'en rjouir comme d'un service
reu et il ajoute : Cum enim vidissem quia... invenire autem et comprehendere
servum Dei non posses qui te, eo (avec deux mss ;
Hilberg : et) quod grave onus
sacerdotii nollet suscipere, saepe fugiebat, sed nec alius quis episcoporum facile
eum reperiret.
^
Epist. IA,1.
LA RUPTURE
21
3
comme d'un empitement sur ses prrogatives. N'en usait-on
pas ainsi couramment Chypre ? Lui-mme n'tait-il pas fort
aise que d'autres vques lui rendissent ce service de lui ordon-
ner, de temps en temps, des prtres sans le consulter ? D'ail-
leurs il s'agissait d'un monastre, distinct de la paroisse de Beth-
lem, et d'un monastre d'trangers soustraits sa juridiction.
L'ordination elle-mme avait eu lieu en territoire tranger
^.
Jean de Jrusalem prenait les choses avec moins de bonhomie,
d'autant moins que, peu auparavant, piphane avait dj em-
pit sur ses droits piscopaux
^.
Ils devaient ensemble clbrer
une fte Bethel. En s'y rendant Epiphane, passant par Ana-
blatha, village du diocse de Jrusalem, vit suspendue, la porte
de l'glise, une tapisserie o tait brode la figure du Christ.
Aussitt rappelant avec indignation aux gens du lieu les prohi-
bitions svres de l'Ancien Testament contre la prsence de
statues ou d'images peintes dans le temple, il dchira le voile et
en dispersa les morceaux. Comme on murmurait autour de lui,
il comprit qu'on regrettait qu'il n'et pas du moins pris la pr-
caution de le remplacer par un autre. De bonne grce, il promit
de donner satisfaction ce dsir. Il demanda qu'on lui expdit
de Chypre une belle toffe, mais l'envoi ayant tard il se dcida
offrir ce qu'il trouva sur place de plus dcent. Jean fut pri de
le faire parvenir au prtre d'Anablatha, mais en mme temps
averti de prmunir ses fidles contre de pareilles superstitions.
On conoit que l'ordination de Paulinien survenant aprs cet
pisode, ait accru l'irritation de l'vque de Jrusalem. piphane
abusait vraiment de la simplicit chrtienne.
Ces incidents colports, exagrs, interprts au gr des pas-
sions surexcites et des prfrences de chacun, attisaient la dis-
corde et, comme les moines taient fort puissants auprs du peu-
ple, craient Jean et ses partisans de srieux ennuis. Fort de
^
Epist. LI, 1-2.
-
Epist. LI, 9. La date est fixe approximativement par la phrase : Paulu-
lum autem morarum fuit in medio dum quaero optimum vlum pro eo mittere.
Arbitrabar enim de Cypro mihi esse mittendum, nunc autem misi quod potui
repperire. Il parat difficile d'admettre qu'piphane ait mis plus d'un an pour
tenir sa promesse. Cette phrase semble bien aussi n'tre pas crite de Chypre.
214
LA CONTROVERSE ORIGENISTE. JEROME ET JEAN
son orthodoxie personnelle et de sa position hirarchique, il se
refusait donner satisfaction ses adversaires, en cdant leurs
inj'onctions anticanoniques et subversives de toute discipline.
Ceux-ci, en consquence, ne se faisaient point faute de l'accuser
ouvertement d'hrsie. Ils
y
taient encourags et excits par
l'vque de Salamine
^.
En mme temps qu'il envoyait par un
lecteur le nouveau voile destin l'glise d'Anablatha, il crivait
Jean une longue lettre
^
pour lui exprimer sa surprise des
plaintes que, disait-on, l'vque de Jrusalem formulait contre
lui. L'ordination de Paulinien aurait d plutt lui valoir des re-
merciements. Il rfutait, sa manire, en les confirmant plutt,
les autres accusations dont il tait l'objet, et s'attachait longue-
ment sommer l'vque de se garder des erreurs d'Origne et
lui en dmontrer la fausset. Cette ptre fut trs lue
^,
Elle
comblait d'aise tous les ennemis de Jean. Celui-ci n'ayant pas
jug propos d'y rpondre, Epiphane envoya aux moines
palestiniens, notamment ceux de Jrme, l'ordre de rompre la
communion avec l'vque parce que hrtique. Un grand nom-
bre suivirent docilement cette direction, commencer par ceux-
l mmes qui avaient t l'occasion de la rupture
*.
Jean, de
^
C'est lui-mme qui le dit (Epist. LI, i) : Propter litteras quas ad eos
crebro direximus.

-
Epist. LI. Epiphane, au dbut, ne parat faire allusion qu' des bruits
rapports. D'aprs le Coiitra lohann.Hierosol. XLIV (PL, XXIII,
394,
C D) et la
lettre LXXXII,
8, Jean se serait plaint en particulier que Paulinien n'et point
l'ge canonique. Epiphane ne fait aucune allusion ce dtail. La lettre LXXXII
le rapporte une ptre de Jean aux Occidentaux. Le Contra lohannem Hierosol.
suppose des reproches directs faits saint Epiphane ; A te est coargutus.

Epist. LI, I : Audivi quippe quod tumeas contra nos et irascaris et minitaris
scribere in extremos fines terrae.

'
Epist. LVII, 2 : Ante hoc ferme biennium (en
394),
miserat lohanni epis-
copo supra dictus papa Epiphanius litteras, arguens eum in quibusdam dogma-
tibus et postea clementer ad paenitentiam provocans. Harum exemplaria certatim
Palaestinae rapiebantur vel ob auctoris meritum vel ob elegantiam scriptionis.

videmment d'autres motifs moins dsintresss contriburent exciter la
curiosit et amplifier le succs.
*
Contra lohann. Hierosol. XL (PL, XXIII,
392,
B) : Cum enim (Isidore,
l'envoy de Thophile) obiceret nobis quare ei communicastis si haereticus erat ?
audivit ab omnibus : communicavimus, nihil de haeresi suspicantes. (Il fallait
donc que l'orignisme de Jean ft bien discret !)
Postquam vero a beato papa
Epiphanio conventus, tam sermone quam litteris (la lettre LI), respondere con-
LA RUPTURE 215
son ct, interdit quiconque reconnatrait l'ordination de
Paulinien, l'entre de l'glise de la Nativit Bethlem. Les
moines n'ayant point de chapelle eux pour la clbration des
offices, c'tait par le fait mme leur interdire la participation aux
sacrements et la vie liturgique officielle
^.
Jrme
ne voulut
point braver directement l'vque. Il fit partir pour Chypre
Paulinien, qui
y
retrouverait celui qui l'avait ordonn. Sauf
quelques sjours intermittents, l'exil volontaire ne revint se
fixer Bethlem qu'aprs l'apaisement du conflit
^.
C'tait sans
tempsit, cunctis monachis ab eodem Epiphanio scripta venerunt ut absque satis-
factione fidei nullus ei temere communicaret. On ne peut supposer une lettre
antrieure la lettre LI, tant donn l'expos dtaill que celle-ci contient de
l'orignisme et l'absence de toute allusion un crit prcdent. Saint Jrme
crit plus haut {Contra lohann. Hierosol. IV;
358,
A) : Quae haec est tanta arro-
gantia non respondere de fide interrogantibus ? Tantam fratrum multitudinem
et monachorum choros qui tibi in Palaestina non communicant quasi hostes
publicos aestimare ! On a vu avec assez de vraisemblance une allusion ce
schisme, plutt qu'au schisme d'Antioche, dans la rconciliation des quatre
cents moines dont Palladius (Histor. Laus. XLVI,
5
; dit. Butler,
p. 136 ; PG,
XXXIV, 1226, B) fait honneur Rufin et Mlanie : "Hvoxrar t6 (T^afxa ro
Kur IlavXlyoy, w rCpwv rerpaKoaiiov fxoyaCvroiv.
Il s'agirait non de
Paulin d'Antioche, mais de Paulinien et de la rconciliation qui eut lieu en
396
ou au dbut de
397.
^
Contra lohann. Hierosol. XLII (PL, XXIII,
394,
A). Il semble que la pro-
hibition n'ait eu lieu qu'aprs le schisme consomm par l'initiative des moines :
An non tu potius scindis Ecclesiam qui praecepisti, Bethlem, presbyteris
tuis ne competentibus nostris in Pascha baptismum traderent, quos nos Dios-
polim, ad confessorem et episcopum misimus Dionysium, baptizandos ? Eccle-
siam scindere dicimur qui extra cellulas nostras locum ecclesiae non habemus ?
An non tu scindis Ecclesiam qui mandas clericis tuis ut si quis Paulinianum ab
Epiphanio episcopo consecratum presbyterum dixerit, Ecclesiam prohibeatur
intrare, ex quo tempore usque in praesentem diem videmus tantum specum
Domini et, haereticis intrantibus, procul positi suspiramus. Les rapports per-
sonnels des moines avec les prtres de Bethlem taient excellents (Epist.
LXXXII, II) : In viculo Bethlem presbyteris eius quantum in nobis est com-
munione sociamur.

^
Contra lohann. Hierosol. XLI (PL, XXIII,
395,
B) : Sin autem de Pauli-
niano tibi sermo est, vides eum episcopo suo esse subiectum, versari Cypri, ad
visitationem nostram interdum venire, non ut tuum sed ut alienum, eius vide-
licet a quo ordinatus est. Quod si hic etiam esse voluerit et in exsilio nostro
quietus in solitudine vivere, quid tibi dbet nisi honorem quem omnibus debe-
mus episcopis ? Nul n'a insist avec plus de force que Jrme sur la distinction
entre le monachisme, qui soustrayait le moine toute observance clricale et lui
assurait la libert de ses mouvements, dans le respect des engagements essentiels,
et le sacerdoce, qui attachait pour toujours celui qui le recevait soit l'vque
conscrateur.soit l'glise pour laquelle il tait consacr.Voir l-mme la rponse
21
6
LA CONTROVERSE ORIGNISTE.
JRME ET JEAN
doute que la lgitimit de son ordination n'apparaissait pas trs
sre ceux qui auraient d en profiter. Persvrant dans leur
opposition, les moines de Jrme furent ainsi considrs par
l'vque de Jrusalem comme en rbellion son endroit et privs
des secours religieux; l'entre de l'glise de la Nativit leur tait
dsormais interdite et ils devaient se contenter de la regarder de
loin. Ils ne pouvaient mme plus
y
transporter leurs morts
^.
Leurs catchumnes en furent rduits se rendre chez l'vque
de Diospolis, pour se faire baptiser, aux ftes de Pques
^.
Pen-
dant des mois, ce fut l'tat de guerre avec des incidents dplo-
rables.
Il en est un auquel
Jrme attacha une importance qui parat
bien disproportionne avec sa signification, mais qui est carac-
tristique, aussi bien de sa susceptibilit Uttraire que de l'acuit
prise par la querelle. Parmi les moines de Jrme se trouvait un
laque de famille distingue, Eusbe, originaire de Crmone,
qu'affriolait tout ce qu'il entendait dire sur la lettre d'piphane
l'vque
Jean. Ignorant le grec, il ne pouvait en prendre connais-
sance. Il insista tellement que Jrme finit par en crire, la marge
d'un exemplaire, une traduction latine. Il lui recommanda fort de
qu'il rapporte comme faite par lui l'vque Paulin d'Antioche, au moment de sa
propre ordination. Les rapports canoniques entre les monastres et les vques,
sur les diocses desquels ils taient tablis, n'taient point encore nettement
fixs. C'est pourquoi dans le conflit au sujet de l'ordination de Paulinien, la
bonne foi a pu tre gale des deux cts, mais, dans l'ensemble, on ne saurait
nier que l'attitude prise par piphane l'gard de Jean de Jrusalem, n'ait
manqu de discrtion et, pour le cas d'Anablatha, constitue une ingrence abusive
dans les affaires d'un diocse tranger. De plus, pour l'orignisme, seuls le Pape
ou un concile pouvaient porter une sentence dcisive; l'vque de Salamine
n'avait aucun pouvoir sur celui de Jrusalem.
^
Contra Johann. Hierosol. XLIII (PL, XXIII,
394,
A B). C'est, je pense, le
sens de ce passage : Nosne sumus qui Ecclesiam scindimus an ille qui vivis
habitaculum,
mortuis sepulcrum negat ? Quis ossa sanctorum et innoxios cineres
hucusque verberari ab imbribus sinit } Peut-tre le monastre n'avait-il pas
encore de cimetire propre et s'agit-il de l'exclusion du lieu de la spulture
commune tous les chrtiens de Bethlem, par suite, aussi des funrailles
clbres l'glise ?
Le fait de moines non encore baptiss et simples catchumnes n'avait
rien de rare. Rufin reut ainsi le baptme au monastre d'Aquile des mains de
Chromatius.
LA RUPTURE
217
la tenir cache ou de ne la communiquer qu' bon escient
1,
Elle
finit cependant, dix-huit mois aprs, grce un cambriolage,
qui, au cours de la querelle, ne devait pas hlas ! rester isol,
par arriver aux mains de Rufin et de l'vque
Jean
-.
La pice
^
Ces explications donnes par saint Jrme Pammachius {Epist. LVII) sont
videmment insuffisantes. Pour satisfaire la curiosit d'Eusbe, il suffisait de lui
traduire oralement la lettre d'Epiphane. La traduction de Jrme {Epist. LI) est
trs soigne et ne reprsente nullement un premier jet. Eusbe,dontla suite de ce
rcit montrera suffisamment l'esprit d'intrigue, ne dut gure observer la con-
signe de discrtion relative donne par saint Jrme {Epist. LVII,
2) :
Erat in
monasteriolo nostro vir apud suos haud ignobilis, Eusebius Cremonensis qui,
cum haec epistula per multorum ora volitaret et mirarentur eam pro doctrina et
puritate sermonis docti pariter et indocti, coepit a me enixe petere ut sibi eam in
latinum verterem et propter intellegendi facilitatem, apertius explicarem, graeci
enim eloquii penitus ignarus erat. Feci quod voluit; accito notari, raptim celeri-
terque dictavi, ex latere in pagina breviter adnotans quem intrinsecus sensum
singula capita continerent, siquidem et hoc ut sibi soli facerem oppido flagitarat
postulavique ab eo mutuo domi haberet exemplar nec facile in vulgus proderet.
"
^
Epist. LVII, 2 : Res ita anno et sex mensibus transiit, donec supradicta
interpretatio de scriniis eius, novo praestigio, Hierosolymam commigravit. Nam
quidam pseudomonachus, vel accepta pecunia ut perspicue intelligi datur, vel
gratuita malitia.ut incassum corruptor nititur persuadere.compilatis chartis eius
et sumptibus, ludas factus est proditor deditque adversariis latrandi contra me
occasionem, ut inter imperitos contionentur me falsarium. La corruption prix
d'or est nettement affirme dans l'Apologie, III,
23
(PL, XXIII,
474,
C). Cette
hypothse n'est gure consistante. On ne voit pas quelle utilit ce geste aurait
rpondu ni comment il pouvait se produire. Si la traduction de la lettre tait
tenue secrte, comment Jean et Rufin pouvaient-ils la connatre et songer se la
procurer
.''
D'autre part, en quoi pouvait bien les intresser une traduction dont
l'original grec, au tmoignage mme de saint Jrme, tait entre toutes les mains,
depuis prs de deux ans ? On comprend en revanche que, la traduction leur
tant parvenue, ils l'aient examine et en prsence des constatations faites, aprs
un examen assurment dpourvu d'indulgence, aient song en tirer parti, pour
dnoncer une fois de plus la partialit de Jrme. Il
y
aura vraiment trop, et des
deux cts, dans cette querelle origniste, des accusations et des faits de cam-
briolage analogues celui-ci. Encore faut-il, avant d'en rendre responsable
directement tel ou tel, qu'il
y
ait un commencement de preuve. Ici ce n'est pas le
cas. Saint Jrme signale lui-mme les protestations de celui qu'il dclare tre
l'instigateur du vol. Un fait de violation de domicile avec crits supposs est
rapport par lui d'une manire nigmatique et eut lieu vers le mme temps,
pendant le sjour de Fabiola et d'Oceanus Bethlem (Apol. III,
4;
PL, XXIII,
459-460) :
'<
Quis Bethlem de cubiculo fratris Eusebii furatus est epistulam
laudatricem tuam (la lettre LI) ? Cuius artificio et a cuius ministris in sanctae
Fabiolae hospitio et viri Christian! et prudentis Oceani,)nventus est codex, quem
illi nunquam viderant ? An idcirco te existimas innocentem si quidquid tuum est
in alios confras
.' > Il venait d'crire : Usque adeone obdurasti frontem ut men-
dacium ponas spem tuam ? Mais du mensonge, aucune preuve n'est donne.
2l8 LA CONTROVERSE ORIGENISTE.
JRME ET JEAN,
intressa et le jugement littraire port sur la traduction fut
d'autant plus malveillant que le fond tait plus dsagrable. On
reprochait Jrme ouvertement des infidlits,

c'tait dj
le traduttore traditore,

tandis que, plus discrtement, on in-
sinuait que le vritable inspirateur de la lettre tait celui-l mme
qui s'tait empress de la traduire, en affaiblissant les expres-
sions honorifiques employes par piphane l'gard de son
vnr collgue
^.
L'accusation fit son chemin jusqu' Rome,
d'o Pammachius crivit pour avoir des explications. Piqu au
vif, Jrme rpondit par une longue lettre. Aprs s'tre plaint
du procd, grce auquel l'ptre tait parvenue aux mains de ses
accusateurs, il revendiquait le droit, pour toute uvre littraire,
autre que la divine criture, de la traduire Hbrement, en tenant
compte du sens plus que des mots et du gnie des langues plus
que de la fidlit matrielle. C'tait ainsi qu'il avait toujours
agi et avant lui aussi bien les crivains profanes : Cicron,
Horace, les comiques, que les ecclsiastiques : le traducteur de
la vie d'Antoine et saint Hilaire, et mme les auteurs inspirs
du Nouveau Testament, avec leurs citations trs libres de l'An-
Epist. LVII,
2 : Me verbum non expressisse de verbo, pro honorabili dixisse
carissimiim
et maligna interpretatione, quod nefas dictu sit, aice(TifjwTaToy
no-
luisse transferre. Ibid.,
12, quelques dtails de plus sur ces critiques.

La lettre
ne dit pas trs nettement qui elle en veut. Une expression du texte courant, sed
Rufini et Melaniae magistrorum eius, semblait mettre en cause l'vque Jean,
mais les mots
Rufini et Melaniae sont une glose en contradiction avec le contexte
et absente de plusieurs manuscrits. Aussi l'diteur Hilberg les rejette-t-il. Il en
rsulte que c'est Rufin lui-mme qui doit tre vis et qui Jrme reproche
d'avoir bien peu profit des leons de matres qu'il a pays fort cher. Nous n'avons
malheureusement aucun dtail sur les relations de Rufin avec Rome pendant
cette priode. Les allusions sybillines de Jrme, propos de cette affaire, et un
peu plus tard, au sujet du rhteur Magnus {Epist. LXX), et d'autres frquentes
aux attaques contre sa traduction sur l'hbreu, ne laissent souvent place qu' des
conjectures assez fragiles. Il faut rapprocher de ces critiques purement littraires
celles plus graves, rappeles par VApologie de Jrme (III,
33
;
PL, XXIII,
481, D) : Antequam nos ei (piphane) in suggillationem tui (Rufin) epistulas
dictaremus et haereticum scriberet quem orthodoxum comprobavit
(
le passage
est ironique et prtend rendre la pense de Rufin). Il faut d'ailleurs
convenir que
cette traduction d'une lettre o Rufin tait accus d'orignisme
aurait constitu
son gard un acte inamical, si elle avait t destine la publicit. Il est vrai
qu'en ce temps dj les deux amis taient sans doute au moins en froid et avaient
pris chacun parti, Rufin pour Jean et Jrme pour piphane.
LA RUPTURE
SIC
cien. Il terminait, aprs avoir montr combien peu de chose se
rduisaient ses prtendues infidlits de traducteur, en se plai-
gnant amrement d'tre dnonc comme faussaire et en deman-
dant qu'on lui laisst, dans la cellule o il se cachait, composer
en paix des commentaires scripturaires plutt que des philip-
piques pareilles celles de Cicron et de Dmosthne
^.
Ce n'tait l qu'un pisode littraire de peu d'importance.
Une mesure plus grave prise contre Jrme faillit russir. Pour
venir bout de l'opposition, Jean ne trouva rien de mieux que
de solliciter contre ces moines venus troubler la tranquillit des
Lieux-Saints une sentence d'expulsion. Les circonstances n'en
permirent point l'excution. A ce moment-l mme d'autres
soucis, un commencement d'invasion des Huns dtournrent
l'attention de l'autorit impriale
^.
La situation continua de se
tendre, en dpit des tentatives de rapprochement. L'vque
demandait le respect de son autorit et promettait la rconcilia-
tion, si Paulinien et ses amis voulaient faire acte de soumission.
Les moines, et Jrme leur tte, persistaient rclamer d'abord
que Jean
leur rendt compte de sa foi et leur donnt l'assurance
qu'il rejetait l'hrsie origniste. Celui-ci estimait exorbitantes
et contraires sa dignit piscopale ces prtentions de moines
qui n'avaient aucune place dans la hirarchie ecclsiastique.
Mais rsolu mettre fin au conflit, il demanda l'intervention de
Thophile, vque d'Alexandrie. Thophile tait alors d'accord
^
Epist. LVII, dsigne par saint Jrme comme un Libellas de optimo gnre
interpretandi, en
395-396.
*
Contra lohann. Hierosol. XLIII (PL, XXIII,
394,
A B) : ... qui fratrum
exsilia postulat. Quis potentissimam illam feram totius orbis cervicibus immi-
nentem contra nostras cervices specialiter incitavit?
Epist. LXXXII, 10,
Thophile : Nuper nobis postulavit et impetravit exsilium atque utinam implere
potuisset ut, sicut illi putatur voluntas pro opre, ita et nos non solum voluntate
sed et efFectu coronam haberemus exsilii !... Monachus, proh dolor ! monachis et
minatur et impetrat exsilium. On pense que la fera dont il est question, est le
ministre Rufin et que la chute et la mort de ce dernier (novembre
395)
firent
renoncer la mesure. La menace d'invasion des Huns et les prparatifs de dpart
qui en furent la consquence sont rappels dans l'epitaphium de Fabiola {Epist.
LXXVII,
8), avec cette allusion aux discordes intestines: Erat in illo tempore
quaedam apud nos dissensio et barbarorum pugnam domestica bella supera-
bant.
M
La lettre, postrieure la rconciliation avec Jean, est de l'anne 400.
220 LA CONTROVERSE ORIGENISTE.
JRME ET JEAN
avec lui sur la question d'Origne. D'autre part il tait bien
vu des moines, fort nombreux en Egypte, et qu'il avait gagns par
une attitude pleine de dfrence. Il accepta donc volontiers le
rle de pacificateur et dlgua dans ce but le prtre Isidore encore
en pleine possession de sa confiance.
II
Avant mme son arrive, le gouverneur de Palestine, le comte
Archlas avait essay dj de rconcilier les adversaires. Par
la faute de Jean, affirme
Jrme, et pour des motifs futiles, les
entrevues arrtes n'ayant point eu lieu, cette premire tentative
de mdiation choua
^.
On tait aux environs de Pques. Deux mois aprs, en juin
396,
Isidore arrivait Jrusalem. Cette fois, ce fut de Beth-
lem que vinrent les obstacles. Il parat que trois mois aupara-
vant, une lettre d'Isidore Rufin avait t, par erreur, remise
Bethlem au prtre Vincent qui la retint. Isidore, origniste
dclar,
y
encourageait Rufin rester ferme et lui annonait pour
bientt la dfaite des adversaires. Comme la fume se dissipe
dans les airs et la cire se liqufie au voisinage du feu, ainsi, cri-
vait-il, se dissiperont ceux qui, rsistant toujours la foi de
l'glise, tchent maintenant, par l'intermdiaire d'hommes sim-
ples, troubler cette mme foi
-. Quand il vint Bethlem,
aprs avoir, trois reprises, convoqu une mme runion les
frres ennemis, on lui demanda ses lettres de crance. Il rpondit
que Jean lui avait interdit de les montrer. On parlementa, on
discuta. Jean reconnatrait l'ordination de Paulinien et passerait
l'ponge sur le pass, si l'on voulait faire acte de soumission. Les
moines rpliqurent que s'il voulait d'abord donner satisfaction
sur la foi, on obirait en ce qui concernait l'ordination. Bref,
Isidore dut repartir sans avoir rien pu conclure
^.
^
Sur la mdiation d'Archlas et la lgation d'Isidore, voir note complmen-
taire K.
-
Contra lohann. Hierosol. XXXVII (PL, XXIII,
390,
A B).
3
Contra lohann. Hierosol. XXXIX (PL, XXIII,
391).
ESSAIS DE MEDIATION
221
Il rapportait cependant Thophile une lettre de
Jean de
Jrusalem o l'vque se plaignait vivement de la conduite de ses
adversaires et aprs avoir racont, de son point de vue,
toute
l'histoire de la querelle, et montr que ce n'tait pas sa faute si
elle tait encore pendante, terminait par une assez longue et fort
nette profession de foi
^.
La lettre fut rendue publique sous le
nom d'Expos ou d'Apologie et envoye Rome, o piphane de
son ct crivit au pape Sirice, comme il l'avait fait dj aux vo-
ques de Palestine
-.
Cette Apologie produisit une forte im-
pression. Pammachius s'empressa d'en informer saint
Jrme et
de lui demander une rponse
^.
Jrme tait d'autant plus dsi-
reux de dfrer ce dsir qu'en Italie, on avait parl de lui,
propos d'Origne, en des termes qui lui avaient fort dplu. Le
prtre Vigilance, que lui avait recommand Paulin de Noie,
tait venu pour quelques jours Bethlem;
Jrme l'avait admi-
rablement reu et croyait pouvoir crire ce sujet :
Le saint prtre Vigilance a t accueilli avec un empressement dont
^
Cette lettre est ce qu'on appelle l'Apologie de Jean de Jrusalem. Il ne nous
en reste que des fragments, conservs dans la rfutation de saint Jrme, Contra
lohannem Hierosolymitanum (PL, XXIII, 355-396).
Caspari les en a extraits et a
tch de reconstituer l'ensemble dans son mmoire : Ehi Glatibenbekenntniss des
Bischofs Johannes von Jrusalem, dans Ungedruckte, unbeachtete undicenig bench-
tete Quellen zur Geschichte des Taufsymbols und des Glaiibensregeh, Christiania,
1866, t.I,p. 166-172. Jrme crit (Ibid., XXXVIII
; 390,0)
: Haec ipsa Apolo-
^a,dequa nunc sermo est,Isidoro praesente et multum collaborante, dictata est,
ut idem esset et dictator et baiulus litterarum.

Epist. LXXXII,
4 : Scribit
in suis illis, ut ipse vult, pacificis, ut ego sentio, mordacissimis litteris >.

Ibid.,
6 : Tota eius epistula non tam expositione fidei quam nostris plena est con-
tumeliis, nomen meum absque uUis oficiis, quibus nos inWcem palpare solemus
homines, frquenter adsumitur, carpitur, ventilatur. >

- Ibid., 8 : Hucusque
Apologia eius immo categoria et laciniosus contra nos sermo protractus est.

*
Lettre de saint piphane (Cowrra/o/janw. ///erojo/. XLIV; PL, XXIII,
396,
A) : Una ad ipsum (lohannem), alia ad episcopos Palaestinos, et nuper ad
Romanae urbis pontificem. Ibid., XIV
(367,
A) :
" Litterae ad papam Siricium.

'
Contra lohami. Hierosol. I (PL, XXIII,
355,
A) : Nosti, Pammachi, nosti
me ad hoc opus non inimicitiis, non gloriae cupiditate descendere sed provoca-
tum litteris tuis ex ardore fidei, nec impatientiae ac temeritatis posse reprehendi,
si post triennium loquor (trois ans depuis les dbuts de la querelle,
393-396,
non
depuis la publication de VApologie, postrieure juin
396).
Denique nisi ad Apo-
logiamde qua nunc scribere institui, multorum animos diceres perturbatos et in
utramque partem fluctuare sententiam, decreveram in incepto silentio perma-
nere.

222 LA CONTROVERSE ORIGENISTE. JEROME ET
JEAN
ses paroles pourront mieux vous informer que m.a lettre. Le motif de son
dpart prcipit et de notre abandon, je ne puis le dire, pour ne blesser
personne. Bien qu'en passant et en hte, je l'ai cependant un peu gard
et lui ai fait goter notre amiti : vous saurez ainsi par lui ce que vous
n'aurez point regretter en nous
'
.
Or son retour en Italie, o il rapportait Paulin la rponse
de Jrme,
Vigilance se mit rpandre sur lui des bruits f-
cheux. Il le reprsentait comme un origniste professant toutes
les hrsies du matre
^.
Mal lui en prit. Jrme lui dit nettement
son fait, le railla sur ses origines premires,

Vigilance tait
fils d'un aubergiste,

son manque de culture et sa sottise,
aprs lui avoir expliqu une fois encore, par crit, ce qu'il lui
avait dit de vive voix : Jrme lisait Origne, comme les autres
auteurs ecclsiastiques, pour en tirer le bon et laisser le mauvais,
l'exemple d'Hilaire, d'Eusbe de Verceil, de Victorin de Pet-
tau. Aprs avoir rappel ses commentaires sur l'Ecclsiaste et
sur l'ptre aux phsiens, o il rfutait les erreurs orignistes,
il l'invitait apprendre, afin de savoir se taire. Il terminait en
lui reprochant comme un blasphme, d'avoir interprt du d-
mon, la montagne dont parle l'criture, celle d'o se dtacha la
pierre, c'est--dire le Christ, destine briser le colosse aux pieds
d'argile
^.
^
Epist. LVIII, II, Paulin de Noie, en
395
: Sanctum Vigilantium pres-
byterum qua aviditate susceperim meliiis est ut ipsius verbis quam meis discas
litteris ; complter par la lettre LXI,
3,
Vigilance lui-mme, en
396
: Cre-
didi sancti Paulini presbyteri epistulis et illius super nomine tuo non putavi
errare iudicium et licet statim, accepta epistula, avi'pTtjTov sermonem tuum
intellegerem, tamen rusticitatem et simplicitatem magis in te arbitrabar quam
vecordiam. Voir supra,
p. 173.
^
Epist. LXI, I : Satis miror te voluisse Origenis mihi obicere dogmata
cuius in plerisque errorem usque ad hanc aetatem penitus ignoras. Egone
haereticus ? et cur me quaeso haeretici non amant ? Elegisti me ad insectandum
qui omnia contra Ecclesiae dogmata publica voce condemno.
Ibid., 2 :
Origenes haereticus ? quid ad me qui illum in plerisque haereticum non
nego. Si errasse non dicerem et haec non cottidie anathematizarem, essem erroris
illius socius.
"
^
Epist. LXI, en
396,
avant la lgation d'Isidore (cfr ibid.,
3)
: Non parum
est scire quod nescias... scilicet gloriari cupis ut in patria tua iactites me non
potuisse respondere eloquentiae tuae... Obsecro te, frater, ne plus velis sapere
quam sapias,ne vel innocentiam vel simplicitatem tuam vel cette eaquae taceoet,
te non intellegente, ceteri intellegunt, stilo proferas et ineptiarum tuarum cunctis
ESSAIS DE MDIATION
223
La lettre de Pammachius sur l'effet produit Rome par
VApologie de Jean
l'mut plus vivement encore. Lui, Romain
par le baptme, il tenait avant tout sa rputation au centre de
la catholicit. Il prit donc la plume et dversa toute l'amertume
accumule dans son cur par des mois de lutte et de scession.
Il composa, en automne
396,
un violent pamphlet contre l'vque
de Jrusalem, o il se compromettait fond avec l'antiorignisme
et faisait cho, sans rserve, aux accusations et aux condamnations
portes par saint piphane
^.
Seuls l'exaspration et l'emporte-
ment de la lutte peuvent en excuser le ton. Nous ne sommes
plus habitus entendre un simple moine le prendre de si haut
avec un reprsentant de la hirarchie et le sommer de faire sa
profession de foi. Ces apostrophes virulentes nous causent quel-
que malaise. Tout en rendant justice au zle de Jrme et son
orthodoxie, on prouve un sentiment pnible le voir accuser
avec tant d'acharnement cet Origne dont il avait si souvent
chant les louanges et vant la doctrine, plus encore constater
qu'il ne met aucune bonne volont dans l'interprtation des
textes et que, dans sa partialit contre l'vque, il s'obstine, en
chenillant sa profession de foi, dcouvrir un sens pervers et
des intentipns criminelles aux expressions les moins sujettes
cachinnum praebeas. Aliud a parva aetate didicisti... non est eiusdem hominis et
aureos nummos et Scripturas probare.degustare vina et prophetas vel apostolos
intellegere.
Jrme fait ensuite allusion des discussions tenues Bethlem :
Sanctum fratrem Oceanum in culpam haereseos vocas, presbyterorum tibi
Vincentii et Pauliniani et fratris Eusebii iudicium displicet. Dj, n. i : Eadem
absenti significo quae in praesenti quoque locutus sum.me ita Origenem legisse
vel lgre ut Apollinarem, ut ceteros tractatores, quorum in quibusdam libres
Ecclesia non recipit, non quo omnia dicam esse damnanda quae in illorum
voluminibus continentur sed quo quaedam reprehendenda confitear... non tam
probaturus omnia quam quae bona sunt electurus... Cfr ibid. 4.

Plus tard
dans la controverse avec Rufin, saint Jrme soutint cette opinion, d'une subtilit
invraisemblable, que c'tait l'origniste Rufin qui avait lanc Vigilance contre
lui (Apol. III, 19;
PL, XXIII,
471,
B) : Ego in Vigilantio tibi respondi.
Eadem enim accusabat quae tu postea et amicus laudabas et inimicus accusas
(d'tre origniste).Scio a quo illius contra me rabies concitata est.Novi cuniculos
tuos.Simplicitatem quam omnes praedicant non ignoro. Per illius stultitiam tua
in me malitia debacchata est.

^
C'est \e Contra lohannem Hierosolymitanum (PL, XXIII,
355-396), dont
une dition critique est tout fait dsirable.
224
LA CONTROVERSE ORIGENISTE. JRME ET
JEAN
caution
^.
Ce qu'il reprochait jadis, avec tant de vhmence,
aux moines de Chalcis, il le pratique maintenant avec une insis-
tance dconcertante
^.
A l'en croire, les orignistes n'ont aucune
sincrit et jouent sans remords avec les mots comme avec leur
conscience. Il reconnat qu'Epiphane a donn aux moines le
signal de la division, en leur crivant de rompre la communion
avec l'vque, mais en ralit, c'est celui-ci qui est la cause du
mal et le vritable schismatique, puisqu'il se refuse donner
d'abord satisfaction ceux qui lui demandent de les rassurer sur
sa croyance
^.
L'crit finit brusquement. L'on en a conclu qu'il n'a pas t
termin, qu'il ne fut point envoy Pammachius ni publi. C'est
beaucoup s'avancer. Ds le printemps de
398,
Rufin
y
fait une
allusion trs claire. Il est donc croyable qu'il en circula des
copies. Si l'auteur n'en a plus parl, c'est sans doute parce que
la rconciliation ne tarda gure
*.
En effet, Thophile avait pris
srieusement cur son rle de mdiateur. Au retour d'Isidore
et aprs avoir reu VApologie, il composa lui-mme une grande
ptre
^, adresse sans doute tous les moines, qui tait une pres-
1
Voir le Contra lohann. Hierosol. IX, XV-XXVII.
*
Le rapprochement des textes ne manque pas de piquant, avec cette cir-
constance aggravante qu'il s'agit non d'une discussion entre moines, mais d'un
moine demandant raison de sa foi un vque. Epist. XV,
3
: Respondemus nos
ita credere; non sufficit sensus,ipsum nomen efBagitant, quia nescio quid veneni
in syllabis latet. Clamamus : si quis etc., et quia vocabula non edicimus haeretici
iudicamur. Dans la lettre XVII,
3,
il se plaint qu'on lui demande sans cesse sa
profession de foi. Contralohann. Hierosol. II (PL, XXIII,
556,
A, etc.): " Oramus,
petimus,obsecramus ut aut simpliciter nostra fateatur aut apertedefendat alina.
Nolo verborum ambiguitates, nolo mihi quod et aliter possit intelligi... Obicitur
ei crimen cuius non habet conscientiam, ergo crimen quod totum pendet in
verbo neget confidenter ac libre faciat invidiam adversario suo. Ibid., III :
... numquam de amicorum iudicio glorieris. Illud verum est testimonium quod
ab inimica voce profertur... Ibid., IV : Quae haec est tanta arrogantia non
respondere de fide interrogantibus ?

Voir surtout la querelle propos de
caro et de corpus {Ibid., XXV-XXVIII).

/z^.,II-IV,XXXIX-XLII.
*
Voir la note complmentaire L.
^
Elle ne nous est connue que par la rponse de Jrme {Epist. LXXXII) et
s'adressait probablement tous les moines en rupture de communion avec
l'vque, en tous cas, tous ceux de la communaut de saint Jrme. Le fait que
ESSAIS DE MEDIATION
225
sant exhortation la concorde et la rconciliation avec l'v-
que. Il
y
rappelait les multiples enseignements de l'criture sur
la paix et insistait loquemment sur sa ncessit. Jrme voulut
faire preuve de bonne volont. Il rpondit aussitt par une longue
lettre
^.
C'taient d'abord des effusions de reconnaissance et de
joie pour la manire paternelle dont Thophile venait eux :
Tu caresses comme un pre, tu enseignes comme un matre, tu
diriges comme un pontife
;
tu es venu nous non point avec la duret de
la verge, mais dans l'esprit de bnignit, de douceur, de mansutude, et
ds le dbut ta parole a rendu le son de l'humilit du Christ, qui a sauv
le genre humain non en fulminant et en tonnant, mais en vagissant dans
la crche et en se taisant sur la croix. Dans notre course vers la paix tu
nous a encore stimuls
;
les voiles taient tendues pour la navigation
;
le
souffle rpt de ton exhortation les a gonfles.Ce n'est pas la gorge hsi-
tante et ddaigneuse, mais avide et largement ouverte, que nous cher-
chons boire les eaux de la paix.
Le seul obstacle vient de Jean, qui ne veut pas efficacement la
paix, la cherche en paroles et la dtruit par ses uvres, proclame
la concorde et veut imposer la servitude. Tel est, en somme, le
thme dvelopp tout au long de cette ptre. Jrme oppose
la conduite paternelle et condescendante de Thophile avec ses
moines, qui lui vaut leur affection et leur obissance joyeuse, la
morgue de Jean et son dsir de domination. En passant il rap-
pelle les origines de la querelle, la dissension avec piphane, qui
a prcd l'ordination de Paulinien. Mais il entend s'en dsint-
resser, n'y ayant point t ml personnelIement.il ne peut s'em-
pcher de remarquer au passage que VApologie, en matire doc-
trinale, rend un son ambigu
;
cependant il n'insiste pas. Il demande
seulement qu'on cesse de l'injurier et de le calomnier. S'il a
traduit de l'Origne, c'est en prenant soin, comme saint Hilaire,
de ne retenir que ce qu'il
y
avait d'utile et de laisser le mauvais.
Son frre Paulinien est le plus pacifique des hommes et ne peut
tre incrimin : Jrme revendique la lgitimit de son ordination
Thophile
y
recueillait et commentait abondamment les textes scripturaires sur
la paix, suggre de penser plutt un crit du genre des lettres festales qu' une
lettre prive.
^
>5/.LXXXII,finde 396oudbutde397.
15
226 LA CONTROVERSE ORIGENISTE.
JRME ET JEAN
pour le lieu, comme pour l'ge. Ayant ainsi rpondu VApologie
ou plus exactement l'accusation, il ouvre son cur tout grand
l'vque Thophile : Pourquoi aller chercher si loin la paix et
recourir sa mdiation ? Ses adversaires n'ont qu' vouloir
efficacement la paix, ils l'auront. Qu'ils cessent de chercher
dominer et terrifier. Est-ce chrtien d'avoir voulu le faire
exiler ? A Bethlem mme, sans recourir ni Rome ni Alexan-
drie, Jrme communique dj avec Jean, par l'intermdiaire
des prtres de l'glise. Que Jean se rappelle son ancienne affec-
tion, qu'il cesse d'tre l'instrument d'une haine qui lui est tran-
gre; qu'il montre vraiment la charit du Christ et la paix rena-
tra. Jrme sait trop bien quels sont les devoirs l'gard des
vques pour les oublier, mais qu'ils se rappellent eux aussi qu'ils
doivent tre des pres et non des matres
^.
^
Citons quelques phrases caractristiques. Epist. LXXXII,
9
: Nunc autem
quaeso te ut veniam tribuas dolori meo et si superbum est respondisse multum
sit superbius accusasse, quamquam ita responderim ut silentium potius indica-
verim meum quam sermonem. Quid procul pacem quaerunt et volunt eam nobis
ab aliis imperari. Sint pacifici et illico pax sequitur.
Ibid., 11 : Praeterea
quod scribit nos per te et romanam ecclesiam communicare ei a quo videmur
comminus separari, non necesse est ire tam longe. Et hic, in Palaestina, eodem
modo ei iungimur, et ne hoc quoque procul sit, in viculo Bethlem, presbyteris
eius, quantvim in nobis est, communione sociamur. Ex quo perspicuum est
dolorem proprium causam Ecclesiae non putandum, nec stomachum unius
hominis, immo per illum aliorum, generali Ecclesiae vocabulo nuncupandum.
Quapropter quod in principio epistulae dixi, etiam nunc repeto, nos velle
Christi pacem, veram optare concordiam, et te rogare ut illum moneas pacem
non extorquere sed velle. Sit praeterito nostrarum contumeliarum vulnere con-
tentus, vetera \-ulnera saltim nova obliteret caritate. Sit talis qualis ante fuit,
quando nos suo arbitrio diligebat. Verba ei de alieno stomacho non fluant. Faciat
quod vult et non quod velle compellitur. Aut quasi pontifex cunctis aequaliter
imperet aut quasi imitator apostoli universorum saluti ex aequo serviat.Si talem
se praebuerit, ultro praebemus manus, extendimus brachia, amicos et parentes
habeat et sentiat in Christo sicut omnibus sanctisita et sibi esse subiectos...
Idcirco enim et nos patrias nostras dimisimus ut quieti absque ullis simultatibus
in agris et in solitudine viveremus, ut pontifices Christi, qui tamen rectam fidem
praedicent, non dominorum metu sed patrum honore veneremur, ut deferamus
episcopis quasi episcopis et non sub nomine alterius aliis quibus nolumus ser-
vire cogamur. Non sumus tam inflati cordis ut ignoremus quid debeatur sacer-
dotibus Christi, sed contenti sint honore suo et patres se sciant esse non
dominos... Tribuat autem orationibus tuis Christus Deus omnipotens ut pacis
non ficto nomine sed vero et fdeli amore sociemur. Ces allusions une
influence trangre doivent viser la faveur dont jouissait Rufin auprs de
l'vque de Jrusalem et ouvrent une perspective sur les -cts de la querelle
et ses raisons profondes.
LA RECONCILIATION
227
Ainsi des deux cts, sous le couvert des rcriminations
propos du pass, on faisait un pas rel vers la rconciliation.
'L'Apologie de Jean comme la lettre de Jrme tmoignaient
d'un vritable dsir de mettre fin cette lutte intestine. Le vu
final formul par saint Jrme se ralisa, dans des circonstances
qui nous sont mal connues. Elles laissrent chacun sur ses posi-
tions en ce qui concernait l'orignisme.
Jrme se rconcilia sin-
crement avec Jean et avec Rufin. Un matin de l'anne
397,
dans
l'glise de la Rsurrection, aprs la clbration du saint sacrifice,
les deux anciens amis unirent leurs mains en signe public de
rconciliation et du renouvellement sincre de leur amiti. Quand
Rufin partait peu aprs pour l'Occident, Jrme vint lui faire ses
adieux et l'accompagna une partie du chemin. Hlas ! leur rcon-
ciliation devait tre aussi phmre qu'elle avait t laborieuse
^
!
^
On a crit que Jean de Jrusalem aurait achet la paix par l'immolation de
ses convictions et sacrifi l'orignisme. C'est une affirmation gratuite, parfaite-
ment dmentie par la conduite ultrieure de Rufin, qui fit sa paix en mme temps
que lui, et par l'attitude de Jean lors de la nouvelle phase de la querelle, o il
resta passif. Nous n'avons aucun texte sur la rconciliation avec Jean, plusieurs
au contraire sur celle avec Rufin. Epist. LXXXI, i : Conscientiae nostrae testis
est Dominus, post reconciliatas amicitias, nullum intercessisse rancorem quo
quemquam laederemus... Haec apud te potius amice expostulare volui quam
lacessitus publie desaevire ut animadvertas me reconciliatas amicitias pure colre
et non, iuxta Plautinam sententiam, altra manu lapidem tenere, panem offerre
altra.

Apol. III,
33
(PL, XXIII,
481
, B C) : Venio ad gravissimum crimen
in quo post reconciliatas amicitias me infidelitatis accusas. Fateor,inter cuncta ma-
ledicta, quae vel obicis vel minaris, nihil a me ita repellendum est quam fraus
dolus infidelitas. Peccare enim hominis est, insidias tendere diaboli. Ergo ideo
in Anastasi, immolato agno, dextras iunximus, ut tuas Romae schedulas furare-
mur ?
Ibid., I, i
(398,
B): Prudentis fuerat et amxci, post rconcilitani simul-
tatem, etiam levs suspiciones fugere.
Ibid., III,
24 (475,
B) : Pacem dedimus
non haeresim suscepimus, iunximus dexteras, abeuntem prosecuti sumus ut vos
essetis catholici, non ut nos essemus haeretici.
Rltin, Apol. II,
37
(PL, XXI,
616, A) : Post pacem illam summo vix sudore reparatam , et dans VJpologie de
Jrme III,
24
(PL, XXIII,
475,
B) : Vos nobis pacem proficiscentibus de-
distis.

CHAPITRE II
LA CONTROVERSE ORIGNISTE
JRME
ET RUFIN
(397-402)
I. La traduction du Periarchon et les prfaces de Rufin.

IL La
dnonciation du Periarchon. L'orignisme de Rufin. Premires
attaques contre Rufin.

III. La lettre LXXXIV de Jrme


Pammachius.

IV. Anastase et l'orignisme. La
lettre de Rufin au pape et son Apologie, en
rponse la lettre LXXXIV. V. L'anti-
orignisme en Orient. La premire
Apologie de saint Jrme.

VI. La fin de la querelle.
I
Dans le courant de l'anne
397
1, pour un motif qui nous
chappe, Rufin regagna l'Occident. Ces retours de Jrusalem
momentans ou dfinitifs, n'avaient rien alors que de trs ordi-
naire. Vers le mme temps, intervalles rapprochs, quatre moi-
nes du monastre de saint Jrme quittaient eux aussi la Pales-
tine pour l'Occident. Parmi eux tait son frre Paulinien, qui se
rendait Stridon pour vendre le reste des biens familiaux, afin
de subvenir aux besoins du couvent de Bethlem
2.
L'orignisme
^
Les synchronismes sont indiqus par saint Jrme lui-mme, Apol. III,
24
(PL, XXIII,
475,
C); Prface au commentaire de saint Matthieu (PL, XXVI,
20).
-
Apol. III,
24
(PL, XXIII,
475,
C) :
<
Vincentius, Paulinianus, Eusebius,
Rufinus presbyteri, quorum Vincentius, multo tempore ante vos, Romam venit,
Paulinianus et Eusebius post annum vestrae navigationis profecti sunt, Rufinus,
in causa Claudii post biennium missus ;omnes vel pro re familiari vel pro periculo
capitis alieni. Le pluriel vos, vestrae, viserait-il Rufin et Mlanie ? L'argument
de M. Brochet pour nier qu'ils soient revenus ensemble en Occident : le silence
de Paulin de Noie dans la lettre XXIX, o il raconte l'arrive de Mlanie Noie,
est loin lui seul d'tre dcisif.
230
LA CONTROVERSE ORIGENISTE.
JRME ET RUFIN
n'entrait pour rien dans le retour de Rufin
^.
Les derniers vne-
ments n'avaient point modifi son attitude cet gard et jusqu'au
bout elle devait, contrairement celle de Jrme, rester la
mme
^.
Si l'on dfinit l'orignisme par les huit propositions qu'avait
formules saint Epiphane ^, Rufin pas plus que Jean de Jrusa-
lem, n'tait origniste. Non seulement il ne faisait aucune pro-
pagande en leur faveur, mais il affirmait trs haut son attache-
ment l'orthodoxie, la foi de l'glise d'Aquile, laquelle tait la
mme que celle de Rome, d'Alexandrie et de Jrusalem
*,
En
revanche il restait fidle la mmoire et la personne d'Origne.
Comme Jrme l'avait soutenu longtemps, il persistait croire
que les uvres de ce docteur, expurges de ce qu'il croyait des
interpolations dues aux hrtiques^, restaient minemment utiles
l'Occident, si pauvre en fait de thologie originale. Rufin
y
ren-
trait tout dispos vulgariser les uvres du grand alexandrin,
mais aussi celles des autres crivains orientaux, les Basile, les
^
Cela ressort entre autres du silence de celui qui avait intrt le dire et qui
pourtant ne l'a jamais dit. Pas un mot, dans les diverses accusations de Jrme,
sur ce sujet. Il suppose expressment le contraire, quand il se dfend d'avoir
envoy, comme le lui reproche Rufin, ses chiens aux trousses de son ancien
ami (Apol. III,
24; PL, XX,
475,
A

476,
A) : Nowmi calumniae genus ;
a?tte
accmatores misimiis quant tu accusanda committeres. Non fuit, non fuit, inquam,
nostri consilii sed Dei providentiae ut missi ad aliud contra nascentem haeresim
dimicarent. Voir encore Ibid., III,
33
(481,
C) : Scilicet noveramus quid in
animo volveres. Cela ressort aussi du fait que Rufin s'occupe de beaucoup
d'autres choses que de l'orignisme et qu'en dehors des travaux demands par
Macaire, on ne fournit pas la preuve qu'il ait fait la moindre propagande. Tout
cela part d'un faux prsuppos qui vicie la plupart des travaux sur ce sujet, sur-
tout celui de M. Brochet (Saint Jrme et ses ennemis, Paris
1905),
savoir que
Rufin tait un origniste tout crin et n'avait pour ainsi dire qu'une pense, pro-
pager l'orignisme. C'est justement ce qu'il faudrait d'abord dmontrer.
-
Apol. III, 18 (PL, XXIII,
470,
C) : Et audes dicere in suggillationem mei :
Magistros meos nec accuso nec muto.

^
Saint Jrme les rapporte dans le Contra lohami. Hierosol. VII (PL,
XXIII, 360, A D) ; cfr Epist. LI,
4
et suiv.
*
Il est facile de s'en assurer en consultant, outre son Commentaire sur le
symbole (PL, XXI,
335-386),
sa prface VApologie d'Origne (PG, XVII, 541-
542),
et son Apologie au pape Anastase (PL, XXI, 623-628).
^
La dmonstration de cette assertion est le sujet du De adulteratione libro-
rum Origenis, appendice sa traduction de VApologie d'Origne par Pamphile
(PG, XVII,
615-632).
LA TRADUCTION DU PERIARCHON
23
1
Grgoire, les Eusbe, les vagre du Pont, qui paratraient pro-
fitables la pense latine
^.
Il n'y apportait aucun exclusivisme, mais seulement la convic-
tion de l'opportunit pour lui de servir d'intermdiaire entre les
deux chrtients et, dfaut d'oeuvres personnelles, d'employer
ainsi, avec le modeste talent que Dieu lui avait confi, sa connais-
sance de la langue grecque^. C'tait, aprs saint Jrme, l'homme
qui connaissait le mieux cette littrature et dont la bibliothque
tait la plus riche. La saintet de sa vie, la fermet de son carac-
tre, la gravit de son maintien ^, son humeur affable dans les
relations ^, non moins que son rudition devaient vite lui valoir
de prcieuses et fidles amitis. Le souvenir et la prsence de la
grande moniale Mlanie les lui facilitrent. C'est ainsi qu'arriv
Rome il ne tarda gure entrer dans l'intimit d'Apronianus,
le mari d'Avita, nice de Mlanie, et de sa sur Aproniana
^.
Des relations suivies s'tablirent entre lui et Paulin de Noie, re-
tir depuis trois ans prs du tombeau de saint Flix et lui aussi
parent de la vnrable religieuse
^.
A Rome, il fit la connaissance
^
On trouvera la longue liste de ses traductions dans PL, XXI,
293-294. Il
faut
y
ajouter celle du Dialogue d'Adamantius (PG, XI, 1711-1884; dit. Van
DE Sande Bakhuysen, dans les Griechische Christliche Schriftsteller , 1901). Voir
Bardenhewer, Geschichte, t. III, p.
553-555 ;
Schanz,

968 (t. IV, i
,
p.
41 5-423).
-
Sur la modestie littraire de Rufin, lire les diverses prfaces ses traduc-
tions, en particulier Josu (PG, XII, 823-826) et son Apologie, I, 2 et II, 12
(PL, XXI,
542
et
594-593). Jrme l'a souvent ridiculis ce sujet, non sans se
contredire; cfr Apol. I, 2 (PL, XXIII,
399,
BC);
17 (410-411); 20
(414,
B)
;
30 (422-423); II, 22
(446,
A); III, 6 (461-462); 10
(464-465); 25 (476,
A C);
26 (476-477) ; 29 (479
A B)
; 3
1 (480.
B C)
; 39 (484,
B C).
'
D'o le nom de Caton que lui donne parfois saint
Jrme.
*
Voir les lettres de Paulin dans le De Benedictionibus Patriarcharum (PL,
XXI, 295-298 et 309-312) avec les rponses de Rufin (/W. 297-300,311-314) et
ses diverses prfaces. Saint Jrme reconnat qu'il avait la rputation universelle
d'agir avec simplicit {Apol. IW,
19
;PL, XXIII,
471,
B). Le contexte indique que
simplicit signifie franchise, droiture.
*
C'est l'Apronianus auquel Rufin ddie l'^^o/oi'ze, crite en 401, la traduc-
tion des discours de saint Grgoire de Nazianze et des homlies d'Origne sur
les Psaumes XXXVI-XXXVIII. Les Sentences de Sixte sont traduites pour
Aproniana (dit. Gildemeister, Bonn, p. LUI, prface).
^
Outre la correspondance au sujet du De Benedictionibus Patriarcharum (PL,
XXI,
295
et suiv.; cfr dit. Hartel, p. 383-389),
la lettre de Paulin Sulpice
Svre, XXVIII,
5
(dit. Hartel,
p. 245-246 ;PL, LXI, 31 1-3
12).
232
LA CONTROVERSE ORIGENISTE.
JRME ET RUFIN
d'un ancien vicaire du prfet pass l'asctisme, Macaire ^ et
cette
rencontre fut l'occasion du renouveau de la controverse
origniste qui allait mettre aux prises, beaucoup plus vivement
que par le pass, les deux amis si pniblement rconcilis.
Rufin a racont lui-mme dans quelles circonstances se fit cette
rencontre
^.
Macaire prparait une rfutation de l'astrologie.
Embarrass pour le choix de certains arguments, il eut, expliqua-
t-il Rufin, un songe o il lui avait sembl voir arriver au port
d'Ostie un vaisseau charg de marchandises orientales lui des-
tines. Il se demandait le sens de ce rve quand il apprit l'arrive
de Rufin. Le songe lui parut ralis. Rufin lui assura qu'en eflFet il
trouverait d'excellents arguments dans les livres d'Origne et,
pour le lui prouver, peut-tre aussi parce que ce nom sonnait mal
aux oreilles latines depuis les rcentes controverses, il traduisit
VApologie de Pamphile, du moins le premier livre, en le faisant
suivre d'un petit travail de sa composition, destin le compl-
ter
3.
Il
y
soutenait la thse fallacieuse, reprise depuis lors plus d'une
fois par les partisans d'Origne, que ses productions avaient t
interpoles par les hrtiques, et qu'il fallait attribuer cette fal-
sification les passages rprhensibles dissmins dans ses uvres.
Rufin utilisait quelques documents authentiques
*,
mais en mme
temps faisait preuve d'un manque de critique vraiment excessif.
Il
y
tmoignait dj de cette facilit se laisser impressionner
par les pseudpigraphes, qui lui ferait accepter l'attribution des
Rcognitions saint Clment et les Sentences du philosophe Sixte
\
^
Sur Macaire : prface de VApologie de Pamphile (PG, XVII,
539-542)
et celle du Periarchon
(
dit. Koetschau, p. 3-6 ; PG, XI, 1 1 i-i
14) ;
Palladius,
Histor.Laus. LXII (dit. Butler, p. i57;PG, XXXIV,
1233,
C).
-
RuFiN,^/)o/. I, II (PL, XXI, 548-549).
Saint Jrme a ridiculis ce rcit et
mis en doute sa vracit. Il est confirm pourtant par les prfaces de VApologie et
du Pmcrc/ow. On n'a aucune raison de le rejeter; cfr Jrme,
Apol.
1,2
(PL,
XXIII, 400,
A)
;
II,
15 (437,
B C)
;
III,
24 (475, Q; 29 (479,
B)
;
Epist. CXXVII,
9. \^'Apologie contient un passage sur le libre arbitre.
3
PG, XVII, 513-616 {Apologie); 615-632 {De adulteratione lbronim Ori-
genis). Sur l'authenticit de VApologie de Pamphile, voir note complmentaire N.
^
Les critiques de saint Jrme ce sujet ne sont pas fondes, comme on le
verra plus loin. Il n'y a pas eu tromperie voulue : on peut seulement discuter
certains dtails d'interprtation ou d'attribution.
LA TRADUCTION DU PERIARCHON
233
au pape du mme nom
^.
C'est lui galement qui vulgarisa en
Occident la lgende du Symbole compos en commun par les
aptres
^.
Mais il faut bien le dire, si son esprit critique est sujet
caution, sa sincrit en cette affaire ne saurait tre mise en
question
^.
L'apptit excit par cette lecture, Macaire voulut connatre ce
fameux livre des Principes dont on parlait tant et o la dfense du
libre arbitre occupait une belle place. Rufin, en dpit des attaques
qu'il prvoyait, ne demandait pas mieux que de le satisfaire
*.
Il
se mit au travail pendant le carme de
398.
Macaire habitait
prs de lui et ne cessait de le stimuler. Les deux premiers livres
du Periarchon furent ainsi traduits assez vite
^.
Aprs Pques le
travail se ralentit, Macaire n'habitant plus aussi prs de Rufin et
ne pouvant plus, cause de ses occupations, le harceler aussi sou-
vent. Toutefois avant la fin de l'anne, un premier essai de r-
daction tait achev et communiqu quelques amis, avant l'di-
tion dfinitive
^.
Il
y
avait deux prfaces justifiant l'uvre et la
^
Voir note complmentaire N.
"^Comment, in Symbol. Apost., Il:
Tradunt maiores nostri.etc. (PL, XXI,
337,AB).
'
Voir note complmentaire N.
*
Saint Jrme et, sa suite, certains critiques modernes ont d'autant moins
le droit de le lui reprocher que la lettre LXXXV de saint Jrme Paulin de Noie
renvoie prcisment cette partie du Periarchon en disant : Origenes fortissime
respondit. La lettre, postrieure de peu la traduction mme de saint Jrme,
date du plus fort de la querelle avec Rufin. Pour plus de commodit, je reste
fidle l'orthographe usuelle Periarchon, dans la dsignation du livre des Prin-
cipes,
*
Ces dtails sont tirs de la prface aux deux derniers livres (PG, XI, 247-
248 ;
dit. KoETSCHAU.p.
193)
: Superiores duos Tlepl p^wv
libellos, te non so-
lum insistente verum etiam cogente, diebus quadragesimae interpretatus sum.
Sed quoniam illis diebus etiam tu, frater religiose Macari, et vicinus manebas et
amplius vacabas, etiam ego amplius operabar; hos vero ampliores duos tardius
explicuimus, dum tu ad nos ab extrema et ultima Urbis parte rarior exactor
accedis. Cette dernire phrase suppose qu'ils taient tous deux Rome; si
Rufin en avait t loign, cette mention prcise (extrema, ultima) n'aurait gure
sa raison d'tre.
*
Ici, quoique saint Jrme parle de mensonge (,4/>o/. III,
34;
PL, XXIII,
482,
B) : quanta varietas et dissonantia mentiendi, Rufin est encore exact. La
lettre mme de Pammachius et d'Oceanus, qui dnonce la traduction, en porte
tmoignage
(
Jrme, Epist. LXXXIII) : Sanctus aliquis ex fratribus schidas ad
nos cuiusdam detulit. Les schidae ou schedulae reprsentaient l'tat du manu-
scrit avant sa transcription dfinitive et sa mise en volume (voir la prface de saint
234
L^ CONTROVERSE ORIGNISTE. JRME ET RUFIN
mthode suivie; la premire au dbut de l'ouvrage, l'autre avant
le troisime livre. Les adversaires de Rufin taient aux aguets et
tenaient Jrme
au courant de ce qui se passait. Eusbe de Cr-
mone, venu rcemment de Bethlem (aprs Pques
398)
et qui
allait mettre au service de l'antiorignisme une conscience peu
difficile sur le choix des moyens ^, suborna quelqu'un qui droba
un exemplaire de l'ouvrage. Le procd parut d'autant plus in-
dlicat que, depuis son arrive, Eusbe avait entretenu avec
Rufin des relations amicales. Il le voyait, le saluait, priait avec
lui
^.
Eusbe communiqua aussitt l'ouvrage Pammachius,
Jrme, de Vin Matth. (PL, XXVI, 20, B C) ; Apol.
1,
4
(PL, XXIII, 400, C)
;
III,
4, (499,
C) ;
III,
5 (460) ; III, 20
(472,
B) : Vociferare et clamita per compila, per
plateas : non est meus liber et, si meus est, schedulas inemendatas Eusebius furto
abstulit. Aliter ego edidi, immo nec edidi. Nulli eas dedi aut certe paucis
;
III,
33
(481, C) ;
III,
34
(482, A Q.Dans tous ces passages saint Jrme emploie toujours
le mot de schedulae comme Rufin, cit dans ces textes du livre III, surtout III,
4.
Rufin {Apol. II,
44
; PL, XXI, 620 C) est trs catgorique et significatif : Meos
vero non codices sed schedulas imperfectas, inemendatas, furto cuiusdam ne-
bulonis et fraude subtractas sibique delatas (Pammachius)... ad Orientem
mitteret et instigaret linguam eius hominis (Jrme) qui eam temperare non
noverat.

^
Voir plus loin l'incident de Milan. Il est fcheux que ce soit toujours lui
qui intervienne passivement ou activement dans ces tristes circonstances :
Bethlem, c'est chez lui qu'est drobe la lettre d'piphane
;
Rome, c'est lui qui
se procure le manuscrit du Periarchon; Milan, c'est lui qui est pris en flagrant
dlit de substitution de textes et qui, pour se dfendre, rejette la faute sur
Marcella; c'est encore lui qui affirme Jrme l'existence d'une fausse lettre
aux vques d'Afrique sous son nom, uvre de ses adversaires. Voir encore
Epist. CXLIII, 2 : Ipsos libros in schedulis missos a sancto fratre nostro Euse-
bio (un ouvrage plagien) . Jrme, comme on le verra, essaiera vainement de
le modrer. C'tait un de ces subalternes, plus zls que scrupuleux, dont les
meilleures causes ne peuvent ou ne savent pas toujours se dfendre.
2
Rufin, dans Jrme, ypo/. III, 4: Noli multo auro redimere notarium meum,
sicut amici tui de meis Periarchon schedulis nondum emendatis, nondum ad
purum digestis, fecerunt, ut facilius falsare possent, quod nullus haberet aut
admodum pauci. Gratis a me missum suscipe codicem quem censu magno
cuperes comparatum.

Les rponses de saint Jrme, aux endroits cits, surtout
II, 15 et
34,
passent ct de la question : la falsification laquelle Rufin fait
allusion est celle qu'il dcrit longuement {Apol. I, 16-21
;
PL, XXI,
552-559),
et
qui provoqua un incident Milan. Rufin donne les deux textes, le second tant
sans doute la traduction de saint Jrme, comme on peut le conclure de l'aveu
d'un des accusateurs {Ibid., 20): In graeco ita haberi, me (Rufin) autem in latino
immutare voluisse.

C'est toujours ce passage que Rufin pense, lorsqu'il parle
de falsification et non, comme le suppose Jrme, d'une srie de falsifications de
dtail. La chose tait d'importance, parce qu'il s'agissait probablement d'une
LA PREMIRE PREFACE DU PERIARCHON
235
Marcella, Oceanus, tout le cercle des amis romains de
saint Jrme
^.
Les prfaces surtout attirrent leur attention.
Dans la premire ^, Rufin se prsentait comme le continuateur
de l'uvre annonce et commence par Jrme,

qu'il louait
deux reprises sans le nommer,

et abandonne depuis pour


des travaux plus personnels :

Je
sais qu'un grand nombre de frres dsireux de connatre les
critures ont dans ce but demand quelques savants, verss dans la
langue grecque, de latiniser Origne et de le faire entendre aux oreilles
romaines. Pri de cela par l'vque Damase, notre frre et collgue,
ayant traduit du grec en latin deux homlies sur le Cantique des Can-
tiques, lui a consacr une prface si louangeuse et si magnifique qu'elle
provoquait en chacun le dsir de lire Origne et de se le procurer trs
avidement. Il promit encore assurment dans cette prface de faire don
aux oreilles romaines des livres mmes sur le Cantique des Cantiques
et d'autres ouvrages d'Origne, du plus grand nombre. Mais, ce que
je vois, se complaisant en sa propre plume, il poursuit un dessein plus
glorieux et prfre tre pre plutt qu'interprte de la parole. Nous
continuerons donc l'uvre qu'il a entreprise et approuve, bien qu'avec
des ressources d'loquence ingales pour exprimer littrairement les
dires de ce grand homme. Aussi, je redoute que, par ma faute, il
n'arrive que celui qu'il a lou juste titre, comme le premier matre de
accusation devant l'autorit civile, pouvant entraner un chtiment trs grave.
Jrme ne discute pas srieusement le fait mme du vol. Il cherche seulement
montrer l'inconsistance des assertions de Rufin pour conclure : Sentisne non
haerere inter se mendacium ? (Apol. III,
5
; PL, XXIII,
461
, B) : Vide ne magis
illud verum sit a paucis illis amicis tuis et Eusebio et ceteris data exemplaria.

Ibid.,
34 (492,
B): Furto et insidiis ministrorum meorum dicis schedulas tuas in
publicum prolatas fuisse, quae latebant in cubiculo tuo vel apud eum solum erant
qui rem sibi geri iniunxerat. Et quomodo supra confiteris quod aut nullus eas
habuerit aut admodum pauci .'...Furto sublatas arguis et rursum emptas grandi
pecunia et infinitis mercibus criminaris ! In una re et in parva epistula quanta
varietas et dissonantia mentiendi. La rplique n'tait pas bien difficile : Rufin
avait dj indiqu la solution, dans le texte cit au dbut de cette note. Ailleurs il
dit d'Eusbe (Apol. I, 20; PL, XXI,
558,
C) : Quippe qui usque ad ipsum
tempus etiam videre me et salutare et in oratione communicare solitus erat.
"
^
Epist. LXXXIII, I (de Pammachius et d'Oceanus) : Sanctus aliquis ex
fratribus schidas ad nos cuiusdam detulit quae Origenis nomine volumen quod
Periarchon scribitur in latinum sermonem conversum tenerent; pour Marcella,
Rufin {Apol. I, 19; PL, XXI,
557,
C), confronter avec la lettre CXXVII, 9-10.
^
'/)Kt. LXXX, parmi les lettres de saint Jrme (PG, XI, 111-114; dit.
KoETSCHAU, dans les Griechische Christliche Schriftsteller
,
p. 3-6).
236
LA CONTROVERSE ORIGENISTE.
JRME ET RUFIN
l'glise aprs les Aptres, pour sa science et sa sagesse, par l'indigence
de notre parole, ne paraisse bien infrieur lui-mme.
Rufin exposait ensuite sa mthode de traduction, en se rcla-
mant ici encore de l'autorit et de l'exemple de
Jrme :
Faisant l-dessus de frquentes rflexions, je gardais le silence et aux
instances frquentes qui m'taient faites par les frres, j'opposais un
refus. Mais ton insistance, trs fidle frre Macaire, est si forte que
mme l'inhabilet ne peut lui rsister. Aussi pour n'avoir pas subir
davantage des exigences si lourdes, malgr ma rsolution, j'ai cd,
cette condition cependant et avec cette convention qu'autant que pos-
sible, dans ma traduction, j'observerai la rgle suivie par mes prdces-
seurs et en particulier par l'crivain dont je viens de parler. Plus de
soixante-dix opuscules d'Origne, appels homlies et un certain nombre
de tomes sur l'aptre ont t traduits par lui en latin. Comme le grec
y
offre quelques passages scabreux, il a si bien dans sa traduction tout
nivel et corrig que le lecteur latin n'y trouvera rien en dsaccord avec
notre foi. C'est donc lui encore que, malgr notre infriorit littraire,
pour la mthode suivre, dans la mesure de nos forces, nous imiterons,
en prenant garde de rendre les passages des livres d'Origne qui sont
en contradiction avec le reste et de sens oppos.
La cause de ces divergences je te l'ai fait connatre plus au long, dans
VApologtique que Pamphile a compose sur les crits d'Origne en
y
joignant un court opuscule o, par des preuves videntes, je l'espre,
nous avons montr qu'en beaucoup d'endroits ces livres ont t altrs
par les hrtiques et les malveillants et en particulier celui-ci que tu
m'imposes de traduire, ce Yi^pi (ip\Cov qui peut s'intituler Des prin-
cipes ou Des principats, livre par ailleurs trs obscur et trs difficile.
Il traite de matires o les philosophes, en
y
dpensant toute leur vie,
n'ont pu rien dcouvrir. Notre auteur, lui, de toutes ses forces,
s'est appliqu faire servir la pit la foi du Crateur et l'ordre
des cratures qu'ils ont .dtourn en faveur de l'impit. Partout donc
o dans ces livres nous avons trouv quelque assertion contraire ce
qu'ailleurs il affirmait pieusement sur la Trinit, la considrant comme
altre et interpole, nous l'avons omise ou modifie, selon la rgle que
nous avons trouve souvent affirme par lui. Quant aux passages o, sup-
posant parler des gens dj instruits et au courant, dans son dsir de
brivet, il s'exprime avec une certaine obscurit, nous avons ajout pour
les rendre plus clairs, ce que, sur le mme sujet, dans ses autres livres,
nous avions lu de plus comprhensible, en vue de faciliter l'intelligence.
Nous n'avons cependant rien dit de personnel, mais, quoique cela se
trouve crit ailleurs, c'est son bien que nous lui rendons.

J'ai tenu m'expUquer dans cette prface gnrale pour que les
LA DEUXIEME PREFACE DU PERIARCHON
237
calomniateurs ne s'imaginent pas avoir trouv de nouveau
'
matire
accusation. Mais tu verras l'uvre ces pervers et ces disputeurs. En
attendant, ce labeur, si du moins vos prires nous aident auprs de Dieu,
nous l'avons entrepris, non pour faire taire les voix calomnieuses,

ce
qui est impossible, sauf encore si Dieu l'accomplit,

mais pour aider


ceux qui veulent progresser dans la science.
La seconde prface, au dbut des livres III et IV, tait beau-
coup plus courte
^.
Rufin
y
faisait allusion aux difficults soule-
ves dj par les adversaires, la seule annonce qu'il s'occupait
de ce travail. Il
y
rpondait ainsi :
Tu te rappelles comment dans la prface prcdente, je t'avertissais
que certains s'indigneraient s'ils apprenaient que nous ne disions pas du
mal d'Origne. Tu as vu de suite la vrit de ces paroles. Mais si, de
cette uvre, ils ont t si furieux ceux qui excitent les langues des hom-
mes mal parler, ces dmons dont il n'avait point pleinement dvoil les
secrets, qu'arrivera-t-il, dis, pour celle-ci, o toutes leurs obscures et
occultes voies pour se glisser dans les curs humains et tromper les
mes faibles et fragiles, sont dvoiles
.'
Tu verras aussitt du trouble
partout, des sditions excites, des clameurs se rpandre dans toute la
ville, un appel la condamnation de celui qui, la lumire de la lampe
vanglique, s'est efforc de dissiper les diaboliques tnbres de l'igno-
rance. Cela ne doit pas rester sans importance pour qui dsire, en sauve-
gardant la rgle de la foi catholique, s'exercer dans les divines connais-
sances.
J'en avertis d'ailleurs expressment: de mme que dans les livres
prcdents, j'ai omis en ceux-ci de traduire ce qui paraissait contraire au
reste de sa doctrine et notre foi, le passant sous silence comme insr
par d'autres et adultr. Au sujet des cratures raisonnables, s'il parat
avoir dit du nouveau, en une matire qui n'est pas l'essentiel de la foi,
titre de spculation et de discussion, tant donn que peut-tre il est
ncessaire de rfuter ainsi certaines hrsies, je ne l'ai supprim ni dans
ces livres ni dans les prcdents, sauf en cas de rptition et en vue de la
brivet; car alors j'ai fait quelques retranchements. Si quelqu'un les lit
pour profiter et non pour dnigrer, il fera bien de se les faire expliquer
par de plus comptents. Il est absurde que les fictions des potes et les
pices plaisantes des comiques soient expliques par les grammairiens et
que les traits sur Dieu, sur les puissances clestes et sur l'univers, o
^
Rufin explique {Apol. I, 16; PL, XXI,
552-553)
cet itenim, de critiques
antrieures adresses Jean de Jrusalem; voir note complmentaire L.
*
PG, XI, 247-250 ; dit. Koetschau, p. 193-194.
238
LA CONTROVERSE ORIGENISTE. JRME ET RUFIN
toute l'erreur soit des philosophes paens soit des hrtiques est rfute,
chacun pense pouvoir, sans matre ni commentateur, se les assimiler.
Voil comment les hommes prfrent, par tmrit et ignorance, con-
damner des sujets difficiles et obscurs plutt que les matriser par l'appli-
cation et la diligence.
II
Ces prfaces nous font connatre l'existence Rome d'un cou-
rant antiorigniste. Il se rattachait videmment aux controverses
de Palestine et l'influence de saint Jrme. En effet, le grec
n'tait gure rpandu alors parmi les gens cultivs
^.
Bien peu
par consquent taient capables de lire Origne dans le texte et,
en fait de traductions directes, il n'existait encore que celles
auxquelles faisait allusion la prface de Rufin, les versions
hironymiennes, dont la plus rcente tait celle des homlies sur
saint Luc
-.
Jrme lui-mme venait d'tre, peu auparavant,
invit par un certain Tranquillinus donner son avis sur l'at-
titude adopter concernant l'orignisme. Il lui envoya la r-
ponse suivante ^, dont la modration relative contraste aussi bien
avec les vives attaques du Contra lohannem Hierosolymitanum
qu'avec celles des futures Apologies. La lettre LXXXV, Paulin
de Noie, crite dans le mme sens, aprs les dbuts de la con-
troverse, montre bien qu'il exprimait ici sa vraie pense :
Tu m'affirmes que l'erreur d'Origne en trompe beaucoup et que
mon saint fils Oceanus lutte contre leur folie. J'en suis la fois pein
et heureux : si les simples sont engels, cet homme distingu vient au
secours des gars. Tu veux l'avis de ma petitesse. Faut-il avec le frre
Faustinus rejeter compltement Origne ou, avec d'autres, en ad-
mettre la lecture.'
Je
suis avec ces derniers.
Origne, cause de son rudition, est parfois lire, selon moi, comme
TertuUien et Novat, Arnobe et Apollinaire et quelques auteurs ecclsias-
tiques grecs et latins. Il faut choisir ce qu'ils ont de bon et viter le
^
Voir plus haut,
p. 7,
note
4.
-
Rufin parle de tomes en mme temps que d'homlies
;
Jrme ne proteste
pas. Nous ignorons ces traductions, moins que ce ne soit une allusion aux com-
mentaires mmes de Jrme. Rufin par ailleurs ne cite rien qui ne nous soit
connu.
^
Epist. LXII, fin
397.
LA DENONCIATION DU PERIARCHON
239
contraire selon l'aptre Paul qui dit : Examinez tout; gardez ce qui est
bon \ D'ailleurs ceux qui l'aiment l'excs comme ceux qui, par leur
mauvais estomac, sont entrans le dtester, me paraissent tomber
sous le coup de la maldiction prophtique : Malheur ceux qui appel-
lent le bien mal et le mal bien, qui changent l'amer en doux et le doux en
amer
".
Sa science ne doit point faire accepter ses mauvaises opinions,
ni la mchancet de ses opinions, quand il a compos d'utiles commen-
taires sur les Saintes critures, faire totalement rejeter ceux-ci. A
supposer que partisans et adversaires s'enttent son sujet, refusent
tout moyen terme et ne gardent pas de modration, mais en bloc
approuvent ou rejettent, je prfrerai une pieuse rusticit un savant
blasphme...
Quand les familiers de saint Jrme parcoururent le Periar-
chon traduit par Rufin, deux choses surtout les frapprent : l'im-
pudence, pensrent-ils, avec laquelle Rufin osait mettre sous le
patronage de Jrme une entreprise aussi perverse que la tra-
duction uPeriarchon, razis aussi l'innocuit relative de l'ouvrage.
Certes il
y
avait du mauvais dans le livre des Principes, mais ils
s'attendaient en trouver beaucoup plus et, puisque Rufin d-
clarait qu'il avait fait des changements, il fallait s'clairer sur ce
point. Il importait donc d'agir au plus tt auprs de Jrme
pour qu'il avist. C'est le double sentiment qui s'exprime dans la
lettre suivante de Pammachius et d'Oceanus
^
:
(c Un saint parmi les frres nous a apport les feuilles d'un tiers con-
tenant le volume d'Origne, qui a pour titre Hepi lip^Cw, traduit en
latin. Il s'y rencontre bien des choses qui meuvent la faiblesse de notre
esprit et nous n'y trouvons pas d'expression suffisamment catholique.
Comme nous souponnons aussi que, pour excuser l'auteur, on a
supprim de son livre beaucoup de choses qui auraient pu montrer son
impit ouverte, nous prions ta Prestance, sur ce sujet particulier, moins
pour nous que pour tous les habitants de Rome, de vouloir bien com-
poser un travail utile et interprter dans ta langue fidlement ce livre
d'Origne, tel qu'il a t dit par l'auteur, en manifestant ce que son
dfenseur a interpol et, dans ces feuilles mmes que nous adressons
ta Saintet, blmer et rfuter ce qui est contraire la rgle catholique ou
^
I Thessal. V, 21.
-
IS.V,20.
'
>K/.LXXXIII.
240
LA CONTRO\RSE ORIGENISTE. JEROME ET RUFIN
mal traduit. Assurment dans la prface de son ouvrage il a fait subtile-
ment comprendre, tout en taisant le nom de ta Saintet, qu'il achevait
bien l'uvre promise par toi, insinuant par l obliquement que vous
avez les mmes sentiments. Lave-toi donc de tout soupon et con-
vaincs celui qui t'accuse : si tu laisses passer sans rien dire, tu paratrais
consentir.
Cette dnonciation et cette imprieuse mise en demeure
taient-elles justifies ? Beaucoup d'historiens ont encore ren-
chri. Calomnie, perfidie, mchancet hypocrite, insincrit mal-
veillante, telles sont les apprciations souvent portes sur l'at-
titude de Rufin et la premire prface du Periarchon. Les quel-
ques critiques qui ont essay de contester le bien-fond de ces
accusations sont, sans plus, taxs de partialit. Ils n'ont point
russi modifier les jugements acquis
^.
De ce fait la mmoire
de Rufin est reste gravement entache. Ce texte tant le fonde-
ment de toute la querelle, il importe de l'tudier de prs. Il est
vident cependant qu'il faut carter les accusations de mensonge
et de calomnie. Rufin n'avance rien qui ne soit rigoureusement
vrai. Comme il le montrerait bientt^, avec une documentation
surabondante, ce n'tait pas seulement en deux passages, ainsi
que l'affirmait Jrme, mais en plus de dix que celui-ci s'tait fait
le pangyriste sans rserve d'Origne. Il n'avait mis aucune
restriction. Plus d'une fois mme, il avait rejet expressment les
prtextes dogmatiques invoqus pour attaquer celui dont il r-
ptait, avec Didyme, qu'il tait le matre de l'Eglise, aprs les
Aptres . Il avait clbr dans le De Viris son immortel gnie

et oppos ddaigneusement sa valeur hors de pair la mdio-
crit de ses imitateurs et de ses plagiaires
^.
A le rappeler il pouvait
y
avoir quelque mauvais got depuis la
volte-face de Jrme; il n'y avait ni mensonge, ni dloyaut.
C'tait un fait universellement connu. Si Rufin avait t relle-
ment anim de mauvaises dispositions l'gard de Jrme et
^
Le rquisitoire moderne le plus vif est celui de M. Brochet dans sa thse :
Saint Jrme et ses ennemis, Paris, 1905. Deuxime partie.
-
Rufin, Apol. II, 13-22 (PL, XXI,
595
et suiv.), o il donne les textes hiro-
nymiens.
*
Sur ces faits, voir note complmentaire Q.
l'orignisme de rufin
241
profess l'orignisme fougueux qu'on lui prte, il aurait autre-
ment tir parti des armes qu'il avait en mains. Au lieu d'expres-
sions flatteuses, auxquelles Jrme ne resta pas entirement insen-
sible, il et employ d'autres qualificatifs pour apprcier l'atti-
tude de son adversaire. En ralit, c'est en ami que Rufin crit
sa prface. Il protestera jusqu'au bout que la violation de l'amiti
si laborieusement rtablie n'est point son uvre, mais celle de
Jrme
et de ses partisans : ce sont eux qui ont foul aux pieds
toutes les rgles de la charit chrtienne en cette affaire. Jrme et
Rufin se renvoient ainsi les accusations, et cela prouve leur bonne
foi tous deux
^.
Les mnagements dont Jrme usa dans sa
premire rponse, pour ne point paratre dtruire la rconcilia-
tion laquelle il s'tait sincrement rattach, montrent bien qu'
son avis, mme aprs la prface de Rufin, elle n'avait point subi
d'atteinte irrparable.
La prface ne permet pas davantage de reprocher Rufin
d'avoir essay de donner le change et d'attribuer Jrme dans
son entreprise une part et une responsabilit qui ne lui revenaient
pas. Il
y
reconnat explicitement que Jrme avait renonc ses
anciens projets et dsormais prfrait tre pre plutt qu'inter-
prte de la parole . On ne saurait donc, sans fausser les faits,
l'accuser d'avoir solidaris Jrme avec sa propre initiative :
c'tait la ralit qu'il tait son continuateur,

Jrme ayant
dj traduit plus de soixante-dix homlies ou tomes d'Origne,

mais continuateur indpendant, s'inspirant seulement de la


mthode suivie par son prdcesseur, quoique, ajoutait-il modes-
tement, avec un talent bien infrieur. L'tat d'esprit de Rufin
parat en ralit avoir t le suivant : pour lui la question dogma-
tique ne se pose pas. Il ne connat que la doctrine de l'glise et
c'est elle seule qu'il est attach. Il est donc convaincu que sur le
seul problme qui reste : la personne d'Origne et l'utilit de ses
uvres, Jrme et lui sont et ne peuvent qu'tre du mme avis.
^
Rufin, Apol. I, 1-3 (PL, XXI,
541-543);
II, 37-40 (615-618); Jrme,
Apol.
1, 1-7 (PL, XXIII, 397-402) ;
III, 1-5 (457-460) ; 24 (475) : 33-35 (481-482)
;
43 (489-492).
16
242 LA CONTROVERSE ORIGENISTE. JEROME ET RUFIN
Entre gens de la partie, on ne saurait srieusement mettre en ques-
tion la valeur d'Origne
;
des ignorants seuls peuvent prendre le
change et aboyer sottement aprs le grand crivain. Rufin pen-
sait que Jrme
sur ce point n'avait rellement pas chang d'ide
et que, la controverse de Jrusalem termine, qui avait t sur-
tout une querelle de personnes, Jrme, rejetant toujours,
comme Rufin, les propositions malsonnantes attribues Ori-
gne, gardait, au fond, pour le grand alexandrin son ancienne
sympathie. Voil pourquoi Rufin loue la fois le talent et l'or-
thodoxie de Jrme et se rclame de sa mthode pour la traduc-
tion qu'il entreprend. Sur ce point la prface a dit vrai, bien que
VApologie donne des explications assez confuses.
La mthode suivie est celle que rcemment encore, en rfu-
tant Vigilance, Jrme revendiquait comme sienne. Il le rptait
Tranquillinus
^.
Rufin et lui, dans leur traduction, avaient
pour principe de ne vouloir donner aux Latins que ce qu'il
y
avait
d'orthodoxe chez Origne. Ils laissaient le reste, tout en diffrant
d'avis sur la manire soit d'expliquer la prsence de ces passages
dfectueux, soit d'apprcier quels taient ces passages. Jusqu' la
querelle origniste, saint Jrme n'y avait pas regard de trs
prs. Rufin a relev sans peine, non seulement dans les traduc-
tions, mais mme dans les uvres originales de saint Jrme, des
traces non quivoques des erreurs caractristiques d'Origne.
Sauf sur la question de la Trinit, o, de mme que Rufin, il
^
"^wf. LXI et LXII, rapprocher de la lettre LXXXV Paulin
;
ce sont les
mmes ides et parfois les mmes expressions. Dsormais Origne est class,
avec Apollinaire, parmi les auteurs en partie suspects. Voir surtout la lettre LXI,
2 : Si igitur quae bona sunt transtuli et mala vel amputavi vel correxi vel tacui,
arguendus sum, cur per me Latini bona eius habeant, ignorent mala? Si hoc
crimen est, arguatur confessor Hilarius. Rufin s'est habilement servi de cette
dclaration pour montrer la contradiction o Jrme est tomb dans sa pol-
mique (Apol. I, 21 ;PL, XXI,
559,
B)
;
il la cite expressment en reprochant son
auteur d'y avoir manqu dans sa traduction du Periarchon : Istos ipsos quos
ego nunc transtuleram reinterpretatus est et omnia quae a me velut improbabi-
lia praetermissa fuerant, inseruit, quo scilicet nunc contra sententiam suam Ro-
mani per ipsum Origenis cognoscant mala et ignorent bona . Sur les intentions de
Rufin en traduisant, ch Apol.ll,^i (PL, XXI, 518,
B). Jrme a rappel quelque
part la simplicit que l'on vantait en Rufin. C'est difficile accorder avec
l'hypocrisie raffine qui lui est reproche.
l'orignisme de rufin
243
avait l'attention trs veille et se montrait impitoyable, pour les
autres thses contestables, il lui avait chapp des expressions
fcheuses. Sa dernire traduction d'Origne (les homlies sur
saint Luc) avait laiss passer plus d'une fois les thses
errones familires leur auteur.
Jrme ne semble pas d'ailleurs avoir lu attentivement le
Periarchon avant d'y tre oblig par les ncessits de la pol-
mique. L'on comprend que les mmes erreurs dilues dans
l'ensemble de l'uvre exgtique l'aient beaucoup moins frapp
et lui aient paru sans importance en regard des avantages consi-
drables qu'offraient les homlies ou les tomes pour l'explication
de l'criture. Toutefois il avait cet avantage sur Rufin, d'tre
beaucoup plus ferme dans leur apprciation. L'attention une
fois attire sur ces erreurs, il n'hsite pas en reconnatre la
nature et les condamner.
Rufin au contraire, moins perspicace et moins ferme d'esprit,
n'avait pas sur toutes une opinion bien arrte. Il adoptait leur
gard l'attitude des orignistes les plus bienveillants : sans les
prendre son compte, il considrait que c'taient plutt des
essais mtaphysiques que des affirmations dogmatiques, des
thses de circonstance, utiles la dfense du christianisme
contre la philosophie, en des matires secondaires et obscures
sur lesquelles l'glise ne s'tait pas prononce et o une grande
latitude tait laisse aux savants. Sur ces points Origne pouvait
tre obscur et faillible
^.
C'tait d'ailleurs l'expUcation que le
matre avait donne le premier pour sa justification. Il faut se
rappeler que Rufin dhmite assez strictement le domaine de la
foi : il s'agit surtout pour lui de la Trinit et du salut. Le reste,
ce qui concerne la cration, prise non dans son origine divine,
mais dans son organisation, la nature de l'homme, le mode
selon lequel l'me, cre par Dieu, s'unit au corps, la Hbert,
^
Voir, avec les prfaces du Periarchon, VApologia ad Anastastum, surtout
n. 6. Sa position d'incertitude sur l'origine immdiate de l'me paratra moins
choquante si l'on se rappelle les hsitations de saint Augustin entre lecratianisme
et le traducianisme, cause du pch originel. Jrme tait en avance sur l'un et
sur l'autre par sa ferme adhsion au cratianisme.
244
LA CONTROVERSE ORIGNISTE. JRME ET RUFIN
lui parat tre du domaine propre de la raison. Ce qui lui fait
dfaut ici, ce n'est pas la bonne volont ou la sincrit, c'est la
clairvoyance. Il ne s'aperoit rellement pas de la rpercussion
dogmatique de certaines de ces thses, du danger qu'elles peu-
vent offrir ou des erreurs qu'elles renferment.
La supriorit de l'esprit critique de Jrme se montrait
encore sur un autre point : tandis que Rufin admettait sincre-
ment que l'uvre d'Origne avait t interpole par les hrti-
ques et que la plupart des passages malsonnants devaient s'ex-
pliquer ainsi, Jrme rejetait sans ambages cette thorie insoute-
nable et avec raison les attribuait Origne. Rufin pourtant n'tait
pas ici non plus sans excuse. Outre les dires d'Origne lui-mme,
que l'on pouvait invoquer pour justifier cette position, il
y
avait
dans son uvre si touffue et si considrable, trop de facilit
dcouvrir sur la mme question des thses quelque peu contra-
dictoires pour ter toute vraisemblance la conclusion. Com-
ment admettre qu'un gnie aussi minent et profr sur les
mmes matires des ides opposes ? Seule une main trangre
avait pu glisser dans son uvre des passages disparates. La pit
mme pour la mmoire d'Origne imposait de leur substituer les
textes o le grand alexandrin tait d'accord avec lui-mme. Il
suffisait donc Rufin de dcouvrir ailleurs dans Origne l'ex-
pression orthodoxe d'une doctrine, pour conclure que, dans le
Periarchon, les phrases qui
y
paraissaient contraires ne sauraient
tre d'Origne. Il se croit donc autoris les supprimer et les
remplacer par les premires, satisfaisant ainsi aux exigences de
l'orthodoxie, sans renier l'article de son programme, par lequel
il s'est interdit de donner autre chose que de l'Origne
^.
^
Il est d'ailleurs assez difficile, dans l'tat actuel des textes, de suivre dans le
dtail ce travail d'adaptation. Voir l'dition critique de M. Koetschau, avec les
indications de sa prface,
pp.
CXX\1II-CXXXVI, surtout les listes
pp.
CXXXI-
CXXXV. La comparaison de son texte avec les fragments
authentiques, donns
par la lettre Avitus (Jrme, Epist. CXXIV, 124),
suffit pour une rapide tude.
Saint Jrme a vari sur ce sujet et selon les besoins de la polmique reproche
Rufin tantt des altrations tendues, tantt une fidlit absolue, sauf sur la
Trinit (^Apol. I,
7
; PL, XXIII, 402, B): Duplex in opre meo utilitas fuit, dum
et haereticus auctor proditur et non verus interpres arguitur... Abstulit quae
erant,dicens ab haereticis depravata et addidit quae non erant,asserens ab eodem
L ORIGENISME DE RUFIN
245
C'est en tenant compte de cet tat d'esprit qu'il faut apprcier
la traduction du Periarchon. Les modernes, intresss surtout
par le texte original d'Origne, sont en gnral trs svres pour
l'initiative de Rufin et regrettent fort la disparition de la ver-
sion littrale faite par saint Jrme. Ce point de vue scientifique
n'est pas ici le vrai. Rufin doit tre jug d'aprs ce qu'il a voulu
faire. Son entreprise est ds lors parfaitement lgitime. On ne
peut lui reprocher que l'insuffisance de l'excution. C'tait
rendre un minent service aux Occidentaux que de mettre leur
porte ce premier trait de thologie, o la vigueur de la pense
personnelle s'alliait si heureusement l'utilisation de l'criture.
Mais pour donner de cette uvre une adaptation la fois bien-
faisante et inoffensive, il
y
fallait un esprit d'une tout autre
porte que celui de Rufin : Jrme lui-mme avait ploy sous
le faix
^.
Peut-tre la tche tait-elle impossible, dans l'tat o
se trouvait alors la thologie. O dcouvrir le savant dont la lu-
cidit et la puissance intellectuelle auraient pu faire, minutieuse-
ment, avec la matrise ncessaire, dans la fort touffue des thories
origniennes, les lagages indispensables, ne rien laisser perdre
d'utile de cette luxuriante production et cependant monder sans
piti les branches folles, les penses aventureuses ou htro-
doxes ? Rufin donna toute son attention la partie trinitaire,
pour laquelle il disposait d'un enseignement trs prcis et qui
tait d'ailleurs son avis l'essentielle. Pour le reste, il se contenta
de quelques suppressions, mais laissa subsister encore bien des
passages scabreux, troublants ou errons. Pourtant le succs de
son livre, les copies qui en sont restes, alors que la traduction
littrale de Jrme a disparu, montrent qu'il rpondait une
vritable utilit. Au surplus
Jrme lui-mme, sans
y
penser, le
in aliis locis disputata... Mihi studio fuit nihil mutare de vero.
Ibid., I, 8
(403,
B) : Paucisque testimoniis de Filio Dei et Spiritu Sancto commutatis, quae
sciebas esse displicitura Romanis, usque ad finem intgra dimisisti, hoc idem
faciens in Apologia quasi Pamphili, quod et in Origenis Ilfp ' Apyr transla-
tione fecisti.

^
Voir, plus loin, la controverse au sujet du Commentaire sur l'pitre aux
phsiens et, dans le second volume, les chapitres sur saint Jrme thologien
et exgte.
246
LA CONTROVERSE ORIGNISTE. JRME ET RUFIN:
justifiait quand, quelques mois aprs, il recommandait Paulin
de Noie, embarrass par la question de l'action divine et de la pr-
destination, de recourir aux pages du Periarchon o Origne avait
donn sur ce sujet une rponse trs forte
^.
C'tait justement un
aspect de ce problme de la libert dont Macaire avait cherch
la solution et pour lequel Rufin lui offrait son travail.
En revanche, l'attitude impose si imprativement par ses
amis Jrme
ne se justifiait que d'un point de vue trs parti-
culier. Trouvant dplorable l'adaptation de Rufin, ils rclament
un remde pire que le mal, une traduction littrale qui fasse
apparatre, aux yeux du public romain, dans toute son horreur,
l'enseignement origniste. Cela ne rpondait qu' une vue pol-
mique du problme et l'on conoit qu'en effet, sa demande
exauce, Pammachius ait t effray du rsultat. Il mit sous cl
l'uvre de saint Jrme
^.
A quoi bon faire connatre aux Latins
des erreurs que la traduction de Rufin avait ou supprimes ou
attnues et qu'ils ne connatraient que par celle de son ami ?
L'antiorignisme certes
y
trouverait des armes excellentes, mais
n'tait-ce pas aussi le moyen de propager le mal et de le per-
ptuer en lui donnant corps ? D'ailleurs l'gard de Rufin, la
mesure restait forcment inefficace. Il avait t le premier, dans
sa prface, signaler qu'il ne donnait une traduction ni littrale
ni complte. On tait donc mal venu le lui reprocher. Il tait
en droit de renvoyer aux adversaires leurs accusations et de les
rendre responsables du mal qu'il avait voulu viter. D'autre part,
il fut impossible de soutenir contre Rufin lui-mme une srieuse
accusation d'hrsie, tellement il avait pris soin de bien se d-
solidariser de toute complicit avec l'orignisme, entendu au sens
doctrinal, et cependant, par suite d'un phnomne psycholo-
gique curieux, on substitua inconsciemment, dans l'apprciation
de sa traduction, rOrigne tel que le rvlait la version de saint
^
Epist. LXXXV, 2 : Duas quaestiunculas tuae litterae praeferebant, unam
quare sit a Deo induratum cor Pharaonis et Apostolus dixerit : non volentis neque
currentis sed miserentis est Dei.

Ibid., 3
: Primae in libris Periarchon quos
nuper, Pammachio nostro iubente, interpretatus sum, Origenes fortissime les-
pondit.

-
Epist. CKXIV,!.
PREMIERES ATTAQUES CONTRE RUFIN
247
Jrme celui dont Rufin suggrait l'image. On rendit ce
dernier responsable d'une uvre qui n'tait pas la sienne.
L'orignisme frapp par Anastase, sur le vu des propositions que
lui avaient prsentes le cercle hironymien de Rome et la lettre
de Thophile d'Alexandrie, tait celui du Periarchon authentique,
tel que Jrme l'avait fait connatre, beaucoup moins celui dont
Rufin avait artificiellement compos la physionomie
^.
A Rome,les adversaires de Rufin n'attendirent point la rponse
de saint Jrme pour agir. Ils dnoncrent bruyamment la
nouvelle uvre et organisrent contre Rufin une campagne
d'opinion. Sur ces entrefaites, Rufin qui avait appris Rome la
mort de sa mre et n'avait pas voulu revoir de suite sa patrie
pour ne pas
y
raviver un chagrin dj trop cruel, voulut aller se
consoler prs de l'vque Chromatius et de ses anciens amis
d'Aquile. Il obtint sans peine des lettres de communion du
pape Sirice et se mit en route pour la Haute Italie
^.
En quittant
^
Ces considrations expliquent les variations de saint Jrme dans sa pol-
mique, variations qui vont jusqu' la contradiction. L'historien ne peut les laisser
dans l'ombre. Elles s'expliquent par ses procds littraires et son temprament.
On aurait tort de crier la mauvaise foi. Jrme est seulement passionn; il
oublie ce qu'il a crit. C'est pourquoi il le nie, sous l'action du sentiment qui le
domine actuellement, mais les textes restent. C'est ainsi qu'il reproche Rufin
{Epist. LXXXIV,
7,
et Apol. I, 8
;
PL, XXIII,
403,
A) d'avoir traduit le Periar-
chon et du mme coup suscit un scandale
;
ses prdcesseurs avaient t mieux
aviss. Or, dans VApol. III,
14
{Ibid.
467,
C) il crit : Ego non accusavi quare
Originem pro voluntate transtuleris,hoc enim et ipse feci et ante me Victorinus,
Hilarius, Ambrosiusque fecerunt. De mme, tantt il lui reproche d'avoir
publi une traduction hrtique et tantt simplement de l'avoir ml lui-mme
sans raison son entreprise, par la prface o il le visait, assurant qu'il ne ft
point intervenu, si on l'avait laiss tranquille.
*
Epist. LXXXI, I : Diu te Romae moratum sermo proprius indicavit nec du-
bito spiritualium parentum ad patriam revocatum desiderio, quem matris luctus
ire prohibebat, ne magis coram doleres quod absens ferre vix poteras. Cfr
Apol. II, 2 (PL, XXIII, 426, A) : Illud vero ridiculum quod, post XXX annos,
ad parentes se reversum esse iactat, homo qui nec patrem habet nec matrem et,
quos viventes iuvenis dereliquit, mortuos senex desiderat, nisi forte parentes
militari vulgarique sermone cognatos et affines nominat, quos quia non ^-ult
deserere, ne inhumanus putetur aut durus, idcirco, patria derelicta, Aquileiam
habitat.. Sicque praetendit longi itineris lassitudinem quasi triginta annis semper
cucurrerit aut biennio Aquileiae sedens praeteriti itineris labore confectus sit.
Ce passage fait allusion au dbut de VApologia ad Anastasium et fixe la date du
voyage d'Aquile (fin
398
ou dbut
399),
VApologie de Jrme tant de 401 et
Rufin tant depuis deux ans Aquile, lorsqu'il crit Anastase. Dans la lettre
248
LA CONTROVERSE ORIGNISTE. JRME ET RUFIN
Rome il crivit Jrme une lettre confiante, pour l'informer de
ce dpart et se plaindre de l'attitude de ses amis qui continuaient
ne s'inspirer que de leur animosit, au lieu de s'en tenir la
direction de Jrme et sa conduite pacifique
^.
III
Jrme
avait dj reu la traduction du Periarchon avec la
lettre commune de Pammachius et d'Oceanus
^.
Sincrement
rconcili avec Rufin, il fut pniblement afi'ect de se voir ainsi
mis en cause, alors que Rufin savait pertinemment quoi s'en
tenir sur ses dispositions actuelles l'gard d'Origne. La lec-
ture de la traduction lui montra vite ce qu'avait modifi Rufin,

la doctrine sur la Trinit, et ce qu'il avait laiss de dangereux


pour la foi de ses lecteurs dans les autres parties de l'ouvrage.
Cependant la modration mme avec laquelle Rufin avait parl
de lui, les loges qu'il donnait son orthodoxie et son talent
adoucirent quelque peu le ressentiment que lui inspirait l'ennui
de se voir ainsi prsent, sans son aveu, au public, comme pa-
tronnant une uvre dont il ne voulait aucun prix accepter la
responsabilit.
Cet tat d'me complexe explique le caractre diffrent des
trois crits qu'il envoya simultanment Rome en rponse aux
lettres prcdentes.Tout d'abord il cessa toute autre occupation.
CXXVII, 10 (en
413),
Jrme prsente ce voyage comme une fuite : Rufin, ne se
sentant plus en scurit Rome, demande les lettres de communion pour s'en
aller : Cmentes haeretici de parva scintilla maxima incendia concitari et suppo-
sitam dudum flammam iam ad culmina pervenisse nec posse latere quod mul-
tos deceperant, petunt et imptrant ecclesiasticas epistulas ut communicantes
Ecclesiae discedere viderentur. > Ces lettres de Sirice sont encore mentionnes
dans VApol. III, 21 (PL, XXIII,
472,
B C) : Siricii iam in Domino dormientis
profers epistulam et viventis Anastasii dicta contemnis. Ibid.,
24 (475,
B): Taie
quid et contra papam Anastasium disputas ut, quia Siricii habes epistulam, iste
contra te scribere non potuerit.

^
Elle ne nous est connue que par la rponse de Jrme (Epist. LXXXI, i) :

Diu te Romae moratum sermo proprius indicavit... Quod quereris stomacho


unumquemque servire et nostro non adquiescere iudicio, conscientiae meae
testis est Dominus, post reconciliatas amicitias nullum intercessisse rancorem,
quo quempiam laederemus,quinpotius cum omni cautioneprovidimus ne saltim
casus in malivolentiam verteretur.

-
Epist. LXXXIII : Quae etiam in schidis istis quas ad Sanctitatem tuam
direximus. a
LA LETTRE A PAMMACHIUS
249
pour mettre aussitt sur pied la traduction nouvelle et fidle du
Periarchon qui lui tait demande. Dans sa pense, elle tait
videmment surtout destine renseigner ses amis sur la nocivit
de l'uvre orignienne. De mme que la version de Rufin tait
apologtique, celle-ci tait polmique et l'on croira facilement
qu'elle ne pchait point par attnuation des erreurs et des bizar-
reries
^.
En mme temps que cette traduction, il expdiait ses
amis deux lettres, l'une destine Rufin, l'autre adresse Pam-
machius et Oceanus,mais qui visait en ralit le grand public et
devait dgager sa responsabilit dans l'affaire du Periarchon
2.
Il
y
a entre les deux un certain contraste dont la lettre Rufin donne
la clef. Manifestement, dans la lettre Pammachius,
Jrme avait
cherch se contenir et amorti autant qu'il l'avait pu les saillies
de son temprament, pour ne point compromettre l'uvre de
paix si laborieusement rtablie.
Ta propre lettre, crit-il Rufin, m'apprend que tu t'es attard long-
temps Rome.
Je
ne doute point que l'envie de revoir tes parents
spirituels ne t'ait ramen dans ta patrie o le deuil de ta mre t'empchait
de te rendre, pour ne point souffrir prsent plus cruellement ce que dans
l'absence tu avais de la peine supporter. Tu te plains que chacun suive
son caprice et n'acquiesce point notre jugement. Dieu m'est tmoin,
qu'aprs le rtablissement de notre amiti il ne m'est rest aucune
rancur, me poussant attaquer personne. Au contraire, j'ai pris toute
prcaution pour que mme le hasard ne devnt point occasion de mal-
veillance. Mais qu'y pouvons-nous si chacun pense agir avec justice dans
ce qu'il fait et estime plutt rendre la pareille que mordre le premier ?
La vraie amiti ne doit point dissimuler ses sentiments. On m'a
envoy une petite prface du livre du Periarchon o j'ai reconnu ton
style et o, obliquement, ou plutt ouvertement, je suis attaqu. Dans
quelle intention elle est crite, c'est ton affaire; comment elle est com-
prise, les sots eux-mmes s'en rendent compte.
Je
pourrais moi aussi,
qui ai si souvent dclam des controverses fictives, reprendre quelque
^
Sur cette dition, voir le Periarchon (dit. Koetschau, prface,
p. Lxxxvin-
xcv), notamment le tableau des fragments de la lettre CXXIV Avitus {Ibid.
p. xcm-xcv), compars avec le texte de Rufin.
^
Ce sont les lettres LXXXI ( Rufin) et LXXXIV. Vallarsi n'a pas vu leur
rapport troit et intercale ici mal propos la lettre LXXXII. Thophile, qu'il a
raison d'ailleurs de rattacher chronologiquement au Contra lohann. Hiaosol.
M. Grtzmacher (t. III, p. 47,
n. i) a bien vu le synchronisme. La lettre LXXXI
a t crite immdiatement aprs la lettre LXXXIV, qu'elle suppose et explique.
250
LA CONTROVERSE ORIGENISTE. JEROME ET RUPIN
chose de la vieille manire et te louer ma faon. Mais Dieu me garde
d'imiter ce dont je te blme. Au contraire, j'ai crit de manire carter
l'accusation, et cependant bien que bless, autant que possible, ne pas
blesser mon ami.
Mais je t'en prie, si dsormais tu veux imiter quelqu'un, contente-toi
de ton jugement. Car nous recherchons ou le bien ou le mal : pour le
bien nous n'avons besoin du secours de personne, pour le mal la multi-
plicit des coupables n'apporte aucun patronage l'erreur.
J'ai prfr
t'exposer amicalement ces observations plutt que m'indigner publique-
ment. Tu t'en rendras compte : je cultive sincrement l'amiti rtablie et
ce n'est pas, selon le mot de Plaute, avec une pierre dans une main que,
de l'autre, j'offre du pain.
Mon frre Paulinien n'est pas encore rentr du pays.
Je
pense que tu
l'auras vu Aquile chez le saint vque Chromatius. Nous avons aussi
envoy par Rome Milan, pour un motif particulier, le saint prtre
Rufin et l'avons pri de vous apporter personnellement notre amiti et
notre respect \ Nous avons fait savoir de mme aux autres amis qu'il
fallait viter par des morsures rciproques de se dtruire mutuellement.
A toi et aux tiens de ne donner aucune occasion ceux qui sont impa-
tients. Tu pourrais en trouver qui ne me ressemblent pas et ne se con-
tentent pas de louanges fictives.
En somme, la lettre tait un noble tmoignage donn l'amiti
et exprimait un dsir sincre de la sauvegarder. Les dispositions
en taient excellentes. Le mmoire envoy ses amis devait tre
lu dans cet esprit et, pour rpondre la pense de Jrme, il fallait
interprter dans ce sens les critiques qu'il
y
faisait de la prface
oij Rufin le mettait en cause. Quand on le lit ainsi, on se rend
compte que Jrme s'est efforc d'y apporter une certaine mod-
ration soit de fond, soit mme de forme
^.
Mais tout d'abord
^
Voir dans JRME, ^/)o/. III,
24
(PL, XXIII,
475,
C), quelques indications
sur ce voyage : Rufinus in causa Claudii, post biennium missus. Sans doute
c'est ce Rufin qui tait charg de porter la lettre ainsi que les deux autres crits
adresss aux amis de Rome.
2
"^w/. LXXXIV. Saint Jrme s'est mme rellement persuad que, n'ayant
pas nomm Rufin, mais seulement en gnral des adversaires, celui-ci tait tout
fait couvert des attaques,

comme si !a prface mise en cause n'tait
pas celle de Rufin et si ds lors celui-ci ne recevait pas en pleine figure les
critiques dcoches. C'est un curieux cas de psychologie, car la bonne foi de
Jrme est incontestable. Son insistance l-dessus et son tonnement que Rufin
ne partage pas cette manire de voir, le prouvent suffisamment. Cfr Apol. III,
38
(PL, XXIII,
484)
: Hic est totus error tuus et haec iusta querimonia quod quae
nos in haereticos dicimus, tu in te dicta confingis.
Apol. I,
3
{Ibid.
399,
A) :
LA LETTRE A PAMMACHIUS 25I
Jrme se dfend comme s'il avait t l'objet d'une attaque di-
recte, ce qui n'tait pas le cas. Lui-mme reconnat ailleurs qu'il
a tendu tout l'univers et dans un sens hostile ce qui n'tait vrai
que de Rufin, son ami, au sujet de cette controverse et des objec-
tions souleves contre lui. Puis il attnue singulirement son pass
origniste et son attitude envers son matre Didyme : Origne
,
dit-il, sans doute je l'ai lou, mais en deux passages seulement et
encore pour son exgse et non pour sa doctrine. Sa vraie pense
sur lui se trouve dans les commentaires sur l'Eptre aux Ephsiens
et sur l'Ecclsiaste : il
y
spare nettement sa cause de celle de
l'Alexandrin. Il a distingu, comme on le fait pour tant d'autres :
on loue ce qui est bon, on rejette le reste. Tel Cyprien l'gard
de Tertullien. Apollinaire et Eusbe ont d'excellents ouvrages,
ct de ceux o ils propagent l'erreur. C'est la conduite qu'il
a tenue jadis l'gard d'Apollinaire et de Didyme. La lettre
qu'il a crite ce dernier est de pure politesse. Nulle part dans ses
uvres on ne retrouvera l'erreur origniste, partout elle est com-
battue. Oui, il a lu Origne et a recueilli ses uvres et cela lui a
mme cot fort cher et il voudrait avoir ainsi les uvres de tous
les crivains chrtiens, sa propre tche lui serait facilite, mais
cela ne fait pas de lui un origniste. A insister, ils l'obligeront
attaquer directement leur mignon.
Puis mesure qu'il avance, devenant plus combatif, il crit sur
un ton plus pre
^
: Ils s'imaginent que j'agis comme eux, que je
fais partie de leur confrrie de mensonge, qui les autorise, selon
l'enseignement du matre, mentir et se parjurer devant les
profanes. Aussi trouvent-ils toutes sortes de prtextes pour se
dispenser de condamner directement ces erreurs : rien que des
formules ambigus o la littralit orthodoxe peut cacher les
pires erreurs : Ainsi la rsurrection de la chair, ils la proclament.
Ad quas respondi, fateor, et quamvis laesus sic amicitiae iura servavi ut me sine
accusantis accusatione defenderem et, quod unus Romae amicus obiecerat a
multis in toto orbe inimicis dicerem iactitatum, ut non viderer homini sed crimi-
nibus respondere.
Apol. I, 12
(407,
A); III,
37 (483,
D). Mais il n'y avait
videmment que lui se faire illusion l-dessus et Rufin avait le droit d'tre d'un
autre avis et de voir dans ces explications une mauvaise plaisanterie.
"
Epist.LXXXlV,3.
252
LA CONTROVERSE ORIGNISTE. JRME ET RUFIN
mais quand ils s'expliquent, eux et les femmelettes qui les suivent,
c'est pour tourner en drision le dogme vrai et la persistance
d'une chair identique la ntre. Voil qui est clair au moins sur
ses sentiments actuels vis--vis d'Origne, quoi qu'il en soit du
pass; ils n'ont qu' l'imiter.
Mais alors, dira-t-on, pourquoi l'a-t-il lou
1?
Il le louerait
encore si on n'exaltait pas ses erreurs. D'autres aussi se sont
tromps, mais on peut tirer profit du reste de leurs ouvrages : que
l'on reconnaisse seulement ses erreurs. Il l'a lou; fallait-il que,
dans sa prface, il le blmt et le traitt d'hrtique ? ou qu'il
dclart qu'il l'avait corrig.'' En agissant ainsi propos du
Periarchon, c'est toute la vie d'Origne qu'on a soumise la dis-
cussion et toutes ses uvres. Lui a t bien mieux inspir de
corriger sans le dire ce qu'il
y
avait reprendre et n'a point sou-
lev de colre contre son auteur. D'ailleurs, il
y
a des livres re-
belles la correction et voil pourquoi jusqu'ici tous ceux qui
ont traduit Origne ont soigneusement vit de traduire le
Periarchon. C'tait lui rendre le plus mauvais service. Qu'on le
loue, oui certes
;
il
y
a de quoi et il
y
applaudit; mais pas pour ses
erreurs. Qu'on le loue, mais sans idoltrie et sans vouloir substi-
tuer sa doctrine la puret de la foi. Jrme prfre passer pour
un imbcile et rester catholique.
Quant dire que les hrtiques ont altr ses livres, c'est
inepte
2.
Ses meilleurs dfenseurs, un Eusbe, un Didyme, n'ont
jamais recouru ce moyen de le dfendre, ils se sont contents
de l'expliquer. L'attribution de l'Apologtique Pamphile est une
ruse pour assurer Origne le patronage d'un martyr; en fait
Pamphile n'a rien crit. Le premier livre de l'Apologtique est
d'Eusbe, comme le reste de l'ouvrage, o il s'efforce d'attirer Ori-
gne son parti arien
^.
En terminant Jrm.e
reconnaissait atta-
quer celui dont jadis il louait le talent
;
il avoue qu'il prfre voir
sa renomme en pril plutt que sa foi. La traduction demande
du Periarchon lui a cot beaucoup de travail, car modifier le
1
Epist.hXXIY,y.
*
Ibid., 10.
'
Ibid., 12. Sur la valeur de ces allgations, voir note complmentaire N.
LA LETTRE A PAMMACHIUS
253
texte grec c'est non pas traduire mais trahir, et rendre mot pour
mot, renoncer conserver au langage son lgance.
On voit par ce rsum que saint Jrme n'tait pas un anti-
origniste fanatique et que, de lui-mme, il aurait volontiers conti-
nu profiter de ce qu'il
y
avait de bon dans ces uvres, sans se
livrer des attaques violentes du genre de celles de saint Epi-
phane. C'est en ce sens que, peu aprs, consult par Paulin de
Noie sur l'endurcissement de Pharaon,il le renvoie^ au Penarchon
qu'il vient de traduire, en s'excusant d'avoir t oblig, sur les
prires instantes des moines romains, de laisser le commentaire
sur Daniel qu'il avait abord, pour cette uvre d'urgence ab-
solue. Presque toute la fraternit de Rome le demandait, affir-
mant qu'il
y
avait pril de perversion. Aussi a-t-il t oblig de
traduire cet ouvrage, o il
y
a plus de mal que de bien, en gardant
cette rgle de ne rien ajouter ni retrancher et de conserver en
latin l'intgrit du grec : Tu pourras en emprunter un exem-
plaire Pammachius, bien que le grec te suffise et que tu ne
doives point rechercher les ruisseaux troubles de notre petit
talent, toi qui bois la source mme.
Jrme profite de l'oc-
casion pour faire cette dclaration d'importance, qui prcise
bien sa position ce moment :
En outre, comme je parle un homme docte, aussi familier avec
l'criture qu'avec les lettres profanes, je veux informer ta Dignation de
ne point croire que j'entends rprouver comme un rustique bouffon
toutes les uvres d'Origne, ce dont m'accusent ses partisans qui,
croyant que je suis un autre philosophe Denys, me reprochent d'avoir
tout coup chang d'opinion.
Je
me contente de rpudier ses fausses
ides.
Je
sais que la mme maldiction atteint ceux qui appellent le bien
mal et qui font du mal le bien. Quelle opinitret que de louer la doc-
trine de quelqu'un au point de suivre ses blasphmes !
Voil pourquoi, comme il le dclarait au dbut de son Apo-
logie Pammachius, Jrme refusait d'aller avec ceux qui l'ai-
maient tant, qu'ils ne pouvaient tre hrtiques sans lui.
*
Epist. LXXXV, 3- <( In libris Tlfpt
'
\f)\)y
quos nuper, Pammachio nostro
iubente, interpretatus sum.
Pammachius tait aussi l'ami de Paulin, qui lui avait
crit une longue lettre de sympathie l'occasion de la mort de sa femme Paulina
(/>. XIII
;
dit. Hartel, p. 84-107 ;
PL, LXI.
207-223V \;\
-
254
LA CONTROVERSE ORIGENISTE.
JRME ET RUFIN
Compare avec ce que Jrme crira ou traduira bientt, cette
Apologie
y
malgr certaines contradictions et ses vivacits de lan-
gage, nous apparat dans l'ensemble relativement modre.
Jointe
la lettre Rufin, elle aurait pu sauvegarder suffisamment son
attitude sans entraner de rupture. Mais cette modration ne
faisait pas l'affaire de ses partisans romains. L les esprits
s'taient chauffs. Ils le furent encore plus lorsqu' la rception
du travail de saint
Jrme, ils constatrent les altrations subies
par le texte, dans la version de Rufin, et les erreurs relles du
Periarchon. Le bon Pammachius en fut tout scandalis et, nous
affirme saint Jrme
^, s'empressa de mettre sous cl la nouvelle
traduction, pour ne la prter qu' des amis et en vue de la pro-
pagande antiorigniste. lu'Apologie fut galement la bienvenue.
On dcida de lui donner la plus large publicit. Quant la lettre
Rufin, on la trouva tout fait intempestive, aprs les accusa-
tions infamantes qu'il avait, assuraient-ils, portes contre saint
Jrme
^.
Par un vritable abus de confiance, on dcida de la
garder sans la transmettre son destinataire. Rufin ainsi n'eut
point connaissance des dispositions conciliantes qui animaient
en fait saint Jrme. Il ne connut que VApologie Pammachius
et, par l mme, fut beaucoup plus sensible quelques-uns des
traits vifs qu'elle contenait, en particulier l'accusation d'hrsie
par laquelle s'ouvrait la lettre et celle d'appartenir une con-
frrie de mensonge
^.
Il rsolut donc de prparer une rponse
^
Epist. CXXIV, I, ad Avitum : Feci ut voluit (Pammachius) misique e
libres, quos cum legisset exhorruit et recludens scrinio ne prolati in vulgus mul-
torum animos vulnerarent...
^
Apol. I, 12 (PL, XXIII,
407,
A) : Ego ille moderatus in epistula publica, qui
diligenter cavi ne quid in te putares, scripsi ad te statim brevem epistulam expos-
tulans super laudibus tuis, quam, quia Romae non eras, amici mei tibi mittere
noluerunt, eo quod te dicerent cum sodalibus tuis indigna nomine christiano de
mea conversatione iactitare. Cuius exemplum huic voumini subdidi ut scias
quantum dolorem quanta moderatione necessitudinis temperavi.

Ibid.,\\l,2^
(484,
A) : Multi Romae eius exemplaria habent, ante hoc circiter Iriennium, qui
tibi eam mittere noluerunt, scientes quae de meo nomine iactitares et quam
indigna proposito christiano ac nefanda confingeres. Le prtexte invoqu par
ses amis pour justifier cette inqualifiable attitude est incontrlable, d'autant
plus que Rufin avait quitt Rome depuis plusieurs mois.
^
Epist. LXXXIV, I : Boni homines (eadem) super nomine meo iactare con-
suerunt et tantum me diligunt ut sine me haeretici esse non possint. Ibid.,
3 :
ANASTASE ET L'ORIGNISME
255
O il rfuterait point par point cette Apologie et supplerait aux
dfauts de mmoire et aux inexactitudes qui s'y manifestaient
un peu trop son gr.
IV
La tche lui parut d'autant plus urgente qu' Rome mme un
changement de pontificat venait de se produire ^, fort dfavorable
sa cause. Sirice, somm d'agir par les amis de Jrme,
s
'y
tait
toujours refus, au grand scandale de Marcella. Elle avait pro-
test publiquement et organis, de concert avec ses amis, en
particulier avec l'aide de sa fidle compagne Principia, toute une
campagne contre Rufin
2.
Des deux traductions du Periarchon
elle fit des extraits, en constitua un dossier, qu'elle remit entre
autres Eusbe de Crmone. Celui-ci avait pris cur la con-
damnation d'Origne et de Rufin. A Rome, puis en diverses
villes d'Italie, partout o l'influence des adversaires pouvait
s'exercer, dans les monastres, auprs des vques, des prtres
et des laques, Eusbe faisait connatre ces extraits et s'efforait
de montrer combien dangereuse tait l'uvre de Rufin. Il ne
semble pas qu'il
y
ait jamais eu entre Sirice et Jrme
beaucoup
de sympathie. Celui-ci attribue l'attitude du pape en cette affaire
Exquo intellegi volunt nosquinec dum initiatisumusdebere audire mendacium
ne parvuli atque lactentes solidioris cibi edulio suffocemur. Quod autem periu-
riorum atque mendacii inter se orgiis foederentur sextus Stromatum liber, in
quo Platonis sententias atque nostrum dogma componit, planissime docet.

^
La date du 26 novembre
399
pour la mort de Sirice, propose par Mgr Du-
chesne au lieu de
398,
est la seule d'accord avec les documents de cette contro-
verse (Lzie' Pof^ca/w, I, chronologie,
p.
CCL-CCLI). En revanche, c'est bien
trois ans qu'il faut donner au pontificat d'Anastase et en 402,
non en 401
,
qu'eut
lieu sa mort. Voir la chronologie, VIII,
2, t. II, p. 38.
^
Voir surtout la lettre CXXVII,
9,
qui d'ailleurs reproduit en partie VApol.
III,
24
(PL, XXIII,
475)
: Cum venenata spurcaque doctrina Romae invenerit
quos induceret. Tune librorum ilepi \\pyCjy infamis interpretatio, tune disci-
pulus vX^io vere nominis sui (Macarius),si in talem magistrum non impegisset,
tuncnostrorum
cuiTrvpa
contradictio et pharisaeorum turbataschola,tuncsancta
Marcella quae diu coniverat ne per aemulationem quicquam facere crederetur,
postquam sentit fidem apostolico ore laudatam plerisque violari, ita ut sacerdotes
quoque et nonnullos monachorum maximeque saeculi homines in adsensum sui
traheret ac simplicitati illuderet episcopi (Sirice), qui de suo ingenio ceteros
aestimabat, publie restitit, malens Deo placere quam hominibus.

256
LA CONTROVERSE ORIGNISTE. JRME ET RUFIN
sa simplicit qui lui faisait juger des autres par lui-mme
^.
Son successeur Anastase (dcembre
399)
tait au contraire favo-
rable Jrme
dont les partisans trouvrent auprs de lui le
meilleur accueil. Aussi Marcella profita-t-elle aussitt de la si-
tuation pour clairer la conscience du Pontife sur la nouvelle
hrsie : Des tmoins furent produits, raconte saint Jrme,
qui avaient t endoctrins par les orignistes et ramens en-
suite de meilleurs sentiments. On montrait au pape le grand
^
Rufin se plaint vivement des moines venus de Bethlem et en particulier
d'Eusbe. A en juger par son texte, Eusbe, diverses reprises, quitta Rome et
non pas seulement au moment (aprs le 15 aot 400) o le pape Anastase le
charge de porter sa lettre Venerius de Milan. RuFix, Apol. I, 18 (PL, XXT,
555,
D) : Istis qui ad insidiandum mihi deOriente transmissi sunt.i^

Ibid.,
19 (556-
557)
: Iste (Eusbe) qui de monasterio Romam, quasi calumniandi peritissimus,
missus est... docetur... pro pace movere bellum, pro concordia movere dissidia,
perfidus esse pro fide,pro veritate falsarius."

Ibid. ,20
(558,0
D), il lui reproche
de ne pas l'avoir averti Rome o ils taient ensemble.

Ibid., 21
(559,
A) : Sed
istum quia falsi conscientia deterrebat ad me quidem cuius erant scripta quae
volebat criminari, non detulit sed per domos, per matronas, per monasteria, per
singulos quosque fratrum circumfert quo solo possit conturbare auditu. Et hoc
fecit sub ipso tempore quo confestim ex Urbe discederet ne vel comprehensus
facti sui redderet causas. Etiam inde, ut intelligi datur, secundum praeceptum
magistri, per totam Italiam criminari, instigare turbas, conturbare Ecclesias,
aures quoque polluere sacerdotum et in his omnibus modestia nostra tamquam
conscientia abuti. Haec discipuli. Ipse vero orientalis magister... Hinc iam non
solum Origenem sed meipsum in suspicionem haeresis conatur adducere. Hinc
emittit incessabiliter canes suos qui me per urbes, per vicos, per iter quoque
transeuntem calumniarum latratibus insectentur et fanda adversum me omnia
atque infanda tentant. Rufin, dans Jrme, Apol. III,
24
(PL, XXIII,
475)
:
Vos nobis pacem proficiscentibus dedistis et a tergo iacula venenis armata iecis-
tis.
Il est vident que Rufin incrimine tort Jrme. Celui-ci n'tait point
matre de ses troupes. Epist. LXXXII, 2 : Ceterisque amicis eadem significavi-
mus ne mordentes invicem consumamini ab in\4cem. -
Jrme, Apol. III,
33
(PL, XXIII, 481, B) : ( Venio ad gravissimum crimen in quo, post reconciliatas
amicitias, me infidelitatis accusas. Fateor inter cuncta maledicta quae vel obicis
vel minaris nihil a me ita repellendum est quam fraus dolus infidelitas.
Ibid.
(482, C) :
Sed in eo reprehendendus sum quare accusatores tuos amicos meos
non coercuerim. Vis tibi proferam litteras eorum in quibus me hypocriseos
arguunt quod te sciens haereticum tacuerim, quod dum pacem incautus praebeo
intestina Ecclesiae bella suscepi... Et quia parcior fui in refellendis laudibus tuis,
putant me tuum esse s>-mmysten. Hoc mihi praestitit prologus tuus ut me plus
amicus laederes quam inimicus... Te non putant insidiose scripsisse sed vere.

Pour ses efforts infructueux auprs d'Eusbe en particulier, voir l'Apol. III,
15
(Ibid.
460, A B). Finalement sous leur influence lui aussi a crit comme s'il tait
persuad que Rufin tait vritablement hrtique. Voir par exemple le rcit des
vnements dans la lettre CXXVII ,9-10.
ANASTASE ET l'ORIGNISME
257
nombre de gens tromps; on mettait sous ses yeux les volumes
impies du Periarchoriy avec les corrections dues au scorpion
(Rufin)
1. ).
Les impressions fcheuses ainsi produites furent trs oppor-
tunment confirmes par une lettre qu'Anastase reut de l'vque
d'Alexandrie, Thophile. Elle marquait dans son attitude une
volte-face inattendue. Jusqu'alors, comme la plupart des gens
cultivs de son temps, sans professer les erreurs d'Origne, il
gotait ses uvres et blmait les ignorants qui l'attaquaient. Mais
la suite d'une dmonstration des moines anthropomorphites
et de ses dissentiments avec son ancien homme de confiance, le
prtre Isidore, et avec les Longs Frres, qui l'avaient recueilH,
l'antiorignisme lui apparut comme le moyen d'accabler ses
adversaires
^.
Il l'employa avec la vigueur dans l'excution et
l'absence de scrupules pour le choix des moyens qu'il apportait
dans tous ses actes. Un concile runi par lui, au dbut de l'an-
ne 400,
condamna l'orignisme. L'autorit impriale confirma
la mesure, en proscrivant les ouvrages d'Origne. Thophile
s'empressa de porter ces dcisions la connaissance du pape
Anastase. Celui-ci, dj saisi par les amis de Jrme de la
question, fut rvolt par les doctrines que lui dnonait Tho-
^
Epist. CXXVII, 10 : Non multum post tempus in medio, succedit in ponti-
ficatum vir insignis Anastasius quem diu Roma habere non meruit ne orbis caput
sub tali episcopo truncaretur... quo hoc ? Ad laudem Marcellae. Damnationis
haereticorum haec fuit principium, dum adducit testes qui prius ab eis eruditi
et postea ab haeretico fuerant errore correcti, dum ostendit multitudinem
deceptorum... dum impia Wtpi 'Ap^wi' ingerit volumina quae emendata manu
scorpii (Rufin) monstrantur, dum acciti frequentibus litteris haeretici ut se
defenderent venire non ausi sunt tantaque vis conscientiae fuit ut magis absentes
damnari quam praesentes coargui maluerint. Huius tam gloriosae victoriae origo
Marcella est tuque (Principia) caput horum et causa bonorum, quae scis me vera
narrare, quae nosti vix de multis pauca dicere.

2
SocRATE.HE.VI,
7
(PG.LXVII, 684-688); Sozomne, HE, VIII, 11-12
(PG, LXVII,
1544-1545);
Palladius, Histor. Latis. X (dit. Butler, p. 29-32,
PG, XXXIV, 1028, B et 1033, B). Aprs sa mission Jrusalem, Isidore avait t
envoy Rome pour
y
rconcilier Flavien d'Antioche avec le pape Sirice
(398) ;
cfr Cavallera, Le schisme d'Antioche, p. 287-289. C'est son retour qu'il en-
courut la dfaveur de Thophile. Les Longs Frres taient quatre moines de
haute taille, frres selon la nature, renomms pour leur science et leur vertu. Ils
taient la tte des orignistes gyptiens.
17
258
LA CONTROVERSE ORIGNISTE. JRME ET RUFIN.
phile
^.
Il s'empressa de condamner ces propositions et toutes
celles qu'Origne, dont il avait jusqu'alors ignor l'uvre, avait
pu soutenir en dsaccord avec la foi catholique
^.
Puis, dsireux
de parer compltement au danger, il communiqua sa dcision
l'vque de Milan, Simplicien, en l'invitant s'y associer ainsi
que ses collgues de la Haute Italie et la promulguer leur tour
^.
^
ANASTASEjilp/jf.adSimplicianum, 1 et2(PL,XX,74,A):Parianimovirsanc-
tus et honorabilis Theophilus frater et coepiscopus noster circa salutis commoda
non desinit vigilare ne Dei populus per diversas Ecclesias Origenem legendo, in
magnas incurrat blasphemias. Conventus litteris memorati, convenio sanctitatern
tuam. Le MME, lettre Venerius (RHLR.t.IV,
1899, p.
7-8) : Indicantecoepis-
copo Alexandrinae civitatis Thophile, qui refert se legisse libres quosdam illius
qui dictus est Origenis, in quibus sunt tantae blasphemiae in legem divinam vel
in evangelium Christi Domini nostri... De qua re conventus a Theophilo, con-
venisse me memini sanctae memoriae Simplicianum praeterito tempore praeeun-
tem nos ad Dominum.
Jrme, Epist. LXXXVIII : Equidem super hac re
et antequam scriberes ad Ocidentem epistulas miseram, ex parte hacreticorum
strophas meae linguaehominibus indicans et dispensationeDei factum puto ut eo
in tempore tu quoque ad papam Anastasium scriberes et nostram dum ignoras
sententiam roborares... Vincentius presbyter, ante biduum quam hanc epistulam
darem, de Urbe venit et suppliciter te salutat crebroque sennone conclbrt
Romam et totam Italiam tuis post Christum epistulis liberatam.

^
Epist. ad Simplicianum, 2 (avant le 15 aot 400 ;
PL, XX,
75,
A) : Ne quis
contra praeceptum lgat haec quae diximus, damnavimus... Illud quidquid est
fidei nostrae contrarium ab Origene quondam scriptum indicavimus a nobis esse
alienum atque punitum.

Ibid., 3:
Verum et si qua alia sunt ab Origene expo-
sita cum suo auctore pariter a nobis scias esse damnata.

Lettre Venerius
(RHLR, t.IV,p.6): Origenes...a nostris catholicis pectoribus habeatur alienus.

Epist. ad loannem Hierosolymitanum,


3
(PL, XX, 69-70) : Origenes autem
cuius in nostram linguam composita derivavit (Rufinus) antea et quis fuerit et in
quae processerit verba nostrum propositum nescit...
Ibid.,
4
: Numquam
profecto eveniet aliqua ut haec admittam ratione quae iure meritoque damna-
mus.
Thophile, fragmertt conserv par Justinien, dans le trait adress
Menas, Adversus Origenem (PG, LXXXVI,
967,
B) : 'Atto tov Xyov rov
ypavro Trp riya ^ovayjw tu Qifjiyi'ov (ppoi'on'ra. OvKoiy vadtfia-
ric^ovTe tov 'Qipiyvrjy Kal tov oXXou a'ipeTiKov., wairep ifjelc^
icai o Tj
'V(t)fiai(s)v yia 'E(.xX?j(T<'a iTrliTKOTro Avaortto'/oc w ^'^^ Trtra t)v
fiaicaplwv Ku- Tt)y Cvaiv TrKTKwwv ittTai txvroco 7roce)(Ofityr] Tfj tjv
\We^ai'pi(x)v KkXrjaia Ttfv Kur tov (Te>ov \pj(pov.
<> JRME, Epist.
CXXX, 16 : Statim noxium perculit caput et sibilantia hydrae ora compescuit.
'
PL, XX, 73-76 et JRME, Epist. XCV. L'authenticit de la lettre est confirme
par l'ptre Venerius (RHLR, t. IV, p. 7-8 ;
cfr infra, p. 260, n.
2) : De qua re
conventus a Theophilo, convenisse me memini sanctae memoriae Simplicianum
praeterito tempore praeeuntem nos ad Dominum idoneum Christi sacerdotem
ut ad episcopos fratres nostros perveniat etiam, sive in illis partibus, quicumque
sunt constituti catholici, ut eius sanctis apicibus monerentur, quatenus Origenes
cum suo dogmate ab omnibus damnaretur.

ANASTASE ET L'ORIGNISME
259
C'est Eusbe de Crmone qui servait de messager au Pape et qui
sans doute avait provoqu la dmarche, car dans cette lettre
mme, Anastase raconte qu'enflamm de la foi et pris d'amour
pour le Seigneur, Eusbe lui a prsent quelques propositions
blasphmatoires qui lui ont fait horreur. Comme toutes celles
qu'Origne pouvait avoir nonces, il les condamne avec leur
auteur
^.
L'arrive d'Eusbe Milan acheva d'clairer Rufin sur les in-
tentions de ses adversaires. Dans la liste des propositions dont
Eusbe se servait pour provoquer les condamnations, il
y
en
avait une qu'il prsentait comme extraite de la version rufinienne
du Periarchon. Cela donna lieu une altercation trs vive, pro-
bablement devant l'vque, entre lui et Rufin. Celui-ci protesta
contre la calomnie dont il tait l'objet et n'eut point de peine
montrer que non seulement ce texte n'tait pas dans son uvre,
mais qu' la place il
y
avait un dveloppement concernant le
dogme trinitaire, absolument irrprochable. Tout penaud,
Eusbe ne trouva d'autre excuse formuler que de rejeter la faute
sur Marcella de qui, dit-il, il avait reu ses extraits. Un de ses
compagnons vint son secours en faisant remarquer que le texte,
s'il n'tait pas de la traduction faite par Rufin, appartenait en
tout cas l'original
^.
Ces scnes durent se reproduire plus
d'une fois. Celle-ci eut peut-tre pour rsultat de refroidir le
zle d'Eusbe, car il ne parlait de rien moins que de citer Rufin
en jugement devant le tribunal imprial, ce qui, en cas de condam-
nation, et entran les peines les plus lourdes