Vous êtes sur la page 1sur 324

LYNN HOFFMAN

FUNDAMENTOS DE LA TERAPIA FAMILIAR


Un marco conceptual para el cambio de sistemas

FONDO DE C U L T U R A ECONMICA
MXICO

Primera edicin en ingls, Primera edicin en espaol, Segunda reimpresin,

1981 1987 1992

E! autor agradece el permiso de reproducir material de las siguientes obras: W. Roben Beavers: Psycotherapy and Growth. Brunner/Mazel, Nueva York, 1977. Permiso del autor y del editor. E. Wertheim: "Family Unit Therapy and the Science of Typology of Family Systems", Family Process 12 (1973). Permiso del editor. Lynn Hoffman: "Deviation-Amplifying Processes in Natural Groups", en Haley, J. (comp.): Changing Families. Grune and Stratton, Nueva York, 1971. Permiso del editor. Lynn Hoffman: "'Enmeshment' and the T o o Richly Cross-Joined System", Family Process 14 (1975). Permiso del editor. Lynn Hoffman: "Breaking the Homeostatic Cycle", en Guerin, P. (comp.): Family Therapy: Theory and Practice. Garner Press, Nueva York, 1976. Permiso del editor. Lynn Hoffman: "The Family Life Cycle and Discontinuous Change", en Carter, E., y M. Orfanides (comps.): The Family Life Cycle. Gardner Press, Nueva York, 1980. Permiso del editor.

Ttulo original: Foundations of Family Therapy. A Conceptual Framework for Systems Change 1981, Basic Books, Inc., Nueva York ISBN 0-465-02498-X
D. R. 1987, F O N D O DE C U L T U R A ECONMICA, S. A. DE C. V.

Av. de la Universidad, 975; 03100 Mxico, D. F.

ISBN 968-16-2105-0
Impreso en Mxico

RECONOCIMIENTOS
Muchas personas formaron parte del largo viaje que desemboc en este libro. Deseo expresar mi agradecimiento a Don Bloch, director del Acker man Institute, quien muy generosamente me concedi una beca extraoficial, al darme el tiempo y el espacio necesarios para completar el manuscrito. En el Ackerman Institute me ofrecieron una atmsfera cordial y emprendedora Olga Silverstein y Peggy Papp, del Proyecto de Terapia Breve, as como miembros de mi actual equipo de investigacin: Gillian Walker, Peggy Penn, John Patten, Joel Bergman y Jeffrey Ross. Debo muchas de mis ideas a las estimulantes discusiones que he tenido con estos importantes colegas. Peggy Penn y Cari Bryant leyeron las primeras versiones del manuscrito, y me ofrecieron aviso inteligente y enorme aliento, que les agradezco infinitamente. En una etapa posterior, el manuscrito fue cuidadosamente ledo por Paul Dell y Carlos Sluzki, cuyas excelentes sugestiones se incorporaron al texto. En cuanto a mis colegas que participaron menos en el proceso final, pero cuya energa individual y apoyo personal constituyeron una aportacin inapreciable, deseo dar las gracias a Mar Selvini Palazzoli y sus asociados en Miln, Giuliana Prata, Luigi Boscolo y Gianfranco Cecchin, que infaliblemente me alentaron a seguir adelante. Tambin estoy sumamente agradecida a otros colegas, que me ensearon, me inspiraron y creyeron en m; entre ellos, el difunto Don Jackson, Virginia Satir, Jay Haley, Dick Auerswald, Salvador Minuchin, Harry Aponte, Cari Whitaker, Monica McGoldrick, Carrell Damman y Harry Goolishian. Por apreciar y comprender mi obra, y darla a conocer entre mis colegas de Inglaterra y Europa, estoy en deuda con John Byng-Hall, Philippe Caill, Rosalind Draper y Mia Andersson. En Basic Books, deseo dar las gracias a mi editora, Jo Ann Miller, quien crey desde el principio en el proyecto y me ayud a seguir adelante y llevar el manuscrito hasta su forma final. Raras veces se encuentra un editor que participe tan completa y creativamente en todos los detalles que dan forma a un libro y lo pulen. La editora del proyecto, J u l i a Strand, trabaj paciente y diligentemente en cada etapa, transformando el manuscrito en un libro terminado. Tambin agradezco los esfuerzos de Leo Goldberger, que me llev a Basic Books. Por ltimo, tengo que expresar mi gratitud al personal y la facultad del Ackerman Institute por darme un medio respetuoso, y sin embargo desafiante, en el cual trabajar, y por las muchas manos tiles que se tendieron hacia m, en cuestiones pequeas y grandes. A estas personas y a mi familia,
9

10

RECONOCIMIENTOS

que me soport durante el largo proceso, y a muchos otros a quienes debo tanto pero a quienes no tengo espacio para mencionar, doy mis ms rendidas gracias.
LYNN HOFFMAN

Febrero de 1981

PREFACIO
En este volumen, Lynn Hoffman emprende un despliegue y una integracin de la teora y la tcnica de la terapia familiar, que han sido aguardados desde hace tiempo. Su visin es panormica; posee ese fondo de informacin pertinente y enciclopdica que slo puede proceder de una larga y cuidadosa observacin de los mejores de sus colegas en accin, de haber luchado con la enseanza y haber practicado ella misma la terapia familiar y, por ltimo, de haber abarcado la hoy voluminosa literatura pertinente. La empresa es audaz: correctamente ha sido titulada "fundamentos". Puede decirse con certeza que sta es la primera vez en que un libro semejante pudo haberse escrito; asimismo, que no fue escrito demasiado temprano. Estamos en el fin del segundo gran ciclo de desarrollo en este campo. Es menester hacer inventario, unir los cabos sueltos y consolidar las conquistas que se han logrado. Este volumen lo logra todo soberbiamente; aportar una base slida al futuro crecimiento, que ya est por venir. La atencin a la familia como entidad clnica y como campo fructfero de inters terico se desarroll de manera minscula pero portentosa en el tercer decenio de este siglo. La psiquiatra clnica en tal periodo, y durante los aos ms importantes que siguieron a la segunda Guerra Mundial, fue dominada por el psicoanlisis, que a su vez luchaba contra movimientos revisionistas. Psicoanalistas como Sullivan, Horney, Thompson, y Fromm-Reichmann, entre otros, iban ensanchando las perspectivas de su ciencia para que incluyese atisbos de la teora de campo, la lingstica y la antropologa cultural. As, conforme la teora psicoanaltica construa modelos cada vez ms intrincados de secuencias intrapsquicas y funciones estructurales, "noticias de una diferencia" empezaban a orse con insistencia cada vez mayor. La diferencia era el contexto: primero, que el contexto, en trminos lineales, tena un efecto; despus, que el contexto era el efecto. De la manera ms natural, sigui entonces el inters clnico en la familia, y empez el primer gran ciclo de crecimiento. Como Lynn Hoffman lo deja en claro, la evolucin del sistema en la psicoterapia fue contempornea de profundos cambios en las perspectivas de las ciencias naturales y de otras ciencias del comportamiento. Como ejemplo, en 1954 se organiz la Sociedad para la Investigacin de Sistemas Generales, y comenz la publicacin de su estimable serie de anuarios dos aos despus. Acabo de abrir el segundo volumen de tal serie, y he encontrado la crtica que Anatol Rappaport hace de la "Teora matemtica de la guerra", de Lewis F. Richardson. Con el ttulo de "Etiologa de las disputas mortales" encontramos esto: "Siempre queda la tentacin de buscar relacio-

11

12

PREFACIO

nes lineales de causa-efecto, especialmente cuando se trata de acontecimientos vitales para nuestra supervivencia." As es, y Hoffman toma precisamente esto como sus puntos de partida y de terminacin. Lynn Hoffman comienza su esfuerzo integrador saltando directamente a la lucha epistemolgica: "El concepto central de una nueva epistemologa tanto el paradigma homeosttico como el evolutivo es la idea de circularidad." Slo un momento se detiene en la linealidad, y avanza rpidamente, con una descripcin de su jornada intelectual. La esencia de tal jornada, me parece, se encuentra en el esfuerzo por comprender la creacin, la gnesis: "Me s e n t . . . intrigada por la idea de que la desviacin, per se, no era aquella cosa que se consideraba negativa, en cuanto abandon el punto de vista de quienes la queran corregir." El acertijo epistemolgico de la morfostasis-morfognesis aporta el hilo central de Fundamentos de la terapia familiar, de que dependen las obras de tericos e innovadores clnicos de la terapia familiar, como otras tantas joyas deslumbrantes. Bateson constituye la pieza central: la consideracin que hace Lynn Hoffman de su primera obra, Naven, y el concepto de esquismognesis aportan las bases de su anlisis de "estos curiosos ciclos que se refuerzan a s mismos" y que, a la postre, son de inters para el psicoterapeuta familiar. Supongo que algunos de los eruditos, investigadores e innovadores clnicos cuya obra se describe en este volumen sentirn deseos de protestar ante la inevitable forma abreviada en que se presenta su obra. Pero vase qu extraordinario despliegue de talento: estn incluidas todas las estrellas de primera magnitud y, con raras excepciones, tambin las luminarias menores. Lynn Hoffman les ha prestado atencin, es amable y trata de incluirlos a todos. Me ha impresionado el resultado de sus aos de minuciosa observacin; saba quin era bueno y, lo que es ms, quin llegara a ser bueno. Yo deseo apoyar de todo corazn e inequvocamente su eleccin. La obra de los autores aqu citados constituye la lista bsica de lecturas en este campo. El estudiante serio puede comenzar ya a instruirse a s mismo, siguiendo sistemticamente el camino que Lynn Hoffman le ha sealado: Bateson, Haley, Buckley, Wertheim, Watzlawick, Jackson, Ackerman, Minuchin, Rabkin, Selvini Palazzoli, Auerswald, Wynne, Whitaker, Satir, Weakland, Paul (Hoffman tiene odo absoluto para los buenos), Prigogine, Elkaim, y la lista sigue y sigue. Es importante recordar que la psicoterapia familiar es una ciencia clnica. La prueba para ver si sus teoras son buenas consiste en ver si generan (o racionalizan) acciones tendentes al cambio en una direccin considerada como deseable (por alguien que habr de pagar la cuenta). Desearamos tambin que las teoras fueran elegantes, breves e isomrficas con otras buenas teoras; quisiramos que fuesen empricamente verificables (vase la impaciencia de Bateson ante los esfuerzos por verificar empricamente la

PREFACIO

13

hiptesis de la doble atadura). Pero el clnico invariablemente aceptar una mala teora que funcione, y preferir que sea eficaz ms que rigurosa, si funciona bien. El milagro de la terapia familiar ha estado en que el cambio a una perspectiva de sistemas "necesito conocer a su familia, para ayudarlo a usted" es una intervencin efectiva en s misma y por s misma. Si se sigue con apego, desde una actitud abierta y no dispuesta a la censura, la reunin de una familia para estudiar y modificar el dolor o el mal funcionamiento de uno de sus miembros facilita enormemente la tarea. En otra parte he comentado que hoy, todos los clnicos debieran ser obligados a explicar por qu han decidido no comenzar su participacin en un problema por esta va. Por el volumen corren dos ros de ideas. El primero, como ya lo he notado, empieza con Bateson, y se dedica a reunir los elementos de una teora unificada de la funcin familiar y la terapia familiar. Lynn Hoffman bien habra podido limitarse a esta tarea monumental, y a aquellos autores cuyas obras son pertinentes. Pero los avanzados, los iconoclastas y tambin los grandes originales tienen mucho que decirnos. Donde, en realidad, an no existe por completo una teora unificada sin duda, este volumen est ayudando a hacerla nacer, una eleccin estratgica de Hoffman fue cmo enfrentarse, a la vez, con la nica verdad y con las muchas verdades. Desde luego, todos los autores citados son, a la vez, zorros y erizos, y conocen muchas verdades o una sola (pero conocen bien esta nica). Sin embargo los grandes naturales y los puros buscadores de la verdad necesitan un tratamiento distinto. Por ejemplo, comprese a Ackerman y Minuchin con Satir y Jackson. Ambos pares se originaron y trabajaron en el mismo marco general: Satir y Jackson en el Instituto de Investigacin Mental, orientado hacia la ciberntica, en Palo Alto, California; Ackerman y Minuchin, con races en el mundo (de la costa del Este) de la psiquiatra psicoanaltica infantil. Los cuatro tienen poderosas personalidades, y no cabe duda de que producen una gran impresin; son distintos e individuales, y nadie confundira el uno con el otro. Sin embargo, Ackerman y Satir deben conservarse si queremos que se d la debida importancia a gente de su genio y de sus especiales aportaciones. A Lynn Hoffman debe acreditarse su conciencia de esto, as como su capacidad de realizar su tarea. Tiene una mirada curiosa y benfica, un modo de investigacin que no slo pregunta "Qu est ocurriendo aqu?" sino "Qu est ocurriendo aqu que sea bueno?" Los resultados de su investigacin estn expuestos con lucidez y acierto. He tenido la gran fortuna de conocer a todas aquellas personas de quienes Lynn Hoffman trata en este volumen: puedo asegurar que es muy precisa en su eleccin de las ideas esenciales de todos ellos, y cuando hace falta una descripcin personal, es una pintora con una paleta rica, que sabe usar bien. Consideremos su semblanza de Virginia Satir. sta ha tenido una enorme

14

PREFACIO

influencia; form parte del grupo original del Instituto de Investigacin Mental, en Palo Alto, madre fundadora del campo de la terapia familiar. A lo largo de los aos, ha galvanizado a multitudes de pacientes y colegas; sin embargo, considero justo decir que Virginia Satir es sui generis, tanto como Milton Erickson, en opinin de Lynn Hoffman y ma. Ejemplos magnficos ambos, ensean siendo. Su genio contrasta agudamente con las tcnicas de "libros de cocina" de Jay Haley, maestro dramaturgo, quien evita todo "uso del ego" y obliga a sus estudiantes a ser circunscritos y explcitos acerca de lo que debe establecerse y cmo hacerlo. Pero yo deseo dirigir la atencin del lector a la ancdota acerca de Satir que narra Lynn Hoffman. Ocurre en una primera entrevista. El paciente identificado es un joven que ha embarazado a dos muchachas. La familia se consume de vergenza, el muchacho se encuentra aislado en un rincn de la sala de tratamiento. Y all tenemos el maravilloso primer rengln de Satir: " . . . s a b e m o s algo de cierto: sabemos que tiene usted buena semilla." En una frase tenemos connotacin positiva, encuadre y un magistral poder de reequilibrar... y, probablemente, una "profunda" interpretacin de la historia y dinmica del acontecimiento. Debemos estar agradecidos a Lynn Hoffman: ella estuvo all (esto ocurri en 1963), supo lo que era significativo, lo record y nos ha hablado de ello. Este volumen est atiborrado de tales ancdotas, tomadas de la observacin directa y de una sensible lectura de la bibliografa. Y ante todo, all estn las ideas originales de Lynn Hoffman, elaboradas e interpretadas con los otros materiales que nos presenta. Como ejemplo, su vinculacin de Ashby y Minuchin en su clsico escrito, "El 'Enredo' y el Sistema excesivamente entrecruzado" dar alimento a clnicos y tericos durante muchos aos por venir. Me habra gustado que el libro fuese ms extenso, y con ello pretendo elogiarlo con tenue reproche. El lector deber notar los frenos impuestos por la limitacin de espacio, en particular el estudiante, que debe considerar este volumen como una prodigiosa tarea para estudiar en casa. Los lectores tendrn que volver a l una y otra vez: una razn tan buena para comprar un libro como la mejor que pueda yo imaginar.
DONALD A. BLOCH, M. D.

Febrero de 1981

PRLOGO: TRAS EL ESPEJO


Este libro constituye un viaje a un reino recin descubierto, el mundo situado tras el espejo. Para m, el advenimiento de la pantalla en un solo sentido, que clnicos e investigadores han utilizado desde el decenio de los cincuenta para observar entrevistas de familias en vivo, fue anlogo al descubrimiento del telescopio. Al ver de otra manera pudimos pensar de otra manera. Y las nuevas maneras de pensar han conducido a una revolucin epistemolgica, que toca todas las ciencias y desafa muchos conceptos tradicionales, desde la fe en la causalidad lineal hasta las teoras de motivacin individual. La terapia familiar, aunque no sea per se una ciencia del comportamiento, se encuentra en la extraa posicin de ser uno de los pocos campos de la investigacin y la prctica del comportamiento que han sido influidos por este cambio epistemolgico. Por consiguiente, no slo es una nueva tcnica teraputica; se basa en nuevas suposiciones acerca del comportamiento humano y de la interaccin humana, que tienen implicaciones de gran envergadura. Para comprenderla realmente, habremos de volver atrs varios decenios y explorar los diversos temas y conceptos en torno de los cuales ha evolucionado el movimiento familiar.
UN MODELO BICAMERAL

Empecemos con la invencin tcnica que acabo de describir: la pantalla. El finado antroplogo Gregory Bateson habla, en Mind and Nature, de las ventajas de un formato bicameral: el salto a una nueva perspectiva o surgimiento de posibilidades nuevas que sigui a la reunin de dos ojos, dos manos, dos cmaras del cerebro. Este formato tambin se aplica a la pantalla en un solo sentido. La pantalla convirti la psicoterapia en una interaccin bicameral que ofreca una oportunidad similar de explorar una dimensin totalmente nueva. Tenemos dos asientos. Podemos adoptar una posicin, y hacer que alguien ms tome otra posicin, para comentar o revisar nuestra posicin. As pues, no es extrao que la pantalla se convirtiera en un lugar aventajado desde el cual pasar revista a la fauna de un reino que siempre haba estado ante nosotros; y sin embargo, nunca lo habamos visto. Uno de los tempranos descubrimientos hechos por quienes primero analizaron las familias con esquizofrnicos fue que lo que se haba considerado como enfermedades mentales de individuos acaso no fueran enfermedades en el sentido mdico.
1
1

Bateson, G., Mind and Nature, Nueva York: E. P. Dutton, 1979. 15

16

P R L O G O : TRAS E L E S P E J O

De hecho, acaso no fuesen ni siquiera desrdenes; antes bien, se les podra considerar como manifestaciones ordenadas, que tenan sentido en las familias o en otros marcos sociales en que surgan. No slo el proceso de evaluacin, sino tambin el proceso de terapia aprovecharon el enfoque de dos cmaras. El empleo de las dos salas para dividir las tareas de la terapia se describa como se describa esta divisin condujo a una nueva y mejor manera de organizar el cambio de sistemas. As fue posible abandonar el que estaba convirtindose, en opinin de muchos, en un modelo ya caduco: el concepto del terapeuta como agente libre que actuaba sobre un sujeto libre, el cliente o la familia. Por qu estaba caducando este concepto? Para explicarlo habr de ensanchar el campo de visin y describir un puado de ideas que durante largo tiempo haban estado meciendo nuestro universo aristotlico. El cambio a estas ideas est unido muy de cerca, primero, a avances de campos como la fsica, la biologa y las matemticas, y, segundo, a las ciencias cognoscitivas que han brotado de la tecnologa de las computadoras. Las figuras que parecen haber ejercido la mayor influencia sobre el campo de la familia en su infancia fueron, de manera bastante extraa, no tanto psicoterapeutas cuanto cientficos, como el terico de la informacin Claude Shannon, el ciberntico Norbert Wiener y el terico de sistemas generales Ludwing von Bertalanffy. Habremos de aadir a esta lista a Gregory Bateson, cuyo genio sintetizador mostr cmo pueden ser tiles ideas de fuentes tan diversas para el entendimiento de los procesos de comunicacin, incluso aquellos asociados con la psicopatologa. Bateson fue uno de los primeros en introducir la idea de que una familia poda ser anloga a un sistema homeosttico o ciberntico. Sin embargo, lamentablemente para quienes gustan de la simplicidad, el campo de la familia no se desarroll en forma directa a partir de las ideas de estos primeros pensadores. Existen hoy dos generaciones distintas de pensamiento en la terapia familiar. Edificando sobre el modelo ciberntico, tericos como el finado psiquiatra Don Jackson, en el Instituto de Investigacin Mental en Palo Alto, California, subrayaron las cualidades (encaminadas a mantener el equilibrio) de los comportamientos sintomticos en las familias, como si fuesen literalmente anlogos a los elementos homeostticos. Recientemente, tericos como el psiclogo de la Universidad de Texas, Paul Dell, han desarrollado un modelo evolutivo, antes que homeosttico. Derivando su epistemologa evolutiva de la labor de un grupo de cientficos que surgieron a la fama durante los setenta, como el fsico Ilya Prigogine, o el
2 3

Jackson, D. D., "The Question of Family Homeostasis", The Psychiatric Quarterly Supplement 31 (1957), pp. 79-90. Dell, P. y H. Goolishian, "Order Through Fluctuacin", discurso pronunciado en la reunin cientfica anual del A. K. Rice Institute, Houston, Texas, 1979.
5

P R L O G O : TRAS E L E S P E J O

17

bilogo Humberto Maturana, Dell conceptualiza las familias, as como todos los sistemas vivos, como entidades en evolucin y no equilibrio, capaces de transformaciones sbitas. Dell aplica este paradigma evolutivo a una consideracin de los sistemas familiares, en contraste con el paradigma homeosttico de los primeros pensadores sobre la familia.

PENSAMIENTO CIRCULAR CONTRA PENSAMIENTO LINEAL

El concepto central de la nueva epistemologa tanto los paradigmas homeostticos como los evolutivos es la idea de circularidad. En el campo de la salud mental ha habido un creciente desencanto de la causalidad lineal del pensamiento occidental. Tradicionalmente se ha pensado en la enfermedad mental en trminos lineales, con explicaciones histricas y causales del padecimiento. Los esfuerzos por explicar el comportamiento sintomtico se han basado, habitualmente, en un modelo mdico o en un modelo psicodinmico. El primero compara la depresin emotiva o mental con un mal funcionamiento biolgico o enfermedad. El tratamiento consiste en encontrar una "etiologa" del llamado mal (constructo tpicamente lineal) y despus instituir un tratamiento, como administrar medicamentos o inventar otros medios de alterar o de bloquear los procesos fsicos considerados culpables del estado del paciente. Los encargados del tratamiento deben ser, desde luego, mdicos. Y el marco frecuentemente sern los hospitales. El modelo psicodinmico ha sido influido por descubrimientos efectuados en el siglo XIX acerca de formas de energa tales como la electricidad y el vapor. En cuanto al modelo mdico, la etiologa se concibe en trminos lineales. Se dice que los sntomas brotan de un trauma o conflicto que se origin en el pasado del paciente y que, por una variedad de razones, fue relegado al inconsciente. El tratamiento consiste en ayudar al paciente a recuperar el recuerdo del hecho reprimido, que puede ser tambin una fantasa o un deseo inaceptable, y reexperimentar las emociones enterradas con l. Una vez que el secreto material del paciente llega a ser conocido, y se "trabaja" en las emociones enterradas dentro de los confines seguros de la relacin teraputica, se presume fundadamente que el paciente ya no nece citar el sntoma. As, estos dos modelos tpicamente consideran el mal sintomtico como una malfuncin debida a causas biolgicas o fisiolgicas, o a un acontecimiento reprimido del pasado. En ambos modelos, el individuo es el locus de la malfuncin, y la etiologa est conectada con una imperfeccin de sus genes, bioqumica o desarrollo intrapsquico. Despus de dcadas de estricta lealtad a estos modelos, empez a surgir una nueva conceptualizacin. Las pruebas aportadas por los observadores tras la pantalla apoyaron el creciente desencanto de la visin lineal e hist-

18

P R L O G O : TRAS E L E S P E J O

rica. Si alguien vea a una persona con una afliccin psiquitrica en una clnica, fcil le sera suponer que esa persona padeca un desorden intrapsquico surgido de su pasado. Pero si se vea a la misma persona con su familia, en el marco de las relaciones diarias, se empezaba a ver algo totalmente distinto. Empezaban a verse las comunicaciones y comportamientos de todos los presentes, componiendo muchos "rizos" causales circulares que avanzaban y retrocedan, siendo el comportamiento de la persona afligida tan slo una parte de una danza general recurrente. De todos los que han escrito acerca del cambio a una epistemologa circular, es Gregory Bateson el que ms persistentemente ha tratado de capturar a este monstruo elusivo. En Mind and Nature, establece una distincin entre el mundo de los objetos fsicos y el mundo de las formas vivas. El mundo fsico, el mundo de Newton, supone un modelo de bola de billar en que la causalidad es lineal y las fuerzas actan unidireccionalmente sobre las cosas. Bateson objeta diciendo que el mundo de las formas vivas est mal explicado al compararlo con una mesa de billar. En el mundo de las formas vivas no slo la fuerza, sino tambin la informacin y las relaciones son importantes. El ejemplo clsico de este punto de vista es la diferencia entre patear una piedra y patear a un perro. En el caso de la piedra, la energa transmitida por el puntapi har que la piedra recorra cierta distancia, lo que puede predecirse por el peso de la piedra, la fuerza del puntapi, etc. Pero si un hombre patea a un perro, la reaccin del perro no depende enteramente de la energa del hombre, porque el perro tiene su propia fuente de energa, y el resultado es impredecible. Lo transmitido es noticia acerca de una relacin: la relacin entre el hombre y el perro. El perro responder de una de muchas maneras, dependiendo de la relacin y de cmo interprete el puntapi. Podr encogerse, huir, o tratar de morder al hombre. Pero el comportamiento del perro a su vez se vuelve noticia para el hombre, que puede modificar su propio comportamiento ulterior. Por ejemplo, si el hombre resulta mordido, podr pensarlo dos veces antes de volver a patear a ese perro en particular. Por consiguiente, arguye Bateson, necesitamos una nueva gramtica, un nuevo lenguaje descriptivo para pintar lo que est ocurriendo en el mundo vivo. Qu caracteriza esta gramtica? Primero, como podamos esperarlo, objeta el lenguaje "cosa", que brota de nociones lineales de causa y efecto, de preferencia sobre un lenguaje recursivo, en que todos los elementos de un proceso determinado avanzan juntos. "El hombre se vali de una hoz para segar un campo" es lenguaje cosa, y el lineal. Sugiere que un segmento bien marcado (el hombre) tom otro segmento bien marcado (una hoz) y lo us para cortar otro segmento (un campo). Obtenemos esta progresin lineal: A, utilizando B, actu sobre C, para efectuar D. Ahora, he aqu una descripcin
4
4

Bateson, Mind and Nature, p. 41.

P R L O G O : TRAS E L E S P E J O

1!)

recursiva, circular, del mismo proceso, hecha por Mary Catherine Bateson, hija del antroplogo: Un hombre con una hoz se ve limitado por la forma de la hoz: en realidad, el movimiento de su propio cuerpo es afectado por las curvas de su herramienta, una proposicin concreta acerca del movimiento combinado del hombre y la herramienta, a lo largo de campos profundos a travs de generaciones; al pasar el tiempo, su propia musculatura se volver un registro de las enseanzas de la hoz, primero en rigidez, y luego en naciente gracia y habilidad. Necesitamos tiempo para comprender este sistema, para dejar de concebirlo como simplemente instrumental.
5

En el caso de los sistemas vivos, no es posible asignar a una parte una influencia causal ante otra, o establecer, en absoluto, marcadores lineales. Como dice Bateson, un cerebro no "piensa". Lo que "piensa" es un cerebro dentro de un hombre que es parte de sistemas generales que residen, en equilibrio, dentro de su medio. No podemos trazar una lnea que indique una parte que piensa y otra que aprovecha el pensamiento. " L o que piensa es un circuito total." De manera similar, al describir la evolucin del caballo, Bateson habla de la relacin entre caballo y hierba, en que cada parte reacciona a los cambios de la otra. Hablar del caballo "evolucionando" y del cerebro "pensando" como si no formaran parte de un proceso autorreflexivo y continuo que incluye otros elementos sera desconocer las leyes de relatividad de las formas vivas. Las descripciones newtonianas clasifican una pieza de acuerdo con atributos y caractersticas inherentes a ella. Las descripciones recurrentes definen una pieza en trminos de su relacin con otras piezas. Volvamos a citar a Bateson:
6

Qued totalmente fascinada, y an lo estoy, con el descubrimiento de que, cuando se emplea el lenguaje correctamente para describir una planta en flor se dir que una hoja es un rgano lateral en un tallo que se caracteriza por tener un capullo, a saber, un tallo "beb" en el eje. As, las definiciones se volvieron: un tallo es lo que sostiene hojas, y una hoja es lo que tiene un tallo en el ngulo; y lo que est en el ngulo de la hoja es un tallo "beb", y as sucesivamente.
7

Ideas como stas tienen implicaciones no menos extraordinarias cuando se aplican al campo de la psicoterapia. Ya no es posible creer que el terapeuta "causa un efecto" sobre el cliente o la familia por medio de su personalidad,
Bateson, M. C, "Daddy, Can a Scientist Be Wise?", en Brockman, J. (corap.), About Bateson, Nueva York: E. P. Dutton, 1977, p. 65. 6 Bateson, G., "The Birth of a Double Bind", en Berger, M. (comp.), Beyond the Double Bind, Nueva York: Brunner/Mazel, 1978, p. 53. Bateson, Ibid., p. 45.
7 5

20

P R L O G O : TRAS E L E S P E J O

su habilidad o su tcnica. El terapeuta no es un agente, y el cliente no es un sujeto. Ambos forman parte de un campo ms extenso en que terapeuta, familia y cierto nmero de otros elementos actan y reaccionan unos sobre otros de maneras impredecibles, porque cada accin y reaccin cambia continuamente la naturaleza del campo en que residen los elementos de este nuevo sistema teraputico. Una epistemologa circular forma parte de este campo ms extenso, elemento inextricable de lo que est tratando de cambiar.
EL COMIENZO DEL VIAJE

Por la poca en que este libro fue concebido, lo que hoy podemos llamar el modelo homeosttico de los primeros investigadores de la terapia familiar estaba en su infancia, y el modelo evolutivo basado en ideas recientes tomadas de la fsica y de otros campos de la ciencia apenas haba nacido. En 1970 escrib un artculo sobre los procesos que amplifican las desviaciones, originalmente titulado "Ms all de la homeostasis", el cual contena ideas que hoy me parecen un intento por unir las dos posiciones, o hacer avanzar la primera. Se public simultneamente con un ensayo similar, "Sistemas familiares: morfostasis y morfognesis.", de Albert Speer, que tambin rompi los confines del modelo homeosttico. Este libro surgi por una urgente necesidad de construir un marco que explicara de dnde vienen los conceptos que fluyen en ambos modelos, y cmo estos modelos embonan uno en otro con las muchas otras ideas y modelos que siguen surgiendo del campo de la terapia familiar. (La terapia familiar era y sigue siendo una maravillosa Torre de Babel; en ella, la gente habla muchas lenguas.) Adems, yo he tratado de integrar otra investigacin efectuada en los campos sociales y del comportamiento, que pueda apoyar las observaciones de los clnicos que trabajan con familias. Mi fascinacin por los campos sociales y el hecho de describirlos sistemticamente tambin desempe un papel en la exploracin que dio por resultado este libro. Mi experiencia se asemeja a la de aquellos primeros meteorlogos que comprendieron que los sistemas del clima no pueden comprenderse localmente, que el chubasco de uno poda ser la sequa de otro. Al estudiar los sistemas del clima se pueden encontrar complejas redundancias en la forma en que varios elementos se intersecan: el viento, las corrientes de vectores, las nubes, la humedad, los frentes fros y calientes, las zonas del tiempo, las latitudes y longitudes, la atraccin de la gravedad lunar o las manchas del Sol. Ante todo, deba haber cierta manera de explicar las cam8 9

Hoffman, L., "Deviation-Amplifying Processes in Natural Groups", en Haley, J. (comp.) Changing Famiiies, Nueva York: Grune and Stratton, 1971. Speer, A., "Family Systems: Morphostasis and Morphogenesis", Family Process 9 (1970), pp. 259-278.
9

P R L O G O : TRAS E L E S P E J O

21

biantes diferencias entre estas variables. Para crecer y evolucionar, la ciencia de la meteorologa haba de encontrar una altura desde la que fuera posible observar las pautas y secuencias que avanzaban en una misma direccin o en otra a travs del tiempo, en vez de ver tan slo piezas particulares de clima que se manifestaran en este o aquel lugar. En suma, lo que haba que discernir eran las configuraciones mayores que integran nuestros modernos mapas atmosfricos. Fotografas de satlites, muestran hoy las espirales de estos sistemas atmosfricos, grficamente retratados en formaciones de nubes en torno de la Tierra. El estudio del comportamiento humano ha pasado por cambios similares. Mientras estuvimos de pie en la tierra, por decirlo as, y experimentamos lluvia un da y sol al da siguiente, hubo que inventar una demonologa que controlara estas diversas manifestaciones. Lo mismo ocurre con los comportamientos inslitos. Una demonologa que explicara los comportamientos irracionales fue inventada una y otra vez por los grupos humanos para explicar el variable clima del alma. En algunos periodos se crey que poderosos espritus actuaban sobre una persona desde fuera; en otras ocasiones, se vieron poderosos instintos que dominaban a la persona desde dentro. Slo recientemente se ha reconocido que si el clima puede considerarse como grandes sistemas en movimiento, as tambin los comportamientos humanos acaso se deriven de grandes configuraciones de relaciones que van cambiando con el tiempo. Decir: "ste es un esquizofrnico", o sea, una persona con un supuesto desorden mental, tiene tanto sentido como declarar: "ste es un da lluvioso." Y el llamado esquizofrnico igualmente podra describirse como una manifestacin de un sistema de clima en los asuntos humanos. El siguiente paso consiste en descubrir un satlite imaginario desde el cual ver las pautas y secuencias que nos darn mapas atmosfricos para tales comportamientos, al menos dentro de grupos pequeos y razonablemente estables. Desde luego, sta es la dificultad. No es posible estudiar los comportamientos por separado de los campos en que ocurren, sino que los campos deben integrarse lo bastante para hacer posible el estudio. Cunto ms fcil es comprender los movimientos de las hormigas o las danzas de las abejas! Si las grandes estructuras humanas naciones, sociedades, culturas fuesen as de homogneas o predecibles! La familia es un sistema que trasciende los lmites de la persona aislada, y sin embargo es lo bastante pequea y claramente limitada que sirve como unidad de investigacin. En la familia, como en el clima, una vez que dejamos al individuo y observamos a la familia como entidad sistemtica que reside en campos cada vez ms grandes, empezamos a ver claras redundancias y distintas pautas. De este modo, no es difcil comprender el poderoso atractivo que la investigacin de la familia ejerci sobre todo el que estuviese vido por explorar

22

P R L O G O : TRAS E L E S P E J O

los campos sociales desde una visin sistmica. Yo tropec por vez primera con la investigacin familiar en Palo Alto en 1963. All, en el Instituto de Investigacin Mental, empec a ver, desde los estudios que se haban debido al proyecto de investigacin de comunicaciones, de Gregory Bateson, en 1952-1962, que un cambio en una familia dependa mucho de la interrelacin entre la desviacin y la forma en que tal desviacin era mantenida dentro de ciertos lmites. Tambin me intrig la idea de que la desviacin per se no fuese una cosa negativa, como se crea, si abandonbamos el punto de vista de quienes deseaban corregirla. La desviacin (incluso los comportamientos sintomticos e irracionales de toda ndole) poda ser sumamente importante para un grupo. Aunque la homeostasis era de inters central para los investigadores de las familias de Palo Alto, cuando le sus escritos me encontr ms interesada por lo que funcionaba contra la homeostasis: lo que introduca variedad, extraeza, novedad. Me pareci paradjico que las familias con miembros sintomticos fuesen consideradas patognicas, pues empec a sospechar que slo cuando algo o alguien se desviaba de las normas familiares, poda la familia derivar nueva informacin y hacer surgir nuevas estructuras. Sin alguna grieta por la cual pudiese entrar la variedad, no pareca posible que un sistema lograra un cambio estructural bsico. La mayor parte de las familias deben reorganizarse como las generaciones que nacen, envejecen y mueren. Si una familia no lograba tal tipo de cambio, era lo ms probable que no sobreviviese. Las familias con miembros sintomticos se volvieron, as, ilustre material de estudio, ya que en esas familias es donde ms intensamente se ponen de manifiesto las cuestiones del cambio. Por tanto, empec a pensar cules eran las propiedades de los campos familiares en que con dificultad, si acaso, entraba nueva informacin y, por tanto, el cambio. Haba explicaciones de la estabilidad de estos campos? Parecan quedar relativamente iguales, pese a la necesidad de reorganizaciones peridicas a la que debe enfrentarse toda familia. Se efectuaba en otros campos una investigacin que pudiese arrojar luz sobre estos misterios? Haba siquiera un lenguaje en qu expresar estas preocupaciones, ya que nuestro antiguo idioma pareca designado, por su estructura misma, para oscurecerlas? Estos fueron los tipos de preguntas a las que busqu, si no respuestas, al menos indicaciones de dnde buscar.

LA ORGANIZACIN DEL LIBRO

Este relato se desenvuelve con la labor detectivesca de aquellos primeros investigadores de las familias que por primera vez se asomaron a las sombras profundidades de aquellas con miembros esquizofrnicos y anotaron lo que all vieron. Gran parte de las primeras investigaciones sobre la esqui-

P R L O G O : TRAS E L E S P E J O

23

zofrenia y la familia, como lo ha indicado Dell en un ensayo reciente, simplemente trataban de aportar una nueva teora para su causa, ya fuese la familia, la "madre esquizofrenognica" o algn otro agente. Enfocar la investigacin que no ofrece bsicamente una nueva etiologa sino que nos lleva a lo largo del sendero epistemolgico que estoy siguiendo. En el captulo II paso al modelo ciberntico sugerido por las seminales ideas de Bateson sobre la esquismognesis. Este trmino, aunque pesado, contiene no obstante una indicacin del modo en que los grupos sociales se agrupan o se escinden, siguen siendo viables o se reorganizan. Tambin es un concepto que puede aplicarse a muchos procesos de escalacin, especialmente los que se han encontrado en la interaccin social. Anteriores clnicos haban quedado fascinados por la tendencia percibida en las familias a mantener el statu quo, y plantearon la hiptesis de que la causa era algo afn a los mecanismos homeostticos. Lo que a m me interes fue el proceso contrario, por el cual pueden ocurrir los procesos antihomeostticos. Las implicaciones de estos procesos para el cambio de sistemas son el tema del captulo III. Alguna pequea desviacin poda salirse de control, creando una "escapada" o cadena de retroalimentacin positiva. Cualquiera poda tratar de conjeturar si la organizacin original del sistema cambiara, sera destruida o permanecera igual. Pero a m me pareci que en el gran esquema de las cosas, la desviacin era fuente de nueva informacin, esencial para la supervivencia y evolucin de los grupos sociales, y que los primeros tericos de la familia no haban subrayado suficientemente este aspecto. En los captulos IV y V comienzo a investigar con mayor detalle la cuestin de la tipologa familiar. Al principio, los investigadores de la familia trataron de vincular la sintomatologa con los tipos familiares; la familia esquizofrnica, la familia alcohlica, etc. Mas esta clase de tipologa es difcil de establecer, especialmente porque una familia puede contener personas que muestren cierto nmero de sntomas diversos. Tambin exploro otros intentos de crear tipologas: bipolares, en que las familias se despliegan a lo largo de un continuo en que cada polo representa una forma opuesta de organizacin; modelos de procesos, con las familias organizadas segn diversos tipos de secuencias; modelos de cuadrcula, que representan ms de una dimensin, y modelos de desarrollo, que muestran un continuo desde "patologa" hasta "normalidad". Se disponga como se disponga la tipologa, se suelen vincular distintas categoras de familias con diversas clases de desrdenes; existe as la posibilidad de que toda la cuestin de la tipologa sea o prematura o callejn sin salida, y que un enfoque en los
10

Dell, P., "Researching the Family Theories of Schizophrenia: An Exercise in Epistemolgical Confusin", Family Process 19 (1980), pp. 321-335.

10

24

P R L O G O : TRAS E L E S P E J O

"paradigmas" familiares, o frmulas de todo un sistema para procesar la informacin y el cambio pueda ser ms til. En los captulos VI, VII y VIII, trato de poner bajo el microscopio toda la urdimbre de un tipo particular de familia: la familia que produce severos desrdenes psiquitricos. Los investigadores han encontrado en este tipo de familia, al menos, diversas pautas de organizacin, o bien diferentes o ms intensas que las formas similares de las familias aparentemente normales. La aplicacin de la teora de la coalicin por miembros del grupo de Bateson a las estructuras tpicamente descubiertas en familias "perturbadas" me movi a echar una ojeada ms minuciosa a la teora de la coalicin y su pariente cercana, la teora del equilibrio estructural. De todas las reas de la psicologa social que he explorado, la teora del equilibrio estructural (aunque originalmente pretenda explicar los campos cognoscitivos, no los sociales) fue la nica teora que en alguna forma fue predictiva de las secuencias formales de interaccin que podan verse operar en familias con miembros sintomticos. Por consiguiente, en este grupo de captulos el enfoque va directamente a las caractersticas de los tringulos que puede esperarse encontrar en las familias "perturbadas". Pistos tringulos borran las lneas de generacin, confunden los lmites apropiados entre subgrupos familiares y subvierten la jerarqua familiar tal corno la prescribe una cultura determinada. Al mismo tiempo, vemos que estn asociados con familias tan rgidamente organizadas que hacen problemtico todo cambio en su organizacin, especialmente los cambios asociados con la crianza de los nios. La investigacin, tanto en las familias como en las organizaciones, sugiere que una posible razn de la persistencia de estos tringulos inapropiados es que el nio (u otra tercera parte) presenta un problema que mantiene ocultas las dificultades o conflictos, impidindoles salir a la superficie en importantes parejas activas. En este punto, pasamos de un hincapi en la teora familiar a otro en la teora del cambio. El libro se orienta mucho ms hacia la clnica y salen a la vista variables de procesos, no variables estructurales. La idea de que los sistemas vivos a menudo ejecutan sbitos cambios evolutivos en puntos naturales de transicin en el ciclo vital de la familia es el tema del captulo IX. La aparicin de sntomas en estos tiempos puede indicar que una transicin particular es considerada por la familia como problemtica, aun peligrosa. No todas las familias son capaces de negociar por s solas estas transiciones. Cuando surge un sntoma, puede vrsele como si se tratara de un constante recordatorio, en forma simblica, de la necesidad de cambio, mientras que al mismo tiempo, al parecer lo bloquea. El captulo x, " L o que hay entre los matorrales", explora el blanco que la mayora de los terapeutas parecen tratar de cazar en trminos de ciclos repetitivos o secuencias. Estas secuencias no se presentan como disfuncionales

P R L O G O : TRAS E L E S P E J O

25

sino como poseedoras de una lgica y un significado al nivel de sistema familiar, aun cuando miembros aislados de la familia puedan experimentarlas como dolorosas o estresantes. El captulo XI examina cmo este tipo de secuencia es perturbada o rota por los terapeutas que trabajan en cuatro modelos distintos. Aunque este libro no pretende ser una crnica histrica, me parece que la prctica de la terapia es una forma de investigacin en vivo, concepto que he ilustrado en los captulos ulteriores sobre los primeros terapeutas familiares y las principales escuelas. La labor clnica de los primeros grandes terapeutas es una bsica fuente de informacin sobre las familias y la terapia familiar. El clnico experimentado reconoce intuitivamente la forma de las configuraciones sintomticas comunes, y sabe cmo modificarlas. Las escuelas que he descrito fueron escogidas porque representan posiciones de consenso: una consolidacin de cuestiones prcticas y tericas, siguiendo los caminos abiertos por los primeros exploradores. Paso entonces a examinar un importante desarrollo nuevo: el enfoque sistmico de Mara Selvini Palazzoli y sus colegas de Miln. Originalmente influidos por las primeras formulaciones del grupo de Bateson, los Asociados de Miln continan trabajando ms y ms ntimamente dentro del marco batesoniano de la causalidad circular. Tanto en su teora como en su terapia han dado un salto hacia un modelo idiosincrsico y original, muy distinto del que emplean sus actuales colegas de Palo Alto. El captulo xv describe su labor actual. Los dos ltimos captulos son especulativos, y plantean ms preguntas de las que contestan. El captulo XVI es un anlisis de la doble atadura teraputica y de varias teoras acerca de por qu funciona. El captulo XVII describe problemas que hoy estn surgiendo en escena y que conducen a la consideracin, en el ltimo captulo, de las implicaciones de la nueva epistemologa evolutiva que hemos estado aludiendo a lo largo del libro. En un nivel ms personal, esta epistemologa evolutiva puede aplicarse a mi propio viaje. Recordando el pensamiento y el estudio que culminaron en este libro, as como en otras obras de este campo, los que pueden parecer puntos ciegos y callejones sin salida tambin representan etapas de un proceso necesario. La lgica misma de un modelo evolutivo impide desechar las pruebas que fracasan. La nica prohibicin es de continuar repitiendo tales pruebas. Con esta advertencia, permtaseme volver al decenio de 1960, cuando conoc la obra y los escritos de los primeros pensadores, clnicos y otros adelantos de los sistemas del movimiento de la terapia familiar, y tratar de expresar la enorme repercusin que sus descubrimientos tuvieron sobre mi propio pensamiento y escritos, as como en el desarrollo del campo familiar.

I. PRIMERAS INVESTIGACIONES DE G R U P O S FAMILIARES


OBSERVACIN EN VIVO

EL MOVIMIENTO familiar empez cuando por primera vez fueron observadas personas con comportamientos sintomticos en su habitat familiar: en la familia, no en el consultorio mdico. Puede decirse que existe algo como una epistemologa de las ideas. Paralela a su empleo en el creciente campo de la etologa animal, la observacin en vivo empez a utilizarse con familias humanas en investigaciones formales o informales durante el decenio de 1950. Al mismo tiempo, clnicos solitarios tropezaban con la terapia familiar, y luego seguan tropezando unos con otros mientras trataban de validar la informacin que estaban recibiendo. A pesar de todo, las reglas del establecimiento psicoanaltico prohiban la contaminacin de la terapia mediante la inclusin de los parientes. Como resultado, el "tratamiento" se haca casi siempre a guisa de investigacin. Se desarroll una antropologa en el hogar en que los clnicos se pusieron a la cabeza; por primera vez, se hizo visible el marco familiar de los desrdenes psiquitricos. Como dicen los chinos, "Slo los peces no saben que en lo que nadan es agua." Los seres humanos tambin tienen cierta incapacidad para ver los sistemas de relaciones que los mantienen. No haba terapia del padre ni de la madre ni de la familia, ni primera entrevista de terapia familiar. Como Topsy, el movimiento "simplemente creca". El principal mpetu para su desarrollo procedi de la labor de investigadores como Nathan Ackerman en Nueva York; Murray Bowen en Topeka y Washington, D. C; Lyman Wynne y Margaret Singer en los Institutos Nacionales de Salud Mental en Bethesda; Carl Whitaker en Atlanta; Salvador Minuchin y E. H. Auerswald en la Escuela Wiltwyck, en el estado de Nueva York; Ivan Boszormenyi-Nagy, James Framo y Gerald Zuk en Filadelfia; Theodore Lidz y Stephen Fleck en Yale, y Gregory Bateson, Don Jackson, Jay Haley, John Weakland, Paul Watzlawick, John Bell y Virginia Satir en Palo Alto, para mencionar unos cuantos. Estas personas, sus ayudantes y muchos otros, en ciudades por todos los Estados Unidos, llegaron a ser la espina dorsal de un nuevo y creciente movimiento de prctica e ideas.
1

Guerin orece una historia del desarrollo y las principales figuras en este campo. Vase Guerin, P., Family Therapy: Theory and Practice, Nueva York: Gardner Press, 1978. Para una clara presentacin del principal cambio en las ideas representado por este grupo, vase "A Review of the Family Therapy Field", en Haley, J . , Changing Families, Nueva York: Grune 26

PRIMERAS INVESTIGACIONES DE GRUPOS FAMILIARES

21

La mayora de estos investigadores se concentraron en el estudio de las propiedades de la familia como "sistema". Y por "sistema" habitualmente queran decir toda entidad cuyas partes covariaban entre s y que mantenan equilibrio en una forma activada por errores. Hacan hincapi en la funcin desempeada por los comportamientos sintomticos, al ayudar a equilibrar o desequilibrar al sistema. A pesar de todo, el movimiento familiar representa ms que un enfoque distinto a la terapia. Es una forma diferente de considerar el comportamiento, y se le puede describir como una clase de investigacin de comunicaciones que enfoca las relaciones de la gente cara a cara en grupos vivos. Esta posicin ha sido definida en la obra ya clsica Pragmatics of Human Communication, de Watzlawick, Jackson y Beavin, libro que tambin constituy el primer intento de popularizar las ideas seminales de Bateson y su grupo.
2

EL PROYECTO BATESON Y "APRENDIENDO A APRENDER"

Durante el decenio de los cincuenta, Gregory Bateson estaba encabezando un notable proyecto de investigacin que intentaba clasificar la comunicacin por niveles: niveles de significado, niveles de tipo lgico y niveles de aprendizaje. Entre otros campos de inters como el comportamiento animal, paradojas, hipnosis, juego, el grupo contemplaba las pautas de la transaccin esquizofrnica. Sus miembros se preguntaban si estas pautas surgiran de una incapacidad de discriminar entre niveles del tipo lgico: por ejemplo, entre lo literal y lo metafrico. Personas consideradas dementes emplean literalmente las figuras de diccin, o hablan en metforas sin reconocerlo. El grupo de Bateson plante la hiptesis de que una persona con" este tipo de dificultad podra, en palabras de Bateson, "aprender a aprender" en un contexto en que esta dificultad fuese, de alguna manera, adaptativa. Si poda comprenderse este contexto del aprendizaje, podran comprenderse tambin los misterios del habla y del comportamiento esquizofrnicos. Como la familia es el contexto bsico del aprendizaje para los seres humanos, el grupo de Bateson razon que la familia del esquizofrnico acaso hubiese moldeado estas formas peculiares por va de los peculiares requerimientos de comunicacin que se le imponan. Al mismo tiempo, los psicoterapeutas que por su cuenta estaban observando a los esquizofrnicos en el marco de la familia notaron que si el
and Stratton, 1971. Y para una crtica excelente de los primeros estudios sobre la familia y la esquizofrenia, vase Paul Dell, "Researching the Family Theories of Schizophrenia: An Excercise in Epistemological Confusion", Family Process 19 (1980), pp. 321-335. Watzlawick, P., D. Jackson y J. Beavin, Pragmatics of Human Communication, Nueva York: W. W. Norton, 1967.
2

28

PRIMERAS INVESTIGACIONES DE GRUPOS FAMILIARES

paciente mejoraba, otro miembro de su familia empeoraba. Era casi como si la familia necesitara la presencia de una persona con un sntoma. El grupo de Bateson no slo encontr pruebas de esta suposicin; qued impresionado por el punto en que la familia fomentaba y aun exiga que el paciente mostrara un comportamiento irracional. Notando la obstinacin con que se oponan al cambio, aun cuando significara la mejora de un ser querido, Jackson acu el trmino "homeostasis familiar". Describi la interaccin familiar como un "sistema de informacin cerrado en que las variaciones del producto o el comportamiento son alimentadas para corregir la respuesta del sistema". Haley elabor esto, comparando la familia a un servomecanismo con un "gobernador":
3

S i c o n c e d e m o s q u e m u c h a s p e r s o n a s e n r e l a c i o n e s vivas f u n c i o n a n c o m o " g o b e r n a d o r e s " e n sus r e l a c i o n e s e n t r e s, y s i c o n c e d e m o s q u e l a f u n c i n d e u n g o b e r n a d o r e s d i s m i n u i r e l c a m b i o , e n t o n c e s d e a l l s e s i g u e l a p r i m e r a ley d e las relaciones la otra humanas: Cuando la una persona de forma indica tal que un cambio en ese relacin cambio.4 con otra, actuar sobre primera disminuya

El grupo de Bateson lleg a identificarse con una idea de la familia como entidad destinada a mantener el equilibrio, en parte porque muchas de las investigaciones del grupo se efectuaban con familias que tenan una gama de comportamiento sumamente limitada. Una pregunta importante era saber si poda decirse que una familia se comportaba como "sistema": si todas las familias tenan mayor pautacin en sus comunicaciones de lo que se habra podido esperar si estas comunicaciones fueran gobernadas por el azar. Esta pregunta pareci contestada afirmativamente en experimentos que mostraron una rigidez de las pautas de comunicacin (por ejemplo, en el turno para hablar) en familias en que alguien tena un sntoma, rigidez mayor que en las familias en que nadie lo tena.
5

Sin embargo, el grupo de Bateson mostr en su labor clnica una clara conciencia de lo importante de la desviacin al conducir a un nuevo marco para el sistema familiar. Jackson a menudo observ lo que llam una "escapada" mientras trabajaba con familias. Esto se refera a cualquier proceso amplificador de retroalimentacin que se intensificara rpidamente, conduciendo a una descomposicin, a una amplificacin o a algn resultado violento. Jackson dijo frecuentemente que prefera trabajar con una familia en que estaba ocurriendo este tipo de movimiento. Con una familia casi inmvil, especialmente una que incluyera a un miembro esquizofrnico cr3 Jackson, D. D., "The Question of Family Homeostasis", Psychiatric Quarterly Supplement 31 (1957), pp. 79-90. Haley, J . , Strategies of Psychoterapy, Nueva York: Grune and Stratton, 1964, p. 189. Haley, J . , "Research on Family Patterns: An Instrument Measurement", Family Process 3 (1964), pp. 41-65.
4 5

PRIMERAS INVESTIGACIONES DE GRUPOS FAMILIARES

29

nico, a veces trataba Jackson de provocar una escapada como gambito teraputico. Esto poda hacerse "prescribiendo el sntoma", es decir, aumentando el ngulo de desviacin del paciente ante el resto de su familia. Por otra parte, el terapeuta poda reforzar el comportamiento de cualquier miembro de la familia, empujndolo a seguir en la misma direccin, en una especie de reductio ad absurdum. Poda suponerse que semejantes intervenciones amenazaran la homeostasis de la familia, haciendo as que sus miembros captaran ms fcilmente las sugestiones del terapeuta, con la esperanza de establecer un nuevo equilibrio o de crear un nuevo equilibrio propio.
6

LA DOBLE ATADURA

Lo extrao es que durante las primeras fases del estudio de la comunicacin esquizofrnica por el grupo d Bateson, nadie pens en observar a los esquizofrnicos con sus familias. En cambio, se celebraron entrevistas con pacientes internados en el Hospital de la Administracin de Veteranos de Palo Alto, donde Bateson era asesor. Como resultado de estas entrevistas y de muchas conversaciones entre miembros del grupo, empez a tomar forma la hiptesis de la doble atadura. En 1956 se public el hoy famoso escrito, "Hacia una teora de la esquizofrenia", y finalmente naci el concepto de la doble atadura. La "doble atadura" describe un contexto de habituales callejones sin salida en la comunicacin, impuestos unos a otros por personas que se encuentran dentro de un sistema de relacin. En algunas circunstancias, estos callejones sin salida parecen provocar las respuestas conocidas en su conjunto como esquizofrenia. Una doble atadura era, en esencia, una comunicacin a muchos niveles en que una demanda manifiesta en un nivel era solapadamente anulada o contradicha en otro nivel. "Domname", es un ejemplo relativamente no txico de la doble atadura. Aqu, la persona a la que se dirige slo puede "dominar" obedeciendo... lo cual es lo opuesto de la dominacin. Por tanto, es imposible responder a semejante peticin. Como cualquier paradoja, hay que dividirla en sus dos niveles: 1) el manifiesto deseo de someterse, contradicho por 2) la orden implcita o explcita de que se obedezca al que habla. El mensaje de "mando" es de un tipo lgico superior al mensaje "informe", porque especifica quin fija las reglas para la subclase de comportamiento permisible. La nica manera en que se puede responder a tal peticin es sealando cun imposible es, burlarse de ella o abandonar el
7

Haley, I. y L. Hoffman, Techniques of Family Therapy, Nueva York: Basic Books, 1968, p. 227. Bateson, G., D. Jackson, J. Haley y J. Weakland, "Toward a Theory of Schizophrenia", Behavioral Science 1 (1956), pp. 251-254.
7

30

PRIMERAS INVESTIGACIONES DE GRUPOS FAMILIARES

campo. Pero cuando no es posible ninguno de estos cursos y cuando se impone la confusin entre niveles de informe y de mando, como una especie de confusin en la mente del receptor del mensaje entonces pueden surgir graves dificultades. En el artculo original sobre la doble atadura, se dieron ejemplos de este tipo de callejn sin salida, y se fijaron condiciones en toda forma como requisitos para su aparicin en forma txica y patgena. He aqu los ingredientes bsicos: 1. Una orden negativa primaria: "No hagas eso." 2. Una orden negativa secundaria a otro nivel, que entra en conflicto con el primero: "No atiendas a nada de lo que digo" (quiz dada por el tono de voz o el modo de hablar). 3. Una orden que prohibe todo comentario (generalmente, claves no verbales, que refuerzan reglas que ya no es necesario explicitar) y otra que prohibe a la persona abandonar el campo (a menudo dada por el contexto, como cuando la persona es un nio). 4. Una situacin que parece de importancia para sobrevivir, por lo que es vital que la persona discrimine correctamente entre los mensajes. 5. Una vez establecida una pauta de comunicacin que contenga estos elementos, slo se necesita un pequeo recordatorio de la secuencia original para producir una reaccin de pnico o de ira. Como ilustracin, el artculo cita el ejemplo de una madre a quien est fastidiando un nio, pero en vez de decirle "vete, estoy harta de ti", dice "vete a la cama, ests muy cansado y quiero que duermas". Si el nio acepta esta amorosa preocupacin por su apariencia y trata de acercarse ms, la madre probablemente se retirar. Si desconfa de tanto amor o reacciona negativamente, es probable que la madre se enfurezca. Si el nio comenta la ira de la madre, ella acaso se enfurezca ms. As, castigarn al nio por discriminar con precisin. Probablemente, l quedar demasiado confuso para hacer algn comentario sobre su situacin y, siendo nio, no se le permitir retirarse. ste sera un ejemplo en toda forma de una doble atadura. Resulta asombroso pensar que el artculo sobre la doble atadura fue escrito sin observacin directa de las transacciones descritas. Pero esta omisin es comprensible si consideramos la influencia del tradicional pensamiento psicoanaltico. La mayora de los primeros investigadores de la familia tenan una orientacin analtica, la cual no slo sostena que un sntoma era seal de una disfuncin interna originada en el pasado, sino que tambin prohiba al terapeuta ver a los parientes del paciente, por temor a contaminar la intensa relacin con el terapeuta, o transferencia, que era considerada como ingrediente esencial del proceso teraputico. Por fortuna, una ocurrencia casual hizo ver a Bateson y a sus colegas la importancia de lo que ocurra en la familia en la actualidad. Jay Haley, que

PRIMERAS INVESTIGACIONES DE GRUPOS FAMILIARES

31

visitaba a sus pacientes en el Hospital VA, y grab sus conversaciones sostenidas con ellos, descubri que un joven tena graves accesos de angustia cada vez que sus padres lo visitaban. Tratando de averiguar por qu el paciente reaccionaba de aquel modo, Haley pidi a los padres acudir a la entrevista siguiente. Y de las siguientes reuniones con el joven, sus padres y su terapeuta, surgi un notable desarrollo casual: un audiotape en que una madre que obviamente adoraba a su hijo, en el espacio de unos cuantos minutos convirti al hijo, persona bastante racional, en una persona que mostraba pensamiento confuso, haca afirmaciones contradictorias, observaciones fuera de tono y otras pautas de comunicacin asociadas a los "desrdenes de pensamiento" del estado conocido como esquizofrenia. El incidente ocurri poco despus del da de la madre. La madre del joven mostr al terapeuta una tarjeta que su hijo le haba enviado desde el hospital. El terapeuta la ley: "A la que ha sido precisamente como una madre para m." La madre declar que se senta muy ofendida. El hijo se defendi, diciendo: "Mira, mam, slo quise fastidiarte un poco." La madre hizo entonces todo un despliegue de afirmaciones contradictorias, diciendo que estaba dispuesta a aceptar toda ofensa si eso ayudaba al hijo, colocndose en la categora de la Virgen Mara, que hara todo por su hijo, pero declarando al mismo tiempo que todo lo que ella y el padre deseaban era que su hijo dejara de destrozarlos, porque eran gente ordinaria que no mereca tal trato. El hijo retrocedi ante este ataque. Afirm, primero, que ni siquiera recordaba la tarjeta. Luego ech la culpa al vendedor, por vender tarjetas de ese estilo. Dijo despus que no haba puesto particular atencin a los letreros de las tarjetas, desde su enfermedad, y por ltimo insisti en que, en su opinin, ella haba sido "una madre bastante buena". Cuando su padre, deseoso de ayudarlo, aadi: "Una verdadera madre", l repiti: "S, una verdadera madre, eso es todo." Parecemos encontrarnos aqu ante un extrao juego del gato y el ratn. Tales juegos probablemente justifiquen la razn inicial de que Bateson se interesara en la comunicacin esquizofrnica: la aparente incapacidad del esquizofrnico para distinguir lo literal de lo metafrico. Esto pareci traducirse en una virtual alergia a cualquier mensaje o "informe" que secretamente incluye un mensaje de "orden", indicando que el remitente controla la relacin. Vistos a esta luz, algunos "desrdenes del pensamiento" pueden redefinirse como maniobras en una lucha desesperada. Las comunicaciones vagas, amorfas o descalificadoras presentadas por las otras partes de esta lucha (siempre las madres de los esquizofrnicos, en los primeros libros) tambin pueden definirse como maniobras. Puede verse la lgica de recurrir al pen8

Haley, J . , "The Family of the Schizophrenic: A Model System", Journal of Nervous and Mental Disease 129 (1959), pp. 357-374.

32

PRIMERAS INVESTIGACIONES DE GRUPOS FAMILIARES

Sarniento confuso si se acepta que la definicin de la relacin implicada por la afirmacin de otra persona equivala a ceder el puesto de mando a la otra persona. Por ejemplo, una madre puede decir a su hijo hospitalizado: "Por la forma en que me ests mirando, parece que vas a estallar." El hijo puede responder a esta observacin, aparentemente inocente (implicando hostilidad de su parte, desde luego, y no tan inocente) diciendo: "No soy una bomba, para estallar" y dando despus unos ridculos saltos. La madre puede entonces preguntar: "Has tomado hoy tus medicinas?" (Traduccin: ests enfermo, no ests furioso conmigo; pero yo sigo controlando la definicin de esta relacin.) Usar la metfora de manera "loca" (sin indicar que es una metfora) es otro medio de escape. Un ejemplo de esto procede de una entrevista filmada con la familia de una muchacha esquizofrnica. El padre dice a la muchacha que debe decir todo lo que guste al doctor. La muchacha responde con una observacin al parecer fuera de tono: "ste es un pas libre, pero los precios son fijos." Traducido de la lengua esquizofrnica, esto puede significar: "Pap dice que soy libre de hablar, pero todos sabemos que cualquier cosa que yo diga ser empleada en mi contra." Sea como fuere, una vez que investigadores y clnicos empezaron a observar la interaccin familiar viva, no fue posible regresar a las especulaciones de la torre de marfil. Comenz un diluvio de artculos que describan las maravillas de la comunicacin en las familias con esquizofrnicos. La mayor parte de los artculos escritos por investigadores asociados al Instituto de Investigacin Mental durante el decenio de 1960, contenan brillantes ejemplos de estrategias destinadas a establecer o a escapar de las definiciones de relaciones por miembros de estas familias. Estas comunicaciones podan presentarse como irracionales, confusas, amorfas o impertinentes; no obstante, se vio que podan ser mortales. Muchos de estos artculos se encuentran reproducidos en la Serie sobre la Comunicacin Humana, de Jackson, en dos volmenes: Therapy, Communication and Change y Communication, Family and Marriage. Algunos de mis escritos favoritos son "Observaciones del paciente y el terapeuta sobre las circunstancias de un episodio esquizofrnico", de Weakland y Jackson, "Terapia familiar conjunta como ayuda a la terapia intensiva" de Jackson y Yalom, y "Cartas de madres de esquizofrnicos", de Weakland y Frye. Un
9 10

Jackson, D. D,, Therapy, Communication and Change y Communication, Family and Marriage, Palo Alto, Calif.: Science and Behavior Books, 1967. o Weakland, J. y D. D. Jackson, "Patient and Therapist Observations on the Circumstances of a Schizophrenic Episode", A.M.A. Achives of Neurology and Psychiatry 79 (1958), pp. 554-574. Jackson, D. D. e I. Yalom, "Conjoint Family Therapy as an Aid to Intensive Psychotherapy", en Burton, A. (comp.), Modern Psychoterapeutic Practice, Palo Alto, Calif.: Science and Behavior

PRIMERAS INVESTIGACIONES DE GRUPOS FAMILIARES

33

compendio profundo y entretenido de la comunicacin de "doble atadura" tambin ha sido recabado por Sluzki, Beavin, Tarnopolosky y Veron en su artculo "Descalificacin transaccional: la investigacin de la doble atadura". Para una compilacin y crtica exhaustiva sobre la bibliografa acerca de la doble atadura, vase Sluzki y Ransom: Double Bind: The Foundation of the Cornmunicational Approach to the Family.
11 12

LA DANZA INFINITA DE LAS COALICIONES CAMBIANTES

Pese al hecho de que la obra del grupo de Bateson aport un punto focal a los estudiantes del pensamiento transaccional no psicodinmico, el enfoque en las comunicaciones tena una manifiesta desventaja: tenda a ser esencialmente didico. Como las conversaciones entre tres o ms personas eran demasiado complejas para poder analizarlas al micronivel, la unidad de atencin generalmente era la conversacin entre dos personas. La propia teora de la doble atadura fue formulada originalmente en trminos didicos. Exista un atador y haba uno que estaba atado, aunque se reconoca la naturaleza recproca de la atadura. La teora aislaba, implcitamente, una 'unidad que comprenda dos comunicadores, siendo el foco de inters el tipo caracterstico de intercambio entre ellos. Como resultado, empez a surgir un buen nmero de artculos que condicionaban la original teora de la doble atadura. Weakland fue el primero en romper con el molde didico, con un ensayo del ao 1960, "La hiptesis de la 'doble atadura' de la esquizofrenia y la interaccin en tres partes", brillante prefiguracin del pensamiento posterior en este campo. En 1962, los autores del artculo original sobre la doble atadura ofrecieron una crtica que reduca la importancia del enfoque en comportamientos individuales o secuencias aisladas, en favor de un hincapi en la teora de los sistemas circulares en las relaciones interpersonales. Al ao siguiente, Watzlawick hizo una defensa del escrito original, ms enrgica que la de los propios autores, aun cuando conceda que habran debido poner ms en claro la naturaleza mutua de la atadura, en vez de presentarla como de un solo sentido. Durante los setenta, ciertos ensayos escritos por Weakland y Bateson indicaron que este concepto no tena nada que ver, en absoluto, con la etiologa de la
13 14 15

Books, 1965, pp. 80-98. Weakland, J. y W. Frye, "Letters of Mothers of Schizophrenics", American Journal of Psychiatry 32 (1962), pp. 604-623. Reproducido en Sluzki, C. y D. Ransom (comps.), Double Bind: The Foundation of the Communicational Approach to the Family, Nueva York: Grune and Stratton, 1976. dem. Ibid., pp. 23-37. Bateson, G, D. Jackson, J. Haley y J. Weakland, "A Note on the Double Bind 1962", Family Process 2 (1963), pp. 154-161. Watzlawick, P., "A Review of the Double Bind Theory", Family Process 2 (1963).
11 12 13 14 15

34

PRIMERAS INVESTIGACIONES DE GRUPOS FAMILIARES

esquizofrenia, sino que es parte de un intento ms general por establecer una epistemologa en la cual no tendran significado trminos como "etiologa" y "esquizofrenia". El primer paso en esta cadena de revisiones, como lo pone en claro el artculo de Weakland de 1960, consisti en considerar el comportamiento esquizofrnico en tradas en lugar de diadas. Los miembros del grupo de Bateson empezaban a mostrar un inters en las coaliciones, y aunque no reconocieron explcitamente las fuentes de este inters, resulta instructivo notar la aportacin de Bateson. Ofreci una analoga, tomada de la teora de los juegos, para un tipo de comportamiento que el grupo haba notado una y otra vez en familias con un miembro esquizofrnico: el hecho de que no haba dos personas que al parecer pudieran reunirse, fuese para convenir o para disentir, sin que interviniera una tercera persona. Para este fenmeno emple Bateson la frase "la danza infinita de las coaliciones cambiantes". El argumento de Bateson fue que este comportamiento era formalmente similar a la inestabilidad de un juego de cinco personas descrito por Von Neumann y Morgenstern en Theory of Games.18 Von Neumann supuso que bien poda esperarse que unos jugadores inteligentes y resueltos a ganar formaran coaliciones para llevar al mximo sus ganancias. Sin embargo, la situacin cambiaba cuando el nmero de jugadores era de cinco. Von Neumann describe un posible juego de cinco personas (igualmente aplicable a un juego de tres personas, segn Bateson) en que las posibilidades de hacer una coalicin se vuelven inherentemente inestables. Cada vez que se formaba una alianza con grandes posibilidades de triunfo, razones de inters propio obligaran a formar otra nueva. As, como dice Bateson, "Siempre habr una lista circular de soluciones diversas, de modo que el sistema nunca dejar de pasar de una solucin a otra, seleccionando siempre otra solucin preferible a la que la precedi". Bateson pens que el juego de cinco personas de Von Neumann ofreca una analoga burda a lo que ocurra en las familias con un miembro esquizofrnico. Aadi que en aquellas familias tres personas parecan nmero suficiente para obtener el mismo resultado. En las familias esquizofrnicas, dos miembros nunca parecan ser capaces de formar una alianza estable. O bien intervena otro miembro de la familia o los dos que se haban asociado se sentan tan incmodos por excluir a la otra persona que ellos mismos disolvan su coalicin.
16 17 19

Weakland, J . , "The Double Bind Theory by Self-Reflexive Hindsight", Family Process 13 (1974), pp. 269-277. Bateson, G., "The Birth of a Matrix or Double Bind and Epistemology", en Berger, M. (comp.), Beyond the Double Bind, Nueva York: Brunner/Mazel, 1977. 17 Bateson, G., Steps to an Ecology of Mind, Nueva York: Ballantine Books, 1971, p. 241. Neumann, J. Von y O. Morgenstern, Theory of Games and Economic Behavior, Princeton, N. J . : Princeton University Press, 1947. Bateson, Steps to an Ecology of Mind, p. 240.
18 19

16

PRIMERAS INVESTIGACIONES DE GRUPOS FAMILIARES

35

Aunque la doble atadura original describa un acuerdo de dos personas, Bateson vio una forma, por medio de la metfora del juego, de transformar este concepto en un tipo particular de organizacin familiar. Sostuvo que la situacin insostenible del esquizofrnico poda surgir por tener que participar en el equivalente interaccional del juego de Von Neumann. Un robot sera insensible al hecho de que toda solucin razonable a la que llegara, inmediatamente se le demostrara que era errnea. Pero los seres humanos no son tan insensibles. En realidad, tienen una inflexibilidad que le deben a su mayor carta de triunfo: su capacidad de aprender; es decir, su capacidad de adquirir respuestas automticas a problemas habituales. Sin esta capacidad, una persona estara inventando continuamente soluciones a cada problema como si lo encontrara por primera vez. Por ello, los seres humanos tienen un compromiso con el proceso de adaptacin, al nivel ms profundo del hbito. Bateson arguy que en un sistema en que no se permitiera que las adaptaciones persistieran en niveles profundos, como en el inestable juego de Von Neumann, sera lgico suponer que el individuo en cuestin experimentara enorme perturbacin y dolor. Estara atrapado en una secuencia perpetua de ataduras dobles, situaciones en que tener razn siempre se castiga.

LA TEORA DEL "CONTROL" DE LA TRANSACCIN ESQUIZOFRNICA

En un escrito posterior, en que analiza la evolucin de las ideas durante el curso de diez aos del proyecto de Bateson, Haley compara la interpretacin que hace Bateson de la doble atadura con la suya propia. Bateson haba sugerido este modelo para los comportamientos en la familia de un esquizofrnico: "El esquizofrnico se comunica como si esperara ser castigado cada vez que indica que tiene razn, en su visin del contexto de su propio mensaje." Haley arguye que hay una suposicin implcita acerca de la motivacin en ese tipo de pensamiento, similar a la idea tradicional de que la gente es impulsada por necesidades y deseos internos, como el temor al castigo, deseo de amor o evitacin del dolor.*
20 21

* Paul Dell ha indicado que, no obstante, Haley est en favor de adscribir algo como motivacin al sistema. En el escrito antes citado, Haley afirma que una lucha por el poder puede expresarse como una "necesidad" del sistema cuando los individuos que hay en l deben luchar por el predominio porque los niveles jerrquicos no estn claramente definidos.
22 23

En Strategies of Psychotherapy, tratando de pasar de un individuo a un nivel de sistemas, Haley examin los efectos de la tctica de la doble atadura
20 21

22

23

Haley, J . , "Development of a Theory", en Sluzki, C. y D. Ransom (comp.), Double Bind. Bateson, Steps to an Ecology of Mind, p. 236. Paul Dell, comunicacin personal. Haley, J., "Development of a Theory", en Sluzki, C. y D. Ransom (eds.), Op cit., p. 72.

36

PRIMERAS INVESTIGACIONES DE GRUPOS FAMILIARES


24

sobre el ms extenso campo interpersonal de la familia. Comenz con la idea, compartida por todo el grupo de Bateson, de que la descalificacin de significados es un rasgo recurrente de la comunicacin en una familia con un miembro esquizofrnico. Un mensaje descalificado es una afirmacin planteada a un nivel y refutada en otro: "Claro que te quiero", dicho en tono airado. Ntese que si una persona en una familia est descalificando sus propios mensajes, as como los de los otros, difcil ser para todos los dems no corresponder. La nica respuesta a los mensajes que entran en conflicto en distintos niveles, observa Haley, es ms mensajes que entran en conflicto en distintos niveles. As, nos encontramos en un crculo vicioso que, una vez establecido, contina en accin. Ahora bien, pregunta Haley, qu puede esperarse de las personas atrapadas en una situacin como sta? Plantea la hiptesis de que se volvern extraordinariamente sensibles a permitir que su conducta sea gobernada por otros. La descalificacin de los significados es, despus de todo, una tctica que una persona puede emplear para controlar el comportamiento de otra. Pero es un arma de dos filos. Se le puede emplear como contraestrategia para impedir que sea controlado nuestro propio comportamiento. Surge as el cuadro de un tipo de familia dominado por cuestiones de control. Un ejemplo de una batalla encubierta por el control de las relaciones es el siguiente (aqu, una madre est hablando con su hijo ya crecido):
PACIENTE: Me trajiste mi r o p a blanca? M A D R E : C m o te sientes? PACIENTE: Trajiste mi ropa blanca? M A D R E : Pareces triste. PACIENTE: Estoy perfectamente. M A D R E : Ests e n o j a d o c o n m i g o ?
PACIENTE: S .
2 5

Pasando al marco ms general de la familia como sistema ciberntico, observa Haley que as como el "gobernador" en un servomecanismo controla la gama de movimientos que hay dentro de l, as las personas de una familia actan para controlar la gama de comportamiento entre s. La tragedia de una familia que emplea esta tctica es que la lucha por el predominio existe no slo al nivel de la regla particular, sino tambin al metanivel de "Quin fijar las reglas?" La teora russelliana de los tipos lgicos propone que todos los mensajes consisten en 1) una declaracin y 2) una declaracin acerca de tal declaracin. La teora establece una jerarqua de tipos
26

Haley, J . , Strategies of Psychoterapy, Nueva York: Grune and Stratton 1963. "Lennard, H. y A. Bernstein, Patterns in Human Interaction, San Francisco, Calif.: JosseyBass, 1970, p. 134. Whitehead, A. N. y B. Russell, Principia Mathematica, Cambridge, Cambridge University Press, 1910.
26

24

PRIMERAS INVESTIGACIONES DE GRUPOS FAMILIARES

37

o niveles de abstraccin y prohbe que se unan un nivel superior y un nivel inferior. Por consiguiente, no existe una comunicacin sencilla; todo mensaje es condicionado por otro mensaje en un nivel superior. Cuando estos dos niveles de mensaje son tratados como uno solo, como en el ejemplo de un letrero que dice "Todas las afirmaciones que aparecen en este letrero son falsas", tenemos una situacin autocontradictoria, o paradoja. Basando su argumento en la teora de Russell de los tipos lgicos, afirma Haley que en la lucha por el dominio en la familia, si se unen las reglas en dos niveles de abstraccin, resulta de all una similar dificultad comunicacional, y no hay forma de poner fin a la lucha. Al Nivel Uno, cada quien hace una declaracin. Al Nivel Dos, cada quien intenta definir la relacin que acta como contexto de tal declaracin. Pero como no puede tomarse ninguna decisin acerca de comportamientos (Nivel Uno) sin un acuerdo sobre quin ha de decidir qu comportamientos se tolerarn (Nivel Dos), hay una constante negativa y confusin casi en todo lo que cualquier miembro de semejante familia trate de decir o de hacer. En el dilogo citado antes, el hijo estaba tratando de enfocar asuntos concretos, y la madre insista en pasar a asuntos que tenan que ver con cmo se senta l. Si el hijo convena con la madre acerca de qu se poda hablar, no slo se colocara en una posicin un tanto infantil, sino que dara a su madre el derecho de decidir de qu deba hablarse. Esto llega a ser una buena ilustracin de la teora del "control" que Haley propone como explicacin del constante modo de descalificacin observado en familias con un miembro esquizofrnico.

LA INDIFERENCIADA MASA DEL EGO FAMILIAR

Al tiempo que el grupo de Palo Alto estaba estudiando la comunicacin esquizofrnica, investigadores con antecedentes ms clnicos que de comunicaciones estaban explorando el mismo terreno. Como este libro no tratar de resear mucho trabajo importante efectuado en este campo, remitimos a los lectores al exhaustivo estudio de Riskin y Faunces, "Revisin evaluativa de la interaccin e investigacin familiar". Sin embargo, una o dos de las primeras figuras merecen mencionarse por la audacia de sus ideas y su disposicin a romper con el lenguaje tradicional de la teora psicodinmica. Murray Bowen fue uno de los primeros psiquiatras que hospitalizaron a familias enteras para su observacin y tratamiento. Haba comenzado en el decenio de 1950 con la idea de que la esquizofrenia era resultado de un no resuelto nexo simbitico con la madre. Despus de trabajar durante cerca de
27

Riskin, J. y E. Faunce, "An Evaluative Review of Family Interaction and Research", Family Process 11 (1972), pp. 365-455.

27

38

PRIMERAS INVESTIGACIONES DE GRUPOS FAMILIARES

un ao con madres y sus hijos en un medio para tratamiento en la Clnica Menninger, empez a sentir que la esquizofrenia era seal de una patologa ms generalizada en toda la familia, y trat de tener todos los miembros posibles de la familia viviendo en el hospital durante el tratamiento. Despus, desarroll una hiptesis de la esquizofrenia en tres generaciones. Segn esta teora, los abuelos del nio esquizofrnico eran relativamente maduros, pero un hijo, muy apegado a la madre, segua siendo extremadamente inmaduro. Despus, este hijo escoga una esposa igualmente inmadura. El resultado de las inmadureces combinadas en este matrimonio era un hijo tan simbiticamente atado a la madre que era esquizofrnico. De esta investigacin procedieron muchas de las ideas de Bowen acerca de las caractersticas de la perturbacin emocional, aplicadas tanto a las familias como a los individuos que vivan en ellas. Las ideas de especial importancia para nuestro anlisis incluyen la transmisin multigeneracional de enfermedades emocionales; la importancia de trabajar con la familia de origen y el concepto de "diferenciacin". Estos campos y otros aspectos de la "teora de Bowen" han sido plenamente descritos en Family Therapy in Clinical Practice, de Bowen. Una de las principales aportaciones de Bowen a la teora familiar es su pensamiento sobre la parte desempeada por tringulos en la interaccin familiar. La triangulacin es un proceso que ocurre en todas las familias, todos los grupos sociales, al formarse parejas con exclusin de un tercero, o contra ste. El tringulo es un esencial bloque de construccin de la teora de sistemas patolgicos de Haley y del enfoque estructural de Minuchin a la teora familiar. Sin embargo, en contraste con las formas relativamente estticas de Haley y de Minuchin, el sentido de los tringulos de Bowen es fluido. Para Bowen, un sistema emocional de dos personas formar, bajo presin, un sistema de tres personas. Por ejemplo, puede surgir una tensin entre los dos, y el que se siente ms incmodo aliviar la tensin "triangulando" sta a una tercera persona, acaso contando un cuento acerca de tal persona. La tensin cambiar entonces a la nueva pareja, aliviando la tensin entre la pareja original. Pero el de fuera, una vez atrado, puede responder a la tensin aceptando una alianza con uno de los otros, de modo que el de fuera en un momento puede llegar a ser el de dentro en el momento siguiente. Por ejemplo, puede estallar una lucha entre un hijo y su madre por la asistencia de l a la escuela, pero la lucha se modifica cuando el padre entra en escena, para atacar a la madre y defender al hijo. Adems, es factible que la accin puede no quedar localizada dentro del tringulo original, sino activar otros tringulos, arrastrando ms personas.
28
28

Bowen, M., Family Therapy in Clinical Practice, Nueva York: Jason Aronson, 1978.

PRIMERAS INVESTIGACIONES DE GRUPOS FAMILIARES

39

Bowen ha descrito cmo una familia bajo presin puede atraer ms y ms gente de fuera. En periodos de tensin, el proceso puede abarcar a toda la familia nuclear, toda una gama de miembros ms perifricos de la familia, y hasta no parientes y representantes de agencias sociales, clnicas, escuelas y tribunales. En periodos de calma, el proceso puede permanecer relativamente contenido dentro de un pequeo segmento de la familia, como la relacin simbitica en que el proceso emocional corre hacia atrs y adelante entre madre e hijo, con el padre aislado de aquella intensa pareja.
29

Alguien podr preguntar cmo puede considerarse que el proceso descrito por Bowen obedece a movimientos regidos por leyes. Si no hay alianza que permanezca esttica de un momento al siguiente, no es sta una garanta de caos? Este problema ha eludido durante aos a los observadores de las familias, ya que la aparente confusin del comportamiento en las familias con un alto grado de patologa parece equivaler, no obstante, a un nmero sumamente limitado de elecciones. Bowen ha intentado dar una explicacin diciendo que por muy catico que pueda parecer el comportamiento tridico en una familia, estos comportamientos pasan por caminos muy limitados y casi prestablecidos. Cree que cuando una familia ha estado unida largo tiempo, el proceso de triangulacin sigue adelante por medio de una fija reaccin en cadena, que un observador experimentado puede predecir en sus etapas y, si se inserta en la secuencia, hasta podr controlarla. Un problema del que Bowen habla es la distincin entre los procesos tridicos en familias con miembros perturbados y familias que son presumiblemente "normales". Bowen asocia la patologa a la rigidez e indica que, aunque en todas las familias se crean pautas tridicas, estas pautas se harn ms rgidas cuando la familia se enfrente a un cambio o sufra una tensin, y sern ms flexibles en periodos de calma. Adems, Bowen continuamente se apart de una definicin lineal de la patologa como condicin transmitida por la familia nuclear, de una generacin a la otra. En cambio, se sinti cada vez ms fascinado por los procesos evolutivos del grupo general de parentesco. Al trabajar con un miembro de la familia, ayudaba a tal persona a seguir hacia atrs las lneas de su destino singular a las configuraciones de relacin que podan haber existido antes de que naciera. Una clave para el pensamiento boweniano es la idea de que si alguien puede lograr una posicin ms flexible en un tringulo familiar, as sea distante, esto puede tener repercusiones positivas sobre otros, ms cercanos, y hasta puede anular las rdenes del pasado que constrien las reBowen, M., "The Use of Family Theory in Clinical Practice", Clinical Psychiatry 7 (1966), pp. 345-374.
29

40

PRIMERAS INVESTIGACIONES DE G R U P O S FAMILIARES

laciones en el presente. Bowen considera que las redes de tringulos estn profundamente vinculadas y que reaccionan unas a otras. Como en una telaraa, un toque en cualquier parte vibrar por toda la telaraa. As, en una familia, un cambio en un rincn puede activar respuestas impredecibles en otro tringulo, ayudando a liberar personas atrapadas durante largo tiempo en posiciones estticas e inhibidoras, incluso la persona que inici el cambio. Este hincapi en la familia de origen ha ejercido una influencia incalculable sobre el desarrollo del movimiento de la terapia familiar. Bowen presenta un atributo particular de las familias con ndice de patologa: el concepto de "diferenciacin". Observ que las familias con un miembro psictico mostraban una interdependencia intensa y frrea a la que llam "la indiferenciada masa del ego familiar". sta es una frase pesada y tiene tantos significados psicodinmicos que es fcil pasarla por alto. Pero esto sera un error. Luchando por refinar su concepto, Bowen lo intent de nuevo: "Una preexistente necesidad emocional de permanecer juntos." Despus encontraremos algo similar en la idea de "seudomutualidad" que Wynne emplea para describir la calidad viscosa de la familia del esquizofrnico, y el concepto de Minuchin de la familia "enredada". Lo que todos estos observadores estn describiendo es una estructura tridica apretadamente unida, y el problema es de redaccin. Un sustantivo como "masa" sugiere un conjunto de materia compuesta de una sustancia; el adjetivo "indiferenciada" sugiere que esta masa no tiene piezas ni subpartes. Pero "necesidad de permanecer unidos" se acerca un poco ms a la idea de que aquello a lo que nos estamos acercando es un conjunto de relaciones interconectadas y mutuamente repercutoras. Si son "indiferenciadas", lo son en el sentido de que ninguna de las partes o piezas pueden moverse independientemente de las dems o del todo. Al menos para Bowen, la falta de diferenciacin o "fusin" fue seal de dificultades en una familia. Por contraste, postul que cuando los miembros individuales mantienen un alto grado de diferenciacin, la familia va bien, y sus miembros van bien. Sin embargo, no debe confundirse la diferenciacin con el "apartamiento emocional", que es una defensa contra una fusin demasiado intensa que puede tomar la forma de que un miembro de la familia se aparte fsicamente y se mantenga fuera de contacto pero que nunca se libere, en realidad, psicolgicamente. En tal sentido, el apartamiento emocional es. en realidad, una falta de diferenciacin disfrazada. Bowen tiene una sensibilidad superior para los procesos tridicos en las familias y ha puesto el dedo en un aspecto esencial de la forma en que funcionan. Parte de este aspecto se relaciona con las permutaciones de relaciones conforme cambian de un momento a otro, y el esquema ms general representado por las secuencias que adoptan. Por ejemplo, podemos encontrar una pauta inalterable en torno del "mal" comportamiento de un nio.

PRIMERAS INVESTIGACIONES DE GRUPOS FAMILIARES

41

Primera etapa: la madre halaga al nio, que se niega a obedecer, la madre amenaza con decrselo al padre (padre-madre contra hijo). Segunda etapa: al llegar el padre a casa, la madre le dice lo mal que se ha portado el nio, y el padre enva al nio a su dormitorio sin cenar. Despus de que el padre se ha levantado de la mesa, la madre subrepticiamente lleva al nio un poco de alimento en un plato (madre-hijo contra padre). Tercera etapa: cuando el nio baja, despus, el padre, tratando de arreglar las cosas, se ofrece a realizar con l un juego que la madre ha prohibido expresamente porque lo excita demasiado antes de irse a la cama (padre-hijo contra madre). Cuarta etapa: la madre pelea con el padre por esto; el nio, realmente excitado, hace un berrinche y es enviado a la cama; y as, vuelve a surgir el tringulo original (madre-padre contra hijo). Aunque Bowen no describe con tan precisos detalles las secuencias tridicas, su opinin contribuye a una "taxonoma del proceso" de la interaccin familiar. Segn sus escritos, los tringulos en las familias traslucen a travs de sus cambios prestablecidos, como un juego de luces. Hay una lgica interna y euclidiana en esta idea, y posteriores investigadores y terapeutas del campo de la familia han justificado la preocupacin de Bowen, al seguir estudiando el tringulo y profundizando en l.

LA SEUDOMUTUALIDAD Y LA CERCA DE CAUCHO

Lyman Wynne es otro investigador psiquitrico que comenz con un inters en los desrdenes mentales de la esquizofrenia y la influencia del estilo de la comunicacin familiar sobre estos desrdenes. Tambin l, como el grupo de Bateson, adopt la opinin sistmica de la familia y no slo not las redundancias que parecan caractersticas de las familias con un esquizofrnico, sino que apoy las observaciones de Bateson sobre las coaliciones cambiantes y las de Haley sobre las diadas inestables: "En la familia de un esquizofrnico, la estructura de alineaciones y escisiones parece cambiar de manera sorprendentemente rpida, pero con un rasgo de gran constancia: el significado de cualquier alineacin particular no surge claramente." En cambio, observ, estas escisiones y alineaciones le parecen al observador no formadas, fragmentadas y separadas entre s en un "apartheid psicolgico". El resultado era que las alineaciones no parecan una verdadera intimidad, sino lo que Wynne llam "seudomutualidad", y las escisiones no parecan verdadera hostilidad o distancia, sino seudohostilidad. Sintiendo que unas leyes invisibles gobernaban la aparicin de estas manifestaciones, observ
30

30 Wynne, L. C, "The Study of Intrafamilial Splits and Alignments in Exploratory Family Therapy", en Ackerman, N. (comp.), Exploring the Base for Family Therapy, Nueva York: Family Service Association of America, 1961, pp. 95-115.

42

PRIMERAS INVESTIGACIONES DE GRUPOS FAMILIARES

Wynne: Cuando se ha desarrollado una alineacin dentro de un grupo determinado de terapia familiar, bsquese una escisin naciente en otro nivel o en otra parte del grupo; si surge una escisin, esprese que salga a la vista una alineacin asociada. Wynne sinti que estos cambios de escisiones a alineaciones, de ida y vuelta, tenan algo que ver con los procesos de mantenimiento homeosttico en la familia, aunque no explic cmo. Crey tambin que estos procesos ocurren en cualquier familia, pero que en una familia con un miembro esquizofrnico eran particularmente vivos y pronunciados. Cmo ilustracin, Wynne describe una secuencia ocurrida con estereotipada regularidad en una familia con dos hijas, una de las cuales haba sido considerada esquizofrnica catatnica y hospitalizada. Betty, la paciente, tena 18 aos; Susan era tres aos menor. Wynne y su coterapeuta notaron dos rasgos de la estructura familiar que parecan ntimamente relacionados: primero, una alineacin entre Betty y su padre, y segundo, una escisin entre los padres. La repetitiva secuencia que ilustr ambas observaciones fue sta: durante una sesin de terapia, los padres empezaron a disputar, generalmente por uno de los sntomas de Betty, como su afn compulsivo de limpiar la casa. El padre se pona del lado de Betty y, caractersticamente, Susan se pona del lado de la madre. Al caldearse la discusin, el padre empezaba a acentuar sus atenciones a Betty. En aquellas ocasiones se acercaba a ella, y llegaba a tocarla. Si lo haca, ella se apartaba de un salto, en un movimiento de rechazo. En lugar de reaccionar contra Betty, el padre se volva hacia la madre y la acusaba de "viciosa" y "mala". Extraamente, la madre se negaba a aceptar el reto; en cambio, interrumpa la situacin con una observacin inocua como "Bueno, todo est bien". El padre caa en un silencio, y generalmente all terminaba la secuencia. Wynne no detalla los sntomas de Betty durante estas secuencias, pero dice que, en general, el comportamiento ms psictico de Betty segua a su intenso rechazo de su padre, y hace observaciones sobre la naturaleza cclica de estas interacciones. Todo rechazo de uno de los padres por una hija provocara una disputa de los padres, especialmente un rechazo por Betty. Pero por muy caldeadas que llegaran a ser las discusiones, parecan ms formales que reales. Los padres nunca se ponan violentos ni amenazaban con divorciarse. Y, lo que es ms importante, esta pauta pareca mantenida en accin por todos. Por ejemplo, aunque la madre objetara la intimidad entre el padre y Betty, si sta no se materializaba, ella les recordaba que un padre y una hija deben quererse. Podemos ver este ciclo como una repeticin de varios estados de interaccin. Una es una forma que polariza la familia, con Susan y la madre alineadas contra Betty y el padre. Otra sera la coalicin del padre y Betty
31
31

Ibid.

PRIMERAS INVESTIGACIONES DE GRUPOS FAMILIARES

43

contra la madre, con el padre protegiendo y la madre atacando a Betty. As, el ejemplo de Wynne sirve como cuadro grfico de cmo los comportamientos de las hijas tal vez funcionaran como una especie de contrapunto, mitigando la intensificacin peridica de las hostilidades entre marido y mujer. Pueden encontrarse testimonios en favor de esta idea en el sbito cambio de la trada, cuando Betty rechazaba violentamente a su padre, mostraba un comportamiento psictico y al parecer desencadenaba una tregua temporal entre sus padres. Un rasgo notable de este ciclo familiar fue el aparente acuerdo de todos los interesados por aceptar un "punto de ruptura". Los etlogos de animales se valen de tal trmino para describir el cese de hostilidades ritualizadas entre dos machos entregados a la lucha o la agresin. La disputa de los padres en la secuencia descrita por Wynne pareca tener la misma calidad ritualizada, as como su decisin mutua de dejarla. Wynne establece el punto de que la cercana de la madre a personas ajenas a la familia nuclear, especialmente su propia madre y su patrn, frecuentemente remplazaba a Betty como foco de la disputa entre la pareja. As, al describir un repertorio cclico de esta familia, habra que colocar una alineacin de madre-abuela cerca del vnculo padre-Betty. Se esperara que el ciclo abarcara un periodo en que se acercaran la esposa y su madre (patrn, otros parientes, etc.). Esta intimidad presumiblemente coincidira con periodos de alejamiento entre esposo y esposa. Resulta lgico pensar que esta distancia se encadenara a la coalicin padre-Betty, o que, quizs, una de las hijas desencadenara la disputa entre los padres con una observacin de rechazo. Cualquiera de estos pasos hara que la madre volviera a entrar en accin, y seguira entonces alguna versin del ciclo descrito. Los documentos descriptivos de Wynne, sobre familias con esquizofrnicos, muestran que dos rasgos le parecieron particularmente notables. Uno fue la calidad extraamente irreal de las emociones, positivas o negativas, para las cuales, como hemos dicho, emple los trminos "seudomutualidad" y "seudohostilidad". El otro fue la cuestin de los lmites en torno de la familia. Wynne fue el primero en comentar su peculiar naturaleza: una barrera al parecer flexible, pero en realidad rgida contra todos los de fuera (especialmente los terapeutas). Wynne llam a esto la "cerca de caucho". La explicacin que da Wynne de cmo estos rasgos operan en tales familias es que existe un intenso deseo, entre miembros de la familia, de una relacin mutua que excluye la capacidad de tolerar diferencias o disensiones. La ilusin de la "seudomutualidad" refuerza la lnea de partida de que todos se encuentran bien unidos. La "cerca de caucho" forma una frontera
32 33

Wynne, L. C. et al., "Pseudo-Mutuality in the Family Relations of Schizophrenics", Archives of General Psychiatry 9 (1963), pp. 161-206. Ibid., p. 206.
33

32

44

PRIMERAS INVESTIGACIONES DE GRUPOS FAMILIARES

contra esta ilusin que protege a la familia de los peligros de toda nueva informacin o cambio potencial. As, los hijos de estas familias se encuentran atrapados en el dilema de no poder nunca diferenciar ni separarse, porque todo intento causa expectativas de desastre. Wynne pas a especular sobre cmo los comportamientos que producen y perpetan estos rasgos familiares pueden crear, en el nio, el tipo de desrdenes mentales mostrados en la esquizofrenia y en otras perturbaciones afectivas. Negativa a pensar o sentir, incapacidad de juzgar la realidad objetiva "que est all", borramiento de diferencias de opinin, expresiones crpticas y fragmentadas seran formas lgicas de comunicacin en una familia en que no haba base de lo que era "real", salvo la validacin por otros miembros de la familia, y donde la nica "realidad" validada sera una intensa lealtad e intimidad. Cualquier intento de individuacin por uno de los miembros de la familia hara que sta enfocara todos sus temores y disgusto de una no mutualidad contra l, haciendo de esa persona el chivo expiatorio. Esto reforzara el valor primario atribuido por la familia a la intimidad, esclavizando a la persona negativamente percibida, tan eficazmente como si nunca hubiese tratado de apartarse del seno de la familia. Ningn estudio de la labor de la comunicacin esquizofrnica debe pasar por alto la contribucin de los psiquiatras britnicos R. D. Laing y A. Esterson, cuyo concepto de la mistificacin (ntimamente relacionada con la doble atadura) qued ilustrado por una serie de estudios de jvenes mujeres esquizofrnicas cuidadosamente observadas en el marco de sus familias. La prueba de que las percepciones aparentemente deformadas de estas mujeres eran alimentadas y apoyadas por comunicaciones disfrazadas de otros miembros de la familia, es convincentemente documentada en el libro basado en estos estudios, Sanity, Madness, and the Family.54 El comportamiento del esquizofrnico era adaptativo: era respuesta lgica a una situacin ilgica. Sin embargo, para describir este comportamiento la mayora de los investigadores que hemos estudiado se vali de un analoga ciberntica, ya que las familias con esquizofrnicos (o quiz todas las familias) parecan poseer algo parecido a un elemento homeosttico que se opona al cambio. El comportamiento sintomtico fue considerado como parte integral de esta resistencia. El escritor que ms brillantemente se bas en la analoga ciberntica fue Bateson. Las ideas de Bateson acerca de la pauta de los campos sociales y el paradigma ciberntico que cre para apoyar estas ideas tendran una influencia incomparable sobre los investigadores de la familia que fueron sus discpulos, y sobre quienes vendran despus.
Laing, R- D. y A. Esterson, Sanity, Madness, and the Family, Nueva York: Basic Books, 1971.
54

II. LA DINMICA DE LOS CAMPOS SOCIALES


BATESON Y EL GRAN DESIGNIO

UNA DE las preocupaciones centrales de Bateson fue la que l llam "la pauta que conecta". Crey que en algn nivel de la estructura hay una congruencia entre las leyes que gobiernan distintos tipos de acontecimientos. Hablando de su propio padre, notable genetista britnico, dijo:
En esta o b r a t e m p r a n a y c r e o q u e l lo sabe bien, su m e j o r o b r a p l a n t e p r o b l e m a s de simetra a n i m a l , s e g m e n t a c i n , repeticin serial de partes, pautas, etc. Yo tuve u n a v a g a sensacin mstica de q u e debemos buscar la m i s m a clase de p r o c e s o s en todos los c a m p o s de los f e n m e n o s n a t u r a l e s , q u e debemos esperar e n c o n t r a r el m i s m o t i p o de leyes en a c c i n en la e s t r u c t u r a de un cristal c o m o en la e s t r u c t u r a de la sociedad, o q u e la s e g m e n t a c i n de u n a lombriz puede ser c o m p a r a b l e al p r o c e s o por el c u a l se f o r m a n c o l u m n a s de b a s a l t o .
1

Uno de los campos de estudio del padre de Bateson fue la forma en que se diferencian las partes de los organismos. Algunas lo hacen serialmente, bajando por una escala jerrquica, como las patas de un cangrejo; sta es una diferenciacin metamrica. Otras se diferencian simtricamente, siendo cada parte exactamente como la otra, como los tentculos radiales de una medusa. Podra preguntarse, entonces, qu tienen que ver langostas y medusas con la estructura de la sociedad humana? El joven Bateson, buscando un gran diseo, pens que podan tener mucho que ver con ella. Necesitaba lo que llam un "diagrama visual", y la analoga de la diferenciacin en las estructuras biolgicas le mostr la forma ms cercana para explicar uno de los problemas que ms le fascinaron cuando comenz su carrera: la pauta que controla la segmentacin social. Fue por la poca en que estaba estudiando la cultura iatmul, en Nueva Guinea, a comienzos de los treinta, cuando el problema empez a obsesionarle. l haba ido all como antroplogo, equipado con los antecedentes necesarios (haba sido discpulo de Franz Boas), se haba valido del equipo necesario (cuadernos de notas, e informantes), haba seguido los procedimientos habituales (sumergirse por completo en la vida de la cultura) y haba generado los temas apropiados mediante los cuales habra de interpretar sus descubrimientos (conceptos como "eidos" y "ethos"). Sin embargo, hizo algo inapropiado: no se qued dentro de los confines del universo que definan los antroplogos de tal poca. Llam su atencin
1

Bateson, G., Steps to an Ecology of Mind, Nueva York: Ballantine Books, 1972, p. 74. 45

46

LA DINMICA DE LOS CAMPOS SOCIALES

una ceremonia que no se prestaba a la interpretacin ortodoxa ni a sus ingeniosas categoras. Se trataba de la ceremonia de naven, y los procesos que expresaban parecan tratar de una inestabilidad social: es decir, cmo se trataban los conflictos y las divisiones dentro de un grupo. Los principales descubrimientos del resultante libro de Bateson, Naven, contribuyeron grandemente a su ulterior pensamiento acerca de los procesos sociales. Los iatmul de Nueva Guinea eran cazadores de cabezas que vivan en aldeas de 200 a 1 000 habitantes. La ubicacin en las diversas fratras, partes y clanes quedaba determinada por la lnea de ascendencia patrilineal, pero las lneas que conectaban a cada familia con el parentesco de la madre quedaban subrayadas de maneras menos formales. Lo que ms impresion a Bateson fue la ausencia de jerarqua en esta sociedad. No haba un cuerpo gobernante, ni jefe, ni estructura de status de importancia en las aldeas. Si alguien perjudicaba a otro, no exista una autoridad superior a la cual llevarle las disputas. De ah podan resultar odios de clanes, que exigiran represalias, fuese mediante hechicera o por medios ms directos, como el asesinato. Al mismo tiempo, se haca intenso hincapi en las rivalidades y despliegues. Los clanes o partes iniciatorios estaban en constante competencia. Lo que pareca ocurrir cuando las rivalidades se volvan demasiado intensas o las rias no tenan solucin era que uno de los clanes en disputa se separaba para formar una nueva aldea. He aqu cmo surgi el diagrama visual permitido por los procesos de diferenciacin biolgica. En un artculo posterior, en que estudia a la sociedad iatmul, explica Bateson:
2

I m p r e s i o n a d o p o r el f e n m e n o de la diferenciacin m e t a m r i c a , yo plante el p u n t o de q u e en nuestra sociedad c o n sus sistemas j e r r q u i c o s ( c o m p a r a b l e s a la lombriz o la l a n g o s t a ) , c u a n d o un g r u p o se separa de la sociedad p a r e n t a l , es h a b i t u a l descubrir q u e la lnea de fisin, la divisin entre el g r u p o n u e v o y el a n t i g u o , m a r c a u n a diferenciacin de costumbres. L o s Padres P e r e g r i n o s se a p a r t a r o n p a r a ser distintos. P e r o entre los i a t m u l , c u a n d o dos g r u p o s d i s p u t a n en u n a a l d e a , y la m i t a d se escinde y f u n d a u n a c o m u n i d a d n u e v a , las c o s t u m b r e s de los dos g r u p o s siguen siendo i d n t i c a s .
3

Bateson nunca explor ms profundamente su idea de que las sociedades jerrquicas tienden a producir grupos herticos al dividirse, mientras que los grupos simtricos producen copias al carbn. Lo que examin con mayor detalle (y lo ms pertinente para este estudio) son los mecanismos que van en contra de la fisin entre los iatmul, entre los cuales el ms importante parece ser el naven. El naven era una ceremonia, o grupo de gestos derivados de esta ceremonia, que afirmaban el apego entre un hijo laua, y los hermanos de su
2 3

Bateson, G., Naven, Stanford, Calif.: Stanford University Press, 1958 (ed. rev.). Bateson, G., Steps to an Ecology of Mind, p. 77.

LA DINMICA DE LOS CAMPOS SOCIALES

47

madre, sus waus. Podan celebrarse navens en momentos importantes de la vida del nio. Ocurriran al pasar de una categora a otra, o cuando terminara ciertos "primeros" culturalmente aprobados (la primera vez que alanceara un pez, o su primer homicidio). Los gestos de naven tambin eran provocados por despliegues excesivos de orgullo o jactancia, por laua a waus. En estos casos, un comportamiento naven por los waus tendra la naturaleza de un castigo, recordando al laua que estaba pasndose de la raya. Un naven verdaderamente grandioso podra atraer parientes de ambos lados de la familia. Los tos maternos del nio se vestiran como ancianas estrafalarias, y trataran a los nios como esposos. Del lado paterno, los parientes femeninos se pondran el atuendo ceremonial varonil y se pasearan, caricaturizando los ademanes guerreros de los varones. A las mujeres iatmul les diverta esto, tanto ms cuando que normalmente estaban subordinadas a los hombres. Al principio, Bateson supuso que el naven operaba como una especie de pegamento social, fortaleciendo los nexos con la familia de origen de la madre en esta cultura sumamente patrilineal. Mas la pauta visual que empez a dominar su pensamiento fue de planos de separacin que se entrecruzaban. La lnea de escisin era entre los hermanos y los cuados y los clanes que representaban. As, tendra importancia toda costumbre que fortaleciera el nexo entre ellos, o que contrarrestara esta tendencia al rompimiento. Junto con el esfuerzo por ver estticamente la estructura de la sociedad iatmul, en forma de un diseo, vino otro esfuerzo por considerarla dinmicamente, en estado de movimiento. Fue en este punto donde Bateson acu el trmino "esquismognesis". Esta palabra describa el tipo de intensificacin encontrada por todo el mundo natural y ejemplificada por el crculo vicioso y llamada por otros investigadores "procesos de reaccin mutua", "procesos causales mutuos amplificadores de desviacin", "cadenas de retroalimentacin positiva", y similares.

LA ESQUISMOGNESIS

Bateson aplic bsicamente su nuevo trmino a las relaciones entre personas, en oposicin a los procesos causales mutuos en general. Lo defini como un proceso de diferenciacin en las normas del comportamiento individual resultante de la interaccin acumulativa entre individuos Estos procesos se distinguen por el hecho de que se desarrollan por reaccin mutua, exponencialmente. En la sociedad iatmul, Bateson observ la presencia de ciclos autorreforzantes, en que las acciones de A desencadenaran las respuestas de B, que entonces desencadenaran una reaccin an ms
4
4

Bateson, Naven, p. 175.

48

LA DINMICA DE LOS CAMPOS SOCIALES

intensa de A, y as sucesivamente. Estos ciclos podran dividirse en dos tipos. A uno de estos tipos lo llam "simtrico", dando a entender que los comportamientos intensificados de A y B seran esencialmente similares, como en casos de rivalidad o de competencia. Al otro tipo lo llam "complementario", porque las acciones autogeneradoras seran distintas, como en los ciclos de sumisin-dominio o dependencia-socorro. Bateson cita diversos ejemplos de ciclos esquismognicos. Uno es la secuencia de relaciones autorreforzantes que resulta en ciertos tipos de enfermedad mental. Bateson menciona especficamente la paranoia, en que el paciente, siempre desconfiado, desencadena en otros respuestas que dan por resultado justificar sus temores, hacindole cada vez ms desconfiado. Otro ejemplo es el tipo de mala adaptacin marital que resulta cuando un miembro de la pareja es extremadamente autoafirmativo y el otro muy sumiso, y estas caractersticas van acentundose progresivamente: uno de los miembros es cada vez ms sumiso y el otro cada vez ms autoafirmativo. Bateson observa que estos procesos pueden ocurrir en otros campos, aparte del interpersonal. Menciona la forma en que los contactos culturales entre dos sociedades pueden conducir a situaciones especiales, simtricas o complementarias: las espirales simtricas representadas por carreras de armamentos, y las complementarias representadas por tensiones entre clases sociales. Bateson tambin sugiere que hay dos aspectos de estos procesos autorreforzantes. Existe el proceso exponencial, autointerceptante, o que es interpretado, y el proceso exponencial que no es interceptado, pero que no destruye el sistema. De particular inters es la intensificacin que va ms all de los lmites de la disposicin anterior, aparentemente precipitndose haca su prdida ineluctable y que despus surge con una sntesis trascendente que nadie haba previsto. En este captulo enfocaremos los dos tipos de proceso exponencial descritos por Bateson y los principios que gobiernan no slo las intensificaciones autoestabilizadoras sino las que amenazan con escapar de todo control. Adems, examinaremos las ideas de otros investigadores que se han sentido intrigados por estos curiosos ciclos autorreforzantes y han planteado algunas tiles teoras acerca de ellos.
LOS PROCESOS DE REACCIN MUTUA

Kenneth Boulding, en su obra Conflict and Defense, investiga las propiedades de los ciclos autorreforzantes utilizando el trmino "procesos de reaccin mutua". Consagr una buena parte de su tratado (publicado en 1962) a un anlisis de las formas presentadas por el politlogo y matemtico ingls L. F.
5
5

Boulding, K., Conflict and Defense, Nueva York: Harper and Row, 1963.

LA DINMICA DE LOS CAMPOS SOCIALES

49

Richardson en un estudio de las carreras armamentistas y las hostilidades internacionales, en 1939, con el inslito ttulo de "Las estadsticas de las pugnas mortales". Richardson haba inventado ecuaciones matemticas para expresar unas hostilidades cada vez ms intensas entre naciones, pautas de sumisin-dominio, y similares. Boulding convierte estas frmulas en grficas, a las que llama "modelos del proceso de Richardson". Es claro que Boulding est hablando de lo mismo que Bateson: de procesos en que un movimiento, por una de las partes, cambia el campo de la segunda, obligando a la segunda parte a hacer un movimiento compensatorio, y as sucesivamente. En economa, dice Boulding, este proceso queda ejemplificado por la guerra de los precios; el politlogo lo conoce como carrera armamentista; los estudiosos de las relaciones lo encuentran en los choques competitivos entre maridos y mujeres. Los que se interesan por los movimientos laborales lo ven en las luchas entre sindicatos y administracin; y hasta se encuentra en el reino animal, en las relaciones entre el depredador y su presa. Boulding est mezclando aqu procesos interpersonales y no interpersonales, y no emplea la distincin batesiana entre diferenciacin simtrica y complementaria, pero s muestra casos representativos de ambas. Una grfica muestra una intensificacin simtrica en que dos bandos intensifican las hostilidades hasta llegar a lo que Boulding llama un "punto de equilibrio", lugar en el cual cesa la actividad. Segn Boulding, que ha tomado esta idea de Richardson, el punto representa una interseccin en que la agresin es cancelada por algn factor creciente, como cansancio o fatiga de guerra. En otra grfica que pinta esta situacin, la intensificacin asciende indefinidamente, pero Boulding dice que esto no podra ocurrir en la vida real porque habra algn lmite que no se podra rebasar sin que el sistema se desplomara o la actividad cambiara a una nueva forma: carrera armamentista para la guerra, rias maritales para el divorcio, etctera. En el distinto caso del ciclo sumisin-dominio, Boulding sigue a Richardson, trazando una situacin anloga a las relaciones entre el depredador y su presa en un terreno escasamente habitado. Por ejemplo, en el rtico, donde los lobos viven de conejos, un aumento de la poblacin de conejos significara mayor nmero de lobos. Pero el aumento de la poblacin de lobos empieza a reducir la poblacin de conejos. Esto a su vez reduce la poblacin de lobos, hasta que se reconstruya la poblacin de conejos. La misma situacin puede ser cierta en las relaciones humanas, donde una persona al parecer es dominada y la otra es la que domina. La persona dominante aumentar su poder sobre la sumisa hasta que la reaccin de sumisin se vuelva tan extrema que ya no estimule una reaccin de dominio. La persona sumisa se volver entonces cada vez ms autoafirmativa, hasta desencadenar la reaccin de dominio, para que todo el ciclo se repita.

50

LA DINMICA DE LOS CAMPOS SOCIALES

Los trminos "dominante" y "sumiso" no son muy afortunados, porque sugieren una lucha por el poder, en lugar de una secuencia sistmica que ninguna de las dos personas tiene capacidad para resistir. Lo bueno del concepto de intensificacin complementaria es que evita la tendencia a ver tales luchas como cuestiones de motivacin individual. En realidad, como lo indica Boulding, tales disposiciones suelen tener una pauta de circularidad. en torno de un punto de equilibrio. La grfica que las muestra, apropiadamente, toma una forma de espiral. Aunque Boulding no enfoca la cuestin de los procesos de reaccin mutua complementaria que se escapan de todo control, pueden imaginarse ejemplos: padres castigando a sus hijos hasta el punto de lesionarlos o algo peor; "razas superiores" exterminando a razas "inferiores" en nombre de la pureza racial. En un ensayo escrito en 1949, sobre la cultura balinesa, Bateson tambin consider las implicaciones de las ecuaciones de Richardson, que le parecieron en cierto sentido expresiones matemticas de su concepto de la esquismognesis. Para l, como para Boulding, la pregunta misteriosa era: qu pone un alto a tales procesos, puesto que su naturaleza misma consiste en intensificarse? Volvemos as a un examen de desplazamientos contrarios: una secuencia con ascenso y descenso que es autoestabilizadora contra una secuencia con una intensificacin que va ascendiendo hasta llegar a un punto de ruptura o hasta que ocurre algn otro acontecimiento que contiene la curva ascendente. En otras palabras, secuencias contrarrestantes de desviacin, contra secuencias de amplificacin de la desviacin. Sopesando las ecuaciones de Richardson, Bateson qued insatisfecho con la suposicin de Richardson de que si una intensificacin simtrica llegaba a un punto de equilibrio, o se inverta a s misma, esto se debera a algn factor como la fatiga. En cambio, plante otra posible respuesta: la doble necesidad de producir una tensin, seguida por una reduccin de la tensin, que es caracterstica de muchos organismos y se expresa en actividades como la lucha o la relacin sexual. Bateson investig otros tipos de barreras a la esquismognesis, barreras que no eran fisiolgicas, sino basadas en frenos sociales externos. Seal, en Naven, que el nico factor que impide una "escapada" puede encontrarse en la naturaleza de la relacin entre dos bandos. Si existe suficiente dependencia mutua entre dos bandos complementarios, uno de los cuales es ms fuerte que el otro, la diferenciacin nunca llegar ms all del punto en que las tendencias esquismognicas son contrarrestadas por las necesidades de la dependencia mutua. De manera similar, una escalacin simtrica puede ser contenida por acuerdos recprocos basados en los intereses de ambas partes, como un acuerdo de trueque o mis propios ejemplos del decenio de 1980 conservar rehenes o cabezas nucleares.
6
6

Bateson, Steps to an Ecology of Mind, pp. 107-112.

LA DINAMICA DE LOS CAMPOS SOCIALES

51

Bateson tambin analiza una variante en que un proceso complementario puede contrarrestar otro. T o m a como ejemplo un matrimonio en que las tensiones que surgen de una relacin basada en sumision-autoafirmacin son aliviadas por un cambio a una relacin basada en una dependencia y un cuidado mutuos. La relacin sigue siendo complementaria, pero los valores que representa cambian, de negativos a positivos. Los sntomas como depresin o enfermedad psicosomtica en una esposa pueden ser una respuesta de esta ndole, o pueden significar el punto de rompimiento de una secuencia de sumisin-autoafirmacin que ha llegado demasiado lejos. La esquismognesis puede tropezar con frenos generales, de naturaleza social. Bateson ha observado que participar en un celebracin nacional puede reducir las tensiones interclases; del mismo modo, una guerra puede unir a un pas que estaba dividido entre s. Tambin sinti que la costumbre de cazar cabezas entre los iatmul, que enfrentaba la sociedad contra otros grupos, acaso aligerara las tensiones internas debidas a las rivalidades y la competencia. El antroplogo Fredrik Barth describe un ejemplo distinto de un mecanismo de freno social en su estudio de cmo los feroces clanes guerreros patanes del Afganistn no se exterminan totalmente unos a otros. Ha observado el efecto disuasivo de un jefezuelo menor cuyo apoyo siempre puede inclinar la balanza entre dos jefes ms poderosos. Si un jefe que necesita el apoyo de un hombre menor para vencer a un jefe rival hace demasiada presin sobre su rival, ste podr ofrecer al jefezuelo concesiones suficientes, incluyendo su propia posicin de jefe, para hacerle defeccionar. Sabiendo esto, el primer jefe nunca amenazar con llevar su venganza sobre el enemigo vencido hasta donde podra hacerlo si no hubiese all una tercera parte. Estos ejemplos, sin embargo, no sugieren que unas leyes o principios guas puedan estar gobernando estos misteriosos procesos de accin/reaccin o los frenos que surgen para contenerlos. La aportacin de Bateson fue una creciente sospecha de que puede haber algn acuerdo interno, autoequilibrador, en los grupos sociales que mantienen bajo control los movimientos esquismognicos. En su estudio de los iatmul ya estaba meditando la idea de que unos tipos simtricos y complementarios de esquismognesis pudiesen operar en formas mutuamente contrarrestantes. Por ejemplo, plante la hiptesis de que un ligero comportamiento simtrico en una relacin complementaria poda actuar para contener la tendencia a la diferenciacin progresiva. T o m como ejemplo la relacin de un terrateniente ingls con sus aldeanos, que es complementaria, y no siempre confortable. Si el terrateniente jugaba
7 8

Bateson, Naven, p. 194. Barth, F., "Segmentary Opposition and the Theory of Games: A Study of Pathan Organization", Journal of the Royal Anthropological Institute 89 (1959), pp. 5-21.
8

52

LA DINMICA DE LOS CAMPOS SOCIALES

al cricket con sus aldeanos una vez al ao, observ Bateson, esta pequea accin poda bastar para reducir las tensiones. Ms adelante, analizando la frmula de rivalidad de Richardson, segn la cual la intensidad de los actos de A es proporcional al grado en que B est adelante de A (B-A), observ Bateson que la frmula apropiada para un cambio progresivo complementario sera la opuesta, ya que los actos de A seran proporcionales al grado en que B est detrs de A (A-B). Por tanto, dice: Notablemente, esta formulacin es negativa de la formulacin para la rivalidad, siendo opuesto el trmino de estmulo. Se ha observado que las secuencias simtricas de acciones tienden agudamente a reducir la tensin de personas o grupos excesivamente complementarios. Sera tentador atribuir este efecto a alguna hiptesis que hiciese los dos tipos de esquismognesis en algn grado psicolgicamente incompatibles, como lo hace la formulacin anterior.
9

Pero lo que caus el mayor efecto sobre los esfuerzos de Bateson por aclarar su pensamiento acerca de los procesos causales mutuos fue su descubrimiento de la ciberntica o la ciencia de los sistemas autocorrectores, como los servomecanismos. En el eplogo de Naven, de 1958, describe la influencia sobre su pensamiento de las Conferencias Josiah Macy, Jr., celebradas durante el decenio de 1950 y en una de las cuales, realizada en Princeton en 1955, se le pidi hablar. Fue durante estas reuniones cuando se sinti seriamente intrigado por las ideas de Claude Shannon, Norbert Wiener y otros tericos de la ciberntica y empez a reexaminar su concepto de la esquismognesis en trminos de los ciclos de retroalimentacin activados por el error, ciclos que encontr en los sistemas que se gobernaban a s mismos. La analoga que result ms til a Bateson fue la de una mquina de vapor con un regulador automtico. Toda la disposicin depende de un "rizo" (loop) en que, cuanto ms hay de una cosa, menos hay de otra. Por contraste, cuando la situacin es tal que cuanto ms hay de algo, ms hay de cualquier otro elemento, tendremos lo que los ingenieros de sistemas llaman una cadena de retroalimentacin positiva, o una "escapada". En una mquina de vapor, si el regulador automtico estuviese construido de tal modo que cuanto ms divirgieran los brazos, ms aumentara el abasto de vapor, esto hara que la mquina funcionara ms y ms rpidamente, hasta agotar la cantidad disponible de vapor o romper el volante. Una tercera posibilidad sera alguna forma de freno externo: por ejemplo, representantes del siguiente sistema (los maquinistas) llegaran a impedir una descompostura deteniendo la mquina.
10
9

10

Bateson, Steps to an Ecology of Mind, p. 110. Bateson, Naven, p. 289.

LA DINMICA DE LOS CAMPOS SOCIALES

53

Bateson vio el potencial de este modelo al explicar los comportamientos que haba observado mientras se encontraba estudiando la cultura iatmul. En particular, pudo analizar ahora la desconcertante ceremonia de naven como si fuese un rizo de comportamientos que mantenan dentro de sus lmites ciertas variables del sistema social.

LA CEREMONIA "NAVEN" COMO MECANISMO CIBERNTICO

Notando las fuezas de la sociedad iatmul que promovan crculos viciosos conducentes a cisma o guerra, Bateson pregunt qu frenos existan para impedir estos resultados. Teniendo como modelos los circuitos autocorrectivos, pens que ahora era posible llegar a una respuesta. No podra existir en esta sociedad un sistema por el cual ciertos apropiados comportamientos complementarios pudiesen producir una reduccin correctiva de comportamientos simtricos? No podra ser autocorrectivo el sistema, de manera circular? A esta luz, Bateson revis sus hallazgos sobre la cultura iatmul. Ante todo, estaba el abrumador hecho estructural de que los eslabones ms dbiles de la sociedad iatmul eran los que existan entre los parientes maternos: estos eslabones eran rotos cuando un grupo se separaba de su comunidad, ya que las mujeres se iban a vivir al clan de los hombres con quienes se haban casado. Como es natural, Bateson pregunt por qu, si habamos de considerar que la ceremonia de naven daba integracin en este campo, el principal hincapi consista en fortalecer los vnculos entre to y sobrino, y no entre hermano y cuado. Supuso que esto se deba a la importancia de subrayar los vnculos complementarios como correctivo a una intensificacin simtrica que amenazaba la estabilidad del grupo. La rivalidad entre clanes representaba una amenaza constante de la posibilidad de lucha o fisin, y el naven pareca ocurrir cuando estaba a punto de inclinarse la delicada balanza entre clanes en competencia. Por ello observ Bateson que el ceremonial naven, que es una caricatura de una relacin sexual complementaria, era compensado por un comportamiento arrogante (simtrico). Cuando un laua incurre en jactancias en prescencia de un wau, este ltimo muestra un comportamiento naven. Pero la plena ocasin de naven ocurre en el marco de un paso dado hacia la movilidad vertical de parte del laua, como cuando se ha vuelto un consumado guerrero o cazador. sta sera una intensificacin simtrica mayor an, no slo con respecto al wau, sino en relacin con todo el clan del wau. A pesar de todo, Bateson no se dio por satisfecho con una vaga hiptesis de un proceso esquismognico que se intensificaba hasta poner en accin un proceso correctivo contrario. Quiso encontrar una manera ms especfica de explicar la mecnica de esta situacin. Esto lo condujo a la ciberntica y al

54

LA DINMICA DE LOS CAMPOS SOCIALES

uso de un concepto que pareci crucial para un entendimiento de la forma en que trabajaban los sistemas cibernticos.

CAMBIOS DE PRIMERO Y SEGUNDO ORDEN

Hasta entonces, Bateson y otros investigadores haban visto dos formas en que podan operar los procesos de desviacin; una secuencia autoestabilizadora, tipificada por el naven, y, en cambio, una intensificacin que conduca a la destruccin del sistema. Pero existe una tercera posibilidad, a saber, que una escapada o intensificacin ponga en accin un salto que pueda transformar a todo un sistema. De acuerdo con el terico de sistemas W. Ross Ashby, esta tercera posibilidad queda explicada por un modelo en dos niveles para el cambio. Los sistemas vivos, observ Ashby, no slo son capaces de variar sus comportamientos en respuesta a variaciones menores en el campo (como el cuerpo se mantiene dentro de una gama ptica de temperatura, sudando cuando encuentra calor, y tiritando cuando encuentra fro) sino que a menudo son capaces de cambiar el "medio" para la gama de comportamientos, siempre que el campo presente una perturbacin inslitamente grave (como en las especies animales en que se desarroll la capacidad de crecimiento de una piel gruesa cuando los inviernos se hicieron ms fros, o que elaboraron una pauta de migracin a climas ms clidos hasta la llegada de la primavera). Este tipo de retroalimentacin "bimodal" es til, dice Ashby, porque capacita a la entidad u organismo a sobrevivir a las fluctuaciones de un da para otro y los cambios ms radicales. Llam "cambios de primer orden" a las respuestas correctivas a las fluctuaciones menores, y "cambios de segundo orden" a las respuestas a las diferencias radicales del medio. La analoga empleada ms a menudo para ilustrar esta distincin es el conocido termostato casero. Los cambios automticos que se hacen para mantener la habitacin dentro de cierto rango de temperatura son cambios de primer orden. Sin embargo, para efectuar un cambio de segundo orden, como cuando la temperatura del exterior baja sbitamente, el dueo de casa tiene que cambiar el sitio del termostato. Bateson estaba buscando factores que controlaran las potenciales escapadas de la esquismognesis, pero comprendi tambin que los procesos esquismognicos podan ser tiles para romper una inestabilidad inapropiada, caduca o enfermiza. En el eplogo a Naven rindi homenaje al anlisis formal de Ashby con respecto al cambio en los sistemas de estado esttico. Sigamos a Bateson aplicando estas ideas, con detalle, al funcionamiento de la sociedad iatmul. Por ejemplo, una variable de importancia crucial
11
11

Ashby, W. R., Design for a Brain, Nueva York: Wiley, 1952.

LA DINMICA DE LOS CAMPOS SOCIALES

55

para la sociedad era una rivalidad intensa. A falta de toda estructura jerrquica para resolver conflictos, haba de permanecer relativamente parejo el equilibrio del poder entre clanes. Si uno de los clanes obtena una ventaja as fuese pequea, sta haba de ser contrarrestada antes de que comenzara una intensificacin que pudiera salirse de todo control. La ceremonia total de naven poda verse como cambio de primer orden, que sustituira los cambios complementarios por intensificaciones simtricas. Como los primeros son incompatibles con las segundas, esto bloqueara eficazmente el desarrollo de escapadas simtricas, manteniendo el statu quo* Pero qu ocurrira si se soltara una cadena de retroalimentacin positiva que no pudieran controlar las ceremonias habituales? Yo he supuesto que es posible que la escisin sea un cambio de segundo orden que brota cuando los temas complementarios son incapaces de contener la intensificacin de una beligerancia mutua. Entre los iatmul, un grupo se apartar a formar su propia aldea siempre que las tensiones lleguen a cierto punto. Bateson ha observado la tendencia de los iatmul a extenderse mediante una proliferacin de pequeos brotes, cada uno semejante al cuerpo parental, pero no conectado con l. De esta manera sobrevive la sociedad iatmul. Por desgracia, el efecto contrarrestante de la desviacin en un circuito autoestabilizador que crear un cambio de primer orden es de doble filo. La ceremonia de naven confirma al grupo en sus modos antiguos y establecidos y al hacerlo tiene implicaciones de grande escala para el debilitamiento del grupo, debido a la falta de flexibilidad y el riesgo de error. Es en este punto donde los bilogos ofrecen una visin reconfortante al hablar de los "pools de variedad" y el papel de la desviacin al imponer soluciones nuevas. Citaremos a otro pensador sobre sistemas, Roger Nett:
C o m o la fuerza c r e a d o r a de u n a sociedad debe buscarse en la c a p a c i d a d de sus i n d i v i d u o s p a r a e v a l u a r , e x t e n d e r , c o r r e g i r y, a la p o s t r e , a l t e r a r las definiciones y e n t e n d i m i e n t o s existentes ( p r o c e s o q u e , en realidad, es la desviacin), el p r o b l e m a de o r d e n a r u n a sociedad se c o n v i e r t e en el de utilizar el e l e m e n t o vital l a desviac i n en el m a r c o s o c i a l - o r g a n i z a c i o n a l .
12

En el captulo siguiente exploraremos ms lo que tienen que decir los escritores con una orientacin de sistemas acerca de las fuerzas que promueven la diferenciacin y las que prometen la mismidad en los sistemas vivos en general, no slo en los sistemas humanos. Haremos hincapi en lo que el socilogo Magoroh Maruyama nombra la "segunda ciberntica". Como la

* Bateson, invariablemente circular, tambin tom en cuenta la posibilidad de que un excesivo comportamiento complementario pudiese desencadenar despliegues simtricos. Nett, R., "Conformity-Deviation and the Social Control Concept", en Buckley, W. (comp.), Modern Systems Research for the Behavioral Scientist, Chicago: Aldine, 1968.
12

56

LA DINAMICA DE LOS CAMPOS SOCIALES

mayora de los tericos sobre relaciones familiares han enfocado la "primera ciberntica" procesos que contrarrestan la desviacin y cadenas de retroalimentacin negativa, Maruyama sugiere que prestemos ms atencin a esta "segunda ciberntica", que le parece un aspecto esencial del cambio en todos los seres vivos.

III. LA SEGUNDA CIBERNTICA


MORFOSTASIS Y MORFOGNESIS

MAGOROH MARUYAMA cree que la supervivencia de cualquier sistema vivo es decir, cualquier entidad que se mantenga a s misma depende de dos procesos importantes. Uno de ellos es la "morfostasis", que significa que el sistema debe mantener constancia ante los caprichos ambientales. Logra esto mediante el proceso activado por el error, conocido como retroalimentacin negativa. El otro proceso es la "morfognesis", segn la cual a veces un sistema debe modificar su estructura bsica. Este proceso abarca una retroalimentacin positiva o secuencias que actan para amplificar la desviacin, como en el caso de la triunfante mutacin que permite a una especie adaptarse a condiciones ambientales modificadas. El fenmeno de la retroalimentacin positiva habitualmente ha sido considerado desde el punto de vista de sus efectos destructivos sobre un sistema determinado. Norbert Wiener lo analiza en funcin de mecanismos como los elementos de retroalimentacin de control en los caones antiareos, observando que si se lleva el elemento de retroalimentacin ms all de cierto punto ptimo, empezar a hacer correcciones excesivas, trazando arcos ms y ms vastos hasta que la oscilacin haga que la maquinaria se descomponga. Garrett Hardin, bilogo, analiza el mismo proceso tal como se aplica a los sistemas sociales. Describiendo cierto nmero de modelos homeostticos, hechos por el hombre o naturales, duda de que un autntico sistema homeosttico pueda jams operar libremente en asuntos humanos, por causa de la tendencia a formar intereses creados. El poder social, observa, es en esencia un proceso de retroalimentacin positiva. Y hay aqu un peligro. Segn Hardin, todos los sistemas tienen una "meseta homeosttica" lmites dentro de los cuales el sistema es autocorrector, pero ms all de la meseta homeosttica, en cada uno de los extremos se encuentra la retroalimentacin positiva o la destruccin. Tanto Hardin como Wiener tienen la tendencia de muchos pensadores que se han fundamentado en la teora de las comunicaciones: para ellos, todo avance hacia el azar o hacia el caos tiene que ser algo indeseable. Maruyama,
1 2 3

Maruyama, M., "The Second Cybernetics: Deviation-Amplifying Mutual Causal Processes", en Buckley, W. (comp.), Modern Systems Research for the Behavioral Scientist, Chicago: Aldine, 1968, p. 304. Wiener, N., The Human Use of Human Beings, Nueva York: Anchor Books, 1954, p. 25. Hardin, G., "The Cybernetics of Competition: A Biologist's View of Society", en Shepard, P. y D. McKinley (comp.), The Subversive Science, Essays Toward an Ecology of Man, Boston: Hougton Mifflin, 1969, pp. 275-295.
2 3

57

58

LA SEGUNDA CIBERNTICA

junto con tericos de sistemas como Walter Buckley y Albert Speer, cree que tal desplazamiento puede tener un valor positivo. Adems de ofrecer ejemplos de ciclos destructivos de retroalimentacin positiva, cita otros que aumentan el potencial de supervivencia de un sistema determinado. As ofrece un marco ciberntico a una teora evolutiva de la desviacin que abarca el cambio de cualquier ndole. Otra manera de considerar estos dos procesos es por lo que Buckley, siguiendo a Ashby, llama "variedad" y "freno". Freno es sinnimo de pauta, estructura, regularidad. Se aparta del estado aleatorio, avanzando hacia lo que el terico de sistemas Erwin Schroedinger llama "negentropa". Ningn sistema vivo puede sobrevivir sin pauta o estructura. Por otra parte, demasiada estructura, demasiada "negentropa" lo matar. Por ello siempre debe haber, como lo explica Buckley, "algunas fuentes de mecanismos para la variedad, que acten como pool potencial de variabilidad adaptativa para enfrentarse al problema de trazar una nueva o ms detallada variedad y freno en un medio cambiante". Un buen ejemplo de excesiva negentropa est descrito en un artculo reciente del investigador familiar David Reiss sobre los "paradigmas" de la familia (en realidad, planes para enfrentarse a situaciones nuevas o para que tengan sentido las anteriores). Reiss habla de una familia recin emigrada de Europa a los Estados Unidos, encerrada en un apartamiento lleno de objetos del pasado, y que no deja de quejarse de las dificultades de vivir en una ciudad sucia y atestada. Al depender de una estrategia que no lleva consigo la capacidad de cambiar para enfrentarse a nuevas circunstancias, fueron incapaces de encontrar nuevas vas para pasarla bien. Una familia contrastante, que consider los acontecimientos nuevos y difciles como una oportunidad, y no como una amenaza, resolvi el problema planteado por el viaje a una tierra extraa insistiendo en que una de sus hijas, que conoca el idioma, estuviera siempre con la familia cuando se necesitaban transacciones con gente del pas. T a l como han quedado descritos hasta aqu los dos tipos de retroalimentacin la que favorece y la que inhibe el cambio pareceran tener funciones opuestas. La retroalimentacin negativa es conservadora y promueve el statu quo; la positiva es radical y promueve la novedad. Pero esto no es todo. Lejos de ello, Buckley, hablando del "crculo vicioso o espiral o intensificacin", dice que "no sabemos a ciencia cierta si la resultante mantendr,
4 5 6

Schroedinger, E., What Is Life? Cambridge: Cambridge University Press, 1945. Buckley, W., "Society as a Complex Adaptive System", en Buckley, W. (comp.), Modern Systems Research for the Behavioral Scientist, Chicago: Aldine, 1968, p. 491. Reiss, D., "The Working Family: A Researcher's View of Health in the Household", Conferencia de psiquiatras distinguidos, Reunin Anual, Asociacin Psiquitrica Norteamericana, San Francisco, Calif., 1980.
5 6

LA SEGUNDA CIBERNTICA.
7

59

cambiar o destruir el sistema dado o sus estructuras particulares". Podemos pensar, por ejemplo: el crecimiento de los monopolios puede conducir a desigualdad tan total que de all resulte la revolucin social, o puede inspirar un movimiento hacia una legislacin antimonopolios. La muerte de un hereje religioso o poltico puede reforzar el sistema que l repudi, o su martirio puede conducir a una revisin de todo el orden social. La muerte o el suicidio de un miembro de la familia puede bloquear las posibilidades de cambio en la familia, o puede desencadenar un inesperado potencial para el desarrollo. Maruyama pinta un cuadro an ms complicado. Indica que es posible tener rizos [loops] causales mutuos positivos y negativos, contrapesndose en cualquier situacin dada ("rizos" significa una serie de hechos causados mutuamente en que la influencia de cualquier elemento regresa a s misma por medio de otros elementos). Como ejemplo, ofrece un diagrama de vector que muestra fuerzas y contrafuerzas que chocan con el crecimiento de una ciudad. Factores como nmero de personas, nivel de migracin, modernizacin, instalaciones sanitarias, cantidad de basura por rea, bacterias por rea y nmero de enfermedades forman un nmero de rizos positivos y negativos interrelacionados, que hacen aumentar o disminuir la poblacin. Por desgracia, Maruyama no hace sugestiones sobre cmo se pueden predecir los resultados a partir de esta interrelacin de rizos. Nos deja con la simple afirmacin de que "un entendimiento de una sociedad o de un organismo no puede lograrse sin estudiar ambos tipos de rizos as como las relaciones que hay entre ellos".
8

MOMENTO Y ETAPAS

Pero hay otra manera de considerar los rizos de retroalimentacin. Lo importante no slo es la fuerza negativa de estos rizos y la forma en que combinan, sino tambin el momento. Al evaluar un sistema autocorrectivo, un factor de particular importancia es el equilibrio o desequilibrio del sistema en un momento dado. Desde luego, esto es lo que comprendieron Jackson y otros terapeutas familiares cuando trataron, vanamente, de introducir cambios en familias que no estaban en crisis, y por qu a veces trataron deliberadamente de hacer que un "sistema" familiar rebasara sus lmites o de crear una escapada. Por ejemplo, el terapeuta familiar Salvador Minuchin describe el valor de provocar una crisis en el caso de una familia con una hija asmtica. Decidi pedir al padre, que sola inclinarse ante los requerimientos de la madre, que
7 Buckley, "Society as a Complex Adaptive System", p. 500. Maruyama, "The Second Cybernetics", p. 312.

60

LA SEGUNDA C I B E R N T I C A

una noche llegara inesperadamente tarde. Para su experimento, el padre escogi la noche de un viernes, antes de un viaje de fin de semana; y la madre, mujer de finos modales, se lanz contra l blandiendo unas tijeras. Tras esto, el enfoque del tratamiento se centr en los padres y en los otros hermanos y hermanas, y la hija asmtica empez a mejorar. Otro aspecto de los procesos de retroalimentacin que va relacionado al momento es que a menudo ocurren en alternaciones o etapas. Bateson llama nuestra atencin hacia los "cambios progresivos inversos", como cuando un aumento de la hostilidad mutua en una pareja llega a cierto lmite interno y ocurre entonces un cambio hacia un afecto mutuo (tambin limitado). Semejante oscilacin suele implicar una estabilidad general. Maruyama describe una clase distinta de situacin, en que un proceso que amplifica la desviacin podr cambiar, en cierto periodo, hacia un proceso que contrarreste la desviacin. Vemos aqu un cambio hacia una creciente diferenciacin que en cierto punto pierde su naturaleza un tanto caprichosa y se estabiliza. Un ejemplo (mo) es la forma en que muchas parejas empiezan, hoy da, a vivir juntas bajo la confortable impresin de que en cualquier momento podrn separarse. Tarde o temprano descubren que el tiempo y el hbito las han colocado en una relacin tan comprometedora como cualquier matrimonio. Naturalmente, el proceso puede seguir la direccin opuesta, con un sistema antes estable avanzando hacia un periodo de desequilibrio. Las cadenas amplificadoras de desviacin, caractersticas de esta secuencia, parecen dividirse a lo largo de las lneas de las distintas ideas de Maruyama y Hardin acerca de la naturaleza de la retroalimentacin positiva. Hay un proceso gradual por el cual se presenta una variacin, y la escapada que se desarrolla ai descomponerse el mecanismo activador de errores en un sistema. Desde luego, los dos tipos de retroalimentacin positiva pueden no estar relacionados; por ejemplo, puede ocurrir por s mismo un cambio hacia la desviacin, sin estar conectado con ninguna entidad del sistema; pero tambin pueden ser etapas de un proceso ms general. Un ejemplo es el comportamiento de las poblaciones animales que viven en un medio donde hay un ilimitado abasto alimenticio y pocas especies en competencia que acten como freno natural al aumento de poblacin. Estas poblaciones peridicamente empiezan a extenderse excesivamente, a la manera del primer tipo de retroalimentacin positiva. En cierto punto empezarn sbitamente a adoptar un comportamiento autodestructivo como la famosa "marcha al mar" de los lemmings, cual si se hubiese llegado a un lmite en la "meseta" que
9 10

Minuchin, S. y A. Barcai, "Therapeutically Induced Family Crisis", en Masserman, J. H. (comp.), Science and Psychoanalysis, Nueva York: Grune and Stratton, 1969. Bateson, G., Naven, Stanford, Calif.: Stanford University Press, 1958 (ed. rev.), p. 197.
10

LA SEGUNDA C I B E R N T I C A

61

regulaba su nmero y se hubiese desencadenado una escapada (literalmente) para destruir el exceso. Pero aqu se nos presenta una cuestin difcil. Puede realmente decirse que esta secuencia va en la direccin de un resultado amplificador de la desviacin? Desde el punto de vista de la poblacin de lemmings en general, si no desde la del subgrupo que fue destruido, toda la serie de acontecimientos ha operado para reinstalar el statu quo. Pero tambin es posible que un proceso amplificador de la desviacin cause un salto hacia un estado nuevo y ms complejo. En este punto, hemos de introducir el concepto de niveles.

Los NIVELES

Hasta aqu hemos estado buscando el efecto de los rizos de retroalimentacin sobre un sistema en particular. Lo que ahora hemos de considerar es que los procesos de retroalimentacin en los sistemas vivos siempre deben considerarse de acuerdo con varios niveles simultneos de sistemas. El hecho de que exista una jerarqua de los sistemas vivos no es un descubrimiento nuevo, aunque no siempre se relaciona con la teora ciberntica. Para impedir confusiones, permtaseme poner en claro que no estamos hablando de niveles en sentido descriptivo o epistemolgico (como en los Niveles del T i p o Lgico) sino en sentido estructural, como en las capas de los sistemas vivos. El socilogo Herbert Simon ha aventurado la idea de que la mejor manera de comprender la complejidad de los fenmenos naturales es si nos percatamos de que siempre estamos tratando de "capas" o "nidos de bloques chinos", en secuencias de creciente inclusin, como individuos, grupos primarios, organizaciones, sistemas sociales; o bien, en biologa: gene, clula, rgano, organismo. Toda actividad en una de estas capas sin duda operar simultneamente al menos en otra. Bateson, siempre consciente de los niveles, establece un punto similar cuando observa que el estudio de la interaccin siempre abarca por lo menos dos piezas de informacin, "una afirmacin acerca de las entidades participantes y una afirmacin acerca de la entidad mayor que surge por el hecho de la interaccin". Aade entonces que una fuente importante de interaccin destructiva puede ser una discrepancia entre los objetivos de dos sistemas a diferentes niveles:
11 12

P o r e j e m p l o , u n a tendencia a u t o m a x i m i z a n t e puede c o n d u c i r a la d e s t r u c c i n de a l g n sistema m s vasto q u e era i n s t r u m e n t a l y necesario p a r a la e x i s t e n c i a del Simon, H.. "Comments on the Theory of Organization", American Political Science Review 46(1952), pp. 1130-1139. Ruesch. J. y G. Bateson, Communication: The Social Matrix of Society, Nueva York: W. W. Norton, 1951. p. 287.
12 11

62

LA SEGUNDA CIBERNTICA self. En c a s o s especiales, la a u t o d e s t r u c c i n de la entidad m s p e q u e a es instrum e n t o para la supervivencia del sistema en g e n e r a l .
13

La lucha de los tericos sociales por discriminar entre un objetivo abierto y una consecuencia no intencional en los hechos humanos, encarnada en trminos como abierto/cubierto y manifiesto/latente, en muchos casos puede tener que ver con este mismo hecho: que cualquier accin que ocurra en un campo social tocar al menos dos sistemas contiguos. El socilogo Robert Merton casi llega a sugerir esto en un ensayo sobre la funcin manifiesta y la latente. Enumerando a Durkheim como uno de muchos pensadores que, sin percatarse, emplearon un concepto de la funcin latente, observa que "el anlisis de las funciones sociales del castigo, hecho por Emile Durkheim, tambin enfoc sus funciones latentes (consecuencias para la comunidad) en lugar de confinarse a sus funciones manifiestas (consecuencias para el criminal)".
14

Los investigadores de la familia constantemente estn citando ejemplos de comportamientos que afectan ms de un sistema a la vez; en realidad, se supuso que no sera posible comprender al individuo que padeciera una enfermedad mental sin considerar las consecuencias de su enfermedad para el grupo familiar que haba puesto en marcha la terapia familiar. Siguiendo esta lnea de pensamiento, Haley observ la doble consecuencia de los sntomas de cualquier ndole: el efecto sobre el individuo, que le hara menos responsable, dejndole ms inerme; y el efecto sobre las relaciones con su familia, que le dara un palanca para ejercer un enorme control. El grupo de Bateson se vali de los trminos "abierto" y "cubierto" para distinguir entre los comportamientos abiertamente reconocidos y aquellos cuyas consecuencias eran involuntarias o negadas. Aferrndonos a este concepto de los niveles estructurales, hoy podemos ver que cualquier retroalimentacin puede tener simultneamente efectos que amplifiquen la desviacin o que la contrarresten, segn el sistema que estemos viendo. La tragedia griega resulta un ejemplo pertinente. Lo que los griegos llamaban hubris, traducido como orgullo abrumador, vinculado a la cada del hroe trgico, se asemeja grandemente a nuestra vieja amiga, la cadena de retroalimentacin positiva del poder social. Una vez puesta en movimiento, esta cadena es amplificadora de la desviacin desde el punto de vista del hroe cuya desviacin, en relacin con su grupo, aumenta hasta el punto de que a la postre es expulsado, derrocado o de alguna otra manera destruido. Es contrarrestante de la desviacin desde el punto de vista de su sociedad, pues de las cenizas de la cada del hroe supuestamente surge una
15
13

14

15

Ibid., p. 289. Merton, R., On Theorical Sociology, Glencoe, III.: Free Press, 1967, p. 115. Haley, J . , Strategies of Psychotherapy, Nueva York: Grune and Stratton, 1963, cap. I.

LA SEGUNDA C I B E R N T I C A

63

nueva paz social. Otra explicacin puede ser que la sociedad emplea la secuela del desastre para recalibrar el medio, mejorando su propio equilibrio. As, una tragedia puede describir esencialmente un cambio "morfogentico" (el cambio en el medio homeosttico) y no como cambio "morfoesttico" (el cambio gobernado por el medio homeosttico). Como quiera que definamos lo que est ocurriendo, es claro que sin semejante visin multinivel no empezaremos a comprenderlo. Semejantes ideas nos permiten pensar de otra manera acerca del proceso que vincula al "desviado" con su grupo. As, la asignacin del papel del desviado surge como un campo en que empiezan a intersecar dos corrientes de pensamiento: una de la teora general de sistemas, y otra de la sociologa.

LA ASIGNACIN DEL PAPEL DEL DESVIADO

Muchos estudios sobre la desviacin parecen aportaciones a la sociologa de las ocupaciones, salvo que la "ocupacin" se extiende para cubrir la delincuencia, la enfermedad mental y similares. Sin embargo, unos cuantos respetables estudios se centran en los procesos causales circulares que aumentan la diferencia entre una persona y su grupo, de tal modo que ella sea percibida bajo una luz desfavorable. Leslie T. Wilkins, en "Una teora conductual del consumo de drogas", explcitamente aplica los conceptos causales mutuos de Maruyama al proceso de asignacin de roles. Explica cmo se crea un "grupo proscrito" de adictos a las drogas mediante el efecto mutuamente reforzante de la definicin social sobre la autoimagen, y cmo el paso siguiente, de reunir a los toxicmanos en centros de rehabilitacin o de detencin amplifica an ms su diferencia de la comunidad (y la similitud de unos con otros). Con este marco, Wilkins hace una buena crtica de los sistemas de control dirigidos a cambiar al individuo desviado, y no al proceso que lo crea. Los tericos de la familia tambin han creado toda una literatura sobre la desviacin, enfocada en el miembro sintomtico de una familia; pero a menudo emplean el concepto de chivo expiatorio y no el de asignacin de papeles. Esta manera de redactar las cosas viene a causar un problema interesante. Fcilmente se nota que buscar un chivo expiatorio es un proceso causal mutuo, pese a la implicacin de que el chivo expiatorio es la vctima y de que todos los dems estn aprovechndola. No obstante, la palabra se ha inclinado en favor de la vctima, y es difcil emplearla objetivamente. Quiz por esto la mayora de los investigadores de la desviacin no la emplean. No obstante, "El nio emocionalmente perturbado como chivo expiatorio
16

Wilkins, L. T., "A Behavioral Theory of Drug Taking", en Buckley, W. (comp.), Modern Systems Research for the Behavioral Scientist, Chicago: Aldine, 1968, pp. 421-427.

16

64

LA SEGUNDA C I B E R N T I C A

de la familia", de Ezra Vogel y Norman Bell, constituye una excelente aportacin a esta literatura sobre los desviados de la familia. Segn los autores, los nios emocionalmente perturbados participan invariablemente en las tensiones entre sus padres. Al proyectar sus conflictos en el nio, los padres mantienen una relacin razonablemente armoniosa, pero el costo puede ser grande para el hijo. Una importante aportacin del artculo es su descripcin de la forma en que el nio es seleccionado y despus inducido a desempear este papel. Alguna caracterstica causal del nio no necesita ser un rasgo favorable, mientras sirva para diferenciarlo ser escogida y despus desarrollada, haciendo aumentar el contraste entre l y todos los dems miembros de la familia. Los autores no consideran esto como un proceso causal mutuo en el sentido de Maruyama, pero s conviene muy bien a la definicin.
17

La mayor parte de los escritos acerca de asignacin de papeles y busca del chivo expiatorio escogen uno de dos puntos. El primero es el comportamiento, tal como funciona a diferentes niveles de sistemas. Los investigadores estudian la familia como sistema, y la mayora de los que han colaborado a la sociologa de la desviacin escriben desde este punto de vista. El otro hincapi, basado en ideas tradicionales, orientadas hacia el individuo, gravita hacia conceptos como "proyecciones", "esperanzas" o "roles". En esta categora cabe gran parte de los escritos clnicos sobre comportamiento como la delincuencia y la enfermedad mental. Desde el punto de vista de la terapia familiar, el enfoque orientado hacia el individuo representa lastimosamente mal el tema. Por ejemplo, hablar de "la funcin del chivo expiatorio" es presentar al desviado como una persona con caractersticas fijas y no como persona que participa en un proceso. Tcnicamente, la busca de chivo expiatorio slo se aplica a una etapa de un argumento cambiante: la etapa en que la persona es metafricamente expulsada del pueblo. Despus de todo, el trmino se origin en el antiguo rito hebreo en que se soltaba un chivo en el desierto, despus que sobre su cabeza se haban echado, simblicamente, los pecados del pueblo. El desviado puede empezar como hroe e irse como villano, o viceversa. Existe un continuo positivo-negativo en que se le puede calificar, segn la etapa del proceso de desviacin que estemos observando, la secuencia que sigue el proceso, y el grado en que se subraya el sistema social. Al mismo tiempo, el carcter del desviado puede variar en otra direccin, segn la forma en que su grupo particular asigne los papeles. Los sntomas que surgen entre miembros de un grupo ya son, en s mismos, una especie de asignacin de papeles. As, el individuo desviado puede aparecer bajo muchas apariencias: el talismn, el payaso, el paria, el genio errtico, la oveja
Vogel, E. F. y N. W. Bell, "The Emotionally Disturbed Child as the Family Scapegoat", en Bell, N. W. y Ezra F. Vogel (comp.), The Family, Glencoe, 111.: Free Press, 1960, pp. 382-397.
17

LA SEGUNDA C I B E R N T I C A

65

negra, el sabelotodo, el santo, el idiota, el loco, el impostor, el holgazn, el jactancioso, el villano, etc. La literatura y el folclor abundan en tales figuras. As, en cualquier estudio de la desviacin habr una diferencia si decidimos plantear nuestro tema en seccin transversal, por fase y tipo, o seguirlo de acuerdo con una carrera cambiante, vista longitudinalmente. Una de las dificultades de la temprana investigacin familiar fue el intento de ver una tipologa de las familias de acuerdo con un sntoma: la familia "esquizofrnica", la familia "delincuente". Ms recientemente se comprendi que lo necesario eran unos estudios longitudinales que mostraran la variante naturaleza de la familia desviada con el tiempo, o el empleo dado a diversos miembros de la familia en sucesin cambiante, segn surgen las necesidades y se ofrecen las personas.

EL SIGNIFICADO DE LA DESVIACIN PARA LOS SISTEMAS SOCIALES

Una opinin del significado de la desviacin es que promueve la cohesin. La mayora de quienes escriben sobre la sociologa de la desviacin convienen con Emile Durkheim en que la principal funcin del desviado es, para el grupo, promover la solidaridad y poner en relieve las reglas y normas. Un buen resumen de esta posicin puede encontrarse en R. A. Dentler y Kai T. Erikson, "Las funciones de la desviacin en grupos". Arlene Daniels, en un ensayo sobre la busca de chivos expiatorios en un grupo de entrenamiento de la sensibilidad, estable el punto de que esta funcin, que pretende edificar una moral, parece ocupar el centro del escenario en los grupos en que se fomentan las expresiones de angustia y de hostilidad. Un segundo concepto subraya el peligro para la sociedad. En el mismo artculo, Arlene Daniels observa que el proceso de busca de un chivo expiatorio puede servir slo para que un sistema que ya no es viable siga funcionando largo tiempo despus de que debi morir. No pocos grupos o sectas ya caducos deben a este hecho su longevidad. Una tercera opinin sobre la desviacin subraya su funcin mediadora en situaciones en que personas estn en conflicto. Muchos tericos de la familia han observado que la presencia de un individuo desviado puede ser vital para contener el conflicto. Los investigadores que estudiaban o trabajaban con familias de esquizofrnicos quedaron asombrados por la forma en que los sntomas del paciente estallaban cuando la atencin general enfocaba algn desacuerdo crucial, particularmente entre los padres. Jackson consi18 19

Dentler, R. A. y K. T. Erikson, "The Functions of Deviance in Groups", Social Problems 7 (1959), pp. 98-107. Daniels, A., "Interaction Through Social Typing: The Development of the Scapegoat in Sensitivity Training Sessions", manuscrito mimeografiado.
19

18

66

LA SEGUNDA CIBERNTICA

der que este tipo de actividad serva a un fin de distraccin, y a menudo lo llam "operacin de rescate". Los estudios de terapia familiar, ejemplificados por el artculo de Bell y Vogel, casi uniformemente subrayan la forma en que los padres de un nio emocionalmente perturbado, que a menudo se encuentran en conflicto grave, aunque no reconocido, pueden unirse en torno de su preocupacin comn por el nio. As, la hostilidad entre ellos queda sumergida, y prevalece una armona superficial. Observaciones como sta produjeron la idea de que aparte de cualquier otra cosa que la "esquizofrenia" fuese, siempre iba asociada a una potencial escisin en la familia. Haley especulativamente redefine la esquizofrenia como un "conflicto de grupo", y sugiere que esquizofrenia es el nombre de un comportamiento que resulta de mediar en muchos tringulos familiares en pugna. En las familias en que existen profundas diferencias entre los padres lo que a menudo significa entre grupos enteros de parentesco la necesidad de unidad en la familia produce recompensas para unas comunicaciones ambiguas, que mantengan la paz. Algunas personas sern escogidas para desempear esta tarea. Tales personas no tendrn ningn sentido para los observadores de fuera, que hasta podrn considerarlas mentalmente enfermas, pero dentro del marco familiar se fomenta esta capacidad de no tener sentido, presumiblemente porque ayuda a la familia a mantenerse unida.
20 21

CARRERAS IRRESISTIBLES

Al hablar de mecanismos homeostticos, autores como Hardin suponen que si se supera una meseta homeosttica, comenzar un desastroso proceso amplificador de la desviacin, que destruir el sistema. Sin embargo, en las familias que acuden en busca de terapia constantemente encontramos pequeas "carreras": cadenas de retroalimentacin positiva que al parecer estn a punto de volverse escapadas, pero nunca lo hacen. Estas carreras pueden ser discusiones cada vez ms acaloradas, como las que Jackson vio en su trabajo, con las que llam parejas "simtricas" (siguiendo a Bateson). O pueden incurrir en un matrimonio en que marido y mujer han definido sus funciones de manera complementaria, y uno parece el "fuerte" y el otro el "dbil". Semejante pareja, como dice Jackson, "puede
22

Haley, J. y L. Hoffman, Techniques of Family Therapy, Nueva York: Basic Books, 1967, p. 205. Haley, J . , "Toward a Theory of Pathological Systems", en Zuk, G. H. e I. BoszormenyiNagy (comps.), Family Therapy and Disturbed Families, Palo Alto, Calif.: Science and Behavior Books, 1969, pp. 11-27. Lederer, W. J. y D. D. Jackson, The Mirages of Marriage, Nueva York: W. W. Norton, 1968, pp. 161-173.
21 22

20

LA SEGUNDA C I B E R N T I C A

67

considerarse como un sistema mutuamente causativo, cuya comunicacin complementaria refuerza los ciclos de interaccin entre ellos". Tambin pueden verse espirales de hostilidad entre los padres y un hijo. William Taylor cita una relacin semejante, tomada de Techniques of Family Therapy, de Haley y Hoffman, como ejemplo de "estados recurrentes" en la interaccin familiar. Carreras como sta son casi irresistibles, como lo sabe todo el que haya sido atrapado en una o haya observado una, y se repiten y repiten como disco rayado, sin llegar nunca a una conclusin. Qu son estas formas y por qu ocurren? La respuesta bien puede ser que constituyen una reaccin a un sistema que est constantemente amenazado con rebasar una variedad de lmites homeostticos. Por qu, si no, habra tantas cadenas de retroalimentacin positiva que abortan? Es posible que las redundancias de comunicacin notadas por los investigadores en las familias con miembros perturbados, particularmente en el perturbado tringulo hijo/ padres, sean todas ellas cadenas de retroalimentacin de este tipo. Esta explicacin implica que hay algo en los sistemas familiares que se asemeja a las mesetas homeostticas. Aunque, hasta donde yo s, ningn investigador familiar ha utilizado la idea de semejante meseta al interpretar el comportamiento familiar; el socilogo Robert Bales s la ha utilizado al hablar del comportamiento de los grupos pequeos. Aunque considera que la reunin bien lograda no necesariamente debe tener menos reacciones negativas que positivas entre los miembros del grupo, ha observado que parece haber un equilibrio ptimo, del que depende el xito. Una desviacin hacia cualquier lado puede traer dificultades. Bales ha descubierto que esto es ms cierto cuando hay una excesiva tasa de desacuerdo: "Al parecer cuando la mala voluntad pasa de cierto punto crtico, tiende a imponerse una 'reaccin en cadena' o 'crculo vicioso'. Las demandas lgicas y prcticas de la tarea dejan de ser factores importantes." En realidad, dice Bales, cuando llegan a este punto, es difcil que los grupos puedan lograr algo. De la misma manera, parece haber cierta gama dentro de la cual se mantiene el funcionamiento familiar. En las familias en que un miembro es declarado "anormal", esta gama puede ser sumamente estrecha. El doctor Richard Fisch, del Instituto de Investigacin Mental en Palo Alto, ha empleado el trmino "el palo de tres metros", para describir la estrecha gama de cercana y lejana que parece limitar la relacin de algunas de las parejas que acuden a l en demanda de terapia.
23 24 25

Jackson, D. D., "The Role of the Individual", ledo ante la Conferencia sobre Salud Mental y la Idea de la Humanidad, Reunin Anual, Consejo para el Estudio de la Humanidad, Chicago, 1964. Taylor, W., "Research on Family Interaction I: A Methodological Note", Family Process 9 (1970), pp. 221-232. Bales, R., "In Conference", en Etzioni, A. (comp.), Readings on Modern Organizations, Englewood Cliffs, N. J . : Prentice-Hall, 1969, p. 150.
24 25

23

68

LA SEGUNDA CIBERNTICA

Pongamos un ejemplo del palo de tres metros en accin. Suponiendo que la relacin entre los padres es una de las variables ms importantes de la familia, sera fundamental la "fijacin" de cercana y lejana entre sus miembros. Supngase que un marido siempre est excediendo el lmite de lejana de su mujer, por causa de una fijacin anterior con uno de sus padres. Podra esperarse entonces encontrar en la familia una recurrente secuencia causal mutua de alguna ndole. Esta secuencia puede adoptar la forma de estar molestndose, que not Jackson, cuando cada uno de los cnyuges, sintindose "vctima" del otro, provoca las mismas hostilidades que justifican la suya. O puede tomar la forma de un retiro creciente, en que el comportamiento distante provoca un comportamiento an ms distante, de manera recproca. Antes de que tal carrera se convierta en una escapada, con potencial para un cambio productivo pero a riesgo de destruccin del sistema, un hijo u otro miembro de la familia a menudo intervendr para impedir la intensificacin la "operacin de rescate" de Jackson y desviar las hostilidades y la atencin de los padres hacia l mismo. De este modo, sustituye de inmediato un proceso que amenaza seriamente a la familia en su mismo ncleo por otro proceso de amplificacin de la desviacin, que es menos peligroso. Podemos pensar en otra secuencia ms. Si dos padres, que se han retirado uno del otro, al parecer en competencia, permanecen durante largo tiempo sin contacto, un hijo y uno de los padres pueden entrar en una carrera de hostilidades mutuas que es bloqueada cuando el otro padre interviene en defensa del hijo. Esta accin sirve entonces para restablecer una conexin entre los padres, aunque sea de hostilidad. Podemos imaginar carreras que contrarrestan carreras de esta manera, en una especie de sube y baja peridico, y la observacin de las familias confirma que en ocasiones esto es exactamente lo que acontece.

EL EQUILIBRIO "PATOLGICO"

An pueden plantearse estas preguntas: qu mantiene tan firmemente instaladas pautas como stas? Por qu no se rompen? Acaso pueda encontrarse la respuesta en nuestro concepto de los niveles: el desequilibrio en la familia nuclear est sirviendo para corregir un desequilibrio en el sistema parental ms extenso, y est empotrado en los mecanismos que mantienen el equilibrio no slo en tal sistema, sino en sus partes subordinadas. stas pueden ser otras familias nucleares, diadas dentro de las familias, personas o partes del cuerpo de estas personas; y as como no es posible afectar un solo elemento en un ecosistema sin afectar el todo, as tampoco es posible cambiar mucho en una familia o un miembro de una familia sin afectar un campo mayor. Esto incluye otros sistemas sociales que tambin tropiezan con la familia.

LA SEGUNDA CIBERNTICA

69

Aunque no podamos decir que semejante "campo" tiene una homeostasis, como Jackson pens que la familia tena una homeostasis, el efecto combinado de muchos sistemas que se apoyan uno sobre el otro, o tiran uno contra el otro, puede equivaler al tipo de estabilidad para el cual constituye el ecosistema una buena analoga. Para hacer un poco ms concreta esta idea, observemos la interrelacin de las influencias de retroalimentacin, tanto las que amplifican como las que contrarrestan la desviacin, en el caso hipottico de un nio cuyo comportamiento irracional parece cerrar una escisin entre sus padres. Ante todo, el mismo proceso que amplifica la desviacin del nio contrarresta la desviacin con respecto a la diada marital. Pasando a otro nivel del sistema, podramos decir que la consecuencia misma de tener un miembro "enfermo" puede amplificar la desviacin para la familia nuclear si afecta importantes funciones familiares. Por ejemplo, el linaje familiar puede agotarse con tal generacin si el miembro enfermo es un hijo nico que resulte incapaz de tener una familia propia. Sin embargo, si pasamos al grupo de parentesco extendido, puede reaparecer un efecto que contrarreste la desviacin. La incapacidad de los padres para formar un vnculo poderoso puede deberse al hecho de que uno de ellos, o ambos, an estn siendo utilizados para mediar en las relaciones en sus propias familias de origen. En tal caso, estn estabilizando relaciones en estos otros grupos. Dada esta disposicin previa, resulta posible que todos los dems miembros tengan que seguirlos. Sea cual fuere el caso, es claro que resultar mal toda intervencin que intente desviar aqu las secuencias amplificadoras de desviaciones, sin saber cmo enfrentarse a las que contrarrestan la desviacin. En resumen, podemos decir que una familia que est desequilibrada con respecto a su propio sistema porque est manteniendo el equilibrio de otros sistemas estar perpetuamente expuesta a los efectos destructivos de cadenas de retroalimentacin positiva. En un esfuerzo por compensar, algunas de stas se emplearn para contrarrestar otras. Toda forma que prevenga una escisin desastrosa en la familia, como cuando el comportamiento de un nio sirve como distraccin, puede considerarse como circuito correctivo de una cadena de intensificacin de la retroalimentacin. Otros mecanismos pueden servir para que uno de los cnyuges desarrolle un sntoma y cure la herida volvindose ms dependiente de su compaero, o para que la familia forme un frente unido buscando un chivo expiatorio entre los de fuera, o llorando a un miembro difunto. Algunas familias emplean una difcil combinacin de todas estas estrategias. Todas las familias peridicamente se desequilibran; tienen que hacerlo, al ir alterndose las posiciones de poder entre las generaciones. Y todas las familias experimentan las presiones que producen crculos viciosos en las

70

LA SEGUNDA C I B E R N T I C A

relaciones interpersonales. Lo que es distinto en las familias con miembros en grandes dificultades es la forma en que continuamente se repiten estos crculos viciosos, sin obligar siquiera a la familia a cambiar en una direccin morfogentica, porque un problema sintomtico o una pauta representada por una persona-problema est all para impedir semejante cambio. Y esto nos lleva a una cuestin ulterior: si la patologa familiar puede ser tan estable, qu puede causar finalmente que como a veces ocurre se descomponga? Al buscar la respuesta, llegamos al lugar en que la sociologa de la desviacin con su proceso de asignacin de papeles y la teora familiar con su proceso de chivos expiatorios empiezan a sugerir conclusiones comunes.

CUANDO FALLA EL CIRCUITO CORRECTIVO

Nunca se han expresado satisfactoriamente las razones de que a veces fallen los circuitos que mantienen en su lugar la patologa familiar. Muchos tericos de la familia opinan que en realidad hay dos partes para lograr autntica condicin de paciente mental: un largo periodo de preparacin en el "adecuado" medio familiar, aprendiendo a mediar en muchos tringulos y la debida acreditacin por la autorizada fuente psiquitrica. Nos vienen a la mente los dos tipos de proceso amplificador de la desviacin antes citados: 1) una condicin de desviacin a la que se ha llegado gradualmente y 2) una crisis que anuncia una escapada. Desde luego, slo puede responderse a la pregunta de qu contituye una crisis en una familia particular en el ejemplo especfico. Mas podemos suponer que todo cambio sbito en la disposicin de frenos y equilibrios en el grupo de parentesco y sus subsistemas causar un trastorno que la familia no podr contener. Una obvia amenaza de esta ndole sera la partida de una persona clave que parece estar ayudando a estabilizar la familia. Los hijos que estn desempeando esta funcin a menudo muestran perturbaciones al llegar a la adolescencia, y tiene que intervenir el siguiente sistema la comunidad para restaurar el equilibrio. Entonces, es ste un fin merecido del equilibrio patolgico? No siempre. Los funcionarios a quienes la sociedad da facultades para actuar en estas situaciones a menudo autorizan a la familia a seguir utilizando como antes a la persona que es la clave de su estabilidad. Pero con una diferencia. Antes, en nuestra familia hipottica, al aumentar peridicamente la distancia entre los padres, el hijo producira el comportamiento que hara que se cerrara de nuevo, pero punto importante an no era un verdadero chivo expiatorio: no era odiado, temido, expulsado. Es la sociedad la que interviene y convierte la "falla" que intermitentemente se abre entre la familia y el nio en un abismo permanente. El proceso de busca de chivos expiatorios redefinido aqu como manera de reubicar la escisin en la familia resulta ms

LA SEGUNDA C I B E R N T I C A

71

fcil mediante la hospitalizacin o institucionalizacin. La familia es libre de continuar teniendo una persona sintomtica sin tener que enfrentarse a sus incmodas protestas. As, la sociedad interviene para adoptar una funcin amplificadora de desviacin, remplazando las ceremonias relativamente benignas de la familia por sus propias "ceremonias de degradacin" como las ha llamado el socilogo Erving Goffman. La persona as honrada es hoy estigmatizada y colocada fuera del palio. Pero lo que promueve la desviacin al nivel de un sistema puede inhibirla en otro. La sociedad es la beneficiaria del efecto contrarrestante de desviaciones producido por el desviado sobre su grupo, que es reafirmar su solidaridad, su fe en s mismo y la justicia de sus costumbres. Pero en ello se encuentran las propias semillas de su destruccin (volvemos a un aspecto amplificador de desviaciones!), no en forma de la actual estructura del grupo, sino de su futura capacidad de adaptarse y cambiar. Dirase que cada disposicin de un solo desviado es un clavo ms en el atad del grupo. As, esta aparente conclusin tan slo plantea un nuevo conjunto de preguntas. Estos mecanismos para mantener el equilibrio, tienen tambin el potencial de perturbarlo? y, en tal caso, cmo podemos predecir si el resultado ser la destruccin del grupo social o un salto a una forma nueva? Existen leyes que gobiernen estos ciclos forzosos? Son todos ellos iguales, o difieren? Estamos casi en la misma condicin que cuando se descubri la existencia de la electricidad, pero no pudo ser aprovechada hasta que se comprendieron los principios que gobiernan esta fuente de energa, para someterla al uso del hombre. En el siguiente captulo volveremos a una cuestin prosaica: cmo pueden aplicarse estos indicios? Estaremos de vuelta en el plano clnico, siguiendo los descubrimientos de los investigadores que han tratado de describir una tipologa o un continuo en que asignar un lugar a las familias con que estuvieron trabajando. Anteriores intentos de tipologas colocaron a las familias en categoras definidas por sus sntomas: la familia "esquizofrnica", la familia "alcohlica", la familia "multiproblemas". Como lo ha indicado Reiss, esto ata al tipo de familia al tipo de problema que se dice que tiene un individuo en la familia, y llega peligrosamente cerca de las tradicionales clasificaciones psiquitricas. Los investigadores dieron un paso importante cuando trataron de catalogar a las familias por estructuras y secuencias, antes que por sus desrdenes particulares. La tipologa interaccional de Jackson para parejas, y la tipologa estructural de Minuchin para familias perturbadas, aunque bipolares, no obstante empiezan a apartar nuestras ideas de una orientacin relacionada con sntomas individuales, y hacia una visin de la familia en general.
26
26

Reiss, "The Working Family".

IV. T I P O L O G A S DE LA E S T R U C T U R A FAMILIAR
TIPOLOGAS DE LOS SNTOMAS

A PARTIR de la fascinacin por la comunicacin esquizofrnica y cmo se le puede fomentar mediante la comunicacin familiar, surgi una nueva rama de la investigacin familiar. Este enfoque se centr en el microestudio de interacciones, verbales o no verbales, intentando vincular el estilo de la comunicacin con el tipo dominante de sntoma encontrado en una familia: en otras palabras, una tipologa de las familias por sntomas. Las primeras obras en esta direccin surgieron de manera bastante tortuosa. Ya hemos visto los usos dados al accidente en la investigacin del grupo de Bateson. Ahora vuelve a entrar en accin la buena fortuna. En Yale, a comienzos de los cincuenta, Theodore Lidz y sus colaboradores estaban tratando de seguir el funcionamiento interior de la familia del esquizofrnico. Como su orientacin era psicoanaltica, no se les ocurri ver la familia en conjunto. Su plan original era obtener protocolos de Rorschach de un miembro de cada familia y construir as un retrato de la familia, a partir de un compuesto de estos materiales. En una ocasin se intent ver a una familia con el paciente, pero esto no fue viable, y el intento no se repiti. Despus Lidz se desilusion del valor de los protocolos de Rorschach y, momentneamente, el proyecto fue interrumpido. Fue durante este periodo de descorazonamiento cuando Wynne se encontr con Lidz y se enter de la investigacin con los protocolos de Rorschach y de la desastrosa entrevista familiar. Tambin Wynne haba estado empleando un mtodo indirecto de investigacin familiar, an ms inferencial y tortuoso. Para estudiar la familia del esquizofrnico haba inventado el recurso de hacer que un terapeuta entrevistara a cada miembro de la familia, y analizando la naturaleza recproca e interrelacionada de las transferencias, tratar de figurarse cmo tena que ser la familia. Esto, como los protocolos de Lidz, haba resultado insatisfactorio. Wynne pidi a Lidz enviarle cierto nmero de las pruebas de Rorschach, especificando que fueran de padres de jvenes adultos esquizofrnicos y "normales". Una talentosa colaboradora, Margaret Singer, analiz estas transcripciones a ciegas y logr discriminar con precisin entre los padres con hijos perturbados y los que no los tenan. Realiz entonces la hazaa an ms inslita de establecer protocolos de adolescentes perturbados con una gran variedad de marbetes (Autista/Esquizofrnico, Neurtico/Reserva72

TIPOLOGAS DE LA E S T R U C T U R A FAMILIAR

73

do y Delincuente/Simulador) y hacer que correspondieran a los conjuntos de los padres. Este temprano triunfo al predecir a los miembros sintomticos a partir de un anlisis minucioso de la comunicacin familiar nunca fue suficientemente repetido por ningn otro investigador para que pudiera considerrsele ms que como un comienzo brillante y sugestivo. Pero por entonces su repercusin sobre otros investigadores fue grande. El grupo de Palo Alto tambin estaba tratando de aislar variables comunicacionales asociadas a diversos tipos de sntomas. Estudios como los de Wynne y Singer apoyaron la idea de que una tipologa de las familias basada en los sntomas era ms que un sueo; y que estaba a punto de descifrarse la Piedra de Rosetta de la comunicacin familiar.
1

As, fue en el Instituto de Investigacin Mental, a comienzos de los sesenta, cuando participaron en un fascinador juego de adivinanzas. Un investigador haca correr una cinta con una conversacin familiar grabada, ante un grupo de colegas; por ejemplo, un fragmento de una entrevista estructurada entre una madre y un padre. Los reunidos trataban entonces de adivinar si aquellos padres tenan un hijo esquizofrnico, un fracasado, un delincuente... y a menudo atinaron. Si la conversacin era entre padres y un nio, el grupo especulaba sobre si podra tener un arranque psictico, posiblemente a los veinte aos. Don Jackson y sus colegas investigadores estaban tratando de perfeccionar una metodologa predictiva as como postdictiva para analizar las caractersticas comunicacionales de las familias con sntomas. Uno de los principales intereses de Jackson, poco antes de su muerte ocurrida en 1968, fue un estudio de las familias que producan miembros con colitis ulcerativa. Pensaba que una vez identificadas las pautas asociadas a los sntomas especficos, podran "leerse" en muestras de interaccin familiar.

LAS TIPOLOGAS DE INTERACCIN

Aunque los experimentos de "coincidencia" de Jackson no siempre tuvieron xito, se conserv con vida la idea de que diversos tipos de sntomas podan relacionarse con diversas clases de familias. Sin embargo, empez a ser claro que no era posible ser demasiado explcito acerca del sntoma. Los investigadores de Palo Alto empezaron a probar con una distinta clase de tipologa, basada en atributos o secuencias. Jackson ya haba sugerido una clasificacin de las relaciones que mezclaba el grado de satisfaccin (o insatisfaccin) marital con la longevidad: estable-satisfactorio; inestable-satisfactorio; inestable-insatisfactorio; y estable-insatisfactorio. Esta tipologa era dictica y
Singer, M. T. y L. C. Wynne, "Differentiating Characteristics of Parents of Childhood Schizophrenics, Childhood Neurotics, and Young Adult Schizophrenics", American Journal of Psychiatry 120 (1963), pp. 234-243.
1

7-1

TIPOLOGAS DE LA E S T R U C T U R A FAMILIAR

no tena verdadera aplicacin a toda la familia, pero sirvi como cuadrcula para una tipologa de las parejas. Jackson emple otra tipologa de las parejas basada en las categoras de Bateson para las relaciones esquismognicas. En Mirages of Marriage, Jackson defini tres "modos de interacciones" bsicos: simtricos, complementarios y una mezcla esquilibrada de los dos, a la que llam recproca. Cada una tena su propio potencial para la patologa, pero Jackson sinti que el modo recproco era preferible, pues permita mayor flexibilidad y convena a los ideales bsicamente igualitarios de la sociedad norteamericana. En Pragmatics of Human Communication, Jackson y sus coautores reconocieron que pueden encontrarse secuencias simtricas y complementarias de parejas con una interaccin normal y saludable, pero que tambin pueden volverse rgidas, produciendo tensin. Las escalaciones simtricas, si se llevan a un extremo, equivalen a rechazos constantes de cada ego por el otro. Estas escalaciones, cuando son patolgicas, slo se detienen cuando un miembro de la pareja o ambos se agotan fsica o emocionalmente, y entonces a menudo slo lo bastante para permitir que los cnyuges recobren el aliento. Los autores analizaron los estereotipados argumentos de George y Martha en Quin teme a Virginia Woolf?, de Edward Albee, como ejemplo particularmente notable de esta pauta. El otro tipo, la secuencia rgidamente complementaria, se muestra con el mayor dramatismo en la pareja sadomasoquista, aunque es comn en muchos tipos de infelicidad conyugal. Se considera que esta forma es ms patognica que la otra por la constante desconfirmacin de los dos egos respectivos. Cada parte de la pareja ha de adaptar su propia definicin del ego a una que complemente la otra. Esta disposicin funciona bien si un miembro de la pareja est enfermo o es temporalmente dependiente del otro, pero cuando es rgidamente invocada no permite crecimiento ni cambio. Una de las ilustraciones ms impresionantes del empleo del microanlisis para aislar pautas bsicas esquismognicas y relacionar estas pautas con sntomas se ha visto en una serie de entrevistas estructuradas en que se pregunta, "Cmo se conocieron y casaron ustedes dos?", que se pidi contestar a unos padres en grupos clnicos y no clnicos en el Instituto de Investigacin Mental. Pragmatics of Human Communication se vale de tres fragmentos de estas entrevistas para ilustrar a una pareja que interacta de manera rgidamente simtrica, otra que interacta de manera rgidamente
2 3 4

Jackson, D. D., "Family Interaction, Family Homeostasis and Some Implications for Conjoint Family Therapy", en Masserman, J. (comp.), Individual and Familial Dynamics, Nueva York: Grune y Stratton, 1959. Jackson, D. D., The Mirages of Marriage, Nueva York: W. W. Norton, 1968. Watzlawick, W., D. D. Jackson y J. Beavin, Pragmatics of Human Communication, Nueva York: W. W. Norton, 1967, p. 110.
3 4

T I P O L O G A S DE LA E S T R U C T U R A FAMILIAR

75

complementaria, y otra que no cae en ninguna de las dos categoras, sino que responde flexiblemente. Es probable que la gente ingenua escoja el tercer fragmento como el ms "patolgico" porque parece mostrar ms expresin de conflicto, lo que popularmente se supone que indica dificultades en un matrimonio. En realidad, lo opuesto es la verdad, pues la tercera pareja se lleva muy bien. La pareja "simtrica" acudi a la terapia por sus constantes disputas, que estaban teniendo un mal efecto sobre sus hijos, y por dificultades sexuales. La pareja "complementaria" aunque no es una muestra clnica, result emocionalmente distante, y la esposa estaba sumamente deprimida. Estos estudios tratan de descifrar pautas de interaccin en campos sociales vastos. Por desgracia, no muestran cmo estas secuencias terminan o rematan, en vez de conducir a una escapada. Watzlawick en Pragmatics of Human Communication, s presenta la explicacin de la fatiga de Richardson, y tambin se refiere a la idea de Bateson de que un tipo de secuencia acta para cancelar la otra, pero estas explicaciones no nos llevan bastante lejos. En la vida real, unas intensificaciones rgidas de uno u otro tipo generalmente van asociadas a intervenciones de una tercera parte que las bloquean, as como a comportamientos de "corte" (marcharse violentamente, lleno de furor, irse a tomar un trago, etc.) y "seales desencadenadoras" para volver a empezar. En ninguno de estos escritos se han concebido estos intercambios como circularidades; la serpiente no se muerde la cola, y as, las descripciones no parecen completas.
5 6

LAS TIPOLOGAS ESTRUCTURALES

A finales del decenio de 1950 ya se haban hecho los preparativos para dar el siguiente paso: una seleccin de los rasgos organizativos de las familias que producan miembros problemticos. La temprana investigacin familiar se haba efectuado con familias de psicticos, pero las familias que empezaron a estudiarse durante los sesenta, familias pobres y en desventaja socioeconmica, producan personas-problema que no siempre tenan tantas dificultades con "lo real" cuanto con "lo justo" de acuerdo con las costumbres de la sociedad en general. Asimismo, parecan organizadas de manera un tanto distinta. Se invirti entonces la va de la investigacin. En vez de ser enfocada por la idea de que poda haber una "familia alcohlica" o una "familia esquizofrnica" que las familias pueden diferir de acuerdo con los sntomas se consider la arquitectura de la familia, y se establecieron categoras de organizacin. De manera bastante extraa, slo entonces empez a parecer que ciertos tipos
5

Ibid., pp. 110-117. Ibid., pp. 107-108.

76

TIPOLOGAS DE LA E S T R U C T U R A FAMILIAR

especficos de estructura familiar podan estar conectados, en realidad, con ciertas categoras de problemas. El primer intento por lograr una tipologa organizativa procedi de un proyecto de investigacin planeado por Salvador Minuchin, Braulio Montalvo y otros para estudiar las familias de muchachos delincuentes, de que se inform en Families of the Slums. Las familias de estos muchachos parecan dividirse en dos categoras. Una fue caracterizada como familia "enredada", y la otra fue la familia "apartada". Como ambos tipos se encontraron entre las familias pobres, pareci que las familias en desventaja no podan clasificarse todas juntas bajo el rubro "cultura de la pobreza", y tampoco la palabra "delincuente" indicaba siempre el mismo tipo de organizacin familiar. Families of the Slums atac el mito de que pobreza necesariamente era sinnimo de desorganizacin, y apoy el principio de equifinalidad: que un mismo resultado no necesariamente significaba los mismos orgenes, al menos por referencia al marco del comportamiento sintomtico. En la familia apartada, pareca manifestarse una ausencia relativa de conexiones poderosas, y los nexos de relacin entre los miembros de la familia eran dbiles o inexistentes. Por contraste, la familia enredada se pareca a un sistema activado por error, con una gran resonancia entre las partes. El estilo apartado dio a los investigadores la impresin de
7

un c a m p o a t o m i s t a ; los m i e m b r o s de la familia tienen largos m o m e n t o s en q u e se desplazan c o m o en rbitas aisladas, sin relacin entre s. A c t a n c o m o partes de un sistema tan s u e l t a m e n t e r e l a c i o n a d o q u e desafa el c o n c e p t o c l n i c o de q u e un c a m b i o en u n a p a r t e de un sistema ser seguido p o r c a m b i o s c o m p e n s a t o r i o s en otras p a r t e s .
8

La familia enredada se caracterizaba por una "ntima interrelacin" de sus miembros. "Su calidad de conexin es tal que los intentos de un miembro por cambiar provocan una rpida resistencia complementaria de parte de los dems." La definicin de "enredada" que dio Minuchin tiene una calidad que recuerda la "Primera Ley" de las relaciones humanas segn Haley, analizada en el captulo II. Haley consider la supervisin homeosttica de los comportamientos como estado de cosas normal en cualquier grupo con un pasado y un futuro, pero la encontr presente, hasta un punto exagerado, en las familias que fomentaban la psicopatologa. Es posible decir que puede haber demasiada homeostasis, y el trmino "enredada" parece ejemplificar esta idea. Uno de los indicadores de este estado de cosas, segn Minuchin, es una
9
7 8

Minuchin, S. et al., Families of the Slums, Nueva York: Basic Books, 1969. Ibid., p. 352. Ibid., p. 358.

T I P O L O G A S DE LA E S T R U C T U R A FAMILIAR

77

falta de diferenciacin entre miembros individuales de la familia. Como se ha observado en el captulo I, esta idea es similar a la "familia indiferenciada" de Bowen, pero "enredada" tiene una ventaja metafrica sobre "indiferenciada" al sugerir una conexin excesivamente apretada entre partes, antes que una burbuja viscosa. Una analoga til de este fenmeno difcil de describir es la situacin de los muchachos en la Tierra de Nunca Jams, en Peter Pan, que tenan que volverse todos ellos en su cama al mismo tiempo, cada vez que uno de ellos se volva. Otro efecto de "enredo", que Minuchin subraya en Families and Family Therapy consiste en debilitar las fronteras que permiten actuar a los subsistemas familiares. En suma, el lmite entre la familia nuclear y las familias de origen no se mantiene bien; el lmite que separa a los padres de sus hijos frecuentemente es invadido de maneras impropias, y los roles de cnyuge y de padre nunca estn claramente diferenciados, de modo que ni el subsistema de cnyuge ni el subsistema de padre pueden operar con facilidad. Por ltimo, los hijos no se diferencian sobre la base de edad o nivel de madurez, de modo que el subsistema de hermanos no puede contribuir debidamente al proceso de socializacin. En una visin ms microscpica de las interacciones que caracterizan a una familia enredada, Minuchin surge con observaciones que apoyan mucho de lo que han descrito otros terapeutas e investigadores de la familia. Por una parte, confirma la asombrosa incapacidad de las transacciones didicas para persistir en muchas familias perturbadas. En una familia que inclua a un nio con un desorden psicosomtico, Minuchin observ que la familia continuamente evitaba el conflicto valindose de terceras partes. Cada vez que dos personas no estaban de acuerdo y trataban de elaborar algn problema, una tercera intervena. En esta familia
10

r a r a vez o c u r r e n transacciones didicas; la interaccin es tridica o de g r u p o . Se caracteriza p o r u n a secuencia rgida, q u e p r o m u e v e un sentido de v a g u e d a d y c o n f u s i n en todos los m i e m b r o s de la familia. P o r e j e m p l o si u n o de los padres critica a u n o de los hijos, el o t r o p a d r e o un h e r m a n o intervendr p a r a proteger al n i o , y e n t o n c e s o t r o m i e m b r o de la f a m i l i a se p o n d r del lado del q u e c r i t i c o del c r i t i c a d o . El a s u n t o o r i g i n a l se vuelve difuso, slo p a r a r e a p a r e c e r m s tarde en u n a secuencia similar, y q u e d a r s i m i l a r m e n t e sin s o l u c i n .
11

Podrase decir que una incapacidad de las coaliciones para permanecer estables indica un tipo especial de estructura, cuyos sistemas y subsistemas estn tan enredados que cada vez que hay un conflicto de reglas o intereses, habr una pugna sobre qu conjunto de alineaciones debe predominar. Y
10

Minuchin, S., Families and Family Therapy, Cambridge, Mass.: Harvard University Press, Ibid., pp. 248-249.

1974.
11

78

TIPOLOGAS DE LA E S T R U C T U R A FAMILIAR

como los lmites exteriores de las mesetas homeostticas de varios subsistemas seguirn siendo rebasados, habr muchos movimientos en contra, o reacciones esquismognicas de la clase descrita por Bateson en Naven. Como ejemplo hipottico, una esposa ha estado hablando durante horas con su hermana. Su marido, que odia a sus parientes polticos, inicia una pelea con el hijo mayor. La madre interviene tratando de proteger al muchacho, pero el padre lo golpea y el hijo se va de la habitacin dando un portazo. La disputa pasa entonces a la pareja: el esposo insulta a la familia de la esposa, y ella le grita en reciprocidad. En este punto, un muchacho ms joven, con tendencia al asma, tiene un acceso. La madre corre a atender al muchacho, que a veces tiene que ser llevado a una sala de emergencias. Esta vez, el acceso pasa. Una vez que el muchacho est ya en cama, el padre ofrece disculpas a la madre, que se niega a contestarle. Sin embargo, en los das siguientes telefonea a su hermana en las horas en que l est ausente. Notemos que aqu hay seis secuencias de intensificacin, cada una de las cuales interrumpe la anterior. Alternan entre una presumiblemente simtrica (marido/mujer) y varias complementarias (padres/hijos). El grupo de parentesco, la pareja de cnyuges, el subsistema parental y el escuadrn de rescate de los hermanos son, todos ellos, unidades participantes. Este acontecimiento, u otro similar, ocurre al menos una vez por semana.

EL SISTEMA DEMASIADO INTERCRUZADO

Tambin Ashby enfoca los procesos de equilibrio en sistemas complejos. En Design for a Brain, escribe:
C l a r a m e n t e , en c u a l q u i e r estado del todo, si u n a sola p a r t e no se e n c u e n t r a en equilibrio ( a u n q u e las restantes lo estn) esta p a r t e c a m b i a r , a p o r t a r nuevas c o n d i c i o n e s p a r a otras partes, y entonces e m p e z a r a m o v e r l a s de n u e v o , i m p i diendo as q u e tal estado sea de e q u i l i b r i o p a r a el c o n j u n t o . C o m o el e q u i l i b r i o del todo requiere q u e todas las partes estn en e q u i l i b r i o , p o d e m o s decir (metafric a m e n t e ) q u e c a d a parte tiene u n poder de veto sobre los estados de e q u i l i b r i o del conjunto.
1 2

As, la frase de Bateson, "la danza infinita de las coaliciones cambiantes" parece aplicable a cualquier sistema compuesto por muchas partes y subpartes, unidas todas ellas de manera independiente. Los sistemas de esta ndole encuentran difcil negociar cambios en su medio. Pero entonces, cmo explicar todo un universo de entidades complejas cuya adaptatividad queda demostrada por el hecho de que han sobrevivido? Ashby se enfrenta a este
Ashby, W. R., Design for a Brain, Londres: Chapman y Hall, Science and Behavior Books, 1969, p. 79.
12

T I P O L O G A S DE LA E S T R U C T U R A FAMILIAR

79

acertijo sugiriendo que hay un grado ptimo en que las partes de un sistema deben ser interdependientes si se quiere que el sistema se adapte bien. Sus pensamientos sobre esto son bellamente pertinentes al concepto de Minuchin de la familia "enredada", con su resonancia extraordinariamente alta entre las partes. En Design for a Brain, Ashby investiga la posibilidad de utilizar un modelo ciberntico para los sistemas adaptativos, particularmente un sistema como el cerebro. El libro tambin es un brillante tratado sobre principios homeostticos y una aplicacin de estos principios a la mecnica de la seleccin natural y los procesos adaptativos en general. Desde el principio, Ashby insiste en considerar los organismos y el medio como un campo unificado, como dos aspectos interactuantes de un todo. Nos pide considerar que la lnea divisoria entre organismo y medio es, esencialmente, un artefacto-mental. Empleando la analoga de un mecnico con un brazo artificial, que trata de reparar una mquina, pregunta si el brazo deber considerarse como parte del organismo que est luchando con la mquina, o como parte de la mquina con que est luchando el hombre. Para describir la totalidad, escoge Ashby un trmino el "sistema determinado por el estado" que incluye organismo, ambiente, y la lnea invariable de comportamiento que resulta cuando la interrelacin entre los dos es fija y las variables son constantes. Segn Ashby, el sistema determinado por el estado no admite casualidad. Si se encuentra en cierto estado y en ciertas condiciones, har cierta cosa, y la har cada vez que recurran ese estado y esas condiciones. Ashby tambin analiza los atributos de un sistema estable el que persiste, y describe el mecanismo familiar de la retroalimentacin negativa que, corrigiendo desviaciones, mantiene las variables esenciales del sistema dentro de sus lmites crticos. Extendindose sobre el tema, especula sobre los atributos de lo que llama un sistema "ultraestable", que no slo permanece fijo ante pequeas y continuas perturbaciones sino que se puede reorganizar para adaptarse a un gran cambio con el contexto exterior. Ya hemos dado cierta consideracin a estas ideas por su repercusin sobre Bateson, en el captulo II. Ashby supone que un sistema con capacidad de enfrentarse a ambos tipos de cambio tendra superiores poderes de adaptacin. Observa, adems, que el mecanismo que gobierna semejante cambio de valores probablemente tomara la forma de una funcin de avance, dando a entender que respondera a un cambio radical en el valor de una variable que ocurriera cada vez que un elemento llegara a un estado crtico. Este tipo de retroalimentacin de segundo orden, al que llama "mecanismo de avance" diferira de la retroalimentacin de primer orden mostrada por el sistema meramente estable en que operara slo ocasionalmente, cuando las variables esenciales del sistema

80

TIPOLOGAS DE LA E S T R U C T U R A FAMILIAR

rebasaran sus lmites. En este punto, desencadenara una busca de un nuevo valor que hiciese volver el sistema al estado estacionario. Para poner a prueba su idea, Ashby construy una sencilla mquina ciberntica de cuatro unidades, el "homeostato", que demostr la presencia de ambos niveles de retroalimentacin. No slo corrigi las perturbaciones pequeas, sino que pudo llegar a una solucin nueva despus de un gran desplazamiento de uno de sus parmetros. Pero el homeostato tena un gran defecto: se intercruzaba demasiado a menudo. El dilema del homeostato nos trae a la memoria los versos escritos por el poeta del siglo XVII Francis Thompson al reflexionar sobre la interconexin de todas las cosas del universo: "No puedes arrancar una flor sin perturbar una estrella." Una consecuencia de esto, por lo que respecta al homeostato, es tristemente comentada por Ashby. Nos indica que una disposicin homeosttica como el cerebro, con millones, y no slo con cuatro unidades, necesitara toda la infinitud para llegar a una solucin sobre una base de prueba y error. Pero el peor problema del homeostato fue que el todo no poda llegar a un equilibrio hasta que lo hicieran todas sus subpartes. As, no era posible conservar los xitos parciales. Ashby nos ofrece la analoga siguiente:
E l e j e m p l o p o r e x c e l e n c i a o c u r r e c u a n d o e l asaltante, t r a t a n d o h o m e o s t t i c a m e n t e de ganarse su p a n c o t i d i a n o mediante el robo, se enfrenta a ese m e d i o p a r t c u l a r c o n o c i d o c o m o la c o m b i n a c i n de la c a j a fuerte. Este m e d i o , desde l u e g o , debe ser t a n difcil c o m o sea posible, y su p e c u l i a r dificultad se h a l l a en el h e c h o de q u e los xitos parciales p o r e j e m p l o , adivinar seis letras entre siete no valen n a d a . As n o puede haber u n a p r o g r e s i n h a c i a l a solucin. P o r ello, a n t e u n m e d i o q u e n o nos permite h a c e r u s o de la a d a p t a c i n p a r c i a l , t a n t o el ser h u m a n o c o m o el homeostato fallan.
13

Entonces, qu decir del hecho de que el mundo est lleno de organismos similares a homeostatos y que, empero, han mostrado la capacidad de adaptarse? Ashby sugiere que esto es posible en los casos en que el sistema no est completamente ensamblado, o no en todo momento, y pasa a afirmar: " L a idea tantas veces implcita en los escritos fisiolgicos, de que todo saldr bien si se dispone de suficientes conexiones intercruzadas es, a este respecto, completamente errnea." Me parece que tambin de ello trata el concepto de "enredo". Las interconexiones entre las partes y subpartes de un sistema familiar pueden ser tan ricas que los esfuerzos de cualquier otro elemento de tal sistema por encontrar una solucin nueva o por introducir el tipo de busca aleatoria, que es la esencia de la adaptacin por prueba y error, no pueden tener xito. Considrese a esta luz la situacin de un terapeuta que trata de cambiar una familia
14
13

14

Ibid., p. 154. Ibid., p. 155.

TIPOLOGAS DE LA E S T R U C T U R A FAMILIAR

81

enredada. Se encuentra en la posicin del experimentador en los primeros das del osciloscopio de rayos catdicos, situacin que Ashby cita en otra brillante ilustracin de su tesis de que demasiada unin no es buena: Ajustar los primeros modelos experimentales fue cuestin de considerable complejidad. Un intento por mejorar el brillo del punto poda hacer que el punto se desplazara de la pantalla. El intento por hacerle volver poda alterar su tasa de movimiento, y empezar a oscilar verticalmente. Un intento por corregir esto poda hacer que su lnea abandonara la horizontal, etc. Las variables de este sistema (brillantez de lugar, tasa de movimiento, etc.) estaban dinmicamente vinculadas de manera rica y compleja. Los intentos por controlarla mediante los parmetros disponibles eran difciles, precisamente por causa de que en las variables haba gran unin.
15

Lo que Ashby llama un "sistema demasiado ricamente entrecruzado" puede tratarse, o cambiarse, segn dice, cuando se encuentra bloqueada tanta comunicacin que las partes, temporalmente, se vuelven independientes entre s. En realidad, las partes no tienen que separarse. Basta que uno de los elementos vinculadores permanezca inmvil y no muestre cambios. Las partes vinculadas con este elemento incambiable quedan entonces separadas por una "barrera de constancias". Dice Ashby que las constancias pueden "hacer pedazos un sistema". De esta manera, Ashby llega a la posicin en que a veces un aumento de la comunicacin sera positivamente daino. Esto no significa que la ausencia de comunicacin sea algo bueno. Antes bien, existe un justo medio. Si no hubiera bastante comunicacin entre las partes de un organismo, o entre ste y el medio, no podra sobrevivir. Por ejemplo, a la lengua se le tiene que decir que se quite de enfrente cuando los dientes muerden un pedazo de carne. Cuanto menos sean las coyunturas entre las partes que reaccionan, menos sern los posibles modos de accin, pero un buen nivel de comunicacin significa que se dispone de un buen repertorio de comportamientos. Estos beneficios, entre otros, se deben sopesar contra la desventaja de que cuanto ms ricas sean las uniones, ms difcil ser hacer nuevas adaptaciones. Para los terapeutas familiares, este ltimo punto es de especial inters. Escuelas enteras de terapia familiar se han fundado sobre la idea de que cuanto mayor sea la comunicacin, mejor estar la familia. En realidad, gran parte de la terapia familiar consiste en esfuerzos por bloquear la comunicacin, aun cuando el lema de "ms comunicacin" sea el que ostensiblemente se est siguiendo. La afirmacin de Ashby, de que un sistema conectado entre s no ser capaz de cambiar fcilmente, corre paralela a la conviccin, cre17
15

16

16

17

Ibid., p. 207. bid., p. 208. lbid., p. 210.

82

TIPOLOGAS DE LA E S T R U C T U R A FAMILIAR

ciente entre cierto nmero de terapeutas, de que muchas familias mejoran simplemente porque el terapeuta ha bloqueado la va habitual, obligndola a buscar otras nuevas. Pero estas ideas tambin son importantes para el apoyo que dan a las observaciones de Minuchin acerca de sistemas de familias enredadas. Las observaciones de Ashby en el sentido de que una familia no est en su condicin ms eficiente cuando sus partes y subpartes estn demasiado ntimamente conectadas, y que una familia funcional es aquella en que hay cismas de status entre generaciones, diferenciaciones de edad entre los hijos, demarcaciones entre subsistemas, representadas por las mismas personas, y una clara frontera en torno de la familia nuclear, parecen coincidir con la conclusin general de Ashby de que un sistema debe guardarse contra demasiada unin entrecruzada, pues de otra manera tendr que crear una temporal independencia de sus partes. La mayora de los terapeutas familiares convienen en que cuando una familia muestra unas pautas de coalicin demasiado conectadas, esto equivaldr a sntomas y tensin. Tambin Bowen descubre un gambito teraputico que se asemeja notablemente a la receta de Ashby para crear "constancias" o "cortar un sistema en pedazos". En ocasiones, Bowen seala a un miembro de la familia e insiste en que adopte una posicin ante algn problema familiar y mantenga tal posicin, pese a la oposicin del resto de la f a m i l i a . . . que usualmente se manifiesta. sta es una tctica destinada a lograr lo que Bowen llama "diferenciacin del ego", pero tambin la describe en un contexto tridico, diciendo que si una persona puede permanecer apartada en un sistema emocional de tres personas, la tensin dentro de tal tringulo se resolver por s sola. Hemos de suponer que si esta tercera persona es el terapeuta o un miembro de la familia, Bowen sigue hablando de lo que llama "destriangular el tringulo", obligar a uno de los elementos de una cadena de tradas unidas a permanecer inmvil, y no reaccionar.
18

LA FAMILIA DEMASIADO DESUNIDA

Esta categora, como las partculas que los fsicos creen que existen porque tericamente deben existir, puede ser una invencin mental. Un sistema familiar demasiado apretadamente conectado parece ser prueba de la existencia de su opuesto, uno demasiado sueltamente conectado. Sin embargo, puede argirse que si existe semejante categora, est tan lejos de representar un comportamiento aleatorio como el encontrado en la llamada familia enredada. Las frases utilizadas para describir semejantes familias sugieren algn
Bowen, M., "The Use of Family Theory in Clinical Practice", Comprehensive Psychiatry 7 (1966), pp. 345-374.
18

TIPOLOGAS DE LA E S T R U C T U R A FAMILIAR

83

tipo de informidad, alguna clase de caos. Ms lamentablemente an la palabra "apartada", aunque su intencin es buena, da a entender una cualidad de no poner cuidado. El ejemplo que da Minuchin de la diferencia entre una familia enredada y una familia apartada es que en la primera los padres se alarman si el nio no quiere tomar el postre, y en la ltima, no se dan cuenta de si no come en todo el da. Y sin embargo, en las familias con pocas rutinas o ceremonias, las personas an pueden mostrar gran inters unas por otras. Una nueva confusin surge porque no es posible clasificar una familia en la escala de Minuchin sin referencia al marco ms general. Una familia tan sueltamente estructurada como se dice que lo es la familia "apartada" pronto se encontrar con instituciones sociales que forman un tipo de estructura enredada ms abierta, con personal de la agencia actuando como padres suplentes. El peligro de las coyunturas intergeneraciones, vinculadas por investigadores como Haley con la patologa en la familia, es tan aplicable a este nuevo formato como lo sera a un grupo familiar. As, puede argirse que no existe tal cosa como una familia totalmente apartada. Habitualmente descubrimos que las familias cuyos miembros no van a parar a las crceles y los hospitales, o se les han asignado guardianes oficiales, tienen una gran estructura, aunque no siempre en la forma tradicional. Debe darse crdito a Minuchin y a sus investigadores por haber identificado las distintas formas de familia de los muy pobres: familias con una abuela y una madre que hacen las veces de padres para los hijos de ambas mujeres, y disposiciones similares en que una madre es ayudada por un hijo. Estas familias tropiezan con las mismas dificultades que las de cualquier otro tipo. Es decir, aparecen miembros sintomticos en las familias en que una madre y una abuela estn subvirtindose una a otra tan a menudo como en las familias en que el padre o la madre se subvierten uno al otro. Acaso fuese ms til pensar en un continuo de posibilidades que en categoras en dos extremos de una gama. Nunca es posible encontrar una familia en el extremo de semejante continuo, porque no podra sobrevivir en ninguno de los dos conjuntos de condiciones. Adems, trminos como "centrpeta" y "centrfuga", usados por primera vez por Helm Stierlin para describir los principios organizadores de las familias con adolescentes, pueden ser ms tiles que los trminos "enredada" y "apartada". Tambin pueden ayudarnos unas analogas completas: los coches que chocan en las ferias y la montaa rusa: cada quien chocando con los dems en el espacio de una pista, en oposicin a gentes unidas por la fuerza del viaje. Tambin pienso a veces en familias de "banda de hule" o "cola pegajosa", en oposicin a familias que son "molculas en colisin":
19

Stierlin, Helm, Separating Parents and Adolescents, Nueva York: Quadrangle, New York Times Book Co., 1972.

19

84

TIPOLOGAS DE LA E S T R U C T U R A FAMILIAR

familias "unidas" contra familias "fragmentadas", siempre con la condicin de que estos tipos no presenten una condicin de "esto o lo otro", sino que antes bien sugieran extremos contra los cuales puedan medirse las familias. En particular, me gusta la idea de que una conexin continua, aparentemente casual, ya sea mediante ruido, contacto, altercados o conversaciones traslapantes, puede ser una forma de estar organizado. Lewis Thomas sugiere esto es un pasaje sobre el comportamiento de los termes en Lives of a Cell:

Los termes agrupados se mantienen en contacto incesante con sus antenas, y esto parece ser el mecanismo gobernante central. Lo que cuenta es ser tocado, ms que el arte de tocar. Privado de antenas, cualquier terme puede pasar a ser un terme del grupo si es toc

Por contraste, si los termes quedan aislados uno de otros, esta actividad cesa y se quedan quietos y distantes, como si la pobre sombra de lo verdadero fuese un recuerdo demasiado doloroso. No estamos sugiriendo que los seres humanos son como termes, slo mostrando que en el reino animal las pautas de organizacin pueden tomar cierto nmero de formas igualmente vlidas. Siguiendo la misma lnea de raciocinio, deseo considerar estilos de interaccin familiar que aparecen fragmentados y desunidos y mostrar que no son aleatorios, sino ricos en configuraciones.

LAS REDUNDANCIAS EN LA FAMILIA "APARTADA"

Suponiendo por el momento que realmente hay un continuo: de familias demasiado apretadamente conectadas a familias demasiado sueltamente conectadas, en que es posible clasificarlas a todas, permtaseme suponer que aquello que pueden parecer unas familias demasiado sueltamente conectadas no carecen de rigideces propias. La investigacin en familias con esquizofrnicos ha producido testimonios que refutan la idea de que estas familias carecen de estructura. De manera similar, podramos dudar de que la llamada familia desorganizada carezca de estructura. Puede tener elementos tan limitados y estereotipados como los de la familia enredada, y por otras razones puede ser no menos resistente al cambio. Para empezar, el modelo de la familia "apartada" fue la familia pobre, con mil problemas, que surgi a la atencin de las agencias sociales y clnicas porque, supuestamente, se haba "desintegrado". Cules son los rasgos de esta familia, como fue descrita en Families of the Slums, que sigue siendo uno de los pocos libros que han tomado una visin sistemtica de las familias pobres? Un hallazgo fue que la mayor parte de las familias con mltiples proble20

Thomas, Lewis, Lives of a Cell, Nueva York: Bantam Books, 1974, pp. 62-63.

TIPOLOGAS DE LA E S T R U C T U R A FAMILIAR

85

mas estn encabezadas por madres aisladas y sin recursos. Cuando hay un grupo de parentesco que ayuda, o un amigo servicial, o una abuela enrgica, o un hijo aprovechado, la familia puede trabajar mal en ocasiones, pero trabaja, porque la madre no est totalmente sola. Es cuando no se cuenta con personas que ayuden cuando los problemas se vuelven irresolubles. Como afirman los autores en Families of the Slums: Un rasgo destacado de las familias apartadas es el aislamiento de la madre, que parece incapaz de establecer contacto con el mundo exterior y obtener fuentes extrafamiliares de apoyo. En sus formas ms extremas, puede buscarse ms all de la cronicidad de la incompetencia de ser madre en una historia familiar, que generalmente carece de puntos de anclaje como pautas de trabajo estables y relaciones estables con un varn, amigos u otros grupos sociales. La madre est sola.
21

Otro rasgo parece ser un hiato o laguna entre el mundo adulto y el mundo de los hermanos. Los padres, y otros adultos parecen disociarse de toda responsabilidad por el comportamiento de los nios, a menos que sea personalmente perturbador para ellos, o despierte una no deseada atencin de la comunidad. Los hermanos se desarrollan en un subgrupo en colusin, en que a veces se protegen y apoyan unos a otros, a veces no, pero que funciona como una manada o tribu un tanto salvaje, especializada al frustrar, a base de ingenio, los intentos de los adultos por controlarla. Cuando la familia est encabezada por una madre aislada y abrumada, estos intentos parecen ser de la clase global: de todo o nada. Una madre puede caer en la apata, pasando por alto el ms increble ruido y confusin de parte de sus hijos. Pero en algn momento no tolerar ms la situacin y repartir golpes a izquierda y derecha, a menudo pasando por alto al principal culpable, que puede estar al otro lado de la habitacin, para golpear al que tenga ms a mano. Minuchin y Montalvo tambin han comentado las hbiles tcticas de confusin que un grupo de nios en semejante familia puede emplear para provocar y aniquilar la autoridad de los adultos. No slo los padres, sino tambin los terapeutas se someten a dura prueba con estos nios. Aparece un ejemplo revelador en una entrevista publicada en Families of the Slums. Alguien le haba quitado dinero a la madre. Un nio acus a otro, que despus de muchas dilaciones dijo que haba recibido el dinero de un amigo; otros nios aportaron ms informacin confusa; luego, el acusador original dijo que el acusado haba credo que el dinero era para el pasaje, y aadi que siempre pensaba que poda tomar dinero porque el padre sola ocultar dinero bajo la alfombra, pero nunca lo regaan si lo toma, aun cuando a los otros nios s se les regaa. Para entonces, la madre y el terapeuta se sentan muy perdidos. El "juego" se parece mucho al proverbial juego de nios:
21

Minuchin et al., Families of the Slums, p. 355.

86

T I P O L O G A S DE LA E S T R U C T U R A FAMILIAR

"Quin tom la galletita del frasco?", y parece terminar en perturbacin, no en cierre, o bien, despus de mucha confusin, un nio en particular, generalmente el chivo expiatorio de la familia, quedar definido como el culpable. Qu principio puede unir estas diversas observaciones, conduciendo a una hiptesis que explicara las travesuras de los nios en colusin? Minuchin y Montalvo nos dan una clave al comentar la angustia que muestra un grupo de nios cuando la madre sale de la habitacin, y su consiguiente comportamiento ruidoso y perturbador, con mucha charla acerca de temas terrorficos y violentos. Los autores sienten que esta respuesta representa la incertidumbre causada por la desaparicin de la nica figura que acta como principio organizador para estos nios. Describen la interaccin en forma de secuencia: la madre se va, los nios se angustian y fingen, ella debe volver para restablecer el control, y ellos se calman. Est operando una causalidad circular. Esta presentacin es lineal, ya que slo describe la forma en que el ciclo funciona para los nios. Una opinin verdaderamente sistmica sealara cmo todas las piezas embonan y se mueven juntas. Un ejemplo revelador procede de una entrevista familiar hecha por Harry Aponte. Esta entrevista, grabada en videotape, contiene claves que sugieren cmo las redundancias de familias multiproblemas (como sta) pueden contribuir a una especie de equilibrio ecolgico dentro de la familia. La entrevista se hace a una familia negra pobre que responde perfectamente a la descripcin "multiproblema". Todo el mundo la madre, seis hijos crecidos o casi crecidos, y dos nietos se encuentran en peligro de rompimiento, enfermedad, nerviosismo, violencia, accidente o una combinacin de todos estos factores. Adems, los miembros de la familia son ruidosos, perturbadores y difciles de contener. En cierto momento, Aponte pregunta a la madre: "Cmo controla usted todo esto?" La madre, que se haba mostrado aptica y al parecer indiferente cuando el terapeuta trataba de hablar con los hijos, dice entonces: "Me pongo mi ropa de gorila." Los hijos ren y describen lo terrible que puede ser su madre cuando se pone su ropa de gorila. Poco despus de esta conversacin ocurre un incidente, el cual sugiere que est en accin una secuencia causal circular, una de esas redundancias que pueden tener que ver con el equilibrio familiar. La madre sigue aptica y parece cansada, y el terapeuta empieza a preguntarle por sus nervios. Al principio, los hijos se muestran apacibles, escuchando. Cuando ella empieza a reconocer que ha estado mal de los nervios y tomando pildoras, empiezan todos a actuar. Un muchacho pellizca al beb; otro trata de impedir que el beb conteste a puntapis, el beb empieza a gritar. El terapeuta pregunta a la hija mayor de 21 aos, (la madre del beb) si puede controlarlo; ella dice que no. En este punto, la madre se levanta y golpea al beb de su hija con un

TIPOLOGAS DE LA E S T R U C T U R A FAMILIAR

87

peridico enrollado, saliendo de su letargo como un gigante que dorma picado por una avispa. Vuelve a sentar al nio ruidosamente, y ste no causa ms dificultades. Durante esta secuencia, el resto de los hijos gritan y saltan de jbilo, haciendo que su madre los reprima, despus de lo cual se calman y la madre vuelve a sentarse, ahora ms vigilante, dominando definitivamente la situacin. Considerado desde un punto de vista, ste es un ejemplo de comportamiento desorganizado. La madre est cediendo sus responsabilidades; los hijos se comportan mal, y cuando la madre trata de contenerlos, ella sobreacta, y slo parcialmente resulta eficiente. Pero desde otro punto de vista, podemos ver una secuencia de mejoramiento. Supongamos, como en este caso, que nos enfrentamos a una familia con una madre aislada y abrumada que cae en depresiones peridicas como forma de recuperacin de tanta tensin. Supongamos tambin que los hijos se muestran correspondientemente tensos. Un antdoto poderoso para la depresin y la angustia sera un comportamiento perturbador de parte de los hijos. Entonces, el ciclo va as: la depresin de la madre, pasado cierto punto, desencadena travesuras de los hijos en colusin; las travesuras a cierto nivel, mueven a la madre a reafirmar su poder; al ver que la madre adopta una posicin activa los hijos se tranquilizan, y ella se pone al mando, lo que los calma. La paz prevalecer hasta que la madre vuelva a caer en una depresin excesiva o se muestre aptica, y entonces recomenzar la secuencia. ste es un ciclo muy global y primitivo, que parece comn en tales familias. Tambin es bastante limitado en su utilidad, pues todos los miembros de la familia pagan un precio por aprender el comportamiento requerido. Por una parte estos comportamientos los ponen automticamente en dificultades con el mundo exterior. Fuera de la casa por ejemplo, en el aula frecuentemente encontramos la siguiente secuencia: la maestra escribe unas palabras en el pizarrn para que los chicos las copien, y despus se sienta apaciblemente ante su escritorio, a corregir pruebas. Para un nio que procede de una casa donde la tranquilidad de los adultos encargados de la autoridad es seal de peligro, esto crea cierta angustia. El nio puede empezar a hacer gestos a otro, o a arrojarle cosas, o a insultarlo en murmullos. Hay nios que se vuelven expertos en provocar a sus compaeros en semejantes momentos, y hay otros que se dejan atrapar y terminan siendo enviados a la Direccin.
22

sta es slo una manera posible de interpretar el comportamiento desordenado de los nios en las familias multiproblemas. Representa una secuencia que contribuye a la estabilidad del hogar, aun si es a expensas del individuo
Para un anlisis ms general de este tipo de familia vase Aponte, H., "Underorganization in the Poor Family", en Guerin, P., Family Therapy: Theory and Practice, Nueva York: Gardner Press, 1976.
22

88

T I P O L O G A S DE LA E S T R U C T U R A FAMILIAR

que se deja atrapar por esta maquinaria. En captulos posteriores veremos otros ciclos causales circulares, distintos pero igualmente difciles de ver, que parecen funcionar en colaboracin para mantener el equilibrio (o que son el equilibrio) en las familias "enredadas". El modelo bipolar que hemos estado analizando tiene, sin embargo, varios graves defectos, pues implica una dicotoma demasiado sencilla entre lo aleatorio y lo rgido. Cuando Aponte se vale de la palabra "suborganizada" como sustituto de "despegada", est intentando enfrentarse a este problema; no obstante, "suborganizada" an sugiere un continuo "de esto o lo otro", como si sencillamente estuviramos hablando de familias que tienen demasiada estructura u organizacin, o demasiada poca. Yo estoy insatisfecha con el propio concepto de un continuo. No cubre suficientes variables, ni es bastante rico o interesante. En el siguiente captulo consideraremos otros modelos distintos y ms complejos, en formato de cuadrcula y de proceso. En particular, enfocaremos la creciente tendencia a pensar en los mundos familiares al nivel del sistema total, y estudiaremos un concepto nuevo e importante: el "paradigma familiar".

V. EL CONCEPTO DE LOS PARADIGMAS FAMILIARES


LA METAFSICA DE LA PAUTA

MEDIANTE este buen trmino, el psiclogo Paul Dell recientemente ha llamado nuestra atencin hacia una profunda diferencia entre el modelo transaccional de investigacin sobre familias de esquizofrnicos, y el modelo etiolgico. En los estudios que tratan de establecer una etiologa distinta de la otra, tradicionalmente orientada hacia el individuo, se ha supuesto un vnculo causal entre la estructura familiar y el comportamiento psictico. Pero decir que un estado particular depende de cierto tipo de organizacin familiar, o pensar que hay una conexin directa, es caer en el error del pensamiento lineal. La visin transaccional, segn Dell, no se ocupa de la etiologa, sino que equivale a una redefinicin de lo que es la esquizofrenia. Los investigadores transaccionales han adoptado la posicin de que los comportamientos llamados esquizofrnicos forman parte de la pauta de las relaciones familiares en que se encuentran empotrados los comportamientos, y que ni la familia ni el individuo afligidos pueden sealarse como "ubicacin" del desorden. Como dice Dell:
L o s c o m p o r t a m i e n t o s de los m i e m b r o s de la familia q u e en c o n j u n t o constituyen los diversos aspectos de la p a u t a no son l i n e a l m e n t e causales u n o de o t r o , sino q u e son coevolutivos. Bateson ( 1 9 6 0 ) y W y n n e y Singer ( 1 9 6 5 a ) no h a b l a n de causac i n , sino de c m o la familia e m b o n a en c o n j u n t o . As, las c o n s t r u c c i o n e s etiolgicas de la teora familiar de la esquizofrenia ( p o r e j e m p l o F r o m m - R e i c h m a n n , Lidz) c o m o q u e d a n e n c a r n a d a s en la m a y o r p a r t e de las investigaciones efectuadas hasta la fecha, no captan ni someten a la prueba adecuada la posicin transaccional.
1

Dell coloca a David Reiss en el grupo transaccional. En su obra, Reiss se muestra claro acerca de la necesidad de ver la pauta de toda una familia o pauta sistmica, un "paradigma familiar", como propiedad naciente de la experiencia de la familia. No es reductible a las percepciones o reacciones de ningn miembro particular de las familias. Segn Reiss, los estudios que vinculan la estructura familiar demasiado directamente con los desrdenes de individuos, ejemplificados en trminos como "familias esquizofrnicas" y "familias multiproblema", estn violando tal concepto. Basado en los experimentos de Wynne y Singer, entre otras influencias, Reiss ha tratado de investigar una "metafsica de la pauta" propia. En una
Dell, P., "Researching the Family Theories of Schizophrenia", Family Process 19 (1980), pp. 321-335. 89
1

90

EL C O N C E P T O DE LOS PARADIGMAS FAMILIARES

fase anterior de su trabajo, en realidad intent correlacionar los estilos de interaccin de la familia con las perturbaciones que puede esperarse que surjan en los individuos de tales familias. En su pensamiento posterior parece estar aumentando su inters por la pauta, para incluir una aplicacin mucho ms rica de variables clave que no slo expliquen el comportamiento de las familias con miembros sintomticos, sino toda la rica variedad de las familias. Adems, est empezando a sugerir que tales perturbaciones pueden tener que ver con la incapacidad del paradigma familiar, por cualesquiera razones, para procesar informacin cuando el campo externo (o interno) cambia demasiado radicalmente. En este punto, el paradigma puede quebrantarse, con la consecuente posibilidad de extincin de la familia o, en direccin ms positiva, el cambio paradigmtico, que da a la familia una nueva oportunidad en la vida. Comencemos con la obra de Reiss ms clnicamente orientada. En un documento de investigacin en que vinculaba los estilos de interaccin familiar con los procesos del pensamiento individual, ha descrito un experimento de resolver problemas basado en tres poblaciones: ocho familias con miembros diagnosticados como "esquizofrnicos"; ocho familias con miembros que tenan "desrdenes de carcter" (definidos por Reiss ms concretamente como "graves delincuencias solitarias"); y ocho familias con miembros que no tienen ningn desorden conocido. Se incluyeron los padres, el hijo sintomtico y uno de los hermanos. El diseo del problema requera que un sujeto sacara un grupo de quince naipes, cada uno conteniendo una secuencia pautada de letras o slabas sin ningn sentido (PVK, PMVK, PMSMSVK). El propio experimento consista de tres partes: primero, una tarea individual en que cada persona, sentada en una casilla separada, deba sacar por s misma el grupo de naipes; luego, una tarea familiar, en que a cada miembro de la familia tocaba poner en orden la misma serie de naipes; y una tarea individual final, la de sacar las cartas individualmente. Durante la tarea familiar, cada miembro comenzara con dos naipes y, una vez sacados, apretara un botn de "fin" y recibira otro naipe, hasta sacar los quince. Los miembros de la familia podran comunicarse entre s mediante un audfono, y se les alent a compartir sus ideas y su informacin, ya fuese para intercambiar ideas o para seguir por s solos, para adoptar una estrategia uniforme o usar varias distintas, aguardar a tener suficientes cartas para que sugirieran una pauta general o decidirse por una eleccin de secuencia basada en las primeras: todas stas eran opciones que poda elegir la familia o sus miembros en particular, segn las reglas de la comunicacin de la familia. El experimento fue planteado de tal modo que resultaba ms fcil llegar a una hiptesis correcta una vez que todas las cartas, o casi todas, haban salido, pero haba que tratar de adivinar una regla
2
2

Reiss, D., "Varieties of Consensual Experience", Family Process 10 (1971), pp. 1-35.

EL C O N C E P T O DE LOS PARADIGMAS FAMILIARES

91

para ordenarlas, y era posible hacer intentos de prueba y error porque las cartas posteriores verificaran si en realidad una pauta era correcta. Este experimento sugiri la existencia de miniuniversos familiares muy distintos entre s, y que se correlacionaban ntimamente con los agrupamientos de la clnica. Reiss llam a estas categoras "sensible al consenso", "sensible a la distancia interpersonal" y "sensible al medio", trminos correspondientes a las familias "esquizofrnicas", las familias "delincuentes" y las familias "normales". Las variables que diferenciaban estas familias fueron seleccionadas por la prueba y resultaron congruentes con los hallazgos de la investigacin familiar, especialmente los de Wynne. As, el experimento no slo es interesante en s mismo sino que representa un esfuerzo por construir una teora, que se remonta ya varias dcadas atrs. Las tres principales caractersticas que parecieron sealar a los grupos de familias fueron: primero, la capacidad de los miembros de la familia para aplicar claves o sugestiones entre s; segunda, su capacidad de emplear claves de laboratorio; y tercera, su capacidad de llegar a un cierre. El acertijo se construy de tal modo que poda resolverse con la mayor eficacia cuando se obtena informacin suficiente y cuando se comparta esta informacin. Fue importante que todos los miembros de la familia coordinaran sus esfuerzos para formar hiptesis tiles de disponer las cartas, y para ofrecer nuevas sugestiones o correcciones. Tambin fue necesario prestar atencin a la informacin dada por el medio exterior, en las cartas que continuamente iban saliendo. Fue claro que el experimento pona a prueba dos conjuntos de conexiones: las conexiones entre miembros de la familia y el mundo exterior. Los tres tipos de familias respondieron de maneras muy distintas a las pruebas, y las familias con problemas clnicos fueron las que tuvieron peores resultados. Reiss descubri que las familias con miembros esquizofrnicos estaban muy unidas entre s pero muy separadas de todo lo dems. Su sensibilidad interna no les ayud en la prueba sino, al contrario, les obstaculiz la tarea. En palabras de Reiss, "En este tipo de familia hay una percepcin conjunta de que el anlisis y la solucin del problema son simplemente un modo de mantener un ntimo e ininterrumpido acuerdo en todo momento".
3

La explicacin que da Reiss a la necesidad que experimenta una familia "sensible al consenso", de estar todo el tiempo unida y en acuerdo entre s fue que sus miembros experimentaron el ambiente como amenazador y peligroso. La situacin de prueba era una amenaza que haba que conjurar; as, las personas de estas familias llegaron muy pronto a una solucin, antes de contar con mucha informacin, y se aferraron a esta solucin aun cuando la contradijeran hechos posteriores o una solucin mejor a la que hubiese llegado otro miembro de la familia. Por consiguiente, las ms de las veces
3

Ibid., p. 6.

92

EL C O N C E P T O DE LOS PARADIGMAS FAMILIARES

dejaban de encontrar la solucin adecuada al problema, no por causa de una insuficiente comunicacin familiar sino por causa de un cierre prematuro. Preferan estar en el error a estar en desacuerdo. Este sndrome recoge las caractersticas familiares que Wynne llama "seudomutualidad" y "cerca de caucho". Confirma tambin la calidad de "enredo" que Minuchin describi y la tendencia a la fusin emocional y la indiferenciacin que descubri Bowen. Estos investigadores, siendo clnicos, tendieron a limitar sus modelos descriptivos a las familias con problemas. Reiss contina en una muy necesaria direccin normalizante, al extender sus categoras para que incluyan familias que no necesariamente presentan miembros problemticos. Por ejemplo, como variante cultural normativa de la familia sensible al consenso, cita estudios de clanes del sur de Italia, con su cdigo de solidaridad familiar y su percepcin del mundo exterior como amenazante e impredecible. Diametralmente opuestas a las familias con miembros esquizofrnicos fueron las familias con miembros que tenan "graves delincuencias solitarias". Estas familias atendan muy bien a las claves que les llegaban del medio exterior, pero no atendan a las claves que se daban entre s. Durante las pruebas, los miembros de la familia se comportaban como si fuese un error aceptar opiniones o hiptesis de sus parientes. Parecan sentir una necesidad imperiosa de mostrar que se poda ser independiente, que por s slo era posible dominar al medio. Tomando una visin ms general, dice Reiss que estos individuos parecan compartir "una percepcin de que el ambiente estaba escindido en tantos pedazos como miembros de la familia; cada miembro tena acceso a su propio fragmento, y por lo tanto slo atendan a las claves ambientales de su propio fragmento". Estas familias, las familias "sensibles a la distancia interpersonal", parecan considerar el laboratorio y el problema que les llegaba externamente como un medio de demostrar su dominio individual. Como el lmite entre el mundo y los miembros de la familia sensitiva a la distancia interpersonal no est gobernado por el principio de la estacada protectora, su capacidad de resolver problemas tiende a ser mejor que la de los miembros de las familias sensibles al consenso. Tienen una mejor apreciacin de la "realidad que est all" en oposicin a las distorsiones causadas por la familia cuya principal idea es permanecer unida. Pero su actitud de personas solitarias los mutila en otra direccin. No aceptan compartir hiptesis, y pueden tener un mal rendimiento, porque un individuo puede persistir en resolver el problema por s solo y as prolongar el tiempo de la prueba, adems de estar limitado a sus propios recursos.
4

No existe buena informacin sobre los ejemplos normativos de la familia


4

ibid., p.

4.

EL C O N C E P T O DE LOS PARADIGMAS FAMILIARES

93

sensible a la distancia interpersonal. Reiss cita la familia "apartada" de Minuchin como ejemplo de una poblacin con hijos delincuentes; sin embargo, asla caractersticas que no necesariamente son patognicas, especialmente el sentido de aislamiento y la distancia que la gente parece experimentar, a veces, en estas familias. Tambin nos presenta el ejemplo de una familia de clase media, sensible a la distancia interpersonal (los Littleton), descrita en Family Worlds, de los socilogos Robert Hess y Herbert Handel, que mostraron un estilo desconectado e individualista de interaccin, y toleraron un alto grado de conflicto y disonancia. La tercera categora, la familia "sensible al medio" representa al grupo relativamente libre de problemas. En estas familias, las personas sostienen los valores que Reiss subraya en un equilibrio ptimo, indicando una capacidad de recibir claves de otros miembros de la familia, y al mismo tiempo, aceptar e incorporar claves del medio exterior. Los miembros de estas familias pueden elaborar hiptesis individualmente o en conjunto, pueden diferir el cierre hasta haber explorado las alternativas suficientes para validar la conclusin a la que finalmente hayan llegado, y pueden procesar y compartir nueva informacin. En contraste con la familia sensible al consenso, no se ven constreidos por una necesidad de cohesin a toda costa, ni obstaculizados por una filosofa de hacerlo todo por s solos. Este grupo tiene una membrana exterior lo bastante tensa para dar soporte, pero no tan impermeable que bloquee el acceso de datos nuevos. La flexibilidad del grado de conexin interna y de conexin con el exterior parece ser marca distintiva de la familia que mejor lo hace, al menos en las tareas de resolver problemas en el estudio de Reiss. Puede parecer extrao buscar modelos culturales de familias en esta categora, que ya es normal, segn la definicin de no haber despertado la atencin de la comunidad; pero Reiss cita estudios de la cultura shtetl, de la Europa Oriental, que nos ofrecen una cosmovisin que abarca un poderoso sentido de los nexos familiares pero que tambin permite la exploracin y el dominio del medio. Reiss verdaderamente ha intentado hacer una "metafsica de la pauta" en esta descripcin de los sistemas familiares, aun cuando este resumen de su tipologa sea esttico y slo haya subrayado tres dimensiones: la conexin interna, la conexin externa y el cierre. Ya veremos ms adelante, en un anlisis de su pensamiento posterior sobre los sistemas familiares, que rompe con este modelo para abrazar otro que incluye las variables que gobiernan las formas en que una familia cambia de paradigmas. Mientras tanto, veamos la labor de otra investigadora, Eleanor Wertheim, que ha aadido la variable del cambio, a su propio modo.
5
5

Hess, R. y B. Handel, Family Worlds, Chicago: University of Chicago Press, 1959.

94

EL C O N C E P T O DE LOS PARADIGMAS FAMILIARES UN MODELO DE CUADRICULA PARA LA TIPOLOGA FAMILIAR

Las variables de Wertheim se relacionan con la taxonoma del proceso: la forma en que un sistema cambia o sigue siendo el mismo a lo largo de un periodo. En su artculo "Terapia de la unidad familiar y la ciencia y tipologa de los sistemas familiares", Wertheim arguye que debemos tomar en consideracin los mecanismos de cambio de una familia, as como sus elementos estructurales. Si una familia es una entidad gobernada por reglas, resistente al cambio, es importante comprobar dos dimensiones. Una son las tendencias morfostticas (de estado estacionario u homeosttico), y la otra, sus capacidades morfogenticas (de cambio de reglas). En la primera dimensin, Wertheim distingue entre la Morfostasis Consensual (MC), representando un equilibrio entre objetivos individuales y objetivos familiares, y la Morfostasis Forzada (MF), descubierta en una familia en que los individuos se dejan regir por reglas rgidas pero encubiertas que operan en inters de la familia. Podemos pensar en una democracia participatoria contra una forma de rgimen ms totalitaria, aunque la sociedad totalitaria es distinta, ya que las reglas son cualquier cosa menos encubiertas.
6

La segunda dimensin, las reglas para cambiar las reglas, incorpora lo que hemos llamado cambio de segundo orden: si una familia abunda en Morfostasis Consensual, Wertheim piensa que esto significa, automticamente, que sus reglas pueden cambiarse de manera flexible para adaptarse a circunstancias cambiantes, que los cambios morfognicos son ya internos en sus capacidades reguladoras. Y asimismo, como en una democracia, hay maquinaria para aceptar un nuevo voto y un nuevo partido, con un programa potencialmente mejor para ser elegido. Puede suponerse que una familia tiene esta capacidad si parece ser flexible o hace fcilmente cambios morfognicos, como un caballo que naturalmente aprende a dar saltos. Si una familia no puede describir los medios de alterar sus reglas cuando se impone un cambio, entonces debemos buscar una capacidad de aceptar el cambio desde fuera, habitualmente de agentes del sistema del siguiente nivel superior, significando con ello la comunidad en general. Wertheim llama a esta propiedad Morfostasis Inducida ( MI). Se encuentran en esta categora las familias que pueden emplear los recursos de la comunidad, amigos, ministros, mdicos, terapeutas o ancianos de sus propios grupos de parentesco para ayudarlas a negociar un cambio morfognico. Wertheim aade a sus variables de cambio un grupo de variables estructurales relacionadas con los lmites, tanto internos como externos. As, incluye sistemas que estn a la vez interna y externamente abiertos; sistemas que estn a la vez interna y externamente cerrados; sistemas parcialmente cerraWertheim, E., "Family Unit Therapy and the Science and Typology of Family Systems", Family Process 12 (1973), pp. 361-376.
6

96

EL C O N C E P T O DE LOS PARADIGMAS FAMILIARES

dos que estn abiertos slo en el aspecto interno; y sistemas parcialmente abiertos que slo estn abiertos externamente. Mezclando las dimensiones de cambio con estas dimensiones estructurales, ha creado ocho tipos de familias de las que ha derivado despus ocho semblanzas clnicas, como se observa en el cuadro V . l . La cuadrcula resultante consiste en dos estructuras que operan con flexibilidad ptima, producen pocos problemas y se les llama "integradas"; dos que estn asociadas con problemas neurticos benignos y que son llamadas "bastante integradas"; dos que son llamadas "seudointegradas" siguiendo al concepto de seudomutualidad de Wynne, y que estn asociadas con desrdenes psicticos agudos o crnicos; y dos que son, respectivamente, "no integradas" (familias que producen desrdenes sociales) y "desintegradas" (familias que difcil sera decir que son tales). Wertheim compara su cuadrcula con el esquema de Reiss y descubre que son compatibles con ciertas modificaciones. Identifica la familia sensible al medio con su familia "integrada-abierta"; a la familia sensible al consenso con su propio tipo "cerrado-seudointegrado"; a la familia sensible a la distancia interpersonal con su tipo "extremadamente abierto-no integrado". Una manera de sintetizar estas categoras se encuentra representada en el cuadro V.2, en que aplicamos las tres categoras de Reiss para la estructura familiar, pero las organizaciones sobre la base del grado y tipo de conexin. Las familias sensibles al medio estn, externa e internamente, bien conectadas. Las familias sensibles a la distancia interpersonal estn bien conectadas externamente pero mal conectadas internamente. Las familias sensibles al consenso estn bien conectadas internamente pero mal conectadas externamente. As pues, dentro de cada tipo habra dos versiones, que podran diferenciarse de acuerdo con la mezcla de elementos cibernticos de Wertheim: variables homeostticas (morfostticas) contra cambio de reglas (morfogenticas). Las familias sensibles al consenso obtendran alta calificacin en la Homeostasis Forzosa, siendo rgidamente guiadas por reglas y, desde luego, mala calificacin en Homeostasis Consensual. Sin embargo, habra una diferencia entre la familia sensible al consenso, con alta puntuacin en el cambio de reglas inducido, y la familia con "cerca de caucho" que rechazar los intentos exteriores de cambio. Esta ltima sera la familia ms resistente, la que ms probablemente produjera manifestaciones psicticas y tuviera menos contacto con la "realidad". Por ejemplo, las familias que pertenecan a sectas religiosas que subrayan los valores o creencias que no comparte la sociedad circundante a veces caen, asimismo, en esta categora. Los grupos pueden sostener sistemas de creencias que, en caso de que los sostenga un individuo, ste sera llamado psictico: el fin del mundo en una fecha dada, o comunicacin con seres de otros

EL C O N C E P T O DE LOS PARADIGMAS FAMILIARES CUADRO

97

V.2.

Tipologa de la estructura familiar


Homeostasis Forzosa Homeostasis Consensual Morfognesis Inducida

Familia

sensible

al

medio

Alta

Alta

Baja

(externa conectada)

internamente

bien B

Baja

Alta

Baja

F a m i l i a sensible cia interpersonal

la

distan- A

Alta

Baja

Baja

( e x t e r n a m e n t e bien c o n e c tada; internamente conectada)

mal

Baja

Baja

Baja

F a m i l i a sensible al c o n s e n s o

Alta

Baja

Alta

( e x t e r n a m e n t e mal c o n e c tada; i n t e r n a m e n t e bien conectada)

Baja

Baja

Alta

<-

Variables del p r o c e s o

planetas. Las personas de tales grupos no necesariamente son consideradas dementes, pues comparten sus creencias con otros. Pero podemos ver que el consenso acerca de las creencias bsicas sera central a la capacidad del grupo para mantener unidos a sus miembros y continuar existiendo. Hasta podemos decir que cuanto ms improbable o inverosmil sea un sistema, comparado con las creencias de la sociedad exterior, ms eficaz habr de ser al proteger y aislar al grupo. Hay una utilidad en este tipo de ilusin compartida que puede facilitar las razones del comportamiento sensible al consenso en las familias con miembros psicticos. La familia sensible a la distancia interpersonal obtendra baja puntuacin en cualquiera de los dos tipos de homeostasis, pues est mal conectada y no tiene un alto grado de cohesin; pero la familia de esta categora con capacidad para el cambio inducido de las reglas, por definicin sera ms persuadible de recibir ayuda del exterior que la familia sin esta capacidad. Como lo indica Wertheim, el tipo de familia "desintegrada" puede ser una forma no

98

EL C O N C E P T O DE LOS PARADIGMAS FAMILIARES

viable, y acaso no sea salvable. Es difcil enfrentarse con una familia de distancia interpersonal en forma pura; acaso no exista ninguna, sino tan slo extraas amalgamas. Una de tales amalgamas, familia con muchas caractersticas de "molculas en choque" y sin embargo, al mismo tiempo con cierta "cola de pegar", es la familia negra pobre descrita antes, en el captulo IV En los videotapes de esta familia hay una parte que parece ilustrar el principio de sensibilidad de la distancia interpersonal de "cada hombre es una isla" (citando mal a Donne). Las tres hijas, de veinte, diecinueve y diecisiete aos, estaban describiendo sus sensaciones de temor e inseguridad por las noches, despus de que su madre se haba ido a trabajar. En vez de tomar su turno cuidando el apartamiento, de modo que las otras pudiesen dormir mientras una velaba, las tres velaban juntas. Era como si no se tratase de una situacin compartida sino de tres situaciones personales y privadas que no tenan nada que ver entre s. Las hijas sentan que la madre, de quien decan que no tema a nada, tena todo el poder, y al irse, las hijas se sentan extremadamente vulnerables. Los muchachos mayores ofrecieron una versin distinta de esta actitud de total desconexin y cada quien por su parte. Al preguntarles el terapeuta, "Pueden cuidarlas los muchachos?" las muchachas se quejaron de que los muchachos (incluso uno de veinticuatro aos que en parte era miembro de la casa) no parecan preocuparse por ellas. Si las chicas trataban de despertarlos por la noche, ellos se negaban a tomar en serio sus temores y volvan a dormirse. La muy permeable frontera que protege a esta familia qued grficamente ilustrada por el hecho de que era fcil para los dems penetrar, amenazando su seguridad. Vivan en un vecindario de casas mal cerradas, calles con escasa vigilancia y territorios constantemente amenazados, pero esto tena una correlacin en la fragilidad del lmite de las familias y en los dficit estructurales que la mantenan frgil. Los nios no haban aprendido cmo formar grupos protectores, estrategias de planeacin, a organizarse jerrquicamente. Para pasar a la ltima categora, la familia sensible al ambiente obtendra alta puntuacin en Homeostasis Consensual, y baja puntuacin en Homeostasis Forzosa y, como las de otras categoras, slo diferira en el grado en que aceptara agentes del exterior como refuerzos para un cambio de reglas internas. Wertheim sugiere que la familia que acepta agentes del exterior es ms funcional que la otra en esta categora, implicando as un sistema de valores en favor de la terapia. No menos posible es que la versin de la familia sensible al ambiente que rechaza los cambios de reglas inducidos se encuentre mejor que el otro tipo. Pueden ser preferibles los cambios espontneos a los cambios inducidos, as como el trabajo espontneo, cuando es posible, es preferible al trabajo forzado. Wertheim se vale de su esquema para producir tipos de problemas que probablemente se encuentran en cada una de sus categoras, y ha establecido

EL C O N C E P T O DE LOS PARADIGMAS FAMILIARES

99

unas semblanzas psiquitricas para las ocho. El reducido conjunto de categoras representado por el cuadro V.2 tan slo distingue entre las tres posibles estructuras descritas por Reiss, divididas en dos subversiones de cada una, aplicando las variables del cambio de Wertheim. Probablemente sea demasiado pronto para afirmar haber establecido semblanzas clnicas de estos agrupamientos; basta con tener una cuadrcula desde la cual empezar a investigar con detalle dicha semblanza.

MODELOS DE PROCESO PARA LA ORGANIZACIN FAMILIAR

La dificultad de las cuadrculas es que constituyen un modelo autocontenido y esencialmente esttico de cmo funcionan las familias. Nunca hay un indicio de cmo una familia pasa de uno de los cuadros al otro, o siquiera de si esto es posible. En caso de serlo, entonces existe un orden en la forma en que cambian las familias? Existen niveles de organizacin por los cuales las familias, en caso de que cambien, han de pasar, o pueden saltar a cualquier casilla de la cuadrcula? Estas preguntas han sido enfocadas, al menos, por el "modelo de proceso interseccional" de Beavers. El modelo de Beavers tiene tres niveles de organizacin, desde las familias que se encuentran en el fondo de la escala, sumamente caticas y confusas, con lmites borrosos y ninguna jerarqua, a un segundo nivel, extremadamente autoritario, hasta un nivel superior flexible y adaptativo, ni demasiado suelto ni demasiado estricto. Beavers establece su modelo en forma de una A puesta de lado, en que el extremo de cada pata, en la parte de abajo, representa, respectivamente, las familias "centrpetas" por una parte y "centrfugas" por la otra (vase la figura V . l ) . Nos dice que el grupo centrfugo produce comportamiento socipata mientras que el grupo centrpeta produce perturbaciones psicticas. Comunicaciones confusas, lmites borrosos y evitacin de toda cuestin de poder caracterizan a estos dos grupos, que funcionan defectuosamente. En la parte media de la A, donde los dos estilos empiezan a unirse, existen desrdenes de comportamiento del lado centrfugo, y comportamiento neurtico del otro lado. Sin embargo, este modelo permite la existencia de un "continuo de competencia", y la gama intermedia empieza a mostrar pruebas de una jerarqua, aun cuando la estructura sea dictatorial. En la parte extrema de la A es de suponer que la estructura permite un funcionamiento an mejor de los miembros de la familia. Este modelo implica un paso de menos a ms estructuras viables. Beavers arguye que slo hay un paso de las formas caticas a las autoritarias, y que una escapada de un estado al otro es comn y puede ser teraputicamente
7

Beavers, W. R., "A Systems Model of Family for Family Therapist", manuscrito indito. Vase tambin Beavers, W. R., Psychotherapy and Growth, Nueva York: Brunner/Mazel, 1977.

100

EL CONCEPTO DE LOS PARADIGMAS FAMILIARES FIGURA

V.l.

Modelo de proceso

interseccional de Beavers

til. Aqu, Haley se aproxima a Beavers cuando, en su reciente libro, Leaving Home, propone un enfoque teraputico basado en lograr que los padres de los "jvenes alocados" se comporten como virtuales tiranos. Otro modelo de proceso, ms inclinado hacia las familias normales, es la tipologa establecida por Kantor y Lehr, de estructuras abiertas, cerradas y aleatorias. Este modelo difiere del de Beavers porque no concibe las familias
8 9
8 9

Haley, J . , Leaving Home, Nueva York: McGraw-Hill, 1980. Kantor, D. y W. Lehr, Inside the Family, San Francisco, Calif.: Jossey-Bass, 1975.

EL C O N C E P T O DE LOS PARADIGMAS FAMILIARES

101

disfuncionales como pertenecientes a diversos tipos o niveles, sino que las toma, en cambio, por variaciones defectuosas de tipos normales. Kantor y Lehr suponen que se puede catalogar a las familias segn una eleccin de distintos ideales homeostticos, o maneras de enfocar el equilibrio y el cambio. La estructura de la familia se deriva del tipo de organizacin homeosttica adoptada, y no constituye una pieza invariable de arquitectura. Las formas defectuosas tambin se derivan de tal ideal, y difieren en consecuencia. Los dos tipos de familia de Kantor y Lehr se asemejan a las familiares categoras polticas de regmenes autoritario, anarquista y democrtico. La familia cerrada se encuentra sumamente estructurada, es jerrquica y gobernada por reglas; el individuo queda subordinado al grupo. En su versin defectuosa se convierte en una cscara rgida y hueca, y si se desarrolla una "escapada", esta cscara puede romperse cuando los individuos se muestran rebeldes o violentos, a veces hacia los dems, a veces se centran en s mismos. La familia anarquista o aleatoria atribuye gran valor a la individualizacin personal. "Haz lo tuyo", es el lema; hay pocas reglas y se presta poca atencin a los lmites. En la versin defectuosa, esta familia se vuelve totalmente catica; se aduean de ella la turbulencia, el capricho y la contradiccin. Sin embargo, las luchas de miembros personales por restablecer algn tipo de control pueden terminar en un cambio a un sistema autoritario, cerrado, o bien, ocurrirn fragmentacin y dispersin, o intervendr, una vez ms, una autoridad exterior para aduearse de la situacin. El sistema democrtico abierto, que parece un justo medio entre los dos estilos, equilibra el orden con la flexibilidad y los derechos del individuo con los del grupo. En su versin defectuosa, este tipo de familia tiende al cisma y el divorcio. Su presin ms caracterstica proviene del nexo resultante de tomar rasgos de sistemas a la vez cerrados y aleatorios que, si no son compatibles, pueden producir tensin y conducir a un callejn sin salida. Kantor y Lehr no afirman que estos tipos existan en forma pura, ms s creen que las familias tienden a agruparse en torno de tres categoras distintas. Lo que va desarrollndose ms y ms es una tipologa de proceso que, como subraya el movimiento y el cambio, no depende de categoras fijas ni asigna caractersticas negativas a las familias como lo hacen las tipologas funcional/disfuncional y las tipologas dependientes de sntomas de miembros individuales de la familia. A este respecto, es de particular inters el pensamiento ulterior de Reiss acerca de los paradigmas familiares, que se refleja en " T h e Working Family: A Researcher's View of Health in the Household". Primero, Reiss contina examinando los mundos familiares de manera verdaderamente sistemtica.
10

Reiss, D., "The Working Family: A Researcher's View of Health in the Household", conferencia de psiquiatras distinguidos. Reunin Anual, Asociacin Psiquitrica Norteamericana, San Francisco, Calif., 1980.

10

102

EL C O N C E P T O DE LOS PARADIGMAS FAMILIARES

En su investigacin, sigue empleando variables como la capacidad compartida de los miembros de la familia para percibir configuraciones complejas al enfrentarse a datos extraos; la capacidad de coordinar respuestas al tratar de encontrar un sentido al material presentado; y la capacidad de aplazar el cierre hasta haber recibido informacin suficiente y haberla pasado a su alrededor para obtener la mejor respuesta posible. Desde luego, sus experimentos prueban las reacciones de la familia hacia un medio desconocido, por lo que puede argirse que esto no satisface al paradigma familiar en su propio terreno, el hogar, donde puede tener un resultado muy distinto. Mas Reiss supone, obviamente, que la fuerza del paradigma se encuentra precisamente en que ayuda a los miembros de la familia a enfrentarse a lo distinto y lo extrao. En segundo lugar, Reiss est apartndose de las familias clasificadas, en una escala que va de lo funcional a lo disfuncional, prefiriendo en cambio estudiar la disfuncin en su relacin con el paradigma idiosincrsico de cada familia, en lugar de juzgarla a la luz de ideas preconcebidas de salud y enfermedad. En tercer lugar acaso lo ms importante aparece el escrutinio de Reiss de lo que ocurre cuando un paradigma deja de servir. No cree que esto sea, en s mismo, algo malo aunque s est alerta ante sus consecuencias destructivas. Para l, un problema central es cmo el desorden y la descomposicin de la familia pueden crear la oportunidad de potencial para su propia curacin. Como dice Reiss: Ms especulativamente, yo propongo (reconociendo a la vez la teologa y a Pollyanna* en esta propuesta) que la crisis familiar llena una funcin positiva en la vida de cada familia. Aunque llena de riesgos, a la postre abre la familia a una experiencia nueva, alterando su sentido de sus propios miembros y el mundo exterior y transformando as un paradigma que puede haberla guiado durante aos o aun generaciones.
11

Esto equivale a adoptar inmediatamente una posicin evolutiva ante el cambio de paradigmas. Mi propia posicin evolutiva me sugiere un modelo un tanto fantstico, al que yo llamo Platos en Espiral de Organizacin Familiar. Debo la idea de ello a una discusin sostenida con Paul Dell en Atlanta en 1978. Fue l quien por primera vez me explic el pensamiento que condujo a un modelo evolutivo, no homeosttico, influyendo as seriamente sobre la evolucin de mi propio pensamiento.
* Pollyanna: nia de invariable optimismo, que ve la parte buena de todo, es la herona de los cuentos de Mrs. John Lyman Poner (1868-1920). [T.] Ibid., p. 32.
11

EL C O N C E P T O DE LOS PARADIGMAS FAMILIARES PLATOS EN ESPIRAL DE LA ORGANIZACIN FAMILIAR

103

Durante largo tiempo, la idea de una tipologa de familias, que abarcase desde aquellas a las que acudan muchos miembros, hasta las que eran recurso de demasiado pocos, en el sentido de Ashby, ha sido una idea intrigante. Podemos suponer que una familia no podra existir en ninguno de los dos extremos de tal gama. Si estuviese demasiado apretadamente conectada, no permitira ningn cambio; de estar demasiado fragmentada, estara en peligro de dispersin. La mayor parte de las familias se encuentran hacia el centro de la gama, y muy pocas son ejemplos puros de cualquier categora. Todas las familias deben tener alguna estructura, por muy primitiva que sea, y todas las familias deben ser capaces de experimentar con el cambio. La mejor medida de una familia que parece estar actuando bien, sea cual fuese su categora bsica, es si puede avanzar hacia cada polo, dependiendo de lo que sea til. La estructura "enredada", que es obligatoria durante la cena del Da de Accin de Gracias puede ser totalmente inapropiada al da siguiente, cuando el adolescente pronto preguntar si puede ir a cenar a casa de un amigo. Las etapas de vida son consideraciones importantes, as como las etapas de la carrera de una persona. El terapeuta familiar Carl Whitaker ha hablado del "chivo expiatorio rotativo" al describir cmo cada hijo de una familia, al llegar a la adolescencia, tomar su turno como el problema familiar. Ha sugerido que mientras las personas tomen turnos y una persona no se estanque en este papel, no ser ello algo malo; slo indicar que la nica manera en que esta familia puede librarse de sus hijos es permitindoles volverse temporalmente insoportables. Un ejemplo relacionado con la carrera individual ser el de la esposa cuyo marido est preparndose para su examen de derecho o su puesto de mdico interno, enfrentndose ella a la soledad y la depresin mediante dolores de cabeza, en vez de expresar su frustracin de manera tal que pueda poner en peligro al joven matrimonio. Pero el problema principal de los continuos o cuadrculas es que no ofrecen una clave de por qu una familia sufre un cambio sbito. A menudo ocurre que una familia o un grupo, que ocupa el fin fragmentado de un continuo supuesto, produce individuos que sbitamente caen en un formato extremamente "enredado", caracterizado por fantasas compartidas, reacciones paranoides y delirios de grandeza. Slo tenemos que pensar en el extrao salto dado por la nacin alemana (o por un subgrupo de ella) despus del desplome econmico y social de la Repblica de Weimar, a la folie a socit ms grande del mundo, el Tercer Reich. Tambin hemos de recordar los muchachos de hoy de hogares aparentemente tolerantes que vuelven a nacer como "hijo de los cultos". Otro ejemplo, tal vez un tanto distinto, es la tendencia de muchachos de familias fragmentadas extremadamente pobres a formar pandillas callejeras, sumamente autoritarias y estructuradas.

104

EL C O N C E P T O DE LOS PARADIGMAS FAMILIARES

Casos como stos muestran claramente que lo que falta en la mayor parte de las tipologas es todo retrato de un movimiento. El modelo de proceso de Beavers indica al menos un paso hacia estructuras ms (o menos) evolucionadas, y deja lugar a la posibilidad de cambio. Dell haba estado proponiendo durante cierto tiempo un modelo evolutivo al describir los sistemas familiares, y el reciente escrito de Reiss apoya enrgicamente dicho concepto. Estas distintas ideas sugirieron una serie de discos en una cascada en espiral. Puede verse a las familias como grupos con caractersticas contrastantes o mixtas; cada grupo se centra en un nivel distinto de ser "evolucionado" (vase la figura V.2). Podra argirse que el grupo enredado/ apartado (o centrpeta/centrfuga) puede encontrarse en el extremo inferior de un grupo de niveles organizados de acuerdo con su adaptatividad. Las familias que representaran un extremo de cualquier categora llegaran a extinguirse, o los individuos tenderan a fracasar o morir. Y, de otro modo, como hemos notado, una persona de una familia centrfuga caera sbitamente en el lado autoritario del nivel superior siguiente. Yendo en la direccin opuesta, una familia de inclinaciones bohemias puede producir individuos cuyas familias aparezcan en el nivel inferior como confusas o enredadas. Adems, en cada nivel existe una posibilidad de pasar de un estilo al otro; algunas familias oscilan entre centrpetas y centrfugas segn la circunstancia y la necesidad, y algunas muestran una mezcla en que un grupo de la familia es muy rgido, y el otro muy laxo. Las variaciones son infinitas. El lector ver que en este modelo se encuentra un concepto sorprendente: la idea del cambio discontinuo. Desde luego, puede haber un desarrollo, de un paso de un lado al otro al mismo nivel; pero pasar de un plato al otro requiere una reorganizacin tan total que llega a representar una discontinuidad. Otro concepto importante queda implcito en la espiral. El movimiento nunca es realmente circular, ya que ni siquiera los ciclos o danzas ms estticas en las familias regresan nunca a la lnea uno. La palabra "espiral" sugiere un movimiento de final abierto. Aun si una familia es atrapada en una gama muy estrecha, en el extremo centrpeta, puede haber movimiento hacia un estado mixto en el mismo plato, o un salto a un tipo radicalmente nuevo y distinto de organizacin en otro plato, en una especie de doble hlice. Por desgracia, esta figura tiene una falla intrnseca. Sugiere un conjunto de escaleras al cielo, paralelo a los muchos otros intentos por mostrar que la naturaleza sigue una va inevitable hacia formas cada vez superiores. En psicoterapia, encontramos la misma idea en teoras que subrayan los viajes del alma hacia objetivos finales como la autonoma o la autorrealizacin. Malo sera crear una tipologa de las familias basada en este mismo modelo de progreso infinito.

EL C O N C E P T O DE LOS PARADIGMAS FAMILIARES FIGURA

105

V.2.

Platos espirales

de organizacin familiar

Antes bien prefiero ver a mis platos unidos en un anillo csmico, con las familias o personas ubicadas en los platos "ms altos" capaces de saltar a posiciones en los platos "inferiores" aunque sea temporalmente sobre el supuesto de que demasiada perfeccin idiotiza y que a veces hemos de volver al caos original que los griegos pensaban que existi antes del comienzo del mundo. Hay algo esperanzador en las ideas pesimistas del fsico suizo Ronald Fivaz, quien conviene con las teoras modernas que sugieren que los sistemas vivos a costo de emplear energa y producir desperdicios tienden a reorganizarse en niveles de complejidad cada vez ms avanzados; en realidad, hacia mayor y mayor negentropa. Pero nos ofrece la feliz idea de que cuanto mayor sea el nivel de complejidad alcanzado, mayor ser la cantidad
12

Fivaz, R., "Une evolution Vers l'Impasse?" Polyrama (cole Polytechnique Fedrale de Lausanne), enero de 1980, nm. 45, pp. 9-11.

12

106

EL C O N C E P T O DE LOS PARADIGMAS FAMILIARES

de entropa (ruido, desorden, contaminacin) que produzca. Pasado cierto punto, la evolucin de un sistema vivo (o ecosistema) puede ser limitada, porque puede ahogarse en sus propios desechos. Entonces, todo el proceso tendr una oportunidad de recomenzar. Una condicin final es que cuando se crea cierto tipo de tipologa, violamos la riqueza de las combinaciones que nos ofrece la naturaleza. Estos designios son artefactos como las formas ideales de Platn, ms tiles en la imaginacin que en la realidad. Es imposible probar que una familia cae en esta o aquella categora aun si convenimos en que esas categoras existen, y lo probable es que cualquier familia dada estar fluctuando de una categora a otra o habr encontrado su propia combinacin nica. Una vez planteada esta condicin, nos inclinaremos en sentido contrario para decir que, por lo menos, estos dibujos forman una investigacin integrada y zigzagueante, conducida en su mayor parte por no cientficos durante el pasado cuarto de siglo. Se suele suspirar al ver lo burdo de los constructos, con la esperanza de que las hiptesis en que estn basados se somentan algn da a pruebas ms rigurosas. En particular, hemos de estar en guardia contra formar categoras para describir una organizacin ptima. La familia "sensible al medio" es un concepto que, al presuponer una normalidad, implica que una vez que una familia ha sido designada "posee" una calidad llamada normalidad. ste es un error grave, y hemos de dar las gracias a Bateson por recordarnos continuamente tales errores. Los atributos de una familia diferirn segn el punto del tiempo (en el ciclo vital de la familia por ejemplo) o en el espacio (la arena o situacin particular) desde el que se la considere. Si hay o no problemas visibles en una familia, ello tan slo podr reflejar dnde est situada actualmente la familia en el eje combinatorio de nuestra cuadrcula, o en las espirales zigzagueantes de nuestra danza. Habiendo satisfecho la necesidad de un esquema para colocar las familias, podemos empezar ahora a examinar las ideas de los investigadores interesados en un tipo de familia: la familia a la que hemos llamado "sensible al consenso", "centrpeta" o "enredada". La gran cantidad de investigaciones que se hacen sobre esta categora refleja no slo el inters sino la disponibilidad de tales familias para su estudio, ya que constituyen una poblacin clnicamente cautiva. En los siguientes captulos subrayaremos el anlisis minucioso de las estructuras y secuencias de estas familias, y trataremos de vincular los aspectos formales de la organizacin familiar con sntomas y tensin.

VI. LA TRADA PATOLGICA

DE LA COMUNICACIN A LA ESTRUCTURA

EN 1 9 6 0 , John Weakland, que form parte del grupo original de investigadores de Bateson, propuso una versin formal de la hiptesis de la doble atadura, que abarcara una interaccin en tres partes. Esto constituy un cambio importante, anunciando un creciente inters en la estructura familiar, antes que en la comunicacin como matriz para la sintomatologa. En su artculo "La hiptesis de la doble atadura de esquizofrenia y la interaccin de tres partes", observ Weakland que, segn la original teora de la doble atadura, decase que el recipiendario de la doble atadura estaba recibiendo mensajes oscuramente conflictivos a diferentes niveles de comunicacin en que no se le permita hacer ningn comentario, ni tampoco abandonar el campo. Weakland seal entonces que esta persona poda estar recibiendo mensajes oscuramente conflictivos al menos de dos personas, sobre lo que no poda hacer ningn comentario ni poda abandonar el campo. ste poda ser el caso de un joven esquizofrnico y sus padres. Dice Weakland:
1

E s c l a r o q u e los padres, a n t e u n a s u n t o d a d o , pueden e n v i a r mensajes conflictivos a un n i o . No hay d u d a de q u e es i m p o r t a n t e p a r a el n i o (quien se e n c u e n t r a en cierto sentido general o colectivo ms dependiente de a m b o s padres que de u n o ) enfrentarse a las conflictivas influencias de c o m p o r t a m i e n t o resultantes de enfrentarse a lo c o n t r a d i c t o r i o de estos mensajes. P e r o no es m e n o s c l a r o q u e u n o de los padres o a m b o s t a m b i n p u e d e n estar t r a n s m i t i e n d o mensajes que o c u l t e n , nieg u e n o i n h i b a n la e x p l o r a c i n de la i n c o n s e c u e n c i a . . .
2

Esta pista permiti a Weakland unir la teora de la doble atadura con otras ramas de investigacin sobre la comunicacin esquizofrnica, especialmente la de Wynne y Singer que enfocaba la negacin, ambigedad, descalificacin y contradictoriedad de los mensajes expresados por todos los miembros de una familia con un miembro esquizofrnico. Tambin cita la descripcin dada por Lidz de "sesgo marital" en que dos padres presentan el mito de la
3

Weakland, J . , "The Double Bind Hypothesis of Schizophrenia and Three-Party Interaction", en Sluzki, . y D. Ransom (.), Double Bind: The Foundation of the Communicational Approach to the Family Nueva York: Grane and Stratton, 1976. Ibid., p. 29. Wynne, L. . y Singer, M. ., "Thought Disorder and Family Relations of Schizophrenics: I. A Research Strategy. II. A Classification of Forms of Thinking", Archives of General Psychiatry 9 (1963), pp. 191-206.
3 2

107

108

LA TRADA PATOLGICA
4

total armona y acuerdo, pese a indicaciones veladas en sentido contrario. Weakland tambin aventur la tesis de que la versin de tres partes de la doble atadura puede generalizarse a grupos sociales distintos de la familia. Como testimonio, Weakland menciona un estudio importante que ms adelante examinaremos con detalle: The Mental Hospital, publicado en 1954 por el psiquiatra Alfred Stanton y el socilogo Morris Schwartz. En este libro, los autores descubrieron que la agitacin de un paciente, en un pabelln, estaba asociada con actitudes y directivas conflictivas acerca de su propio comportamiento, por dos autoridades que al mismo tiempo negaban su desacuerdo y definan su posicin general como de benevolencia. Weakland cita a los autores al describir la situacin del paciente: "Las dos personas ms inmediatamente importantes en su vida estaban, por decirlo as, tirando de l en direcciones opuestas." Esto, desde luego, tambin podra aplicarse al nio cuyos padres se hallaban en disimulado desacuerdo acerca de l.
5

Tambin Haley estaba aprovechando el intenso enfoque en la diada que era piedra angular de la hiptesis de la doble atadura. Empez a contemplar ms minuciosamente las tradas, o, como empez a llamarlas (siguiendo las investigaciones de la poca sobre la toma de decisiones en pequeos grupos), "coaliciones". Observ Haley que en familias con un miembro sintomtico, la trada que ms a menudo sala a la superficie era una coalicin entre dos personas, habitualmente de generaciones distintas, a expensas de una tercera. Las alianzas sencillas en que no interviniera una tercera parte eran raras o no persistan. Observ Haley que se poda encontrar a una madre que hablara por un nio en tal forma que desacreditara al padre, o que los padres podan luchar entre s y luego volverse hacia el nio y acusarlo de causar sus dificultades. An peor, si se catalogaba o haca abierta semejante coalicin, sera negada o descalificada. En un ensayo posterior que describe la evolucin de las ideas de los investigadores durante la vida del proyecto de comunicacin de Bateson, afirma Haley que en el comienzo la esquizofrenia fue descrita como reaccin a un contexto de aprendizaje en que habitualmente eran confusos los niveles de comunicacin. El tipo de mensaje o intercambio repetitivo que encarnaba esta confusin era llamado doble atadura. Como resultado del contacto con semejante contexto, una persona tendera a condicionar sus mensajes, con una indicacin de que estaba haciendo o diciendo alguna cosa, y despus
6 7

Lidz, T., A. R. Cornelison, S. Fleck y D. Terry, "Schism and Skew in the Families of Schizophrenics", en Bell, N. W. y E. F. Vogel (comp.), A Modern Introduction to the Family, Glencoe, III.: Free Press, 1960, pp. 595-607. Stanton, A. y M. Schwartz, The Mental Hospital, Nueva York: Basic Books, 1954. Haley, J . , "The Family of the Schizophrenic: A Model System", Journal of Nervous and Mental Disease, 129 (1959), pp. 357-374. Haley, J . , "Development of a Theory", en Sluzki, C. y D. Ransom (comps.), Double Bind.
5 6 7

LA TRADA PATOLGICA

109

aadira una condicin ms, que contradijera a la primera. As como nota Haley, el comportamiento esquizofrnico pudo verse como un desorden de los niveles de comunicacin. Despus que Haley empez a estudiar el comportamiento en coalicin en familias con esquizofrnicos, cambi de posicin y empez a sugerir que los problemas no slo surgan de una confusin de los niveles de comunicacin, sino de una confusin entre los niveles de un sistema de relacin. En un importante escrito de 1967, "Hacia una teora de los sistemas patolgicos", Haley adopt la posicin de que cuando en una familia o red de parentesco existen facciones en guerra, un miembro de la familia puede encontrarse en la situacin de ser castigado por haber tomado partido (pues cualquiera con quien no se haya alineado puede imponerle un castigo), y al mismo tiempo ser castigado por no haber tomado partido. As, en semejante caso puede ser necesario que una persona descalifique todas sus comunicaciones. Esta idea, como la de Weakland, hace del comportamiento irracional de los individuos una consecuencia de las estructuras sociales en que habitan, no simplemente una consecuencia de mensajes confusos o contradictorios. Este cambio llev a la terapia familiar a un nuevo punto. La terapia familiar ya no pudo ser desdeada como una especie de metapsicologa lingstica, sino colocada, justamente, con otras investigaciones contemporneas del comportamiento. En este captulo y en otros vincularemos algunas de estas investigaciones, conforme parezca pertinente. As, consideraremos especficamente la investigacin sobre tringulos en grupos sociales: la obra de Theodore Caplow sobre coaliciones, la "hiptesis de presin cruzada" de James Davis, el "conflicto de evitar la evitacin" de Kenneth Boulding y similares. Adems, veremos estudios de tradas en redes de parentesco y variantes de tradas conflictivas en otras culturas. Mas empecemos por examinar la descripcin que hace Haley de los tringulos patognicos y la parte que desempean para mantener el equilibrio familiar.
8

EL TRINGULO PERVERSO

En "Hacia una teora de los sistemas patolgicos", comenta Haley una estructura tridica que, en su opinin, siempre causar tensiones en un sistema social. LLama a esto el "tringulo perverso" o la coalicin intergeneracional, y observa que parece coincidir con manifestaciones indeseables como violencia, comportamiento sintomtico o disolucin del sistema. Las caractersticas de este tringulo son:
9

Haley, J . , "Toward a Theory of Pathological Systems", en Watzlawick, P. y J. Weakland (comps.), The Interactional View, Nueva York: W. W. Norton, 1977. Ibid., p. 37.
9

110

LA TRADA PATOLGICA

1. Debe contener a dos personas del mismo nivel en una jerarqua de status y una persona de un nivel distinto. En la familia, esto significa dos miembros de la misma generacin y uno de otra generacin. 2. Debe abarcar una coalicin de dos que se encuentran en distintos niveles contra uno que quedaba restante. Debe establecerse una distincin entre una alianza, que puede basarse en intereses comunes y no abarcar un tercer partido, y una coalicin, en que dos personas se unen contra o con exclusin de una tercera. 3. La coalicin contra la tercera persona debe mantenerse oculta. Es decir, el comportamiento que indica que existe semejante coalicin ser negado al nivel metacomunicativo. En suma, Haley dice que el tringulo perverso es aquel en que la separacin entre generaciones queda esbozada en forma encubierta. Generalizando a partir de la familia hacia otros sistemas sociales, observa Haley que tambin en las organizaciones es probable que haya dificultades cuando un superior se une secretamente, como igual, con un subordinado. El gerente de una compaa acaso no tenga favoritos entre sus subordinados y confe en ser un administrador eficiente. De manera similar, una coalicin entre padre e hijo no slo socava la autoridad del otro padre, sino que hace que la autoridad del padre con favoritismo dependa del apoyo que reciba del nio. La incapacidad de los padres de un nio emocionalmente perturbado para actuar en unin al imponer la disciplina es un reflejo de su incapacidad para mantener la lnea de generacin. Theodore Caplow, en un libro sobre la investigacin de coaliciones, Two Against One, analiza un tipo similar de trada que se manifiesta en organizaciones jerrquicas. La "coalicin impropia" como la llama, queda definida como cualquier coalicin de tres personas que aumenta el poder de un superior mientras socava la autoridad legtima de otro. Un ejemplo es una trada en que A es tan fuerte como B y C combinados, y B y C son de igual fuerza. La organizacin que contenga semejante trada tendr dificultades para funcionar por causa de una inestabilidad interna. T a l como estn las cosas, A no puede formar coalicin con B ni con C que no pueda ser socavada por el otro, y sin embargo B y C juntos no pueden dominar a A. Caplow describe otra trada organizacional que est ms cerca del tringulo perverso de Haley. En ella, A es ms fuerte que B, y B es ms fuerte que C, pero B y C juntos son ms fuertes que A. La nica manera en que A puede impedir una coalicin entre B y C, que pudiese ser ms poderosa que l, es entrar en coalicin con B. Semejante coalicin sera apropiada y mantendra el orden de status; pero como B siempre puede amenazar con formar una coalicin con C, y como C siempre puede ofrecer la tentacin, A nunca puede estar seguro de su autoridad. Tambin B sera ms poderoso que C
10
10

Caplow, T Two Against One, Englewood Clifls, N. J . : Prentice-Hall, 1968.

LA TRADA PATOLGICA

111

dentro de tal diada, pero no dentro de la trada, donde estara tan a merced de C como lo estara A. Ni A ni B ni C ejerceran el poder con confianza, y la trada puede tener dificultades para funcionar siquiera. Puede argirse que esto no es, formalmente, lo mismo que el tringulo perverso de Haley, porque Haley est hablando de dos superiores al mismo nivel, y un subordinado de nivel inferior. Pero a menudo vemos que dos autoridades se unirn para representar los intereses de una organizacin, aun cuando una de ellas sea de categora superior, tenga la ltima palabra o, en el aspecto cultural, ejerza ms peso. As, en la segunda trada de Caplow, A y B pueden ser representadas por un padre y una madre, cuando la autoridad de uno de ellos es ligeramente mayor que la del otro, o por un gerente y un sobrestante de una fbrica, donde los dos niveles son distintos pero ambos representan la estructura de autoridad. Lo extrao es que Caplow no llegue a la idea de un tringulo perverso en sus captulos sobre tradas familiares. Parece casi llegar a ella en su descripcin de la coalicin impropia, pero entonces, al considerar las coaliciones en la vida familiar, nunca vincula esta forma con la perturbacin familiar o con la depresin individual. Analiza una progresin normativa de elecciones de coalicin en una familia nuclear tpica, pero no parece comprender que las coaliciones intergeneracionales a veces pueden crear dificultades. As, presenta un ejemplo de una familia de cuatro personas, en que el padre (A) tiene el mayor peso; viene despus la madre (B), un poco menos dominante; despus el hijo (C), el mayor de los hermanos; y la hija (D), el miembro ms joven y dbil de la familia. Mediante una analoga de los juegos, en que cada persona se propone "ganar", supone el autor que el jugador que debe tomar la decisin crucial es la madre. Si se une con el padre, la diada parental dominar a los dos hijos. A esto lo llama una pauta de coalicin conservadora, porque se mantiene la apropiada estructura de autoridad. Si la madre se alinea con el hijo, creando una pauta "revolucionaria" de coalicin, esto trastornar la apropiada estructura de autoridad. En uno u otro caso, es la madre quien decide. Esta lnea de razonamiento es convincente, pero lleva consigo ciertas suposiciones que deben examinarse. Es sumamente dudosa la implicacin de que los miembros de la familia, como los jugadores en los juegos de coalicin experimental que Caplow analiza en otra parte, tienen distintos "pesos" y establecern alineaciones para mejorar sus posiciones entre s. Los juegos experimentales se efectan con extraos, no con personas que viven en un mismo grupo. Caplow habla como si las familias actuaran como sujetos en juegos experimentales. Puede suponer as que en la familia "revolucionaria", el padre "no tiene ninguna razn para participar en una coalicin A D; no le capacitara a dominar la coalicin B C de madre e hijo juntos, y ya puede dominarlos por separado".

112

LA TRADA P A T O L G I C A

Esta afirmacin da por sentado, adems, que lo que mueve a cada individuo es un deseo de poder o dominio. Podramos argir que en una familia ste puede ser uno de los elementos, pero que no nos cuenta toda la historia. La idea de que el inters del individuo a veces pueda quedar subordinado a la supervivencia del grupo, y que las elecciones de coalicin puedan ser incluidas, en consecuencia, nunca queda examinada. En realidad, en la familia de Caplow una coalicin entre padre e hija sera una gran probabilidad aun cuando no pudiera superar a la coalicin madre-hijo con el resultado, presumible, de ayudar a equilibrar el eje parental. La familia con "un chico para ti y una chica para m" no slo es la fantasa de un escritor de canciones sino que es muy comn y, llevada al extremo, indica dificultades. De manera similar, un hijo que es atrado a la intimidad con una madre desatendida acaso no est actuando por un deseo de "triunfar" contra el padre, sino por un deseo (no necesariamente consciente) de confortar a la madre, de proteger al padre de las demandas que acaso no pueda satisfacer, y de actuar como "parachoques" en la lucha marital. Todo esto puede intervenir en su comportamiento, tanto como cualquier supuesto poder personal que pueda derivar de su apego a la figura autoritaria. El propio Caplow parece inconforme con su enfoque en la "necesidad de ganar" como factor importante en la toma de decisiones del individuo. En su tratamiento de la familia a menudo da un salto al nivel que abarca todo el sistema. Como observa al comienzo de su libro, una regla de relaciones tridicas consiste en que una persona no puede ser a la vez socio en una coalicin y oponente en la misma red. Cuando empieza a aplicar esta regla a los grupos familiares, surge todo un marco nuevo. Si la hija se pone del lado de la madre contra el padre, no es probable que se ponga de parte de la abuela, que est de parte del padre contra la madre, porque esto la sometera a las presiones de lealtades divididas. Segn esta lnea de razonamiento, las alianzas no necesariamente se basan en motivos originados dentro del individuo, sino en lo que Caplow llama la "tendencia a la compatibilidad" a travs de una red social. Haley llega ms lejos que Caplow al tratar deliberadamente de formular una explicacin sistmica, antes que individualmente orientada, para el comportamiento en coalicin. Se niega a aceptar el tradicional modelo de toma de decisiones, con sus suposiciones acerca de una motivacin interior. Sugiere, en cambio, que una situacin conflictiva que surge dentro de diferentes rdenes de coaliciones afectar el funcionamiento apropiado de un sistema social y el de las personas que hay en l. Y al describir esto, Haley se vale de una metfora totalmente distinta tomada de la metfora del juego: la analoga de la Paradoja Lgica Russeliana, con su aparente conflicto entre distintos niveles de significado. Tanto Haley como Bateson, cuyas ideas se entrelazaron en un punto, emplean esta analoga, pero Haley la extiende

LA TRADA PATOLGICA

113

para explicar cmo el pertenecer a unas coaliciones dentro de una organizacin puede, en circunstancias especiales, ejercer gran tensin sobre ciertos individuos. Haley describe esta situacin de la manera siguiente: normalmente, los compaeros en una organizacin se encuentran en coalicin entre s, hecho expresado por la presencia de niveles administrativos o, en una familia, lneas generacionales. Si uno de los patrones se une con un empleado para formar una coalicin contra otro, este ltimo se enfrenta a definiciones conflictivas de su posicin. Dentro del marco general de la organizacin, su compaero empleado est alineado en contra de l. Pero al mismo tiempo, ese empleado est de parte de un superior, contra l. Como dice Haley, "Ser obligado a responder cuando hay un conflicto entre estos dos rdenes distintos de coalicin crea depresin". Existe una clara similitud entre esta formulacin y la insistencia de Caplow en la importancia de la compatibilidad entre los compaeros de coalicin en un grupo, pero con la diferencia de que Haley vincula la condicin de miembro de una coalicin conflicdva con la depresin individual. Est empezando a atribuir ms y ms peso a un conflicto de lealtades en distintos niveles de las organizaciones sociales como factor en la etiologa y el mantenimiento de los comportamientos perturbados.
11

Planteemos el problema en otros trminos: supngase que A ofrece un comportamiento que conviene a las necesidades operativas del Sistema Uno (que puede ser la persona o puede ser un subsistema como la diada parental), y que simultneamente se exige un comportamiento conflictivo que convenga a las necesidades del Sistema Dos (que puede ser el grupo de parentesco extendido). Si un sistema es un subconjunto del otro, y si las dos arenas no estn claramente diferenciadas o mantenidas aparte, surgir una confusin. Es la misma clase de confusin que Bateson vio en el meollo de la paradoja russelliana: la dificultad de discernir la diferencia entre clase y subclase. Siempre habr un dilema de dos niveles, nunca claramente planteado, sobre las reglas de qu sistema habr que obedecer. Por ejemplo, a un nio a quien en casa no se le pide comportarse de algn modo especial a la mesa, en cambio se le pide mantenerse quieto y mostrar buenos "modales" durante una larga comida de domingo en casa de los padres de su madre. Recibe seales confusas del furioso regao de su madre (gran parte de cuya ira va contra sus propios padres) y sugestiones contradictorias de su padre (que aborrece la etiqueta social) en el sentido de que se le permita abandonar la mesa. La situacin se intensifica hasta que el nio hace tal berrinche que los padres deciden irse temprano a casa. Aqu son claras las demandas de un comportamiento conflictivo de diferentes personas y subgrupos de la familia, as como los distintos niveles en que se hacen estas
11

Haley, "Pathological Systems", p. 38.

114

LA TRADA PATOLGICA

demandas (por ejemplo, la madre le dice que se siente tranquilo, pero, al reaccionar en exceso, est implicando que no est de acuerdo con lo que le est diciendo a l). El salto de Haley, de una fascinacin por las comunicaciones a una fascinacin por la estructura, fue decisivo. Le permiti empezar a considerar la posibilidad de que la esquizofrenia fuera, como l dice, resultado de un conflicto de grupos. Es decir, una persona que muestra un comportamiento esquizofrnico puede estar tratando de agradar a grupos conflictivos a los que pertenece simultneamente. Esto llev a Haley a estudiar las caractersticas formales de las alianzas en la familia esquizofrnica.
12

EN EL NEXO DE LOS TRINGULOS EN GUERRA

Contando el nmero de tringulos en una familia extensa de mediano tamao, donde hay dos padres y dos hijos, y cada padre tiene a su vez dos padres, Haley not que cualquier persona de este grupo participa simultneamente en veintin tringulos. Si todos viven juntos en armona, no hay dificultad. Pero si un nio est en el nexo de dos tringulos o grupos que entren en conflicto, se encontrar en una posicin difcil. Si su madre y su abuela materna estn en conflicto con su padre y con la madre de su padre, tendr que comportarse cuidadosamente, porque si complace a un grupo desagradar al otro. Si los veintin tringulos en que habita el nio se encuentran divididos, tendr que mostrar un comportamiento conflictivo para poder sobrevivir. Y semejante comportamiento a menudo es considerado como "demencial" o extrao. El dilema de una persona atrapada entre dos posiciones es repetido por la "hiptesis de la presin cruzada" de James Davis. Davis nos pide considerar a una persona (P) alineada positivamente con otras dos (O , 0 ) , pero indeciso ante una cuarta persona (X). Supngase que X es candidato para ocupar un puesto que cuenta con el apoyo de 0 , pero no de 0 . Esto coloca a P en una situacin difcil. Si P vota por X, habr agradado a 0 pero desagradado a 0 . Si no vota por X, ocurrir lo opuesto. Se puede hacer un diagrama de esta situacin en forma tradica (vase la figura VI.1). Si suponemos que O y O representan bloques polticos adems de a ellos mismos como individuos, podremos decir que P se encuentra bajo una presin cruzada por pertenecer simultneamente a distintos grupos de lealtad. Claramente, gran parte del pensamiento de Davis procede de la teora del equilibrio estructural, que est muy cerca conceptualmente de la teora de la coalicin y ser analizada en el prximo captulo.
13 1 2 1 2 l, 2 1 2

Haley, "Pathological Systems", p. 41. Davis, J . , "Structural Balance, Mechanical Solidarity and Interpersonal Relations", American Journal of Sociology 68 (1963), pp. 444-462.
13

12

LA TRADA PATOLGICA FIGURA VI.1. X

115

La "Hiptesis de presin cruzada" de Davis


X

P P 1. P vota por X; tringulo P-O , es congruente pero P-O -X no lo es. 2. P vota contra X; tringulo P - 0 - X , es congruente pero P-O -X no lo es.
1 2 2 1

Boulding, en su libro Conflict and Djense, hace un anlisis similar de lo que llama un "conflicto de evitar la evitacin". Empleando la analoga de un asno entre dos zorrillos, describe la situacin como un "equilibrio" en que el asno es empujado hacia una de sus metas negativas cada vez que se aparta de la otila. El asno est en lo que Boulding llama un conflicto psicolgico estable, o un "aprieto". En opinin de Boulding, si el asno (representando a un ser humano) no puede saltar por encima de uno de los zorrillos, o escapar de otra manera, su comportamiento se volver desconyuntado y caprichoso, y correr el riesgo de un ataque nervioso. Otro camino consistir en retirarse al mbito de la fantasa, el ensueo, el arte o, en una manifestacin ms patolgica, la esquizofrenia o la paranoia. Estas contribuciones, de distintas fuentes, muestran que diversos investigadores han explorado un grupo de ideas notablemente similares. El ncleo de estas ideas es que el comportamiento sintomtico o extravagante puede asociarse con una situacin en que una persona se vea obligada a elegir entre dos caminos, cada uno de los cuales tiene un castigo. Sin embargo, debe decirse que no todos estos autores estn hablando a partir de las mismas premisas. Existe una discusin fundamental sobre si el conflicto es entre elecciones al mismo nivel, habitualmente definidas como "ambivalencias", o elecciones en distintos niveles, y en ello se encuentra una distincin de considerable importancia filosfica.
14

AMBIVALENCIA CONTRA CONFLICTO DE NIVELES

Caplow define la ambivalencia como "una tensin emocional que surge de una interaccin con alguien que es a la vez un adversario y un compaero de
Boulding, K., Conflict and Defense, A General Theory, Nueva York: Harper and Row, 1963, p. 83.
14

116
15

LA TRADA PATOLGICA

coalicin". Esto es, en esencia, una reafirmacin de la teora de la presin cruzada de Davis en una forma de tres personas, y no de cuatro. La doble atadura suele equipararse con la ambivalencia, pero tanto Bateson como Haley declaran que la situacin contradictoria descrita por el doble vnculo es algo totalmente distinto. Haley dice que la ambivalencia como trmino psicolgico se refiere al estado mental de un individuo al enfrentarse a elecciones de valor idntico o aproximado acerca de lo cual tiene sentimientos contradictorios. En cambio, afirma, el doble vnculo se relaciona con un contexto conflictual dentro del cual es difcil funcionar. Haley, siguiendo las ideas del grupo de Bateson, ofrece una paradoja como ejemplo: alguien a quien se pide hacer algo espontneamente. Si hace algo, no lo est haciendo espontneamente, y si es verdaderamente espontneo, cmo puede obedecer a la peticin? Bateson, originador de estas ideas, pone el asunto en forma un tanto distinta. Describe dos tipos de contradiccin interna, que comnmente se encuentran en la comunicacin humana. Uno, definido como "ambivalencia", ocurrir cuando dos Gestalten de un mismo nivel, A y B son percibidas respectivamente como negativa y positiva. Sin embargo, traslapan de tal modo que la seccin traslapante puede ser positivamente considerada si se le percibe como parte de A, y negativamente si se le percibe como parte de B. El espectador no puede percibir la misma seccin positiva y negativamente al mismo tiempo, pero no hay nada que le impida experimentar apaciblemente qu Gestalt considera en un momento. El segundo tipo de contradiccin interna de Bateson abarca dos distintos niveles, uno de los cuales incluye al otro. Bateson cita como ejemplo la paradoja de la lgica formal (por ejemplo, el letrero en el que est escrito "Esta afirmacin es falsa"), y aade que estas formas son "sistemas de contradiccin en que la preferencia temporal por un polo promueve la preferencia por el otro, y viceversa". Como analoga ms concreta, Bateson presenta el zumbador electrnico. Describe la forma en que el electromagneto del zumbador acta sobre una armadura, para causar una oscilacin entre dos posiciones que, para los propsitos de su ilustracin, llama " s " y "no". La armadura va de un lado al otro, porque las implicaciones del lado "s" envan la armadura de vuelta a "no" y a la inversa. Pero Bateson insiste en que el "s" y el "no" pertenecen a dos distintos niveles de abstraccin: "s" se refiere a una posicin en la armadura y "no" se refiere a la direccin del cambio. Este movimiento oscilatorio puede ser equitativamente soportado
16 17 18

Caplow, Two Against One, p. 78. Haley, "Development of a Theory", p. 81. Ruesch, J. y G. Bateson, Communication: The Social Matrix of Psychiatry, Nueva York: W. W. Norton, 1951, p. 193. Ibid., p. 196.
16 17 18

15

LA TRADA P A T O L G I C A

117

por un zumbador, pero Bateson indica que es difcil para los seres humanos que se encuentran en una posicin anloga. Un punto final que establece Bateson acerca de las paradojas se relaciona con el tiempo. Al pensar en una paradoja, una persona aceptar al principio el "s", pero una posterior reflexin le llevar al "no" y as sucesivamente. De este modo, desde el punto de vista psicolgico es importante el aspecto de tiempo. No estamos enfrentndonos a un problema de indecisin esttica, dice Bateson, sino a uno de duraciones alternas. Este elemento de tiempo soportar mayor reflexin; por ahora, basta considerar que la extensin del tiempo que se permite a una persona permanecer en cada polo de dos extremos incompatibles podra tener algo que ver con el grado de tensin que experimentar. Podemos imaginar una situacin en que este lapso se volviera menor cada vez, siguiendo una secuencia progresivamente ms rpida, hasta que casi simultneamente se hicieran demandas incompatibles al individuo. En este punto, podramos esperar alguna clase de sbito cambio, interrupcin o colapso. En una coalicin intergeneracional encubierta puede haber un efecto similar al del zumbador. La implicacin de un nio que se pone del lado de cualquiera de los padres puede ser daina al sistema a un nivel distinto a aquel en que se pide a la persona ponerse en un lado. Lo que se pierde en la analoga del asno entre dos zorrillos, o en cualquier otro modelo para un dilema de un mismo nivel, es que en las alineaciones familiares hay toda una vasta red de sistemas y subsistemas que a menudo se desorganizarn, se tome el lado que se tome. Tambin es posible que se desorganice si no se adopta ningn bando. En una trada patolgica el nio, al aceptar una coalicin con uno de sus padres, puede contrarrestar el excesivo poder del otro, pero, al hacerlo, no slo socava la autoridad de la diada gobernante sino que puede alterar el equilibrio del poder entre los dos grupos extensos de parentesco. Si, por otra parte, trata de permanecer cerca de cada uno de sus padres, y ambos se encuentran negativamente comprometidos entre s, queda atrapado en un conflicto de lealtades. Adase el factor tiempo, el cual sugiere que puede haber un punto en que una juiciosa alternacin entre los dos bandos puede alcanzar un impulso fatal, y tendremos una situacin en que pueden ocurrir reacciones extremas. La cuestin siguiente es qu tipo de comportamiento puede esperarse cuando una persona se encuentra en la posicin antes descrita. La respuesta nos lleva de vuelta al modelo comunicacional, pero dentro del contexto de los niveles de organizacin.

118

LA TRADA PATOLGICA LA COMUNICACIN ESQUIZOFRNICA COMO MEDIO DE NO DEFINIR LAS RELACIONES

Haley describe el comportamiento esquizofrnico como un esfuerzo por no tener que definir nuestras relaciones con otras personas. Por lo general, dice Haley, las personas condicionan las afirmaciones que se hacen entre s, con metamensajes que indican lo siguiente:
19

1. 2. 3. 4.

Yo Estoy diciendo algo A ti En esta situacin.

Analizando una conversacin transcrita entre dos esquizofrnicos hospitalizados, Haley ilustra las muchas maneras en que dos personas determinadas pueden negar cualquiera o todos estos tipos de metamensajes. Cada uno de los comentarios de los dos participantes es de este tipo: ste no es un hospital, es una base area; Yo no soy un paciente, soy un hombre del espacio exterior. Adems, mediante respuestas incoherentes a los comentarios del otro, se niega la validez de tales comentarios. As, esas personas evitan tener que definir sus relaciones entre s. Niegan que estn hablando, niegan que se dice algo, niegan que eso se dice a la otra persona, y niegan que la "conversacin" ocurre en este lugar y en este tiempo. Haley ofrece un ejemplo de una respuesta semejante en un marco familiar, citando el caso de una muchacha esquizofrnica que acababa de salir del hospital. A su regreso, sus padres disputaron y la madre se llev a la hija consigo a casa de su propia madre. La hija llam al padre en cuanto lleg, para decirle dnde se encontraba. Cuando la madre se quej de que ella se haba puesto del lado de su padre, la hija explic que haba tenido que llamarlo porque antes de partir, ella le haba echado una "extraa mirada" (uno de sus sntomas). El padre, al enterarse de dnde se haban ido su esposa y su hija, lleg y convenci a la madre de regresar con l. Antes de partir rumbo a su casa, la madre pidi a la hija ir a hacer un mandado. La muchacha se neg, y en cambio tuvo que ir la abuela. Mientras sus padres se encontraban en la habitacin contigua, hablando de su negativa, ella empez a gritar, y tuvo que ser rehospitalizada al punto. Al contemplar el cuadro familiar en general, Haley observa cierto nmero de coaliciones intergeneraciones. Las dos abuelas de la muchacha competan por su lealtad; la madre de su padre se haba puesto del lado de l, contra la
20
19

20

Haley, J . , Strategies of Psychotherapy, Nueva York: Grune and Stratton, 1963, cap. V Haley, "Pathological Systems", pp. 42-44.

LA TRADA PATOLGICA

119

esposa; y la muchacha se puso del lado de la abuela materna contra su propia madre. Cada uno de los padres deseaba ganarse a la muchacha, y cada uno la acusaba de ponerse del otro lado. Haley indica que si conciliamos estas circunstancias, cualquier respuesta de parte de la muchacha podra llevar a un castigo. Tomando en cuenta este marco especial, entonces, las comunicaciones de la muchacha pueden considerarse como eminentemente adaptativas. Como lo indica Haley:
En el n e x o de funciones de u n a familia en guerra, cul sera u n a respuesta " a p r o p i a d a y n o r m a l " a esta situacin? P a r e c e q u e sera u n a en q u e la m u c h a c h a se c o m p o r t a r a de cierta m a n e r a p a r a satisfacer a una faccin, y de o t r a m a n e r a p a r a satisfacer a la o t r a , y l u e g o descalificara a m b a s m a n e r a s i n d i c a n d o que en n i n g n caso e r a responsable. T a l c o m u n i c a c i n conflictiva sera d i a g n o s t i c a d a c o m o c o m p o r t a m i e n t o esquizofrnico.
21

Haley no es el nico que observa la forma en que los alineamientos se niegan en este tipo de familia, no slo por el paciente, sino por todos los miembros. Ya se han citado ejemplos similares en la investigacin de "desrdenes del pensamiento" en esquizofrnicos y sus familias, aun cuando este trmino puede considerarse engaoso. "El arte de ser esquizofrnico", de Haley, es un homenaje a la habilidad con que los esquizofrnicos caricaturizan la necesidad de ocultacin en sus familias. Cuando la familia est negando activamente algn hecho obvio, el miembro esquizofrnico ofrecer afirmaciones que parecen absurdas, y que se acercan peligrosamente a la verdad. Al mismo tiempo, si alguien llega demasiado cerca de la verdad, el esquizofrnico dir o har algo disparatado. Por ejemplo, en el caso descrito por Wynne en el captulo I (el caso de la muchacha catatnica), la hija contuvo los inapropiados avances de su padre, dicindole: "Las caricias entre adolescentes a veces no terminan cuando debieran." El padre replic, en forma igualmente evasiva: "El amor de un padre es amor de padre, el amor de una esposa es amor de esposa, y el amor de una hija es amor de h i j a . " Wynne tambin comenta con tristeza las tcticas de la familia cada vez que un terapeuta trata de comentar las escisiones y alineaciones que tan laboriosamente se estaban negando. La hija respondera a semejante comentario con algo como "si usted quiere hacer algo bien, no tiene que preocuparse", y luego aadir, "creo que alguien quiso hacer algo a mi cuerpo". El padre intervendra inmediatamente para preguntar si ella se refera al muchacho
22 23

Ibid., p. 44. Haley, J . , The Power Tactics of Jesus Christ, Nueva York: Grossman, 1969. Wynne, L . , "Intrafamilial Splits and Alignments in Exploratory Family Therapy", en Ackerman, N. et. al. (comps.), Exploring the Base for Family Therapy, Nueva York: Family Service Association of America, 1961.
22 23

21

120

LA TRADA P A T O L G I C A

que ella se encontr en la iglesia el verano anterior, y la madre interrumpira para corregir el nombre del muchacho mencionado por el padre. El intercambio entre el terapeuta y la hija sera eficazmente interrumpido por este tipo de interaccin. El terapeuta bien puede empezar a preguntar si sta es una pauta de desorden de pensamiento o un sistema de sabotaje. As pues, claramente, las negativas, ambigedades y mensajes encubiertos deben ser considerados en un marco en que tienen una lgica peculiar. Semejante contexto queda ejemplificado por una familia en que ninguna relacin con cualquiera de sus miembros puede ser definida o reconocida sin perturbacin, tensin u otro castigo. Esto ocurrir con la mayor frecuencia cuando la organizacin de la familia no puede permitir alianzas abiertas a travs de las lneas de generaciones, porque estas alianzas amenazaran importantes relaciones de un mismo nivel como (en nuestra sociedad) el matrimonio. Suponiendo que esto responde suficientemente a la pregunta de por qu estas alianzas que en realidad son coaliciones contra otros son "clandestinas", pasemos a hacer una consideracin de las coaliciones encubiertas entre generaciones en la familia extendida. Esto nos llevar de regreso a nuestro hincapi inicial en la estructura familiar.

REGULARIDADES EN LAS REDES MAYORES

Al analizar las coaliciones encubiertas intergeneraciones, observa Haley que nunca ocurren solas, sino siempre por parejas. En las familias perturbadas, una coalicin de un padre con un hijo a menudo se enfrentar a una coalicin del otro padre con un abuelo. Esto podra llamarse "coalicin constrarrestante". Haley llega a afirmar que una coalicin entre padre e hijo ocurre tan a menudo en conjuncin con una coalicin entre padre y abuelo que se puede plantear esta hiptesis: "Una ruptura de las generaciones con un nio coincidir con una ruptura al siguiente nivel generacional." Si esto es verdad, dice Haley, podemos suponer que hay regularidades en las redes familiares, que las pautas en una parte del grupo de parentesco son, formalmente, las mismas que hay en alguna otra parte.
24

Esta formulacin lleva consigo una suposicin enteramente distinta acerca de la "causa" de muchos comportamientos, que en el pasado se consideraron motivados por la infelicidad o ira de un individuo. Haley observa que examinar la cuestin de causa por la insatisfaccin de alguien es enfocar una vez ms al individuo. Si cambiamos el contexto ms general, aparecern ms explicaciones circulares de "causa". La esposa puede unirse con el hijo contra el esposo no porque sea infeliz con el esposo sino porque una buena relacin con su esposo tendra un efecto perturbador sobre sus relaciones con
24

Haley, "Pathological Systems", p . 4 0 .

LA TRADA PATOLGICA

121

los padres de ella. En este sentido, escribe Haley, "causa" es una afirmacin acerca de regularidades en redes ms extendidas. En estos prrafos, Haley empieza a extenderse sobre su idea de que la tensin se deriva de un conflicto entre los miembros de coaliciones en grupos sociales. La premisa bsica de Caplow al describir las coaliciones es que un compaero en una coalicin puede no ser un adversario en el mismo conjunto de relaciones. De all se sigue el argumento de que los conjuntos de relaciones mostrarn una tendencia a la compatibilidad. Si esto es verdad, podramos esperar un premio a las estrategias que protegen a una persona contra los castigos de responder a demandas incompatibles. Acaso por esto sean tan comunes las separaciones formalmente instituidas entre niveles dentro de sistemas sociales. En las familias, como en las organizaciones de negocios, hay muchas costumbres y sanciones, que imponen una diferencia de status o una lnea de generacin. Caplow cita como ejemplos el ritualizado comportamiento de evitacin entre personas en delicadas relaciones de parentesco en diversas sociedades, y la exagerada distancia entre los oficiales y los reclutas en un ejrcito. En algunas sociedades, a menudo se prescribe un comportamiento humorstico entre los hombres y sus cuadas, sus abuelas y sus primas polticas. Este parece ser un tipo amistoso de comportamiento de evitacin. Segn Caplow, las bromas parecen negar una coalicin peligrosa en circunstancias en que podra esperarse que se desarrollara. Un cisma ritual ms grave es la casi universal "evitacin de la suegra" practicada entre un hombre y la madre de su esposa. Desde el punto de vista de una coalicin, Caplow dice que esto opera para prevenir una trada que no funcionara, es decir, una coalicin en que uno o ms de sus miembros se veran obligados a adoptar posiciones incompatibles. En la trada marido/mujer/suegra, la mujer puede encontrarse en una situacin en que debe estar cerca de cada bando, a expensas de su lealtad al otro. Intervienen asimismo otras consideraciones. Caplow establece que:
A d e m s de la i n s i n u a c i n de inadmisibles rivalidades sexuales, u n a c o a l i c i n entre un h o m b r e y su suegra resulta impensable en c u a n t o la identificamos ( c o m o debemos hacer en las tradas v i n c u l a d a s ) c o m o c o a l i c i n c o n t r a el suegro, el h e r m a n o de la esposa, la m a d r e del esposo y otras diversas personas en la red de parentesco.
25

El tab del incesto acaso sea la ms ubicua de todas las sanciones contra las coaliciones peligrosas. Haley y Caplow describen a Freud como uno de los primeros exploradores de las alineaciones familiares que violaron estas sanciones. Desde luego, Freud formul el problema de una manera que estaba en armona con la orientacin individual hacia los desrdenes nerviosos de su
25

Caplow, Two Against One, p. 106.

122

LA TRADA PATOLGICA

poca. Caplow defiende el concepto freudiano del conflicto edpico como ejemplo de una coalicin culturalmente determinada y que se encontraba bsicamente en las familias occidentales modernas. Haley lo reinterpreta como el ejemplo ms genrico de una coalicin secreta a travs de las lneas de generaciones. Afirma, adems, que: Podra argirse que esta pauta ha sido pintada simblicamente como reflejo del tab del incesto, pero tambin podramos argir que el tab del incesto es producto del reconocimiento de que las coaliciones intrageneraciones resultan en depresin para todos los participantes en la red familiar.
26

Desde este punto de vista, el tab del incesto tiene ms que ver con hacer que las estructuras familiares sean viables que con impedir unas relaciones sexuales impropias.

EL TRINGULO PERVERSO EN DISTINTAS CULTURAS

Hemos examinado aqu la idea de que cuando una persona en la generacin parental establece un nexo secreto con alguien de la generacin de los hijos contra el otro padre, habr dificultades. La implicacin es que ninguna estructura de autoridad puede incluir a dos generaciones contiguas. Esto es patentemente falso. Muchas mujeres en hogares encabezados por una mujer, en nuestra sociedad, tienen relaciones viables con sus propias madres y dependen de ellas para su ayuda al criar a sus hijos. O pueden contar con la ayuda de un hijo mayor, sin causar ninguna patologa. Un vistazo a otras culturas resultar an ms revelador. Caplow menciona la importante colaboracin del socilogo Francis Hsu al establecer una tipologa del parentesco y la cultura que depende de lo que l llama la "relacin subrayada" caracterstica de tal cultura. Esta relacin correspondera a lo que yo llamara la diada gobernante, aunque formalmente no siempre se le considerara como tal. Hsu divide las culturas en cuatro tipos, dependiendo de cul puede ser este "eje dominante": en el T i p o A, descubierto en muchas sociedades asiticas, el eje dominante es la diada padre-hijo. En el T i p o B, caracterstico de muchas sociedades occidentales, es la diada marido-mujer. El T i p o C subraya la diada madre-hijo, y queda ejemplificado por las tradicionales familias hindes. El Tipo D consiste en una diada hermano-hermano, que se encuentra en muchas sociedades africanas.
27

Podemos suponer que doquier exista una diada gobernante en una familia dada, ser viable mientras no sea sometida por acuerdos de coalicin entre
Haley, "Pathological Systems", p. 39. Hsu, F., "Kinship and Ways of Life: An Explanation", en Psychological Anthropology: Approaches to Culture and Personality, Homewood, III.: Richard D. Irwin, 1961.
27 26

LA TRADA PATOLGICA

123

uno de sus miembros y otros miembros de la familia. El trmino "coalicin intergeneraciones" puede estar determinado por la cultura en el sentido en que pueden surgir tensiones de las coaliciones entre una misma generacin, en las sociedades en que el tipo familiar dominante est organizado de otra manera que en la nuestra. En otras palabras, las lneas de tensin que emanan de los tringulos perversos diferirn dependiendo de la cultura. En un estudio de las relaciones de la familia hind, Aileen Ross muestra que la lnea de tensin en este grupo se encuentra en el nexo entre la esposa del hijo y la madre del hijo, relacin sumamente cargada de conflictos potenciales. En esta sociedad (o en ella, como sola ser), la esposa se encuentra en una posicin particularmente difcil. Abandona a su familia de origen para vivir con la familia del esposo despus de casarse, y entonces queda bajo el dominio absoluto de su suegra. La justicia que pueda haber opera all con el tiempo, pues la nuera slo puede esperar desquitarse si vive lo bastante para llegar a ser, a su vez, dspota sobre la esposa de su propio hijo. Lo que resulta iluminador en este ejemplo es que en la sociedad hind tradicional la intimidad entre marido y mujer es combatida como potencial fuente de tensin para el sistema familiar. Aileen Ross describe los problemas a los que se tiene que enfrentar una joven esposa en su nueva familia: Si era lo bastante atractiva para contar con el apoyo de su esposo, su posicin se volva an ms difcil. Si l se pona de su parte, se trastornaba el delicado equilibrio de las relaciones familiares, y se creaban tensiones que podan reaccionar contra ella. Supervisarla no era tarea encargada a su esposo, pues esto habra podido desarrollar una cordial relacin personal entre ellos, lo que, a su vez, habra causado una tensin al sistema familiar.
28

ste es un testimonio ms de que el secreto rompimiento de las lneas de generacin o status analizado como artefacto intrapsquico por Freud y redefinido conductualmente por Haley, en realidad es un tema que consiste en muchas variaciones. La sociedad occidental trata de fundir ntimamente a la pareja para evitar la peligrosa posibilidad de que un hijo pueda entrar en coalicin subversiva con cualquiera de sus padres. Tradicionalmente, la sociedad hind ha tratado de colocar una distancia entre marido y mujer para evitar la subversin del importantsimo nexo entre madre e hijo. Para buscar otras variantes podemos volvernos hacia la sociedad africana, que la tipologa de Hsu nos dice que est generalmente basada en un eje hermano-hermano. Robert LeVine, en un estudio de las tensiones tpicas de la familia africana, muestra que en muchas sociedades la lnea de tensin
Ross, A., "The Substructure of Power and Authority", en Barash, M. y A. Scourby, (comps.), Marriage and the Family, Nueva York: Random House, 1970, p. 86.
28

124

LA TRADA PATOLGICA

suele ser entre padre e hijo, que tienen una pauta de evitacin culturalmente prescrita. LeVine nota que los homicidios intergeneracionales entre varones son la forma ms comn de asesinato en muchos grupos africanos. Parte de la razn puede derivarse de la costumbre que obliga al varn primognito a aguardar a que su padre haya muerto antes de poder compartir la riqueza acumulada del mismo. Como no hay demasiadas oportunidades de adquirir posesiones, esto puede llegar a ser foco de considerables conflictos. Bateson not que entre los iatmules, padres e hijos tenan culturalmente prohibido intimar, y tambin supuso que esto pudo deberse a los intereses mutuamente opuestos de los hombres mayores y los ms jvenes. Esta oposicin queda reforzada por los ntimos nexos de los hijos con los clanes de los hermanos de su madre. Ya hemos investigado la conexin entre la amenaza de escisin entre los clanes fraternales en la sociedad iatmul y los recursos sociales que al parecer evolucionaron para impedir esto. Pero podemos ir ms lejos y observar que el problema de la fisin social es un problema que afecta a todas las estructuras gobernantes, y que las formas que contrarrestan la fisin en una cultura dada pueden tener su propio potencial de depresin, segn la integracin de la estructura gobernante y las formas que emplee. Algunas formas de contrarrestar la fisin pueden ser benignas: por ejemplo, una costumbre integradora, como el naven. Otras formas menos benignas requerirn la participacin de una tercera parte, como cuando los sntomas de un nio tienen el resultado aparente de impedir que una pareja de padres se separe, o cuando en uno de los cnyuges se desarrolla un sntoma, al parecer previendo semejante eventualidad de otra manera. Si no bastan estos comportamientos contrarrestantes, una posibilidad es que el "eje dominante" se separe a lo largo de la lnea de escisin. En nuestra sociedad, esto a menudo significa el divorcio; en las sociedades africanas, puede significar la escisin de un grupo fraternal. Es importante tener en mente las variantes culturales del "tringulo perverso". Si no comprendemos que esta trada diferir, segn la forma en que las familias estn organizadas en una sociedad, empezaremos a pensar que las estructuras familiares asociadas a los sntomas en nuestra sociedad son las nicas. Tambin debemos estar en guardia contra considerar los sntomas en un sentido causal lineal, por ejemplo, con el "propsito" de salvar un matrimonio. Todo lo que podemos decir es que son respuestas sensibles, habitualmente asociadas a los dilemas de relacin en grupos jerrquicos, y que se unen con muchos otros factores que se entrelazan para favorecer el equilibrio de la familia. Volviendo ahora al comportamiento de las tradas en las redes sociales, pasaremos a enfrentarnos a una importante miniindustria en el campo de la
29

LeVine, R., "Intergenerational Tensions and Extended Family Structures in frica", en Barash y Scourby, Marriage and the Family, pp. 144-164.

29

LA TRADA PATOLGICA

125

psicologa social: la teora del equilibrio estructural. Gran parte del pensamiento expuesto por Caplow en Two Against One muestra la clara influencia de la teora del equilibrio, aunque slo la menciona en una nota de pie de pgina. Tambin Haley parece estar luchando con la idea de que existen leyes que gobiernan la compatibilidad de las relaciones a travs de las redes sociales; y Davis se encuentra puramente en la tradicin de la teora del equilibrio. En el prximo captulo, nuestro esfuerzo consistir en seleccionar piezas tiles de este intrincado y fascinador conjunto de ideas, sin dejarnos seducir demasiado por su elegante lgica.

VII. LAS REGLAS DE LA CONGRUENCIA PARA LAS TRADAS


LA TEORA DEL EQUILIBRIO Y LA TEORA FAMILIAR

L A PRINCIPAL dificultad para aplicar la teora del equilibrio estructural a un entendimiento de las familias es que esta teora originalmente fue concebida dentro de un marco de psicologa individual. Las leyes de relacin descritas por la teora del equilibrio se emplearon para promover una premisa que de pronto cont con gran aceptacin: que un estado de "disonancia cognoscitiva" o inconsistencia perceptual crea una incomodidad que una persona tratar de corregir. El principal hincapi se hizo en las actitudes de la persona focal, sus sentimientos y cognisciones. Como resultado, se volvieron invisibles las explicaciones que tenan que ver con su marco social: su familia u otros grupos. Sin embargo, la teora contiene ideas nucleares que nos ofrecen claves para algunas de las reglas que gobiernan las relaciones en las familias y grupos de parentesco, y es particularmente aplicable a las pautas del comportamiento tridico en familias con miembros psicticos. Las pautas que tal teora del equilibrio predice ensanchan las posibilidades de la intervencin clnica. Los lemas de la teora del equilibrio, derivados por Dorwin Cartwright y Frank Harary de una investigacin efectuada por Fritz Heider, se basan en la premisa de que los conjuntos vinculados de relaciones aborrecen todas las contradicciones interiores. Heider se interesaba en los campos cognoscitivos, y plante la hiptesis de que semejantes campos tenderan a una consistencia de actitudes o sentimientos. Se propuso formular reglas de congruencia que pudieran dominar la forma en que un individuo perciba a las personas y otras entidades, fuesen materiales o abstractas. Cartwright y Harary subrayan la diferencia entre este hincapi y el de investigadores como T. M. Newcomb, que ha extendido la teora para explicar el campo social as como cognoscitivo. Por ejemplo, si la persona P simpatiza con la persona O y la persona X, pero las personas O y X son enemigos, puede suponerse que habr presin sobre una de las partes para que cambie de actitud hasta que prevalezca una situacin en que no haya lealtades conflictivas. Pero esto no necesariamente significara que las personas O y X tendran que hacerse amigos. "Equilibrio" no es sinnimo de armona. Las reglas para la interpretacin interpersonal de la teora de equilibrio a menudo se ponen de esta manera (vase la figura VII.1).
1

Cartwright, C. y F. Harary. "Structural Balance: A Generalization of Heider's Theory", Psychological Review 63 (1956), pp. 277-293. 126

LAS REGLAS DE LA CONGRUENCIA PARA LAS TRADAS FIGURA

127

VII.l

Tradas

equilibradas

desequilibradas T r a d a s desequilibradas A /

Tradas equilibradas A

1. 2. 3. 4.

El El El El

amigo de mi amigo es mi amigo. enemigo de mi amigo es mi enemigo. amigo de mi enemigo es mi enemigo. enemigo de mi enemigo es mi amigo.

sta es esencialmente una teora de coaliciones. Segn estas reglas, las tradas estn equilibradas o, como tal vez sea ms descriptivo decir, congruentes en dos casos: 1) cuando todas las relaciones entre las tres parejas posibles son positivas (palabra definida por los tericos del equilibrio en trminos de afinidad, similitud y gusto); 2) en la clsica situacin de "dos

128

LAS REGLAS DE LA CONGRUENCIA PARA LAS TRADAS

contra uno", donde dos de las partes son amigos pero tienen una actitud negativa hacia la tercera ("negativa" siendo definidos por hostilidad, oposicin, distancia). Las tradas estn desequilibradas en slo dos casos: 1) si hay dos relaciones positivas y una negativa; 2) si las tres relaciones son negativas. Ms adelante analizaremos algunas reservas acerca de estos trminos, "positivo" y "negativo"; por ahora, las definiciones de la teora del equilibrio indican adecuadamente de qu se trata. Si aplicamos esta frmula a la trada P-O-X antes descrita, es claro que pueden tomarse tres caminos para hacer congruente esta trada. O puede llegar a ser amigo de X, o la relacin entre P y O o P y X puede volverse de hostilidad (vase la figura VII.2).

Para hacer estas proposiciones ms concretas: si Beatriz, Juan y Guillermo estn llevndose bien, magnfico. Pero si Juan y Beatriz tienen un distanciamiento, habr presin sobre Guillermo para que se ponga de un lado, especialmente si todos son miembros de un grupo. Si Guillermo no puede hacer el papel de mediador y restablecer la armona, o si para Guillermo resultan muy difciles las tensiones de una lealtad dividida, probablemente terminar en uno u otro bando. sta es una forma equilibrada, la clsica forma de dos contra uno. Desde luego, tal vez a Guillermo no le guste su posicin. En tal caso, sera bueno que pudiera abandonar el campo y decir, "al diablo ustedes dos". Pero en esa situacin, no todo el mundo tiene tales opciones. Si Guillermo

LAS REGLAS DE LA CONGRUENCIA PARA LAS TRADAS

129

es un nio, y Beatriz y Juan son sus padres y lo arrastran a sus querellas, todas sus elecciones sern tristes. Podr ponerse del lado de Beatriz y perder a Juan, o al contrario. O podr vacilar entre uno y otro, teniendo siempre cuidado de no enajenarse a ninguno si l se muestra demasiado apegado al otro. Yo he llamado el "tringulo inadmisible" a esta opcin (el tringulo con dos lados positivos) por su potencial para la tensin. De otra manera, Guillermo puede crear una intimidad entre la pareja enemistada si puede preocuparlos, enfermndose o comportndose de un modo extrao. Tambin podr unirlos si su comportamiento es difcil y malo. Pero ninguno de estos cursos es muy confortable aunque, tcnicamente, cada uno de ellos sea "equilibrado". La teora del equilibrio no slo se aplica a tringulos sencillos. Cartwright y Harary han tomado la formulacin de Heider y la han extendido de manera importante. Estn tratando de describir reglas que cubran no slo una unidad de tres, sino tambin configuraciones ms grandes. As, han tomado la afirmacin original de Heider, de que existe un estado equilibrado entre un conjunto de tres entidades si las relaciones entre las tres son positivas, o si dos son negativas y una es positiva, y la han extendido para incluir unidades de un nmero n de elementos. Para nuestros fines, los teoremas originales de Cartwright y Harary y sus pruebas pueden replantearse muy sencillamente en forma de tringulos. Empecemos con un tringulo que est equilibrado teniendo un lado positivo y dos lados negativos, y luego decidamos aadir cualquier nmero de puntos, unindolos en una red y siguiendo siempre las reglas de la congruencia. El resultado es que aparecern dos coaliciones y slo dos. Dos grupos de puntos unidos por lneas positivas quedarn separados por lneas negativas y esto seguir as por muchos puntos que aadamos (vase la figura VII.3). El lector que dude de esto quiz desee jugar con tringulos, aadiendo nuevos puntos y poniendo letreros a los arcos entre ellos "positivos" o "negativos", segn las reglas antes establecidas. El resultado ser dos grupos opuestos, por muy grande que llegue a ser la estructura. La aparente excepcin es cuando uno de los subconjuntos slo consiste en un punto y todos los dems se encuentran en el otro subconjunto (vase la figura VII.4). Para los psiclogos sociales y clnicos, el inters se concentra en que estas dos formas ocurren naturalmente en las familias y otros grupos pequeos. A menudo encontramos fuerzas que polarizan un campo social de modo que todo el mundo cae de un lado o de otro. Como forma alterna, que al parecer contrarresta la primera, todo el mundo se unir contra un miembro. Esto solidificar las facciones antes en guerra en un solo bloque. William Taylor ha comentado estas pautas en un artculo que relaciona la teora del equilibrio con las secuencias de interaccin en familias en que hay un miembro sintomtico. Ha sugerido que la teora del equilibrio puede ofrecer alguna

130

LAS R E G L A S DE LA CONGRUENCIA PARA LAS TRADAS

LAS REGLAS DE LA CONGRUENCIA PARA LAS TRADAS

131

clave para la comprensin del proceso por el cual un grupo emplea lo que l llama la "disposicin de un solo desviado" como manera de impedir una escisin o una guerra civil. Una condicin que establecen quienes critican la teora del equilibrio es que todos los elementos de la estructura deben estar conectados, pues de otra manera no habr presin para que las relaciones sean compatibles. Este punto coincide con la aseveracin de Caplow de que en cualquier conjunto de tradas la prohibicin contra una misma persona como adversario y socio al mismo tiempo no es vlida si las personas en cuestin se encuentran en distintos sistemas de accin. La teora del equilibrio parece aplicarse principalmente a sistemas de relacin extremadamene ntimos, no a sistemas laxos, colecciones de extraos y similares. Al enfocar esta cuestin, James Davis ha planteado una formulacin que sugiere que las formas "equilibradas" son casos especiales de acuerdo con una regla general para lo que l llama "agrupamiento" (clustering).
2 3 4

LA TEORA DE LOS "CLUSTERS"

LOS tericos del equilibrio han observado que la tendencia de las estructuras equilibradas a dividirse por la mitad es una explicacin del peculiar fenmeno de la polarizacin. Hace muchos aos, Simmel coment esta faceta del comportamiento social: "Los periodos de excitacin generalmente colocan toda la vida pblica bajo el lema 'quien no est conmigo est contra m'. La consecuencia de esto es una divisin de elementos en dos partes." Pero no haba conjunto de leyes que explicara esta actividad, hasta que lleg la teora del equilibrio. Lo malo de aplicar esta ley surge cuando preguntamos cmo puede lograr coherencia una sociedad si ocurre una tendencia a la polarizacin cada vez que en alguna parte aparece una relacin negativa. La obra de Coser sobre la importancia de las afiliaciones de grupos mltiples nos ofrece una respuesta parcial. El argumento de Coser es que un grupo extremadamente cerrado se arriesga a la polarizacin porque no permite la existencia de subgrupos diferenciados. Afirma que si un conflicto divide una sociedad, esto pondr en cuestin su acuerdo consensual bsico, haciendo peligrar as su existencia.
5 6

Taylor, W., "Research on Family Interaction: Static and Dynamic Models", Family Process 9 (1970), pp. 221-232. Caplow, T., Two Against One: Coalitions in Triads, Englewood Cliffs, N. J . : PrenticeHall, 1968, p. 59. Davis, J . , "Clustering and Structural Balance in Graphs", Human Relations 20 (1967), pp. 181-187. Wolff, Kurt H., The Sociology of Georg Simmel, Nueva York: Free Press, Collier-Macmillan, 1950, p. 141. Coser, L . , The Function of Social Conflict, Nueva York: Free Press-Collier, 1969, cap. IV.
3 4 5 6

132

LAS REGLAS DE LA CONGRUENCIA PARA LAS TRADAS

Por otra parte si se permiten lealtades a muchos grupos creando as una multitud de lealtades competitivas, stas actuarn como fuerza equilibradora, impidiendo una profunda escisin a lo largo de un eje. Coser observa que una sociedad cerrada, donde todas las lealtades enfocan una o dos ideas, objetos o personas, hay mayor peligro de polarizacin (o, podramos aadir, la alternativa del chivo expiatorio) que en una sociedad abierta, donde se permiten muchas lealtades. Davis extiende esta lnea de pensamiento en su artculo sobre la teora de los clusters, donde nota que la polarizacin no es ms que una manera en que se puede dividir un grupo. Es comn encontrar en una sociedad muchas camarillas o islas de personas ntimamente ligadas, con moderada hostilidad o distancia entre ellas. Davis modifica las proposiciones bsicas de la teora del equilibrio para incluir esta posibilidad. Especficamente, cambia las reglas para que la congruencia incluya la trada negativa. Afirma que las tres primeras condiciones citadas por los tericos del equilibrio siguen siendo vlidas: un amigo de un amigo ser un amigo; un enemigo de un amigo ser un enemigo; un amigo de un enemigo ser un enemigo. Queda excluida la cuarta proposicin, que un enemigo de un enemigo ser un amigo. Un enemigo de un enemigo puede ser un enemigo. Esta ltima regla puede resultar en una estructura "agrupada" conteniendo muchos grupos aislados, antes que "equilibrada". Para tomar un ejemplo de una red afn, podemos presentar los diagramas de dos tipos de estructura familiar, una agrupada y la otra equilibrada (vase la figura VII.5). En el grupo equilibrado, los arcos "negativos" habitualmente ocurren entre padres e hijos. Entre abuelos y nietos, en cambio, las lneas generalmente son positivas, significando con ello que estas relaciones son de particular cordialidad. sta es una situacin comn para las familias de tres generaciones en nuestra cultura. Apple ha efectuado estudios interculturales que indican que si los padres tienen la responsabilidad primaria de disciplinar a los hijos, habr una actitud de respetuosa distancia entre estas generaciones, mientras que la relacin entre abuelo y nieto ser de amistosa igualdad. Si, como en unos cuantos casos, los abuelos son los que ejercen la autoridad, la lnea de status "negativa" existir entre ellos y los nios, mientras que las relaciones entre padre e hijo sern de mayor compaerismo. La terminologa del parentesco a menudo oculta estas diferencias en trminos como "fro" y "clido". Como en la teora del equilibrio, las relaciones a travs de semejante red tendern a ser compatibles: los cordiales parientes de mis cordiales parientes sern cordiales hacia m, etctera.
7 8

Davis, "Clustering", p. 187. Apple, D., "The Social Structure of Grandparenthood", American Anthropologist 53 (1956), pp. 656-663.
8

LAS R E G L A S DE LA CONGRUENCIA PARA LAS TRADAS

133

Por otra parte, un grupo de parentesco "agrupado" de tres generaciones ser presentado como una estructura en que personas de una misma generacin fueron positivamente alineadas entre s, y habra arcos "negativos" entre personas intergeneraciones. La diferencia sera que los arcos que pasan por encima de una generacin seran tambin "negativos". As, tendramos un conjunto de tres generaciones, ninguna de ellas ntimamente ligadas con otra. stas son formas normales, ambas, de organizacin de una familia: es decir, no se espera que en ella surja un comportamiento patolgico. Pero la ltima forma no es probable que ocurra en grupos familiares, dada la tendencia de las relaciones ntimas a desarrollar una benigna compatibilidad. En grupos jerrquicos menos apretadamente unidos, como las burocracias, las reglas del agrupamiento se aplicaran ms probablemente, aunque con enrgicas sanciones contra una excesiva intimidad entre compaeros, y una insistencia en la lealtad vertical hacia los superiores. Davis tambin menciona el estudio hecho por Elizabeth Bott, en familias de clase obrera de Inglaterra en un barrio de Londres (donde cada dos familias conocidas por una tercera se conocan entre s), como distintos ejemplos de agrupamiento. La pauta resultante de conexin satisfizo exactamente la teora de Davis en que haba muchas pequeas islas sociales sin conexiones especiales entre s.
9

El concepto de "agrupamiento" da cierto apoyo a la sospecha de que la teora del equilibrio, que predice que todas las relaciones en un juego determinado han de ser compatibles, se aplica slo en algunos casos. Cuando
9

Bott, E., Family and Social Network, Londres: Tavistock Publications, 1957.

134

LAS REGLAS DE LA CONGRUENCIA PARA LAS TRADAS

vemos familias en que las reglas de la teora del equilibrio se aplican estrictamente, sta es seal de que debemos ver con mayor atencin, pues es exactamente en las familias con grave patologa donde estas reglas parecen ms vigorosamente aplicadas.

LA TEORA DEL EQUILIBRIO Y LA PATOLOGA FAMILIAR

Caplow y Haley convienen en que hay una tendencia a que las relaciones sean compatibles a travs de cualquier red familiar. En tal caso, cul es la diferencia entre una estructura de relaciones que produce depresin y otra que no la produce? Podrase explicar esto diciendo, como lo hace Haley, que en la familia deprimida todas las relaciones, o casi todas, parecen convertirse en relaciones de coalicin. Madre e hijo estn cerca uno del otro, a expensas del padre. Los padres slo pueden unirse en oposicin a un hijo. La familia nuclear puede lograr una solidaridad tan slo poniendo como chivo expiatorio a un abuelo. A la inversa, un conflicto entre dos partes se interrumpir cuando una tercera se ponga del lado de uno u otro de los combatientes, o distraiga la atencin hacia s mismo. Cercana y lejana son aspectos importantes de las relaciones familiares, pero tal parece que en una familia deprimida estos procesos siempre son tridicos, porque ningn acercamiento y ningn apartamiento nunca son confortables entre dos personas. Otro factor es la intensidad. En las familias que producen miembros sintomcos, habr algunas tradas en que las relaciones se experimenten como si la familia fuese un campo electromagntico sumamente cargado; y en esta relacin, son metafricamente convenientes los trminos "positivo" y "negativo". Los valores de relacin pueden cambiar sbitamente, pero, sea cual fuere el valor que aparezca, tendr el carcter de una fuerza invisible. Por contraste, en una familia que funciona normalmente, las alineaciones son mucho ms benvolas y menos obligatorias. Como resultado, las personas parecen libres de establecer alianzas apropiadas a las operaciones necesarias del momento, o a etapas en el tiempo. Tal vez por ello los clnicos tan a menudo emplean el trmino "flexible" para identificar a una familia que funciona bien y el trmino "rgido" para identificar una familia disfuncional. A pesar de todo, debe sealarse que la inflexibilidad no siempre debe atribuirse a alineaciones particulares sino, antes bien, al orden en que aparecen. Puede haber una pauta de coalicin predominante para una o ms tradas familiares, pero estas tradas adoptaran diferentes formas por lo que pareceran distintas en diversas etapas de la secuencia total. Por causa de esta calidad cambiante, una familia que exhiba una patologa extrema puede parecer catica y confusa, y la rigidez slo sera perceptible en la redundancia de las secuencias a lo largo del- tiempo.

LAS REGLAS DE LA CONGRUENCIA PARA LAS TRADAS

135

Un cuarto factor es el grado de conexin del campo de relaciones de la familia. A veces, una presin en favor de la compatibilidad llegar a todos los rincones de la red y no quedar limitada a una o dos tradas adyacentes. Cuando Bowen not este fenmeno, observ que ocurra las ms de las veces en tiempos de crisis, en que cada vez ms personas entraban en el proceso de triangulacin por una especie de contagio. Describiendo las familias en que un miembro ha sido llevado a una instalacin psiquitrica para su hospitalizacin, Kalman Flomenhaft y David Kaplan han comentado la tendencia de los parientes a surgir de todas partes y a involucrarse en formas que habrn de influir notablemente en el resultado del caso. La presin hacia la compatibilidad no puede comprenderse sin referencia a lo importante de la jerarqua o los niveles en la estructura familiar. Si existe una tendencia hacia coyunturas rgidas inteniveles en una familia, esto significar que hay una presin en favor de nexos "negativos" al mismo nivel. Pero ello crear un conflicto entre los subsistemas familiares. Si la madre es desdeada por el padre y se vuelve hacia sus hijos en demanda de intimidad, esto podr ser til para ella, pero crear una coalicin impropia, que debilitar la diada ejecutiva. Esta coalicin tampoco puede ser til para el hijo, especialmente cuando empieza a apartarse de casa. Las familias tienen un mandato especial de mantener claras las lneas generacionales, porque cada nueva generacin tiene la tarea de apartarse, a la postre, de su predecesora. Sin embargo, unas intensas alineaciones intergeneracionales no son la nica causa de dificultades. Muchas clases de perturbacin familiar surgen de la situacin inversa, cuando hay una extrema intimidad entre iguales y una enorme brecha entre generaciones, casi diramos una laguna. Esto puede ocurrir en las estructuras familiares en que los padres estn extremadamente desconectados de sus hijos, y los hermanos forman un subgrupo o pandilla excesivamente unido, como en las familias "apartadas" de Minuchin. La idea es que ningn tipo de estructura es buena o mala por s misma. Lo bueno es un grado razonable de independencia (en el sentido de Ashby) entre las partes. Una familia que funciona bien parece contener recursos separadores que limitan una tendencia a que las relaciones sigan reglas de coalicin rgidas. La lnea generacional, como otros cismas de status, pone una distancia entre las partes que podran acercarse demasiado. Lo mismo hace la demarcacin en torno de un subgrupo, los cnyuges. Cuando las partes pueden alejarse temporalmente, de modo que la madre puede acercarse al beb a la hora de alimentarlo sin poner celoso al padre, o cuando el esposo puede visitar a su madre sin que su esposa se sienta amenazada, esto significa que est ocurriendo cierta separacin de las reas de relacin. Tenemos
10

Flomenhaft, K. y D. M. Kaplan, "Clinical Significance of Current Kinship Relationships", Social Work, enero de 1968, pp. 68-74.

10

136

LAS REGLAS DE LA CONGRUENCIA PARA LAS TRADAS

entonces la situacin ptima de Caplow, en que los jugadores pueden ser adversarios o compaeros sin deslealtad, porque se estn reuniendo en distintos sistemas de actividad. En resumen, una familia que produce miembros con sntomas psicticos o psiconeurticos nos dar tambin las claves siguientes: 1) un alto grado de conexin familiar; 2) coaliciones encubiertas con lneas cruzadas entre generaciones; 3) intimidad y distancia entre los miembros de familia quedan determinadas por reglas para que las coaliciones tengan congruencia; 4) terceras partes que intervengan o desven el conflicto o la intimidad entre las parejas y 5) relaciones con un alto factor de intensidad. A pesar de todo, est quedando en claro que muchos de los axiomas de la teora del equilibrio son mejor interpretados por la teora de la coalicin. Lo anterior nos conduce a estas preguntas: por qu no se ha hecho una unin explcita de las dos reas de investigacin, especialmente en Two Against One, de Caplow? Una lectura cuidadosa nos indica que a veces este autor sigue una lnea de razonamiento basada en la teora del equilibrio, pero gran parte de la investigacin sobre coaliciones que describe procede de la teora de los juegos. Por tanto, existe en este libro una implcita guerra de metforas. La "causacin" implicada por el deseo de una persona de ganar un juego, no est en el mismo universo que la "causacin" implicada por la tendencia a la compatibilidad caracterstica de las redes familiares "equilibradas". Los investigadores en este campo siguen luchando con muchas otras preguntas planteadas por la teora del equilibrio. El exhaustivo estudio de Howard Taylor, Balance in Small Groups, analiza las preguntas y propone algunas respuestas. Para nuestro propsito necesitamos tener en cuenta principalmente la premisa de que unas relaciones intimas tendern a la compatibilidad. La observacin clnica indica que cuando un estado de cosas se lleva a un extremo, de modo que ninguna persona en un grupo social pueda cambiar sus lealtades sin afectar a todos los dems, el grupo se encuentra en dificultades. En particular, en los sistemas familiares habr dificultades si hay unas participaciones intensas e invariables entre generaciones.
11

TRUEQUES DE FORMAS EQUILIBRADAS

Una observacin que parece confirmada por los estudios clnicos es que un proceso de polarizacin en un grupo tiende al cambio a un proceso de busca de chivo expiatorio, con obvias ventajas para la unidad en general. La bibliografa sobre la familia est repleta de conceptos del nio como chivo expiatorio o redentor de la familia, que la "rescata" de la amenaza de la
11

Taylor, H. F., Balance in Small Groups. Nueva York: Van Nostrand-Reinhold, 1970.

LAS R E G L A S DE LA CONGRUENCIA PARA LAS TRADAS

137

separacin de los padres o de algo peor, pero estas formulaciones colocan la motivacin, aunque inconsciente, dentro del individuo. Una visin ms sistmica vera la cuestin en funcin de dos pautas en toda forma. Aqu convendr volver atrs y reconsiderar las ideas de Bateson sobre la cuestin. Al analizar las pautas simtricas contra las complementarias, sugiri que cada pauta poda operar para contener las tendencias exponenciales de las otras, y aun propuso que los dos tipos de esquismognesis podran ser psicolgicamente incompatibles. Colocando este concepto en un marco evolutivo, podemos especular diciendo que los grupos que sobreviven lograron sustituir una pauta esquismognica por otra, antes que aceptar las consecuencias de que cualquiera de las dos pautas esquismticas se saliera de su control. El resultado, que a veces parece un sacrificio del individuo al grupo o a alguna otra persona, no siempre queda explcito. Y sin embargo, es este trueque el que los terapeutas de las familias encuentran a menudo. Abundan ejemplos clnicos del proceso por el cual el conflicto de los padres parece evitarse gracias al comportamiento sintomtico de un hijo, o a veces de uno de los cnyuges. Si el sntoma lleva consigo un marbete benvolo de "enfermo", esto crear un grupo preocupado y unido, en lugar de un grupo en conflicto. Si lleva el marbete de "malo", esto tambin une a la familia, pero en oposicin al miembro problemtico. Siempre hay un elemento de "malo" en el marbete de "enfermo" y a la inversa, pero por lo general una definicin prevalece como dominante. A riesgo de sugerir un uso funcional de un sntoma en una familia, s parece haber un nexo entre los sntomas y el equilibrio familiar. En algunos casos parece haber una oscilacin entre conflicto familiar y despliegue sintomtico. Ocurre un proceso cuando el otro amenaza con volverse incontenible, en una especie de mecanismo alterno que impide las peores consencuencias de cada uno de los estados. Una vez ms, vemos aqu lo aplicable de los circuitos autocorrectivos de Bateson. El caso de la muchacha esquizofrnica, presentada por Haley, y que analizamos en el captulo VI, es ejemplo vivido de un conflicto parental que se resolvi cuando la hija volvi al hospital. La familia se haba polarizado, slo para volver a reunirse con la muchacha, una vez ms, en posicin del excntrico expulsado. Los ciclos de hospitalizacin pueden considerarse como una alternacin entre amenazas de escisin y disposiciones de un solo desviado, que temporalmente cierran la brecha, pero en que las escisiones volvern ad infinitum. Esta oscilacin, de movimientos simtricos a complementarios, parece depender de un sustrato de secuencias fijas de coalicin. Un objetivo de la terapia sera atacar la rapidez de las secuencias de coalicin, no slo intervenir en procedimientos especficos como la busca de chivos expiatorios. Un valor de ver la estructura formal que rodea un sntoma es que se ha visto que esta estructura

138

LAS R E G L A S DE LA CONGRUENCIA PARA LAS TRADAS

ocurre de manera circular, no lineal, y as es posible interferir de ms de una manera, para producir un alivio sintomtico. Sea como fuere, es claro que las secuencias de coalicin rgidas como las que hemos descrito en este captulo, tienen un valor positivo as como negativo para la familia o cualquier otra entidad; de otra manera, con los peligros que entraa, no se les tolerara. Haley ha sugerido una respuesta, diciendo que las ms de las veces la parte subordinada en una coalicin intergeneraciones parece participar en una escisin o conflicto que est dividiendo a dos partes superiores. Esta escisin no siempre es entre los dos miembros superiores del tringulo sino que puede ocurrir entre dos grupos mayores, con cada uno de los cuales se identifican estas personas. Los mecanismos tridicos en los conflictos mediadores en los campos sociales sern el enfoque de nuestro siguiente captulo.

VIII. LAS TRADAS Y LA ADMINISTRACIN DEL CONFLICTO

LA TRADA NATURAL

HASTA ahora hemos estado examinando tradas relacionadas con la depresin de un sistema social, con la implicacin de que estas formas son, en s mismas, causa de alguna tensin maligna. La posicin adoptada aqu es que no son ni buenas ni malas. Son mecanismos reguladores naturales que pueden exigir o no un precio demasiado alto, segn el punto de vista. Adoptan una forma benigna cuando un grupo est funcionando bien, y lo que hemos llegado a considerar como forma patolgica cuando no es as. Comencemos por la "trada natural" de Morris Freilich, a quien menciona Caplow en Two Against One como un buen ejemplo de un tringulo benigno. Freilich, antroplogo interesado en las tradas, not una peculiar disposicin entre tres personas, que se presentaba una y otra vez en los grupos de parentesco en muchos pases. Lo interesante de este tringulo es que tiene muchas de las mismas caractersticas bsicas del "tringulo perverso" de Haley y de la "coalicin impropia" de Caplow. Existe un ntimo nexo entre un superior y un subordinado; hay una hostilidad a distancia entre el otro superior y el subordinado; y existe una clara diferencia de actitud entre los dos superiores. Freilich describe formalmente los personajes de su tringulo as: 1. Una Autoridad de Alto Status (AAS) 2. Un Amigo de Alto Status (AmAS) 3. Un Subordinado de Bajo Status (SBS)

Freilich plantea una relacin positiva o amistosa entre AmAS y SBS, y una negativa o distante entre SBS y AAS. Sea cual fuere la estructura de parentesco de una sociedad, la persona que ejerce autoridad sobre un nio, ya sea su padre, su to o su abuelo, es el AAS, en tanto que otro pariente sin tal responsabilidad desempeara el papel del AmAS: quizs el hermano o la hermana de la madre, o una de las abuelas, o alguna otra persona semejante. Freilich ha observado que similares conjuntos de relaciones se encuentran representados en sociedades como la nuestra por tradas dentro de las ocupaciones o instituciones. En una prisin bien puede ser "guardia-capellnFreilich, M., " T h e N a t u r a l T r i a d in K i n s h i p a n d C o m p l e x Systems", American Sociological Review 29 (1964), p p . 529-540. 139
1

140

LAS TRADAS Y LA ADMINISTRACIN D E L C O N F L I C T O

preso"; en un hospital, "psiquiatra-trabajadora social-paciente"; en el ejrcito, "oficial-capelln-soldado"; en una universidad, "profesor autoritario-profesor amistoso-estudiante". Freilich analiza los usos multifacticos de esta forma tridica. Por una parte, dice, es una especie de amortiguador, que sostiene la naturaleza jerrquica de una sociedad que contiene a algunos que guan y a otros que lo siguen, mientras mitiga las tensiones surgidas entre los niveles. El AmAS, afirma, es un equilibrador del poder dentro del grupo, que hace las veces de mediador entre lo severo de las demandas del grupo y las necesidades del individuo. En nuestra sociedad, un abuelo, que no es habitualmente el que impone la disciplina al nio, puede hacer las veces del AmAS. Pero si el abuelo, por razones culturales o de otra ndole, es la principal autoridad, entonces el padre o la madre podrn hacer las veces de amigo y compaero. Adems, el AmAS se encarga de reducir las tensiones. Si la AAS crea tensin en el grupo, el AmAS se encarga de mejorar la situacin. Freilich enfoca el concepto de dirigentes "expresivos" e "instrumentales" originado por Talcott Parsons y Robert Bales, quienes escribieron que en cada grupo habr una persona que sea el "especialista en la tarea" y otra que ser el "especialista emocional-social". Tanto Caplow como Freilich equiparan estas funciones con dos polaridades necesarias pero conflictivas. Tenemos el programa del individuo y su propio inters, y tenemos el programa de la organizacin y supervivencia. Caplow arguye que, a veces, es saludable que una coalicin "revolucionaria" de subordinados arrase con el programa sancionado de la organizacin. Otras veces, especialmente cuando el grupo se enfrenta a un peligro llegado de fuera, toma precedencia la estructura autoritaria de la organizacin. Podramos decir que estas polaridades representan los mecanismos adaptativos de Ashby para la supervivencia de cualquier organismo. El lado administrativo del continuo cae en la categora de "freno" de Ashby, las reglas y regulaciones necesarias para el mantenimiento del sistema. El lado individual cae dentro de la categora de "variedad", el conjunto de elementos idiosincrsicos del que pueden tomarse nuevas soluciones cuando el sistema se enfrenta a circunstancias previamente desconocidas. Estas polaridades son la sstole y la distole de la tensin entre estabilidad y cambio. Parsons, aplicando su versin de estas polaridades a la familia norteamericana, da a la madre el papel expresivo y al padre el papel instrumental. Investigaciones empricas han descubierto que esto no siempre es verdad y, desde luego, ms tarde ciertos cambios en los estilos parentales y roles sexuales hacen que la equiparacin de cualquier posicin con cualquier gnero sea empresa dudosa. Freilich indica que los estudios realizados por Bott sobre redes familiares pueden aclarar al menos algunas de estas preguntas. En las familias que

LAS TRADAS Y LA ADMINISTRACIN D E L C O N F L I C T O

141

forman parte de redes de parentesco bien densas (habitualmente, grupos tnicos o de clase obrera), existe una diferenciacin bastante rgida del trabajo, en que las funciones instrumentales y expresivas estn claramente repartidas entre el padre y la madre, respectivamente. Las familias nucleares con redes escasas o sueltas tienen una divisin del trabajo menos rgida, y las funciones de los padres son ms intercambiables. Pero, sea cual fuere la disposicin, la posibilidad de una alternacin entre posiciones relativamente "autoritarias" y "tolerantes" acta como sistema de frenos y equilibrios que puede ser integral para la supervivencia de cualquier grupo. Freilich trata de incorporar los principios de la teora del equilibrio al explicar cmo funciona su "trada natural", pero esto plantea ciertos problemas. Si tienen razn Heider y otros tericos del equilibrio, el tringulo AAS, AmAS y SBS tendr dificultades internas. En cuanto planteamos una relacin positiva entre AmAS y SBS, esto significa que la relacin entre las dos autoridades tendr que ser negativa, o bien la trada tendr que cambiar, ya sea porque todos los lados se vuelvan positivos o porque la AAS se vuelva ms amiga de la SBS y la AmAS se vuelva ms distante. Para protegerse contra la presin del cambio en tales direcciones, Freilich sugiere que unos "sistemas de formalidad" equivalentes a los sistemas de status de Caplow entre los niveles de una jerarqua, o la lnea generacional de Haley, actuarn como protectores de cada funcin. Como ejemplo mo, un estudiante en dificultades con el director de su escuela, acaso se haga amigo del consejero gua. La teora del equilibrio predice que cuanto ms cordiales se muestren el estudiante y el consejero, ms probable ser que el consejero se ponga del lado del estudiante y que las relaciones entre consejero y director se vuelvan tensas, subvirtiendo as la estructura de autoridad de la escuela. Habitualmente, la presin en favor de la solidaridad entre el personal escolar mantendr contenida tal tendencia, de modo que el director y el consejero no se separarn por este caso, con un posible empeoramiento de las dificultades del estudiante. sta es una ilustracin de cmo opera un "sistema de formalidad" o lnea de status. Como lo sugiere este ejemplo, la formulacin de Freilich se aplica principalmente a una situacin normal. Conviene que los dirigentes de un sistema social representen dos posiciones contrastantes, cualquiera de las cuales puede ser necesaria segn las circunstancias. La AAS (el director, en este ejemplo) es importante en los momentos en que est en juego la supervivencia del grupo. El AmAS (el consejero) es importante cuando deben hacer excepciones en favor de un particular, o cuando fuerzas exteriores o tensiones interiores sealen la necesidad de cambio. Si los "sistemas de formalidades" estn trabajando debidamente, contrarrestarn la tendencia a la compatibilidad predicha por la teora del equilibrio, aun cuando los jefes no estn de acuerdo. Pero los "sistemas de formalidad" no siempre tienen peso suficiente cuan-

142

LAS TRADAS Y LA ADMINISTRACIN D E L C O N F L I C T O

do los conflictos entre jefes o grupos se vuelven demasiado grandes o cuando hay presiones en favor de formar o de intensificar las coaliciones intergeneraciones o interniveles. Vemos aqu un giro econmico por el cual la trada natural, como la describi Freilich, se convierte en el "tringulo perverso" de Haley, y se emplea un tercer partido que desva la amenaza de escisin o de guerra. Es en este punto donde debemos volver a las extraordinarias vislumbres de Alfred Stanton y Morris Schwartz, mencionadas en el captulo VI, en su descripcin de lo que llaman "el caso especial": una configuracin que pareci actuar para encapsular un conflicto, impidiendo as que se desgarrara la urdimbre social.
EL PROBLEMA DEL CASO ESPECIAL

En The Mental Hospital, Stanton y Schwartz exploraron la influencia de las formas tridicas al mitigar conflictos. Publicado en 1954, el libro pretenda ser un estudio "estructural social" de una gran institucin. Sus autores en general estaban comprometidos con un marco de teora de organizaciones que subrayaba elementos como las cadenas de mando, las estructuras formales contra las informales, las grficas para tomar decisiones, las lneas de comunicacin, los acuerdos para resolver conflictos, las cuestiones de moral y todos los dems problemas que interesan al estudioso de la administracin. Sin embargo, para los investigadores de la familia el estudio result ser una corroboracin inesperada de sus hiptesis. Los clnicos que trabajan con familias haban sospechado, de tiempo atrs, que un conflicto oculto entre los padres poda tener algo que ver con el comportamiento sintomtico de un nio. Los descubrimientos de Stanton y de Schwartz, que vincularon las explosiones de comportamiento patolgico en un pabelln de hospital con desacuerdos disimulados entre miembros del personal, parecieron dar una confirmacin sugestiva de aquellas intuiciones. Lo que no deja de ser extrao es que pocos o ningn otro terico de la organizacin recogiera esta idea, y por ello la obra de Stanton y Schwartz result tan inslita. Ningn estudio de la bibliografa sobre la teora de grupos u organizaciones ha explorado con tanto detalle al funcionamiento de la forma de tres personas que Haley llama el "tringulo perverso", Caplow llama la "coalicin impropia" y Stanton y Schwartz llaman "el problema del caso especial", Por qu es tan especial su "caso especial"? La propia frase parece carente de color. Es casi como si los autores no supiesen que aquello con que tropezaron mereca un nombre ms sugestivo. En realidad, su libro habra sido otro estudio ms sobre la teora de la organizacin si no se hubiesen dejado desviar cuando apareci ante su vista un objeto no identificable.
2
2

Stanton, A. y M. Schwartz, The Mental Hospital, Nueva York: Basic Books, 1964.

LAS TRADAS Y LA ADMINISTRACIN D E L C O N F L I C T O

143

Este objeto apareci por primera vez durante lo que comenz como una investigacin de las crisis de la moral del personal. Siempre pareca que era en tomo del "problema de un caso especial" donde se centraban los estallidos de los pacientes en los pabellones y las crisis de la vida administrativa del hospital. Esto llev a los autores a trazar un crculo en torno de estos acontecimientos y empezar a documentar sus circunstancias. Notaron que el problema ocurra, de modo invariable, cuando un paciente era tratado de tal modo que todos lo consideraban el favorito o consentido de alguna autoridad. No era lo mismo que un "tratamiento nico". A veces, una persona tena una razn objetiva para ser tratada de otra manera, como cuando necesitaba una dieta especial por su condicin fsica. Para ser un verdadero "caso especial", deban presentarse los siguientes rasgos: 7. 2. 3. 4. Tratamiento de "persona especial", Uno que administra tal tratamiento, Uno que protesta contra l, Un grupo de pblico cuyas normas se han violado.

A menudo, la irritacin por el tratamiento especial se expresaba con la mayor belicosidad cuando especialmente se daba un artculo que escaseaba, de modo que los dems reciban menos, o cuando el rgimen ordenado requera trabajo extra del personal; cuando se le consideraba como conectado con la demanda de un paciente de reconocimiento particular, o cuando requera la violacin de una regla del hospital que los dems haban de seguir; esto tambin causaba resentimiento. El problema del caso especial tambin fue curioso porque slo pareci manifestarse en ciertas circunstancias. Por ejemplo, si los asuntos en un pabelln estaban extraordinariamente desorganizados o no marchaban bien, un miembro del personal poda empezar a favorecer a un paciente en dichos momentos. Otros empezaran entonces a criticar a ese miembro del personal, y el resentimiento contra el paciente sera grande. Se hara sentir una divisin a lo largo de una lnea de separacin implcita en la mayora de las organizaciones. En este hospital, como en otras instituciones, las personas con autoridad tendan a agruparse en torno de dos polos: unos representaban el programa oficial, con todas sus reglas y regulaciones, y otros adoptaban una actitud ms tolerante, arguyendo que haba que juzgar individualmente cada caso. Stanton y Schwartz notaron que en el centro de cada perturbacin de "un caso especial" haba dos personas del personal representando estos dos polos. Los autores notaron, asimismo, que estas personas eran incapaces de enfrentarse directamente entre s por las cuestiones que las separaban y habitualmente haba al menos un asunto que no estaba directamente relacionado

144

LAS TRADAS Y LA ADMINISTRACIN D E L C O N F L I C T O

con el cuidado del paciente, sino que decidan luchar por medio de un tercer bando, por decirlo as. As el bando cuyo estilo ms se aproximara al polo tolerante se pondra de parte del paciente contra la insensible burocracia, y vera cmo le haca todo tipo de favores. El otro bando, creyendo en una aplicacin general de las reglas, insistira en que el paciente fuese tratado como todos los dems. El lado "protector" poda ser un terapeuta, y el bando "punitivo" una enfermera, ya que estos dos oponentes representaban, a menudo, los dos grupos opuestos dentro de la institucin. Al cabo de poco tiempo, los miembros del personal ms cercanos a los principales participantes empezaran a adoptar bandos, y surgira una polarizacin a lo largo de lneas autoritarias contra lneas tolerantes. El paciente habitualmente respondera mostrndose extremadamente agitado. Aunque poda considerrsele como un hbil manipulador, que enfrentaba a ambos bandos para su propia ventaja, en realidad su posicin no era envidiable. Se vea obligado a responder a definiciones contradictorias de su situacin, hechas por dos superiores, cada uno de los cuales tena poder sobre su futuro. Esto resultaba, a menudo, en que el paciente se mostraba sumamente perturbador y causaba dificultades en todo el pabelln. Los autores pasan a observar que la perturbacin no slo puede extenderse hacia abajo, entre la poblacin de pacientes, sino tambin hacia arriba, invadiendo cada nivel de la administracin. Al intensificarse la controversia entre los dos miembros del personal, cada uno hablara a ms y ms personal (o, como dira Bowen, "triangulara"). Si las figuras principales tenan influencia en la estructura del hospital, todo el personal poda terminar dividido en dos bandos opuestos, con el paciente como cause clebre. Desacuerdos subsidiarios se apiaran en torno del principal, diferenciados de l bsicamente por el hecho de que su resolucin dejara relativamente intacta la situacin nuclear. La resolucin del problema principal poda ocurrir de varias maneras. Uno de los dos combatientes poda pasar por encima de su enemigo, para protestar ante un superior, habitualmente amenazando con entregarle su renuncia. A veces, uno de los bandos empezara por echarse ms y ms oprobio en contra, hasta el extremo de que terminara siendo una "minora de uno". En este caso, si se aceptaba su renuncia, ello equivala a una exclusin definitiva, ejemplo del acuerdo de nico desviado de Taylor. Esto, en esencia, liberara finalmente al paciente, que hasta entonces haba sido el que mayor tensin recibiera. Pero una manera ms eficaz de resolver la crisis, segn los autores, era que la pareja opuesta resolviera directamente sus diferencias, cara a cara. El hecho sorprendente de la situacin del "caso especial" era que el verdadero desacuerdo, cualquiera que fuese, era algo de lo que los actores principales no siempre estaban seguros. Los autores empezaron a creer que esta cuestin

LAS TRADAS Y LA ADMINISTRACIN D E L C O N F L I C T O

145

del desacuerdo encubierto era central en el caso especial, si no, en realidad, su causa. Llegan hasta decir que:
T o d o s los pacientes q u e eran el c e n t r o de a t e n c i n del pabelln d u r a n t e varios das o m s en el p e r i o d o bajo estudio, e r a n sujetos de tal desacuerdo encubierto. El d e s c u b r i m i e n t o m s notable fue q u e los pacientes p a t o l g i c a m e n t e e x c i t a d o s e r a n , r e g u l a r m e n t e , sujetos de un desacuerdo secreto, afectivamente i m p o r t a n t e entre el personal y, c o n la m i s m a r e g u l a r i d a d , su e x c i t a c i n t e r m i n a b a , h a b i t u a l m e n t e en f o r m a sbita, c u a n d o los m i e m b r o s del personal se p o n a n a discutir g r a v e m e n t e sus p u n t o s de desacuerdo.
3

Los autores presentan un relato detallado, da por da, de una de tales dificultades entre un administrador del personal y el terapeuta del paciente, que documenta la afirmacin anterior. El estado del paciente fluctuaba de acuerdo con la intensidad del desacuerdo no expresado entre estos dos miembros del personal, hasta que finalmente ellos ventilaban las cosas, y entonces inmediatamente cesaba la excitabilidad del paciente. Stanton y Schwartz tambin analizan un fenmeno relacionado con el anterior: la perturbacin colectiva, que en un caso abarc un cambio impuesto por la administracin en nombre de la economa, pero que muchos miembros del personal consideraron nocivo para el bienestar del paciente. El personal se puso de un lado u otro, en pro o en contra de este cambio, y despus de que finalmente se implant, ocurri una crisis en la moral, no slo entre el personal sino tambin entre los pacientes. Fue durante este periodo cuando la agitacin de un paciente en un pabelln se contagi notablemente, hasta que todo el pabelln se hallaba en estado de tumulto. Un terapeuta que haba criticado abiertamente la poltica de la administracin se haba opuesto al tratamiento de este paciente, hablando ante un miembro de la administracin. Los autores establecen el argumento de que en este caso los antecedentes de la agitacin del paciente no slo eran el conflicto entre el terapeuta y el administrador, sino que la crisis abarc una polarizacin colectiva de toda la institucin. No import que la poltica disputada hubiese sido impuesta por fuentes que se hallaban totalmente apartadas del propio hospital.

EL DESACUERDO DE LA IMAGEN EN ESPEJO

En el captulo II prestamos atencin a un aspecto muy importante de los grupos sociales: la aparicin de secuencias repetitivas autorreforzantes. Haley, Caplow y Freilich, en las obras citadas, tendieron a describir sus tringulos en trminos estticos, como piezas de arquitectura o ejemplos de geometra
3

Ibid., p. 345.

146

LAS TRADAS Y LA ADMINISTRACIN D E L C O N F L I C T O

euclidiana. Sin embargo, mirando ms de cerca, estos tringulos no son estticos sino que encarnan el tipo de procesos causales mutuos a los que nos hemos referido antes. Stanton y Schwartz fueron los primeros investigadores en vincular las rgidas formas tridicas, caractersticas de los marcos sociales, donde aparecen sntomas, con estas redundancias peculiares. Quedaron fascinados ante la dinmica de su "caso especial" e inventaron una frase para describir la polarizacin que invariablemente ocurra en torno: el "desacuerdo de la imagen en espejo". Si, durante la administracin de un "caso especial", las dos autoridades adoptaban opiniones opuestas a lo largo de lineamientos autoritarios contratolerantes, sobrevendra un proceso amplificador de la desviacin que aumentara exponencialmente sus diferencias. Cuanto ms protega el protector al paciente, ms querra castigarlo el "castigador". Pero una regla central pareci ser que las partes deban permanecer polarizadas. Si un bando cambiaba de posicin, el otro al parecer inconscientemente dara un sbito viraje, de modo que la estructura de los comentarios en que se encontraba encerrado el paciente siguiera siendo la misma. Mediante este proceso, un conflicto originalmente pequeo entre dos autoridades poda volverse enorme. Esto poda ocurrir aun en circunstancias benignas, con resultados ridculos. Podra decirse que el paciente, atrapado en semejante crculo vicioso, es el agente involuntario que exponencialmente transforma una diferencia o conflicto entre dos miembros del personal, en un completo desacuerdo de imagen en espejo. Pero si ha de permanecer circular, no debemos olvidar la parte que el paciente desempea al mantener e intensificar este desacuerdo. De alguna manera extraa, la intensidad del conflicto se disipa al pasar por el paciente, casi como si fuese un pararrayos, y con la complicidad inconsciente de la aparente "vctima". Sin embargo, esta mejora no ocurre, en el conflicto, sin pagar un precio. En un brillante vislumbre, Stanton y Schwartz suponen que este tipo de polarizacin queda internalizada y surge a la superficie en el paciente en forma de una condicin patolgica conocida como "disociacin". Esto significa, sencillamente, que una persona empieza a percibir los acontecimientos y las personas que la rodean, en trminos exclusivamente de blanco y negro. Una persona le parecer ntegramente mala, y la otra ntegramente buena. Y el paciente se ver tambin a s mismo como alternativamente "malo" o "bueno". A pesar de todo, los autores observan que el paciente acaso no est percibiendo los hechos de una manera tan irreal como podra suponer. Segn observan, dos personas importantes en la vida del paciente en realidad estn tirando de l en direcciones opuestas. Si estas dos personas son autoridades con un poder decisivo sobre l, y una de ellas considera que l tiene necesidad de controles estrictos y castigo, y la otra le considera digna de favores y

LAS TRADAS Y LA ADMINISTRACIN D E L C O N F L I C T O

147

bondad, surgir un contexto social en que quedarn justificadas las fantasas "disociadas" del paciente. Esto no slo puede decirse con respecto a la percepcin de la persona favorecida, como buena, y la persona no favorecida como mala, sino que tambin puede corresponder a conceptos conflictivos acerca del tratamiento o del ego. Los autores concluyen diciendo:
Si es c o r r e c t a n u e s t r a hiptesis de q u e la d i s o c i a c i n del p a c i e n t e es un reflejo de, y un m o d e l o de p a r t i c i p a c i n en un c a m p o social que, a su vez, est g r a v e m e n t e escindido, ello e x p l i c a r el sbito cese de la e x c i t a c i n q u e sigue a toda resolucin de esta escisin en el c a m p o s o c i a l .
4

Stanton y Schwartz comparten as con Haley la idea de que ciertos comportamientos asociados a la esquizofrenia constituyen una reaccin apropiada a una verdadera escisin entre otros, con quienes el paciente se encuentra ntimamente comprometido, si no es que depende profundamente de ellos. Esto es muy distinto de suponer que existe una escisin en su personalidad, o que est ocurriendo un proceso de disociacin en su cerebro. En particular, se plantea el concepto de que la persona que se encuentra en el nexo de una trada patolgica de alguna manera est desviando escisiones en el campo social ms general: entre grupos de parentesco en el caso de la familia, o entre grupos profesionales en el caso de una institucin. Es interesante que la lnea de fisin en que ocurre la escisin sea simplemente una intensificacin de las polaridades inherentes a la doble estructura ejecutiva, que parece ser ms funcional para cualquier grupo. El modelo dinmico de Stanton y Schwartz, que trata de una intensificacin de las intensidades a lo largo de esta lnea de separacin social, tambin explica la gravedad del sntoma mostrado por la persona que est haciendo de mediadora en la escisin, y que puede psquica, si no literalmente, dividirla en dos. Tambin plantea el pensamiento de que esta persona puede ser una vctima involuntaria, de modo que ella y no el cuerpo poltico absorba la escisin. Stanton y Schwartz se interesaron en las intensificaciones patolgicas, en el marco de un pabelln de hospital. El siguiente paso es, lgicamente, examinar tales intensificaciones dentro de una familia con un miembro que muestra un sntoma psiquitrico para ver si la familia acta del mismo modo como matriz del comportamiento sintomtico. Entre todos los investigadores qumicos, Salvador Minuchin ha efectuado la labor ms interesante en este terreno.
TRADAS QUE DESVIAN EL CONFLICTO

Una aportacin reciente a la bibliografa que conecta las tradas con la administracin de un conflicto es Psychosomatic Families de Minuchin,
4

Ibid., p. 363.

148

LAS TRADAS Y LA ADMINISTRACIN D E L C O N F L I C T O

estudio seminal de nios con desrdenes psicosomticos: asma, diabetes y anorexia nerviosa. Minuchin y sus colaboradores partieron de la hiptesis de que era posible aprovecharse de los nios para oscurecer o desviar el conflicto parental. Al analizar las configuraciones de relacin que coincidan con los sntomas de un nio, Minuchin formul una tipologa de las que llam "tradas rgidas". Estas "tradas rgidas" son: "triangulacin", "coalicin padre-hijo", "ataque a la desviacin" y "apoyo a la desviacin" (vase la figura VIII. 1). La
5

"triangulacin" describe una situacin en que dos padres, en conflicto abierto u oculto, estn intentando cada uno ganarse el cario y el apoyo del nio en contra del otro. Esta forma correspondera a lo que yo he llamado "tringulo inadmisible" de la teora del equilibrio, el tringulo, con dos lados positivos, que connota un intenso conflicto de lealtades. "Padre-hijo" es una expresin ms abierta de conflicto parental, aunque la familia pueda acudir en busca de tratamiento con un nio problema. Uno de los padres se pondr del lado del nio contra el otro, y a veces es difcil determinar si el nio o el cnyuge que queda fuera se encuentra en dificultades mayores. La intensa intimidad
Minuchin, S B. L. Rosman y L. Baker, Psychosomatic Families, Cambridge, Mass.: Harvard University Press, 1978.
5

LAS TRADAS Y LA ADMINISTRACIN D E L C O N F L I C T O

149

del nio con el padre preferido puede resultar, sin embargo, en una sintomatologa, especialmente cuando el proceso natural de crecer empieza por crear una tensin sobre la estasis padre-hijo. stos son dos tipos de tradas "de desviacin". En una trada "de ataque a la desviacin", las ms de las veces el clnico considera que los padres estn haciendo del nio un chivo expiatorio. El comportamiento del nio es perturbador o "malo", y los padres se unen para contenerlo, aunque uno de ellos a menudo est en desacuerdo con el otro sobre cmo tratarlo, y ambos lo tratan de manera contradictoria. La mayor parte de los desrdenes de comportamiento en los nios caen en esta categora. En una trada de "apoyo a la desviacin", los padres suelen ocultar sus diferencias enfocando al nio, que es definido como "enfermo" y por el que los padres muestran una preocupacin enorme, sobreprotectora. Esto los une mucho y es un rasgo frecuente de las familias en que la tensin se expresa mediante desrdenes psicosomticos. Todas estas tradas o permutaciones de ellas pueden encontrarse en las familias con nios psicosomticos, pero tambin prevalecen en las familias en que los nios tienen, asimismo, otras dificultades.

LA TRANSFERENCIA DE LA TENSIN

Utilizando este marco tridico, el equipo de Minuchin present una idea de investigacin que vincula las interacciones entre padre e hijo con la produccin de sntomas en el nio. El test particular inventado originalmente iba dirigido a un grupo de nios diabticos. Se ha observado que la presencia de cidos grasos libres (AGL) en la sangre podra ser un indicador de excitacin emocional, y una concentracin de estas sustancias ha sido relacionada de largo tiempo atrs con el principio de la acidosis diabtica. Una medicin del aumento de estas sustancias en el plasma podra ser la clave que pusiera a prueba lo que condujera a los cambios fisiolgicos que, segn se sabe, van asociados a los ataques de diabetes. En total, hubo 45 familias investigadas: diez con nios con asma incurable, nueve con miembros con diabetes superlbil, y once familias con nios con anorexia grave. El grupo de control consisti en siete familias con nios diabticos cuya enfermedad estaba bien controlada, y ocho con diabticos de comportamiento-problema, cuyo estado no pona en peligro su vida. El propsito del experimento fue encontrar testimonios que apoyaran la hiptesis de Minuchin de que el sntoma del nio est ntimamente conectado con la presencia o ausencia de estrs entre sus padres. El propsito general de la investigacin del estudio era probar que una terapia que se concentrara en cambiar la estructura de las relaciones que constrean al nio tambin aliviara los sntomas.

150

LAS TRADAS Y LA ADMINISTRACIN D E L C O N F L I C T O

Sin embargo, la cuestin que nos interesa especialmente aqu es una, ms pequea, dramatizada por la entrevista estructurada. Esta entrevista fue formulada de modo que a intervalos regulares pudieran tomarse muestras de sangre de los padres y del nio sintomtico. Una vez establecido un nivel basal de AGL para cada miembro de la familia, el nio era colocado tras una pantalla, a travs de la cual se poda observar por uno de los lados, mientras que un entrevistador provocaba una discusin entre los padres. Despus de media hora, se peda al nio entrar en el saln y se peda a los padres y al nio por igual trabajar en una solucin de la discusin. Los investigadores descubrieron que el nio sintomtico del grupo experimental mostraba una elevacin mucho mayor de los AGL en el plasma, que los nios del grupo de control. Adems, el nivel de AGL de ste, una vez terminada la entrevista, suba ms y requera ms tiempo para volver a la lnea basal, que el de cualquier otro miembro de la familia, mientras que el nivel de AGL del "padre ms alto" empezaba a bajar poco despus, y sbitamente, en cuanto el nio sintomtico entraba en la habitacin. El examen de los datos de interaccin familiar (todas las sesiones se filmaron en videotape) confirm la hiptesis de que, de algn modo, los padres "pasaban" su excitacin emocional al nio, como quien pasa a otro un gran peso. En las familias experimentales, casi en toda conversacin surga el nio, mientras que en las familias de control haba mucho mayor interaccin entre los padres. Aunque no hay vnculo directo conocido entre los niveles de cidos grasos libres en la sangre y los sntomas relacionados con el asma y la anorexia, los nios con estos desrdenes se comportaron en la entrevista de maneras muy similares a los diabticos. Por ejemplo, las grficas de AGL de todos los nios anorxicos, en promedio, subieron en una curva pronunciada, mientras sus padres discutan; el nivel de los diabticos "normales" permaneci por debajo del nivel basal, mientras que el de los diabticos "conductuales" se elevaba ligeramente por encima de l. Este experimento, por muy limitado que fuera en su poblacin es, hasta donde yo s, el primero que ha establecido un vnculo directo entre una secuencia interaccional en que participaron nios sintomticos y los cambios qumicos asociados a su enfermedad. Las intervenciones teraputicas basadas en la hiptesis de Minuchin, de que el sntoma de un nio puede vincularse con el conflicto entre sus padres, tuvieron notable xito. El objetivo de la terapia era estructural: apartar al nio de su posicin entre los padres, y ayudar a los padres a enfrentarse ms directamente a sus problemas. Estudios del grupo de 50 familias de nios anorxicos, sobre un periodo de ocho aos, mostraron que 86% de estos nios se haban recuperado. Adems, estaban obteniendo buenas puntuaciones en otros ndices de funcionamiento normal. La mayor parte del grupo lleg a un peso normal en menos de un ao de tratamiento, algunos de ellos en las

LAS TRADAS Y LA ADMINISTRACIN D E L C O N F L I C T O

151

primeras semanas despus de comenzar la terapia. Hasta la fecha, no han ocurrido muertes, lo que contrasta con la tasa normal de bajas para los anorxicos: 12%. Adems, el retorno a un funcionamiento social y personal contrasta con la tasa media de xito, 40-60% de los programas de tratamiento de terapia individual, en que el anorxico puede recuperar el peso normal, pero sigue mostrando sntomas y teniendo un desempeo sumamente pobre. En este punto resulta til volver a la idea, sugerida por Stanton y Schwartz, de que el sntoma de un nio puede estar asociado a un desacuerdo de imagen refleja entre los padres (abierto o encubierto) que puede producir enorme estrs si abarca al nio. En los cuatro casos que ilustran terapia con anorxicos en el libro de Minuchin, esta forma se repite una y otra vez en las entrevistas del comienzo. Casi podra decirse que hay un programa oculto en algunas familias, no importa de qu grupo social provengan. Por lo dems, cmo pueden estas familias, con antecedentes tan diversos, presentar una reaccin similar a las amenazas a la estabilidad familiar? Una y otra vez en la primera sesin de tomar alimentos (rasgo habitual del programa de tratamiento de Minuchin para anorxicos) hay un padre autoritario que trata de obligar al nio a comer, y otro que cede, trata de calmar al nio y al otro padre. El nio queda atrapado en la clsica situacin de la "urna de votacin": si come, estar votando por uno de los padres; si no come, estar votando por el otro. Adems, la accin se intensifica de modo que cada vez tiran de l con mayor fuerza, en ambas direcciones. Sin embargo, es importante comprender que no nos enfrentamos aqu a un tringulo o ciclo sencillo, sino a un complejo campo de fuerza, con caractersticas sorprendentemente similares de una familia a la otra. Casi dirase que haba juegos de instrucciones en las familias quizs en todos los grupos sociales relacionados con el ordenamiento de la conducta al enfrentarse al cambio. Hemos visto que la caracterstica ms obvia con miembros "perturbados" es su aparente falta de ley, expresada de la manera ms notable por la falta de lmites o apropiadas lneas de status. La familia es gobernada si tal es la palabra por una poderosa poltica de coaliciones secretas a travs de las generaciones. Lo que tanto nos intriga en las familias en que prevalece esta estructura subterrnea es que encontramos, asimismo, procesos equivalentes a los circuitos correctivos de Bateson, con intensificaciones simtricas que tienden a polarizar la familia, bloqueadas por secuencias complementarias de naturaleza contrarrestante; amenazas de guerra civil o violencia recproca, bloqueadas por despliegues sintomticos o, a la inversa, el surgimiento del tipo de solidaridad que slo puede crear un enemigo comn o una catstrofe exterior. De todas estas formas, el freno ms comn a la violencia o la escisin, como ya lo hemos notado, es el "acuerdo de un solo desviado" en

152

LAS TRADAS Y LA ADMINISTRACIN D E L C O N F L I C T O

que el grupo alcanza la unidad a expensas de un miembro sintomtico. Pero, al mismo tiempo, la familia no evoluciona hacia una organizacin ms apropiada a su etapa. El tema de los prximos captulos ser cmo intervenir en estas operaciones esquismognicas y en las diversas espirales que las caracterizan.

I X . LA ATADURA SENCILLA Y EL CAMBIO DISCONTINUO


LA RETROALIMENTACIN EVOLUTIVA

EN ESTE punto intermedio de nuestro anlisis cambiaremos, de una taxonoma estructural a una taxonoma de procesos, en armona con el modelo de Bateson para trazar los fenmenos a niveles de complejidad cada vez ms altos: la "escalera zigzagueante de la dialctica entre forma y proceso". Ha sido til notar las tempranas descripciones impresionantes del flujo de la interaccin en familias que producen personas perturbadas, y despus intentar codificar estructuras a partir de la informacin aportada por este flujo. En las familias con miembros psicticos, en particular, las generalizaciones acerca de estructuras desviadas y normativas son formas de imponer al flujo un orden externo. De la zumbante confusin de la interaccin familiar es posible arrebatar ciertas redundancias claras y decir: "Est aqu, all y acull."
1

Sin embargo, el hincapi en la estructura no refleja la potencia de los sistemas vivos para reorganizarse en formas sbitas y trascendentes. En un escrito reciente, Paul Dell y Harold Goolishian examinan el concepto de "retroalimentacin evolutiva", trmino inventado por el fsico Prigogine para describir un "principio bsico ordenador, de no equilibrio, que gobierna la formacin y el desenvolvimiento de sistemas en todos los niveles". Podemos volvernos hacia Mind and Nature, de Bateson, para encontrar una descripcin similar, entre su comparacin entre epignesis y evolucin:
2

En c o n t r a s t e c o n la epignesis y la t a u t o l o g a , q u e c o n s t i t u y e n los m u n d o s de la r p l i c a , t e n e m o s t o d o el m b i t o de la creatividad, el a r t e , el a p r e n d i z a j e y la e v o l u c i n , en q u e los p r o c e s o s de c a m b i o se nutren al azar. La esencia de la epignesis es la r e p e t i c i n predecible; la esencia del aprendizaje y la e v o l u c i n es la e x p l o r a c i n y el c a m b i o .
3

El concepto de "orden mediante la fluctuacin", de Prigogine, segn lo describe Dell, no subraya la estabilidad y la homeostasis sino la idea del cambio discontinuo:
Bateson, G., Mind and Nature, Nueva York: E. P. Dutton, 1978, p. 194. Dell. P. y H. Goolishian, "Order Through Fluctuation: An Evolutionary Epistemology for Human Systems", presentado en la Reunin Anual de Cientficos del A. K. Rice Institute, Houston, Texas, 1979. Bateson, G., Mind and Nature, pp. 47-48.
2 3 1

153

154

LA ATADURA S E N C I L L A Y EL CAMBIO DISCONTINUO

En cualquier punto del tiempo, el sistema funciona de manera particular, con fluctuaciones en torno de tal punto. Esta manera particular de funcionar tiene una gama de estabilidad dentro de la cual se enfocan las fluctuaciones, y el sistema permanece ms o menos intacto. Sin embargo, si una fluctuacin llegara a amplificarse, podra exceder la gama existente de estabilidad y conducir todo el sistema a una nueva gama dinmica de funcionamiento. Se necesita un paso o movimiento autocataltico que conduzca a una retroalimentacin positiva para obtener semejante inestabilidad.
4

El argumento de Dell es que la analoga ciberntica basada en un modelo mecnico de retroalimentacin de un sistema cerrado es limitada e impropia. Existe una diferente ciberntica de los sistemas vivos que fue incompletamente explicada por la visin de la retroalimentacin negativa. Este punto es dramatizado por los sbitos pasos a nuevas caractersticas de integracin de tales sistemas, que no slo son impredecibles sino irreversibles. El hincapi conceptual no se hace en los procesos que tienden al equilibrio sino, antes bien, en los procesos autoorganizadores que tienden a nuevas etapas evolutivas. Lo que hace decisivo este argumento es que las familias que acuden para ser tratadas de tensin es porque uno o ms miembros parecen estar teniendo dificultades para evolucionar: no han evolucionado, o al menos eso parece; se han atascado en una etapa ya caduca. T a l vez fue este atascamiento el que hizo que la temprana versin del modelo homeosttico fuese tan convincente para los terapeutas que trabajaban con familias perturbadas. En tales familias, el hincapi se centra en mantener el equilibrio hasta un grado excesivo. Con tales familias, que llegan a parecerse ms y ms a una pieza de maquinaria homeostticamente controlada, la tarea del terapeuta debe consistir en poner a su disposicin la energa inherente a todos los sistemas vivos para trascender el atascamiento y pasar a una nueva etapa. Reasignar nuestra analoga ciberntica dentro del marco evolutivo es, en s mismo, ciertamente un paso evolutivo hacia adelante en la teora de la familia y la teora del cambio. Por una parte, conviene al proceso que estamos tratando de describir, mucho mejor que el modelo esttico de mecanismo de retroalimentacin activado por los errores. Por otra parte, nos ofrece una razn mucho ms satisfactoria del xito de algunos de los enfoques llamados paradjicos a la terapia, que producen rpidos cambios en familias o individuos. Estos cambios pueden ocurrir en forma increblemente sbita, y en realidad parecen autogenerados. Para profundizar ms en el tema, veamos las ideas de otro fsico que ha escrito acerca del cambio discontinuo, John Platt.

Dell y Goolishian, "Order Throug Fluctuation", p. 10.

LA ATADURA SENCILLA Y EL CAMBIO DISCONTINUO EL CRECIMIENTO JERRQUICO

155

Una propiedad que la familia comparte con otros sistemas complejos es que no cambia en lnea ininterrumpida y recta, sino por saltos discontinuos. Platt, en un escrito imaginativo, habla de una fsica de procesos en que no se hace hincapi en la estructura esttica, sino en lo que l llama una "jerarqua en flujo": formas que mantienen un estado estacionario mientras materia, energa e informacin continan fluyendo a travs de ellas. Un poco de reflexin convencer al lector de que tambin las familias son como cascadas o cadas de agua, en que la pauta de muchas hileras de las generaciones persiste como estructura general, aunque sus miembros pasen por ella conforme nacen, envejecen y mueren. Platt arguye que muchos sistemas naturales son de este tipo, y que en tales sistemas el cambio ocurre en forma sbita y sobresaltante. Cita como ejemplos el enamorarse, los actos de creacin, las conversiones, los saltos evolutivos, las reformas y revoluciones diciendo que cuando un sistema entra en conflicto o es disfuncional, esto no necesariamente presagia desastre, sino que puede indicar que est aumentando la presin hacia una integracin ms nueva y compleja. Platt establece una distincin til entre tres tipos de cambio, cada uno de los cuales depende de la forma en que est organizada la entidad en cuestin. Si la entidad ha sido diseada externamente (por ejemplo, un reloj), entonces todo cambio tendr que ser impuesto por un agente exterior, el relojero, que puede desarmar y rearmar el reloj. Si ha sido diseado internamente (como una planta, que contiene un plano gentico), entonces slo las mutaciones de la pauta gentica podrn producir un cambio. Un tercer modelo de cambio se encuentra en los sistemas vivos que, a diferencia de las plantas tienen la capacidad de evolucionar hacia nuevos e impredecibles niveles de organizacin. En tales sistemas, el cambio no est prestablecido, sino que toma la forma de una transformacin, la aparicin sbita de pautas ms funcionalmente organizadas, que no existan antes. Platt llama "emergencia de tiempo" a este tipo de cambio. Podemos pensar en un caleidoscopio que mantiene la misma pauta geomtrica mientras se da vuelta al tubo hasta que, de pronto, una pequea partcula cambia en respuesta a la gravedad, y toda la pauta cambia a otra enteramente nueva. El rasgo ms interesante de un caleidoscopio es que nunca se le puede hacer volver a una pauta anterior, y esto est en armona con la forma en que operan los sistemas que tienen lo que Ashby llama "mecanismos de retroalimentacin bimodal". Semejantes sistemas permanecern estables mien5 6

Platt, J . , "Hierarchical Growth", Bulletin of Atomic Scientists (noviembre de 1970), pp. 2-4, 14-16. Ashby, W. R., Design for a Brain, Londres: Chapman and Hall, Science Paperbacks, 1960.
6

156

LA ATADURA SENCILLA Y EL CAMBIO DISCONTINUO

tras el medio que los rodea no cambie, o mientras los elementos internos que contengan no cambien; pero si ocurre uno de estos dos acontecimientos, el sistema se descompondr, o bien responder cambiando a una nueva "pauta" que satisfar las demandas del nuevo campo. El cambio en el medio crea una discontinuidad porque ha cambiado la gama de comportamientos, la "gramtica" de las actividades permisibles. Surge as un conjunto de pautas, opciones y posibilidades completamente distintas. La nueva organizacin generalmente es ms compleja que la anterior, pero tambin est gobernada por reglas, y no cambiar hasta que nuevas presiones del campo le obliguen a dar un nuevo salto. Para que esto no parezca demasiado determinista, hemos de subrayar que la fuente de la novedad proviene las ms de las veces de algn elemento aleatorio. Como dice Bateson, "Los procesos continuos del cambio se alimentan del azar". La historia natural de un salto o transformacin es habitualmente sta: primero, las pautas que han mantenido el sistema en estado estacionario, por relacin a su medio, empiezan a funcionar mal. Surgen nuevas condiciones para las que no fueron diseadas estas pautas. Se prueban soluciones ad hoc, y a veces funcionan, pero generalmente hay que abandonarlas. Surge una irritacin por dificultades pequeas pero persistentes. La acumulacin de disonancias acaba por llevar a todo el sistema a un lmite, a un estado de crisis, cuando la tendencia estabilizadora aporta pasos correctivos cada vez ms intensos, hasta que es imposible controlarlos. El punto final de lo que los ingenieros en ciberntica llaman una escapada es que el sistema se descompone o crea una nueva manera de supervisar toda la homeostasis, o pasos espontneos a una integracin que se llevar mejor con el campo modificado. Las familias son ejemplos notables de entidades que cambian por medio de saltos. Los individuos que integran una familia van creciendo (al menos parcialmente) de acuerdo con un diseo biolgico interno, pero los agrupamientos mayores dentro de la familia, los subsistemas y las generaciones han de soportar grandes cambios en su relacin mutua. La tarea de la familia consiste en producir y preparar nuevos conjuntos de seres humanos para ser independientes, formar nuevas familias y repetir el proceso, conforme la vieja familia pierde energa, declina y muere. La vida de familia es un multigeneracional cambio de la guardia. Y aunque este proceso a veces es limpio, ms a menudo contiene peligro y perturbacin. La mayor parte de las familias no saltan con facilidad hasta nuevas integraciones, y las "transformaciones" a las que se refiere Platt estn lejos de estar aseguradas. Esto nos lleva a la investigacin de los socilogos y clnicos que estudian el ciclo vital de la familia.
7
7

Bateson, Mind and Nature, p. 98.

LA ATADURA S E N C I L L A Y EL CAMBIO DISCONTINUO CRISIS ESPERABLES DE ETAPA VITAL

157

El ciclo vital de la familia fue descubierto siguiendo un camino tortuoso. De gran importancia fue la obra de Erik Erikson a finales de los cuarenta y durante los cincuenta; su versin de las etapas vitales del individuo y de la interrelacin entre estas etapas y los procesos que dan forma a las instituciones sociales desafi el estrecho enfoque de las teoras intrapsquicas del desarrollo. Despus de la segunda Guerra Mundial, los clnicos que estudiaban las respuestas individuales a la tensin empezaron a cuestionar el concepto de que algunas personas tenan mejores pautas o mejores "fuerzas del ego" que otras. Uno de los primeros investigadores en este campo, Erich Lindemann, not que la diferencia entre una reaccin normal de pena y una anormal se relacionaba con la integracin general de la persona doliente, no con los mecanismos de hacer frente a la pena, como lo mostraban los intentos anteriores por enfrentarse a la tensin. En su clsico estudio de los sobrevivientes y los familiares de la vctima del incendio de Cocoanut Grove, observa Lindemann que:
8

No p o c a s veces la p e r s o n a q u e falleci representaba u n a p e r s o n a clave en un sistema social; su m u e r t e fue seguida por la d e s i n t e g r a c i n de este sistema social y p o r u n a p r o f u n d a a l t e r a c i n de las c o n d i c i o n e s sociales y de vida de sus d e u d o s .
9

La intensidad de una reaccin de pena no tena que estar vinculada a un historial neurtico previo, pero s se relacionaba con el tipo de prdida para la persona en cuestin. Los investigadores que llegaron detrs de Erikson y Lindemann empezaron a ver que en trminos del ciclo vital de la familia, la adolescencia de un hombre poda coincidir con el cambio de vida de su madre, y posiblemente con la defuncin de su abuela. Rhona Rapaport ha elegido como acontecimientos estresantes "los crticos puntos de transicin en el desarrollo normal y esperable del ciclo vital de la familia: casarse, el nacimiento del primer hijo, la asistencia de los nios a la escuela, la muerte de uno de los cnyuges o el irse de casa de los hijos". Reuben Hill en la Universidad de Minnesota ha encontrado diferencias en la forma en que las familias responden a estas etapas. Especula acerca de los factores que predisponen una familia a considerar el estrs normal de una
10

Erikson, E., Childhood and Society, Nueva York: W. W. Norton, 1963. Lindemann, Eric, "Symptomatology and Management of Acute Grief", en Parad, H. J. y G. Caplan (comps.), Crisis Intervention: Selected Readings, Nueva York: Family Service Association of America, 1969, p. 18. Rapaport, R., "The State of Crisis: Some Theoretical Considerations", en Parad y Caplan, Crisis Intervention, p. 23.
9 10

158

LA ATADURA SENCILLA Y EL CAMBIO DISCONTINUO


11

etapa de vida como si fuese una crisis. Por ejemplo, el que un nio vaya al jardn de nios puede producir una crisis en ciertas familias as como en otras la jubilacin del cabeza de familia. Un nmero creciente de investigadores, como Michael Solomon, han extendido estas observaciones para mostrar que los sntomas psiquitricos y mdicos suelen apiarse magnticamente en torno de estas pocas. Edificando sobre estas observaciones, Thomas Eliot aporta la idea de que una crisis en una familia a menudo sigue a una revisin de sus miembros. Nos ofrece dos trminos inslitos: crisis del desmembramiento, que significa la prdida de alguien por la familia; y la crisis de acceso, que significa un aumento del grupo. La obra de Lindemann, como lo pone en claro el pasaje que acabamos de citar, cae en la categora del desmembramiento o, para emplear una palabra menos macabra, la separacin. Una crisis de acceso queda ejemplificada en estudios como el de E. E. LeMasters sobre la "paternidad como crisis". No slo una prdida, segn pareci, sino tambin la adquisicin de nuevos miembros para la familia poda causar una perturbacin. En 1967, un estudio hoy clsico de T. H. Holmes y R. H. Rade, quienes compilaron una "escala de rating de reajuste social", indic que no exista correlacin entre la percepcin negativa de un acontecimiento y el grado de estrs que lo acompaaba. En una lista de 43 acontecimientos estresantes de una vida, calificados por 394 sujetos por su intensidad y por la duracin necesaria para adaptarse a ellos, diez de los catorce ms importantes incluyeron la ganancia o prdida de un miembro por la familia. Resulta fascinante comprender que acontecimientos con significados presumiblemente positivos, como una "reconciliacin conyugal" en la escala pareciesen ms estresantes que otros con connotaciones negativas como "dificultades con el sexo". Si es verdad que las crisis suelen brotar en los momentos en que una familia se enfrenta a una revisin normal de sus miembros, entonces es lgico suponer que estas crisis tendrn la mayor intensidad en las familias que tienen dificultades para reorganizarse: perder miembros o admitir a otros nuevos. De aqu slo falta un paso a la suposicin de investigadores de la familia, como Haley, de que los comportamientos sintomticos suelen salir a la superficie en los puntos del ciclo vital de la familia en que se
12 13 14 15 16

" Hill, Reuben, Families Under Stress, Nueva York: Harper and Bros., 1949. Solomon, M., "A Developmental Premise for Family Therapy", Family Process 12 (1973), pp. 179-188. Eliot, Thomas D., "Handling Family Strains and Shocks", en Becker, Howard y Reuben Hill (comps.), Family, Marriage and Parenthood, Boston: Heath and Co., 1955. LeMasters, E. E., "Parenthood as Crisis", en Parad y Caplan, Crisis Intervention, pp. 111-117. Holmes, T. H. y R. H. Rahe, "The Social Readjustive Rating Scale", Journal of Psychosomatic Research 11 (abril de 1967), pp. 213-218. Ibid., p. 215.
12 1S 14 15 16

LA ATADURA SENCILLA Y EL CAMBIO DISCONTINUO

159
17

impide u obstaculiza el proceso de separacin de una generacin a otra. Por ejemplo, los miembros de una familia en que un nio es uno de los posibles factores que median en un conflicto conyugal puede resistir o aun bloquear la partida del nio. Un sntoma parece ser un acuerdo entre quedarse e irse; el hijo se ve incapacitado en mayor o menor grado y realmente nunca se va del hogar, o acaso se vaya pero tendr dificultades para resolver la transicin al matrimonio y volver, o bien, un hijo del nuevo matrimonio tendr que servir, a su vez, como mediador. A menudo puede verse la verdad de la afirmacin bblica: "Los padres comieron las uvas agraces, y los dientes de los hijos tienen la dentera" (Jeremas 31:29). A veces, un nio frgil, psictico, parece estar llevando sobre sus hombros toda una red de parentesco, como la persona clave de una familia que acta en la cuerda floja mostrando increble fuerza y un impecable sentido del equilibrio. Ahora estaremos justificados si preguntamos cul es la disposicin que de alguna manera impide que una familia d el salto hacia una nueva integracin. Nos sugiere la respuesta el concepto de otro tipo de cambio que ocurre cuando una entidad est a punto de exceder sus parmetros o romperse. Para ver esto habremos de recurrir a Ashby y a su idea de los mecanismos de avance.
EL CONCEPTO DE MECANISMOS DE AVANCE

En Design for a Brain, Ashby describi cuatro tipos de movimiento, por los cuales formas o sustancias naturales pasan de un estado a otro. Una "funcin completa" avanza en forma progresiva sin un intervalo de constancia finito entre los diversos estados, como un barmetro. Una "funcin de paso" tiene intervalos de constancia, separados por saltos discontinuos, como un tramo de escalera. Una "funcin de parte" es como una funcin de avance pero de un estado a otro la lnea es progresiva, y no instantnea. Una "funcin cero" simplemente indica una ausencia de todo movimiento o cambio. Ashby comenta que muchas funciones de avance ocurren en el mundo natural. Entre sus ejemplos incluye la tendencia de una banda elstica a romperse cuando la proporcin de tiro contra longitud llega a cierto punto, o de un cohete cuando el circuito est cargado ms all de cierto nmero de amperios. Considerando entidades ms complejas, como las mquinas, Ashby nota que algunas de sus variables pueden exhibir un sbito cambio de carcter siempre que llegan a cierto valor al que llama un "estado crtico". De hecho, dice, es comn que los sistemas muestren cambios de fun18

Haley. J . , "The Family Life Cycle", en Uncommon Therapy: The Psychiatric Techniques of Milton Erickson, M. D. Nueva York, W. W. Norton, 1973. Ashby, Design for a Brain.
18

17

160

LA ATADURA S E N C I L L A Y EL CAMBIO DISCONTINUO

cin de avance cada vez que sus variables son llevadas demasiado lejos a partir de cierto valor habitual. Especula que sera til que un sistema contara al menos con uno de tales elementos. Por ejemplo, en la instalacin elctrica de una casa, si no hay un interruptor de circuito, todo el sistema se fundir y habr que remplazado. Pero si hay un interruptor de circuito, slo un fusible estallar, y una vez remplazado (suponiendo que la sobrecarga haya sido corregida), el sistema seguir funcionando. Ashby llama mecanismo de avance a este tipo de disposicin. Una dificultad de las ideas de Ashby es que realmente no le preocuparon los sistemas vivos al nivel de grupo y por encima, sino que estaba intentando formular un modelo ciberntico que explicara la evolucin y la estructura del cerebro. As, ha tomado la mayor parte de sus ejemplos de los mundos de la biologa, la qumica y la fsica, y tenemos que sacar de contexto sus ideas para aplicarlas a los sistemas sociales. Pero sin algn concepto similar al mecanismo de avance, los sbitos cambios de comportamiento que a menudo vemos en las familias con miembros sintomticos nunca podran explicarse. En la familia, una variable esencial es la relacin entre miembros de la dada ejecutiva, que habitualmente son los padres. Esta relacin probablemente tenga disposiciones particulares con respecto a la administracin de dimensiones como intimidad/distancia y equilibrio del poder, que limitan los comportamientos permitidos en esta diada. Planteemos la hiptesis de que uno de estos conjuntos de lmites est siendo constantemente sobrepasado. Con una pareja igualitaria o simtrica, la ms ligera ventaja que correspondiera a una persona provocara una intensificacin que, de no ser bloqueada, podra terminar en violencia o divorcio. Con una pareja complementaria, o de "uno arriba, uno abajo", una excesiva desigualdad puede producir depresin en el cnyuge "de abajo" y la concomitante angustia en el "de arriba". Sea cual fuere la naturaleza de esta meseta (y habitualmente no hay un ejemplo puro de ninguno de los dos modelos), habr un "estado crtico" que represente algn valor ms all del cual la pareja, como sistema, no puede seguir adelante y permanecer intacta. En este punto, pueden ocurrir diversas cosas. Una pareja puede tener sus tcnicas para enfrentarse a esta amenaza, como un periodo de enfriamiento para una pareja simtrica airada, o una "buena pelea" para una distante y complementaria. Otra tcnica sera que en uno de los cnyuges se desarrollara un sntoma grave o crnico, que tambin impedira una escisin, aunque a cierto costo; y sin embargo, a menudo ocurre que una tercera parte, muy probablemente uno de los hijos, es arrastrado al conflicto. Cuando esto sucede, el malestar del nio crece mientras las tensiones de sus padres disminuyen. Alguna clave mnima que indique el conflicto parental puede provocar angustia en el nio, que reacciona con un comportamiento irritante. En este punto, uno de sus padres puede empezar a atacarlo, mientras

LA ATADURA S E N C I L L A Y EL CAMBIO DISCONTINUO

161

que el otro corre en su defensa. Atrapado en esta espiral cada vez ms tensa, el nio puede responder con un sntoma fsico o emocional. Esto har que los padres interrumpan su lucha solapada y se unan. Un asunto muy real ha reunido a la pareja, pues est en juego el bienestar del nio. Su reunin, especialmente si va acompaada por un comportamiento de apoyo, permitir disminuir la angustia del hijo. En este ejemplo podramos decir que intervienen seales de advertencia cada vez que una cadena de retroalimentacin llega a un estado crtico en un conjunto de relaciones. Estas seales contienen los acontecimientos que pudiesen poner en peligro relaciones que son importantes para el grupo. Por ejemplo, el sntoma del nio es una seal de advertencia que hace que los padres, al distraerse, acaben su lucha. Pero qu ocurre si la incomodidad del nio llega a un nivel inaceptable, y se desarrolla una cadena de retroalimentacin positiva que no es posible contrarrestar con las habituales respuestas familiares? Pasamos aqu al nivel siguiente, donde la entrecara no es entre el nio y sus padres sino entre la familia y la sociedad en general. Escribe Ashby: Una propiedad comn aunque muy menospreciada de cada mquina es que puede "descomponerse"... En general, cuando una mquina se "descompone", el punto representativo se ha encontrado con algn estado crtico, y ha cambiado de valor la correspondiente funcin de avance... Como es bien sabido, casi cada mquina o sistema fsico se descompondr si sus variables son demasiado apartadas de su valor habitual.
19

Posiblemente, lo que por lo general llamamos un colapso nervioso tenga una funcin similar a aquella de la que habla Ashby. En una familia, el "colapso" del individuo opera como mecanismo de avance que seala la falla de los acuerdos estabilizadores de la familia, y a menudo activa intervenciones del sistema en general, la comunidad. Es aqu donde intervienen personas con afn de ayudar en diversas guisas y se hace un intento por reparar el elemento quebrantado: la persona. Pero si volvemos a la imagen del circuito elctrico, mientras contina sobrecargado ser intil tratar de arreglarlo o remplazar el fusible. A veces, el problema es temporal; la sobrecarga se ha debido a la sbita aplicacin de un elemento extra (por ejemplo, la visita de una suegra), y en cuanto se suprima, el sistema retornar a la normalidad. Pero a menudo el cambio es permanente. Alguien ha muerto, o hay un cambio irreversible en las circunstancias de la familia, o un miembro de ella ha alcanzado un nuevo nivel de madurez. Entonces la familia debe hacer un cambio en su organizacin general para satisfacer las nuevas demandas. Por lo dems, el comporta19

Ibid., pp. 87-89.

162

LA ATADURA S E N C I L L A Y EL CAMBIO DISCONTINUO

miento sintomtico de la persona puede continuar, o ser remplazado por otro comportamiento problemtico. En una familia con un miembro perturbado, acaso nos enfrentamos a un temor de parte de los miembros de la familia a que el salto a la etapa siguiente pueda daar a algn importante miembro o subsistema de la familia, o amenazar la supervivencia de la familia misma. De ah se sigue que podemos considerar negativamente los despliegues sintomticos, como transformaciones abortadas; o positivamente, como negociaciones en torno de la posibilidad de cambio. En sus Cuadernos de la crcel, el filsofo marxista Antonio Gramsci escribe: " L a crisis consiste precisamente en el hecho de que lo viejo est muriendo y lo nuevo no puede nacer; en este interregno aparece una gran variedad de sntomas morbosos. Una redundancia sintomtica es una disposicin que habitualmente surge para resolver este interregno entre lo antiguo y lo nuevo. Representa una componenda entre presiones en favor y en contra del cambio. El sntoma no es ms que el aspecto ms visible de un flujo conectado de comportamiento, y acta como irritante primario que a la vez supervisa las acciones de cambio, para que un movimiento demasiado rpido no vaya a poner en peligro a algn miembro de la familia, y tambin mantiene constantemente viva la necesidad del cambio. Lo que de all resulta es un torbellino de comportamientos en espiral, y no en crculo, en torno de la posibilidad de un salto. A veces, el salto simplemente se da por causa de algn cambio accidental producido por la espiral, que avanza en el tiempo. Hasta una espiral muy estrecha que crnicamente traza crculos en torno de algn punto central siempre est cambiando y nunca carece de cierto potencial para el cambio. Reiss, en su escrito sobre los paradigmas familiares, describe un buen ejemplo de este cambio por accidente. Un adolescente miembro de una familia cay gravemente enfermo mientras la familia se encontraba de vacaciones en un campamento. El padre, al que todos consideraban un hombre simptico pero irreflexivo y amuchachado, se puso al frente durante esta emergencia, y conquist un papel nuevo y duraderamente autoritario para s. La siguiente cuestin es cmo ayudar a la familia a dar un salto, en vez de continuar en la espiral crnica, y lograr una transformacin a una nueva etapa que har innecesaria la presencia de sntomas o tensiones.
21

Gramsci, Antonio, Prison Notebooks: Selections, trad. Quintin Hoare y Geoffrey N. Smith, Nueva York: Internationa! Publishing Co., 1971, p. 71. Reiss, D., "The Working Family: A Researcher's View of Health in the Household", Conferencia Psiquitrica Notable, Reunin Anual de la Asociacin Psiquitrica Norteamericana, San Francisco, 1980.
21

20

LA ATADURA SENCILLA Y EL CAMBIO DISCONTINUO LAS RDENES PARADJICAS Y EL "APRIETO"

163

Platt, como hemos visto, estaba subrayando la capacidad positiva aun extraordinaria de los sistemas vivos para lograr transformaciones que van ms all de lo que previamente se habra podido lograr o predecir no slo "salvando la situacin" sino indicando el camino hacia otra nueva. Ashby estaba examinando un tipo distinto de cambio, acaso no menos extraordinario: la capacidad de un elemento de un sistema para "descomponerse" si se haba hecho excesiva presin para el cambio. En una familia u otro grupo, el cambio a una configuracin sintomtica salva la situacin, pero no siempre indica el camino hacia otra nueva. Se le puede considerar como una no-evolucin, o salto fallido, ya que no slo impide que la familia alcance una nueva integracin sino que parece ocurrir a expensas de un miembro de la familia al que sentimentalmente se ha considerado el "chivo expiatorio". Por una parte, se le puede valuar como la nica presin persistente a favor del cambio que est efectundose en la familia. Entonces, para la terapia, la pregunta es: cmo perturbar una disposicin que en cierto modo promueve la estabilidad familiar (morfostasis), y en cambio ayudar a la familia a lograr una transformacin que representar una integracin ms compleja (morfognesis)? Cabe aqu un anlisis de lo que Richard Rabkin llama "saltologa" (del latn saltus, salto) y que, ms prosaicamente, puede llamarse la "teora del salto". A este respecto tambin es importante cierto pensamiento profundo de Rabkin al relacionar las transformaciones o saltos con la aparicin de esa rareza comunicacional, la "orden paradjica". En un escrito llamado "Una crtica del uso clnico de la doble atadura", Rabkin ha presentado un fresco examen del original concepto de la doble atadura. En este escrito, reclasifica la mayor parte de los ejemplos empleados por los investigadores clnicos para ilustrar las dobles ataduras en hostilidad marcada, sarcasmo, engao estratgico y ordinarios dilemas de "maldita sea si haces, maldita sea si no h a c e s . . . " Puede establecerse un argumento para equiparar al menos uno de estos dilemas, la orden paradjica, con la doble atadura. Una orden paradjica es una afirmacin que intrnsecamente se contradice, a menos que sea desmembrada, para llegar a un nivel de "informe" y un nivel de "como pretende este informe" en que el segundo nivel incluye al primero. Un ejemplo, tomado por el artculo de Sluzki y otros sobre descalificacin transaccional es el siguiente dilogo:
22

Rabkin, R., "A Critique of the Clinical Use of the Double Bind", en Sluzki, C. y D. Ransom (comps.), Double Bind: The Communicational Approach to the Family, Nueva York: Grune and Stratton, 1976, pp. 287-306.

22

164

LA ATADURA SENCILLA Y EL CAMBIO DISCONTINUO H i j o (a la m a d r e ) : Me tratas c o m o a un n i o . MADRE: P e r o si t eres m i n i o !


2 3

La respuesta de la madre al nivel del "informe" es absolutamente cierta, pero en el contexto de la discusin, la madre est haciendo cierta remarcacin tendenciosa: el hijo est equivocado; el hijo la est criticando injustamente; el hijo, adems, aceptar estas deformaciones de su mensaje original porque es su nio. ste sera un buen ejemplo de lo que los investigadores de Palo Alto consideraran como doble atadura, ya sea que Sluzki est de acuerdo o no. Y, como sabemos, la doble atadura lo estaba asociando a manifestaciones de comportamiento irracional, como la esquizofrenia. No obstante, hay aqu una terrible simplificacin. Rabkin indica que la orden paradjica es una forma de comunicacin que todos los padres y todos los hijos (para el caso, todos los superiores y todos los subordinados) encuentran en algn momento de sus vidas sin volverse locos. Por supuesto, pueden sentirse trastornados, pero idealmente no deben, arguye Rabkin, porque la orden paradjica es lo mejor que nuestro pobre idioma puede hacer para sugerir que se requiere un cambio de sistemas. Rabkin toma un ejemplo que los clnicos han empleado para equiparar una orden paradjica con una doble atadura. El padre dice al hijo, en un momento en que el hijo est a punto de pasar al terreno intermedio de la adolescencia: "Insisto en que vayas a la escuela para que disfrutes de la dicha de aprender." (El grupo de Bateson en Palo Alto emple un ejemplo similar, una caricatura del New Yorker en que un patrn est diciendo a su empleado, que se muestra incmodo, "Pero Jones, yo no quiero que est usted de acuerdo conmigo porque yo lo digo, sino porque usted vea las cosas a mi manera". Rabkin cita entonces a Arthur Koestler hablando sobre el proceso de creacin. Antes que pueda ocurrir un salto creador, dice Koestler, deben estar bloqueadas todas las vas anteriores. Slo partiendo de la intensidad acumulada del estrs ocurrir la presin necesaria para dar el salto. Vista bajo esta luz, la orden paradjica parece ser la forma de comunicacin que ms probablemente crear la presin suficiente para lograr el cambio. La orden paradjica del padre al adolescente dice, en efecto: "Quiero que seas independiente, pero quiero que quieras eso independientemente de que yo lo quiera." Queda establecido as lo que, por falta de un trmino mejor, llamaremos una "atadura sencilla". Se dan rdenes al receptor, de permanecer simultneamente en una relacin simtrica y en una complementaria con el comunicante. Siendo esto imposible, hay que dar un salto a
24

Sluzki, C. et, al., "Transactional Disqualification: Research on the Double Bind", en Watzlawick, P. y J. Weakland (comps.), The Interactional View, Nueva York: W. W. Norton, 1977, p. 217. Rabkin, "Critique of the Double Blind", en Sluzki y Ransom, Double Bind, p. 297.
24

23

LA ATADURA SENCILLA Y EL CAMBIO DISCONTINUO

165

lo que Rabkin llama una "realizacin" que es su trmino para la transformacin o nueva integracin de Platt. Las situaciones imposibles que los maestros del zen presentan al estudiante resultan comprensibles bajo esta luz. Dice el maestro al discpulo: "ste es un palo. Si me dices que es real, te golpear con l. Si me dices que no es real, te pegar con l. Si no dices nada, te pegar con l." Para el discpulo una respuesta consiste simplemente en apartar el palo. De lo que se trata es de que el discpulo llegue a ser "igual" al maestro, pero esto no puede lograrse por ninguna orden del maestro o por la relacin de maestro y discpulo. Este ltimo debe llegar de alguna manera "por s solo" a la idea de que ste es el curso que debe seguir. En armona con este pensamiento, debemos reservar el trmino "orden paradjica" o "atadura sencilla" a la directiva confusa que a menudo parece anunciadora de un salto a una nueva etapa, y el trmino "doble atadura" a las secuencias de comunicacin que obstaculizan este salto, o implican consecuencias inimaginables en caso de que se diera. La introduccin de este concepto de la atadura sencilla resuelve muchos problemas que durante aos dejaron perplejos a investigadores y clnicos. Por una parte, ya no existe la desconcertante pregunta: si la comunicacin paradjica opera en el arte, la fantasa, el juego y la mayor parte de las actividades creadoras, cmo distinguimos entre las formas de comunicacin paradjica que van asociadas a la comunicacin esquizofrnica, y las formas que van asociadas a las realizaciones del artista o del profeta? Por otra parte, tenemos un modo de explicar la idea de la teraputica doble atadura o contraparadoja, que ha sido comparada a la medicina homeoptica: la cura se parece a la enfermedad. Una doble atadura teraputica puede ser planteada de otro modo, como una reinstalacin de las condiciones de una atadura sencilla, aunque esta vez dentro de un marco distinto: la relacin entre el terapeuta y el paciente o la familia. La atadura se reimpone, se pasa por el periodo de confusin, la familia o el paciente da el salto necesario y entonces se recompensa la nueva integracin, en vez de quedar invalidada o desdeada, o es su propia recompensa. Un ejemplo de este proceso ha sido descrito por Bateson en un ensayo sobre "aprendiendo a aprender". Bateson se haba interesado por ciertas marsopas que haban sido entrenadas para mostrar "un condicionamiento operante" al pblico, exhibiendo cierto comportamiento, oyendo el silbido de un silbato y despus recibiendo un pez. Las marsopas mostraban un repertorio considerable de este comportamiento. Bateson comprendi que estos animales, como no mostraban el mismo comportamiento cada vez, tenan que haber "aprendido a aprender" cmo producir una muestra de comportamiento conspicuo. Pidi observar el proceso por el cual se ense25
25

Bateson, G., Steps to an Ecology of Mind, Nueva York: Ballantine Books, 1972, p. 277.

166

LA ATADURA SENCILLA Y EL CAMBIO DISCONTINUO

aba a una marsopa a hacer esto y, de hecho, cre una situacin experimental en la cual conducir sus observaciones. Primero, el entrenador deba recompensar a la marsopa por cada ejemplo de comportamiento conspicuo. El animal pronto aprendi que si levantaba la cabeza recibira un pez, y varias repeticiones reforzaron esta impresin. Sin embargo, la siguiente vez que la marsopa apareci y repiti el comportamiento, no recibi un pez. El entrenador tuvo que aguardar a que el animal mostrara un nuevo ejemplo de comportamiento conspicuo, quizs un airado golpe con la cola, que recompens. El comportamiento fue reforzado tres veces en la sesin en que ocurri, pero no en la siguiente. Slo se daban recompensas a la marsopa cuando mostraba un ejemplo de comportamiento inslito. Este proceso era, evidentemente, tan perturbador para el hombre y para la bestia que el entrenador no dej de romper las reglas para reforzar al animal en momentos que no eran apropiados. La marsopa, a su vez, empez a mostrarse ms y ms agitada cuando sus intentos por obtener una recompensa antes reforzada resultaron intiles, mostrando comportamientos que, en un ser humano, llamaramos psicticos. Sin embargo, antes de la decimoquinta sesin ocurri algo notable. La marsopa corri a lo largo del tanque, mostrndose sumamente excitada. Al salir a actuar, hizo un elaborado despliegue de ocho comportamientos, tres de los cuales nunca se haban notado en su especie. Bateson establece el punto de que la perturbacin de las habituales pautas de estmulo y respuesta puede ser intensamente perturbadora si esta perturbacin constantemente pone al animal en el error en el contexto de una relacin importante. Pero aade que si la perturbacin y el dolor no causan en el animal un colapso, la experiencia puede producir un salto creador, hecho tambin notado por Wynne en su ensayo "De la angustia y las pasiones creadoras de no escapar de la doble atadura". Este ejemplo refuerza la idea de que un requisito para los saltos creadores en sistemas complejos es un periodo de confusin, acompaado por mensajes contradictorios, inconsecuencias y, ante todo, rdenes paradjicas: yo te ordeno ser independiente; yo te ordeno amarme espontneamente; yo te ordeno ser el dominante. Estos mensajes, con sus implicaciones amenazadoras de que la relacin entre los comunicantes puede quedar en peligro si no ocurre un cambio, pueden llamarse el "aprieto". El "aprieto", en forma benigna o severa, a menudo parece necesario antes de que puedan ocurrir cambios estructurales morfogenticos o bsicos en una persona, en una familia o en un sistema mayor, como tribus o naciones. Es importante notar que si y cuando se da un paso en una direccin
26

26 Wynne, L . , "On the Anguish and Creative Passions of Not Escaping the Double Bind", en Sluzki y Ransom, Double Bind, pp. 243-250.

LA ATADURA S E N C I L L A Y EL CAMBIO DISCONTINUO

167

apropiada, entonces deben venir inmediata confirmacin y recompensa. La esencia de la doble atadura es desconfirmar un salto, una vez dado, para indicar que el cambio no es deseado, o descalificar todo el acontecimiento. As, puede describirse la doble atadura como una atadura sencilla que est siendo continuamente impuesta y continuamente levantada; una presin al cambio seguida por rdenes de no cambiar; un tipo de cosa "s, hazlo, no, no lo hagas", que produce la perturbacin y el dolor que, segn Bateson, eran insoportables para los seres humanos y otras criaturas. Rabkin, llevando ms adelante esta idea, afirma que una orden paradjica que produce un cambio de sistemas, seguida por una orden paradjica de anular tales cambios de sistemas, bien puede resultar en una intensa desorganizacin en el receptor de tales mensajes. Tomemos el ejemplo de una madre atrapada en una lucha con un hijo adolescente. Ella desea que l muestre un comportamiento ms adulto ("simtrico"). Pero si ella le ordena hacerlo, estar definindolo como nio (una relacin "complementaria"). No hay manera de salir de esta dificultad, como lo saben todo exasperado padre y todo resentido adolescente, si no es por medio de un cambio por el cual ambos descubren que se encuentran en una relacin ms grata, y ms como iguales, que como padre e hijo, al menos en el terreno en que ocurra la lucha. Este cambio puede ocurrir sbitamente, o puede necesitar una larga batalla de avances y retrocesos. Pero la condicin necesaria es que el cambio en la regla que gobierna su relacin ocurra "espontneamente", pues para la madre imponerla o para el hijo obedecerla no hara sino reafirmar su situacin anterior. Si el padre que da el mensaje paradjico original responde positivamente a una integracin de la relacin a un nivel ms equitativo, entonces sta ser una triunfante resolucin del dilema. No ha habido una doble atadura, o al menos, no la ha habido daina. Pero si en el momento en que el hijo y la madre alcanzan ese estado deseado, uno de ellos o algn otro miembro de la familia seala que esto es malo o puede ser peligroso, se presenta all el requisito para una doble atadura. Y entonces tenemos la aparicin de sntomas, dentro de ciclos en que la presin por el cambio se intensifica, seguida por rdenes en contra del cambio, en una secuencia interminable como un disco rayado: el famoso "juego de nunca acabar". La forma en que una atadura sencilla puede resolverse o convertirse en un sntoma, queda ilustrada por este caso hipottico. Pedro, de 13 aos, empieza a quedarse dormido hasta altas horas de la maana, y a llegar tarde a la escuela. Su madre se cansa de estarle apremiando, y por ltimo dice; "Por qu tengo que sacarte de la cama todas las maanas para ir a la escuela? Acta como adulto. Debes querer ir a la escuela por tu propio futuro. Tu padre se levantaba a las seis y reparta peridicos antes de ir a la escuela, con un clima de cero grados", y cosas similares.

168

LA ATADURA S E N C I L L A Y EL CAMBIO DISCONTINUO

Esto es una atadura (variedad sencilla), porque si Pedro "acta como adulto" estar demostrando una relacin simtrica pero, al mismo tiempo, si va a la escuela ser en respuesta a la demanda de su madre, y su relacin con ella quedar definida, por ello mismo, como complementaria. Lo que hace es mostrarse an ms renuente a ir a la escuela. Su madre oscila entre desentenderse del asunto o perseguirlo, proceso que slo intensifica la tensin entre ambos. El personal de la escuela telefonea para decir que Pedro no aparece durante das enteros, haciendo as mayor presin. El padre, que habitualmente puede levantarse ms tarde que Pedro, y detesta levantarse temprano, es levantado constantemente por las rias matutinas. Aunque prefiere no mezclarse en los problemas de su esposa con el hijo, empieza a protestar: "Deja en paz al muchacho dice a su esposa. Slo ests empeorando las cosas." El marido la compara con su propio padre, que le amarg su adolescencia insistiendo en que se levantara a repartir peridicos. Dice que puede comprender al muchacho. Esta afirmacin saca a luz la escisin latente entre la mayora de las diadas de los padres, la escisin entre una actitud tolerante y una actitud autoritaria. La madre, aferrndose a su posicin dice: " Y a lleg el momento de que dejes de tratar al nio como beb." El padre dice: "Ya es tiempo de que dejes de fastidiarlo." Ambos terminan a gritos, y llegan a un estado de ira no resuelta entre s. Pedro se tapa la cabeza con las sbanas, y logra no ir a la escuela. ste es el tipo normal de confusin a que se enfrenta una familia cuando los hijos llegan a la adolescencia. Habitualmente se resuelve si los padres pueden superar sus diferencias y establecer un frente unido. T a l vez la rebelin de la adolescencia no slo sirva para establecer los principios de la independencia del hijo, sino que ofrece una cuestin a los padres, que por un proceso natural volvern un da a verse libres de los hijos, lo que pueden aprovechar para poner a prueba la naturaleza y fuerza del nexo que los une. Al parecer, no importa qu opcin elijan los padres; la situacin se resuelve si pueden decir: "Es tu vida, haz con ella lo que quieras, y afronta las consecuencias", o "Ve a la escuela y djate de tonteras". De algn modo, a partir de este microtest de si los padres (u otros miembros de la familia que se vern afectados) pueden sobrevivir a la partida del hijo, ste recibe confirmacin suficiente para realmente empezar a apartarse, y la cuestin de la escuela pasa a segundo trmino. El muchacho puede encontrar que una atractiva condiscpula aguarda el autobs en la misma parada. De pronto, ya no se trata de, "Por qu no te levantas y vas a la escuela?" sino de "Por qu no ests nunca en casa?" ste es el nuevo programa, que puede establecer un sntoma. El muchacho s se levanta y va a la escuela. Encuentra a la condiscpula y tambin recobra su inters en los estudios (cosa no muy probable, pero ste sigue siendo un caso hipottico). Sin embargo, el padre empieza a sentirse cada vez

LA ATADURA S E N C I L L A Y EL CAMBIO DISCONTINUO

169

ms deprimido. Su trabajo no marcha bien, y su lcera entra en accin. Parece que ste es el ltimo hijo que tena en casa, por el que el padre senta un especial apego, tanto ms cuanto que tiene una esposa un tanto dominante y prefiere mantenerse algo alejado de ella, antes que luchar abiertamente. El padre experimenta un ligero sentido de jbilo cuando el hijo desafa a la madre por el asunto de no ir a la escuela, en forma que nunca pudo hacer l cuando iba creciendo. El muchacho es muy importante para l. Tambin la madre est extraamente atrapada en la lucha que ha entablado con su hijo. Es como si ste pudiese hacerle frente de un modo que su marido nunca hizo, y aunque ella est furiosa, obtiene una especie de satisfaccin ante la energa del hijo. Con su esposo slo hay "boxeo de sombra", con el hijo, realmente hay alguien all. Al mismo tiempo, tal vez ambos estn inconscientemente advertidos de que el crecimiento del muchacho significa el comienzo de muchos problemas difciles entre ellos, y la lcera del padre parece indicar que l probablemente volver hacia dentro sus sentimientos, antes que arriesgarse a un conflicto abierto con su esposa. La atmsfera est llena de posibilidades ominosas. El padre come poco por las noches y se queja de su lcera. Cuando lo hace, la madre parece ms aburrida que comprensiva, y le dice: "Estoy harta de que siempre hables de tu lcera y no vayas al mdico a hacer algo. Yo siempre tengo que estar empujndote para que hagas una cita. Por qu no asumes tus propias responsabilidades por tus problemas en vez de preocupar a toda la familia?" El padre, taciturno, guarda silencio, y el hijo se siente tenso y dice: "No quiero ms cena", y empieza a levantarse de la mesa. La madre le grita: " T e quedas all hasta que hayas terminado." El padre dice: "Djalo ir, por Dios! Tienes que mangonear la vida de todos como mangoneas la ma?" La velada termina con el hijo en su cuarto, deprimido; el padre viendo la televisin en silencio, y la madre lavando furiosamente los platos. Al da siguiente, el hijo se queja de un ataque de nusea, y dice que no puede ir a la escuela; en realidad, siente deseos de abandonarlo todo. Los padres rien sobre si se le debe obligar o no a ir a la escuela. Por ltimo, el muchacho se queda en casa. ste es el comienzo de una fobia escolar. Dos meses despus, habindolo probado todo y por consejo de la escuela, los padres empiezan a buscar a un psicoterapeuta. Lo que el psicoterapeuta decide queda fuera de las dimensiones de este libro, pero una lectura contextual de la situacin percibira que el comportamiento apropiado del muchacho al ir a la escuela no fue recompensado. En cambio, vio surgir intimaciones de catstrofe (discordia entre los padres, enfermedad del padre). La polarizacin de opiniones, accin tolerante contra accin punitiva, aument, estando ahora el sntoma del muchacho en el centro, que mantiene este comportamiento de los padres y es mantenido por ellos, en un "rizo" autoperpetua-

170

LA ATADURA S E N C I L L A Y EL CAMBIO DISCONTINUO

dor. Evidentemente, este vnculo no puede resolverse mediante un salto creador, como el hecho de que el muchacho se enamorara (acto involuntario que podra ser considerado como una respuesta apropiada a una atadura sencilla: " l " no decidi volver a la escuela, "el enamorarse" fue lo que decidi). En cambio, los barruntos de catstrofe aumentan si menciona que ha conocido a una muchacha maravillosa. El salto que debi darse queda invalidado no slo por un villano, sino por el contexto, que encubiertamente enmarca su partida final como una traicin, como algo daino. ste es, pues, un ejemplo de la forma en que un problema totalmente ordinario de crecimiento pudo convertirse en un sntoma. Veamos ahora ms de cerca las configuraciones mayores que parecen acompaar la mayor parte de los despliegues sintomticos: las pautas de comportamiento que refuerzan un problema mientras que, al mismo tiempo, lo atacan, y que ejemplifican en trminos de sistemas las secuencias de doble atadura que, segn se dice, "vuelven locos a los hombres".

X. LO QUE HAY E N T R E LOS MATORRALES


Q U CAMBIAR

HASTA ahora, el movimiento de terapia familiar se ha desempeado en el terreno de "cmo cambiar" mejor que en el de "qu cambiar". Las descripciones del ser que los terapeutas familiares estn buscando han resultado notablemente insatisfactorias. Los clnicos saben que hay algo all oculto en los matorrales, pero nadie ha hecho una buena labor para encontrarlo y explicar lo que es. Ha eludido todos los esfuerzos hechos por ponerlo en trminos de pautas de comunicacin (por ejemplo, la doble atadura) as como los intentos por hacer algo ms global y atarlo a un tipo de estructura familiar (la familia "enredada" de Minuchin; la "masa indiferenciada del ego familiar" de Bowen). Cualidades o rasgos que indican una familia garantizada para producir disfuncin como la "seudomutualidad" de Wynne y la "fusin" de Bowen resultan sugestivas pero poco apegadas a cualquier particular configuracin sintomtica. Al continuar la investigacin, los conceptos tridicos de la teora de la coalicin parecieron indicar una unidad ms til y ms general que el intercambio, pero ms pequea que la familia. Constructos como la coalicin intergeneracional de Haley, o la descripcin hecha por Minuchin de las "tradas rgidas" parecan ir en la direccin correcta, pero eran estticas. Por otra parte, el hincapi de Watzlawick, Weakland y Fisch en Palo Alto, en seguir los comportamientos en torno del problema, aunque orientados hacia los procesos no estaban suficientemente vinculados con el contexto general. El grupo de Palo Alto, al adoptar la analoga ciberntica, pareci estar avanzando en la direccin correcta. Un sntoma o problema considerado "como si" estuviera controlando o supervisando los comportamientos en una relacin de cara a cara, de tal modo que no rebasase ciertos lmites. A la inversa, pareca "como si" el problema estuviese siendo apoyado y controlado por el contexto en que apareca. Pero el contexto es, en realidad, un campo ecolgico formado por ms de un nivel de sistemas, y el problema acta como presencia contraria, que impone los cambios mismos que aparentemente previene, y considera ambiguamente el nivel en que puede ocurrir el cambio, en caso de que ocurriese. Bateson lo ha expresado muy bien:
Puede lograrse u n a "estabilidad", sea p o r rigidez o p o r c o n t i n u a repeticin de a l g n c i c l o de c a m b i o s m s pequeos, q u e r e t o r n a r a un status quo ante despus d e c a d a p e r t u r b a c i n . L a naturaleza evita " t e m p o r a l m e n t e " l o q u e parece c a m b i o irreversible, a c e p t a n d o c a m b i o s efmeros. " E l b a m b se dobla a n t e el viento", 171

172

LO QUE HAY E N T R E LOS M A T O R R A L E S

segn la metfora japonesa: y la muerte misma se evita mediante un rpido cambio, del sujeto individual a una clase. La naturaleza, para personificar el sistema, permite a la vieja Muerte (tambin personificada) quedarse con sus vctimas individuales, mientras sustituye esa entidad ms abstracta, la entidad taxonmica para matar a la cual la Muerte debe trabajar con ms rapidez que los sistemas reproductivos de las criaturas. Por ltimo, si la Muerte obtiene la victoria sobre la especie, la Naturaleza dir: "Exactamente lo que yo necesitaba para mi ecosistema."
1

Este argumento nos permite salir de una trampa lineal. A cada nivel de estructura, la estabilidad y el cambio tienen implicaciones distintas: si decidimos subrayar una implicacin por encima de otra, estaremos "haciendo tajadas de la ecologa", empleando, una vez ms, el trmino batesoniano. No obstante, para ver con mayor claridad, a veces hemos de rodear un fenmeno con un pequeo crculo, como subrayaramos un rea del abdomen para esterilizarla y prepararla antes de una operacin quirrgica, olvidando temporalmente que el rgano que vamos a tocar o a extraer est unido a un ser humano vivo, en una familia y en un mundo. As, este captulo ser un ejercicio de "hacer tajadas de la ecologa". Estaremos contemplando un problema en un contexto tridico aunque esto no haga justicia a la riqueza de los crculos concntricos y niveles dentro de los que se encuentra empotrado todo comportamiento.

EL MISTERIO DE LA VARIABLE ESENCIAL

No existe un valor o factor en la familia del que pueda decirse que con l est asociado un sntoma. La prueba concreta ms ntima de que existen tales variables ha sido ofrecida por Minuchin en su experimento que vincul la reduccin del estrs en los padres con un intento triunfal por arrastrar a su discusin al hijo sintomtico. Aqu, una variable sera "el conflicto entre los padres", y la suposicin es que no se le debe permitir salir a la superficie, por cualesquiera razones misteriosas. Las familias de Minuchin formaban una muestra psicosomtica, sin embargo, y existe un poderoso vnculo entre la somatizacin del estrs y la evitacin del conflicto. Esta variable slo se aplica, al parecer, a las familias en que el conflicto abierto es txico. Hay otras familias con constantes disputas entre los padres u otros miembros de la familia y extrema sintomatologa en el hijo. En muchos de tales casos, las disputas slo ocurren en torno del comportamiento sintomtico. Y, a la inversa, parece que se pueden evitar o desviar las batallas incipientes entre los padres por obra del comportamiento sintomtico. Ya sea abierto u oculto el conflicto, el sntoma sigue pareciendo parte de un ciclo recurrente,
1

Bateson, G., Mind and Nature, Nueva York: Holt, Rinehart and Winston, 1979, p. 103.

L O QUE HAY E N T R E LOS M A T O R R A L E S

173

o un conjunto de muchos de tales ciclos, que parecen rondar la posibilidad del cambio. Las tensiones en la familia que parecen desencadenar los sntomas del hijo no siempre (o no slo) son entre la pareja conyugal. Pueden abarcar a una madre y una abuela, o una madre y un hijo del padre, o una esposa y su suegra. Las partes opuestas parecen clanes en competencia, como en Romeo y Julieta, o pueden estar fuera de la familia, como cuando dos terapeutas no se ponen de acuerdo sobre el tratamiento del caso. Sin embargo, en todos estos ejemplos parece haber un rasgo comn: el sntoma surge en una parte ms prescindible cuando se ve amenazada la relacin entre al menos otras dos partes, que a menudo constituyen una unidad ejecutiva o que de alguna otra manera son de extrema importancia para el grupo. Es posible responder a la naturaleza de la amenaza si sabemos cules pueden ser las posibles consecuencias de la desaparicin del sntoma, pero esto no es algo que se pueda predecir. Hay que tratar de adivinar. En el caso de los Capuleto y los Montesco, podramos argir que si los amantes no hubiesen muerto, los dos clanes habran podido entablar una guerra destructiva; en cambio, se unieron pacficamente. Si se recupera el marido cuya lcera parece unir a su esposa y a su madre, el matrimonio puede verse amenazado al salir a la superficie el conflicto entre esposa y madre (o potencialmente, entre cualquier otra pareja). No importa si el peligro parece real o no. Cuando slo hay uno de los padres, encontramos que la abdicacin o depresin de uno de los padres es una variable que parece necesitar mantenerse dentro de ciertos lmites. A veces, gran parte de la educacin del hijo se deja a un hijo parental. En tales casos, un nio "malo" (que causa perturbaciones agudas, creando dificultades en la escuela, quemando cosas, etc.) probablemente se comporta de esta manera cada vez que su madre abandona sus responsabilidades o se muestra demasiado deprimida. El comportamiento perturbador no slo parece volver a meter a la madre en el cuadro, sino que une a la madre y al hijo parental contra el culpable. El ciclo es claro, ya que esta coalicin inspira al nio "malo" a causar nuevas dificultades en cuanto la madre una vez ms quiere abdicar, dejando de nuevo al hijo parental en posicin vulnerable. La Abuela que Interfiere, rasgo comn en las familias con un solo padre y en que la madre joven es muy dependiente de su propia madre, nos ofrece una variante. Aqu, una variable es el mantenimiento de la relacin entre las dos mujeres. A menudo, un nio que es "consentido" por la abuela se convierte en el factor estabilizante. Su difcil comportamiento ayuda a mantener a la madre joven dependiente de su propia madre, mientras que el favoritismo mostrado por la abuela hacia el hijo, mete una cua entre ellas. Intimidad y distancia quedan supervisadas en este acuerdo particular. Si la madre se muestra demasiado independiente, el nio la desafa, obligndola a

174

LO QUE HAY E N T R E LOS M A T O R R A L E S

depender de la abuela para mantener al nio a raya; esto a su vez funciona para hacer que la madre desee "apartarse", y as contina el ciclo.

EL SUBIBAJA HOMEOSTTICO

En aras de la simplicidad, limitmonos a un ejemplo tpico: el caso del nio cuyos sntomas o problemas parecen estar dominando una relacin entre madre y padre. En una gran proporcin de estos casos, los padres presentan el que parece un matrimonio muy desigual. Uno de los cnyuges parece la parte "fuerte", mientras que el otro es ms dependiente. Investigadores de la familia como Robert Ravich han observado que la pareja "complementaria" o "uno arriba, uno abajo" forma uno de los grupos ms numerosos de su poblacin clnica. Atributos de esta estructura parecen ser: 1) una intensa adhesin; la pareja puede ser profundamente infeliz, pero soportar todo antes que separarse; 2) en muchos casos, una igualmente intensa evitacin de todo conflicto o comportamiento que pueda poner en peligro la relacin y 3) una proporcin desordenadamente alta de nios perturbados. El matrimonio puede parecer muy feliz, ambas partes estar aparentemente contentas, y sin embargo tener un hijo psictico. Pero su aparente contentamiento a veces desaparece si el hijo deja de ser un problema. En tales casos, casi dirase que cuanto ms grave el problema del nio, ms grave ser el "trueque" en trminos de enfermedad somtica o psicolgica en uno de los cnyuges u otro pariente, o el surgimiento de dificultades conyugales.
2

Contemplando la pareja supuestamente feliz con un hijo perturbado, bien podemos preguntar: "Cmo puede ser esto? Cmo puede haber un conflicto que no aparece y que los participantes no experimentan?" La respuesta nos la ofrece un fascinador estudio hecho por Cynthia Wild y sus colaboradores, que enfoca los desrdenes de la comunicacin en familias con un miembro sintomtico. En un proyecto de investigacin que comparaba los estilos de comunicacin familiar con varones esquizofrnicos hospitalizados con los de un grupo de control de varones hospitalizados con desrdenes de carcter, los autores descubrieron entre otras cosas que el comportamiento de un nmero inslito de los padres con hijos esquizofrnicos podra describirse como "sobrecontrolador", mientras que las comunicaciones de las madres fueron clasificadas como "amorfas". Esta combinacin permita que un cnyuge, el padre, pareciera dominante, pero una mayor atencin a las conversaciones mostr que las madres, mediante el empleo de frases incoherentes, distribuan pensamientos, cam3

Ravich, R., Predictable Pairing, Nueva York: Peter H. Wyden, 1974, p. 269. Wild, C, L. Shapiro y L. Goldenberg, "Transactional Disturbances in Families of Male Schizophrenics", Family Process 14 (1975), pp. 131-160.
3

L O QUE HAY E N T R E LOS M A T O R R A L E S

175

biaban de temas y cosas similares, con lo que podan anular toda decisin que los padres trataran de tomar. Los autores sealan que este comportamiento tiene un factor causal mutuo: "La vaguedad de las madres aumenta la probabilidad de que los padres se adueen de la situacin, y el estilo arbitrario y frecuentemente irracional del control por los padres aumenta la vaguedad de las madres." Podemos ver cmo estos comportamientos relacionadosjninimizan toda aparicin de desacuerdo entre los padres, mientras en realidad estn fomentando una intensa lucha. Wild especula que esta disposicin bien puede explicar algunos de los pensamientos confusos de sus hijos. Como hemos observado antes, esta clase de disparejo acuerdo marital parece producir un nmero desproporcionado de hijos perturbados. Podemos pensar en un hijo atrapado en la situacin que describe Wild, no tanto como vctima de un medio confuso, sino como parte de un acto de equilibrio de toda una familia. Si nos apegamos a nuestra analoga ciberntica y consideramos la relacin entre los padres como gobernada por lmites fijos, como un subibaja que slo puede subir y bajar hasta cierto punto, veremos cmo puede influir sobre el equilibrio. Si se pone del lado de uno de los padres contra el otro, o causa dificultades a uno de ellos con el apoyo encubierto del otro, este comportamiento influir sobre el equilibrio del poder entre ambos. Supngase que la madre, en el subsistema marital, adopta la posicin de abajo. Adase el nio como secreto aliado del que est abajo, y tambin adase un comportamiento que parece garantizado para provocar al padre que se encuentra arriba. Por mucho que el padre que se encuentra arriba truene y se enfurezca, no podr hacer nada con el hijo, y su autoridad quedar reducida a nada. El subibaja cambia. Pero llegar demasiado alto, y entonces el cnyuge autoritario probablemente empezar a empujar hacia abajo, de nuevo, a su pareja, slo para que el hijo intervenga antes de que el subibaja llegue demasiado abajo. El ciclo ya no es didico, como en el estudio de Wild, sino que incluye un tringulo. A la vez, hemos de estar en guardia contra la suposicin lineal de que la conducta del hijo estabiliza el matrimonio. Estamos ante cadenas circulares en que ningn elemento controla o sirve a otro. Cuando la pugna en una pareja es abierta, el despliegue sintomtico del hijo parece bloquear la lucha. Semejante pareja slo puede empezar a disputar, y el nio intervendr con su recurso habitual, un ataque de asma, un comportamiento ridculo o algo por el estilo. Si el problema es somtico lo ms probable es que los padres se unan en angustiosa preocupacin. Si se trata de un comportamiento perturbador, podrn unirse para regaar al hijo. Pero rspese la superficie y surgir el desacuerdo de imagen en espejo acerca del problema, o al menos acerca de la administracin del problema. Tras la apariencia de unidad, se ver que uno de los padres es ms protector,

176

L O QUE HAY E N T R E LOS M A T O R R A L E S

menos perturbado; el otro est ms perturbado, o se muestra punitivo. Sin embargo, es importante notar que la pugna de los padres no pone estos asuntos en duda, pues simplemente estn en desacuerdo acerca del problema del hijo. Este "subibaja homeosttico" puede considerarse como un desequilibrio mutuamente sostenido que mantiene unidos a los padres. Las parejas simtricas parecen tener pocas dificultades para pelear en realidad, ello es lo que habitualmente las lleva a tratamiento, ms que un sntoma somtico o problemas con un hijo, y tambin tienen menos problemas para decidirse por el divorcio. Las parejas complementarias o "uno arriba, uno abajo" estn mucho ms entrelazadas, y en ellas el cnyuge supuestamente ms poderoso en realidad es tan frgil y tan dependiente como el otro. Visto tan slo en una dimensin lineal, el comportamiento del hijo mantiene este subibaja dentro de confines seguros. Si se volviera demasiado desigual, el cnyuge que se encuentra abajo podra mostrarse deprimido o desarrollar un sntoma. En cambio, si llegara a ser demasiado igualitaria, la pareja sera ms simtrica y habra el peligro de escisin, o podra surgir violencia (como en el caso de los cnyuges que se insultan), lo que pondra a uno de ellos en peligro. De manera bastante extraa, si desaparece el sntoma del hijo, es el cnyuge que se encuentra arriba el que muestra mayor riesgo de un sntoma como si, en ausencia del nio, su labor consistiera en impedir que el subibaja diera vuelta, a la inversa, poniendo en peligro al otro cnyuge. Aqu hemos de plantear una condicin. Las familias en que peridicamente ocurren graves estallidos entre los padres no necesariamente presentan relaciones conyugales "simtricas". En particular, la presencia de un nio severamente sintomtico seala lo contrario. Si miramos con atencin, descubriremos que la "seudohostilidad" de las familias es parte de la secuencia que cubre un sntoma. Probablemente est en operacin un subibaja oculto, y el nio "conoce" la clave que indica cundo es tiempo de que intervenga para interrumpir la disputa entre sus padres u otros miembros de la familia. El artculo ya clsico de Lidz, "Cisma marital y tendencia marital", describe las relaciones conyugales en ocho familias con hijos esquizofrnicos hospitalizados. En algunos casos, el conflicto se volvi "clandestino" ya que uno de los padres ceda ante el otro; en otros casos, los padres luchaban abiertamente. Pero aun en casos de "cisma" se describi a uno de los cnyuges como ms dominante, y al otro como ms complaciente. Si nuestro modelo es correcto, un resultado del sntoma del nio fue que nunca surgi una posibilidad realista de separacin. Un ejemplo simplificado de semejante ciclo puede ser algo como esto: Tomasito, de seis aos, hace berrinches y es difcil de controlar. Una investi4

Lidz, T. et al, "The Intrafamilial Environment of Schizophrenic Patients: II. Marital Schism and Marital Skew", American Journal of Psychiatry 114 (1957), pp. 241-248.

L O Q U E HAY E N T R E LOS M A T O R R A L E S

177

gacin minuciosa del contexto de los berrinches revela que suelen ser peores a la hora de cenar. El padre, anticuado paterfamilias, trabaja largas horas y llega a casa bastante tarde. La madre, persona domstica, complaciente, atribuye gran importancia a la cena familiar, y as hace aguardar a Tomasito hasta que la familia est lista. Tambin pone gran cuidado en que la cena sea sabrosa. Nos enteramos de que el viernes anterior ella prepar un plato que agrada especialmente a su esposo. Aquella noche, al llegar la hora de la cena, llama a la familia a la mesa. Como de costumbre, el padre est tan embebido en el peridico que hay que llamarlo ms de una vez (nos enteramos despus de que sta es una reaccin frecuente del padre a toda peticin que le haga su esposa). Toms se sienta con la madre, y ella empieza a servir. Ella est irritada porque el padre no ha llegado a la mesa, y as reacciona violentamente cuando Toms se queja, "No me gusta eso". " L o siento, Tomasito", dice ella, "es todo lo que tenemos para cenar". Toms se niega a comer. El padre deja el peridico, acude a la mesa y dice: "Toms, cmete eso!" Toms mira al padre y empuja el plato. El padre dice: "Bueno, te quedas sin postre." Tomasito entonces se tira al suelo y empieza a patear y chillar. El padre torna a Toms del brazo y lo arrastra escaleras arriba. Lo encierra en su habitacin y sale dando un portazo; baja entonces a ocupar su lugar ante la mesa. En lugar de servirle, su esposa est de pie, con una mirada de dolor. "Qu pasa, por Dios?", pregunta el padre. Ella responde preguntndole: "Por qu has de ser siempre tan severo con el nio?" El padre, furioso, se va de la casa y pasa la velada en el bar de la esquina. La madre prepara un plato de helados y sube para calmar a Tomasito. Cuando vuelve el padre, ya entrada la noche, ella est en cama, dormida, y durante dos das se muestra muy fra con l. El padre simula no notar nada, pero empieza a modificar sus costumbres para mostrarse amable con su mujer y su hijo, y as se restaura la calma hasta el prximo berrinche. Si consideramos este episodio como hecho dramtico ocurrente, probablemente preguntaremos: "Cul es el significado del comportamiento de T o masito para los distintos miembros de la familia?" Pueden hacerse algunas conjeturas. La madre parece sentir que tiene muy pocos derechos con respecto a su marido, y hemos de suponer que ocupa la posicin inferior en el matrimonio. Sin embargo, al crecer las tensiones, suponemos que habr una mayor tendencia a que surjan las claves que desencadenan un berrinche. La madre, al ponerse del lado del hijo, hace que su marido no slo se sienta incompetente, sino criticado y excluido. Dirase que el subibaja vuelve al equilibrio con la adicin del nio y su problema. En el subsistema parental, la madre "gana" temporalmente. Al mismo tiempo, el mal comportamiento de Toms es reforzado, tanto por el apoyo extra de la madre como por una muy obvia reduccin de la tensin en general. Si salimos de esta descripcin

178

L O QUE HAY E N T R E LOS M A T O R R A L E S

muy artificial de un tringulo padres/hijo e incluimos a otros miembros de la familia o personas importantes, como la abuela materna o una hermana mayor, tendremos un conjunto mucho ms complicado de cadenas de retroalimentacin entrelazadas, pero el principio general seguir siendo el mismo. Una intimidad inslita entre el padre y su madre, o el comienzo de una pugna entre la madre y la hija que siempre ha sido su principal ayuda, pueden ser aspectos de un dilema familiar del cual el sntoma del muchacho no es sino la seal ms visible.

Los CICLOS CONYUGALES

Como una pieza de la secuencia sintomtica total es, a menudo, un acuerdo regulador entre los cnyuges, debe prestarse cierta atencin a la investigacin en este campo. Probablemente debiera hacerse un argumento en favor de no tratar a las parejas como un universo separado. Es muy posible que no exista un ciclo puramente didico independientemente de terceras partes. Por consiguiente, estos prrafos slo constituyen una seccin separada porque a menudo se han estudiado las parejas (y se ha trabajado con ellas en terapia) como entidades independientes, y no como piezas de actos de equilibrio ms complejos. Debemos recordar aqu que algunos de los estudios ms interesantes efectuados por el grupo de Bateson sobre secuencias complementarias y simtricas se basaban en observaciones de las interacciones conyugales. En particular, Jackson tuvo genio para describir la interaccin de la pareja en su relacin con matrimonios viables, no viables o difciles. Como la semblanza de la pareja puede determinar el diseo de las intervenciones teraputicas, vale la pena extendernos aqu un poco sobre su tipologa de la pareja. En Mirages of Marriage, Jackson dispone los tipos de pareja, del mejor al peor. En la cumbre se encuentra el matrimonio "estable-satisfactorio", con sus dos subgrupos: los "gemelos celestiales" y los "genios colaboradores". El matrimonio "estable-insatisfactorio" condene a los "combatientes a ratos libres" y a los "prestamistas". El matrimonio "inestable-insatisfactorio" queda caracterizado por dos parejas infelices: los "luchadores fatigados" y los que "evitan lo psicosomtico". En la parte baja de la escala se encuentran dos matrimonios de amor hechos en el infierno, la "pareja terrorfica" y los "predadores paranoides" El inters de este conjunto un tanto general de categoras es que no presupone un conjunto rgido de atributos, sino que asigna a estas parejas lo que hemos llegado a ver como una "cosmovisin" o "paradigma". Jackson puso en claro que ninguna pareja es, nunca, una representacin pura de alguna de
5
5

Lederer, W. y D. D. Jackson, Mirages of Marriage, Nueva York: W. W. Norton, 1968.

L O Q U E HAY E N T R E LOS M A T O R R A L E S

179

estas formas. En realidad, tuvo una pasmosa capacidad para advertir elementos positivos aun en los matrimonios infelices. Por ejemplo, reconoce que los "combatientes a ratos libres" habitualmente no buscan ayuda de los profesionales; pueden luchar, pero ya tienen bastante de los aspectos familiares del matrimonio para seguir adelante, y son los que menos frecuentemente tienen problemas sexuales. "Los prestamistas" son los encubiertos matrimonios de conveniencia, que la gente soportar como un mal menor a quedarse solos. "Los luchadores fatigados" son mucho ms patgenos, y probablemente apareceran en la categora del "cisma marital" de Lidz, que ste asoci a la psicosis en el nio. Jackson conviene en que estas parejas suelen tener a un hijo que sufre patologa grave. Los que "evitan lo psicosomtico" son una versin oculta de los luchadores; son incapaces de expresar ira abiertamente, y a menudo uno de los cnyuges, o ambos, tienen una queja psicosomtica relacionada con el estrs. Las dificultades sexuales y problemas de alcoholismo son otra forma en que estas parejas expresan sus descontentos. Los "evitadores" a menudo se presentan en una formacin "enfermo/bien", o adoptan la familiar posicin "uno arriba, uno abajo", de aparente vctima y aparente victimario. Yo aadir que estas parejas pueden tener hijos sumamente perturbados si uno de los cnyuges no adopta el papel sintomtico. Pero las parejas ms perturbadas, en opinin de Jackson, no se consideran a s mismas como perturbadas. La categora ms mistificante es la "pareja terrorfica", verdaderos pichoncitos que no se han dicho una palabra fuerte en veinte aos y que slo se presentan a terapia por causa de un nio sintomtico, las ms de las veces psictico. El ltimo grupo, los "predadores paranoides", mantienen su unidad en oposicin a un mundo supuestamente hostil, y asimismo su relacin, aunque ellos la consideran feliz, puede ser extremadamente txica para sus hijos. Jackson establece otro punto importante acerca de estas categoras: las parejas pueden subir o bajar esta escala conforme avanzan en la vida. Por ejemplo, la pareja "estable-insatisfactoria" puede caer a la categora de "inestable-insatisfactoria" si uno de los cnyuges encuentra un nuevo compaero y comprende que hay ms en la vida de lo que haba supuesto. Y en terapia, aun cuando ciertas categoras parecen prometer menos esperanza de alivio que otras, siempre hay la posibilidad de poder ayudar a una pareja a ocupar un lugar menos estresante en la escala del descontento. Desde luego, con una condicin. Los matrimonios aparentemente satisfechos, de las dos ltimas categoras, si acuden a terapia con un hijo perturbado, pueden estar menos contentos si la terapia funciona bien. El trueque a cambio de no tener un nio sintomtico puede ser que uno de los cnyuges se sienta emocionalmente perturbado o mdicamente enfermo, o que la pareja se disuelva. Pero tal vez sta sea una solucin humana mejor que la anterior.

180

LO QUE HAY E N T R E LOS M A T O R R A L E S

Un intento ms reciente por vincular la terapia con una tipologa de parejas casadas surge del Test del Juego del Comportamiento Interpersonal, o Juego del Tren, de Roben Ravich. El juego est dispuesto de modo que los dos cnyuges tienen trenecitos de juguete que avanzan en direcciones opuestas, con una seccin de las vas en que slo puede pasar un tren a la vez. Hay otra ruta, ms larga, pero ninguna de las dos personas puede ver la parte del tablero de la otra; y cada jugador puede hacer bajar una barrera para que la otra persona tenga acceso a la ruta directa. Como resultado, frecuentemente ocurren choques. El resultado se basa en el tiempo que los jugadores necesitan para llevar sus trenes a la posicin final. Obviamente, se trata de un juego en que la cooperacin y la comunicacin valen ms que el espritu de competencia. Ravich ha aislado tres pautas principales. La pauta "competitiva" se parece a una guerra de precios, en que cada jugador trata de causar el mayor dao posible al otro, para obtener ms. Desde luego, en este caso la calificacin de la pareja ser sumamente baja. La segunda pauta es la "dominante-sumisa" en que un cnyuge habitualmente deja al otro tomar la va directa, ya sea tomando la otra para s o aguardando hasta que la va directa queda libre. La tercera pauta es una "cooperativa" en que la pareja se turna, empleando la va directa con toda cortesa. Las parejas que emplean las dos ltimas pautas a menudo obtienen altas calificaciones.
6

Ravich hace una entrevista a estas parejas despus de que se han sometido a la prueba, y descubre que su comportamiento con los trenecitos refleja la forma en que se enfrentan a los problemas en otros terrenos de su vida. Sin embargo, ninguna de estas pautas parece buena prediccin en favor o en contra de la felicidad matrimonial. La pauta competitiva, que parece ser la ms destructiva, puede no serlo, pues al menos estas parejas se encuentran en contacto entre s y hay cierto equilibrio en sus respectivas fuerzas. La pareja dispareja puede llegar mejor a las decisiones, pero el cnyuge sumiso a menudo paga caro, en forma de depresin o de otros sntomas. La pareja cooperativa parece presentar el estado ideal, pero aun aqu puede surgir un inconveniente. Ravich ha descubierto que tales parejas estn, a menudo, empleando esta pauta para evitarse mutuamente, y que uno de los cnyuges puede llevar una aventura por su cuenta. En un estudio de un pequeo grupo de parejas que se turnaban empleando la ruta directa o la va indirecta, asegurando as el contacto mnimo, descubri que todas ellas haban terminado en divorcio. La opinin teraputica de Ravich es que, sea cual fuere la pauta que est empleando una pareja, el terapeuta debe ayudarla a aadir otras pautas a su repertorio; variedad y flexibilidad son las metas, y no alguna forma particular de toma de decisiones. La investigacin de Ravich no le condujo a un modelo sobre lineamientos clnicos, aun cuando a menudo anot ciertas regularidades de secuencia. Por
6

Ravich, Predictable Pairing, cap. VII.

L O QUE HAY E N T R E LOS M A T O R R A L E S

181

ejemplo, hay una versin de la pauta "dominante-sumisa", que Ravich llam el Fenmeno de Flipflop. Habitualmente, uno de los cnyuges tomara la ruta directa mientras el otro le segua obedientemente, pero despus de cierto nmero de vueltas se intercambiaban los papeles, tomando entonces el cnyuge sumiso la ruta directa. Este Flipflop habitualmente ocurre, como era predecible, comenta Ravich, en pauta cclica, como la variacin de la marea. Considera Ravich que ste es un mecanismo antiestresante que mitiga el desequilibrio de esos matrimonios de "uno arriba, uno abajo" y puede explicar la longevidad de estas uniones, aun cuando constituyan el grupo ms infeliz en el aspecto clnico. De manera interesante descubre Ravich que las parejas con problemas relacionados con abuso de drogas o de alcohol suelen caer en la categora "dominante-sumiso", y tambin, hemos de suponer, usan esta pauta de Flipflop en busca de alivio. Esto nos lleva a otra observacin. La mayor parte de los estudios sobre la pareja y problemas maritales han subrayado los problemas de un miembro o los dos de la pareja, y no la secuencia de comportamientos en que se encuentran empotrados estos problemas. Tal vez porque esta secuencia es tan obvia en las parejas alcohlicas, la bibliografa sobre este problema ha sido la primera, fuera del campo familiar, en enfocar el contexto de la interaccin. Ha habido un notable cambio de ideas sobre cmo tratar el alcoholismo: de trabajar con el individuo a trabajar con el cnyuge abstemio, y a trabajar con el marco de las personas encargadas del "mantenimiento", incluso los potenciales salvadores que slo espolean al alcohlico a un alcoholismo ms heroico. Un reciente estudio de parejas alcohlicas, efectuado por Steinglass y colaboradores indica que su ciclo tiene un periodo "hmedo" y un periodo "seco" as como el clima tropical tiene temporadas secas y temporadas hmedas. Ambos son esenciales para la ecologa de la pareja. Ciertos comportamientos slo pueden ocurrir durante la temporada "hmeda" (como sexo, o peleas) y estn prohibidos durante la temporada "seca". Tambin se puede notar que el cambio incluye una supervisin de las posiciones relativas de poder, casi como el subibaja entre padres e hijos descrito antes. La aparente posicin superior del cnyuge responsable "seco" es desafiada durante la temporada "hmeda" aun cuando quede reinstalado, con creces, a la maana siguiente. Y como cualquier otro sntoma, la medida une ms a los esposos, ya que el bebedor queda automticamente definido como el dbil y necesitado de atencin. Hay pruebas cada vez mayores de que el insulto entre cnyuges tambin es un fenmeno cclico. Berman, Pittman y Ratliffe sugieren que tambin aqu encontramos a un cnyuge "superadecuado" (el que recibe los insultos) y
7

Steinglass, P., I. D. Davis y D. Berenson, "Observations of Conjointly Hospitalized 'Alcoholic Couples' During Sobriety and Intoxication", Family Process 16 (1977), pp. 1-16.

182

L O Q U E HAY E N T R E LOS M A T O R R A L E S
8

uno "subadecuado" (el insultador). El insultador es frecuentemente un hombre que se siente o que es social, cultural y financieramente inferior a su mujer. Pero la esposa tambin se siente muy insegura, y al parecer necesita un hombre que dependa mucho de ella. El comportamiento desencadenador parece ocurrir cuando el cnyuge que ocupa la posicin inferior se siente demasiado bajo (cuando la esposa ha conseguido un aumento, cuando ha salido demasiado a ver a sus amigas, o simplemente, cuando empieza a actuar con demasiada independencia). Sigue a esto un episodio de agresin fsica que restablece el equilibrio de la relacin y en cierto modo es aceptado por la vctima. La secuela de la paliza puede ser de remordimientos, perdn y renovada ternura en el mejor de los casos; en el peor, el cnyuge "superior" sentir intimidacin e impotencia, que sin embargo actuarn como nexo de seguridad para la relacin. Prueba de esta curiosa premisa es el extraordinario apego que estos cnyuges sienten entre s. Si la esposa se va, el marido la buscar por todo el mundo; y ella, aunque seguramente protegida en un refugio, a menudo se las arreglar para dejar alguna pista que permita a su marido encontrarla. Si la esposa escapa, hay pruebas de que semejante hombre simplemente se buscar otra mujer para llenar el nicho vacante. Lo que hemos estado viendo aqu puede no ser sino una relacin tendenciosa in extremis; una esquismognesis complementaria que siempre se est inclinando en uno u otro sentido: hacia la aniquilacin de la vctima por el abusador o hacia el abandono del abusador por la vctima, en interminable oscilacin. A diferencia del ciclo de la pareja alcohlica, ste an no se ha "descubierto", y as el habitual plan de tratamiento pide que supongamos que la mujer es una vctima y cooperar en los esfuerzos que se hagan para abandonar esta relacin insatisfactoria. Esta suposicin pasa por alto el profundo significado que su establecimiento como pareja puede tener para ambos cnyuges y las consecuencias potencial mente devastadoras del cambio. An est por hacer una historia natural de este ciclo que conduzca a estrategias ms inteligentes para romperlo. Otra fascinante clase de ciclos de parejas cae en los dominios de los mdicos que tratan problemas somticos: lcera, dolores de cabeza, artritis, problemas cardiacos y otra veintena de males que estn lejos de ser insignificantes. Suman legin los matrimonios que se mantienen unidos por una enfermedad somtica. Sin embargo, ms extraos son los casos en que ambos cnyuges estn en una competencia de sufrimiento, para ver quin est ms enfermo. Aqu, el competidor es el cnyuge "inferior" y sin embargo la competencia misma es simtrica. Algunas parejas sombras literalmente competirn entre s hasta la muerte, de ser necesario. Por ltimo, he ah las parejas cuyo nexo parece basado en sntomas psiBerman, E., C. Pittman y V. Ratliffe, "A Relational Approach to Spouse Abuse", manuscrito indito.
8

LO QUE HAY E N T R E LOS M A T O R R A L E S

183

quitricos depresiones, episodios psicticos peridicos, obsesiones, fobias, accesos de angustia, el precio que muchas personas pagarn por la seguridad de nunca quedarse solas. No se ha prestado atencin suficiente a la naturaleza clclica de estos problemas en la vida de una pareja y a los comportamientos entrelazados del cnyuge que presuntamente se encuentra "bien"; cules son los beneficios que obtiene de esta disposicin, y a qu precio? Uno de los pocos estudios serios de parejas en que la esposa quedaba peridicamente hospitalizada por episodios psicticos es el de H. Sampson, S. L. Messinger y R. D. Towne. Su documentacin de la naturaleza cclica de estos episodios y el papel que desempeaban en el cuadro de la relacin familiar merece nuestra atencin. Del mayor inters es su clsica descripcin de un grupo de esposas cuya peridica hospitalizacin permita entrar en el hogar a la madre del esposo. El nexo esposo-madre parece gobernado por las hospitalizaciones y recuperaciones de la esposa, as como el nexo entre marido y mujer era supervisado por la disposicin de la anciana, en un buen ejemplo de un ciclo de relacin adulta entre dos generaciones. Sea como fuere, los problemas de las parejas a menudo envuelven a otros miembros de la familia o terceras partes, en funciones que son cruciales para mantener el problema, y esto es verdadero hasta un grado que no se ha comprendido suficientemente.
9

Algunos otros libros y artculos sobre la terapia de pareja, que no deben olvidarse, incluyen la muy original obra de Carlos Sluzki, "Couples Therapy: Prescription for a Systems Experience", que expresa un marco conceptual estratgico por medio del uso de vietas clnicas; la inventiva obra "The Use of Fantasy in a Couples Group", de Peggy Papp, A Marital Puzzle, de Norman y Betty Paul, que enfoca el luto no resuelto; y Marriage Contracts and Couple Therapy, de Clifford Sager, texto muy apreciado en este campo.
10

EL PODER COMO CUESTIN FAMILIAR

Un anlisis de lo que produce depresin en un sistema familiar nos conduce directamente a una crtica de las suposiciones bsicas que algunos investigadores han hecho acerca de la interaccin familiar. Gran parte de las obras
Sampson, H., S. L. Messinger y R. D. Towne, "Family Processes and Becoming a Mental Patient", American Journal of Sociology 68 (1962), pp. 88-96. Sluzki, C, "Marital Therapy from a Systems Therapy Perspective", en Paolino, T. J. y B. S. McCrady (comps.), Marriage and Marital Therapy, Nueva York: Brunner/Mazel, 1978; Papp, P., "The Use of Fantasy in a Couples Group", en Andolfi, M. e I. Zwerting (comps.), Dimensions of Family Therapy, Nueva York: Guilford Press, 1980; Paul, N. y B. Paul, A Marital Puzzle, Nueva York: W. W. Norton, 1975; Sager, C, Marriage Contracts and Couple Therapy, Nueva York: Brunner/Mazel, 1976.
10 9

184

LO QUE HAY E N T R E LOS M A T O R R A L E S

que hemos analizado en este libro parecen plantear cuestiones de poder como base de las dificultades familiares, ya expresadas en discordia abierta, ya ocultas por descalificaciones. No obstante, el poder nunca es cuestin absoluta; siempre tiene que ser "poder para qu?" En una monarqua absoluta la respuesta es sencilla: "poder para hacer que mis subditos hagan lo que yo digo." En una guerra entre pases es el "poder de someter, si no de aplastar, a mi adversario". En un juego es "poder para ganar". Pero en una familia, hasta en una patriarqua autoritaria de la vieja escuela, las cuestiones no son tan sencillas, porque los objetivos de una familia, aun tomando en cuenta las diferencias culturales, no son como los de Jas partes que no tienen inters en el bienestar del otro. Hemos de suponer que las familias s tienen un "bien" particular del que todos quieren ser parte, o un "producto" que ninguna otra institucin puede remplazar. Pero cules son estos bienes o productos? Qu puede hacer una familia que no puede hacer el Estado o algn otro grupo? Una familia puede existir sin ser una unidad econmica; una familia puede existir sin ser una unidad de crianza de nios; estas y otras muchas funciones pueden ser desempeadas por otras partes u organizaciones. Slo hay una tarea invisible pero importante que otras pocas instituciones pueden desempear con la misma eficacia. Esto se refiere a un acceso ordenado a la intimidad. Tambin puede estar relacionado con una invisible sstole y distole de conectar y retirar, que comparten todos los animales sociales. Esta disposicin inconsciente pero ordenada puede ser funcin de la familia nuclear, pero tambin se puede extender hasta los lmites de la comunidad cara a cara en que vive la familia, o incluir conexiones con el parentesco extendido. Es posible que esta "envoltura social", para citar a Kai T. Erikson, sea tan importante para la supervivencia del individuo como lo es el lquido amnitico para el nio nonato. En un estudio magistral y conmovedor de los efectos posteriores de un desastre comunal, la inundacin de Buffalo Creek que devast toda una comunidad minera en la Virginia occidental, Erikson establece el argumento de que los supervivientes fueron incapaces de superar el impacto de este acontecimiento, no slo por la destruccin de casas y personas, sino porque qued arruinada, fuera de toda reparacin posible, la urdimbre de la comunidad, arraigada en la historia, la proximidad y el tiempo. Hasta donde yo s, sta es la primera vez que un socilogo ha hecho tan enrgica afirmacin, apoyado por tan ineluctable evidencia, de que los individuos necesitan una red de personas, obligaciones, costumbres, muebles, objetos de referencia, obras espaciales, obras temporales, todo lo cual interviene para formar la "envoltura social" de cada persona. Sin los alrededores a los que est acostumbrado, el individuo puede seguir viviendo, pero
11
11

Erikson, Kai T, Everything in Its Path, Nueva York: Harper & Row, 1978.

LO QUE HAY E N T R E LOS M A T O R R A L E S

185

tal vez no su voluntad de vivir. Hasta el ltimo hombre y la ltima mujer, los sobrevivientes de esta inundacin continuaron experimentando la vida como algo descoyuntado, sin sentido ni esperanza mucho despus del acontecimiento. Parecieron tener una neurosis de masa. Pero Erikson indica que esto slo parece una neurosis si examinamos cada queja por separado. Tomados en conjunto, los descubrimientos sealan una realidad, no una neurosis. Las personas que sobrevivieron a la inundacin fueron reubicadas, pero en mseros campamentos de remolques, sin referencia con antiguos vecinos o antiguos vecindarios. Se pasaron por alto los vnculos que haban quedado para reconstruir. Y Erikson duda de que quedaran suficientes puntos de referencia para haber permitido que este grupo de personas en particular, que haban estado arraigadas en una disposicin comunal, sobrevivieran de alguna manera funcional. Pasando de lo particular a lo general, parece probable que una "envoltura social" como la familia se distinga de todas las dems formas de organizacin social al menos en un aspecto: la regularidad del ritmo que arrastra a los individuos, para unirlos y luego separarlos. La persona que ha escrito de manera ms convincente sobre la integracin de este flujo y reflujo interaccional es Eliot D. Chapple. En un libro intitulado Culture and Biological Man, Chapple describe los ritmos de interaccin en las relaciones como anlogos a ritmos circadianos y conectados con ellos en los procesos fisiolgicos. Si en realidad ambos estn conectados, una perturbacin de los ritmos biolgicos puede coincidir con una perturbacin de los ritmos sociales, y viceversa. Ambos tipos de ritmos requieren un alto grado de calibracin interna, y hay aqu frecuencias e intensidades ptimas. Chapple plantea la hiptesis de que en la interaccin social hasta puede haber una diaria "cuota de interaccin" para cada individuo. Si una persona no recibe cierto grado hasta ahora no definido de este requerimiento, ello puede causar efectos deletreos indefinidos sobre los ritmos fisiolgicos de su organismo, afectando el azcar de la sangre, las pautas de sueo y similares, lo que a su vez puede causar fallas mutuas. Sea como fuere, parece razonable la hiptesis de que cualquier tipo de interaccin satisfactoria entre personas en una familia debe incluir un equilibrio de dar y recibir, de ser tocado y ser dejado en paz. Chapple llega a decir:
12

Cada persona necesita i n t e r a c t u a r d u r a n t e t a n t o t i e m p o , c o n tantas personas, as c o m o e x p e r i m e n t a r intervalos c u a n d o est solo y no i n t e r a c t u a n d o . . . Aun si cada p e r s o n a recibe la c u o t a de i n t e r a c c i n q u e requiere su r i t m o diario, tambin est b u s c a n d o interaccin c o n sus c o m p l e m e n t o s . No bastar c u a l q u i e r a n t i g u a inter a c c i n ; necesitar utilizar sus r i t m o s e n d g e n o s de a c c i n e i n a c c i n , a un ritmo
12

Chapple, E. D., Culture and Biological Man, Nueva York: Holt Rinehart and Winston,

1970.

186

LO QUE HAY E N T R E LOS M A T O R R A L E S q u e est d e n t r o de los lmites n a t u r a l e s de su r e p e r t o r i o , e x p e r i m e n t a n d o as un g r a d o m x i m o de sincronizacin por la o t r a p e r s o n a .


13

Sera difcil probar que haya una cuota de interaccin sobre una base individual, pero es fcil ver que s existe una secuencia sumamente estereotipada y una frecuencia de contacto para cada dada o cluster en una familia. Una vez que ha evolucionado la maquinaria de las frecuencias de interaccin dentro de una familia, necesariamente habr un premio por mantener en accin esa regularidad en particular. La necesidad de las personas de unirse para ciertas tareas necesarias y efectuar importantes negocios diarios crea, por s misma, una necesidad de contacto programado. El simple hecho de que los pueblos "primitivos" no empleen relojes para calibrar sus contactos no significa que no se valgan de otros mecanismos; antes bien, estos mecanismos operan bajo el nivel de la conciencia y se encuentran edificados en las rutinas peridicas de la vida cotidiana. Y as como los procesos fisiolgicos parecen construir sus ritmos basndose en claves geofsicas, como los ciclos diurno y lunar, o el cambio de las estaciones, as tambin las interacciones sociales parecen seguir periodicidades internas a s mismas. La intimidad entre parejas a menudo sigue altas y bajas de acuerdo con el ciclo menstrual de la mujer; las mujeres de una misma familia tienden a sincronizar sus periodos; y la aparente supersticin de quienes trabajan en los pabellones de hospitales para enfermos mentales, de que los pacientes se muestran ms agitados cuando toca luna llena, puede tener una explicacin similar en la pleamar y bajamar de la tensin social, siguiendo un reloj lunar mensual. La utilidad adaptativa de cierto tipo de calibracin hace innecesario suponer una "necesidad" de ritmo en una persona, o una "cuota" individual para la interaccin. As, la capacidad de controlar las rutas de acceso a otras personas a la vez, obtener interaccin suficiente, y bloquearla cuando sea necesario puede ser de importancia mucho mayor de lo que se ha supuesto. Si no hubiese dificultad en la distribucin equitativa de abastos, entonces no estaran en duda las rutas de abastecimiento. Pero si los abastos no estn en cuestin, la angustia por los medios de recibirlo puede volverse intensa. Consideremos la posibilidad siguiente. Una madre excesivamente preocupada por su beb, varn, tal vez porque su padre le presta a ella muy poca atencin, puede empezar a levantar al nio cuando l quiere dormir, a hablarle cuando desea estar solo, a agitar cosas ante l, a pellizcarlo, a vestirlo y desvestirlo innecesariamente, y cosas similares. Segn el tipo de temperamento con que el nio haya nacido, podr crear conductas para bloquearla: evitar su mirada, ponerse rgido al ser levantado, resistirse a que lo vistan. Ms adelante podr refinar estos comportamientos hasta que lleguen a ser
13

Ibid., p. 48.

L O QUE HAY E N T R E LOS M A T O R R A L E S

187

maneras de rodearse de un muro (y rodear a otros), volverse una persona terca, introvertida, tal vez "alcohlica del trabajo" o un "profesor distrado", o abrazar una carrera en que haya poco contacto con la gente. Sin embargo, a alguna mujer incauta que, por contraste, haya sido desdeada por los adultos en su vida temprana, y que haya aprendido a aferrarse a la menor muestra de afecto, como si fuera un premio, aqul podra parecerle un "tipo fuerte, silencioso". Qu bien se complementar esta p a r e j a . . . al principio! Y qu inevitablemente la lucha por el "control al acceso" pesar sobre su vida posterior! A m me parece que la mayor parte de las llamadas luchas por el poder que los investigadores han notado en las familias perturbadas son de este tipo y por esta clase de problemas. Y tambin parece claro que, por la naturaleza interdependiente de los "bienes" por los que compiten, no hay manera de ganar unilateralmente. Un experimento con recin casados, inventado por Harold Rausch y un grupo de colegas suyos, viene en apoyo de esta tesis. La investigacin fue planeada para estudiar el comportamiento de maridos y mujeres al enfrentarse con un conflicto interpersonal. Con este fin, se prepararon ciertas escenas casi naturalistas, y se pidi actuarlas a las parejas que tomaban parte en el experimento. Dos escenas dramatizaron un conflicto de planes o intereses sobre cuestiones muy especficas (si salir a cenar o quedarse en casa, por ejemplo). Pero la tercera y la cuarta escenas representaron precisamente este terreno de las vas de acceso, del que hemos estado hablando. La tercera escena fue llamada el "marido distante". El instructor dira al marido que imaginara que deseaba quedarse solo aquella noche y que hara cualquier cosa por lograrlo, mientras se indicaba a la mujer que tratara de acaparar a su marido de cualquier manera posible. En la escena cuarta haba de ocurrir lo inverso: la "esposa distante". Adems del resultado de estas escenas, las tcticas de que los cnyuges se valieron durante ellas tambin se anotaron: evitacin, coaccin, reconciliacin, apoyo, etctera. A un pequeo grupo de estas parejas recin casadas se le dio el nombre de "discordante" porque mostr un alto grado de conflicto e insatisfaccin conyugal. En las escenas orientadas hacia estos problemas, las mujeres se mostraron muy dominantes y se valieron de tcticas coercitivas en mucho mayor grado que las esposas en los otros grupos. Por contraste, los maridos se comportaron muy mansamente, y fcilmente cedieron ante sus mujeres. Pero durante las escenas de mantenimiento de distancia, los maridos se convirtieron de corderos en tigres. No slo se aferraron a sus instrucciones de mantenerse alejados a toda costa, valindose de coaccin y otras tcticas agresivas que antes no haban mostrado, sino que siguieron empleando estas tcticas cuando lleg el turno de mostrarse distantes a las esposas. Las espo14

Raush, H. et. al., Bass, 1974.

14

Communication,

Conflict and Marriage, San Francisco, Calif.: Jossey-

188

L O QUE HAY E N T R E LOS M A T O R R A L E S

sas, en cambio, se mostraron mucho menos coercitivas en respuesta a los recin autoafirmativos maridos que sus compaeras de los otros grupos. Y cuando les lleg el turno de mantener la distancia, la fuerza del ataque de sus maridos a sus fortalezas produjo batallas de intensificacin y recriminaciones mutuas. Este pequeo experimento ilustra la diferencia entre salirse con la suya (el poder, y la toma de decisiones) y tener el control de las vas de acceso (poder al buscar o bloquear toda intimidad). Tambin muestra que el que parece dominante puede mantener intacta su propia fortaleza, pero acaso tenga que empear una lucha por conquistar la fortaleza de la otra persona. El juego del tren, de Ravich, muestra claramente este rasgo. Aunque uno de los cnyuges deje pasar primero al otro por la va directa, siempre podr bajar una barrera de modo que el tren no pueda llegar a su destino. En el experimento de Ravich pudo verse que las esposas en el grupo "discordante" slo en apariencia eran predominantes. En cuestin del asunto crucial, el acceso a la intimidad, eran impotentes, salvo por la posibilidad de jugar al "esto por lo otro". Esto no es ms que un pequeo ejemplo de cmo las luchas por cuestiones de intimidad pueden afectar desde el principio a una familia joven. Es posible que todas las grandes luchas en las familias con perturbaciones psiquitricas se relacionen con este problema, que se encuentra en el meollo mismo de la ecologa de la vida familiar. Habiendo llegado a este punto, podemos considerar el presente captulo como una especie de separacin, o Divisin Continental. Es tiempo de hacer alto en esta exploracin abstracta de problemas de cambio y blancos del cambio, y pasar a una consideracin de los modelos de intervencin. De aqu en adelante nos concentraremos en cuestiones de terapia; en realidad, el cmo atrapar a "lo que hay entre los matorrales".

XI. CMO R O M P E R EL CICLO SINTOMTICO

CAMBIOS DE PRIMERO Y DE SEGUNDO ORDEN

A L DESCRIBIR secuencias sintomticas, nos enfrentamos con disposiciones que influyen sobre las tendencias esquismognicas de los procesos de relacin, como primero lo sospech Bateson. Si esto es verdad, entonces cualesquiera ideas sobre cmo cambiar estos procesos debern enfrentarse a la naturaleza de los sistemas recurrentes, cibernticos. Ya hemos citado a Ashby al describir los procesos de cambio que participan en las entidades que tienen lo que yo he llamado "mecanismos de retroalimentacin bimodal". Como dijo Ashby, estos mecanismos entraan dos tipos de accin correctiva. Los cambios de primer orden son las fluctuaciones menores de un estado a otro, dentro de lmites de un comportamiento que ya estn fijos. Los cambios de segundo orden se relacionan con refijar las reglas de aquellos lmites que habitualmente requieran una transformacin, el cambio discontinuo descrito en el captulo x. Un ejemplo de fluctuaciones de primer orden en una familia sera una madre que sabe que puede servir cualquier alimento principal para la cena mientras no sea pescado. O un nio puede saber que puede llegar a cualquier hora despus de la escuela, siempre que no pase de las seis de la tarde. Los cambios de segundo orden se aplican a cualquier situacin en que la gama habitual de comportamiento ya no es aplicable, por causa de acontecimientos ocurridos en el cambio exterior o dentro del sistema mismo. En su libro Change, Watzlawick, Weakland y Fisch nos ofrecen una buena metfora de los dos tipos de cambio, citando la diferencia entre oprimir el acelerador y cambiar de velocidad al conducir un automvil. En una familia, un cambio de segundo orden puede ser desencadenado por cualquier cambio importante de las reglas que gobiernan una o ms relaciones en la familia. stas pueden asociarse a repercusiones imprevistas, como cuando una seora de 55 aos por primera vez en su vida desafi a su suegra, de 90 aos, insistiendo en que tena derecho de invitar a un grupo de amigos a comer. La anciana ingres en el hospital, cuatro meses despus, con una enfermedad grave. En una relacin conyugal, un hombre que regularmente llega a casa inmediatamente despus de su trabajo para complacer a su esposa, de pronto empieza a llegar a casa a horas impredecibles, o un muchacho empieza a llegar a la hora que quiere, o a no llegar por la noche. En ambos casos, el
1

Watzlawick, P., J. Weakland, J r . y R. Fisch, Change: Problem Formation and Problem Resolution, Nueva York: W. W. Norton, 1974, p. 9. 189

190

CMO R O M P E R E L C I C L O SINTOMTICO

cambio es de una relacin complementaria a otra ms simtrica de parte de la persona cuyo comportamiento ha cambiado. Pero bsicamente, lo que est en juego es una posible reorganizacin de la estructura familiar. Los cambios de segundo orden tambin pueden formar parte de la evolucin natural de una familia, a lo largo del tiempo. Para tomar el ejemplo de la madre y el alimento, ella puede encontrar que nada que sirva le complace a su hijo de 13 aos, que prefiere un sandwich al llegar de la escuela a casa y nunca tiene hambre a la hora de comer. Bien puede suponerse que el problema no es en realidad el alimento. El problema es que se estn desafiando las reglas que gobiernan su relacin mutua. El muchacho se est volviendo ms independiente; ms desafiante. Pero su madre an espera que acepte lo que ella decidi que tiene que comer. Es una pugna familiar que hace explosin cuando los muchachos llegan a la adolescencia. La madre reacciona al desafo con un resentimiento vago ante ese comportamiento, y angustia al pensar que acaso l no se alimente bien. Intensifica sus esfuerzos por hacerlo comer, y l intensifica su negativa a obedecer. ste es un buen ejemplo de un problema que se desarrolla en lo que Watzlawick, Weakland y Fisch llaman el "juego de nunca acabar". Segn dicen, la solucin se ha vuelto el problema, porque se estn haciendo ciertos intentos de cambio de primer orden cuando se necesita un cambio de segundo orden. El medio para la relacin entre madre e hijo ha sido, por la naturaleza de las cosas, complementario, o desigual; ahora, tambin por la naturaleza de las cosas, todo est pasando a un medio ms simtrico o equitativo. Algunas familias, despus de un periodo de confusin, alegatos e intentos de llegar a un acuerdo, darn el salto por s solas. La madre decidir dejar al chico comer lo que l guste, o l seguir hacindolo as, y ella dejar de reirle. O habr cierto acuerdo que d al muchacho mayor autonoma. En otros casos, el medio de la relacin puede ser difcil de cambiar, tal vez porque el padre nunca habla a la madre, y en cierto modo depende del muchacho para "ponerla en su lugar". O la madre puede sentir que est perdiendo a su "beb" y se vuelve hacia el hijo cada vez que el padre est ausente o trabaja hasta horas avanzadas o de otra manera se aleja. La intensificacin de soluciones de primer orden produce un problema que hace sufrir ms y ms a la familia, hasta que finalmente llevan el hijo a un terapeuta, alegando que no pueden dominarlo. La tarea del terapeuta ser ver si en realidad se trata de un problema que exige un cambio de segundo orden o una reorganizacin total. Como nos dicen los autores de Change har bien en revisar las anteriores soluciones de la familia, para asegurarse de que no basta un consejo sano para arreglarlo todo. Tal vez la madre se haya dedicado a preparar platos de gourmet, y el hijo detesta los platos condimentados. Si se elabora esto, y desciende la paz, podremos suponer que no se impona ningn gran cambio estructural.

CMO R O M P E R E L CICLO SINTOMTICO

191

Pero si la cuestin realmente se relaciona con la gama de comportamientos permisibles entre madre e hijo, el alimento no ser ms que el smbolo de una batalla ms general. Habr que negociar un cambio de segundo orden. El terapeuta podr hacer un intento directo por lograr este cambio preguntando a la madre si permitira al muchacho escoger sus propios alimentos al menos durante dos das de la semana. Una vez ms, si se acepta esta solucin no se necesita mayor terapia. La familia es reductible a un pequeo empujn para resolver el problema. Pero esto no siempre sucede. La madre puede rechazar toda sugestin de esta ndole, porque significar que el muchacho "ganar", y a ella le enfurece su actitud de falta de respeto. Este tipo de reaccin habitualmente indica que el terapeuta tiene un ciclo autorreforzante entre manos: un comportamiento (la reaccin de la madre) que alimenta el problema (el desafo del hijo). El terapeuta deber buscar ahora minuciosamente pruebas de este tipo de ciclo recurrente. Nota que el padre se siente menos trastornado que la madre por el problema del alimento del hijo. Resulta que el padre ha tenido una lucha ya larga con su esposa por los malos modales de l a la mesa. No est dispuesto a "declarar" en defensa propia y tampoco est dispuesto a tomar el lado del hijo contra su esposa, salvo cuando la batalla entre ellos alcanza proporciones extremas; entonces, l ha de acudir en defensa de la esposa. Podra presentarse el ciclo de esta manera: cuanto ms se siente el padre por debajo de la madre, ms desafiante se muestra el hijo; cuanto ms desafiante se muestra el hijo, ms trata la madre de controlarlo; cuanto ms trata ella de controlarlo, ms inferior se siente; cuanto ms inferior se siente, ms acudir el padre en su ayuda; cuanto ms acuda el padre en ayuda de la madre, menos desafiante se mostrar el hijo; cuanto menos desafiante el hijo, ms reanuda la madre su dominio del padre: y toda la secuencia recomienza. Un trmite sencillo sera ver que el padre llevara a su esposa a un buen restaurante una noche por semana, recompensndola por todo lo que ha hecho las dems noches, y dejando al hijo ingrato arreglrselas como pueda. Si adopta esta sugestin, el muchacho se encontrar fuera de lugar en la secuencia, al menos durante esa noche, y la pareja tendr que enfrentarse entre s directamente. Esto puede sacar a la superficie el problema que existe entre ellos o puede ser el pequeo empujn que obligue a toda la familia a dar un salto, y pueden regresar a la siguiente sesin de terapia sin que el muchacho sea ya un problema, mientras la pareja empieza a redescubrir las posibilidades de su propia relacin. Desde luego, a veces ni un consejo directo ni un trmite estructural bastan para combatir la rigidez del ciclo. Aqu es donde intervienen los consejos que prescriben el sntoma o la situacin. stos consisten habitualmente en sugestiones que van en contra del sentido comn. En vez de tratar de erradicar el problema, como la familia desea que lo haga, el terapeuta empieza a sealar

192

CMO R O M P E R E L C I C L O SINTOMATICO

aspectos que pueden hacer que deseen menos que ocurran. Si los problemas se desvanecieran de la noche a la maana, cules seran las consecuencias? Podra el padre contener las energas de la madre si quedaran libres del combate en que se encuentran con su hijo? Quin dara nimo a la casa que, por lo dems, es bastante desanimada? En nuestro ejemplo, el terapeuta puede reenmarcar la preocupacin de la madre por el alimento de su hijo como maternal normal, que usualmente se intensifica precisamente en la poca en que el muchacho va a crecer. El desafo del hijo queda definido como su deseo inconsciente de atraer el inters de su madre, porque en realidad esta nueva independencia le resulta a l muy amenazadora. El terapeuta puede prescribir un rito que simbolizar la intimidad que estn a punto de abandonar. En la semana, la madre le preparar dos veces el tipo de alimento que sola darle cuando l era pequeo, sentada a su lado mientras l come, y a veces hasta cortndole el alimento. Tal vez saque su pequea taza de plata, para dar el adecuado toque ceremonial. El padre tendr que tomar los mismos alimentos, y ella tendr el derecho de imponer al padre sus modales a la mesa. Despus de todo, l desea dar un buen modelo a su hijo crecido. Hasta humorsticamente sugerida, esta tarea habitualmente toca ambos lados del dilema: la muy verdadera dificultad a la que los tres estn enfrentndose al despedirse de sus antiguas posiciones, aunque superficialmente parezcan ansiosos por librarse de ellas. Lo ideal sera que la reaccin consistiera en un retroceso de parte de todos, no slo ante aquella asignacin ligeramente absurda del terapeuta, sino ante la prescripcin del control materno sobre el padre y el hijo, que llega mucho ms all de los lmites que la familia, incluso la madre, est dispuesta a tolerar. Esto debiera romper eficazmente el ciclo. Desde luego, la secuela sera impredecible. Lo que puede esperarse es que al menos se rompa uno de los eslabones estabilizadores del "juego de nunca acabar", obligando a entrar a la familia en el "aprieto". Entonces podrn dar el salto deseado hacia una nueva integracin. O bien, aparecer en escena otro obstculo para alcanzar la meta, como por ejemplo las dificultades de los padres para enfrentarse a la vida unidos pero solos. Este nuevo problema acaso deba enfrentarse con un salto a una nueva etapa teraputica. O bien, simplemente puede resolverse en cuanto el muchacho est fuera de la vista. Desde luego, la terapia familiar incluye muchas ms maniobras que simplemente romper la cadena de los comportamientos en un ciclo que se sostiene por s solo, pero los terapeutas que se dedican a aliviar quejas especficas parecen estar buscando tal ciclo. Si el comportamiento problemtico es perturbador, habitualente surge con toda claridad, y el ciclo en que se encuentra incrustado no es difcil de encontrar. Esto hace que la cuestin de cmo y dnde intervenir sea mucho ms fcil que cuando el comportamiento problemtico es una condicin crnicamente presente, como muchas enferme-

CMO R O M P E R E L C I C L O SINTOMTICO

193

dades psicosomticas o desrdenes de comunicacin asociados a la psicosis. Aqu, el clnico tendr que trabajar para encontrar el ciclo, que aparecer con mayor facilidad si enfoca una administracin de la condicin, antes que la condicin misma. Esto habitualmente har que surja lo que Stanton y Schwartz llamaron el "desacuerdo de la imagen en espejo" entre los padres, y el problema podr redefinirse como un problema de ayudarlos a unirse de modo que puedan hacer que el hijo se comporte responsablemente a pesar de su "enfermedad".
CMO ROMPER UN CICLO EN LA SALA

Como hemos visto, Bateson se vali de un marco ciberntico para describir las pautas recurrentes, cclicas, que consider caractersticas de muchas secuencias de relaciones, especialmente aquellas a las que se enfrentaba la psicoterapia. Su analoga ms prosaica, descrita en el captulo II, fue la mquina de vapor con el regulador y dos brazos con pesos; sin embargo, es importante no tomar literalmente esta analoga de un servomecanismo; no es posible equiparar los procesos causales mutuos humanos con procesos mecnicos. Dell, en su artculo antes mencionado sobre la retroalimentacin evolutiva, indica que en la mayor parte de los sistemas vivos pueden ocurrir comportamientos en secuencias recurrentes o autorreforzantes, pero nunca vuelven exactamente al mismo punto. No son mecanismos autoestabilizadores como un termostato domstico, o mecanismos biolgicos como la disposicin del organismo a calibrar su propia temperatura. Una espiral, mejor que un ciclo, es una imagen til, pues permite constantes fluctuaciones y cambios, por muy atascada que se encuentre semejante secuencia. Por consiguiente, cuando decimos "ciclo sintomtico" debemos tener cuidado de no pensar que esto es ms que una analoga imprecisa de lo que ocurre en las familias y en otros grupos humanos. Aunque, en gracia a la simplicidad, slo hemos escogido un ciclo asociado a un sntoma, en estos casos siempre estamos enfrentndonos a muchos ciclos y rizos interactuantes. Tambin debemos considerar la posibilidad de cambio, porque mientras la secuencia est avanzando en el tiempo, puede parecer refrenada e inmutable, pero siempre existir la posibilidad de una pequea fluctuacin que conduzca a una amplificacin mayor, que puede desencadenar un salto hacia un nuevo lugar. Teniendo en mente estas ideas, enfrentmonos al caso de un nio asmtico, cuya asma parece debida patentemente a estreses emocionales que se originan dentro de la familia. Suponiendo, segn nuestro argumento, que
2

Dell, P. y H. Goolishian, "Order Through Fluctuation: An Evolutionary Epistemology for Human Systems ", presentado en la Reunin Cientfica Anual del A. K. Rice Institute, Houston, Texas, 1979.

194

CMO R O M P E R E L CICLO SINTOMTICO

(entre otras cosas) el sntoma del nio es parte de una danza entre intimidad y distancia entre los padres, puede describirse una cadena autoestabilizadora: cuanto ms se alejen los padres, con ms dificultad respirar el nio, y entonces ms se unirn los padres; cuanto ms se unen los padres, menos difcilmente respira el hijo; cuanto menos difcilmente respira el nio, ms se alejan los padres; ad infinitum, o hasta que intervenga algn factor para romper el ciclo. Watzlawick, Weakland y Fisch han descrito elocuentemente este tipo de rizo retroalimentador en Change. Definen toda una clase de problemas psicoteraputicos como derivados de soluciones incorrectas. Se trata de un modo simplificado de describir la secuencia autorreforzante antes mostrada. Casi en cualquier problema, cuando fallan los esfuerzos del sentido comn por erradicarlo, probablemente ello se deba a que la solucin misma es parte de lo que mantiene en accin el problema. El libro citado nos ofrece el ejemplo de una esposa que se queja de que su marido no es bastante franco y nunca le cuenta nada; el esposo reacciona cerrndose cada vez ms, lo que produce en ella mayor desconfianza y ms preguntas que producen, a su vez, mayor reticencia de parte de l, hasta que el resultado es un caso de celos patolgicos de parte de la esposa. Lo que los autores no hacen es poner el elemento de "menos" que impedira que este ciclo se convirtiera en una escapada. Tal vez, peridicamente, la situacin llegue a tal climax, y el esposo o la esposa "estalle", aterrorizando a ambos pero al menos creando cierta disposicin a lograr una comunicacin ms eficaz. El "menos" puede ser, aqu, que el esposo dejara temporalmente su comportamiento taciturno. Supondramos que la desconfianza de la esposa, a su vez, descendera a un nivel ms aceptable. Tal vez el ejemplo ms claro y dramtico de una secuencia que contiene un sntoma, y del triunfante esfuerzo del terapeuta por revelarlo, se encuentra en la transcripcin de una sesin familiar que aparece en Psychosomatic Families, de Minuchin. Como es habitual en sus primeras entrevistas con familias de anorxicos, Minuchin dispone que se sirva una comida y observa la interaccin de la familia Kaplan en torno a la mesa. En este caso, descubre que la familia no ser fcil de apartar de sus normas rgidas; por tanto, supone que el sntoma de la hija anorxica tampoco se suprimir fcilmente. Analizaremos cuidadosamente toda esta sesin porque no slo ilumina una "danza de familia" sino que demuestra cmo el terapeuta puede aprovechar su influencia para provocar una escapada, o rizo de retroalimentacin positiva, que acaba con la estabilidad de la familia y la obliga a cambiar. sta es la primera vez que Minuchin se ha reunido con la familia. Se encuentra presente un joven de 17 aos, junto con los padres. Una hija y un
3
3

Minuchin, S., Psychosomatic Families, Cambridge, Mass.: Harvard University Press, 1978.

CMO R O M P E R E L C I C L O SINTOMTICO

195

hijo mayores se encuentran fuera de la casa, y viven lejos. La muchacha ms joven, de 15 aos, ha perdido peso, hasta quedar en menos de 40 kilos. Est perdiendo medio kilo o un kilo diarios en el hospital, donde se encuentra en el momento de la entrevista, pese a un programa de modificacin de comportamiento que habitualmente resulta en aumento de peso para tales personas. La familia parece muy bien motivada, vida por complacer al terapeuta, y la muchacha al parecer es muy dcil y casi no dice palabra, aunque no hace ms que juguetear con el alimento en su plato. Cuando el resto del grupo ha terminado de comer, el terapeuta pide a los padres hacer que la hija termine su alimento y sale de la habitacin para observar detrs de la pantalla. El dilogo siguiente puede resumirse de esta manera: la madre, que parece benigna y tierna, pregunta a la muchacha si desea comerse el resto del sandwich de la madre. La muchacha, como se le da alternativa, naturalmente responde "No". El padre, que se haba mostrado discreto, interviene pidiendo a la muchacha que coma. La muchacha pone objeciones, diciendo que su dietista le ha dicho que puede comer lo que guste. Como para unirse con su hija contra una posicin demasiado enrgica del padre, la madre dice a la muchacha que debe comprender que tiene que comer. La madre continuamente "razona" con la hija, echndole la responsabilidad de la accin, en lugar de decir, como hace el padre, "Come porque yo lo digo". En este comportamiento sentimos cierto indicio de que la coalicin de la madre con su hija es tan importante que no la pondr en peligro obligando a la muchacha a hacer algo contra su voluntad. Tambin parece aadir fuerza a la capacidad de la muchacha para hacer frente a su padre. Quizs ste se sienta ahora amenazado; como quiera que sea, sbitamente interrumpe a su mujer, diciendo a la muchacha, "Come!" Esto parece irritar a la madre, que se le enfrenta directamente por primera vez, y lo bloquea, diciendo, "Djala que termine de comer". La escena empieza entonces a cobrar intensidad. La madre repite su argumento de que la muchacha debe comprender cun importante es comer para ella, y la hija sigue protestando, afirmando que no le gusta la comida. El padre vuelve a intervenir, dispuesto a forzar las cosas. La muchacha dice que no se comer la comida aun si se la meten en la boca por la fuerza. Ahora est hablando en tono muy agudo. La madre, con voz razonable y calmada le pregunta por qu no ha pedido algo que le guste. La hija se calma. Los padres se turnan ahora; el padre insiste: "Come!" Y la madre hace preguntas como "Por qu estas perdiendo peso?" La actitud del padre define la relacin como desigual, complementaria; la de la madre la define como, igual, simtrica. El padre es enrgico y amenazador, la madre es benvola y confortante. Sin embargo, al mismo tiempo, los padres estn identificando simtricamente su relacin entre s, y la muchacha empieza a gritar ms y ms histricamente en respuesta a esta espiral cada vez ms tensa.

196

CMO R O M P E R E L C I C L O SINTOMTICO

En este punto, la madre intensifica su tono de presin, diciendo a la muchacha: "No tendrs otra oportunidad", y empieza, tambin ella, a parecer histrica. La muchacha grita. Como para compensar el cambio de la madre a una posicin de mayor insistencia, el padre sbitamente se muestra tierno y razonable, diciendo que no puede comprender por qu la muchacha est haciendo tan pocos esfuerzos por ganar peso. La muchacha vuelve a calmarse, pero la calma no dura cuando el padre pronto recobra su tono dominante y la muchacha vuelve a empezar a gritar. Ahora interviene la madre, rechazando suavemente a su esposo, y diciendo, "Espera un momento", y despus dice a la muchacha: "No tienes que comer mucho." Viendo la redundancia de esta pauta, el terapeuta entra en la habitacin para ponerle fin. ste es un ejemplo clsico de interaccin patognica. Estudiada con cuidado, puede mostrarse que es un ciclo recurrente de rizo de retroalimentacin autosostenido: cuanto ms amenaza el padre, ms grita la muchacha; cuanto ms grita la muchacha, ms protectora se muestra la madre; cuanto ms la protege la madre, menos grita la hija; cuanto menos grita la hija, ms amenaza el padre; ad infinitum, o hasta que algo interviene para interrumpir la secuencia: muy posiblemente la muerte de la muchacha, en este caso, que era muy grave. Estudiando minuciosamente esta configuracin, vemos muchos rasgos que podemos colocar en el contexto de nuestros conceptos tridicos. Provocado por la insistencia del terapeuta en que los padres obliguen a comer a la muchacha, vemos ahora un tringulo familiar: la autoridad de alta categora, el amigo de alta categora, y el subordinado de baja posicin. El padre ocupa la posicin disciplinaria, la madre la posicin tolerante, y la hija, atrapada entre los dos conjuntos de directivas, oscila de una a otra. Estas directivas equivalen a una escisin del campo. Nuestro viejo amigo, el desacuerdo de imagen en espejo, claramente se muestra cuando los padres empiezan a pelear, teniendo a la hija como campo de batalla. Hasta podemos ver el fenmeno del temporal "cambio de chaqueta". Cuando uno de los padres se pasa momentneamente al otro bando, el otro toma la posicin vacante. Aqu, cuando la madre empieza a intensificar sus demandas a la hija, el padre la calma con voz ms tierna y baja, y adoptando el enfoque "razonable" de la madre... al menos por un rato. Slo podemos ver la perfeccin de este tringulo y su danza cclica si olvidamos la gravedad del problema que genera. Como lo explica Minuchin, cada persona da la clave para el comportamiento de las dems. La hija sabe exactamente cundo intervenir y cun plaidero debe ser el tono de su voz para activar a la madre; a su vez, la madre sabe cundo apoyar y dejar el campo al padre; el padre sabe cundo comenzar su arenga. Por supuesto, todo ello ocurre a un nivel encubierto, no consciente. Y podemos ver que esta

CMO R O M P E R E L CICLO SINTOMATICO

197

secuencia es resultado de una transformacin abortada, en el sentido en que impide a la familia dar un salto a la etapa de la partida del adolescente que abandona el ciclo de la vida familiar; en este caso, la muchacha es la hija menor. Las rdenes paradjicas, que segn Ravkin acompaan habitualmente al "tiempo de un salto", son sorprendentes en las afirmaciones de cada uno de los padres. En efecto, la madre dice: "Come porque deseas comer, no porque yo te lo digo." Pero cuando la hija responde a esta orden paradjica, afirmando una posicin claramente simtrica: "Comer lo que quiera", el padre interviene y la coloca en una situacin complementaria al decirle, "Come lo que te diga", mientras, al mismo tiempo, paradjicamente la critica por actuar "como una nia de dos aos". Cada padre no slo da una orden paradjica, sino que los dos tipos de rdenes son incompatibles entre s: si la muchacha escoge sus propios alimentos, ser desleal al padre; si sigue las rdenes del padre, ser desleal a la madre. En una situacin normal, en cierto punto los padres se unen y expresan algn mensaje claro y consecuente, ya sea en homenaje al derecho de la muchacha a escoger por s misma (definicin simtrica de la relacin) o le dicen que obedezca rdenes y coma (definicin complementaria). En uno u otro caso, la muchacha probablemente comer, y puede suponerse que este comportamiento ser recompensado. Pero el equilibrio diablico de este ciclo est en que cada vez que se toma una posicin con respecto al sntoma, queda invalidada o es contradicha porque alguien adopta la posicin opuesta. Si por casualidad la muchacha empezara a aumentar de peso, su padre o su madre encontraran alguna manera de recordarle que no debe comer, o ella encontrara alguna manera de recordarles que se lo recordaran. Al mismo tiempo, este estira y afloja, come-no comas, s-no, aumenta la agitacin de la muchacha. Podemos ver que se encuentra dentro de una banda muy estrecha, con lmites superior e inferior que la mantienen perpetuamente bajo presin. As como el padre empuja a la hija hasta el punto de rompimiento, la madre detiene la accin, bloqueando al padre y calmando a la muchacha. En cuanto ella se ha calmado, el padre vuelve a plantear la batalla. La hija nunca puede descansar. Se encuentra atrapada en una espiral ascendente cada vez ms intensa. Es claro que desde el punto de vista de los padres, sus reacciones son lgicas. Cada uno siente que el sistema del otro no funcionar, y pretende contener los excesos destructivos del otro. El padre piensa: "Si yo insistiera, mi hija comera, pero mi esposa no cesa de dejrselo a ella, y se morir de hambre." La madre piensa: "Mi hija comera si la dejaran en paz, pero mi esposo est ponindola irritada y rebelde, por lo que morir de hambre." La lucha entre ellos no es al nivel consciente. Es otro ejemplo del "juego de nunca acabar" que mantiene vivo un sntoma. Las pautas de relacin

198

CMO R O M P E R E L CICLO SINTOMTICO

especialmente, la encubierta coalicin de la madre con la hija contra el padre son demasiado poderosas en esta familia para que los padres adopten ninguna otra posicin. Y hay otra importante pauta de relacin: durante la entrevista nos enteramos de que la madre del padre, a quien est muy apegado, est muriendo de cncer. Entonces, considerando tales circunstancias, cmo puede la hija escoger a la madre, pasando por encima de l? Tal vez no sea coincidencia que la enfermedad de la abuela y la anorexia de la hija ocurrieran al mismo tiempo. De all el ciclo interminable que hoy se presenta, agudizado por la insistencia del terapeuta en que los padres hagan comer a la hija. En algunos de los casos anorxicos de Minuchin, los padres lograron unirse bastante, de modo que este paso bast para quebrantar el sntoma. Pero en esta familia, los padres son demasiado conflictivos. El terapeuta decide ahora adoptar una nueva estrategia que desequilibrar el ciclo, colocando a la familia bajo considerable estrs. Con este fin, suprime momentneamente un lado del tringulo. Al describir esta tcnica particular, Minuchin emplea el lenguaje de la ciberntica, en lugar de sus habituales trminos espacio-estructurales:
La n i c a m a n e r a de separar a la hija de los padres es r o m p e r las secuencias q u e m a n t i e n e n la homeostasis. U n a m a n e r a en que el terapeuta puede h a c e r l o es colocarse en el sistema de tal m a n e r a q u e el c i c l o no p u e d a repetirse.
4

As, al ordenar a los padres continuar tratando de hacer que su hija coma (en este sentido, avanzado junto con el comportamiento relacionado con el sntoma), Minuchin introduce un cambio crucial. Primero la madre y despus el padre han de aceptar la tarea. Al eliminar los frenos que cada uno de los padres emplea para contrarrestar los excesos del otro, el terapeuta hace que los comportamientos de la secuencia sobrepasen sus lmites habituales. Vemos ahora los lmites crticos de las relaciones de este tringulo. La madre, cuando se le permite llegar hasta el extremo de su posicin, se muestra ms y ms dbil, mientras la hija lucha con ella cada vez ms enrgicamente. En cierto punto, la madre grita, desesperada: "A un hospital para enfermos mentales, ah es donde me vas a mandar!" Al borde de este lmite se encuentra el colapso y la muerte. El padre, cuando se le permite llegar al extremo de su posicin, abandona todo freno y trata de emplear la fuerza, tomando a su hija de los cabellos y tratando de meterle un hot dog en la boca. En el extremo de este lmite vemos el potencial de la violencia. En este punto, Minuchin interviene y calmadamente condene al padre, adoptando para s la funcin de los lmites que se ha impedido que operaran. Rene a los padres desesperados y reenmarca su problema, diciendo que
4

Ibid., pp. 165-166.

CMO R O M P E R E L C I C L O SINTOMTICO

199

tienen una hija que est en lucha con ellos, y es "ms fuerte que ustedes". Se vuelve entonces a la muchacha y le pide que deje caer al suelo el hot dog que tena aferrado en la mano porque "no es muy buena victoria". Ella lo hace as. Le pregunta con calma por qu tiene tal necesidad de derrotar a sus padres. Es porque quiere autonoma y ellos no se la dan? Ella se queda sentada, casi en trance, inmvil, mientras Minuchin habla por ella. Por primera vez, al parecer, la familia permite a Minuchin hacerse cargo de la situacin. Durante esta sesin ocurre un cambio. Los padres han empezado a culpar a la hija por infortunios de que no puede ser responsable, en lugar de tratarla como una frgil muequita. Y la hija, antes tan obediente y dcil, no slo ha desafiado abiertamente a sus padres, sino que ha logrado humillarlos frente a un grupo de profesionales. La explicacin de Minuchin es que l, con su intervencin, ha tratado de apartar a los padres de un tringulo "desviador-benvolo" en que la hija es considerada como "enferma", para formar un tringulo "desviador-atacante" en que se le considera como "mala". Es seguro que la percepcin que los padres tienen de ella, as como el comportamiento de la muchacha para justificar esta percepcin, han cambiado radicalmente al terminar la sesin. El padre dice: "Siempre la mimamos, pero pienso que tal vez hemos sido demasiado buenos con ella." Mientras tanto, la muchacha vuelve, con una enfermera, a su pabelln. La sesin termina con Minuchin hablando con los padres exclusivamente acerca de los problemas de ellos el negocio del padre, la enfermedad de la abuela y la necesidad de que se mantengan unidos en estos momentos difciles. Por cualesquiera razones, la hija inmediatamente empieza a comer, y al llegar la siguiente sesin, casi ha ganado peso suficiente para salir del hospital. Sin embargo, cuando por fin se va a casa, se convierte en un "problema de comportamiento", negndose a tomar sus alimentos con la familia, lo que causa toda una ria entre madre e hija. Hay otro cambio aparentemente menos dramtico, cuando el padre se presenta algunas semanas despus, preguntando: "Doctor, es siempre cierto que cuando el paciente mejora el resto de la familia se enferma?" Resulta que l y su esposa estn teniendo sus primeros problemas juntos en los veinte aos de su matrimonio. Entonces hay algunas sesiones maritales, as como sesiones familiares. Con el tiempo, la muchacha llega a ser una adolescente bastante normal, con algunas recadas, no en la anorexia sino en otros sntomas, incluso con un intento de suicidio. Nadie afirma que la muchacha est permanentemente "curada", aunque estas otras crisis fueron tratadas con relativamente poca dificultad. El punto que debe notarse es que la terapia rompi una pauta mortal de coaccin que haba metido a la muchacha en un problema que absorba otras tensiones de la familia en un punto crucial del ciclo vital. El

200

CMO R O M P E R EL CICLO SINTOMTICO

ejemplo ilustra lo sbito del cambio que puede ocurrir cuando un terapeuta altera semejante secuencia, desequilibrando todo el sistema.

ROMPIENDO EL CICLO MEDIANTE UN ENFOQUE INTERPRETATIVO

Otra secuencia repetitiva y cclica entre padre, madre e hijo, aparece en la entrevista "No Mans Land", en Techniques of Family Therapy, de Haley y Hoffman. Charles Fulweiler es el terapeuta. El tringulo consiste en un padre ineptamente dominador, un hijo adolescente, de 13 aos, un tanto rebelde, y una madre que se pone de parte del hijo. El padre no deja de disputar con el hijo porque fuma, lo que ambos padres dicen que desaprueban decididamente. Sin embargo, la madre intervendr en discusiones cada vez ms intensas para protestar, despus de las cuales el padre retrocede. Con el tiempo, el padre ya ni siquiera aguarda a que ella intervenga; retrocede de todas maneras. Esta secuencia ocurre varias veces, con variaciones, durante la entrevista. Para dar cierta idea del ambiente general, he aqu una de las versiones ms breves; la madre acaba de decir que no est en favor de quitarle su "domingo" al muchacho:
5

SEOR K.: (A M i g u e l ) Te g u s t a r a , s u p o n g o , te gustara q u e y o te dijera q u e estaba m u y bien q u e fumaras? T e sentiras entonces m e j o r ? MIGUEL: S, creo q u e s. SEOR K.: B u e n o , por ti m i s m o , Miguel, me g u s t a r a poder hacerlo, pero h o n r a damente, francamente no puedo. A u n no creo q u e sea lo correcto. R e a l m e n t e no. MIGUEL: B u e n o , si me q u i t a n mi d o m i n g o , no podr c o m p r a r cigarrillos, o no ser nada, n o p o d r h a c e r n a d a . N o p u e d o i r a l c i n e , n o p u e d o . . . SEOR K.: B u e n o , Miguel, c a d a vez q u e has venido a m en las l t i m a s dos o tres s e m a n a s y me has pedido d i n e r o p a r a a l g o especfico, te lo he d a d o . M I G U E L : Esas cosas tena q u e hacerlas. SEOR K.: T i e n e s razn, tienes r a z n .
6

Como en la familia de Minuchin, este ciclo es ejemplo de una secuencia que parece apartar la atencin de cuestiones ms amenazadoras de la familia. Aqu al menos uno de estos problemas se relaciona con el matrimonio. Si los padres empiezan a luchar directamente entre s, su propia relacin podra quedar en peligro. Podemos ver que los dados estn cargados en favor de alguna disposicin que permita a los padres expresar su desacuerdo pero limite tal desacuerdo al tema del comportamiento del hijo. Como de costumbre, este arreglo significa que uno de los padres tomar
5

Haley. J. y L. Hoffman, Techniques of Family Therapy, Nueva York: Basic Books, 1967, p. 6. Ibid., p. 63.

CMO R O M P E R E L C I C L O SINTOMTICO

201

una actitud positiva o neutral, y el otro una actitud ms negativa hacia dicho comportamiento. El desacuerdo podr quedar oculto bajo la preocupacin de los padres por el hijo sintomtico, como en el caso de la muchacha anorxica, o aparecer como un antagonismo unido hacia el hijo; pero un esfuerzo persistente por hacer que cada uno de los padres describa el comportamiento del muchacho hacia el sntoma habitualmente har que el desacuerdo surja a la superficie. Casi todas las terapias familiares con un hijo incluyen un intento por descubrir este desacuerdo y reenfocarlo como cuestin entre los padres. En esta familia, el desacuerdo no es tan secreto como en la de Minuchin, pero no es claro qu cuestiones maritales estn en juego. Una lectura superficial del caso producir la impresin de que la diada marital es hasta cierto punto "uno arriba, uno abajo" en que el marido trata de adoptar una actitud autoritaria hacia una esposa no demasiado obediente. Descubrimos que mantiene una considerable distancia emocional de ella, situacin que ella refuerza teniendo otras relaciones, como una amiga de quien el marido est celoso y, desde luego, el hijo. La posicin ms dbil de la mujer en el subsistema marital es contrarrestada por su enrgica posicin en el subsistema parental, donde tiene por aliado al hijo. La participacin del hijo logra afectar la diferencia de poder en el matrimonio y el eje de la distancia-intimidad, de modo que ninguna de las variables se aparta demasiado de su lmite habitual. Lo que al parecer ha ocurrido para trastornar el equilibrio familiar es el advenimiento de un importante punto de transicin: la adolescencia del hijo. El muchacho est entrando en un periodo en que realistamente puede desafiar a su padre. Por otra parte, las presiones normales del crecimiento tienden a apartarlo de su madre, con sus hbitos femeninos. Es lgico que el comportamiento que llev la familia a la terapia fuera que irrumpi en una tienda de tabacos para robarse cigarrillos y un poco de morralla. La accin tambin se relaciona con la cuestin principal entre padre e hijo: el hecho de fumar. En las repetidas discusiones acerca de fumar, el problema al que el muchacho se enfrenta es el desacuerdo (imagen en espejo) entre sus padres. Si no fuma (si no es rebelde), estar apoyando a su padre contra su madre; si fuma (si es rebelde), apoyar a su madre contra su padre. El terapeuta saba que era importante modificar esta secuencia. Los mtodos que emple Fulweiler fueron, en su mayor parte, maniobras de bloqueo, apoyadas por interpretaciones. Una caracterstica de su estilo consiste en entrar y salir de una habitacin sin avisar. Fulweiler aprovech plenamente sus entradas para inhibir la secuencia que hemos descrito como puntos estratgicos y desviarla, paso a paso, en distintas direcciones. Se vali de su primera entrada para dar el pie a la madre, para ser ms explcita en su defensa del hijo; la segunda entrada, para desatar el desacuerdo entre el padre y la madre; la tercera entrada, para apoyar la autoridad del padre ante la

202

CMO R O M P E R E L CICLO SINTOMTICO

combinacin madre-hijo; y las siguientes dos o tres para impedir al padre que desempeara el papel de vctima pattica, mientras al mismo tiempo aclaraba la funcin de la madre al hacer ineficaz la actuacin del padre. La entrevista termin con Fulweiler indicando que no haba que culpar a nadie, pues todos aquellos acontecimientos tenan sus races en el pasado. Despus de unas nueve sesiones con los tres, y ms de veinte con la pareja, el padre lleg anunciando un gran cambio, pero atribuy la causa a una experiencia que haba tenido al or a Billy Graham.* Fulweiler dijo que estaba complacido de que la familia diese crdito a una fuente exterior porque as podan deberse a ellos su propio cambio, en lugar de debrselo al terapeuta. Haley identifica los roles estndar de este tipo de tringulo: uno de los padres "excesivamente involucrado", que parece preocupado en extremo por el problema del hijo y lo est combatiendo activamente, y uno de los padres "perifrico", que parece ms neutral y se mantiene al margen. Desde luego, con frecuencia el padre excesivamente involucrado se encuentra en una lucha subterrnea con el padre perifrico, pero ste a menudo tambin se muestra perifrico con respecto a cuestiones maritales, y no se arriesgar a una lucha abierta. El hijo parece actuar como su agente secreto al desafiar, con xito, al otro cnyuge. Una clave que indica que el hijo ha estado haciendo frente al padre perifrico ocurre cuando salen al foro cuestiones maritales y el padre excesivamente involucrado critica acerbamente al cnyuge en los mismos trminos que ste empleaba para describir los defectos del hijo.
7

Suponiendo que este tipo de tringulo est operando en el ejemplo anterior, vemos al hijo ofreciendo su comportamiento perturbador como seuelo al padre excesivamente involucrado. La discusin se intensifica hasta el punto en que la madre, perifrica, tiene que intervenir. El padre excesivamente involucrado, a veces es el "extrao" en el tringulo, y en este ejemplo gran parte de la ira injustificada del padre y su sentido de impotencia pueden deberse a este hecho. En el terreno intimidad-distancia, la esposa mantiene la posicin dominante teniendo una aventura, por decir as, al acercarse ms a su hijo y compensar su propia debilidad relativa en las relaciones maritales. Del mismo modo el esposo, al hacer alarde peridicamente de su propio abandono, se vale del poder mgico de la complementariedad para hacer que su mujer vuelva a l. Obviamente, si un terapeuta rompe esta secuencia, entonces tendr que ayudar a la pareja a la vez en su problema de intimidaddistancia y en el problema de "uno arriba, uno abajo", de modo que ya no intervenga como supervisor una tercera parte.
* Billy Graham: pastor evangelista norteamericano que ha viajado extensamente predicando (1918). [T.] Haley, J . . "Strategic Therapy when a Child is Presented as the Problem", Journal of the American Academy of Child Psychiatry 12 (1973), pp. 64-74.
7

CMO R O M P E R E L CICLO SINTOMTICO UNA TCNICA AHORRATIVA

203

Si el clnico logra identificar la secuencia de la cual es parte vital el sntoma, puede suponerse que podr precisarse un pequeo cambio, lo suficiente para que tenga un efecto trascendente. Watzlawick, Weakland y Fisch representan una escuela sumamente ahorrativa de terapia familiar a este respecto. Esta economa de tcnica se mostr claramente en una demostracin del doctor Richard Fisch, quien entrevist a una pareja en el Centro para la Enseanza Familiar, en Nueva Rochelle, Nueva York, en 1976. El problema de que inform esta familia se hallaba encajado en un tipo de secuencia muy similar a la que hemos estado detallando, pero las estrategias de intervencin del terapeuta fueron totalmente distintas. En este ejemplo, la familia consista en un padre y una madre, ambos de ms de 30 aos, una nia de 9 aos y un nio de 6. Los nios no estuvieron presentes. El doctor Fisch pregunt cul era la dificultad, y los padres le dijeron que les costaba trabajo controlar a la nia, que era caprichosa, obstinada, centrada en s misma y desobediente. Se mostraba tan desagradable que slo tena una amiga, y aun a esa amiga la trataba mal. La madre tena diarias batallas con esta nia por cuestiones como tomar su jugo de naranja en el desayuno. La madre poda ganar, pero eran victorias prricas, pues la madre quedaba con los nervios de punta. Cuando el padre estaba en casa, por las noches, la lucha llegaba a tal extremo que l tena que salir del estudio y obligar a la nia a obedecer. Los padres definieron la relacin entre ellos como ntima y amorosa, y afirmaron que bien saban que la falla no poda estar en ellos, ya que su hijo menor era tan delicioso cuanto difcil era su hermana. Fisch ofreci una pequea sugestin. Observ que una razn de que los padres fueran incapaces de combatir el mal comportamiento de la nia poda ser que se haban vuelto demasiado predecibles. Si la confundieran haciendo algo extrao e inesperado, podran tener mayor xito. Dijo entonces al padre que a la vez siguiente que saliera del estudio para regaar a su hija, sencillamente le diera una moneda. Si ella le preguntaba por qu, el dira, "porque quise", y volvera a su habitacin. Esta intervencin puede parecer engaosa pero sin consecuencias, hasta que examinemos la naturaleza de la secuencia que estaba planeada para interrumpir. La pauta que Haley describe es obvia: uno de los padres que est demasiado involucrado con el sntoma del hijo, y el otro de los padres menos involucrado, pero frecuentemente aliado en secreto con el hijo. En el ejemplo de Fulweiler, el padre menos involucrado poda reconocer la coalicin. Pero aqu, tal vez por la necesidad de mantener la apariencia de un frente unido, pese a cierta sugestin de desacuerdos secretos, el padre nunca desafiaba a su esposa en favor de su hija. No iba ms all de decir que no tena una visin de ella tan negativa como su esposa, ya que a l y a la nia

204

CMO R O M P E R E L C I C L O SINTOMTICO

les gustaba la msica, y a l le gustaba llevarla a la pera. As, la tarea dada al padre alter la secuencia de un modo importante: socav el mito de la nia-monstruo, que pareca mantener a los cnyuges estrechamente unidos. Al mismo tiempo, el terapeuta previ con la pareja algunas de las consecuencias de alterar esta secuencia. Podra haber algunos efectos laterales, dijo, si la hija, pese a lo desesperado del caso, llegara a mejorar. Primero, el nio "bueno" poda empezar a parecer menos perfecto, en cuanto la nia "mala" no ofreciera ya tan total contraste. El padre convino en que el nio realmente era un poco inmaduro para su edad, sealando otra cuestin en que difera de su esposa. En segundo lugar, dijo el terapeuta, la madre poda echar de menos la intensidad de sus sentimientos hacia su hija, que eran producto de su preocupacin materna, y prueba de que realmente la quera. La madre acept tanto el aspecto positivo de su hostilidad cuanto la idea de que podra encontrar difcil el cambio. En tercer lugar, advirti el terapeuta, en algn punto la madre tendra que contener a su marido que en realidad, era bastante benvolo y racional para que no perdiera la paciencia contra su hija y empezara a mostrarse demasiado rudo. Si pensamos en ello, estas consecuencias alteran o invierten el valor de casi todas las relaciones de que se informa en una familia. Pero el hecho ms interesante de la sesin vino despus de que el terapeuta convino con la madre en que lo ms que poda esperarse era que actuase menos enrgicamente hacia su hija "imposible". El padre dijo entonces que no estaba a punto de perder las esperanzas tan fcilmente; l por su parte, esperaba ms de su hijita. El desacuerdo de la imagen en espejo, que hasta entonces haba estado oculto a las miradas, haba salido a la escena. No se conocen los resultados de esta entrevista, pero no son decisivos para un examen de la secuencia que estamos estudiando y los mtodos empleados para romperla. Como veremos ms adelante, el grupo de Palo Alto se especializa en cambios pequeos, y aun en sus tareas se apegan al "cambio pequeo". El contraste entre la naturaleza limitada de la intervencin y los muchos puntos de interaccin que toc hizo de sta una buena ilustracin de economa teraputica.

CUANDO EL CICLO INCLUYE SISTEMAS MAYORES

Haley redefine el problema de trabajar con esquizofrnicos adolescentes hospitalizados como el problema de ayudarlos a irse de casa. El problema que lleva a estos jvenes adultos del hogar al hospital y de regreso no es ms que otra versin de un ciclo homeosttico que gobierna las relaciones de los padres. No obstante, romper una secuencia que incluye no slo la familia sino otros sistemas sociales es una operacin inslitamente compleja y requiere

CMO R O M P E R E L C I C L O SINTOMATICO

205

una serie de maniobras que pueden exigir tiempo. Haley documenta este proceso en un videotape basado en un caso en que l fue el supervisor y Sam Scott el terapeuta, cuando ambos trabajaban en la Clnica de Gua de Nios de Filadelfia. El videotape se titula "Irse de casa", y en l participa un hombre sordo, de 24 aos, que durante ocho aos se turn entre el hogar y el hospital. La secuencia era predecible: despus de volver a casa, se mostraba insultante y amenazador, despus era trasladado a un departamento; despus, le daba por la droga, y causaba dificultades en la comunidad. La polica lo encontraba, los padres lo hospitalizaban, y todo el ciclo se renovaba. Haley conceptualiza la tarea teraputica diciendo que consiste en romper este ciclo. Si una parte se bloquea, todo tendr que cambiar. El terapeuta que estaba trabajando en este caso pudo emplear lenguaje de signos, y por tanto comunicarse tanto con el joven como con sus padres, que no empleaban lenguaje de signos. Lo primero que hizo fue cambiar el tipo de institucin a la que el hijo ira la siguiente vez que fuese detenido por la polica. Hizo que los padres firmaran un documento, en presencia del hijo, diciendo que la prxima vez que se metiera en dificultades haran que la polica lo enviara a la crcel. Esto cambi las consecuencias, no slo para el hijo sino para los padres. Si se encontraba en un hospital an podan mantener cierto control de l, por ejemplo, visitndolo. En la crcel, esto ya no sera posible. Adems, sus acciones fueron apartadas del comportamiento que ya no poda ser controlado, a un comportamiento del que sera responsable. Otro cambio consisti en interrumpir el ciclo en el punto en que la tensin entre los padres aumentaba. Cuando su hijo mantuvo su buen comportamiento durante un tiempo, la irritacin entre los padres empez a salir a la superficie, y l empez a disputar con su madre. Madre e hijo se hallaban en una especie de nexo pegajoso. Ella lo protega del padre, que lo golpeaba si l se comportaba mal; por otra parte, ella lo apartaba de s, insistiendo en que saliera de casa y no le hiciera tantas exigencias. Hasta cierto punto, la madre era el punto crucial, la que poda provocar un estallido de su hijo con slo tratarlo de esta manera. El terapeuta, durante un periodo en que el hijo sordo estuvo viviendo en casa, prolong el tiempo del buen comportamiento ms all de sus lmites habituales, apostando con l una cantidad de dinero a que no se meta en problemas con la polica durante las dos semanas siguientes. El hijo se mantuvo apartado de dificultades, y gan la apuesta. Como resultado de este periodo de calma, el padre se fue en un viaje que haba planeado durante largo tiempo. Durante su ausencia, la madre enfureci al hijo tratando de hacerle pasar tiempo fuera de casa. l se mostr violento, la amenaz con un cuchillo y a su hermana con un bate de beisbol. En la siguiente sesin de terapia familiar, el terapeuta mostr al muchacho un cuchillo y un bate y los

206

CMO R O M P E R E L C I C L O SINTOMTICO

dej en el suelo. Aunque el paciente actu como si no fuera responsable de lo que haba hecho a su madre y a su hermana, el terapeuta lo interrog tan intensamente, que l empu el bate y amenaz al terapeuta. El padre le arranc el bate. El terapeuta insisti entonces, e hizo insistir a los padres en que no se le permitiera valerse de amenazas violentas y de armas como intimidacin. Poder discutir o criticar, pero no tomar navajas ni bates. Esto bloque el papel del paciente en la secuencia, mostrndolo como comportamiento intolerable y haciendo que las otras partes de la secuencia se unieran para oponrsele. El siguiente cambio consisti en hacer que el hijo se mudara a un apartamiento y siguiera viviendo all. En el pasado, se haba mudado slo cuando l y sus padres estaban furiosos, y no importaba dnde viviera, los padres lo trataban como persona en desventaja, de la que no poda esperarse que supiera cuidar de s misma. El terapeuta ech ciertas bases insistiendo en que el hijo lavara su propia ropa mientras an estaba en casa, y aportara cierto dinero para el mantenimiento, tomado de su cheque de beneficencia. Tambin se le dijo que esperaban que pagara sus deudas. As, la profeca autorrealizante que lo presentaba como incompetente fue deshecha en forma activa. Despus de la escena con el bate, el muchacho se mud una vez ms. Volvi a tener problemas con la polica y estuvo brevemente hospitalizado, pero esta vez sus padres se mantuvieron al margen, y l resolvi la situacin como pudo. Segn lo que relata el terapeuta, sta fue la ltima vez en que se meti en dificultades, y, lo que es ms importante, la ltima vez que estuvo hospitalizado. En este captulo nos hemos consagrado a algunas de las formas en que terapeutas de convicciones totalmente distintas bloquean o alteran una pauta o signo rgidos que acompaan un problema y que parecen determinar todas las posibilidades de cambio. La siguiente pregunta a la que debemos enfrentarnos es bastante difcil. El hecho de que la mayora de los terapeutas experimentados parezcan reconocer y tratar el mismo tipo de configuracin no significa que basen su ideologa o sus tcnicas teraputicas en la misma premisa, o que todos ellos convendran con este anlisis de su trabajo. Por consiguiente, dedicaremos los captulos prximos a un anlisis ms detallado de la obra de los primeros terapeutas de la familia y a las nacientes escuelas de terapia que han empezado a dominar el campo familiar. Trataremos de ser claros y explcitos al describir ms completamente los enfoques, confusamente distintos, de varios terapeutas y escuelas, y a relacionar sus teoras con sus tcnicas. Adems y sta es una preocupacin an ms grave nuestro modelo se ha vuelto pequeo, constreido y mecanicista. Hablar de un tringulo de dos padres y de un hijo, o del ciclo recurrente que se puede desempear en la secuencia de comportamiento entre tres personas resulta demasiado reducti-

CMO R O M P E R E L C I C L O SINTOMTICO

207

vo. Debemos volver a la confusin inicial, sacudir esta posicin y darle riqueza, profundidad y aliento. Un examen de la obra de los clnicos que fueron los primeros en penetrar en el campo de la familia y de quienes construyeron sobre la labor de aquellas primeras figuras nos har avanzar hacia la variedad y la posibilidad de considerar nuevos y ms complejos modelos de nuestro examen de los sistemas y el cambio de sistemas.

XII. LA TERAPIA FAMILIAR Y LOS GRANDES ORIGINALES


MAYORA DE EDAD DEL MOVIMIENTO FAMILIAR

E L MOVIMIENTO familiar en terapia se parece al movimiento protestante en religin. Va sobre los pasos de un muy organizado conjunto de ideas y prcticas que tienen un reconocido padre fundador, Sigmund Freud. Pese a mltiples herejas y cismas, el psicoanlisis ha formado la base del establishment de la salud mental. Algunos de los primeros en penetrar en el campo de la terapia de la familia han organizado un ataque revisionista, casi equivalente a una revolucin, contra las ideas del establecimiento freudiano, y esta revolucin ha producido una veintena de mesas, gures y sectas rivales, todos los cuales se atribuyen la supremaca, pero ninguno de los cuales ha conquistado la legitimidad. Entonces, cmo aumentar las diferencias y similitudes existentes entre los principales enfoques a la terapia familiar que han surgido en los Estados Unidos? Como Madanes y Haley han cubierto el extenso territorio de las terapias transpersonales, en nuestros prximos captulos veremos cinco principales enfoques dentro del campo de la terapia familiar: el histrico, el ecolgico, el estructural, el estratgico y el sistmico (dejando fuera los enfoques a la terapia familiar que se han hecho en nombre de modelos antes existentes, como la terapia de comportamiento, la terapia Gestalt y otras escuelas que surgieron independientemente del movimiento de la terapia familiar pero que, tcnicamente, podran considerarse como interpersonales). Sin embargo, antes de enfrentarnos a las escuelas establecidas, debemos enfocar unas cuantas figuras adelantadas cuyas contribuciones son de gran valor y que, sin embargo, no caben en ninguna escuela. Bien puede llamrseles los Grandes Originales: Virginia Satir, el finado Nathan Ackerman, el finado Don Jackson, el finado Milton Erickson y Carl Whitaker se encuentran entre quienes no se pueden encasillar. En este captulo, trataremos de describir los enfoques a la terapia y las ideas teraputicas de estos espritus inimitables.
1

SATIR Y LA FAMILIA DE NGELES

El lugar de Virginia Satir en el movimiento familiar es extraordinario y nico, aun cuando haya trascendido los confines de la terapia familiar para
Madanes, C. y J. Haley, "Dimensions of Family Therapy", Journal of Nervous and Mental Disease 165 (1977), pp. 88-98. 208
1

LA T E R A P I A FAMILIAR Y LOS GRANDES ORIGINALES

209

ingresar en la esfera ms vasta del Movimiento por la Educacin Humana. En 1963, Virginia Satir estaba dirigiendo un proyecto de demostracin de terapia familiar en el Instituto de Investigacin Mental, en Palo Alto. Me haban pedido que ayudara a editar su primer libro Conjoint Family Therapy, y qued encantada y asombrada por el poder de su presencia entre las familias. An ms importante era la precisin con que pareca discernir los rasgos de ese elusivo problema que ella llamaba un "sistema de familia disfuncional". Cuando Virginia Satir deca "Siempre juzgo la terapia por los pronombres", estaba refirindose a la tendencia de todo el mundo, en tales familias, a decir, "nosotros" en lugar de "yo", atributo comn de las familias "sensibles al consenso" o "enredadas". Esto explica el inters de Virginia Satir por exponer las "discrepancias" en la comunicacin; su insistencia en ayudar a las personas a aceptar las "diferenciaciones" entre ellas; sus frmulas por bloquear las secuencias repetitivas que terminan cuando una persona adopta un rol estndar, como vctima, mrtir, chivo expiatorio, salvador. Para tales situaciones tena frases agudas: "Vio usted alguna vez en un certificado de defuncin que la causa de la muerte fuera haber dicho 'No' a alguien?" O poda decir, de una familia que resueltamente se negaba a reconocer que alguien desaprobara a alguien ms: "Bueno, yo me baso en el principio de que los seres humanos no son ngeles." Por ltimo, tena una pasmosa capacidad para quitar el marbete a un "paciente identificado".
2

Existe una tctica relacionada con la anterior en realidad, ms bien una actitud que ha hecho justamente famosa a Virginia Satir: su capacidad de atacar el problema o la situacin ms negativa y convertirla en algo positivo. Un ejemplo es una primera entrevista con la familia de un adolescente, hijo de un ministro del lugar, que haba embarazado a dos de sus condiscpulas. La manera de sentarse de la familia expresaba vivamente su vergenza. Padres y hermanos se hallaban sentados en una parte de la habitacin y el muchacho, cabizbajo, estaba sentado en el rincn opuesto. Era un muchacho rubio y guapo, y llevaba los pantalones de mezclilla ms ceidos y gastados imaginables; si su actitud pareca de arrepentido, su cuerpo y su ropa ciertamente no. Observando la entrevista yo sent que no haba manera de que el joven saliera de aquella situacin extremadamente difcil, y que tampoco la terapeuta podra desalojarlo de all. Haba yo subestimado a Virginia Satir que, despus de presentarse a la familia, dijo al muchacho: "Bueno, tu padre me dijo por telfono muchas cosas acerca de la situacin y simplemente quiero decirte antes de empezar que sabemos algo seguro: que tienes buena semilla." El muchacho levant bruscamente la cabeza, su espalda se enderez, y mir asombrado a Satir, que se volvi mientras tanto a la madre y le pregunt, en voz viva y brillante: "Podra usted empezar por decirnos cmo
2

Satir, V., Conjoint Family Therapy, Palo Alto, Calif.: Science and Behavior Books, 1964.

210

LA TERAPIA FAMILIAR Y LOS GRANDES ORIGINALES

percibe usted la cosa?" Su fuerza parece encontrarse en su capacidad de unirse con las personas sin mostrar ira, acusacin, hostilidad, sino, antes bien, decepcin, dolor y esperanza. Sin embargo, si hemos de clasificarla por su labor como terapeuta familiar, tendremos que declararla maestra en el arte de desenredar a las personas, salvndolas de las mistificadoras trampas comunicacionales que son marcas particulares de las familias con un miembro psictico. La mejor demostracin que yo conozca de este aspecto de su obra es, aparte de una entrevista viva, "Una familia de ngeles", una primera sesin con la familia de un muchacho psictico, que se encuentra en Techniques of Family Therapy, de Haley y Hoffman. El paciente, de 17 aos, acababa de tener un colapso psictico. Al comienzo de la entrevista, Virginia Satir pregunta a los miembros de la familia cmo se muestran unos a otros su desaprobacin. Se le dice que en su familia nunca est nadie en desacuerdo con nadie. Sin embargo, los padres reconocen que pese a lo que la madre llama "una relacin asombrosa", ella y su esposo ocasionalmente tienen mutuos sentimientos de ira. Cuando se le pregunt mostrar cmo expresaba tales sentimientos hacia su marido, la madre dice que ella le hace dao con su silencio. El padre explica que l nunca se enfurece, sino que deja que el tiempo arregle las cosas. Ambos estn de acuerdo en que es simplemente una falta temporal de comunicacin el que esto a veces suceda.
3

Satir reconfortantemente apoya esta idea, y slo observa que tambin el paciente parece sentir que no puede comunicarse con sus padres. As, indirectamente, Virginia Satir implica que tambin puede haber una ira disimulada entre los padres y su hijo. Resulta que el colapso del muchacho ocurri mientras la familia se encontraba en un hotel, en el extranjero, y sus padres lo haban enviado a su habitacin. Virginia Satir se vuelve hacia los padres y les pregunta de sbito: "Bueno, por qu lo encerraron?" Los padres se apresuran a replicar que la puerta no estaba cerrada con llave, pero resulta claro que haban impedido al muchacho salir de la habitacin. El muchacho explica entonces que la razn de que quisiera irse era que tema que sus padres lo encerraran en un hospital. Virginia Satir pregunta a los padres si queran castigar al muchacho. Ellos niegan esto categricamente, diciendo que su accin era simplemente protectora. Observa Satir: "As, sta era la forma en que ustedes queran protegerlo", y despus, "pero Gary [el hijo] no sinti las cosas de ese modo". De esta manera, Satir est dando validez a la experiencia de ira oculta y castigo que siempre est ocurriendo entre personas de la familia, y ahora entre sus padres y el hijo. Antes de que la familia pueda reaccionar a esta sbita confrontacin, Satir se remonta al pasado, y descubre que los padres eran primos cercanos, que se
3

Haley, J. y L. Hoffman, Techniques of Family Therapy, Nueva York: Basic Books, 1967,

c a p . II.

LA TERAPIA FAMILIAR Y LOS GRANDES ORIGINALES

211

casaron contra protestas de la madre del padre. No obstante, esta madre ha vivido cerca de 20 aos en las cercanas, y es una visitante asidua. La familia la describe como extremadamente dominadora, y la madre dice que nunca puede decirle "no". Virginia Satir pregunta a la madre qu ocurrira si le dijera "no" a su suegra. Resulta entonces que la madre nunca se ha atrevido a hacer algo para librarse de su suegra, porque su marido parece muy apegado a su madre, aun cuando las dos mujeres han librado durante aos una batalla subterrnea. Aqu, Gary puede decir, "Y yo he tenido un dilema: qu lado escoger. He de ponerme de parte de mi madre o de mi abuela? Y he estado esperando y esperando". Para entonces ha quedado establecido el hecho de que hay guerras abiertas y bandos que tomar. En las relaciones entre Gary y sus padres, y los padres y la suegra, por fin empiezan a salir temas inmencionables. En opinin de Virginia Satir, esta clarificacin de la comunicacin es parte de lo que liberar al psictico de su posicin de comprender los mensajes ocultos y tener que responderlos, y sin embargo, tener tambin que negar que comprende o responde a ellos, o que siquiera existen. La principal preocupacin de Satir siempre ha sido por el individuo, y probablemente fue esta preocupacin la que estimul su inters en el movimiento por el potencial humano. En el ltimo decenio, ha cambiado ms y ms, abandonando su inicial enfoque en las familias para trabajar con enormes grupos, de una manera fascinadora, casi religiosa. Se ha vuelto una profetisa del amor y la alegra, en lo que hoy se presenta como la "Experiencia de Satir". Pero antes de entrar plenamente en este mundo, dej como legado a la terapia familiar no slo sus escritos, sino tambin muchos terapeutas a los que ense y que han continuado extendiendo sus visiones de la familia y su enfoque nico al trabajo con ella.

UN ARTISTA IRREVERENTE: NATHAN ACKERMAN

El finado Nathan Ackerman es la ms importante figura familiar que ha surgido del establecimiento psiquitrico del nordeste de los Estados Unidos. Aunque empleando formulaciones psicodinmicas para describir su obra, no obstante cre un arte de la psicoterapia que choc con toda tradicin conocida. En la costa del este, su nombre fue sinnimo de terapia familiar durante muchos aos. Empezando a finales de los treinta con un artculo sobre la familia como unidad biosocial-emocional, fue uno de los primeros en analizar familias en la clnica durante los cincuenta. Pero no slo se sent a charlar con personas de una familia, transfiriendo tcnicas psicodi4

Ackerman, N., "The Family as a Social and Emotional Unit", Bulletin of the Kansas Mental Hygiene Society, octubre de 1937.

212

LA TERAPIA FAMILIAR Y LOS GRANDES ORIGINALES

nmicas a individuos en el marco familiar. Trabaj con las familias como un torero trabaja con un toro. Sus demostraciones fueron clebres por su arte teatral, su ingenio y su intromisin casi escandalosa en terrenos privados de la vida familiar y personal. La mayor parte de la labor que realiz para exhibicin pblica fue consultiva, mientras otros terapeutas se encargaban del caso. Hasta la pelcula In and Out of Psychosis, que presenta un caso de tratamiento a largo trmino, consiste en fragmentos de slo dos sesiones que l celebr con la familia, una entrevista inicial y una entrevista posterior, en el curso del mismo tratamiento. Aun as, un anlisis de cualquiera de sus entrevistas muestra que tena un olfato privilegiado para "lo que est oculto en la maleza" la cosa que el terapeuta de la familia debe cambiar, y una capacidad extraordinaria para aprovechar su propia presencia para producir el cambio. Tal vez su mejor anlisis aislado de un caso de tratamiento se encuentre en el artculo, suyo y de Paul Franklin, "Family Dynamics and the Reversibility of Delusional Formation". Este escrito incluye parte del material filmado que fue la base de In and Out of Psychosis. Es la historia de una muchacha que crea vivir en un planeta llamado "Queendom" [Planeta de la Reina], poblado por seres que eran como mujeres pero reproducidas por fisin; no se admitan hombres. Ackerman muestra, tanto en su descripcin de la dinmica de la familia como en la estrategia de tratamiento, cmo esta ilusin en realidad era una alegora de la estructura tergiversada de la familia. El padre se mostraba remoto, y aficionado a intelectualizar; la madre era blanda y mojigata. Ambos eran dominados por la rgida tirana de la abuela materna, que viva con ellos. El padre en realidad estaba apartado de todo contacto real con la madre por el poderoso efecto inhibidor de la presencia de la abuela. Y tambin esta Reina Madre pareca decir: No se admiten hombres. Sin embargo, los padres se presentaron como pareja unida y armoniosa, especialmente en su preocupacin por su hija psictica, a quien crean vctima de una imaginacin demasiado viva. Slo cuando Ackerman empez a desafiar el dominio de la abuela, a ayudar al padre a afirmar su derecho de tener una verdadera relacin con su esposa y a reducir la dependencia de la madre, se interrumpi la fantasa de la hija. Al mismo tiempo, salieron a escena los conflictos entre los padres, y la abuela fue enviada a vivir con otros parientes. Estos cambios fueron el precio de la recuperacin de la hija, que necesit cerca de un ao de regulares sesiones de terapia familiar. Ackerman tuvo la previsin de filmar muchas de sus entrevistas, y public algunas de ellas en forma de libro. Examinando estos registros hemos tenido la oportunidad de mirar minuciosamente el verdadero desempeo de los
5

Ackerman, N. y P. Franklin, "Family Dynamics and the Reversibility of Delusional Formation: A Case Study in Family Therapy", en Boszormenyi-Nagy, I. y J. Framo (comps.), Intensive Family Therapy, Nueva York: Harper and Row, 1965, cap. VI.

LA TERAPIA FAMILIAR Y LOS GRANDES ORIGINALES

213

interesados. Pese a la fraseologa psicodinmica, un anlisis de las transacciones en cada sesin nos convence de que Ackerman estaba avanzando hacia lo que despus sera conocido como un enfoque "estructural" a la terapia familiar, enfoque que vincula los sntomas con estructuras familiares disfuncionales. No por casualidad el inventor de tal escuela, Salvador Minuchin, fue introducido en la terapia familiar por Ackerman a comienzos del decenio de los sesenta, cuando Minuchin fue invitado a unirse a Ackerman en su obra con adolescentes varones. Debe suponerse que la huella de la labor del cientfico ms viejo qued fija en Minuchin, que inquietamente se dedic a la bsqueda hasta que encontr un lenguaje, una gramtica y un marco conceptual que explicaran sus propias modificaciones y extensiones acerca de esta radical forma de terapia. En defensa de la tesis que Ackerman elabor en forma esencialmente estructural, examinemos una de sus entrevistas ms irreverentes, un fragmento que inicia Treating the Troubled Family. En esta sesin, Ackerman se planta en el aqu y el ahora, sin hacer caso de la razn que la familia da ostensiblemente por acudir a la terapia, para seguir las secuencias de relacin conectadas con el sntoma presente. La tctica consiste en bloquear los comportamientos y secuencias mediante una broma, un movimiento rpido de la mano o cambio de postura, o una interpretacin de claves no verbales. stos no slo son diagnsticos, sino que caen en la categora de lo que Minuchin llamara "pasos restructurantes", que hacen avanzar la configuracin del cuerpo poltico hacia un estado ms normal. Ackerman suele tomar la actitud de un pugilista benvolo, si bien astuto, y no teme a una confrontacin directa con los miembros de la familia, aunque en otros tiempos se convertir en un seductor agent provocateur. Este segmento es la primera parte de la segunda entrevista con una familia que acudi en busca de tratamiento por causa de serias disputas entre la hija, de 11 aos, y el hijo, de 16. La nia acababa de amenazar a su hermano con apualearle con un cuchillo de cocina. El muchacho tena un largo historial de berrinches y mal desempeo en la escuela. El padre, cuarentn, era un hombre de negocios; la madre era maestra. El padre suspira al sentarse, y Ackerman inmediatamente le pregunta por qu est suspirando, y se niega a aceptar la insistente explicacin del padre: que est cansado; le sugiere que tal vez tenga alguna razn para suspirar. Un intento por hacer que el hijo comente por qu el padre est suspirando es interrumpido por la madre, quien interviene para anunciar que ha estado llevando unas notas de todas las transgresiones de la familia durante la semana. Muestra un cuaderno de notas, explicando que lleva registros anecdticos de los muchachos en la escuela en que ella ensea, y ha decidido
6
6

Ackerman, N.. Treating the Troubled Family, Nueva York: Basic Books, 1966.

214

LA T E R A P I A FAMILIAR Y LOS GRANDES ORIGINALES

hacer lo mismo con su familia. Se trata de una mujer de ms de 40 aos, sumamente autoafirmativa, en contraste con el padre, que parece benvolo y complaciente. El terapeuta reacciona con un comentario irnicamente divertido: "Vino usted armada con un cuaderno de notas", y en seguida extiende la metfora diciendo, "Vamos, dispare". Viene ahora una maniobra que socava la autoridad de la madre sin desafiarla directamente. Pese a la invitacin de Ackerman a la madre, para que siga adelante, Ackerman aprovecha el comportamiento no verbal de los otros miembros de la familia, segn reaccionan a la amenaza de exposicin por la madre. Ackerman se vuelve hacia el padre y le dice: "Se est usted tronando los dedos." Esto divierte a la madre, quien no puede resistir a la tentacin de comentar los muchos hbitos nerviosos del padre. Interviene el hijo para defender a su padre, y desafa a la madre, sacando a relucir sus propias manas. Todos los miembros de la familia empiezan a hablar al mismo tiempo, pero el terapeuta deja el camino abierto al hijo, que revela la verdad acerca de su madre: tiene la costumbre de eructar. La madre, con calma, no niega este hbito, y reconoce que ante quien ms eructa es ante el padre. Luego, cuando trata de volver a su cuaderno de notas, el terapeuta contina preguntndole por sus eructos. La madre se re nerviosamente; es un hbito que no cree que deba tomarse en serio. Dice que su cuaderno de notas contiene detalles acerca de la relacin marital que mostrarn a su esposo bajo una luz poco favorable. El terapeuta se muestra sordo a sus esfuerzos por revelar estos hechos acusadores y contina hablando de los eructos, que la madre afirma que ocurren sobre todo cuando est acostada. El padre dice que el hbito de eructar ante l lo perturba mucho. En este momento, cuando parece que entre los padres va a surgir una relacin tensa, los hijos inician una operacin de rescate. La hija hace bromas a su hermano acerca de una marca de lpiz labial que lleva en el cuello, indicando que ha estado en relaciones ntimas con su novia. El hijo se pone furioso. El terapeuta comenta que esta interrupcin ha ocurrido precisamente cuando los padres iban a hablar acerca de su vida amorosa. El padre, que parece empezar a divertirse con esta sesin, describe cmo se siente cuando desea besar a una mujer y ella eructa ante su propia cara; se necesita una mscara contra gases. La hija tambin trata de hablar, pero el terapeuta le pide que cambie de lugar su silla, "para que pap y mam puedan hablar". Indica que los muchachos realmente saben todo acerca de la situacin marital de sus padres, aunque el hijo muestra su disgusto incondicional ante este tema. Desea entonces irse. El terapeuta traza entonces una lnea entre generaciones, al observar que el hijo puede tener miedo de que si se introduce en la vida amorosa de sus padres, sus padres y el terapeuta puedan invadir la suya. Le indica al muchacho que le gustara que se quedara, pero que podr irse si las cosas llegan a parecerle intolerables. La hija, en

LA T E R A P I A FAMILIAR Y LOS GRANDES ORIGINALES

215

voz tmida y acariciadora, dice que teme que su hermano quiera matarla cuando regresen a casa, por hablar de su novia. Ackerman responde a este tercer intento de rescate diciendo que la preocupacin de la muchacha por la novia son puros celos, poniendo un crculo en torno de los hermanos. El hijo se enfurece y se va. La hija pronto lo sigue. Claramente, los hijos estn reflejando las rias de los padres, mientras al mismo tiempo actan de manera diversionaria. Todo esto es una forma hbil de restructurar la familia para inducir el cambio. Ackerman ha desarmado pronto a la madre, que lleg dispuesta a castigar a su esposo con el tema de sus inadecuaciones sexuales, y ha revelado un terreno en que el padre pudo ser el acusador. Muy pronto, el padre est en lo alto, la madre en lo bajo. Ntese que aun cuando Ackerman no siempre se muestra muy decoroso o corts, la madre no se enfurece; son los hijos los que se perturban y tratan de combatir a Ackerman insistiendo en su sntoma (sus peleas). Ackerman reenmarca esta intrusin como ejemplo de una ria de enamorados; exactamente como lo har despus en una ria entre marido y mujer. Los hijos son expulsados de la cama de sus padres, segn dice Ackerman, y colocados a su propio lado de la lnea generacional. Su reaccin es irse, lo que puede suponerse que no haran si no se hubiese aliviado un tanto su angustia acerca de sus padres. Una vez que se han ido, el terapeuta se mete en la cama matrimonial escuchando todos los srdidos detalles de la vida sexual de una esposa decepcionada. La esposa se queja de que su marido no es romntico ni atento; en particular, est resentida por ser ella quien se cuida de la concepcin, mediante el uso de un diafragma. Durante todo el tiempo Ackerman se vale de un espritu de clara y juguetona vulgaridad, que desintoxica los problemas, llevndolos al extremo del absurdo. Los eructos han llegado a tan heroicas proporciones que la esposa empieza a rer. Los intentos un tanto nerviosos de su marido por mostrarle su respeto son anulados por el terapeuta, que le anima a mostrarse audaz y juguetn. Ackerman ha quitado a la esposa de su posicin imperiosa, de mando, hacindola volver a sus primeros das de casada cuando estaba "verde e inocente" y su esposo era un hombre con experiencia, un hombre de mundo. En aos recientes, segn descubre Ackerman, el esposo ha perdido inters en el sexo. Ser porque su esposa no es una buena "pieza"? Es l "todo un perro"? La esposa est divirtindose, a pesar de (o quizs por causa de) aquel lenguaje poco pulido. Ackerman empieza entonces un coqueteo con la esposa, preguntndole, "Cmo puede usted cooperar conmigo tan bellamente, tan jugosamente... y (con su esposo) no coopera?" Le dice que le parece una mujer encantadora. Al mismo tiempo, ha estado desafiando al marido para que haga demandas a la mujer, para hacerla salir de "su agujero". Increblemente, esta sombra pareja est empezando a rer, a apreciarse el uno al otro, y las posiciones a las

216

LA T E R A P I A FAMILIAR Y LOS GRANDES ORIGINALES

que llegan estn mucho ms equilibradas. La esposa se muestra ms tierna, el marido ms dulce. En realidad, han logrado algo similar a la paridad, en un periodo notablemente breve. Hace un rato que el cuaderno de notas qued olvidado. Los hijos regresan y hacen arreglos para la siguiente reunin. Este anlisis nos da una idea del provocativo estilo de Ackerman, pero tambin indica un enfoque a la terapia familiar que puede considerarse como eminentemente poltico y organizacional. Aunque en este punto Ackerman no es tan explcito como Minuchin, claramente est revisando la configuracin de las relaciones en la consulta y llevndolas hacia un estado ms "normativo".
WHITAKER Y LA TERAPIA DEL ABSURDO

Otro terapeuta no menos provocativo es Carl Whitaker, cuya obra parece calculada para escandalizar, asombrar, encantar y confundir. Whitaker, que se llama a s mismo un terapeuta del absurdo, se ha especializado en llevar lo impensable hasta los bordes de lo inimaginable. A una joven "psictica", que se sienta en las rodillas de su suegro, le sugiere que "el incesto es mejor que el amor". Si se le pregunta su razn para hacer tal afirmacin, tal vez responder, "para complacerme. Si no saco de la terapia algo para m mismo, s que no llegar a ninguna parte". Whitaker emplea muchas tcnicas que, como dice l, derribarn la torre inclinada de Pisa. En una entrevista, Whitaker se volvi hacia un joven inexpresivo que recientemente haba hecho un intento de suicidio, y le dijo, en presencia de su familia y de su terapeuta, ligeramente sorprendido: " L a prxima vez que intente eso, hgalo de primera: llvese consigo a alguien, como su terapeuta." Por primera vez durante la entrevista, los ojos del muchacho se abrieron mucho. Continu mirando a Whitaker, que desenvueltamente empez a describir un invento en que haba estado trabajando, y que quitar la suciedad al suicidio: un "triturador de basura" humana, "como eso que est debajo del lavabo, pero ms grande". Al trmino de la sesin, no slo haba "alcanzado al muchacho", sino tambin activado al padre de ste, el otro miembro de la familia, que ha abandonado la vida y es vctima de la desesperacin. Dice Whitaker: "Mi tctica es una especie de broma, de farsa, un caos inducido, llamado hoy una retroalimentacin positiva; es decir, aumentamos la patologa hasta que los sntomas se destruyan por s solos." Una de las tcnicas de Whitaker consiste en difundir el problema por doquier:
E m p e z a m o s c o n el a l c o h o l i s m o de la m a d r e . P o r ello, recibe un p u n t o . A h o r a h e m o s descubierto la terrible enfermedad de c o l e c c i o n a r , del padre, p o r la q u e

LA T E R A P I A FAMILIAR Y L O S GRANDES ORIGINALES

217

recibe dos puntos; Juan ha revelado que tiene fobia a la escuela, y ha puesto de manifiesto la delincuencia de Enrique. Mara, ests planeando destruirte a ti misma al ser la herona de la familia y la enfermera de todos los pacientes del hospital...? Jaime, si Mara trat de matarse porque sinti que a ti te gustara verla muerta, sospechas que si esa pandilla tuya la ayudara, podra convencerse de matarte?
7

Si todo lo dems falla, Whitaker prescribir un callejn sin salida, de tal modo que la familia se mostrar muy renuente a dejarle ganar. En un caso, lleg a una entrevista como consultor, y finalmente dijo: Bueno, ha sido una hora deprimente. Su terapeuta ha trabajado mucho para ayudarlos a cambiar, pero ha sido intil. Hasta me pidi esta consulta, para ver si era demasiado ciego o demasiado dbil para fallarles a ustedes de esta manera. Estoy convencido de que yo tampoco puedo ayudar. Parece un caso perdido. Creo que se quedar todo as durante diez aos ms. Tal vez esto sea lo mejor que puedan ustedes hacer, y est bien, aunque sea desalentador. Dudo de que empeore, y eso es cierto consuelo.
8

Al escribir acerca de la terapia, Whitaker hace un gran enfoque en la esfera que cae bajo el rubro de "tomar el control". Whitaker cuenta con lograr algunos de sus ms poderosos efectos gracias a lo que l llama la "reaccin" del encuentro. Muy eficazmente emplea la indiferencia, el discreto ridculo, el aburrimiento, llegando a pedir a una familia que no acuda al tratamiento como "visitante negativo". Whitaker siente que debe ganar al establecer las reglas del juego al que se jugar en la terapia, y ni siquiera admitir que la terapia ha comenzado hasta que se haya llegado a esta etapa. Whitaker es justamente clebre por sus pintorescas tcticas para lograr estas victorias. Cuando una pareja le llam pidiendo cita, cada uno de los cnyuges estaba teniendo una aventura, pero deseaban discutir sobre el futuro de su matrimonio. Se opusieron a ver a Whitaker junto con un coterapeuta por causa del doble precio. Whitaker dio una alternativa a la pareja: l y su coterapeuta consentiran en ver a la pareja: 1) de acuerdo con un contrato en que se especificara que no habra relaciones sexuales durante la terapia, "para potenciar las relaciones afectivas con los dos terapeutas"; o bien 2) los dos terapeutas veran a la pareja unida junto con sus respectivos amantes y los esposos de los amantes, en un grupo de seis. El grupo declin ambas ofertas, pero telefone seis meses despus para decir que haban vuelto a reunirse como pareja.
9

Whitaker, C, "Power Politics o Family Psychotherapy", presentado en la Conferencia de la American Group Psychotherapy Association, febrero de 1973. Ibid. Whitaker, C, "Psychotherapy of the Absurd", Family Process 14 (1975), pp. 1-16.
8 9

216

LA T E R A P I A FAMILIAR Y LOS GRANDES ORIGINALES

que llegan estn mucho ms equilibradas. La esposa se muestra ms tierna, el marido ms dulce. En realidad, han logrado algo similar a la paridad, en un periodo notablemente breve. Hace un rato que el cuaderno de notas qued olvidado. Los hijos regresan y hacen arreglos para la siguiente reunin. Este anlisis nos da una idea del provocativo esdlo de Ackerman, pero tambin indica un enfoque a la terapia familiar que puede considerarse como eminentemente poltico y organizacional. Aunque en este punto Ackerman no es tan explcito como Minuchin, claramente est revisando la configuracin de las relaciones en la consulta y llevndolas hacia un estado ms "normativo".
WHITAKER Y LA TERAPIA DEL ABSURDO

Otro terapeuta no menos provocativo es Carl Whitaker, cuya obra parece calculada para escandalizar, asombrar, encantar y confundir. Whitaker, que se llama a s mismo un terapeuta del absurdo, se ha especializado en llevar lo impensable hasta los bordes de lo inimaginable. A una joven "psictica", que se sienta en las rodillas de su suegro, le sugiere que "el incesto es mejor que el amor". Si se le pregunta su razn para hacer tai afirmacin, tal vez responder, "para complacerme. Si no saco de la terapia algo para m mismo, s que no llegar a ninguna parte". Whitaker emplea muchas tcnicas que, como dice l, derribarn la torre inclinada de Pisa. En una entrevista, Whitaker se volvi hacia un joven inexpresivo que recientemente haba hecho un intento de suicidio, y le dijo, en presencia de su familia y de su terapeuta, ligeramente sorprendido: " L a prxima vez que intente eso, hgalo de primera: llvese consigo a alguien, como su terapeuta." Por primera vez durante la entrevista, los ojos del muchacho se abrieron mucho. Continu mirando a Whitaker, que desenvueltamente empez a describir un invento en que haba estado trabajando, y que quitar la suciedad al suicidio: un "triturador de basura" humana, "como eso que est debajo del lavabo, pero ms grande". Al trmino de la sesin, no slo haba "alcanzado al muchacho", sino tambin activado al padre de ste, el otro miembro de la familia, que ha abandonado la vida y es vctima de la desesperacin. Dice Whitaker: "Mi tctica es una especie de broma, de farsa, un caos inducido, llamado hoy una retroalimentacin positiva; es decir, aumentamos la patologa hasta que los sntomas se destruyan por s solos." Una de las tcnicas de Whitaker consiste en difundir el problema por doquier:
E m p e z a m o s c o n el a l c o h o l i s m o de la m a d r e . P o r ello, recibe un p u n t o . A h o r a h e m o s descubierto la terrible enfermedad de c o l e c c i o n a r , del padre, por la q u e

LA T E R A P I A FAMILIAR Y LOS GRANDES ORIGINALES

217

recibe dos p u n t o s ; J u a n ha revelado q u e tiene fobia a la escuela, y ha puesto de manifiesto la d e l i n c u e n c i a de E n r i q u e . M a r a , ests p l a n e a n d o destruirte a ti m i s m a al ser la h e r o n a de la familia y la enfermera de todos los pacientes del hospital...? J a i m e , si M a r a trat de matarse p o r q u e sinti q u e a ti te g u s t a r a verla m u e r t a , sospechas q u e si esa pandilla tuya la a y u d a r a , podra convencerse de m a t a r t e ?
7

Si todo lo dems falla, Whitaker prescribir un callejn sin salida, de tal modo que la familia se mostrar muy renuente a dejarle ganar. En un caso, lleg a una entrevista como consultor, y finalmente dijo:
B u e n o , h a sido u n a h o r a d e p r i m e n t e . S u terapeuta h a trabajado m u c h o p a r a ayudarlos a c a m b i a r , p e r o ha sido intil. H a s t a me pidi esta c o n s u l t a , p a r a ver si era d e m a s i a d o ciego o d e m a s i a d o dbil p a r a fallarles a ustedes de esta m a n e r a . Estoy c o n v e n c i d o de q u e yo t a m p o c o p u e d o ayudar. P a r e c e un c a s o perdido. C r e o q u e se q u e d a r todo as durante diez aos ms. T a l vez esto sea lo m e j o r q u e p u e d a n ustedes hacer, y est bien, a u n q u e sea desalentador. D u d o de q u e e m p e o r e , y eso es cierto c o n s u e l o .
8

Al escribir acerca de la terapia, Whitaker hace un gran enfoque en la esfera que cae bajo el rubro de "tomar el control". Whitaker cuenta con lograr algunos de sus ms poderosos efectos gracias a lo que l llama la "reaccin" del encuentro. Muy eficazmente emplea la indiferencia, el discreto ridculo, el aburrimiento, llegando a pedir a una familia que no acuda al tratamiento como "visitante negativo". Whitaker siente que debe ganar al establecer las reglas del juego al que se jugar en la terapia, y ni siquiera admitir que la terapia ha comenzado hasta que se haya llegado a esta etapa. Whitaker es justamente clebre por sus pintorescas tcticas para lograr estas victorias. Cuando una pareja le llam pidiendo cita, cada uno de los cnyuges estaba teniendo una aventura, pero deseaban discutir sobre el futuro de su matrimonio. Se opusieron a ver a Whitaker junto con un coterapeuta por causa del doble precio. Whitaker dio una alternativa a la pareja: l y su coterapeuta consentiran en ver a la pareja: 1) de acuerdo con un contrato en que se especificara que no habra relaciones sexuales durante la terapia, "para potenciar las relaciones afectivas con los dos terapeutas"; o bien 2) los dos terapeutas veran a la pareja unida junto con sus respectivos amantes y los esposos de los amantes, en un grupo de seis. El grupo declin ambas ofertas, pero telefone seis meses despus para decir que haban vuelto a reunirse como pareja.
9

Whitaker, C, "Power Politics of Family Psychotherapy", presentado en la Conferencia de la American Group Psychotherapy Association, febrero de 1973. Ibid. Whitaker, C, "Psychotherapy of the Absurd", Family Process 14 (1975), pp. 1-16.
8 9

218

LA T E R A P I A FAMILIAR Y LOS GRANDES ORIGINALES

Hay que ver la delicadeza de la danza de Whitaker a lo largo de una entrevista para poder apreciarla. En una consulta filmada en videotape, que Whitaker efectu para una familia en una clnica de Guas para Nios de Filadelfia, el nio sintomtico era un muchacho con un problema de ensuciarse, que acudi con su madre y su padre y un hermanito de brazos. Whitaker se gan la buena voluntad de la familia sentndose en el suelo con el beb y jugando con l. En uno de los ejemplos ms simpticos registrados de reenmarque no verbal de comportamiento sintomtico, Whitaker observ que el nio estaba bajo tensin, gruendo, porque tena un movimiento de intestinos, y l se esforz y gru junto con l. Los modales de Whitaker con la familia fueron igualmente informales. Result que era una familia en que los hombres, cuando se enfurecan, no decan nada. Ni el padre ni el muchacho lograban enfrentarse a la madre, que era una especie de sargento mal pagado, brusco y cortante, y totalmente enfurecida contra su hijo-problema. En cierto punto, ella se lanz a una violenta diatriba contra l y Whitaker, que se hallaba sentado en el otro extremo de la habitacin, se levant y se sent junto al muchacho. Dirigindose a la madre, empez a piropearla por el "fuego de su mirada". Como resultado de esto, los modales de ella inmediatamente se suavizaron. El padre estaba sentado junto a ella, como un gran Buda. l cargaba al beb una parte del tiempo, dndole el bibern; se mostraba tan plcido como cortante ella. Whitaker reenmarc la situacin marital diciendo que era suerte que una "polvorilla" como la madre no se hubiese casado con otro "polvorilla", pues habra habido explosiones continuas. Declar que l y su propia esposa compartan la misma afortunada situacin, ya que tambin ella era una polvorilla y l era una especie de "atole". Aadi que dos bolas de atole no deban casarse. Operaciones de esta ndole fueron planteadas tan hbilmente que en su mayor parte no llegaron a la conciencia de la familia. Sin embargo, al terminar la entrevista, el muchacho pareca notablemente menos deprimido que al llegar, y la madre haba respondido a Whitaker mostrndose ms dulce y el esposo ms avispado. La reaccin de la familia a la entrevista fue muy positiva, aunque despus recordaron muy poco de ella, excepto que "el mdico era muy simptico". Hemos de suponer que esta reaccin fue una respuesta natural no slo al atractivo de Whitaker sino a una estructura ms normativa de las relaciones familiares. La entrevista fue notable porque Whitaker no ech mano de sus grandes recursos; la familia fue fcil de persuadir por l, y no se necesit una "terapia del absurdo", a menos que consideremos absurdo que un profesional, entrado en aos, se siente en el suelo y est dando gruidos junto con un beb que defeca. Un relato ms intensivo, sesin por sesin, de coterapia con Whitaker

LA TERAPIA FAMILIAR Y LOS GRANDES ORIGINALES

219

aparece en The Family Crucible, de Napier, una de las mejores introducciones a la experiencia interna de ser un terapeuta de familia. Whitaker ha dicho que debe ser "captado" por el paciente, para que la terapia funcione. Con este fin se esfuerza, colocando obstculos y tramas para la relacin teraputica, como un cortesano mal educado y altanero. Implcita en la terapia de Whitaker se encuentra una teora del cambio, parecida a la del zen. Segn dice l, " L a psicoterapia del absurdo puede ser un esfuerzo deliberado por romper las viejas pautas de pensamiento y comportamiento. En cierto punto, llamamos a esta tctica la creacin de 'procesos koans'".* Sera difcil imaginar un trmino mejor.
10 11

LA TERAPIA INSLITA DE MILTON ERICKSON

Aunque Erickson es conocido bsicamente como hipnotista experimental, debido en parte al gran inters de Haley por su obra, se le ha incluido entre los abuelos de la terapia familiar. Los lectores encontrarn a la vez fascinante y mistificador el relato hecho por Haley de los milagros teraputicos de Erickson en Uncommon Therapy. Tal vez el rasgo ms notable del arte de Milton Erickson se encuentra en la vasta categora de "fomentar la resistencia". Esta comn tcnica hipntica se ha vuelto la base del desarrollo de la directiva paradjica, marca de fbrica de la escuela estratgica. As pues, en lo histrico tiene sentido subrayar este aspecto de la obra de Erickson, aun cuando est lejos de ser representativo de toda ella. Un vivo ejemplo del modo en que Erickson fomenta un sntoma mientras sutilmente introduce cambios, aparece en el caso de un joven que estaba a punto de ingresar en el servicio militar. Su problema era que slo poda orinar a travs de un tubo de metal o madera de unos 15 a 20 centmetros. Erickson introdujo un trance y sugiri que el muchacho se consiguiera un tubo de bamb, de unos 25 centmetros, y con l sustituyera al otro equipo. Deba sostener el tubo de bamb entre el ndice y el pulgar, con los otros tres dedos doblados en torno del pene, alternando la mano derecha con la iz12 13

* Koan: En el budismo zen, un koan es una especie de problema que el maestro formula a sus discpulos para que lo resuelvan. El koan est dentro de nosotros mismos, y lo que el maestro zen hace no es ms que sealrnoslo para que podamos verlo con mayor claridad. Vase D. T. Suzuki y E. Fromm, Budismo zen y psicoanlisis, FCE, 6a. reimp. 1982, pp. 51 y ss. Napier, A. Y., con Carl Whitaker, The Family Crucible, Nueva York: Harper and Row, 1978. Whitaker, C, "Psychotherapy of the Absurd", p. 11. Haley, J . , Uncommon Therapy: The Psychiatric Techniques of Milton H. Erickson, M. D., Nueva York: W. W. Norton, 1973. Erickson, M., en Haley, J. (comp.), Advanced Techniques of Hypnosis and Therapy, Nueva York: Grune and Stratton, 1967, pp. 395-397.
10 11 12 13

220

LA TERAPIA FAMILIAR Y LOS GRANDES ORIGINALES

quierda. Al mismo tiempo, deba tratar de seguir el paso de la orina por el tubo. Tambin se le dijo que marcara el tubo en medios milmetros, y se le hizo la sugestin de que empezara a considerar acortar el tubo, pero no deba sentirse obligado a hacerlo, sino que tomara la decisin por s mismo. En cambio, deba concentrarse en qu da de la semana poda escoger para acortarlo. Por ltimo, se le dijo que su examen fsico del ejrcito sera aplazado, pero que se le llamara a un segundo examen dentro de unas tres semanas, y probablemente sera aceptado. El joven consigui la vara de bamb y la emple como se le haba dicho. Despus de una semana, decidi cortar un par de centmetros; luego (por alguna razn, en un mircoles), cuatro centmetros, y as sucesivamente, hasta que slo le qued un anillo de bamb de unos cuantos milmetros de ancho. Poco despus comprendi que sus tres dedos en torno del pene constituan un tubo, y se deshizo del anillo de bamb. Escribe Erickson: "[Sostena el tubo] con la derecha y la izquierda y hasta experiment, extendiendo el dedo pequeo; luego comprendi que podra orinar libremente sin recurrir a ninguna medida especial." El propio pene se haba convertido en el tubo. sta es una intervencin tan perfecta como se pueda desear, aun en los anales ericksonianos. Al paciente no se le pidi cambiar; en cambio, se le indic que poda continuar orinando a travs de un tubo. Pero no hay duda de que se introdujo la idea de cambio: el tubo poda ser ms largo, pero tambin poda ser ms corto, y poda ser, asimismo, de diferente material. Las palabras en que se hizo la sugestin durante el trance aseguraron que el joven "por s mismo" abandonara gradualmente el tubo artificial. Y la idea de un resultado feliz ya estaba contenida en el mensaje de que su prximo examen probablemente saldra bien. El paciente inform con cierta sorpresa de lo que se haba encontrado haciendo (se le haba dicho que tuviera amnesia para el trance, aunque recordaba algunas de las sugestiones), pero empez a tener cierta sensacin de esperanza de que rompera el hbito tenido durante tanto tiempo. Aunque el hbito pareca haberse originado en una experiencia humillante cuando, de nio, fue atrapado orinando a travs de un agujero en una cerca, no se hizo ningn intento por "elaborar" este incidente inicial o emplearlo como parte del tratamiento. Desde luego, lo encantador del relato es que Erickson no cur al joven de orinar a travs de un tubo; simplemente, le ayud a sustituir el tubo artificial que haba estado usando por el tubo natural. Al leer relatos de la labor de Erickson nos asombra la poca atencin que presta no slo al pasado sino al marco de las relaciones del problema. En la cura de un joven enurtico, que tambin estaba a punto de entrar en el ejrcito, la angustia de haberse orinado en la cama fue transferida, mediante
14
14

Ibid., p. 396.

LA TERAPIA FAMILIAR Y LOS GRANDES ORIGINALES


15

221

sugestin hipntica, a "seudoangustias". Por ejemplo, Erickson le dijo que se quedara tres das en un hotel de una ciudad desconocida y, aunque recordara lo deprimido que se sentira cuando su madre encontrara mojada su cama, tambin pensara sbitamente que sera una asombrosa broma si, despus de tantas agonas, la doncella del hotel descubriera que su lecho estaba seco. Qu vergenza y embarazo sentira l cuando la doncella encontrara seca la cama! Adems, se le dijo que al retirarse del hotel se encontrara en un conflicto sobre a qu pareja de abuelos visitara primero, pues estaba haciendo visitas de despedida. Una consecuencia de su enuresis haba sido que nunca poda visitar a sus parientes. Aunque podemos suponer que la enuresis le protega de algn conflicto de lealtades ante las dos ramas de la familia, Erickson nunca mencion este posible aspecto del sntoma. Trata de l indirectamente sugiriendo que el joven resolvera su obsesin por el problema de qu parientes visitar primero haciendo la visita a los primeros ms breve que la visita a los segundos y que, una vez que llegara, sus visitas seran gratas y reconfortantes. El joven experiment todos los pensamientos obsesionantes sugeridos y se encontr avergonzado por haber dejado seca la cama del hotel. Tambin inform que se senta "loco" y confuso sobre qu parientes visitar primero, pero que las visitas haban salido bien. Erickson describe su meta como tratar de sustituir la enuresis por otras angustias mientras an se enfrentaba a la angustia central: la vergenza del joven al encontrar su madre la cama mojada. El nexo con la madre no fue explorado en absoluto; Erickson le concede poco en el relato, diciendo que cuando el joven fue aceptado por su junta de reclutamiento, su nica preocupacin era que su madre se adaptara a la ida de l al ejrcito. Por desgracia, el inmenso inters despertado por Erickson ha enfocado bsicamente su inimitable talento. Podemos leer el libro de Haley sobre Erickson, u hojear los propios artculos de Erickson y apreciar las asombrosas ideas y sus increbles resultados, pero no sabremos ms sobre cmo reproducir semejantes obras. El ms reciente microanlisis hecho por Richard Bandler y John Grinder sobre las sesiones de Erickson con clientes (pautas de discurso, empleo y tonalidad, pausas, metforas, etc.) tampoco es de mayor ayuda. Tambin all estudiamos las ingeniosas sutilezas hechas para el nefito y sentimos que estas cosas sencillamente no son repetibles. El arte de la terapia sigue siendo el arte del chamn, del sumo sacerdote, del mdico brujo. Pese a toda la fascinacin por la obra de Erickson y los brillantes estudios que se han hecho de ella, sigue siendo algo que slo puede lograr un individuo extraordinario si es iniciado en los misterios por otro maestro extraordinario.
16

Ibid., pp. 393-395. Grinder, J . , et al, Patterns of the Hypnotic Techniques of Milton H. Erickson, M. D., Cupertino, Calif.: Meta Publications, 1977.
16

15

222

LA TERAPIA FAMILIAR Y LOS GRANDES ORIGINALES

Otro lamentable subproducto es que ninguno de estos anlisis de la obra de Erickson nos da un mayor entendimiento de "lo que hay que cambiar", sino tan slo un refinamiento del arte de la persuasin. La unidad de tratamiento est estrechamente definida como "terapeuta ms problema". As, las escuelas de terapia asociadas a lo que con el tiempo surgi como enfoque estratgico tratan de teoras de persuasin o cambio de comportamiento, pero no se molestan mucho estudiando la forma o pauta de aquello que hay que cambiar. Con un terapeuta ericksoniano no existe eso llamado problema, sino tan slo algo definido por alguien como problema. Cambese la definicin, la percepcin que "crea" el problema a otro distinto, y el problema ya no existir. As, estamos de regreso en un deslumbrante juego de prestidigitacin, magia elegante y triunfo del misterio.

JACKSON Y LA DOBLE ATADURA TERAPUTICA

Don Jackson, como sus colegas en el Instituto de Investigacin de Enfermedades Mentales, se interes en un fenmeno hasta entonces indescriptible: las secuencias que recurrentemente cambiaban y sin embargo se entrelazaban, de comportamiento en familias que de alguna manera tenan correlacin con un sntoma. Sinti Jackson que alterando un elemento de la pauta poda alterar otros y, segn esper, tambin el sntoma. As, avanz en una direccin holista, o lo que hoy llamaramos sistmica. Hay pocos ejemplos de la labor de Jackson durante toda una entrevista con una familia, pero el captulo " T h e Eternal Triangle" del libro de Haley y Hoffman Techniques of Family Therapy lo muestran en su aspecto ms brillante, y ha sido criticado por el propio Jackson. Adems Jackson comparta la fascinacin del grupo de Bateson por la doble atadura y se pregunt si poda haber un uso homeoptico de la doble atadura o una "doble atadura teraputica". Un ejemplo de lo que Jackson consider doble atadura ha sido descrito en un estudio de Jackson y Weakland sobre el caso de un adolescente cuyos padres teman que fuese homosexual. El joven trat de afirmar su virilidad llegando muy tarde una noche, por haberse quedado con un grupo de amigos, y a su regreso, su madre le hizo todo un alarde de preocupacin. Como resultado, empez a llegar a casa ms temprano. Su madre mostr entonces una nueva preocupacin: que no gozara de suficiente popularidad entre sus amigos. Aunque sin saber qu hacer, el muchacho decidi la noche siguiente llegar temprano, slo para encontrar que su madre le haba dejado una nota
17 18

Haley y Hoffman, Techniques of Family Therapy, cap. III. Weakland, J. y D. D. Jackson, "Patient and Therapist Observations on the Circumstances of a Schizophrenic Episode", A.M.A. Archives of Neurology and Psychiatry 79 (1958), pp. 554-574.
18

17

LA TERAPIA FAMILIAR Y LOS GRANDES ORIGINALES

223

en que deca que haba salido y volvera tarde. Dicen los autores: "Aqu haba una oportunidad de romper la atadura que los una, pero est en la naturaleza de estas reverberantes secuencias cclicas que l no pudiera apartarse." As, empez a preparar la cena para su madre, y al llegar ella, l estuvo de acuerdo, implcitamente, en ocultar a su padre el hecho de que l haba preparado los alimentos, con las implicaciones homosexuales que esto tiene. Como lo hacen notar los autores, "Y as se perpetu el ciclo". En otras palabras, la solucin a la original "atadura simple" fue castigada, no recompensada. Los relatos de Jackson sobre su trabajo con familias con esquizofrnicos insisten en construir una doble atadura teraputica, principal estrategia para el cambio. El trmino "prescribir el sntoma" haba sido empleado por primera vez por el grupo de Bateson, y Jackson se mostr particularmente ingenioso experimentando con este formato. En ello probablemente fue influido por uno de sus maestros, la psicoanalista Frida Fromm-Reichman. En "Hacia una teora de la esquizofrenia" se cuenta una ancdota acerca del tratamiento dado por la doctora Fromm-Reichman a una joven que se encontraba en contacto con dioses poderosos. La muchacha dijo a Frida Fromm-Reichman que el dios R no le permitira hablar con su doctora. Fromm-Reichman replic que ella misma no crea en este dios; pero, como la paciente s crea, ella deba pedir su autorizacin para hablar a su doctora. Despus de todo, la paciente haba vivido en el reino de ese dios durante nueve aos, y eso no le haba servido de nada. Entonces, la paciente deba pedir a su dios permitir a Fromm-Reichman intentar algo. Esto podra explicarse como una doble atadura teraputica, porque si la paciente vacilaba en su fe en este dios, estara entonces dando poderes a la doctora. Pero si acuda a su dios con la peticin de que, como l haba fallado, deba dar una oportunidad a Frida Fromm-Reichman, tambin estara dando poderes a la doctora. En Pragmatics of Human Communication, Watzlawick, Beavin y Jackson discuten este tipo de doble atadura teraputica con mayor detalle. La mayor parte de sus ejemplos van dirigidos a individuos o parejas y no a contextos familiares ms generales o complejos. En un ejemplo similar al que hemos descrito antes, aparece Jackson enseando a un paciente paranoide a ser an ms desconfiado. El paciente se negaba a responder a Jackson. Jackson le dijo que el paciente deba pensar que era dios, y muy bien poda serlo, y si realmente quera ser tratado como dios, el terapeuta tena que someterse. Jackson entonces cay de rodillas y entreg al paciente una gran llave del
19 20

Bateson, G., D. D. Jackson, J. Haley y J. Weakland, "Toward a Theory of Schizophrenia", Behavioral Science 1 (19.56), pp. 251-264. Watzlawick, P., J. Beavin y D. D. Jackson, Pragmatics of Human Communication, Nueva York: W. W. Norton (1967), pp. 243-244.
20

19

224

LA TERAPIA FAMILIAR Y LOS GRANDES ORIGINALES

hospital, diciendo que, como era dios, no necesitara ninguna llave, pero si en realidad era dios, mereca ms que el terapeuta tener la llave. El paciente abandon su apariencia impvida, se acerc a Jackson y le dijo, "Amigo, uno de nosotros ciertamente est loco". En otro ejemplo, se dijo a una mujer con jaquecas intratables que, puesto que sus dolores de cabeza evidentemente no podan curarse, el terapeuta slo poda ayudarla a vivir en ese estado. La mujer, probablemente para demostrar que el terapeuta estaba en un error, regres informando que sus jaquecas haban disminuido. En otro caso, una joven era incapaz de levantarse por las maanas para asistir a sus clases de bachillerato, y estaba en peligro de ser echada de la escuela. Se le dijo que pusiera el despertador a la ahora apropiada para levantarse, pero despus deba quedarse en cama hasta las once. Despus de varios das de este sistema, que le pareca intolerablemente aburrido, empez a levantarse a tiempo, y despus pudo hablar ms abiertamente sobre algunas de las razones de que le diera miedo acudir a la escuela. Dos ejemplos, en Pragmatics, extienden las intervenciones teraputicas de la atadura a problemas con parejas, no slo con individuos. En un ejemplo, la pareja consista en una ama de casa, compasiva y de buen carcter, y un esposo alcohlico. Se dieron instrucciones a la esposa de beber con su marido, pero llevando siempre una copa ms que l. Esto invierte su habitual papel de cuidadora, porque ella se embriagar antes que l, y probablemente l terminar atendindola. Para evitar este resultado, l tendr que beber mucho menos, o absolutamente nada. Sea como fuere, la pauta se rompe. El segundo ejemplo es el caso de una pareja que discuta constantemente. Se le dice que su discusin es seal de participacin emocional y que esta aparente discordia slo muestra cunto se quieren uno al otro. Como dicen los autores:
P o r m u y ridicula que la p a r e j a pueda considerar esta interpretacin o precisamente porque es ridicula p a r a ellos se dedicarn a d e m o s t r a r al terapeuta c u n e q u i v o c a d o est. La m e j o r m a n e r a de hacer esto es dejar de discutir, s i m p l e m e n t e p a r a d e m o s t r a r q u e no estn e n a m o r a d o s . P e r o al dejar de discutir descubren q u e estn llevndose m u c h o m e j o r .
21

Los autores de Pragmatics describen cmo funcionan las dobles ataduras teraputicas, sealando que en una doble atadura patgena, el paciente est "condenado si lo hace v condenado si no lo hace". En una doble atadura teraputica, como se dice al paciente que no cambie, en un marco al que ha acudido esperando que le ayuden a cambiar, se encuentra en una trampa similar. Si se resiste a la orden, cambia; si no cambia, es porque ha "elegido" no cambiar. Y como un sntoma es algo que, por definicin, "no se puede
21

Ibid., p p . 74-75.

LA T E R A P I A FAMILIAR Y L O S GRANDES ORIGINALES

225

evitar", entonces ya no se est comportando sintomticamente. As, "cambia si lo hace y cambia si no lo hace". Resulta que casi todas estas ilustraciones se refieren a recursos sencillos con un problema, y la unidad en slo un caso es mayor que dos. Pero en pocos de los artculos clnicamente orientados de Jackson encontramos que se presta mucho ms atencin a la matriz del problema como si fuese un centro de rueda, con radios, que tocan muchos puntos de una circunferencia mayor. Tambin encontramos la sensacin de una terapia que avanza por etapas de modo que la complejidad corresponde al tiempo as como a la configuracin inmediata. La pregunta, planteada por el terapeuta a la familia, "Cul sera la consecuencia negativa del cambio?", surge por primera vez en la literatura MRI, en un artculo de Jackson y Yalom. Esta pregunta desafa a la familia que pruebe que puede, pese a las dudas del terapeuta, vivir felizmente para siempre sin la queja actual. Sin embargo, a veces ocurre tambin que se manifiestan las "consecuencias negativas" en cuanto desaparece la queja presente, y esto no slo puede trastornar a la familia sino poner nervioso al terapeuta. Los problemas se desvanecen slo para ser remplazados por otros. Como dice Jackson tristemente de una de tales familias a las que trat, "me sent como un colgajo de papel, con mala cola, girando, nunca organizado como habra querido estarlo". El artculo antes mencionado no slo ilustra la idea de las consecuencias negativas del cambio, sino que nos da cierta idea de las mltiples dimensiones que caracterizaron el pensamiento y la labor clnica de Jackson. David, de 24 aos, haba sido diagnosticado como esquizofrnico unos cinco aos antes. Desde entonces haba estado entrando y saliendo del hospital, volviendo a vivir en casa y aceptando empleos slo para volver a desplomarse y ser hospitalizado. La familia buscaba terapia principalmente porque los enfoques individual y de grupo no haban funcionado, y cuando el terapeuta lleg a la escena, tambin se opusieron al tratamiento familiar. Por entonces, David haba estado continuamente hospitalizado desde haca un ao y medio. Su familia consista en su padre, su madre y un hermano "bueno" que era un joven muy corts y comedido, de 18 aos. Dieciocho sesiones de terapia familiar no haban podido hacer mella en la fachada que la familia presentaba, de tres personas muy cariosas cuyo nico problema en la vida era David, el hijo demente. Los padres, segn se not, parecan comportarse como una sola persona: as tan estrecho era el nexo entre ellos. Los intentos por obtener un retrato de la familia slo provocaron afirmaciones de "felici22 23

Jackson, D. D. e I. Yalom, "Conjoint Family Therapy as an Aid to Intensive Psychotherapy", en Jackson, D. D. (comp.), Therapy, Communication and Change, Palo Alto, Calif.: Science and Behavior Books, 1968. Haley y Hoffman, Techniques of Family Therapy, p. 180.
23

22

226

LA T E R A P I A FAMILIAR Y LOS GRANDES ORIGINALES

dad, cooperacin, amor e inexorable xito financiero". En cierto punto, notan los autores, David dio un puetazo en la mesa, y grit, "Dios mo, yo vengo de una familia perfecta!" La madre pregunt: "David, hemos dicho algo que no era cierto?" David, agudo aun en la derrota, replic: "No, pero ahora veo qu clase de estpido debo ser." Jackson decidi contrarrestar la posicin de la familia planteando esta pregunta: Qu problemas surgiran para la familia si David mejorara? sta es una doble atadura teraputica o, como le llam el grupo de Bateson, una paradoja teraputica:
E s u n a p a r a d o j a e n q u e l a familia c o m o est o r g a n i z a d a a h o r a "no puede g a n a r " . L a p r e g u n t a p r o v o c a los p r o b l e m a s e n u n m a r c o d e a y u d a . . . e l c o n s u l t o r aprovec h a la visin q u e los m i e m b r o s de la familia tienen de s m i s m o s c o m o individuos serviciales, e i m p l i c a q u e no lo seran si no m o s t r a r a n ciertas dificultades p a r a discutir c o n l. A p o y a d a , c o m o lo est, p o r un e x p e r t o , la p r e g u n t a est notablemente c a r g a d a p a r a p r o v o c a r al m e n o s respuestas de "muestras". Sin e m b a r g o c u a l q u i e r i n d i c a c i n de dificultades de la f a m i l i a q u e p u e d a n ser c a u s a d a s p o r u n a m e j o r a de David pueden amplificarse c o m o b a r r e r a a su r e c u p e r a c i n y, c o n esperanzas, obligar a la familia a considerar, a cierto nivel, q u e debe c a m b i a r p a r a q u e su r e c u p e r a c i n sea p o s i b l e .
24

La familia como casi todas las familias colocadas en esta posicin reaccion con incredulidad a la pregunta. Sin embargo, el padre finalmente reconoci que si su hijo mejoraba lo bastante para volver a casa, l se vera avergonzado por la conducta de su hijo en pblico. La madre se mostr abiertamente perturbada por la falta de apoyo del padre, y apareci la primera seal de una escisin en el matrimonio. En la conversacin siguiente, David, queriendo ayudar, sugiri que podra enamorarse y desear casarse. Sera una dificultad para l presentar la muchacha a sus padres. Su madre replic que desde luego quedara encantada, pero luego condicion su afirmacin, diciendo, "Desde luego, siempre esperar que sea la muchacha adecuada". Principalmente, dijeron los padres, estaban de acuerdo con muchos mdicos de David en que deba volverse independiente, y en ese caso todos sus problemas desapareceran. David hace entonces otra observacin til: poda volverse tan independiente que ni siquiera deseara verlos, como cuando empez a irse de casa, "Veo la asociacin con mi familia irse a la basura". A lo que la madre no pudo resistir un pequeo comentario: "Bueno, otras personas no lo hacen." Entonces David plante otro "problema" ms: si l tuviera mayor xito que su padre, cmo se sentira ste? Aunque el padre dijo que "estara encantado", la risa nerviosa que surgi espontneamente revel cierta incomodidad.
24

Ibid., p. 174.

LA T E R A P I A FAMILIAR Y LOS GRANDES ORIGINALES

227

En este punto, el terapeuta pregunt al hermano qu le parecan los fines de semana del paciente con la familia, despus de los cuales David habitualmente se mostraba agitado y nervioso. El hermano reconoci estar nervioso porque no saba de qu humor estara David, o cmo tratarlo. El consultor indic que era como si estuvieran pidiendo a David soportar la carga de la solicitud de toda la familia. David all mismo explot con un asombroso anlisis de su posicin en la familia, y reenmarc positivamente su propio sntoma dentro del marco total de la familia: "Bueno, es simplemente el cuento de que yo soy el enfermo de la familia y esto da a todos los d e m s . . . una oportunidad de ser buenos y levantarle la moral a David, ya sea que la moral de David est alta o n o . " Aqu, el consultor decidi emplear una segunda tctica para cambiar el sistema familiar, esta vez una orden de que cambiara otro miembro. Pregunt a Carlos, el hijo "bueno", si poda ayudar a su hermano volvindose un problema durante el tiempo que David estuviera lejos de casa. Pregunt Carlos: "Quiere usted decir, rebelarme contra mi padre?" Y el terapeuta dijo: "Quiero decir que usted poda ser un problema en el sentido de que podra ser un poco ms sincero acerca de algunas de las cosas que le preocupan, o algunas de las incertidumbres que tiene, o todo lo que no comparte con sus padres ahora porque no quiere preocuparlos." Carlos, siendo un hijo bueno, estuvo de acuerdo. Esta intervencin aparentemente inocua caus un gran desorden. El padre comenz la siguiente reunin con el anuncio de que, para variar, le gustara a l ser el problema. Al preguntrsele cmo podra hacer esto, replic que poda llegar tarde de su trabajo a la casa alguna noche sin avisar a su esposa. Result que una regla implcita de la familia era que cada quien tena que "pasar lista de presente" con la madre, quien se mostraba preocupada y nerviosa si no saba exactamente dnde estaba cada quien en cada momento. A la siguiente sesin la madre lleg muy deprimida y asombr a la familia con un relato de su propia historia: su propia madre, ya muerta, haba sido un caso grave de asma que se volvi adicta a los narcticos; la hija haba temido que su padre volviera a casarse, trayndole una madrastra que no la quisiera; despus, la madre haba sabido que su primer esposo le haba sido infiel; y cosas por el estilo. El padre continuaba mostrando cosas que le preocupaban: su falta de confianza en s mismo, y su sensacin de ser un fracaso como padre. Dijo a David: "Si crees que soy un superhombre, que no tengo sentimientos ni dolores ni problemas, que nada me preocupa a m, entonces puedo darte noticias." Esto al parecer caus una impresin a David, pues despus de esta sesin se ech a la calle y consigui el primer trabajo que por s solo hubiese tenido en aos. Aunque lo perdi por carecer de la especializacin apropiada, su fami25
25

Ibid., p.

177.

228

LA T E R A P I A FAMILIAR Y L O S GRANDES ORIGINALES

lia se mostr comprensiva y consigui otro empleo, en que se desempe bien. Gradualmente fue desenredndose de la familia, y con el aliento de todos consigui un apartamento para l, continu teniendo mejores empleos y mantenindose, y ao y medio despus era completamente independiente. Aunque la terapia no se interrumpi entonces, se haba dado un paso importante, y en sesiones ulteriores David encontr medios mejores y distintos de enfrentarse a las muchas formas en que su familia y l estaban continuamente vinculndose y revinculndose entre s. Despus de la muerte de Jackson, en 1968, sus colegas del Instituto de Investigaciones Mentales (principalmente John Weakland, Paul Watzlawick y Richard Fisch) continuaron trabajando y expandiendo estas ideas, tanto en funciones de la teora como de la prctica clnica. En los prximos captulos pasaremos a analizar el establecimiento de escuelas, comenzando con los enfoques que parecen ms congruentes con las posiciones principales de la teora psicodinmica, aunque estn lejos de ser idnticos. Yo he llamado "histricos" a estos enfoques por causa de su hincapi en el pasado y su visin multigeneracional de la patologa de la familia y la teora del cambio.

XIII. ENFOQUES H I S T R I C A M E N T E ORIENTADOS A LA TERAPIA FAMILIAR


LA DURADERA INFLUENCIA DEL PENSAMIENTO PSICODINMICO

AUNQUE los terapeutas familiares que analizaremos en esta seccin no estn asociados en ningn sentido formal o literal con la teora o la prctica psicoanaltica, s hay un grupo de enfoques teraputicos que parece ms aceptable que otro al establecimiento psicodinmico. Aun cuando la unidad con la que se trabaj es distinta, la teora del cambio (la abreaccin del material reprimido) puede ser muy similar; o los objetivos (alcanzar un ego individualizado) pueden ser similares; o las tcnicas (explorar sentimientos, obtener atisbos, "elaborar" acontecimientos pasados) pueden ser semejantes. Podemos decir que el hilo central que une estos enfoques consiste en que tienden a desenredar al individuo de la red familiar (o desenredar a todos los miembros de la familia) y, por tanto, el paciente individual sigue siendo su principal foco de inters. Los restantes enfoques, que hemos llamado ecolgico, estructural, estratgico y sistmico, no tienen como objetivo el florecimiento final del individuo, sino que proceden a cambiar el contexto de cualquier problema que se presente (las ms de las veces, la familia, o la familia ms otros sistemas), con la esperanza de que una vez logrado esto los individuos florecern por s solos. Comencemos con el practicante que, en muchos aspectos, ha enfocado con la mayor claridad al individuo dentro del marco de la familia multigeneracional: Murray Bowen.

BOWEN Y EL EGO DIFERENCIADO

Los terapeutas familiares ms psicodinmicamente orientados creen que debemos llegar a los factores histricos o causales para aliviar un sntoma o lograr un cambio. Las versiones de terapia familiar de los conceptos psicoanalticos de insight, catarsis y abreaccin parecen ser las principales vas de cambio, y una objetividad madura es, como en casi todas las terapias freudianas, el fin deseado. El enfoque de Bowen ha sido el de mayor influencia entre estas terapias histricas. Puesto que, por confesin propia, no subraya los sntomas ni los problemas, ms bien se le puede colocar con justicia en el movimiento que incluye las "terapias del crecimiento" orientadas hacia el individuo. Su m1
1

Bowen. M., Family Therapy in Clinical Practice, Nueva York: Jason Aronson, 1978. 229

230

ENFOQUES H I S T R I C A M E N T E ORIENTADOS

todo de asesorar a los miembros de la familia para que vuelvan a sus familias de origen ofrece un camino para lograr la individuacin y la autonoma personales, aunque por la va de la familia. Muchos de sus seguidores han descubierto que su enfoque s alivia sntomas y problemas, y su teora de la transmisin multigeneracional de enfermedades emocionales ha echado los fundamentos conceptuales de una importante escuela de terapia familiar. Al explicar el surgimiento de la enfermedad emocional en un miembro de una familia, Bowen sugiere que tiene su origen en la dificultad que anteriormente tuvieron miembros de la familia para separarse de la familia nuclear. Esta dificultad se reduce, si no se resuelve, haciendo participar a una persona (o, como l dice, "triangulndola") de la siguiente generacin. Conforme este proceso se desarrolla de generacin en generacin, la incapacidad de los miembros de la familia para individualizarse se intensifica hasta que uno o ms hijos llegan al caso extremo de indiferenciacin conocido como "simbiosis" que les mantiene apegados para siempre a la familia y a la familia apegada en torno de ellos. Es una especie de compulsin repetitiva aplicada a las generaciones, pero cada generacin pasa una parte de su dificultad a la siguiente. La terapia familiar boweniana est destinada a identificar las pautas originadas en el pasado pero que ejercen tal dominio sobre las personas en el presente, y ayudar a las personas a zafarse. As, Bowen insiste en buscar claves para miembros vivos de la familia extensa, especialmente de las generaciones ms viejas, para trazar una pauta y, de ser posible, alterarla. Para hacer esto, Bowen se vale del genograma, un diagrama visual del rbol genealgico que se remonta en el tiempo y se extiende colateralmente, con un individuo o pareja como punto focal. La teora del cambio de Bowen se parece al dicho de Freud: Donde hubo id, all habr ego: si sustituimos el "id" por la oscuramente primitiva condicin de "fusin" (que Bowen equipara con dejarse gobernar por las propias emociones) y el "ego" por la condicin objetiva de "diferenciacin" (definida como capacidad de permanecer desapegado y sin embargo, conectado con la propia familia). Los crticos dicen que esto hace de la terapia un proceso demasiado intelectual. Pero las personas que han recibido instrucciones antes de revisitar a miembros de su familia, o reconectarse con ellos, para cambiar algn aspecto de su interaccin con aquellas personas, hablan a menudo de una enorme repercusin sobre sus propias vidas y sobre las vidas de otros miembros de la familia. Si la familia es, como lo siente Bowen, una enorme red interconectada, las repercusiones en un extremo podrn sentirse en otro extremo muy lejano, si no a travs de toda la red. Aun los recuerdos de relaciones con los padres o parientes hoy muertos pueden ser influidos o cambiados, al menos en la mente, con resultados tiles. El modelo de este procedimiento fue presentado por primera vez en un

E N F O Q U E S HISTRICAMENTE ORIENTADOS

231

escrito ledo por Bowen durante un simposio en 1967; despus, su autor lo revis y public en un libro basado en tal simposio. En este escrito Bowen describe su propia familia de origen, un grupo de parentesco extenso muy numeroso que se remontaba a muchas generaciones que dominaban una pequea poblacin del sur de los Estados Unidos. Bowen nos habla de haberse inmiscuido deliberadamente en la mayor parte de los tringulos dominantes de esa familia inmediata por medio de una tctica asombrosa. Envi cartas en que informaba a varios parientes suyos de ciertos chismes desagradables que otros estaban haciendo circular por el pueblo. Estas cartas terminaban con cariosos saludos como "tu hermano entremetido", o "tu hijo estratgico", y anunciaban una visita inminente. Bowen apareci entonces como lo haba anunciado, para enfrentarse a las reacciones de su familia, predeciblemente indignada. El efecto de esto fue dramtico, sobre todo en la familia. Desencaden muchas relaciones antes cerradas y una vez que se calm la furia original contra el propio Bowen cre un clima de mejor entendimiento en general. El efecto de esto sobre el simposio fue no menos dramtico. Bowen haba preparado una charla sobre teora, pero la anul en el ltimo momento, y en cambio hizo un relato detallado de su increble viaje: la primera vez, en la experiencia de la mayor parte de su pblico, en que un practicante haba tratado de cambiar e influir sobre su propia familia o descrito semejante procedimiento, literalmente "contra las convenciones" ante un augusto cuerpo de ilustres colegas. Este experimento de Bowen prepar el escenario para el desarrollo de un proceso de terapia enteramente nuevo. La forma ms comn de la terapia boweniana es la busca de la diferenciacin del self. La persona a la que se ha estado preparando no se considera como plenamente desarrollada hasta haber sido enseada a diferenciarse a s misma de su familia de origen, proceso que, segn Bowen, puede requerir doce aos. Hay en esto una similitud con el obligatorio anlisis de preparacin al que debe someterse el psicoanalista nefito antes de que se le confe plena responsabilidad por sus pacientes. Y el objetivo producir una persona que est libre de enredos mutiladores con sus relaciones familiares, pasadas y presentes, y que, por tanto, pueda seguir su propia vida ms desembarazada ciertamente se encuentra cerca de los objetivos del psicoanlisis. Un beneficio lateral del proceso de preparacin de Bowen es que permite que ocurra una induccin de terapia familiar en una instalacin sin familias clnicas. La persona a quien se est enseando podr practicar con su propia familia, bien el grupo de aprendices acta los papeles de la familia de uno
2

Annimo, "Towards the Differentiation of a Self in One's Own Family", en Framo, J. (comp.), Family Interaction, Nueva York: Springer Publishing Co., 1972.

232

E N F O Q U E S H I S T R I C A M E N T E ORIENTADOS

de ellos, asignndose distintos papeles y tomando las varias partes de los miembros de la familia, y siendo dirigidos por el propio aprendiz o el maestro. Una falla de esto puede ser que la persona a la que se ensea slo aprende a hacer indicaciones a individuos similares para lograr un "self diferenciado", en vez de practicar terapia familiar per se. Sin embargo, esto tambin es una ventaja. El proceso de preparacin puede utilizarse como formato teraputico cuando el cliente en este caso es una persona joven que sigue una carrera (como el trabajo social) en una ciudad alejada de la suya propia. Muchos ensayos han aparecido en las revistas sobre terapia familiar, en que se describen viajes de regreso a las familias de origen, que resultaron en cambios extraordinarios, intencionales o no, que afectaron a todo un grupo de parentesco. Estos relatos tienen el sabor de testimonios y subrayan la aparicin de relaciones ms positivas y significativas y una apertura general de las lneas de comunicacin. El enfoque es especialmente atractivo para las personas de familias en que las tensiones de los vnculos de parentesco son gobernadas por distanciamiento emocional, empleo del secreto y la seudocomunicacin, como en los poderosos y extensos clanes que se encuentran en el sur y el medio oeste de los Estados Unidos, y en familias de grupos llamados tnicos, como los irlandeses. La terapia boweniana con las familias es una adaptacin de la preferencia de Bowen por la enseanza individual. Aun cuando Bowen est tratando a una pareja, insiste en canalizar las comunicaciones a travs de l mismo, en disminuir la angustia e irracionalidad que, en su opinin, fomentan la reactividad de las relaciones familiares patolgicas. Esta tcnica aumenta el poder y la influencia del terapeuta. Tambin tiene el efecto de plantear una terapia simultnea de dos diadas, ya que cada persona slo interacta con el terapeuta. Es un modelo curiosamente de uno a uno, pese a su obvia repercusin sobre el sistema de la pareja, y tal vez revele la fidelidad de Bowen a una actitud ms orientada hacia el individuo. Por razones como sta, y por la insistencia de Bowen en la importancia de la objetividad y la supremaca de lo racional, se le ha colocado en el grupo psicodinmico. Aunque el contenido de su obra es distinto, muchos aspectos formales son semejantes, incluso las implicaciones de la enseanza, la longevidad del progreso y el objetivo final del self autnomo. En cuanto a tratar con familias enteras con nios, Bowen claramente excluye esto del centro de su repertorio, pero no as sus discpulos. Practicantes como Philip Guerin, Elizabeth Carter y Monica Orfanides han convertido la teora y la prctica de Bowen en una desconcertante terapia familiar multigeneracional. Han adoptado el fro modelo euclidiano de Bowen y han trazado los tringulos claves anexos al problema, o que presentan quejas. Estos tringulos pueden remontarse varias generaciones atrs, aun cuando el

E N F O Q U E S HISTRICAMENTE ORIENTADOS

233

paciente identificado sea un nio de la generacin actual. Aqu, es habitual el empleo del genograma. Con su ayuda, el terapeuta identifica los procesos reactivos que vinculan los tringulos claves en cadenas autorrepetitivas. Se han designado unas intervenciones tpicas para bloquear la "triangulacin", para enfriar las intensificaciones, para replantear ms objetivamente las cuestiones caldeadas, para desintoxicar cuestiones peligrosas, o para exponer y anular los efectos de secretos enterrados. En general, los terapeutas de Bowen tratan de reducir la extrema emocionalidad que, segn sienten, es el lquido amnitico que nutre los comportamientos sintomticos. Estos objetivos a menudo se alcanzan mediante una interpretacin recta. Por ejemplo, en un caso de terapia familiar descrito por Guerin y Guerin, la esposa se est quejando de que su esposo hace observaciones en que la critica abiertamente cuando est en pblico. La esposa dice que esto la perturba y empieza a intensificar su emocionalidad, a diferencia de su esposo, que permanece tranquilo y con dominio de s mismo. El terapeuta puede reenmarcar la emocionalidad de la esposa como eleccin, no menos que el dominio de s mismo que muestra su marido. ste es el lado de la terapia boweniana que funciona haciendo que las personas cobren conciencia de sus propios pasos en la danza reactiva, y en este sentido es una preparacin en objetividad acerca del self. Sin embargo, el concepto de "inversiones" de Bowen se acerca ms a una de las caractersticas de lo que ha llegado a ser conocido como terapia estratgica. Hacer que una persona que se encuentra en un proceso de relacin autorreforzante invierta su reaccin actual a la respuesta predecible de otros es inhibir o romper el ciclo de causa mutua. En el ejemplo de los Guerin, el terapeuta tambin pregunt al marido si poda estar de acuerdo en no tratar de rescatar a su esposa cuando ella se comportara insensatamente en pblico, en vez de sentirse tan responsable por ella. El esposo respondi negndose. Esta intervencin es un buen ejemplo de reenmarcacin positiva: el comportamiento del marido no fue condenado, sino descrito con adjetivos encomisticos. Esto hace que la intervencin no sea de confrontacin y pueda obtener una respuesta cooperativa. Las inversiones a veces funcionan mejor si slo una de las partes de semejante pauta est enterada del plan. Ensear a uno de los cnyuges o miembros de la familia en una inversin tiene el poder adicional de colocar al terapeuta y a ese miembro de la familia en un pacto secreto, lo que refuerza el deseo de cumplir con la orden. Carter y Orfanides describen cmo una mujer catlica, que haba enfurecido a su madre, sumamente religiosa, cuando se cas con un protestante, fue ayudada a volver a la gracia de su madre ofendi3

Guerin, P. y K. Guerin, "Theoretical Aspects and Clinical Relevance or the Multi-Generational Model of Family Therapy", en Guerin, P. (comp.), Family Therapy: Theory and Practice, Nueva York: Gardner Press, 1976.

234
4

E N F O Q U E S HISTRICAMENTE ORIENTADOS

da. En lugar de meterse en la habitual pugna por cuestiones religiosas, se dieron instrucciones a la mujer de que escribiera a su madre y le dijera cunto apreciaba su gran fe y le envidiaba la paz interna que esto le daba, y adems, que se senta sola y alejada de la familia por causa de su matrimonio. La madre respondi con inesperada cordialidad, confesando lo mucho que echaba de menos a su hija y expresando su duda de su propia fe. Como resultado, qued restablecido el nexo entre ambas. Por ltimo, aunque los terapeutas bowenianos no hablan de emplear tcnicas paradjicas ya que el marco de Bowen no tiene lugar para este concepto, no vacilan en emplearlas cuando la resistencia en una familia las hace necesarias. En el caso de la familia de los Guerin, la queja fue en torno de la inapropiada conducta social de la hija. El padre criticaba a la hija, y tambin criticaba a la madre por haberla educado mal, mientras la madre pareca avergonzada y paralizada, inconforme con el comportamiento de su hija, pero sintindose de alguna manera responsable. Guerin comenz por pedir al padre que intensificara sus esfuerzos por hacer que su esposa mejorara el comportamiento de la hija. Como poda predecirse, esta tarea fall, ya que todo el mundo retrocedi ante la sola idea de intensificar la pauta. El terapeuta pudo entonces dar una instruccin directa: dijo a la madre que se apartara un poco de la familia, mientras que al padre se le pidi ocupar entonces el lugar de la madre. La muchacha empez a conducirse ms apropiadamente y dej de ser un problema. Pero el esposo empez a angustiarse por lo que su mujer estuviera haciendo fuera de la casa, ahora que no estaba bajo su vigilancia, y la terapia tuvo que cambiar a un asunto marital. Esta doble maniobra no slo es paradjica sino que es un modo comn de "mecer el sistema" empujar una pauta ya establecida, con tanta fuerza que los participantes reaccionan contra el empujn y entonces se mostrarn totalmente reductibles a una sugestin directa de cambio, en este caso un simple cambio estructural. Una diferencia importante entre el enfoque de Bowen y los enfoques estructural y estratgico es que la terapia no cesa al desaparecer los problemas. En el caso mencionado, la muchacha mejor y la pareja empez a llevarse mejor, pero en este punto apenas haba empezado la labor del terapeuta boweniano. Ahora es tiempo de que cada uno de los cnyuges se fije en los nexos disfuncionales con sus respectivas familias de origen. sta es la etapa final de alcanzar el elusivo "self diferenciado". Como escribe Guerin: "El terapeuta debe dar a los miembros individuales de la familia cierto grado de libertad emocional ante sus desencadenadores reactivos. De esa manera no estarn continuamente en una posicin responsable, atrapados en el flujo
Carter, E. y M. Orfanides, "Family Therapy With One Person and the Therapist's Own Family", en Guerin (comp.), Family Therapy, p. 207.
4

E N F O Q U E S HISTRICAMENTE ORENTADOS

235
5

reactivo del proceso familiar, conducindose como predecibles autmatas." Es aqu, claramente, donde la terapia boweniana se aproxima ms al modelo psicodinmico, ya que el resultado deseado es un self maduro y autnomo para cada miembro adulto de la familia. Los terapeutas que adoptan un enfoque a corto plazo y orientado hacia el problema sienten que esta prolongacin de la terapia puede ser explotadora, similar a la "terapia interminable" de Freud. Sin embargo, en este caso la esposa nunca haba logrado responder sexualmente a su marido y slo pudo hacerlo despus de revisitar a su propia familia de origen, descubriendo que su ta realmente haba sido para ella como una madre sustituta, y restableciendo su intimidad con ella. La mejora sexual pareci ocurrir "por s sola", ya que no se le haba enfocado, pero Guerin cita este tipo de cambio como beneficio lateral de un cambio en los nexos que mantienen a las personas en garras de un poderoso sistema de relaciones, del que no estn conscientes. Ciertamente, es verdad que un problema puede quedar congelado hasta que se hayan modificado las pautas conectadas con el original planteamiento del problema. Pero quede entendido que an estaremos ante una adiccin en el presente. El empleo de la historia por Bowen sugiere claramente que no es revisitar el pasado sino reformar el presente lo que cuenta.

LA TEORA DE LA REPRESIN Y LA TERAPIA FAMILIAR

Otros terapeutas familiares que han subrayado el pasado, como Norman Paul, parecen haber recogido ecos de la teora de la represin freudiana, aplicndola a la unidad familiar, y no al individuo. La idea es que si nos remontamos a un hecho del pasado que ha estado cerrado y lo revivimos, ello lo descubre, produce una "abreaccin" y entonces el sntoma probablemente anexo a tal hecho desaparecer. Esto es casi como decir que si un individuo se remonta al incidente traumtico reprimido que subyace bajo un sntoma y labora a travs de l, todo saldr bien. En el concepto del "proceso de luto no resuelto", de Paul, una muerte o prdida en la familia que no haya sido debidamente lamentada en el momento en que ocurri es exhumada, por decirlo as, y toda la familia vuelve a pasar por este ritual, de manera simblica. Paul generalmente puede descubrir alguna prdida importante o alguna muerte para trabajar con ella en cualquier familia en que se presenta un sntoma.
6

Otros terapeutas orientados hacia el aspecto histrico prefieren descubrir


Guerin (comp.), Family Therapy, p. 104. Paul, N., "The Role of Mourning and Empathy in Conjoint Marital Therapy", en Zuk, G. e I. Boszormenyi-Nagy (comps.), Family Therapy and Disturbed Families, Palo Alto, Calif.: Science and Behavior Books, 1969.
6 5

236

E N F O Q U E S HISTRICAMENTE ORIENTADOS

secretos familiares y esqueletos ocultos: el hecho de que un nio fue adoptado o que una ta abuela se volvi loca. La suposicin es que una vez que el hecho temido se vuelve pblico, perder su terror, y desaparecer el sntoma que le serva de cubierta. Un grupo de terapeutas familiares relacionado con el anterior, cree que provocar sentimientos, sea de pena o de ira, es una manera de provocar "abreaccin" en asuntos familiares o individuales que se encuentran enterrados en un afecto oculto. Desde luego, esto est muy cerca de la teora psicoanaltica de la represin como explicacin de los sntomas. Los crticos que adoptan una actitud sistemtica se quejan de que este enfoque es demasiado simplista. Sencillamente sacar al aire un sentimiento no siempre significa extinguir el sntoma que presumiblemente surgi para ocultarlo. En particular, los terapeutas familiares pronto descubrieron que ayudar a un miembro de la familia a "dejarlo todo por la paz" en el seno de la familia, o bien someta la persona a represalias posteriores, o bien, transfiriendo la censura o induciendo culpa, reforzaba la secuencia que perpetuaba el problema original. Y otra escuela ms de terapia que subraya el pasado en el presente est representada por la obra de James Framo. Framo ha adaptado la teora de las relaciones objetivas de Fairbairn, e insiste en que las "introyecciones" de Fairbairn (recuerdos o huellas de los padres y otras figuras significativas que an influyen poderosamente sobre el paciente) deben presentarse en persona a las sesiones de terapia del paciente o la familia. Por esta razn insiste Framo en incluir tanto como sea posible de la familia extensa, y a veces crear un gran acontecimiento tribal, encontrando que sta es una manera de romper viejas y repetitivas pautas de relaciones. La "escultura familiar" planteada y desarrollada por terapeutas como David Kantor, Fred y Bunny Duhl, Virginia Satir y Peggy Papp es otra forma ms de influir sobre las estructuras familiares. La "escultura" es algo similar a una forma de psicodrama en que las personas recrean la familia, habitualmente para provocar grandes formaciones de coaliciones y secuencias homeostticas, de modo que las viejas pautas puedan ser percibidas y desempeadas de otra manera. Es til en la preparacin, porque el grupo de preparacin puede adoptar los dos papeles de los miembros de la familia de uno de quienes se estn preparando, miembros que desde luego no estn presentes. Tambin puede ser utilizada por los miembros de una familia en la terapia como metfora geoespacial para varios aspectos de un sistema de relaciones: intimidad-distancia; escisiones y alineaciones; la experiencia de ser uno de los de arriba o de los de abajo en referencia mutua, todos ellos aspectos habitualmente no provocados en los informes verbales y que a menudo son tiles en sus efectos sobre la apreciacin de situaciones, por
7

Framo, J . , "Family of Origin as Therapeutic Resource for Adults in Marital and Family Therapy", Family Process, 15 (1976), pp. 193-210.

ENFOQUES HISTRICAMENTE ORIENTADOS

237

miembros de la familia, que haban estado ocultas a su vista. El artculo de Papp sobre "escultura" en la terapia familiar o, como ella prefiere llamarlo, "coreografa" explica los usos de esta tcnica.
8

IVAN NAGY Y EL LIBRO DE CUENTAS FAMILIAR

Hay una diferencia entre trasponer elementos de un punto de vista psicodinmico al medio de la familia y emplear estratgicamente la informacin de generaciones pasadas para dar mayor poder a una intervencin. Como Bowen, tambin Ivan Boszormenyi-Nagy hace ambas cosas. Gran parte del tiempo opera desde un marco que tiene un intenso sabor psicoanaltico, pero en otras ocasiones al parecer inadvertidamente emplea datos del pasado para construir paradjicas intervenciones multigeneracionales. A pesar de todo ello, su aportacin ms interesante es una rica y potica metfora de las familias como un libro de cuentas multigeneracional. Nagy, en el libro Invisible Loyalties, habla de un "libro de cuentas de la familia" que consiste en un sistema multigeneracional de obligaciones y deudas que deben pagarse con el tiempo. No importa cundo ocurri una injusticia, siempre, en algn punto futuro habr un paso tendente a la retribucin, aunque no necesariamente por el deudor original. Los problemas, en opinin de Nagy, surgen cuando esta justicia es demasiado lenta o insuficiente, y entonces ocurre lo que l llama "la cadena de las retribuciones desplazadas". Un sntoma puede ser la seal de que hay una excesiva acumulacin de injusticias. Enfrentarse tan slo al sntoma sin considerar la historia del problema en trminos de un libro de cuentas familiares sera un grave error. Un ejemplo que citan Nagy y su coautora, Geraldine Sparks, es el caso de una tensa e irritable nia de nueve aos, llevada a terapia. Al parecer, haba sido criada por sus abuelos maternos, porque su madre se volvi psictica y viva entonces en un hospital. En el curso de la terapia familiar result que la abuela, a la edad de 14 aos, fue enviada a vivir con los padres de su propia madre despus de que su padre adoptivo trat de violarla. Su madre, ponindose del lado del padrastro, se niega a creerle y la enva a otra parte. Ms adelante, la abuela hizo un matrimonio lleno de tensin e infelicidad. Observa Nagy:
9

Es fcil ver cmo una cuenta no saldada entre ella, su madre y su padrastro tendr que ser "pagada" en su matrimonio. La atmsfera resultante, hostil y atemorizaPapp, P., "Family Sculpting in Preventive Work with 'Well' Families", Family Process, 12 (1973), pp. 197-212. Boszormenyi-Nagy, I. y G. Sparks, Invisible Loyalties, Nueva York: Harper and Row, 1973.
9 8

238

E N F O Q U E S HISTRICAMENTE ORIENTADOS dora del h o g a r , debi de reflejarse en los desesperados llamados de a t e n c i n de la n i a en la e s c u e l a .


10

As, la injusticia cometida a la abuela surge como sntoma en una nia dos generaciones despus (y, podemos aadir, una inutilizante psicosis una generacin despus). Otro ejemplo sera la pauta comn en que una madre a quien enfureca ser rechazada por su propia madre buscara compensacin ofreciendo una devocin total a una hija suya. A esta hija, en el idioma de la balanza de pagos, se le pide restablecer la justicia familiar, dando a la madre todo lo que su propia madre no le dio. Si esta nia crece con un inexplicable sentimiento negativo hacia la madre "amorosa", puede hacrsele ver cmo su madre la ha utilizado para compensar su propia privacin, y tal vez pueda perdonarla. O, de otra manera, es posible hacer consciente a la madre de cmo involuntariamente ha pedido a su hija compensar las deficiencias de la abuela, y tal vez cambie sus expectativas de la nia. Nagy no percibe negativamente estas pautas, pero indica que pueden ejercer una profunda funcin al sostener a la familia. Presenta a la familia como un grupo de personas atrapadas en una red de obligaciones, red cada vez ms densa, que acta para evitar todo dao a la familia o sus miembros individuales. Los miembros de la familia imponen sus propios y primitivos nexos de obligaciones mediante lo que Nagy llama "superego contraautnomo", comparando su concepto con la "seudomutualidad" de Wynne. As, el inters individual se sacrifica a la supervivencia del grupo. Confusas rias entre los padres pueden mantener cerca de casa a una hija, que hace las veces de mediadora y ella, a su vez, puede mantener unido al matrimonio. El sacrificio de un hijo que est simbiticamente apegado a una madre que a su vez estuvo privada emocionalmente es una manera de saldar esa vieja cuenta. Tambin puede ser una forma de impedir que la madre, en desventaja, sufra un colapso. O un hijo de padres rudos puede llevar su amargura no expresada hacia ellos hacindola recaer sobre su esposa, conservando as lealmente su relacin con ellos a expensas de su matrimonio. Nagy no condena este complejo sistema de contabilidad mientras, a la postre, se equilibre, y sobre todo si las obligaciones de cada papel no estn tan congeladas que no permiten que peridicamente se establezca un orden ms justo. Por muy elegante que sea esta lgica, selecciona tan slo lo que Elizabeth Carter ha llamado los "estresores verticales": la lineal cadena de acontecimientos que caen sobre las generaciones. La idea es que A causa B causa C hasta terminar con Z. En el pasado ocurri algo que desencaden comportamientos compensatorios hasta terminar en un sntoma en la actualidad. El cuadro horizontal en el aqu y el ahora queda virtualmente desdeado, y esto
10

Ibid., p. 6.

E N F O Q U E S H I S T R I C A M E N T E ORIENTADOS

239

limita la riqueza de las claves contextuales, que indican al terapeuta lo que, en el presente, est manteniendo recurrentemente el problema, y viceversa. As, el enfoque teraputico que brota de esta explicacin causal, lineal de la patologa, est cerca de un enfoque psicodinmico. En primer lugar, dice Nagy, debe analizarse la cadena de injusticias que condujo al sntoma particular en el presente. El terapeuta es considerado como un moralista benvolo, que crea una atmsfera en que las personas pueden enfrentarse a sus propias deudas o injusticias emocionales y, una vez que tengan esta vislumbre, corregirlas. Esto se facilita si ellos pueden ver que son las propias vctimas y que la manera en que estn actuando es dictada por injusticias previamente cometidas a ellos, como cuando resulta que un padre tirnico fue, l mismo, tratado brutalmente cuando era nio. Entonces ms fcilmente podr obtener el perdn de las personas contra las que, a la vez, ha sido demasiado rudo. O dos cnyuges que amargamente se atacan pueden redirigir su ira contra sus familiares de origen, en cuanto se les seala que su ira mutua es su manera de contenerse lealmente de criticar a sus propios padres. Al mismo tiempo, las "vctimas" recin designadas no por ello reciben autorizacin de buscar venganza. Perdn es la clave de esta terapia, que slo funciona bien cuando se contiene el proceso reactivo de censurarse y daarse: "la cadena de las injusticias desplazadas." No podemos dejar de notar la utilidad de este enfoque como razn teraputica muy cercana a la que ms adelante describiremos como enfoques estratgicos o sistemticos, con su insistencia en la reenmarcacin positiva como arma para el cambio. Si podemos hacer creer a un paciente que el odio a su esposa no es ms que un odio a su madre desplazado, muy probablemente terminar comportndose mejor con su mujer. Ella, a su vez, podr corresponder de modo ms benvolo. As, puede romperse su ciclo de recriminaciones. De manera similar, si los cnyuges redirigen sus enemistades hacia una suegra, esto puede crear una atadura; mayor terapia podr hacer que esta atadura crezca de tal manera que ya no necesite de una suegra para cimentarse. Y las implicaciones de este desplazamiento, para evitar la vergenza, son maravillosas; si una madre puede sealar su propia niez infeliz como la razn de que no haya podido dar mayor amor a sus retoos, podr decirse a s misma: "Oh, no fue porque yo sea mala persona, sino porque tengo una historia lamentable; ahora puedo comportarme mejor sin reconocer por ello haber estado en el error." Hay obvias limitaciones para adoptar la actitud un tanto abierta y moralista que Nagy parece preferir. El terapeuta puede verse tentado a actuar como un rabino o sacerdote sabio, y hay muchos pacientes y familias que saben emplear esto en contra de l. Algunas familias resistentes son expertas en los juegos de seudoexpiacin, habindolos empleado como arma durante aos. Otra posibilidad es que este enfoque pueda imponer una conciencia

240

E N F O Q U E S HISTRICAMENTE ORIENTADOS

negativa de s mismo, perpetuando as la culpa, la acusacin y otro comportamiento no deseado. Sin embargo, Nagy parece ser uno de los pocos autores-clnicos (con excepcin de Helm Stierlin, muy influido por l) que han redefinido el comportamiento sintomtico como prueba de lealtad familiar e indicadora de un sacrificio del desarrollo individual a los intereses del grupo. Cun diferente es esto, de emplear un idioma negativo que define los sntomas como disfuncionales o reveladores de una familia disfuncional! Pese a que emplea palabras como "chivo expiatorio", "vctima", "injusticia" todos ellos parte del vocabulario de los terapeutas que simplemente han sustituido al "paciente malo o enfermo" por la "familia mala o enferma", Nagy est apartndose de esta posicin lineal y acercndose a una epistemologa ms circular. En sus descripciones de uno o dos casos, Nagy casi parece estar empleando una doble atadura teraputica que cubre todo un sistema. En uno de estos casos, un adolescente haba cado en el vicio de las drogas, metindose en dificultades menores pero potencialmente graves. Result que sus padres se haban separado, que los hermanos mayores se haban ido, y que el muchacho era el nico que quedaba en el hogar, con una madre deprimida y obesa. Dice Nagy:
M i e n t r a s q u e al nivel visible este m u c h a c h o estaba llevando u n a vida irresponsable, d e t e r m i n a d a p o r el placer, al nivel de la lealtad a la familia haba h e c h o un valioso sacrificio en aras de la familia e n t e r a . . . De h e c h o , la p a u t a a u t o d e s t r u c t i va de su vida serva c o m o seguridad de que, c o m o l t i m o m i e m b r o , no era c a p a z de dejar a su madre.
11

Despus de que el terapeuta hizo visibles los aspectos de lealtad de la conducta del muchacho ante l y su familia, al parecer ocurri un gran cambio. El muchacho dej las drogas y se consigui un empleo. La madre perdi temporalmente el suyo, y durante un periodo realmente dependi del hijo, pero despus sigui adelante en su profesin. La insinuacin de un paso dado hacia un concepto de causalidad circular, en lugar del tradicional enfoque lineal, tambin aparece en un anlisis de la futilidad de ponerse del lado de un supuesto chivo expiatorio. Nadie observa que el terapeuta a menudo ser rechazado en semejante esfuerzo por el chivo expiatorio mismo, as como por el resto de la familia ya que, segn dice Nagy, el chivo expiatorio es tan aficionado al juego como todos los dems. Una mejor manera de tratar semejante situacin, afirma Nagy, es felicitar al chivo expiatorio por su posicin de "ganador", ya que logra hacer que todos los dems se sientan culpables, y decir al resto de la familia que lamenta verla en su nada envidiable posicin de perdedores.
11

Ibid., pp. 47-48.

E N F O Q U E S HISTRICAMENTE ORIENTADOS

241

Estas intervenciones, con su sabor paradjico, han sido descritas fuera de contexto. No reflejan el principal empuje de la labor de Nagy, y parecen surgir como consecuencia casi accidental de su insistencia en ver la sintomatologa en trminos de lealtad a la familia. La teora del cambio de Nagy es bsicamente histrica, de causa y efecto que proceden a lo largo de generaciones. Para obtener una posicin menos lineal hemos de pasar a aquellos primeros estudiosos que lograron un rompimiento ms claro con el establecimiento teraputico: las escuelas ecolgica, estructural, estratgica y sistmica.

XIV. LOS ENFOQUES ECOLGICO, E S T R U C T U R A L Y ESTRATGICO


EL MODELO ECOLGICO

EN ESTE captulo, empezaremos examinando el grupo de terapeutas de sistemas que floreci durante el periodo de finales de los sesenta, cuando haba dinero para los programas comunitarios y para tratar los problemas psicosociales de los pobres. En 1962, Salvador Minuchin, junto con E. H. Auerswald y Charles King, lanz un proyecto de investigacin para estudiar y trabajar con familias de muchachos delincuentes en la Wiltwyck School. El proyecto de Minuchin, que apareci en Families of the Slums, no slo era un estudio ms de investigacin. Podra decirse que si el proyecto de investigacin de Bateson se convirti en un centro magntico para el talento y las ideas de la costa del oeste de los Estados Unidos durante los cincuenta, el proyecto de Wiltwyck aport un marco similar en la costa del este durante los sesenta. Aunque el propio Minuchin encabezaba el proyecto, las personas que reclut representaron una diversa y brillante gama de talento. Reunidos se encontraron investigadores y clnicos como E. H. Auerswald, Richard Rabkin y Braulio Montalvo, para mencionar a unos cuantos. La mayora de estas personas continuaban aportando ideas originales y sembrando nuevos proyectos mucho despus de que el proyecto Wiltwyck termin en 1965. Rabkin y Montalvo deben ser los primeros en sealarse por la intensa y potica visin que aportaron al campo de la psicoterapia comunitaria. Rabkin se separ del proyecto Wiltwyck y finalmente se dedic a la prctica privada en Nueva York, pero en 1970 escribi un brillante tratado sobre lo que l llam "psiquiatra social": Inner and Outer Space. Hasta la fecha, no existe una mejor metapsicologa para el movimiento de los sistemas familiares. A finales de los sesenta, Montalvo se fue con Minuchin a la Clnica de Gua de Nios de Filadelfia. Cre all una serie de videotapes de enseanza exquisitamente diseados, analizando los significados contextuales del comportamiento en las entrevistas familiares, muchas de ellas con familias minoritarias. Algunos de ellos an pueden verse en la Clnica de Gua de Nios de Filadelfia. De todos los colaboradores de Minuchin, tal vez sea E. H. Auerswald quien ms se interes en utilizar un enfoque de sistemas para transformar la estructura de los programas de psiquiatra comunitaria en marcos pblicos. Dej
1 2
1

Minuchin, S. el al., Families of the Slums, Nueva York: Basic Books, 1968. Rabkin, R., Inner and Outer Space; Nueva York: W. W. Norton, 1970. 242

LOS E N F O Q U E S ECOLGICO, E S T R U C T U R A L Y E S T R A T G I C O

243

Wiltwyck para crear un nico "programa de ciencias conductuales aplicadas" en los Servicios de Salud en Gouverneur, en el bajo East Side de Nueva York. Su objetivo era construir un nuevo tipo de servicios de salubridad que respetara el marco total de los problemas experimentados por la poblacin pobre a la que se atenda en Gouverneur. Contaba aqu con cierto apoyo, ya que el jefe de Gouverneur era un funcionario de salud pblica con espritu de innovacin, el finado Howard Brown, que acababa de convertir a Gouverneur, de un hospital municipal, con antecedentes tan malos que en el lugar se le sola llamar " L a Morgue", en una atractiva y bien planeada clnica ambulatoria. El enfoque de "sistemas ecolgicos" de Auerswald, como l lo llam, iba dirigido al campo total de un problema, incluyendo otros profesionales, la familia extensa, figuras de la comunidad, instituciones como las de beneficencia y todas las traslapantes influencias y fuerzas con las que tendra que enfrentarse cada terapeuta que trabajara con familias pobres. Su ensayo "Enfoque interdisciplinario contra enfoque ecolgico" es el que mejor resume su posicin. En este escrito, ataca la idea de que para crear un sistema de atencin de la salud plenamente logrado basta con reunir a un equipo de profesionales, cada uno basado en una disciplina diferente. Lo que se necesita, dice Auerswald, es un nuevo upo de profesional de la salud que adopte una visin holista "sistmica" del problema. La aversin batesoniana a "hacer tajadas de la ecologa" queda bien ilustrada por este artculo y su tesis central. Dos artculos compaeros del anterior "Un dilema de sistemas", de Lynn Hoffman y Lorence Long, y "La red de la calle Broome", de Emery Hetrick y Lynn Hoffman aplican el modelo ecolgico multivectoriado al tratamiento de situaciones de crisis, combinando factores biolgicos, psicolgicos, sociales y ambientales. Al crear formatos de atencin de la salud que pongan en prctica sus ideas, Auerswald propone actividades tan inauditas como convocar a conferencias en que cada miembro de una familia multiproblemtica, adems de los profesionales interesados, se renan en una sala para elaborar un plan con el fin de coordinar todos los servicios relacionados con esa familia en particular. Su Unidad de Salud Familiar, instalada para servir al vecindario inmediato de Gouverneur, estaba integrada por profesionales de toda la gama de la salud y un representante del Departamento de Servicios Sociales. Auerswald fue tambin uno de los primeros en proponer lo que yo llamo
3 4

Auerswald, E. H., "Interdisciplinary versus Ecological Approach", Family Process 7 (1968), pp. 205-215. Hoffman, L. y L. Long, "A Systems Dilemma", Family Process 8 (1969), pp. 211-234; Hetrick, E. y L. Hoffman, "The Broome Street Network", en Sanders, D. S., J. Fischer y O. Kurken (comps.), Fundamentals of Social Work Practice, North Scituate, Mass.: Duxbury Press, 1981.
4

244

LOS E N F O Q U E S ECOLGICO, E S T R U C T U R A L Y E S T R A T G I C O

terapia "cerrada", en oposicin a la de "al aire libre"; insisti en que una unidad de psiquiatra comunitaria no slo deba ser responsable sobre una base temporal (24 horas diarias), sino tambin sobre una base espacial. Si haba que atender la integridad contextual de un problema, haban de suprimirse las limitaciones impuestas por los requerimientos de tiempo y espacio a los profesionales de la salud. Con este fin, Auerswald cre una unidad mvil de urgencia, equipo de profesionales de la salud mental que operaba desde una camioneta y que ira de una casa a una escuela o a un hospital o un tribunal, segn se necesitara. Auerswald sali de Nueva York a comienzos del decenio de 1970 para encabezar un pequeo centro de salud mental en la isla de Maui, pero sus ideas hoy se encuentran incorporadas en muchos servicios de salud en forma de unidades de urgencia y equipos de respuesta rpida. Adems, la necesidad de establecer las dimensiones de los problemas de la salud mental en su contexto ecolgico global ha empezado a ser aceptada en importantes instituciones, escuelas y programas de enseanza. Un ejemplo de investigacin que particularmente influy sobre el curso de la psiquiatra comunitaria a finales de los sesenta fue el proyecto de Donald Langsley y David Kaplan de estudiar una breve terapia de crisis familiar en el Hospital Psiquitrico de Colorado en 1964. Esta investigacin fue una prueba crucial en apoyo de la corriente hacia la intervencin de urgencia al trabajar con poblaciones pobres. No slo compar los efectos de un tratamiento familiar breve con la hospitalizacin rutinaria en el caso de problemas psiquiuicos agudos, sino que tambin cont con un diseo de investigacin bien construido. La terapia familiar de "sistemas" haba hecho ya muchas afirmaciones y contaba con un nmero creciente de defensores, pero escaseaban estudios de sus resultados con datos serios. En este sentido, el proyecto de Denver constituy una piedra miliar. El diseo del proyecto fue sencillo. Elegidas al azar, una de cada cinco personas que se presentaban en la sala de emergencias del Hospital Psiquiuico de Colorado y que, en opinin del psiquiatra residente, necesitaba hospitalizacin, era enviada a la Unidad de Tratamiento Familiar. Esta unidad estaba integrada por Frank Pittman, psiquiatra; Kalman Flomenhaft, trabajadora social, y Carol de Young, enfermera de salud pblica. La unidad trataba a cada paciente con su familia, sobre una base breve, sin hospitalizarlo. Los dems que estaban hospitalizados de acuerdo con los procedimientos usuales, constituan un grupo natural de control. En total, el experimento incluy 36 casos piloto, 150 casos experimentales y 150 casos de control. Se descubri que los grupos estaban bien equilibrados, y el nico requisito para admisin en el grupo experimental era que el paciente tuviera
5

Langsley, D. y D. Kaplan, Treating Families in Crisis, Nueva York: Grune and Stratton, 1968.

LOS E N F O Q U E S E C O L G I C O , E S T R U C T U R A L Y E S T R A T G I C O

245

entre 16 y 60 aos y viviera al menos con un pariente en la zona metropolitana de Denver. El enfoque fue esencialmente pragmtico. El objetivo del equipo era hacer que el paciente volviera a su anterior nivel de funcionamiento y la familia pasara la crisis inmediata que la haba llevado all. Toda la familia era convocada, junto con cualesquiera otras personas o ayudantes, para la primera reunin. Ocasionalmente se recomendaba pasar la noche en el hospital, pero en general el paciente se iba a casa con la familia ese primer da. Se hizo un intento por comprender las razones de la crisis y movilizar recursos dentro de la familia o bloquear presiones que parecieran haber intensificado la crisis. Se podan prescribir medicamentos, pero se daran a toda la familia y no slo al paciente. Poda ejercerse considerable presin directa para que un paciente volviera a levantarse. Una mujer incapaz de funcionar poda encontrar a la enfermera del equipo en su propia casa, ayudndola mientras fregaba el suelo de la cocina. Se program una visita domiciliaria de rutina en las primeras 36 horas. Sorprendentemente, se necesitaron muy pocas visitas a la oficina en casi todos los casos, y dos semanas y media fue el espacio de tiempo en que la Unidad de Urgencia Familiar particip intensamente en un caso. Debe aadirse que rutinariamente se cont con recursos externos, de la comunidad (servicio de enfermeras visitantes, rehabilitacin vocacional, etc.), para continuar la labor de la Unidad de Urgencias en cualquier rea donde fuese esencial. En cuanto fuera posible, la unidad se retirara, siempre con la condicin de quedar a disposicin de la familia si volva a estallar una crisis. Habitualmente, las crisis ulteriores fueron tratadas con un mnimo de participacin, a menudo slo una llamada telefnica o dos. El descubrimiento ms importante del proyecto fue que los casos agudos pudieran tratarse igualmente bien (si no mejor) con un breve enfoque de emergencia. Los pacientes no perdan tiempo estando "enfermos" en el hospital, sino que empezaban a actuar casi inmediatamente. Y los pacientes que s ingresaban en el hospital no slo necesitaban mucho ms tiempo para volver a la normalidad, sino que se volvan adictos a la hospitalizacin. As, su tasa de recadas era mucho ms alta que la del grupo experimental, que en su mayora no utiliz el hospital en futuras crisis. Desde luego, otros beneficios naturales fueron el obvio ahorro de tiempo, dinero y personal. Esto acaso contribuyera al hecho de que poco despus de que apareci el libro en que se describa el triunfo del breve tratamiento familiar, la unidad se desband y el Hospital Psiquitrico de Colorado volvi a la hospitalizacin de todos los casos graves. Una ilustracin de los mtodos poco convencionales empleados por la Unidad de Urgencia Familiar ha sido descrita anecdticamente por Frank Pittman, el psiquiatra del equipo. Pittman nos habla de un tiempo en que el

246

LOS E N F O Q U E S ECOLGICO, E S T R U C T U R A L Y E S T R A T G I C O

equipo se dirigi a la casa de una mujer que acababa de descubrir que su marido estaba teniendo una aventura. El equipo la encontr tendida en el suelo de la cocina, en estado aparentemente catatnico. Fueron intiles todos los esfuerzos hechos por levantarla. Pittman mir por la puerta de tela metlica al patio posterior, y vio a un perrillo cocker spaniel mojado, tratando de entrar. Tambin not que la mujer llevaba una bonita bata de casa. Pittman abri la puerta, y entonces el perro enlodado corri hacia su propietaria y empez a lamerle la cara y a trepar sobre ella. La mujer se levant inmediatamente y ofreci preparar caf al equipo. Por esta razn, Pittman a veces caracteriz su enfoque como "terapia de cocker spaniel mojado". Una muy simptica presentacin de su trabajo en el caso puede encontrarse en la entrevista que le hicieron Haley y Hoffman al equipo de Denver, "Cleaning House". Otro centro que fue uno de los primeros en desarrollar el modelo de intervencin de crisis fue el Hospital del Estado, en el Bronx, Nueva York. La terapia familiar fue introducida como parte del programa de preparacin en el Hospital del Bronx por Israel Zwerling durante los cincuenta, pero su edad de oro fue durante los sesenta. En esta poca, la Seccin de Estudio Familiar fue iniciada en el Hospital del Bronx por Andrew Ferber, con la colaboracin de investigadores-clnicos como Chris Beels, Marilyn Mendelsohn, Norman Ackerman, Thomas Fogarty, Philip Guerin y muchos otros, que formaban una facultad distinguida aunque peripattica. Adems de efectuar investigacin y ofrecer enseanza de terapia familiar, este grupo extendi el uso de las tcnicas de crisis a los turbulentos problemas psiquitricos de familias del Bronx Sur. Una profunda influencia e imponente presencia en el Hospital del Bronx durante esta poca fue la del finado cientfico conductual Albert Scheflen. Trabajando con el antroplogo Ray Birdwhistle en Filadelfia durante los cincuenta, Scheflen haba ayudado a inventar el campo de la "kinsica": el microestudio de las pautas de comunicacin humana en medios sociales. Durante su permanencia en el Hospital del Bronx, Scheflen inspir a muchos de los terapeutas familiares que aprendieron de l a analizar las sesiones familiares as como otros hechos conductuales, produciendo alguna sorprendente documentacin sobre las pautas ocultas que moldean la comunicacin. Por entonces, el enfoque de Scheflen consista en recabar datos por videotape, que le permitiran comparar el uso del espacio y el territorio en los hogares de familias de distintos grupos tnicos de la comunidad. Indirectamente, ayud a preparar una generacin de clnicos que trataran a las familias pobres minoritarias, para que pensaran y trabajaran como antroplogos
6

Haley, J. y L. Hoffman, Techniques of Family Therapy, Nueva York: Basic Books, 1967, cap. v.

LOS E N F O Q U E S ECOLGICO, E S T R U C T U R A L Y E S T R A T G I C O

247

ensanchando el campo de la familia para incluir una creciente preocupacin por cuestiones de etnicidad. Por la poca en que investigadores como los mencionados estaban desarrollando nuevos mtodos para trabajar en comunidades pobres, otros practicantes estaban experimentando con sistemas naturales redes tribales o configuraciones de vecindario que parecan disposiciones ms lgicas que los grupos artificiales para ayudar a los pobres y los aislados. Ross Speck y Carolyn Attneave- son los precursores de esta rama de la terapia, que parte de la familia nuclear hacia los agrupamientos ms generales que la rodean. Speck y Attneave se dieron a conocer al formar unas enormes redes de comunidad o de parentesco que se renen ceremonialmente sobre una base regular para enfrentarse a problemas como una madre y su hijo simbiticamente apegados, y que a menudo continan reunindose despus de terminada la terapia.
7

Minuchin trabaj durante breve tiempo con el modelo ecolgico, pero lo abandon para concentrarse ms de cerca en problemas infantiles dentro de la familia nuclear y para elaborar el enfoque "estructural" por el cual es hoy ampliamente conocido. Harry Aponte, que se uni a Minuchin en los primeros aos en que fue director de la Clnica de Gua de Nios de Filadelfia, se apeg a las familias de los muy pobres como su principal inters. Encontr que la combinacin de un marco ecolgico con un modelo estructural era peculiarmente eficaz con estas familias. Su ensayo, en que describe un enfoque ecoestructural a un problema de escuela y familia, y su artculo sobre "suborganizacin" en la familia pobre, son descripciones nicas de un modo de aplicar la terapia estructural a campos que incluyen sistemas aparte de la familia. El concepto de "rplica de contexto", en que se repite la dinmica del hogar en la situacin del nio en la escuela queda dramticamente ilustrado en el artculo sobre la familia y la escuela. Aponte se ha especializado en conceptualizar las capas de contextos y es muy sensible a los dilemas que incluyen sistemas aparte de la familia. El terapeuta "ecolgico" debe estar dispuesto a enfrentarse a la escena profesional: mdicos que dan medicinas, el empleo de la hospitalizacin por las familias y el papel desempeado por otros sistemas, como las escuelas. Errneo sera suponer que cualquier terapia puede efectuar "terapia de puertas adentro" con seguridad y abandonar el modelo de ecosistemas orientado hacia el campo, cualquiera que sea el problema actual. Por lo menos, el propio terapeuta lleva una ecologa ms general a la familia en cuanto interviene en el caso.
8

Speck, R. y C. Attneave, Family Networks, Nueva York: Vintage Books, 1974. Aponte, H., "The Family School Interview: An Eco-Structural Approach", Family Process 15 (1976), pp. 303-311; Aponte, H., "Under-Organization in the Poor Family", en Guerin, P. (comp.), Family Therapy: Theory and Practice, Nueva York: Gardner Press, 1976.
8

248

LOS E N F O Q U E S E C O L G I C O , E S T R U C T U R A L Y ESTRATGICO EL ENFOQUE ESTRUCTURAL

Donde mejor representado se encuentra el enfoque de Minuchin es en Families and Family Therapy, libro que se ha vuelto clsico. Minuchin tiene un mtodo claro y una teora consecuente con tal mtodo. Tambin tiene pruebas sorprendentes de que sus mtodos funcionan con problemas graves de la niez, como lo demostr su investigacin con familias de nios psicosomticos. El modelo normativo de Minuchin para una familia que est funcionando bien es de especial utilidad. Segn l, una familia apropiadamente organizada tendr lmites claramente marcados. El subsistema marital tendr lmites cerrados para proteger la intimidad de los esposos. El subsistema parental tendr lmites claros entre l y los nios, mas no tan impenetrables que limiten el acceso necesario para unos buenos padres. El subsistema de hermanos tendr sus propias limitaciones y estar organizado jerrquicamente, de modo que se den a los nios tareas y privilegios acordes con su sexo y edad, determinados por la cultura familiar. Por ltimo, el lmite en torno de la familia nuclear tambin ser respetado, aunque esto dependa de los factores culturales, sociales y econmicos. Vara grandemente el grado en que se admiten parientes o agentes de instituciones sociales en general. Teniendo en mente este modelo, el terapeuta tiene entonces la tarea de notar el ngulo de desviacin entre l y la familia que acude a l. Desde un punto de vista estructural, la terapia consiste en redisear la organizacin familiar de modo que se aproxime ms de cerca a este modelo normativo. Por ejemplo, una familia funcional tendr una clara lnea entre generaciones. Esto significa que si la madre y una hija estn actuando como hermanas, el terapeuta pondr a la madre a cargo de las actividades de la hija durante una semana. De manera semejante, encontramos un buen grado de individualizacin en una familia que est trabajando bien. Si no se respeta el lmite que delinea a un individuo, el terapeuta estructural podr pedir a cada persona que piense y hable slo por s misma. O bien, puesto que en una familia funcional el subsistema marital y el subsistema parental tienen fronteras distintas, el terapeuta que ve que una pareja pasa todo su tiempo cuidando de sus hijos podr pedirle que se vaya, dejando solos a los nios. El proceso parece muy lgico y sencillo. Es como si alguien empezara diciendo, "Cules son las caractersticas organizacionales de una familia en que las cosas van bien, y en que sus miembros no tienen dificultades?" Y, cuando alguien tiene un problema, anotara cules de las caractersticas faltan, y estn cambiando en consecuencia la familia. Desde luego, la suposi9 10

Minuchin, S., Families and Family Therapy, Cambridge, Mass.: Harvard University Press, 1974. Minuchin, S., Psychosomatic Families, Cambridge, Mass.: Harvard University Press, 1978.
10

LOS E N F O Q U E S E C O L G I C O , E S T R U C T U R A L Y E S T R A T G I C O

249

cin es que un sntoma es producto de un sistema familiar disfuncional, y que si la organizacin familiar se vuelve ms "normal" el sntoma automticamente desaparecer. Si sta fuera nuestra teora central, no tendramos que preocuparnos demasiado por las particularidades del sntoma, su historia, su efecto actual sobre otras personas, o ningn otro detalle especfico. Simplemente, analizaramos la forma en que la familia estaba organizada (pasa todo el mundo por la madre?, es tratado el padre como un nio?, est actuando como madre la hija mayor?) Y la cambiaramos de un estado menos normativo a otro ms normativo. En la prctica, este enfoque funciona. Hay detractores segn los cuales es tendenciosa la idea de Minuchin de lo que es normal y no abarca a las familias de otras clases y culturas. Por lo contrario, su modelo es lo bastante flexible para incluir las diversas maneras en que pueden organizarse las estructuras familiares de pobres o de distintas etnias, y respeta estas costumbres hasta el punto en que funcionan para bienestar de los miembros de dichas familias. Hay que establecer un argumento ms acerca del marco conceptual de Minuchin. Debe mucho a la teora de sistemas, y sin embargo se inclina muy poco hacia el paradigma ciberntico que tanto se ha desarrollado en estas pginas y ello, en mi opinin, es una de las facetas que sirven para identificar al movimiento de la terapia familiar. Slo ocasionalmente, como en el caso de la muchacha anorxica descrito en el captulo XI, habla Minuchin de "ciclos" o de crear una "escapada". En su mayor parte, su lenguaje parece derivarse de la teora de organizacin y la teora de roles, basndose en gran medida en metforas espacales como fronteras, mapas, territorio, estructura, rol, etctera. De gran importancia teraputica es la inclusin del terapeuta, por Minuchin, como intruso activo, que cambia el campo de la familia con su sola presencia. Las escuelas de terapia que subrayan obtener informacin o ahondar en la historia pierden de vista el hecho de que el enfoque del contenido puede oscurecer para el terapeuta cuestiones de extrema importancia: a quin habla?, quin est autorizado a hablar?, a quin eleva l?, a quin desafa?, a qu personas une?, qu es lo que est separando?, con quin est haciendo una coalicin?, con quin no la est haciendo? Mediante tales pasos, el terapeuta empieza a reestructurar el sistema de relacin en la familia y a alterar el contexto que supuestamente alimenta al sntoma. El mtodo de Minuchin de "trazar el mapa" del terreno psicopoltico de una familia ahorra mucho tiempo al terapeuta, ya que la naturaleza de la organizacin de la familia da al terapeuta estructural las claves que necesita para determinar qu direcciones debe seguir al revisar las pautas de relaciones en la familia. En el captulo v de Families and Family Therapy, Minuchin muestra su propio mtodo de seguir la huella de los grupos familiares,

250

LOS E N F O Q U E S ECOLGICO, E S T R U C T U R A L Y E S T R A T G I C O

indicando factores importantes como la pertenencia a coaliciones, la naturaleza de los lmites y cmo estn estructurados los subsistemas. Al delinear la forma que toman estos aspectos en una familia que acude en demanda de tratamiento, y al revisar el mapa conforme progresa el tratamiento, Minuchin nos da un mtodo grfico con que documentar las etapas de la terapia. Para desmistificar la maestra de Minuchin, puede ser til resumir un comentario sobre una de las ms elegantes entrevistas, que fue publicada como "La puerta abierta: una entrevista con la familia de una nia anorxic a " . El artculo constituye un anlisis, paso a paso, de la interaccin entre el terapeuta y la familia durante toda la entrevista. sta era la primera vez en que Minuchin se reuna con la familia, y tambin fue la ltima, porque en este caso era consultor, y estaba cediendo el caso a otro terapeuta. Minuchin ha pasado cierto tiempo tratando de conocer a la familia: una madre y un padre de ms de 40 aos; la muchacha anorxica de 13 aos, Laura; la hermana de 12 aos, Jill; y el hermano de 8 aos, Steven. Ha descubierto que la muchacha empez a guardar dieta mientras se encontraba en un campamento, en el verano, y desde entonces ha estado perdiendo peso. Sin embargo, an no ha habido que hospitalizarla.
11 12

En una jugada destinada a evaluar la interaccin de la familia en torno del sntoma, Minuchin desafa la afirmacin del padre de que los miembros de la familia nunca estn en desacuerdo, preguntando cmo tratan los padres a Laura cuando ella no quiere comer. Empieza a surgir el desacuerdo de la imagen en espejo. El padre, el miembro ms dominante de la pareja, le pone enfrente alimentos a la muchacha, y slo se rinde de mala gana. La madre dice que trata de forzarla y despus se contiene, porque ve que ello trastorna a Laura. En esta pauta, la madre "inferior" encubiertamente apoya el sntoma que tan triunfalmente elude la autoridad del padre "superior". La peticin de Minuchin de que los miembros de la familia acten los comportamientos provocados por el sntoma es un paso tpicamente estructural. El terapeuta no est satisfecho con un informe; quiere ver la consecuencia con sus propios ojos. Despus, Minuchin se dirige a J i l l , la hermana de 12 aos, y le pregunta qu ocurre cuando ella no est de acuerdo con su padre. J i l l replica que su padre se enfurece cuando le dice a ella que se peine y ella se niega. Por alguna razn, logra mostrarse ms franca y abierta que su hermana. Minuchin piensa que ella quiere indicar que su padre se enfurece si ella no se peina bien. Se acerca, mira su cabello y le pide actuar la escena. El padre dice a Minuchin que ha entendido mal, y describe un ritual nocturno que consiste en que l y los hijos estn reunidos, sobre la cama de los padres, mientras
Ibid., cap. v. Aponte, J. y L. Hoffman, "The Open Door: A Structural Approach to a Family with an Anorectic Child", Family Process 12 (1973), pp. 1-44.
12 11

LOS E N F O Q U E S E C O L G I C O , E S T R U C T U R A L Y E S T R A T G I C O

251

los hijos peinan al padre o le dan masaje en las piernas o la espalda. El padre dice que a veces les pide hacer esto, pero que l y la hija mayor "no han hecho mucho uno por el otro" el ao pasado. Minuchin descubre que la madre habitualmente est ocupada en estos momentos, doblando ropa blanca o lavando los trastos. Cuando se le pregunta si tambin ella le frota la espalda al padre, ella dice vacilante que s, pero al preguntrsele si alguna vez cierra la puerta de la habitacin y saca a sus hijos, ella responde "Nunca!" En realidad, dice ella, casi nunca se cierran las puertas de la habitacin de nadie. Con esta informacin, parecen bastante claras las circunstancias contextuales del sntoma de la muchacha. Laura ha estado cerca de su padre; en cierto modo, ha sido un regalo de su madre a su padre, pues la esposa ha considerado necesario mantenerse un tanto alejada de su marido. Sin embargo, como la muchacha se acerca a la adolescencia, los dictados de la naturaleza y la sociedad imponen un paso hacia mayor autonoma. Al mismo tiempo, las implicaciones de este paso son amenazadoras porque perturbarn la relacin de los padres. Al volverse anorxica, la muchacha permanece cerca de casa y muy cerca de su madre. Al mismo tiempo, an est disponible para su padre, pero no sexualmente disponible, pues muchas de sus caractersticas sexuales son inhibidas o desaparecen. Por ltimo, al negarse a comer, se afirma a s misma en una desesperada caricatura de rebelin adolescente. Este sntoma, como todos los dems, es un perfecto artefacto de la naturaleza, que tiene algo para cada uno. La respuesta de Minuchin a la intimidad entre padres e hijos descrita por el padre consiste en romperla. No la seala ni la desafa, pero interviene por la forma en que dirige los intercambios personales con todos los miembros de la familia. El padre es claramente la figura dominante, y Minuchin nunca lo confronta directamente. En cambio, cuidadosamente reenmarca las actividades sensuales de peinarse el cabello y dar masaje en la espalda como "alimento" entre el padre y los hijos, diciendo: " E l pap es un consentidor, le gusta que la gente est cerca de l." Entonces, una vez que se ha puesto del lado del padre, que se relaja visiblemente, Minuchin pasa a la importantsima cuestin de los lmites y empieza a hablar acerca de la poltica de puertas abiertas que la madre ha descrito. Le pregunta a Laura si alguna vez cierra la puerta de su dormitorio. Cuando ella responde afirmativamente, Minuchin pregunta si la gente toca a la puerta antes de entrar. Toca la puerta la hermana? S. Toca la madre? S. Toca el padre? Laura dice que s, pero su tono es inseguro. Dice Minuchin: "Ests dudando", y entonces ella reconoce que a veces s y a veces no. Minuchin le pregunta si le gustara que l tocara la puerta antes de entrar. Muy suavemente, ella dice " S " . Ahora Minuchin le pregunta si algn da le dijo a su padre que le gustara que l tocara. Ella dice que no. Le vuelve a pregun-

252

LOS E N F O Q U E S ECOLGICO, E S T R U C T U R A L Y E S T R A T G I C O

tar si le causara molestias pedir a su padre tocar a la puerta. Ella responde que no lo cree. Aqu, en uno de esos cambios que han hecho que su obra parezca una delicada coreografa, Minuchin desafa esta afirmacin, ponindose del lado del padre: "Tengo la impresin de que molestara a pap, porque es un padre muy carioso al que siempre le gusta que la gente responda y l responde a la gente, a sus hijos, ciertamente." Minuchin ha pasado a apoyar aquello que no es normal, el tipo de comportamiento que presumiblemente refuerza el sntoma. Por qu? Quiz porque va a pedir a la muchacha hacer algo que ella no hace a menudo: decir a su padre que desea un poco de intimidad. Sabe que para que esto sea posible, ha de apoyar al padre; de otra manera, la lealtad de la muchacha a l le dificultar tomar una posicin en contra de l. Dice a Laura: "Pregntale a pap si le molestara que le pidieras tocar a tu puerta." Laura, con voz casi inaudible, lo hace. El padre contesta, "Probablemente s", y aade "Porque me gusta tener abiertas todas las puertas". J i l l , la hermana franca, interviene ahora para decir que el padre no toca porque no puede soportar las puertas cerradas y las abre si las ve as. Minuchin pregunta a los otros hijos si tambin ellos quisieran tener a veces puertas cerradas, y recibe respuestas afirmativas. Aunque el padre no ha dado un consentimiento verbal de que Laura cierre su puerta, Minuchin no va ms adelante. Ha preparado una muy suave confrontacin entre Laura y su padre sobre la cuestin de la intimidad, y ha ayudado a los otros hijos, que pueden adoptar la misma actitud ms enrgicamente para apoyarla. Y eso es todo, pero ya es mucho. Pasando de la diada padre-Laura, Minuchin toca ahora la diada madrepadre. La madre est igualmente envuelta en el comportamiento que ayuda a sostener el problema, aunque es el padre el que desempea el papel principal. La madre se muestra condescendiente hacia su marido, en cierto modo, pero es inalcanzable para l en la intimidad, y no se muestra nada obediente. Para ayudar a liberar a Laura, Minuchin tendr que dar a la madre as como a la hija algunas maneras distintas de oponerse al padre. Hasta aqu, la madre ha aprovechado la negativa de intimidad y una encubierta coalicin amotinada con los hijos, especialmente con Laura. Despus de mucho trabaj o , finalmente logra Minuchin que la madre haga frente al padre sobre una cuestin suya propia: le molesta que l hable por telfono durante la cena, especialmente porque el cable del telfono le queda frente al cuello. La pareja cae en una secuencia de disputa tpica de una pareja aparentemente "uno arriba, uno abajo"; la madre se queja dbilmente, y se le interrumpe; empieza despus un monlogo y por fin acaba en el silencio. Minuchin finalmente ha sacado sus principales armas, y vuelve a colocar a la gente y cambiar de lugar las sillas hasta que finalmente se ha colocado entre el padre

LOS E N F O Q U E S E C O L G I C O , E S T R U C T U R A L Y E S T R A T G I C O

253

y la madre. Una vez que ha bloqueado el acceso del padre a la madre, lleva adelante una alegre conversacin con la madre acerca de la soledad de sta. Vuelve entonces al cuadro del padre y los hijos en la cama, diciendo: "Sus hijos no la estn empleando a usted, y su marido no la est empleando... En qu tipo de rincones estn ustedes?" Por primera vez en la entrevista, el padre (que haba estado desesperadamente tratando de interrumpir este coqueteo) capitula ante Minuchin, diciendo: "Se ha anotado usted un punto." Minuchin contina durante un rato en tete a tete con la esposa; despus se levanta y cede su silla al padre, dicindole: "Quiero que vuelva usted a su mujer." ste es uno de los ejemplos ms claros que yo conozco de una reequilibracin estructural de una pareja en la consulta. Es un paso importante, pues es claro que no se permitir que surjan conflictos, mucho menos que se resuelvan entre ellos hasta que la esposa tmida sienta que ha alcanzado cierta paridad con su dominante marido. Y hasta entonces, Laura probablemente tendr que seguir siendo anorxica. Durante el ltimo acto de este drama, llegan alimentos. Minuchin enfoca a Laura y su alimentacin, aunque el asunto de la comida nunca se plantee. En cambio, Minuchin inicia una conversacin con Laura acerca de la edad de ella. Una de sus principales aportaciones a la terapia familiar ha consistido en sealar la confusin de la normal jerarqua entre hermanos en una familia que no est funcionando bien. Aqu, hace observar a Laura que su hermana menor parece gemela suya o que es an mayor, y que los padres tratan a las dos como iguales. Pregunta a Laura si le gusta que la traten como si fuera de la misma edad de J i l l . Dice: "Tal vez les ests diciendo que tienes doce aos y tal vez les ests diciendo que tienes diez, y tal vez nosotros slo estemos haciendo una concesin al tratarte como si tuvieras doce aos. Pero aqu hay algo mal." Minuchin se sienta al lado de Laura, a la hora que les llevan bocadillos, y contina dirigiendo una rpida corriente de conversacin hacia ella, mientras Laura come. Se compra ella sus propios vestidos? Puede decidir a qu hora se ir a la cama? Y descubre que se le permiten todas estas pequeas libertades. Minuchin le presenta una interpretacin: El hecho de que no coma es la nica manera que tiene de rebelarse en este hogar tolerante, donde, al drsele tanta autonoma, en realidad tiene ella muy poca. Pero Minuchin claramente est concentrndose en el bocadillo de ella, con el que Laura no deja de juguetear. l sintoniza sus bocados con los de ella, al mismo tiempo, paradjicamente, hacindola no comer:
E n e l p u n t o e n q u e tengas c a t o r c e a o s , L a u r a , c o m e r s sin dificultad. P e r o m e p a r e c e b u e n o q u e n o ests c o m i e n d o a h o r a p o r q u e p i e n s o q u e ste e s e l n i c o terreno en tu familia en q u e tienes u n a o p i n i n . Y a los c a t o r c e a o s necesitars tener tu o p i n i n de o t r a m a n e r a . Y, sabes, en este p u n t o , sta es la n i c a f o r m a en q u e dices "No".

254

LOS E N F O Q U E S ECOLGICO, E S T R U C T U R A L Y E S T R A T G I C O

A los padres no se les permite una intrusin con Laura durante este tiempo. Minuchin sugiere que tal vez al pap no le gusta que su muchacha crezca. Pregunta qu suceder si ella crece, y ella dice, suavemente, "No lo s . . . me casar?" Dice Minuchin: "Entonces te interesar frotar la espalda de otro, y a tu pap, qu le ocurrir entonces? Tal vez necesitar que Connie (su esposa) le frote la espalda." En ese momento, al parecer por accidente, el padre deja caer el vaso sobre sus piernas, y la madre solcitamente le ayuda a limpiarse. La sesin termina con Laura acabando de comer sus alimentos, y Minuchin dando a la familia cierta "tarea para el hogar". Extiende la metfora de la puerta abierta con sus implicaciones de intrusin, diciendo a Laura que debe cerrar la puerta de su dormitorio dos horas al da, y durante este tiempo sus padres debern tocar si quieren entrar. J i l l deber mantener abierta la puerta, puesto que no se ganar el privilegio de Laura hasta el ao siguiente. Al nio pequeo que ha estado acostndose tarde y durmiendo con J i l l , se le dice que obedezca a su madre y vaya a la cama cuando ella se lo ordene. Volvindose a los padres, Minuchin les dice que deben cerrar la puerta de su dormitorio todas las noches de 9 a 10 y ver televisin junto con los muchachos. Aqu termina la sesin. sta fue una entrevista durante la consulta. El resto del caso fue tratado por otro terapeuta, que lo llev a feliz conclusin. La importancia de la entrevista descrita consiste en que llev la marca de la final reestructuracin de las relaciones familiares y dio a cada persona la experiencia temporal de vivir en un grupo normalmente organizado. Cuando la familia lleg por primera vez, los hijos fueron abiertamente presentados como "compaeros del alma" de su padre, pero en realidad estaban solapadamente aliados a la madre. Esta disposicin, tipo subibaja, de alianza entre nios y adultos mantena a los padres en un difcil equilibrio. Sin embargo, al terminar la entrevista, los hijos se haban "desenredado" de la pugna parental; la diada fue separada y emparejada; y la jerarqua de los hermanos fue revisada, creando unos escalones por los cuales la hija mayor (hemos de esperar) marchara hacia la libertad. Una deficiencia grave es que la teora del cambio de Minuchin no contiene provisiones para las llamadas tcnicas paradjicas. Interrogado, a menudo ha dicho que no emplea esos mtodos aunque, como en la entrevista que acabamos de describir, llega muy cerca de hacerlo. Un ejemplo ms obvio se present en una semblanza de Minuchin, escrita por Malcolm para el New Yorker. Ella cita a Minuchin diciendo a los padres de una familia con una hija que ha sido hospitalizada por un colapso psictico:
Me p r e o c u p a q u e c u a n d o usted se vaya hoy de a q u , su hija p u e d a volverse loca de n u e v o . Y p i e n s o q u e la r a z n de q u e lo h a g a es p a r a salvar al m a t r i m o n i o de

LOS E N F O Q U E S ECOLGICO, E S T R U C T U R A L Y E S T R A T G I C O

255

u s t e d . . . Y v o n n e , le sugiero q u e se vuelva usted hoy c o m p l e t a m e n t e loca p a r a q u e sus padres vuelvan a p r e o c u p a r s e por usted. E n t o n c e s las cosas i r n muy bien entre e l l o s . . . Usted es u n a b u e n a hija, y si ve un peligro, se vuelve loca...
13

Otros talentosos practicantes que han trabajado a las rdenes de Minuchin por ejemplo, Braulio Montalvo y Harry Aponte se valen de la prescripcin de sntomas y de intervenciones paradjicas en muchas formas inventivas y sutiles. Es una limitacin genuina que aunque la teora de Minuchin es sumamente elocuente acerca de los sistemas familiares y la estructura familiar, no contiene una teora del cambio lo bastante comprensiva para cubrir el campo mal llamado "resistencia" y los modos que ms eficazmente la tratan, especialmente en casos que Minuchin llamara de familias "enredadas". Otra dificultad del enfoque de Minuchin es que parece sencillo, pero es difcil de ensear. Minuchin trabaja con comportamientos analgicos, tanto que sus discpulos deben ver a muchas familias antes de que puedan empezar a reconocer las pautas invisibles que un experimentado terapeuta estructural reconoce a la primera mirada. No sirve de mucho depender de las propias facultades racionales cuando se trabaja estructuralmente, as como no sirve de mucho aprender ballet leyendo acerca de l o viendo bailar. Baste decir que para ser un buen terapeuta estructural se requiere mucha experiencia y una intensa supervisin, en vivo, por un maestro.

EL ENFOQUE ESTRATGICO

Haley fue el primero en acuar el trmino "estratgico" para describir cualquier terapia en que el clnico activamente disea las intervenciones para cada problema. El trmino ha llegado a ser identificado con la labor de Weakland, Watzlawick y Fisch, como qued representado en el artculo "Terapia breve: enfoque en la resolucin de problemas", y en el libro Change: Principies of Problem Formation and Problem Resolution. Estos terapeutas dicen que no les interesa la estructura familiar ni el sistema familiar. En contraste con Minuchin, quien empieza al nivel abstracto y trabaja hacia adentro, ellos empiezan al nivel ms especfico y lo elaboran. Por consiguiente, tienen un procedimiento muy claro para la entrevista inicial, muy similar a las preguntas que un detective puede hacer para resol 14

Malcolm, Janet, "A Reporter at Large: The One-Way Mirror", The New Yorker (mayo de 1978), p. 40. Weakland, J . , R. Fisch, P. Watzlawick y A. Bodin, "Brief Therapy: Focused Problem Resolution", Family Process 13 (1974), pp. 141-168; Watzlawick, P., J. Weakland y R. Fisch, Change: The Principies of Problem Formation and Problem Resolution, Nueva York: W. W. Norton, 1974.
14

13

256

LOS E N F O Q U E S E C O L G I C O , E S T R U C T U R A L Y E S T R A T G I C O

ver un misterio. Cul es el problema?, quin hizo qu la ltima vez que ocurri?, cundo es probable que ocurra?, cundo apareci por primera vez? Este extremo inters en los detalles del sntoma resulta engaoso si suponemos que el sntoma es lo nico en lo que est interesado el terapeuta. Utilizando el modelo de la secuencia autorreforzante, este grupo presupone que el sntoma est siendo mantenido por el comportamiento mismo que trata de suprimirlo por la "solucin". Como hemos visto, un anlisis minucioso de estos comportamientos nos mostrar en realidad que al mismo tiempo que el problema est siendo atacado por los comportamientos que se le oponen, tambin est siendo encubiertamente apoyado por los comportamientos que lo provocan. El terapeuta est buscando este ciclo o secuencia. Con la esposa cuyas constantes preguntas de celosa a su marido slo refuerzan la reticencia de ste, lo que a su vez refuerza los celos de ella, ad infinitum, el terapeuta estratgico buscar una manera de interrumpir o bloquear este crculo vicioso. Acaso baste mostrar a la esposa cmo su comportamiento est logrando lo opuesto de lo que ella deseaba. Pero el terapeuta supone que si la dificultad fuese tan fcil de resolver, probablemente no se manifestara en su consultorio. Por consiguiente, el terapeuta busca una manera de cambiar o perturbar la secuencia con mayor tacto. A esta luz hemos de comprender el hincapi del terapeuta estratgico en reenmarcar, tcnica con la que el terapeuta restablece una situacin de tal modo que se la perciba de una nueva manera. El terapeuta estratgico puede persuadir a la esposa de que si de pronto dejara de hacer sus continuas preguntas, o aun si se mostrara muda durante una semana, esto podra hacerla ms misteriosa a los ojos de su marido. Para algunas mujeres, esta idea puede ser de impacto suficiente para hacerlas cambiar. Por otra parte, los comportamientos pueden estar tan arraigados que la esposa literalmente no puede contenerse a s misma. Y tratar de que el esposo se muestre ms franco tal vez sea intil. El siguiente paso probablemente ser en direccin de alentar el comportamiento celoso en vez de tratar de contenerlo. El terapeuta puede decir a la esposa que su marido parece fuerte y autosuficiente, pero que en realidad es una persona tmida y dependiente, que es incapaz de pedirle abiertamente su atencin e inters. Como l no puede pedir una confirmacin ms directa, los celos de ella son, para el esposo, una prueba de amor. Por tanto, debe redoblar sus celos. Esta directiva puede producir un retroceso. La esposa no slo se mostrar un tanto renuente a continuar con sus supervisiones, especialmente si el terapeuta le pide intensificarlas, sino que tambin al esposo acaso no le agrade la implicacin de que es una persona tmida y dependiente. Ambas partes pueden unirse contra la tarea y anunciar a la semana siguiente que no la seguirn, pero que, no obstante, sus relaciones han mejorado.

LOS E N F O Q U E S ECOLGICO, E S T R U C T U R A L Y E S T R A T G I C O

257

En este punto, si la pareja no acude con un problema nuevo, el terapeuta estratgico considera que su labor ha terminado. No ha tratado de considerar el contexto del problema ms que lo necesario para resolverlo. No ha inquirido en la historia del matrimonio, o de la familia extensa, o de sus hijos, o el trasfondo y la niez de cada uno de los cnyuges; tampoco ha hecho una conjetura sobre el significado que estos celos puedan tener en el marco ms general de la familia. Bien puede ser que cuando falleci el padre del esposo, l se encontraba con una madre exigente y solitaria, pero habra sido impensable para l o para su esposa apartar a esta persona doliente. Los celos pueden ser la nica forma en que la esposa puede comunicar a su marido que le gustara que l tuviera el tiempo y las atenciones que tena antes para ella, al mismo tiempo que asegura entre ellos una distancia que protege la lealtad del esposo a su madre. Pero esto no es una pieza de informacin, ni una suposicin que necesariamente interese al terapeuta estratgico. ste tampoco se preocupar por otros comportamientos disfuncionales de la familia, si no se presentan como problema. La pareja puede llevarse a la cama a su hijita de seis aos cuando tiene pesadillas, pero si no se quejan de esto, el terapeuta estratgico no investigar este hbito ni sugerir un cambio. Y no supondr que debe trabajar con un matrimonio cuando mejora el nio que pareca hacer las veces de mediador en las relaciones entre los esposos, y por consiguiente es un problema. La pareja puede elegir presentar su matrimonio y hacer un nuevo contrato por l, pero el terapeuta estratgico no se impone donde no se lo piden. En el mundo de la terapia, esta persona es un minimalista. Como ejemplo ms extenso del enfoque breve y estratgico, podemos revisar ciertos puntos destacados de un caso que el grupo de Palo Alto presenta durante seminarios y talleres. En este caso, el terapeuta es Paul Watzlawick. La familia consiste en el padre, la madre, una muchacha de quince aos que est acting-out sexualmente y tres hermanos menores, dos nias y un nio. La muchacha se ha ido de casa y parece encaminarse a una carrera de delincuencia juvenil. La terapia consiste en cinco sesiones, bsicamente con los padres. El terapeuta no incluye en la terapia a los hermanos menores. En la primera sesin, el terapeuta se rene primero con los padres. Describen a su hija como loca por los muchachos, discutidora, inconstante, malhumorada e incontenible. Ellos se presentan como deprimidos por los constantes pleitos y disputas. El terapeuta, aprovechando su frustracin, pregunta si hay algn modo en que ellos pudieran darle a la hija un poco de su propia medicina: "Irritarle los nervios como ella les irrita a ustedes." Ellos dicen que les encantara. sta es una respuesta importante que el terapeuta debe anotar, pues tambin habran podido decir, "Oh, no, pobre nia. No podemos hacerle eso". Pero estos padres estn dispuestos a aceptar la sugestin del terapeuta. l insina que piensen una manera de ser irrazonables, en

LOS E N F O Q U E S ECOLGICO, E S T R U C T U R A L Y E S T R A T G I C O

259

hay en las instituciones de ese tipo, sobre las cuales los padres tienen tan poco control. Con un joven sombro, el terapeuta puede comentar cun cooperativo est siendo al ayudar a sus padres a demostrar que l es un chico malo. Y as, de manera similar. En el caso que estamos describiendo, los padres acudieron a una segunda sesin diciendo que estaban siguiendo, con xito, las sugestiones del terapeuta. En vez de disputar con la hija, el padre estaba respondiendo a cada peticin diciendo " L o pensar", lo que la frustraba terriblemente. La madre simplemente estaba de acuerdo con ella, y tampoco discuta. La hija se mostraba ms y ms furiosa porque no poda pelear con ellos. El terapeuta lleva las cosas adelante, sugiriendo que en la semana siguiente adopten una posicin an ms poderosa de extrema invalidez, y pide a la madre que diga que en la sesin ocurri algo perturbador, de lo que no puede hablar, pero que la ha deprimido mucho. Watzlawick, maestro del reenmarque, dice: "Debe darle usted esa duda creadora y esa inseguridad que el joven necesita para crecer." La madre dice entonces que la muchacha pronto va a cumplir diecisis aos, y que ha pedido un par de botas que cuestan cerca de 32 dlares. Resulta que la madre est irritada por el sostn viejo y desgastado de la hija. La muchacha se niega a comprar otro nuevo (tiene un nmero grande de copa, y su sostn cuesta ocho dlares por pieza) y nunca lava los pocos que tiene. El terapeuta sugiere que los padres le compren cuatro nuevos sostenes para su cumpleaos costarn exactamente lo mismo que las botas que ella desea y cuando ella abra el regalo y exprese su desilusin, la madre deber mostrarse genuinamente perturbada. La sugestin fue seguida y los padres informaron, encantados, que su hija haba quedado muy desconcertada. Ya en la cuarta sesin, los padres estaban en franca connivencia, ponindose de acuerdo sobre cmo lograr lo ms posible de su hija, ya furiosa; la estaban desconcertando por completo. La muchacha pasa entonces por un milagroso cambio de personalidad. Los padres casi no pueden reconocerla como la misma persona. Se ha vuelto una joven agradable y cooperativa, con vida e intereses normales. Le ha dado por coser (despus de que la madre "estpidamente" cosi la parte trasera de un vestido con la parte frontal, en respuesta a un pedido de la hija, de que lo remendara); est cenando como todos los miembros de la familia; un da hasta le llev a su madre una caja de chocolates. Durante la ltima sesin, el terapeuta (como es costumbre con este grupo) expresa su preocupacin de que las cosas vayan demasiado bien. Advierte a los padres que el resultado de su xito con su hija consistir ciertamente en que se volver una muchacha deliciosa; entonces podr ser difcil para ellos dejarla crecer. Por ello, puede ser buena idea que ellos reinstalen la antigua situacin de modo que no se sientan demasiado tristes cuando ineludiblemente llegue el momento en que ella los deje.

260

LOS E N F O Q U E S ECOLGICO, E S T R U C T U R A L Y E S T R A T G I C O

Les pide imaginar cmo pueden tener su primera recada en la antigua pauta. Esto, predeciblemente, slo refuerza el cambio ocurrido, y despus de una secuencia de tres meses, resulta que los padres han empezado a salir juntos (lo que no podan hacer cuando la muchacha se portaba tan mal); sus calificaciones han pasado de D a C y B, y parece una persona mucho ms feliz. Un terapeuta estructural dira que el cambio ocurri porque el terapeuta logr que los padres se unieran y controlaran el comportamiento de la muchacha, lo que antes estaba la madre apoyando encubiertamente contra el padre, subvirtiendo la lnea generacional. El terapeuta estratgico convendra en ello, pero atribuira el cambio a la capacidad del terapeuta para reenmarcar la situacin de modo que los padres s portaran de otro modo con la hija. No hay que cambiar todos los comportamientos en un ciclo autorreforzante para suprimir el problema, ni es esencial que toda la familia est presente para producir un cambio. La escuela estratgica enfoca el problema diciendo que hay que atacar la unidad, no la familia. As, a diferencia de la escuela estructural, los terapeutas estratgicos no se preocupan por ver unidos a todos los miembros de una familia. Hasta prefieren ver por separado a individuos o subgrupos familiares, maximizando el cambio al colocar a un grupo o persona en secreto contra las dems. Podramos decir tambin que donde los terapeutas estructurales modifican activamente las pautas de relaciones en el consultorio, los terapeutas estratgicos se muestran extraamente inactivos. Para ellos, la clave del cambio es el arte con que pueden reenmarcar la percepcin que el cliente tiene del contexto de su comportamiento. Se valen de la analoga de las ventas al ensear su mtodo, y en realidad envan a los estudiantes a ver cmo los vendedores pueden convencer a ios clientes de que compren un producto. La idea es cambiar la "realidad" percibida del cliente, de modo que sean posibles varios comportamientos distintos. Un ejemplo citado por los autores de Cambio es el caso de un hombre que tartamudeaba, y que acept un empleo de vendedor. Su comprensible temor a que su problema de pronunciacin redujera su capacidad de ser un buen vendedor fue desafiada por la idea de que, lejos de ser una desventaja, su defecto poda obrar en su favor. La gente siempre presta ms atencin a alguien que tiene dificultades para hablar, en contraste con la forma en que se desentiende de quienes hablan con demasiada rapidez. Por tanto, se alent a este hombre a exagerar su tartamudeo, para llegar a ser un mejor vendedor. ste es un ejemplo del uso del reenmarque positivo en conexin con prescribir el sntoma. Claramente, en su labor clnica los terapeutas estratgicos se valen de toda una variedad de dobles ataduras teraputicas, y para hacerlas ms aceptables, de toda una variedad de razones benvolas. Para los terapeutas estratgicos, el arte de la terapia se convierte en el arte de la retrica, y en realidad los terapeutas estratgicos tienen la misma mala

LOS E N F O Q U E S ECOLGICO, E S T R U C T U R A L Y E S T R A T G I C O

261

reputacin que tuvieron los sofistas en la antigua Grecia. No importa, dicen nuestros amigos de Palo Alto, si creemos o no en la ingeniosa razn que dimos al cliente para hacerle cambiar de costumbres; mientras las cambie, nuestra misin est cumplida. A esta posicin han objetado los terapeutas ms tradicionalistas, quienes sienten que el uso de tales trucos rebaja la profesin. Se han odo acusaciones de "manipulacin" y de "ingeniera social", que han sido alegremente aceptadas por los estratgicos. Ellos slo afirman ser hbiles artesanos que resuelven los problemas de la gente de las maneras ms expeditivas (y menos costosas). Y, en realidad, tal es la fuerza de su posicin. Tienen un enfoque ms estrecho que el de otros tipos de terapeutas. De este modo, como los estrictos terapeutas del comportamiento, tienen una buena oportunidad de lograr lo que se han propuesto. Esto no deja de ser extrao; as tienen una mejor manera de realizar ms. Aunque niegan todo inters en la familia como "sistema", trabajan sistemticamente y esperan (aunque no demasiado) que un pequeo cambio en una importante relacin familiar tendr un efecto de "domin" sobre otras relaciones: un matrimonio puede mejorar "por s solo" despus de que uno de sus hijos mejora, simplemente porque, por primera vez en aos, los padres dejarn de pensar todo el tiempo en el nio, se redescubrirn uno al otro y empezarn a pasarla bien. La contribucin de la escuela estratgica ha consistido en crear un modelo elegante y ahorrativo para el cambio. El procedimiento del grupo para seguir los comportamientos en torno de un problema constituye una inapreciable arma clnica, tanto ms cuanto que est basada en un entendimiento claro de la secuencia autoperpetuadora de los comportamientos en torno de un sntoma. Su empleo de tcnicas paradjicas para contrarrestar este tipo de problema ha sido otra arma inapreciable. Adoptan una fuerte posicin teraputica al desafiar constantemente el deseo de cambiar de la familia e insisten en sus mnimos poderes para ayudar. Esto no slo mantiene el control del terapeuta sino que se basa en las cualidades oposicionales de la mayor parte de las familias con sntomas psiquitricos, casi obligndolas a cambiar al resistir a toda orden de no hacerlo. El enfoque estratgico tiene sus propios riesgos para los principiantes, pues ofrece una frmula engaosamente sencilla para identificar lo que se debe cambiar y cmo cambiarlo. Realmente no basta con preguntar por el problema, encontrar la solucin que se est buscando y despus interrumpir o invertir tal solucin. stos son los "atajos" de los maestros de la terapia, que tienen una gran comprensin de la complejidad de los procesos a Jos que se enfrentan, y que han creado una metodologa intuitiva para redirigir estos procesos. Bien pueden decir que no tienen que preocuparse por la estructura de la familia: ya la conocen de memoria. De igual modo, el terapeuta estructural tal vez prefiera pasar por alto las particularidades del sntoma o de los

262

LOS E N F O Q U E S ECOLGICO, E S T R U C T U R A L Y E S T R A T G I C O

comportamientos que lo sostienen; sabe muy bien cmo reconocer un ciclo sintomtico y cmo romperlo. Bien podemos concluir diciendo que si los estructuralistas necesitan reconocer su conocimiento del proceso, los estrategas necesitan reconocer su conocimiento de la forma.

EL ENFOQUE DE SOLUCIN DE PROBLEMAS DE HALEY

Aunque en algunos aspectos debe colocarse a Haley dentro de la escuela estratgica, en realidad es una figura de transicin entre las posiciones estratgica y estructural. Haley presenta su lado estratgico con la mayor claridad en sus escritos sobre la labor clnica de Milton Erickson. En Uncommon Therapy, Haley no slo acu el trmino "terapia estratgica", sino que trat de crear un modelo de terapia basado en tcnicas hipnticas. Muchas de estas tcnicas son maneras discretas de enfrentarse a la resistencia. Por ejemplo, tenemos la tcnica de "dar una ilusin de alternativas": Desea usted entrar en trance ahora o despus? La pregunta de si entrar o no en trance, que es a lo que el sujeto se resiste, es pasada por alto, y el sujeto tiene la ilusin de que puede elegir. As, un terapeuta puede decir a una familia que se resiste: Desea usted que lo visitemos el jueves o el viernes? Se pasa as por alto la pregunta de hacer la visita o no. Una elaboracin de esta tctica ha sido llamada "ofrecer una alternativa peor" y consiste en plantear una eleccin: una de las posibilidades es tan aterradora o difcil que el cliente o bien piensa por s solo en una solucin distinta pero igualmente eficaz, o bien acepta la idea menos mala. En un caso que me describi un amigo que estaba siendo supervisado por Haley, el problema era un nio con fobia a la escuela, pero una visita domiciliaria mostr que en su casa viva una hermana psictica, as como una abuela senil. La familia haba resistido los esfuerzos de otras agencias por hacer que el nio volviera a la escuela. Haley adopt la tctica conocida como "pacto con el diablo" en que el terapeuta dice a la familia que tiene una solucin segura del problema, pero la familia debe aceptarla antes que l la revele. La familia se opuso, pero finalmente accedi. El terapeuta les dijo entonces que mientras el nio se quedara en el hogar, los padres deban desconectar toda televisin que hubiera en la casa. Como no slo el nio sino tambin la hermana psictica y la abuela vean constantemente televisin, la familia rechaz la idea. Se fueron furiosos contra el terapeuta, amenazando con no volver. Sin embargo, pocas semanas despus aparecieron, para decir al terapeuta que en realidad haban desconectado el
15

Haley, J . , Uncommon Therapy: The Psychiatric Techniques of Milton H. Erickson, M. D., Nueva York: W. W. Norton, 1973:

15

LOS E N F O Q U E S ECOLGICO, E S T R U C T U R A L Y E S T R A T G I C O

263

televisor del nio y tambin le haban inscrito en una escuela, a la que pensaban llevarlo por la fuerza. Al escribir acerca de la terapia estratgica, Haley elabora bsicamente los procesos del lenguaje. Despus de decidir unirse a Minuchin en Filadelfia y de comenzar a desarrollar su propia labor clnica, tambin pas a un distinto universo conceptual. Empez a desdear el empleo de tcnicas hipnticas y directivas paradjicas (sin abandonar, ni mucho menos, su sentido de su importancia) y se concentr en un modelo de terapia ms organizacional. Aprovechando su conocimiento de la jerarqua y las coaliciones, cre su propio mtodo para perturbar o cambiar estructuras familiares anormales, adems de atender a las configuraciones tridicas que las acompaan. Lo peculiar es que los dos mundos pintados en Uncommon Therapy (1973) de Haley, y su Problem-Solving Therapy (1977), el libro escrito en sus aos de Filadelfia, estn tan apartados uno del otro. Dirase que Haley dio un extrao salto, de un lado del zigzag de Bateson al otro, del proceso a la forma. En realidad, gran parte de la carrera de Haley puede considerarse como una oscilacin de un lado de este zigzag al otro, de los tempranos microestudios de la comunicacin esquizofrnica a la investigacin de coaliciones en familias, y al desarrollo de un modelo estratgico de terapia y un inters en un modelo ms estructural, etctera. En Problem-Solving Therapy Haley establece muy enrgicamente el punto de que hemos de identificar la secuencia de comportamiento que circula en torno de un problema, y no slo concentrarnos en el problema mismo. Desde luego, aqu se le unen los terapeutas estratgicos Watzlawick, Weakland y Fisch. Pero mientras ellos indican que la mayor parte de los "problemas" consisten en ciclos autorreforzantes, Haley describe estos ciclos en trminos de organizacin familiar, explayndose en las "secuencias de problemas" que pueden abarcar a la madre, el padre y el hijo; o una abuela, la madre y el hijo; o al terapeuta, los padres y el hijo; o el hijo parental, la madre y el hijo. En contraste con el grupo de Palo Alto, Haley piensa en la terapia como en un cambio paso a paso en la forma en que la familia est organizada, de modo que pasa de un tipo de organizacin anormal a otro antes de lograr finalmente una organizacin ms normal. Para entonces, puede suponerse, el sntoma ya no es necesario. Estas dos ideas, de rastrear las secuencias organizacionales al evaluar el problema, y de pasar por etapas en el proceso de cambiarlo, tal vez sean las aportaciones ms caractersticas de Haley a la teora de la terapia. Tambin debe mencionarse su hincapi en las lneas jerrquicas apropiadas, aunque no sea invencin particular suya. Este hincapi se extiende a una conciencia de que los terapeutas y otros profesionales pueden estar contribuyendo a la
16
16

Haley, J . , Problem-Solving Therapy, San Francisco; Calif: Jossey-Bass, 1977.

264

LOS E N F O Q U E S E C O L G I C O , E S T R U C T U R A L Y ESTRATGICO

anormalidad organizacional al cruzar estas lneas, en sus esfuerzos por ayudar. Un buen ejemplo de una forma de enfrentarse a este ltimo problema procede de Peggy Penn, quien estudi con Haley y su esposa, Clo Madanes, en 1978, en el Instituto de Terapia Familiar, en Washington. Una madre lleg a la terapia por causa del comportamiento de su hija, retrasada en la escuela. El comportamiento haca que la maestra se enfureciera con la nia y su familia, y la madre se senta especialmente indefensa ante esta maestra. La supervisora, Madanes, hizo que la maestra acudiera a la sesin y ayud a la madre a mostrar a la maestra cmo "supervisar" el comportamiento de la nia en la escuela. Esto puso a la madre, jerrquicamente, no slo por encima de la nia, sino tambin de la maestra, as como la terapeuta estaba por encima de la madre, y la supervisora por encima de ella. As, se respetaron todos los niveles de categoras. Haley ha incluido en Prohlem-Solving Therapy la transcripcin de uno de los minidocumentales que hizo con Braulio Montalvo mientras ambos estaban en la Clnica de Gua de Nios, de Filadelfia. Este videotape, llamado "Un pequeo Hans moderno",* contiene una clara expresin de la idea de las etapas teraputicas; tambin es notable ejemplo del arte teraputico. En este caso de un nio de seis aos con una fobia a los perros, haban fracasado los anteriores intentos por tratar el problema con psicoterapia individual. La estrategia ideada por el supervisor (Haley) para que la llevara a cabo el terapeuta (Mariano Barragn) fue encantadora: pedir al nio encontrar un perrito que tuviera miedo de los seres humanos y "curarlo". El tratamiento fue una metfora exactamente apropiada al problema, pero que colocaba al nio en la posicin inversa, de modo que, al seguir las instrucciones del terapeuta tendra que dejar de tener miedo a los perros. Y en realidad, al ensear al perrito a no tener miedo al nio, ste domin su propio miedo. La estrategia tambin fue planeada para lograr un cambio estructural en la organizacin de la familia. Como recordaremos, Haley haba observado que cuando un nio en una familia tena un problema, uno de los padres pareca muy perturbado, y se mostrara por turnos exasperado o sumamente tolerante mientras que el otro miembro de la pareja pareca mucho menos preocupado. La "trada de Haley" es una constelacin tan comn en las familias con nios problema como la Osa Mayor en los cielos del norte. Haley considera importante interrumpir esta informacin o cambiarla, y describir varias maneras de hacerlo. Una de ellas es perturbar la ms intensa dada entre padre-hijo, haciendo que aquel de los padres que se muestre ms preocupado redoble su participacin, con la esperanza de que esto produzca una reaccin. Una segunda manera es enfocar la diada parental, y a base de burlas, establecer las diferencias entre los padres acerca del comportamiento
* Alusin al personaje del cuento de scar Wilde "El a m i g o fiel". [T.]

LOS E N F O Q U E S ECOLGICO, E S T R U C T U R A L Y E S T R A T G I C O

265

del hijo. Al hacerlo, el terapeuta se inserta en el tringulo con los padres, remplazando al hijo que a menudo est sirviendo como encubierto campo de batalla para los problemas conyugales. La tercera forma consiste en entrar por medio de las relaciones perifricas de los padres con el nio. Esto puede lograrse, ya sea haciendo que este padre sea el disciplinario, ya perturbando la alineacin encubierta con el nio o dando al nio y a uno de los padres una tarea que realizar juntos, haciendo as manifiesta su alineacin. Esta ltima tctica, sin embargo, puede tener el efecto de distanciar al padre que participaba excesivamente, desequilibrando as el matrimonio. Un sencillo modelo de etapa por pasos, para la terapia con los dos padres (o con cualquier diada ejecutiva) y un nio lleg a ser la piedra angular del pensamiento de Haley acerca de la terapia. Ha resurgido en Leaving Home, libro que contiene las ideas ms recientes de Haley para enfrentarse a los que l llama los "jvenes alocados": adolescentes que estn pasando por un primer colapso psictico." Aqu, recomienda Haley alentar a los padres a fijar lmites al comportamiento del adolescente: el enfoque es una versin de "pasar por la diada parental". Si los padres fijan lmites, el hijo habitualmente mejorar. Si no pueden hacerlo, el terapeuta los compromete consigo mismos en una lucha por resolver sus diferencias por el comportamiento del adolescente. Durante este proceso, observa Haley, a menudo se encontrarn tratando metafricamente de diferencias maritales. Tambin en este caso, en cuanto el nio se desenrede de la lucha, mejorar. Haley es un artista haciendo que lo complejo parezca sencillo. Sus recursos para crear cambios en tradas en una secuencia fcil y geomtrica han ayudado a muchos clnicos a escapar de las fauces de datos intiles o del desorden teraputico. Sus recetas (al estilo de un libro de cocina) para la terapia muestran un sano respeto a los principios de buena organizacin e introducen la idea de que la persuasin por s sola no basta para producir el cambio. Sera interesante, sin embargo, si la preocupacin de Haley por la estructura y la organizacin incluyera su fascinacin original por las maniobras estratgicas, especialmente las que han quedado resumidas bajo la rbrica de intervenciones paradjicas. En realidad, esperamos que d otro "salto extrao".

17

Haley, J . , Leaving Home, Nueva York: McGraw-Hill, 1980.

LOS ENFOQUES ECOLGICO, E S T R U C T U R A L Y E S T R A T G I C O

265

del hijo. Al hacerlo, el terapeuta se inserta en el tringulo con los padres, remplazando al hijo que a menudo est sirviendo como encubierto campo de batalla para los problemas conyugales. La tercera forma consiste en entrar por medio de las relaciones perifricas de los padres con el nio. Esto puede lograrse, ya sea haciendo que este padre sea el disciplinario, ya perturbando la alineacin encubierta con el nio o dando al nio y a uno de los padres una tarea que realizar juntos, haciendo as manifiesta su alineacin. Esta ltima tctica, sin embargo, puede tener el efecto de distanciar al padre que participaba excesivamente, desequilibrando as el matrimonio. Un sencillo modelo de etapa por pasos, para la terapia con los dos padres (o con cualquier diada ejecutiva) y un nio lleg a ser la piedra angular del pensamiento de Haley acerca de la terapia. Ha resurgido en Leaving Home, libro que contiene las ideas ms recientes de Haley para enfrentarse a los que l llama los "jvenes alocados": adolescentes que estn pasando por un primer colapso psictico. Aqu, recomienda Haley alentar a los padres a fijar lmites al comportamiento del adolescente: el enfoque es una versin de "pasar por la diada parental". Si los padres fijan lmites, el hijo habitualmente mejorar. Si no pueden hacerlo, el terapeuta los compromete consigo mismos en una lucha por resolver sus diferencias por el comportamiento del adolescente. Durante este proceso, observa Haley, a menudo se encontrarn tratando metafricamente de diferencias maritales. Tambin en este caso, en cuanto el nio se desenrede de la lucha, mejorar. Haley es un artista haciendo que lo complejo parezca sencillo. Sus recursos para crear cambios en tradas en una secuencia fcil y geomtrica han ayudado a muchos clnicos a escapar de las fauces de datos intiles o del desorden teraputico. Sus recetas (al estilo de un libro de cocina) para la terapia muestran un sano respeto a los principios de buena organizacin e introducen la idea de que la persuasin por s sola no basta para producir el cambio. Sera interesante, sin embargo, si la preocupacin de Haley por la estructura y la organizacin incluyera su fascinacin original por las maniobras estratgicas, especialmente las que han quedado resumidas bajo la rbrica de intervenciones paradjicas. En realidad, esperamos que d otro "salto extrao".
17

17

Haley, J . , Leaving Home, Nueva York: McGraw-Hill, 1980.

XV. EL MODELO SISTEMICO


LA APACIBLE REVOLUCIN DE MILN

EN 1968, ao en que falleci Jackson, las ideas del grupo de Bateson cruzaron el ocano y arraigaron en tierra italiana. Mara Selvini Palazzoli, analista de nios, haba estado trabajando durante muchos aos con nios anorxicos. Decepcionada por sus resultados e impresionada por la literatura sobre terapia familiar que le llegaba de Palo Alto, decidi descartar todos los elementos de pensamiento psiquitrico y adoptar una orientacin puramente sistmica. En aquel ao clave, Palazzoli organiz el Instituto de Estudios Familiares en Miln. Despus de un proceso inicial de seleccin, el grupo se redujo para abarcar slo cuatro psiquiatras: Luigi Boscolo, Giuliana Prata, Gianfranco Cecchin y la propia Selvini. Este grupo, trabajando unido durante ms de diez aos, cre un enfoque de sistemas familiares, que no slo utiliz con familias de anorxicos sino con familias de nios con graves desrdenes emocionales. El primer libro de Mara Selvini Palazzoli, Self-Starvation (publicado en 1974 en los Estados Unidos) documenta su trayectoria teraputica. Slo en la ltima parte describe un cambio del modelo analtico al circular, la epistemologa ciberntica del grupo de Bateson y el trabajo con familias. Un segundo libro, Paradox and Counterparadox, publicado en Estados Unidos en 1978, fue escrito por los Asociados de Miln (como ahora se llaman) y es en la actualidad la descripcin ms completa de su labor y sus mtodos. Los Asociados de Miln, aunque influidos por el grupo de Palo Alto, evolucionaron en otra direccin, creando un forma lo bastante distinta para ser considerada una escuela por mritos propios. En Europa, donde su enfoque ha despertado gran inters, se emplea el trmino "sistmico" para describirlo. Desde el principio, el grupo utiliz un formato inslito. Trabajan (o as lo hacan cuando se public Paradox and Counterparadox) en dos parejas, con una mujer y un hombre terapeuta en la habitacin con la familia, y un hombre y una mujer tras una pantalla por la que slo se puede ver de un solo lado.* Peridicamente, los observadores pueden llamar a uno
1 2

Selvini Palazzoli, M., Self-Starvation, Nueva York: Jason Aronson, 1978, p. 19. Selvini Palazzoli, M., et al., Paradox and Counterparadox, Nueva York: Jason Aronson, 1978, p. 8. * Ms recientemente, slo un terapeuta dirige la entrevista, y de uno a tres pueden hallarse ocultos tras la pantalla.
2

266

E L MODELO SISTEMICO

267

de los terapeutas fuera de la habitacin para ofrecerle una sugestin o pedirle mayores informes. Hacia el fin de la sesin, los terapeutas irrumpen para una consulta con los observadores, y durante este tiempo los cuatro comparten opiniones, y aparecen con una intervencin o una recomendacin. Esto puede ser un ritual, una tarea o una prescripcin. Procede de todo el equipo y es compartido con cada miembro de la familia. Es una carta, y se enva o da una copia a cada uno. A veces, si un miembro importante de la familia no se ha presentado a una sesin, se le enviar una copia de una carta en que se le haga notar su ausencia. Desde el principio, este grupo ha tratado de prevenir que su enfoque se base en factores de personalidad o carisma. Por esta razn, cambian de compaeros de una familia a otra. La terapia empieza con la primera llamada telefnica, y se presta gran atencin a detalles como quin hizo la llamada, su tono de voz y los intentos por determinar las condiciones del tratamiento. Se requiere que toda la familia se encuentre presente en una primera sesin. En ocasiones posteriores, el equipo puede decidir ver unidades distintas. La informacin buscada durante la primera llamada telefnica es mnima: quin llam, quin se encuentra entre la familia inmediata y el hogar; cul es la dificultad y, desde luego, cosas como direccin y fecha de llamada. Tambin se solicitar informacin del profesional que remite el caso a los terapeutas. Antes de cada sesin, el grupo se rene para comentar la sesin previa o, en caso de una primera entrevista, para examinar la "toma" familiar. Las sesiones duran cerca de una hora, y durante ese tiempo el equipo no slo pide informacin sino que anota cuidadosamente todas las comunicaciones no verbales. La discusin de equipo se efecta en una sala especial; al trmino de ella, los dos terapeutas se renen con la familia para hacerle las recomendaciones del equipo. El tratamiento consiste, por lo general, en cerca de diez sesiones, con intervalos de un mes o ms. Esta prctica se adopt para acomodar a las familias que vivan lejos, pero despus se decidi que este lapso relativamente largo entre sesiones era favorable para la terapia con familias con miembros psicticos. En un importante artculo, "Por qu un intervalo largo entre sesiones", Selvini conecta esta prctica con la naturaleza de las familias con esquizofrnicos, y su semejanza con los sistemas demasiado ricamente entrecruzados de Ashby, ya descrito en estas pginas. Cada familia tiene su propio periodo para procesar un complejo juego de informacin: y cuanto ms abundantemente se una al sistema, mayor tiempo necesitar para que este proceso llegue a un alto. Las llamadas y los intentos de programar las primeras sesiones son trata3

Selvini Palazzoli, M., "Why a Long Interval Belween Sessions", en Andolfi, M. e I. Zwerling (comps.), Dimensions of Family Therapy, Nueva York: Guilford Press, 1980.

268

EL MODELO SLSTMICO

dos por el equipo como respuestas, tratando de anular los efectos de una intervencin dada. Se les trata con cuidado y respeto, en el sentido de que si una familia cae en una crisis tras una sesin, el equipo se mostrar especialmente cuidadoso para evitar todo paso que pueda estabilizar el sistema y negar el potencial de cambio. As, tendern a no ceder a las peticiones de sesiones extra, y respondern con calma a los informes de casos de urgencia, en la idea de que sta es la mejor indicacin posible de que est efectundose un cambio. Obviamente, esta actitud exige nervios de acero y buen apoyo de equipo. En cierta ocasin, una esposa llam para decir que su marido se encontraba tan deprimido que amenazaba con cortarse el pene, y ella pidi una sesin inmediata. El equipo, sintiendo que la esposa estaba haciendo un intento de controlar el tratamiento y que el esposo no se encontraba en peligro inminente, le dijo que aquella extrema angustia de ella era una reaccin predecible y prevista por el equipo, pero que la sesin se celebrara como se haba programado. Los Asociados de Miln llaman "larga y breve terapia" a ese tratamiento, porque el nmero de horas con la familia es pequeo pero el periodo necesario para la reorganizacin familiar puede ser muy largo. Cada sesin se filma en videotape, y se toman notas de cada una. No han sido habituales los estudios de secuela, pero s se planean para el futuro.

LA CONTRAPARADOJA

Una pregunta planteada en Palo Alto durante los cincuenta y que desde entonces ha estado rondando el campo familiar fue cmo emplear el descubrimiento de la parte desempeada por las comunicaciones de doble nivel en la familia del esquizofrnico. El grupo de Bateson, experimentando con "dobles ataduras teraputicas", razon que tendra que emplear con la familia el mismo tipo de comunicacin paradjica que estaba empleando la propia familia. Los Asociados de Miln, al adoptar la misma posicin, elaboraron la idea de la doble atadura teraputica, llamada por ellos una "contraparadoja" y utilizada como piedra angular de una elegante, intrincada y lgica metodologa del cambio. En Paradox and Counterparadox afirma el grupo de Miln:
P o r lo q u e c o n c i e r n e a p a r a d o j a s , p o d e m o s decir q u e nuestra investigacin ha m o s t r a d o c m o la familia en la t r a n s a c c i n esquizofrnica sostiene su j u e g o a travs de u n a m a r a a de p a r a d o j a s que slo pueden ser a n u l a d a s p o r c o n t r a p a r a dojas en el m a r c o de la t e r a p i a .
4 4

Selvini Palazzoli, M., et al., Paradox and Counterparadox, p. 55.

E L MODELO SISTMICO

269

Buena parte de este libro est dedicada a un anlisis de las ideas de Bateson, Haley, Watzlawick, Weakland y otros colaboradores a lo que bien se puede describir como ms que un movimiento en el campo de la salud mental: un cambio epistemolgico mucho mayor que impone un nuevo enfoque al comportamiento humano y un nuevo idioma para describirlo. Tal vez ms que otros investigadores-clnicos, los Asociados de Miln han empleado este cambio epistemolgico como base de su enfoque. En su pensamiento es central el concepto batesoniano de la causalidad circular que hemos visto en captulos anteriores. Junto con esto va una consciente desconfianza de ser atrapados en la trampa del "pensamiento lineal": la ilusin, peculiar a nuestra herencia aristotlica, de que existe una causalidad histrica en que A causa B, que entonces causa C, y as sucesivamente. Estas trampas contribuyen a y hasta son partes de los dilemas a los que deben enfrentarse los clnicos, y al mismo tiempo aumentan sus errores ms frecuentes en la clnica. Un ejemplo conocido sera la posicin adoptada por el terapeuta familiar que se enorgullece de comprender que el nio es vctima de un sistema familiar "disfuncional". El terapeuta simpatiza con el nio, considerndolo el chivo expiatorio de la hostilidad no expresada entre los padres, e inmediatamente trata de declarar que el nio es inocente y pasar al matrimonio disfuncional, como causa "verdadera" de los problemas del nio. Esto no slo es una visin extremadamente lineal, sino que a menudo provoca resistencia y reduce la eficacia teraputica. Un enfoque sistmico, advierten los Asociados de Miln, exige abandonar estos conceptos y comprender que el enemigo al que debe atacar el clnico no es ningn miembro de la familia y ni siquiera la propia familia malfuncionante, sino lo que ellos llaman el "juego" familiar. La forma en que describen este juego recuerda elementos de la teora de control, de Haley, de la comunicacin en las familias de esquizofrnicos, segn la cual cada persona trata de obtener un control de las reglas de la familia, mientras niega que lo est haciendo. A menos que todos se pongan de acuerdo o bien puedan convenir en las reglas del juego familiar no podr ganarlo nadie, desde luego, ni tendr fin; en un eterno ciclo, el juego acerca del juego, o el metajuego, sigue siempre adelante. Como tales juegos no son manifiestos, slo podemos inferirlos de las comunicaciones que se efectan en la familia, pero he aqu un buen ejemplo citado por Selvini en Self-Starvation, y relacionado con las luchas acerca de la jefatura que quedan descalificadas mientras siguen adelante:
MADRE: N O la dej ponerse minifalda p o r q u e s q u e a su padre n o le gusta. PADRE: Y O siempre he a p o y a d o a m i esposa. Pienso q u e sera errneo c o n t r a d e c i r l a .
5

Selvini Palazzoli, M., Self-Starvation, p. 208.

270

E L MODELO SISTMICO

Fue el genio del equipo de Miln el que invent un mtodo para acabar con tales juegos sin fin. Desde luego, habramos esperado que el terapeuta no prescindiera de los pasos que dan los miembros de la familia para aduearse de su control. Todo intento por hacer que la familia se dedicara a algo distinto inmediatamente provocara contrajugadas y descalificaciones. Por tanto, el primer paso en la terapia sera establecer qu juego est jugando la familia con el terapeuta, aprobar el juego y fomentarlo. Habitualmente el juego es: He aqu nuestra persona cargante, enferma o mala, hay que arreglarla y aliviarnos, pero no se nos haga cambiar. El terapeuta sabe que caer en la trampa de tratar de hacer esto slo producir su propia cada. Entonces, la jugada opuesta ser pedir al miembro sintomtico que contine con el problema, en vez de tratar de arreglarlo. Pero esto no es nada nuevo. Los clnicos que se dedican a la terapia individual han estado practicando la "psicologa a la inversa" o tcticas similares durante aos, y la escuela estratgica, encabezada por Watzlawick, Weakland y Fisch ha elevado a la categora de gran arte la tcnica de prescribir el sntoma. Lo nuevo en los Asociados de Miln es su insistencia en prescribir no slo el pensamiento problema o juego de comportamientos, sino la configuracin general de las relaciones que rodean el problema. Para comprender esto, examinaremos su concepto de la "connotacin positiva", unido al desarrollo de una hiptesis sistmica y sus intervenciones.

LA CONNOTACIN POSITIVA

La connotacin positiva es un recurso teraputico que puede ser una de las invenciones ms originales del grupo de Miln. Inicialmente desearon dar una razn que fuera coherente con la tctica de fomentar un comportamiento sintomtico. Y como, al poner a la familia bajo terapia implcitamente han convenido en ayudar a la familia a librarse del problema, sencillamente sera incongruente prescribir sin dar una buena razn. En ello estn enfrentndose a una necesidad, tambin reconocida por el grupo estratgico de Palo Alto, de "reenmarcar" una situacin de modo que parezca lgico este tipo de intervencin. Una posibilidad sera decir que el sntoma del paciente en cierto modo fue requerido por la familia; que la familia "necesitaba" una persona enferma. Pero hacer esto sera ir contra la prohibicin de la causalidad lineal. No resulta ms adecuado culpar al resto de la familia y elogiar al enfermo que lo contrario. La solucin a este acertijo sera connotar positivamente todos los comportamientos de la familia que pertenecen al sntoma:
As q u e d en c l a r o q u e el a c c e s o al m o d e l o sistmico slo era posible si hicisem o s u n a c o n n o t a c i n positiva, a la vez del s n t o m a del paciente identificado y

E L MODELO SISTMICO

271

de los comportamientos sintomticos de los dems, diciendo por ejemplo que todos los comportamientos observables del grupo en general parecan inspirados por el objetivo comn de mantener la cohesin del grupo familiar.
6

En realidad, no es posible desenredar la connotacin positiva de la intervencin (habitualmente una prescripcin paradjica) en que se encuentra empotrada. La reenmarcacin positiva del sntoma como se encuentra vinculado con otros comportamientos de la familia es el ncleo de una prescripcin paradjica. Por consiguiente, para explicar uno, habremos de explicar los dos. Y esto no es fcil de hacer. Probablemente lo ms sencillo sea describir un ejemplo particular. Este caso fue una consulta (en realidad, una primera entrevista) con una familia, que los Asociados de Miln vieron en un taller de demostracin. Pedro, de diecisiete aos, haba estado brevemente hospitalizado, con un agudo colapso nervioso, parcialmente provocado segn se consideraba por el consumo de LSD. En el hospital lo haban diagnosticado como esquizofrnico, aunque en la sesin se mostr sumamente lcido y no dej de llorar, lo que no es seal tpica de esquizofrenia. Los terapeutas descubrieron que cada uno de los padres haba estado casado antes con un cnyuge abusivo e irresponsable; en realidad, la madre haba pensado en el suicidio antes de decidir divorciarse. Los hijos procedan de estos matrimonios anteriores. La madre tena un hijo de dieciocho aos, Antonio; el paciente, Pedro, y una hija, Sara, de quince aos. Antonio estaba a punto de irse a la Universidad, y Pedro al parecer era muy apegado a l. Las dos hijas del padre eran Linda, de doce aos, y Debbie, de catorce. Segn los padres, no slo Pedro sino tambin Debbie causaban "preocupaciones". Linda, como Antonio y Sara, supuestamente no tena dificultades. Aunque los padres parecan formar un buen matrimonio, la madre era claramente la cnyuge menos autoafirmativa, y mostr su fragilidad echndose a llorar al contar las brutalidades a que la someta su primer marido. Fue claro que la inminente partida del hijo mayor poda estar causando parte de la perturbacin de Pedro. La madre se haba apoyado considerablemente en Antonio, y al parecer Sara, la tercera hija de la madre, estaba ahora cuidando a los hijos, junto, con el padre adoptivo. Era claro que estaba gestndose un cambio en el equilibrio entre los padres. El equipo tuvo que dedicarse a varias cosas: primero, normalizar el papel de Pedro; segundo, hacer volver a Sara al grupo de hijos, trazando una apropiada lnea entre generaciones; y finalmente, contrarrestar el efecto de las lgrimas de la madre, que equivalan a un mensaje a sus hijos, o al menos a Antonio: no te vayas. El siguiente ritual fue sugerido por los terapeutas Selvini y Cecchin, en su mensaje a la familia:
6

Selvini Palazzoli, M., el al., Paradox and Counterparadox, p. 56.

272

E L MODELO SISTMICO

Usted, padre, y usted, madre, tuvieron una experiencia desastrosa en su primer matrimonio. Cada uno de ustedes se cas con el otro para dar un buen padre a sus hijos. Y ustedes, muchachos, estn esforzndose, al servicio del deseo de sus padres de que los perciban como buenos padres, y estn tratando de ayudarlos a mantener esta conviccin. Antonio y Sara, y tambin Linda, estn mostrando con su perfecto comportamiento cuan buenos son sus padres. Pero Pedro y Debbie se preguntan qu sera mejor: ser perfecto o ser un problema. Si son problemas, esto ayuda an ms a los padres a mostrar lo buenos padres que son. Sin saber qu es mejor, tal vez los hijos deban reunirse dentro de una semana para ver cmo continan con esta labor de ayudar a sus padres, que tienen esta comprensible necesidad por causa de su trgica vida. Pedro, eres t el que debe convocar a la reunin. Si sienten ustedes que no puede salir bien, llamen por telfono a esta clnica y pidan ayuda.* Las reacciones fueron inmediatas y reveladoras. Pedro pareci sobresaltado pero contento de habrsele pedido que convocara a la reunin de los muchachos. Linda y Debbie quedaron radiantes. Sara se mostr menos feliz. La madre pareci perturbada y el padre perplejo. Pero fue el muy contenido Antonio el que sorprendi a los dems echando los brazos en torno de Selvini y echndose a llorar, como para decirle: "Por fin entendi alguien en qu situacin estoy." Es difcil hacer afirmaciones sobre intervenciones como stas, especialmente si no se tiene experiencia personal con ellas; y en este caso no hubo secuela. Es posible que la familia nunca volviera. T a l vez no necesit volver. Pero es claro que tales prescripciones pueden conmover y remover a una familia. Una intervencin de esta ndole romper una pauta familiar fija a veces slo temporalmente, pero a veces para siempre. Por lo menos, romper el frente unido o la versin unida que una familia presenta al terapeuta. Un miembro parecer airado, otro desconcertado, otro preocupado, mientras que otro podr decir: "Comprendo perfectamente." En este caso fueron notables las inversiones de lo que la familia present en la entrevista. Los dos hijos ms preocupados parecieron felices, mientras que el hijo mayor, aparentemente el ms fuerte, se ech a llorar. En particular, la supuesta fragilidad de los padres, especialmente de la madre, fue puesta en duda por este mensaje. El efecto de esta prescripcin ciertamente consisti en quebrantar o revisar las opciones de unas posiciones relativas en la familia. Unir a Pedro con los otros hijos borr su condicin especial de hijo enfermo, y coloc a los hijos "problema" al mismo nivel de los hijos "responsables". Dar a Pedro la tarea de convocar a la reunin lo hizo especial una vez ms, pero ahora de modo positivo.
* Este mensaje fue anotado al pie de la letra por la autora mientras observaba al equipo entrevistar a la familia, en el ao de 1970.

E L MODELO SISTMICO

273

Y, lo de ms importancia, a los hijos se les orden continuar con su tarea de atender, como padres, a sus padres. Es cierto, como dice Madanes en un artculo reciente sobre las prescripciones paradjicas, que el resultado a menudo consiste en cambiar la estructura familiar. El ejemplo anterior prescribe lo que Madanes, es su artculo, llama "jerarqua incongruente", que casi siempre encontramos en las familias con miembros sintomticos. Si hubiera una reaccin, podramos esperar que fuera en la mejor direccin, de trazar ms apropiadas y adecuadas lneas de status. Otra tctica que el grupo de Miln emple en este caso consiste en colocar a los terapeutas que pueden estar trabajando con la familia en posicin de "uno abajo" con los hijos. Esto coloca a todos los adultos ms abajo que los hijos. Es otro ejemplo de prescribir una jerarqua incongruente, pero el contexto profesional tambin queda incluido. En este caso, pareci probable que cualquier terapeuta asignado a la familia (que haba sido turnada a la clnica para pacientes externos por el hospital que estaba tratando a Pedro) pudiera unirse con el hospital y la familia y siguiera viendo a Pedro como "demente". El mensaje tendera a desafiar todo acuerdo entre hospital/ padres/terapeuta a lo largo de toda la lnea. Tambin pondra en estado de alerta al terapeuta para no formar una coalicin con los padres, sino exigir una apropiada posicin jerrquica por encima de padres e hijos. Sin embargo, lo que empieza a ser claro es la importancia de "leer" la poltica interna "y externa" de la familia. Hemos de estudiar las coaliciones y aparentes equilibrios o desequilibrios de poder, en relacin con el comportamiento sintomtico. Por ello, la aportacin ms importante del grupo de Miln puede no ser su "marca de fbrica", la paradoja sistmica, sino la labor de detective, al inventar una hiptesis que explique el sntoma en la familia, y cmo embonan todas las piezas.
7

LA HIPTESIS SISTMICA

En su artculo "Hiptesis-circularidad-neutralidad", los Asociados de Miln afirman que una hiptesis debe ser circular y relacional, con lo que quieren decir que organizar todos los datos confusos anexos a un sntoma, de tal manera que tengan sentido en el marco de las relaciones familiares. Citan como ejemplo una entrevista con una madre divorciada y su hijo adolescente. Los dos acudieron en busca de terapia, por sus constantes disgustos. Al principio, el grupo mantuvo la nocin de que el comportamiento del muchacho poda ser, en parte, un esfuerzo disfrazado por hacer que el padre
8

Madanes, C, "Protection, Paradox and Pretending", Family Process 19 (1980), pp. 73-85. Selvini Palazzoli, M., et al., "Hypothesizing-Cirtularity-Neutrality", Family Process 19 (1980), pp. 3-12.
8

274

E L MODELO SISTMICO

natural volviera a entrar en escena. Sin embargo, las preguntas a lo largo de esta lnea fallaron, de modo que se investigaron las circunstancias presentes y se plante una nueva hiptesis. Result que la madre estaba saliendo, con planes muy serios, con otro hombre, por primera vez desde que los dos haban empezado a vivir solos, doce aos antes, en la poca del divorcio. El hijo tambin estaba en la edad en que estaba viendo ms amigas. La pareja madre-hijo empezaba a disolverse, con el consiguiente desconcierto. Esta vez, el mensaje del equipo se bas en una hiptesis sencilla: que ambos estaban pasando por un proceso natural de separacin y establecimiento de nuevos vnculos, proceso que llevaba consigo los inevitables dolores del crecimiento pero que, sin embargo, era "irreversible". El equipo recomend, por tanto, que los dos volvieran, no en busca de terapia, sino a unas "cuantas reuniones" para tratar de hacer ms lento el proceso doloroso pero irreversible de la separacin. Surge entonces esta pregunta: Hay una hiptesis verdadera? Obviamente, algunas son ms "verdaderas" que otras, como lo muestra este caso. El grupo de Miln se enfrenta a este problema citando el Oxford English Dictionary, que define una hiptesis como "suposicin hecha como base para razonar, sin referencia a su verdad, como punto de partida para una investigacin". Esto inmediatamente coloca un marco desconcertante en torno de la terapia: cada caso se vuelve un experimento por s solo, una novela de misterio en la vida real. Pero no hay una "solucin" a este tipo de misterio. Terminamos el dilema con un concepto pirandelliano de la "verdad": hay tantas posibilidades de verdad como lugares desde los cuales contemplarla. Si es "viable" en el sentido de una suposicin sobre la cual basar un experimento, esto es algo que slo en retrospectiva puede juzgarse, y aun entonces, imprecisamente. Para el momento en que una hiptesis parezca justificada por el curso de los hechos, la familia presentar una configuracin distinta, lo que significa que la hiptesis original debe ser revisada, o aun totalmente suprimida. Sin embargo, sospechamos que una hiptesis bastante compleja soportar la prueba del tiempo y al menos formar un ncleo para el cuadro que empiece a aparecer, cuando familia y equipo pasen, juntos, por diversos cambios. Una hiptesis hace dos cosas importantes. Primero, la hiptesis es til en su "poder de organizacin". Y no slo ofrece una burda estructura sobre la cual colgar las masas de informacin arrojadas por una familia, sino que puede dar al terapeuta un hilo que seguir al efectuar una entrevista, bloqueando as la charla insustancial que hace perder tanto tiempo de la sesin habitual. En segundo lugar, sugiere el significado que el comportamiento sintomtico tiene por entonces en esta familia. En el caso del muchacho y de la madre, claramente no fue un sarcasmo decirles que necesitaban ayuda para hacer ms lento el proceso de separacin. Los problemas que estaban tenien-

E L MODELO SISTMICO

275

do fueron incrementados e intensificados por sus esfuerzos a la hora de la separacin. A pesar de todo, es lineal decir que la hiptesis define la "funcin" del sntoma. En Self-Starvation, Selvini indica que los miembros de una familia se vuelven "otros tantos elementos en que ningn elemento puede encontrarse en control unilateral sobre los dems. As, sera epistemolgicamente incorrecto decir que el comportamiento de una persona 'causa' el de otra". Como resultado, no puede decirse que un sntoma es causado por las reacciones de la familia a l, ni tampoco lo contrario; antes bien, todos estos comportamientos estn girando, en una pauta que se soporta mutuamente. Hemos de ver un proceso en que las actividades encajan unas en otras tan rtmicamente como el inhalar y el exhalar del aliento, o la sstole y la distole del corazn. Lo que entra en una intervencin o prescripcin no es completamente lo mismo que una hiptesis. La hiptesis respeta la circularidad de los hechos familiares hasta donde es posible. Cuando se traduce una prescripcin, inevitablemente queda adoptada una epistemologa lineal. Y esta interpretacin lineal de los datos presentados por la familia habitualmente invierte la versin de la familia, introduciendo una nueva "puntuacin" en ella. La familia puede decir: "Fulano es el culpable de nuestros dolores por su comportamiento insensible." El equipo dice: "Vemos las cosas de otra manera. Vemos que su hijo no es insensible, sino sumamente sensible." Lo que seguir es una explicacin del comportamiento deprimente o destructivo como crucial para el bienestar de alguien o como algo que confirma la unidad familiar, o como una solucin al dilema provocado por algn cambio en la familia. Es esto lineal? En cierto sentido, s; en cierto sentido, no. Yo prefiero remplazar el concepto de paradoja por el de polaridad. En el I-Ching o Libro de los cambios, el significado de cada hexagrama queda modificado por la inclusin de una posibilidad opuesta. Del mismo modo, remplazando la puntuacin de la familia por otra opuesta, igualmente lineal, el grupo de Miln crea una polaridad. La esencia de la polaridad es una interpretacin que pasa de un polo al otro, no verdadera en s misma, sino slo en combinacin con la otra, y que siempre sugiere otras posibilidades imprevistas, que nunca se definen por completo. Cuando una familia responde a una puntuacin inversa con un rechazo no slo de la puntuacin sino de los comportamientos que describe, y descubre una manera completamente distinta de organizar sus relaciones, sentimos que este mtodo de terapia realmente puede llamarse una dialctica de polaridades.
9

Selvini Palazzoli, M., Self-Starvation, p. 231.

276

E L MODELO SISTMICO LOS USOS DEL TIEMPO

Un aspecto crucial de la forma en que los terapeutas de Miln desarrollan una hiptesis en su atencin al tiempo. No les preocupa la manera en que una familia crea nuevas pautas al adaptarse a las circunstancias cambiantes. Un comportamiento, por muy insensato o destructivo que sea, siempre es en cierto sentido una solucin. Un dilema surgi en algn punto de la trayectoria familiar cuando los procesos naturales de crecimiento o un cambio accidental requirieron un cambio en la organizacin de la familia. Un sntoma puede ser una especie de solucin: una buena hiptesis a menudo describir un sntoma o cualquier comportamiento irracional como ingeniosa solucin a las dificultades a las que se enfrentaba la familia en su camino evolutivo. Un ejemplo es otra familia norteamericana a la que el equipo una vez vio para consulta; el problema de la familia era una bella y promiscua hija de veinte aos. La familia consista en la muchacha, sus padres y un medio hermano, de treinta aos, nacido de una relacin de la madre antes de conocer al padre. En la entrevista, el equipo not la interaccin entre la madre y el hijo, que parecan ambos muy melanclicos y hasta lloraban a la vez. En contraste, el padre y la hija hablaban en voz alta y se mostraban animados; alegaban constantemente, pero en tono afectuoso y amable. El padre y la madre se mostraron distantes en la sesin, pero los hijos informaron que el padre a menudo criticaba a la madre, que entonces lloraba. La dificultad databa del retorno del hijo de la guerra de Vietnam. Disputas y encuentros a puetazos entre el hijo y el padre adoptivo haban conducido a su expulsin, a un departamento situado abajo, donde viva como un ermitao. Poco despus la hija, por entonces en los principios de la adolescencia, empez a salir con hombres, con conocimiento de la madre, que deploraba su comportamiento por motivos de seguridad, pero insista en conocer todos los detalles. Si el padre trataba de regaar o contener a la muchacha, la madre intervena para protegerla. La hiptesis del equipo fue que el comportamiento de la muchacha mantena apartadas a las parejas peligrosas, al mismo tiempo que les impeda separarse. El comportamiento de la hija distanciaba a ella de su padre por causa de las querellas que causaba; distanciaba a su madre de su medio hermano porque la madre estaba muy preocupada por ella; distanciaba a la madre del padre porque discutan constantemente sobre cmo controlarla; y distanciaba a los dos hombres porque la preocupacin de la madre por la hija mantena al hijo fuera de una rivalidad con su padrastro, que de otra manera habra surgido a la superficie. Este comportamiento tambin mantena unida a la familia en sus esfuerzos por controlarlo.

E L MODELO SISTMICO

277

La prescripcin del equipo se enfrent a la evolucin de las dos coaliciones, madre/hijo y padre/hija, definiendo el comportamiento de la hija como solucin a la posicin original del padre hacia su hijastro y su esposa. La prescripcin era del modo siguiente (sta es una transcripcin literal del mensaje, tomado de un videotape de la entrevista con la familia):
DOCTOR B (BOSCOLO) [Al p a d r e ] : s t a es n u e s t r a o p i n i n . . . a c e r c a del c o m p o r t a miento irresponsable de D . . . sentimos, en cambio, que el c o m p o r t a m i e n t o de D es m u y responsable, q u e lo q u e ella ha estado h a c i e n d o d u r a n t e todos estos a o s , q u e ustedes c o n s i d e r a r o n c o m o c o m p o r t a m i e n t o irresponsable, fue e n e x t r e m o responsable. Y p o r q u e s ella responsable? L o q u e h a estado h a c i e n d o todos estos a o s , desde la edad de 12, h a s t a los 15 q u e tiene a h o r a , lo ha estado h a c i e n d o p o r usted, L . . . s u h i j a h a estado h a c i n d o l o t o d o p o r usted. Y q u est h a c i e n d o p o r usted? A la edad de doce y trece a o s , c u a n d o p s i c o l g i c a m e n te deba estar saliendo de c a s a , sinti q u e si r e a l m e n t e se iba de c a s a , p s i c o l g i c a y e m o c i o n a l m e n t e , d e j a r a u n a s i t u a c i n i n t o l e r a b l e en el h o g a r p a r a usted, p o r q u e vea q u e la m a d r e y S e r a n la p a r e j a p r i v i l e g i a d a . La m a d r e y S estn m u y unidos. Y D sinti q u e si se iba de la c a s a , lo dejara solo. As, en c i e r t o p u n t o , ella m i s m a decidi: " T e n g o q u e h a c e r a l g o p a r a a y u d a r a mi p a d r e a estar presente en el h o g a r . " Y h e m o s visto hoy q u e l o g r tenerle a usted presente en la c a s a , tener r e l a c i n en su c a s a , c o n su esposa, c o n ella; de o t r o m o d o , usted h a b r a q u e d a d o c o m p l e t a m e n t e aislado de la familia, h a b r a estado c o m p l e t a m e n t e fuera. As, sentimos q u e D ha estado h a c i e n d o todo eso p o r usted. PADRE: Y eso incluye su c o m p o r t a m i e n t o sexual y todas esas cosas? DOCTOR B . : L O incluye todo. PADRE: E s o cree? N o lo s . . . m e resulta m u y difcil creerlo. DOCTORA S(ELVINI): P o r el afecto de ella a usted, ella est s e p a r a n d o la p r i m e r a p a r e j a , p r i v i l e g i a d a , la m a d r e y S, y le da a usted la o c a s i n de d i s p u t a r c o r d i a l m e n t e c o n ella. PADRE: B u e n o , si lo hizo p a r a a y u d a r , c i e r t a m e n t e n o lo l o g r . Si yo le h u b i e r a p u e s t o las m a n o s e n c i m a , c i e r t a m e n t e yo la h a b r a a y u d a d o . M A D R E : D dijo m u c h a s veces: "Mi p a d r e n u n c a m e abraza, y n u n c a m e da un beso." PADRE (a D): Mira eso, t n u n c a me das a m un beso! M A D R E : E l l a lo e c h de menos. PADRE: P o r q u e ella es u n a fresca t o d o el t i e m p o . DOCTORA S.: C o m p r e n d o . l n o est a g r a d e c i d o p o r q u e n o c o m p r e n d i l o q u e ella estaba h a c i e n d o p o r l. C o m p r e n d o q u e ella est m u y triste p o r q u e s u p a d r e n o c o m p r e n d i l o q u e h a b a h e c h o p o r l. D O C T O R B . : C i e r t a m e n t e lo q u e D ha h e c h o p o r su p a d r e , c o m o d i j i m o s antes, es p a r a q u e l p u e d a estar presente en la familia y no q u e d a r aislado; ella ha h e c h o un sacrificio; ha sacrificado su a d o l e s c e n c i a p a r a salir y llevar c i e r t o tipo de vida. DOCTORA S.: E l l a est h a c i e n d o lo q u e su h e r m a n o . .. tal vez p a r a siempre. P e r o en nuestra e x p e r i e n c i a en M i l n h e m o s visto bellas m u c h a c h a s en esta situacin, q u e hacen l o m i s m o p o r e l p a d r e . . . as p u e s . . . [levantndose p a r a irse].

278

E L MODELO SISTMICO PADRE: A S pues, usted cree q u e yo soy el v i l l a n o [re]. H I J A : Depende de c m o te veas a ti m i s m o [se levanta]. PADRE: N O m e veo de n i n g n m o d o . DOCTOR B . [ L e v a n t n d o s e ] : D , r e a l m e n t e has estado h a c i e n d o m u c h o p o r tu padre: el sacrificio q u e hiciste p o r l p a r a q u e pudiese estar presente en la familia, y esto p u d o seguir toda la vida, c o m o lo h e m o s visto en m u c h o s casos. DOCTORA S. [ P o n i n d o s e al frente de la s i t u a c i n ] : Insiste en eso, en n o q u e d a r e x c l u i d o de la r e l a c i n entre la m a d r e y S. DOCTOR B . : . . . Es nuestra c o n c l u s i n [se despide de todos].

Mientras Selvini est hablando del sacrificio hecho por bellas muchachas en Miln, la hija est levantndose con gran dignidad, como si hubiese sido ofendida. Tambin el padre parece perturbado, aunque se re. El peso del mensaje pudo consistir en derrocar a la actual "pareja privilegiada", padre e hija, y crear una escisin entre ellos. Esto al parecer se logr, pues la siguiente sesin empez con la hija anunciando que haba obtenido un empleo de voluntaria en una casa correccional del lugar, trabajando con muchachas adolescentes. Conforme profundiz ms en su propia vida y carrera, se hizo verdad la prediccin implcita en el mensaje. Despus de dos sesiones ms, el padre acudi a quejarse de que su esposa y su hijastro estaban juntos todo el tiempo y que l haba llegado a los golpes con el hijastro. Se sinti tan desplazado e insultado que haba decidido irse de la casa. El mensaje del equipo de Miln fue revivido por el terapeuta familiar,* y se aconsej a la muchacha volver a su comportamiento anterior. Naturalmente, ella no lo hizo, y como tanto ella como el hijo empezaron a convivir menos con los padres, la pareja empez a quejarse de lo inadecuado de su matrimonio. El terapeuta se enfrent a la situacin con continuas prescripciones paradjicas, y el caso tuvo una conclusin feliz. Resulta interesante que la hiptesis original siguiera siendo vlida durante el curso del caso, aunque se le hicieran adiciones y elaboraciones. El comportamiento de la muchacha fue vinculado a un callejn sin salida evolutivo, cuando normalmente habra debido irse de casa. El relato de la madre mostr an mayores testimonios de dificultades para levantarse por entonces (a la edad de 13 aos la madre haba sido violada por su propio padrastro, y arrojada de su casa). En efecto, el mensaje deca a la familia, no que fuese una familia disfuncional, sino que haba mostrado ingenio al resolver el dilema creado por su propia historia. El hecho de que no evolucionara al nivel de la siguiente etapa no se critic ms que de modo indirecto, por la forma excesivamente celosa en que el conjunto expres su admiracin y elogio a tan ingeniosa solucin. La hiptesis qued justificada por el hecho de
* La consulta de familia se celebr en el Instituto Ackerman de Terapia Familiar, que organiz la primera visita de los Asociados de Miln a los Estados Unidos en 1977, y el terapeuta fue Gillian Walker.

E L MODELO SISTMICO

279

que, al mejorar la hija, la familia volvi al lugar en que el hijo, de regreso de la guerra, haba luchado con el padre por la posesin de la madre. Lo que ocurri con ayuda de la terapia fue que la familia lleg a una solucin ms "evolucionada" que permiti efectuar separaciones cruciales. Hijo e hija se volvieron ms independientes, mientras que la pareja hizo un memorable viaje por Europa, cosa que nunca se haban permitido a s mismos hacer.

EL CONTEXTO REFERENTE

Los Asociados de Miln ven a la familia y al terapeuta como integrados en un contexto ms general, y toman todo el campo como unidad de tratamiento. Prestan estricta atencin a lo que podra llamarse el "anillo exterior", el medio de profesionales e instituciones que pueden estar influyendo poderosamente sobre la familia en su trabajo sobre el paciente. Si la terapia produce una crisis lo que a menudo hace antes de que ocurra un cambio en sistemas familiares muy rgidos puede parecer que el paciente se deteriora. El cambio puede entonces ser abortado por la decisin de la familia de rehospitalizar al paciente o encontrar alguien que le d medicacin en masa. El trmino aplicado por Gillian Walker al profesional que adopta este papel es "doctor homestata", porque acta para reestabilizar el campo, de modo que el sntoma quede intacto. En su artculo "El problema de la persona referente", los Asociados de Miln describen sus esfuerzos por contrarrestar la influencia de este tipo de persona, que a menudo es la que remiti la familia a la terapia y que puede tener un inters emocional en el resultado del tratamiento. Frecuentemente, el equipo pedir a tal persona que asista a la sesin. Aade el grupo: Ya no cometemos el error de recomendar o prescribir la interrupcin de las relaciones entre la familia y la persona referente. En cambio, simplemente prescriben la situacin. Dicen a la familia que no debe arriesgarse a dar ningn paso hacia el cambio deseado porque si el sntoma ya no estuviera presente, la familia (o algn miembro particular) perdera a un importante amigo/aliado/confortador. A la inversa, el equipo prescribir la presencia del profesional como algo esencial para mantener el equilibrio e impedir un cambio prematuro. Los Asociados de Miln se expresan ms claramente que ningn otro grupo acerca de dar prioridad a las cuestiones contextuales del tratamiento, especialmente las que corresponden al campo profesional. Si la familia se niega a acudir a la terapia en el tiempo fijado, o si un miembro se niega a
10 11

Selvini Palazzoli, M. et al., "The Problem of the Referring Person", Journal of Marital and Family Therapy 6 (1980), pp. 3-9. Ibid., p. 4.
11

10

280

E L MODELO SISTMICO

asistir, esto tomar prioridad para el equipo, por muy grave que sea el problema presentado por la familia. O bien se aplazar la terapia hasta que la familia acepte sus trminos, o se enfrentarn al problema en la intervencin, lo que habitualmente prescribe que la familia contine comportndose de manera tal que prescriba el cambio. A veces, como vemos, la cuestin del profesional que interviene puede ser el foco total de la intervencin. Esta actitud asegura la libertad de movimiento y en parte es responsable de la extraordinaria influencia que el grupo mantiene en todo momento.

CUESTIONAMIENTO CIRCULAR

Para dirigir la sesin, los Asociados de Miln recientemente han creado un formato que se basa en la afirmacin de Bateson de que "informacin es diferencia", y a la que se refieren como tcnica del cuestionamiento circular. El artculo de todo el equipo, "Hiptesis-circularidad-neutralidad", contiene una buena descripcin de esta tcnica y su razn de ser. El mtodo parece aumentar considerablemente la cantidad y calidad de la informacin que se obtiene en una entrevista. El lema bsico es siempre plantear preguntas que enfoquen una diferencia o definan una relacin. Pedir a alguien que comente el matrimonio de sus padres; o que catalogue a los miembros de la familia sobre la base de quin ha sufrido ms por la muerte de alguien; o que califique, en una escala de uno a diez, la ira de su madre y luego de su padre, cuando su hermana llega tarde por las noches, son preguntas de "diferencia". Tambin lo son las preguntas que tratan de antes y despus: preguntar a un nio qu porcentaje de las peleas entre los padres han disminuido desde que su hermano mayor fue hospitalizado, o plantear preguntas hipotticas, como: "Si no hubieras nacido, cmo crees que sera ahora el matrimonio de tus padres?" O bien, " S i tus padres se divorciaran, cul de sus hijos ira con cul de los padres?" Mediante este mtodo notamos varias cosas. Ante todo, tales preguntas hacen que las personas se detengan a pensar, en vez de actuar de manera estereotipada. La persona que no habla tambin escucha atentamente. En segundo lugar, estas preguntas intervienen en las intensificaciones y disputas, no slo en presencia de la familia sino tambin entre el terapeuta y los miembros de la familia. En tercer lugar, parecen desencadenar ms del mismo tipo de pensamiento "diferente", que es en esencia circular porque introduce la idea de vnculos formados por perspectivas cambiantes. Los Asociados de Miln indican que en las familias en transaccin esquizofrnica las personas rara vez definen una relacin o notan una diferencia, y que
12
12

Selvini Palazzoli, M. et al., "Hypothesizing-Circularity-Neutrality", pp. 3-12.

E L MODELO SISTMICO

281

esta tcnica empleada por s sola puede tener un efecto poderoso sobre estas familias. Las preguntas pueden tener efecto acumulativo. Podemos preguntar a una esposa qu tipo de relacin tuvo el esposo con su madre y luego plantearle a l la misma pregunta acerca de ella y de su propia madre. Estas referencias cruzadas de informacin pueden ser reveladoras y producir an ms revelaciones. Adems, el terapeuta puede emplear esta tcnica para plantear preguntas sumamente cargadas sin los frenos habituales, ya que slo est recibiendo las opiniones de otros. Los Asociados de Miln llegarn a preguntar a nios pequeos qu opinan acerca de la vida sexual de sus padres. Como los nios siempre tienen una opinin, esto en realidad no les da acceso a una informacin que no debieran tener. Y pese al horror de los terapeutas familiares que han sido preparados para hacer que cada miembro de la familia slo hable por s mismo, tengo la impresin de que en forma indirecta estas preguntas mueven a las personas a diferenciar, tanto como pedir directamente a las personas que lo hagan. Por ejemplo, la respuesta habitual de los padres e hijos a la pregunta acerca del sexo parece reforzar la lnea generacional, en vez de borrarla. Otra utilidad de estas preguntas es que pueden emplearse para bloquear comportamientos con slo sealarlos. Si una madre tiene una "fobia de muerte", el equipo puede preguntar al padre: "Cul sera el efecto sobre la familia si la madre muriera?" Esto pone sobre la mesa el "peor de los casos", y quita a la fobia de muerte parte de su poder para perturbar a otros. En el caso de un intento de suicidio, por ejemplo, podemos preguntar: "Si X hubiese logrado matarse, quin de la familia sera el ltimo en olvidarlo?" Y as por el estilo. En general, parece que los Asociados de Miln cuentan ahora con un modelo refinado para dirigir la entrevista, que es congruente con su batesoniana filosofa del tratamiento. Tanto las tcnicas de entrevista como la intervencin sistmica al final insertan puntuaciones que subrayan la diferencia y la circularidad. Las preguntas se refuerzan y son reforzadas por las prescripciones derivadas de ellas, de una manera que hace de toda la entrevista un ejemplo de circularidad a un nivel ms complejo que si cada una de las tcnicas fuese usada por s sola.

LA IMPORTANCIA DE LA "NEUTRALIDAD"

Si pudiera decirse que hay una huella o firma que caracteriza el enfoque de los Asociados de Miln, yo no elegira las intervenciones ingeniosas, el elegante estilo de entrevistar ni el minucioso cuidado con que plantean una hiptesis. Yo dira que es toda su actitud, resumida en su concepto de

282

E L MODELO SISTMICO

"neutralidad". Una vez ms, remitimos al lector al artculo "Hiptesiscircularidad-neutralidad". Este breve artculo es como alimento concentrado, contiene en breve algunas de las mejores ideas del grupo. "Neutralidad", pese a sus implicaciones de no comprometerse, tiene ms que ver con la eficacia en la terapia que con permanecer al margen. El equipo mantiene una actitud apacible aunque respetuosa durante la entrevista, en contraste con la sociabilidad adoptada por muchas otras escuelas y practicantes. Sin embargo, los Asociados de Miln estn bien conscientes del poder de las familias para volver impotentes a los terapeutas, y ponen sus tcnicas para mantener su influencia por encima de ninguna otra realizacin pragmtica. Con este fin, han adoptado buen nmero de recursos que ayudan al terapeuta o al equipo a mantenerse en una posicin desde la cual lograr el mximo cambio. En su forma ms sencilla, los Asociados de Miln describen la "neutralidad" como la capacidad de evitar las alianzas con miembros de la familia, de evitar los juicios morales, de resistir a todas las trampas y enredos lineales. Por ejemplo, si despus de una sesin ningn miembro puede decir que el terapeuta estuvo de su parte, la "neutralidad" se ha logrado: "El terapeuta slo puede ser eficaz hasta el punto en que logre obtener y mantener un nivel distinto (metanivel) del de la familia." Yo aadir a esto los muchos otros recursos y mtodos que el equipo emplea en su enfoque. Por ejemplo, lo que llama la atencin de todo observador de los Asociados de Miln es su empleo deliberado del misterio y el drama. La familia sabe que hay personas observando silenciosamente tras una pantalla, no slo como observadores, sino como participantes activos. El terapeuta, en el saln, entra y sale por razones misteriosas, a veces por algn impulso, a veces en respuesta a una llamada a la puerta. Adems, no es posible influir sobre los miembros del equipo ni aun sobre los que se encuentran en la sala porque son controlados por otros, invisibles. Esto nos recuerda al anticuado analista con su impasible posicin junto al divn. Mensajes y cartas que salen de detrs de la pantalla refuerzan la impresin de calle de un solo sentido. La actitud de los terapeutas hacia las respuestas de la familia, siempre movindose con ella o permaneciendo impasibles, en vez de participar en una batalla campal, tambin es una manera de permanecer "neutral". Esta posicin armoniza con los lemas bsicos de la terapia estratgica. En contraste con el terapeuta que tira y moldea a la familia para darle forma, el terapeuta "torero", podemos llamar en cambio terapeutas de "gallinero" a estos practicantes: "Aqu no hay nadie ms que nosotros, las gallinas." Estos terapeutas adoptan un perfil moderado, hablan en voz baja y llevan un
13
13

Ibid.

E L MODELO SISTMICO

283

minsculo bastn. Como expertos en judo, emplean el mpetu de la propia resistencia de la familia para poder efectuar el cambio. Lo sorprendente, para quienes empiezan a trabajar de este modo, es el poder de su enfoque. Yo a veces lo he llamado la "terapia de los dbiles", pues la fuerza parece proceder de la negacin misma de emplear la fuerza. Shakespeare, en uno de sus sonetos ms clebres, describe a un amante tan fro que no nota siquiera su propia influencia sobre el corazn del bardo: "Aquel que tiene poder de daar y no daa/no har aquello que ms debiera hacer", es parafraseando al entristecido y enamorado Shakespeare un cliente mucho ms difcil que nuestro activista de todos los das. En realidad, aqul tiene todos los triunfos en la mano. La "neutralidad" confiere al terapeuta sistmico el poder de ser eficiente. Pero los ingredientes son muchos: la actitud tranquila, no reactiva, el cuestionamiento circular, que siempre coloca al terapeuta al metanivel; los recursos que evitan que el terapeuta sea afectado por la succin familiar (la pantalla, el equipo, los mensajes, las palabras y acciones inexplicadas e inesperadas de los terapeutas); el inters en cuestiones de campo y contexto, por orden de prioridad y, por ltimo, la implacable actitud hacia la resistencia. El equipo pronto perder una familia que insista en el cambio. Para terminar, permtaseme cubrirme a m misma diciendo que en el momento en que este libro sali a la venta, este captulo poda ya ser caduco. La obra de los Asociados de Miln siempre est en proceso, siempre cambiante. El grupo est avanzando ahora en direcciones muy distintas de cuando se public su Paradox and Counterparadox. Boscolo y Cecchin estn enseando en Miln y viajando extensamente por Europa, Canad y los Estados Unidos, dando talleres de trabajo. Selvini y Prata tambin estn enseando, ahora bsicamente en Europa, adems de continuar con sus investigaciones. El grupo est produciendo muchos instrumentos clnicos distintos de los de antes, y como ahora en varios aspectos puede decirse que forman dos grupos, no uno, puede esperarse que se desarrollen diferencias entre ellos, as como entre ellos y sus cada vez ms numerosos seguidores. Ocurra lo que ocurra, los Asociados de Miln nos han dado no slo una expresin pragmtica de una epistemologa verdaderamente circular sino tambin un aparato nuevo y ms fino para evaluar y trabajar con familias difciles. Adems, como lo mostrarn los captulos siguientes, este mtodo plantea muchas cuestiones clnicas nuevas e interesantes. Y estas cuestiones, a su vez, nos llevan de regreso a una visin ms rigurosa de nuestros marcos tericos y las epistemologas que los soportan.

XVI. T E O R A S ACERCA DE ATADURAS TERAPUTICAS


EL ACERTIJO DE LA PARADOJA

L A LABOR y las teoras del equipo de Miln se han convertido en base de una nueva ronda de pensamiento experimental acerca del comportamiento y el cambio. En este punto, puede ser til examinar algunas de las teoras acerca de por qu funcionan las contraparadojas o dobles ataduras teraputicas. Hemos visto que en Pragmatics of Human Communication, se emplea el trmino "intervencin paradjica" como sinnimo de doble atadura teraputica. Adems, "prescribir el sntoma" fue considerado como una forma de intervencin paradjica y empleado por primera vez por miembros del grupo de Bateson en varios escritos que describan tanto las paradojas que las personas se imponan unas a otras como las que el terapeuta inventaba para combatirlas.* En una doble atadura teraputica, como ya hemos visto, se pide al cliente que no cambie en un contexto en que se haba esperado se le ayudara a cambiar. Si resiste la orden, cambia; si no cambia, ha hecho lo que el terapeuta le ha pedido que haga. En ambos casos, el terapeuta mantiene su autoridad. Por lo general, la "resistencia" del cliente al terapeuta triunfa sobre l, y decide cambiar. En su sutil variacin de esta idea, Haley basa su pensamiento acerca de las ataduras teraputicas en analogas con la teora de los juegos y una suposicin implcita de que la gente est desarrollando juegos de poder con otras personas, juegos que a toda costa deben "ganar". Una persona con un sntoma deriva un inmenso poder para controlar su medio especialmente sus relaciones mediante este comportamiento. As, si el terapeuta le dice que contine con el sntoma, estar con una atadura, ya que la nica manera en que ahora puede controlar al terapeuta es abandonando el sntoma. Este argumento en pro de las intervenciones paradjicas ha resultado persuasivo y omnipresente. Aun los Asociados de Miln, en sus primeros escritos, parecen haberlo adoptado. Sin embargo, hay una objecin central a l, que se relaciona con una continua tendencia a emplear explicaciones
1

Watzlawick, P., D. Jackson y J. Beavin, Pragmatics of Human Communication, Nueva York: W. W. Norton, 1967, cap. VII. * Recomendarnos al lector Strategic Psychotherapy (Nueva York: Basic Books 1977), de Richard Rabkin, para una historia de esta idea y un relato de cmo los terapeutas de varios tipos, en diversos periodos, tropezaron con su eficacia e inventaron trminos como "prctica negativa", "psicologa a la inversa", "intencin paradjica" y "prescribir el sntoma". 284

TEORAS ACERCA DE ATADURAS T E R A P U T I C A S

285

lineales, que plantean atributos especiales en el individuo. La razn de esto presupone que ciertos tipos de clientes tienen un rasgo o necesidad "oposicional" de controlar a los dems, debido a algn desconocido componente de su personalidad o a un marco familiar que hace surgir este rasgo. Semejante idea est cerca de suponer un impulso motivacional que, de ser hbilmente aprovechado por el terapeuta, empujar al cliente en la direccin que el terapeuta desea que siga. Hay otro universo de explicaciones basadas en una visin ecolgica, o de todo el sistema. Una de tales explicaciones ha sido desarrollada por los psiclogos Duncan Stanton y Thomas Todd y asociados, en Filadelfia, mientras trabajaban con familias con drogadictos a finales de los setenta. Su tcnica de "atribuir una intencin noble" al miembro sintomtico, aunque surgi independientemente de la labor del grupo de Miln, es similar a la connotacin positiva, e igualmente sistmica ya que coloca el sntoma al servicio de la familia. Stanton da crdito a Nagy por la idea de que los sntomas son adaptativos para la familia a travs de generaciones, pero difiere de Nagy al emplear estratgicamente esta formulacin. Por va de explicacin, Stanton propone una nueva teora de la "compresin", basada en el concepto de que las familias disfuncionales oscilan continuamente, de una intensa fusin con la familia nuclear a una intensa fusin con la familia de origen. Recordemos en ello la analoga del zumbador de Bateson, en que una preferencia por un estado promueve un cambio a otro, en un ciclo sin salida. La paradoja teraputica, segn Stanton, intensifica esta oscilacin, o empuja hacia un polo, rompiendo as el ciclo. La resultante crisis y la respuesta del terapeuta a ella obliga a la familia a encontrar nuevas vas. Si furamos a considerar como principal unidad de la investigacin la configuracin de relaciones cuyo signo central y ms visible es el problema, podramos plantear como hiptesis una razn un tanto distinta del xito de los llamados pasos paradjicos. Una buena ilustracin es una entrevista que form parte de un proyecto de terapia breve en el Instituto Ackerman para Terapia Familiar.* El paciente era un nio de tres aos, supuestamente deprimido, con una madre joven abrumada y un padre preocupado y orientado hacia su carrera. El nio mejor rpidamente, pero entonces pareci que la esposa se deprima. Le resultaban muy difciles las presiones de dos nios pequeos y una existencia puramente domstica. Sin embargo, cuanto ms les sugera el terapeuta actividades que sacaran de la casa a esta mujer, brillante y bien educada, ms renuente se mostraba ella. Por consiguiente, el
2

Stanton, M. D., "Strategic Approaches to Family Therapy", en Gurman, A. y D. Kniskern (comps.), Handbook of Family Therapy, Nueva York: Brunner/Mazel, 1981. * Encabezado por Olga Silverstein y Peggy Papp, este equipo tambin incluy a Joel Bergman, John Clarkin, Richard Evans, Betty Lundquist, Gillian Walker, Anita Morawetz y a m misma. La intervencin descrita fue, bsicamente, creacin de Olga Silverstein.

286

T E O R A S ACERCA DE ATADURAS T E R A P U T I C A S

equipo de terapia, colocado tras una pantalla, pidi salir al terapeuta y le sugiri que diera un giro completo, diciendo a la esposa que lo haba convencido de que haba juzgado errneamente su naturaleza. Cmo haba podido ser tan insensible que no viera que probablemente ella era una de aquellas mujeres que encuentran su mayor felicidad en servir a los dems? Particularmente ahora, cuando su esposo necesitaba poner todas sus energas en su carrera para ayudar a su familia, era esencial que ella le protegiera de las fastidiosas distracciones de la vida domstica. Cuando l volva a casa por las noches, an abrumado por su trabajo de la oficina, ella en ninguna circunstancia deba permitirle que l hiciera trabajos manuales o permitiera a los nios molestarlo, sino velara porque l permaneciera a salvo en su estudio. Aun si l deseaba salir a ayudarla (y como l era un esposo amante y considerado, probablemente querra hacerlo), ella deba resistir, hasta el punto de poner una cerradura en la puerta del estudio. Cuando el terapeuta transmiti esta opinin a la pareja, la joven esposa empez a mostrar mayor y mayor desagrado, aunque permaneci inmvil, sin decir nada. El esposo, en cambio, pareci muy nervioso, y trat de contradecir al terapeuta, quien cortsmente se neg a atender a sus argumentos y puso fin a la entrevista. A la siguiente sesin, la esposa se present sin parecer ya deprimida, y dio al psiquiatra una reprimenda, por haber entendido mal su carcter. Ella mencion los proyectos que la haban sacado aquella semana de la casa, y su intencin de seguir unos cursos en una universidad comunitaria. El esposo dijo que haba lavado los platos todas las noches y hasta haba preparado la cena, mientras su esposa haba ido a un concierto. En realidad, l haba descubierto que poda hacer suficiente trabajo en la oficina para no tener que llevar a su casa por las noches. El terapista dijo que le resultaba difcil creer que se hubiese equivocado tanto en sus juicios, y afirm que dudaba de que las cosas pudieran seguir de tal manera. Sin embargo, dese mucha felicidad a 4a pareja, y dio por terminada la terapia. Una secuencia de un ao encontr a la esposa con un grado universitario, y a la pareja extremadamente feliz. Para explicar lo que ocurra en esta transaccin, simplemente diremos que eran dos personas oposicionales que estaban luchando por el control de la relacin, y que las tcticas de la esposa consistan en jugar a la Cenicienta, haciendo que su esposo se sintiera culpable, mientras que ste se vengaba distancindose en el trabajo. Sin embargo, igualmente habramos podido pasar por alto las motivaciones individuales y considerar tan slo el sistema de relaciones. Segn esta idea, el cambio de la pareja deriva su impulso de unas fuerzas que ya residan en el tringulo. En primer lugar, sta es una pareja un tanto complementaria, en que la esposa ocupa la posicin inferior. Cuando el terapeuta empuja a la esposa demasiado hacia abajo, sobrepasa uno de los lmites del sistema para el

TEORAS ACERCA DE ATADURAS TERAPUTICAS

287

poder relativo. En otros contextos la esposa puede mostrarse muy autoafirmativa, pero su posicin en el sistema ante su esposo requiere un comportamiento complaciente, as ella "resistir" todo esfuerzo de hacerse ms autoafirmativa. El esposo, al mismo tiempo, debe mantener una posicin ligeramente superior en el subibaja, pero no demasiado alta. Esto explica por qu el esposo se muestra tan agitado cuando el terapeuta lo define diciendo que necesita que lo atiendan como a un raj. Casi podemos leer su opinin: "Habr un verdadero motn en la casa si esto ocurre; mi esposa me har pagarlo mil veces." Inmediatamente entran en accin unos comportamientos de alerta para evitar que el subibaja se incline demasiado; la esposa se niega a desempear trabajos manuales y el esposo se muestra desesperadamente ansioso por ver que ella no lo haga. Pero en su excesiva reaccin, la pareja cambia su status al de pareja mucho ms simtrica, cambio que, supuestamente, aliviar la depresin de la esposa, as como el malestar, menos obvio, del marido. Otro factor que debe considerarse es la posicin escandalosa que adopta el terapeuta. Ambos esposos no slo tienen verdadero inters en impedir un intento del otro por asumir el nuevo rol sugerido, sino que ambos se muestran irritados contra el terapeuta por darles tan absurdo consejo. Previamente, se haban mostrado encubiertamente conflictivos e infelices uno ante el otro; ahora aparecen unidos, y hablan en voz alta y al unsono. No importa que la voz est diciendo, en esencia, que el terapeuta es un inmencionable "tal por cual". El consejo del terapeuta, rechazado, les ha acercado uno al otro, y hasta ha emparejado el equilibrio entre ellos. El punto que debe recordarse es que las fuerzas que lograron estos cambios fueron los potenciales para reaccin que haba ya en el equilibrio relativo de tal relacin. Cuando el terapeuta trat de emparejar el subibaja, la pareja, en respuesta a leyes interiores, no pudo hacerlo. Pero cuando empuj demasiado el subibaja, se reequilibr por s solo, por decirlo as, por poderes de la reaccin de cinco arcos de relaciones: marido/mujer; mujer/ marido; mujer/terapeuta; marido/terapeuta; y (por ltimo) pareja/terapeuta. Como en esta situacin tambin particip un equipo, hemos de aadir la relacin: sistema de terapia/sistema familiar. Esta activacin de lo que podra llamarse respuestas equilibradoras en cada persona y subgrupo en una complicada red de relaciones parece ser una manera de explicar el xito de esta directiva paradjica, ms inclusiva que una imputada "necesidad de no ser controlado" dentro de cada cnyuge. El programa en que la pareja qued atrapada y las reglas del mecanismo general de este programa parecieron gobernar el tipo de relacin que la pareja haba formado por s sola. Puede presumirse que la relacin, cualesquiera fuesen sus castigos, era adaptativa para la situacin particular de esta pareja. Una vez que el terapeuta ha elaborado las reglas de la relacin, o las

288

TEORAS ACERCA DE ATADURAS TERAPUTICAS

redundancias de comportamiento que las expresan, no necesita depender de consejos, persuasiones o intentos de repautar la relacin o reeducar a la pareja; tampoco necesita ser especialmente carismtico ni contar con el poder de un ambiente o un status prestigioso. Los que no tienen enormes reputaciones, puestos importantes o magnetismo personal tambin, mediante su ingenio, pueden prevalecer si permiten que trabajen para ellos la energa del sistema de relaciones y la energa de su relacin con tal sistema.

LA METAPARADOJA: FAMILIA-EQUIPO

Pasando a un nivel de contexto ms elevado, hay otra manera de describir cmo funcionan las directivas paradjicas. Aqu podemos pasar por alto los factores individuales, o bien los factores de reaccin, de dentro de un medio dado de relaciones, y observar la cuestin desde el punto de vista de un sistema familiar elaborado por un sistema de terapia. Al pensar en los sntomas en familias, hemos hablado del ciclo recurrente por el cual el sistema encuentra oposicin, luego aliento, luego oposicin, y luego aliento, interminablemente. Y as se queda, husped ni bien ni mal recibido, ni sentado ni de pie, que ni se queda ni se va, sino que vacila en un stasis interminable y torturante. Imagnese este ciclo recursivo como una balanza o escala en que un lado tiene " S C " (por Sin Cambio), y la otra parte tiene una " C " (por Cambio), e imagnese adems que a C y SC se han asignado aproximadamente los mismos pesos (vase la figura XVI.1.). Podramos inventar una regla o freno para la familia que mantiene en equilibrio estos dos pesos en todo momento. Si SC pierde importancia o se relaja, C tendr que compensar volvindose tambin ms dbil, o bien habr que aadir un nuevo elemento de SC. Se puede descubrir, lo que no carece de inters, que si una persona que habitualmente sostiene un problema deja de hacerlo, o se ausenta, otro miembro de la familia intervendr para cumplir con la tarea. Y, a la inversa, una expresin encubierta de apoyo al sntoma se volver abierta, como cuando la madre de una anorxica que est comiendo bien empieza a preocuparse de que su hija est comiendo con demasiada rapidez y la sigue por todos lados, observando todo el alimento que toma. Adems, tengamos en cuenta que este acto de equilibrio es vital para la familia, por alguna razn que no se elabora. Un rgido sistema familiar se encuentra ante el mayor peligro cuando se ve obligado a reorganizarse, y el sntoma, como hemos visto, puede ser una respuesta a este dilema. Imaginemos ahora lo que ocurrir si semejante familia, con su escala o equilibrio interior, tiene que ingresar en una escala o balanza mayor, repre-

T E O R A S ACERCA DE ATADURAS T E R A P U T I C A S FIGURA XVI.1.

289

Escala del equilibrio familiar

sentada por un equipo de terapia o un solo terapeuta poderoso. Todo esto puede representarse por una nueva doble balanza, con la escala familiar en un lado y la escala teraputica en el otro (vase la figura XVI.2). Al hecho de que la familia haya ingresado en la terapia, o a su sola presencia en la habitacin, debe asignarse un peso en favor del cambio; de all la C en lo alto del lado teraputico de la escala. Si, como en el modelo presentado ms adelante, el peso del terapeuta se coloca del lado C, adems de la presencia de la familia en la terapia, podemos ver que ha sido violada la "regla" de la familia segn la cual las fuerzas del cambio deben ser equilibradas por fuerzas en contra del cambio. Por tanto, podemos predecir que ambos lados de la escala familiar tendrn que cambiar a SC, interpretado generalmente como "resistencia". Si tal es el caso, qu debe hacer el terapeuta? Lgicamente, habr de invertir su posicin en C por una gran SC, especialmente porque cualquier SC de su parte an es contrarrestada por la C de la familia que est siendo conectada al tratamiento. Entonces podremos predecir que la familia, si sigue su propia regla de equilibrio, cambiar sus SCs por Cs, produciendo el cuadro siguiente (vase la figura XVI.3).

LA CONTRAPARADOJA Y LOS NIVELES DEL TIPO LGICO

Una grave dificultad de la analoga de la escala y la balanza para los procesos de cambio en la terapia es que no ofrece manera de incluir las contradic-

290

T E O R A S ACERCA DE ATADURAS T E R A P U T I C A S FIGURA X V I . 2 .

Familia ms terapeuta o equipo: versin uno

T E O R A S ACERCA DE ATADURAS T E R A P U T I C A S

291

ciones entre los mensajes abiertos y los encubiertos. El grupo de Bateson originalmente bas sus ideas acerca de dobles ataduras y dobles ataduras teraputicas sobre la confusin de los niveles de clasificacin que encontraron en las familias de esquizofrnicos y que utilizaron al efectuar intervenciones con tales familias. Aqu, pues, se encuentra una manera de doble nivel de esquematizar nuestro modelo, ilustrada por otro de los casos de los Asociados de Miln. Un documento escrito por Selvini durante un taller, en la ciudad de Nueva York, en 1977, intitulado " L a primera sesin de una terapia familiar sistemtica", describe la labor del equipo con la familia de una muchacha anorxica de diecisiete aos, Antonella. Su familia consista en su madre, su padre, y un hermano de catorce aos, Fabrizio. Durante la entrevista inicial, llam la atencin del terapeuta la impasibilidad con que la madre describa el estado de su hija, que era sumamente grave. Por contraste, la madre lloraba al hablar del dolor que Antonella estaba causando a su abuela materna, la abuela Theresa. El padre se mostraba al margen y el hermano slo pareca interesado en sus bsquedas fuera del hogar. La familia no tena ninguna hiptesis acerca del comienzo de la enfermedad; todo lo que podan decir era que la muchacha haba estado trabajando en una fbrica cuando de pronto dej de comer. Los terapeutas preguntaron a la propia Antonella qu haba ocurrido inmediatamente antes de su enfermedad, y ella respondi que haba tenido un novio pero le haba dado miedo informar a su familia porque pensaba que no lo aprobaran. Desde luego, cuando los padres se enteraron del asunto, pusieron un alto a su relacin. El novio fue entonces a emborracharse a un bar de la localidad y pas varios das en la crcel por conducta desordenada. Al preguntarse a Antonella, ella dijo que nunca dejara de amar a aquel joven y que, en caso de curarse, volvera a verlo. La madre pareci muy perturbada y dijo que la abuela Theresa se horrorizara de saber que su nieta estaba saliendo con un "pjaro de cuenta". Algunas preguntas acerca de la anterior vida conyugal de los padres de Antonella provocaron informacin til. La pareja haba vivido inicialmente con la abuela Theresa, y Antonella haba sido siempre una marcada favorita de la anciana. Esta disposicin lleg a su fin cuando la madre del padre, que viva no lejos de all, dijo que no podra seguir visitando a su hijo mientras viviera en casa de "extraos". Entonces, el esposo insisti en que pusieran su propio apartamento, con gran pesar de su esposa, que se sinti muy infeliz de dejar a su propia madre. Notando que los sentimientos y el bienestar de la abuela Theresa eran tratados con tanta seriedad como la enfermedad de Antonella, el equipo decidi atacar primero el tringulo de las tres mujeres. Por consiguiente se ley y dio a la familia esta prescripcin:

292

T E O R A S ACERCA DE ATADURAS T E R A P U T I C A S E l e q u i p o d e especialistas h a d e c i d i d o q u e l a terapia f a m i l i a r e s m u y a p r o p i a d a c o n s i d e r a n d o q u e la vida de A n t o n e l l a est en p e l i g r o y q u e , en su c a s o , h a y g r a n d e s probabilidades de r e c u p e r a c i n . P e r o nos e n f r e n t a m o s a un riesgo s u m a m e n t e grave q u e nos p r e o c u p a . El riesgo est c o n e c t a d o c o n la a b u e l a T h e r e s a . Si A n t o n e l l a se r e c u p e r a r a , p r o b a b l e m e n t e e m p e z a r a a ver de n u e v o a F r a n c o . La a b u e l a se sentira a v e r g o n z a d a y sufrira d o l o r e s m o r t a l e s p o r c a u s a d e ello. E n realidad, sufrira a n m s q u e s i A n t o n e l l a m u r i e r a d e s u e n f e r m e d a d . E n l a p r x i m a s e s i n . . . a n a l i z a r e m o s este p e l i g r o q u e a m e n a z a a la abuela.

sta es una versin clsica de una doble atadura teraputica. Vase cun limpiamente invierte los contradictorios mensajes de la familia. Dentro de un encubierto mensaje de "No comas porque sera demasiado amenazador que te recuperaras", la familia dice, abiertamente, "Come y ponte bien". El equipo, al afirmar que considera indicada la terapia, est implicando encubiertamente que la muchacha debe recuperarse; sin embargo, su mensaje abierto es que no debe recuperarse porque la abuela Theresa sufrira demasiado. Es una inversin de los mensajes contradictorios que la familia da a la muchacha, y coloca a la famila en una metaatadura, un estado de confusin y trastorno que (puede esperarse) producir algn cambio (vase la figura XVI.4). En la siguiente sesin, dos semanas despus, Antonella parece mucho mejor. Ha empezado a comer, y ha aumentado de peso. Pero la madre se queja de que la muchacha come por las noches, y que ella tiene que levantarse para observar lo que come. Es una versin menos encubierta del mensaje "No comas". De manera interesante, la muchacha corri a ver a su abuela en cuanto la familia volvi a casa despus de la primera sesin, para mostrar la carta a su abuela. La anciana dijo: "Tonteras, desde luego quiero que comas. Adems, hay muchos Francos en este mundo." Como era de esperar, la madre pareci muy deprimida durante la sesin, mientras el padre y Fabrizio parecan ser los de siempre. Segn Selvini, a quien se interrog sobre el progreso del caso, la abuela Theresa fue invitada a la siguiente sesin. El equipo deseaba bloquear a la abuela, pero no hizo nada ms que tratarla respetuosamente, agradecindole su presencia; no volvieron a comunicarse con ella. Esta vez, el mensaje fue por correo, tan slo a la casa de Antonella, excluyendo expresamente a la abuela. La carta contena tres mensajes distintos, que cada miembro de la familia haba de leer por turnos a Antonella antes de la cena, cada noche. El mensaje dirigido al padre era algo como esto: Gracias, Antonella, por negarte a comer, porque esto mantendr a mam en el hogar, cerca de m. La madre deba decir: Gracias, Antonella, por negarte a comer, porque cuando la abuela Theresa me regae por descuidarte, podr decirle que estoy cuidndote. Y el hermano deba decir: Gracias, Antonella, por negarte a comer; as, t acaparas la atencin y yo puedo salir y jugar con mis amigos.

TEORAS ACERCA DE ATADURAS T E R A P U T I C A S FIGURA

293

XVF4. Elementos abiertos y encubiertos de una prescripcin paradjica.

1. " P a r a d o j a " familiar

294

T E O R A S ACERCA DE ATADURAS T E R A P U T I C A S

Slo despus de que la muchacha empez a recobrar peso, a volverse ms independiente y menos parte de la familia, empezaron a salir a la superficie las rias subterrneas entre los padres. La tarea original en torno de qu madre deba tener la supremaca nunca haba quedado resuelta, ni tampoco otros asuntos ms o menos importantes, y as apareci en primer plano la pugna entre marido y mujer. Desde luego, es una inmensa simplificacin tratar de establecer un diagrama en tan complejo problema, como colocar un molde inverso a los pasos que da la gente en una familia, y que simultneamente invitan y rechazan el cambio. Y sin embargo, como un dedo con el que se hace seas, el acertijo nos impele a probar explicaciones ms y ms elaboradas. Surge pronto una idea clara: cualesquiera sean las configuraciones que la familia presenta al terapeuta, deben verse como una puntuacin peculiar a tal contexto. Entonces, el terapeuta impone una contrapuntuacin que hace cambiar la primera. Ninguna de las dos puntuaciones es ms o menos cierta, mejor ni peor que la otra; ambas han sido igualmente tomadas del universo de la causalidad lineal. Lo que parece ocurrir es que la confluencia de las dos puntuaciones opuestas impone una nueva puntuacin, que hasta entonces no se haba siquiera sospechado ni estado presente. Es posible que la nueva puntuacin proceda de un vocabulario que no ha estado a disposicin de las personas en el sistema como sola ser. La fascinacin del fenmeno de la visin binocular o del cerebro bicameral se encuentra, segn sugiere Bateson, en la posibilidad de crear una perspectiva trascendentalmente distinta, como con dos ojos alguien pasa de una experiencia del espacio bidimensional al tridimensional. T a l vez la yuxtaposicin de los contrarios sea, para los sistemas vivos, lo que es la metfora para la poesa: una fuerza que nos atrae, que no nos empuja, para dar un salto.

CMO MANTENER INMVIL UNA PARTE

Un creciente malestar me hizo empezar a reflexionar sobre estos modelos con los que he estado probando. An separaban al terapeuta y la familia en dos unidades, y no atendan suficientemente las caractersticas de todo el campo. Mirando en mi derredor, como alguien puede echar una mirada ociosa al suelo, empec a ver que los que haba yo considerado como guijarros eran, en algunos casos, piedras preciosas: haban estado todo el tiempo cerca de mis pies. Me estoy refiriendo a un grupo de ideas que reaparecen en distintas formas, ideas que han sido enunciadas por diversas personas, pero a las que debe darse el status de un concepto. Este concepto no slo explicara por qu funcionan las ataduras teraputicas, sino que tambin incluiran otros tipos de pasos teraputicos.

TEORAS ACERCA DE ATADURAS T E R A P U T I C A S

295

Empecemos con una frase obsesiva de Bateson: "La danza infinita de las coaliciones cambiantes." Hay un modo en que un sistema permanece estructuralmente el mismo por virtud de una agitacin, de movimientos ms pequeos que contrarrestan todo esfuerzo serio por reorganizarlo. Esta observacin, como hemos dicho, explica la catica apariencia de la superficie de las familias con miembros muy perturbados y el descubrimiento contradictorio de que, al nivel subyacente, esas familias son extremadamente rgidas. Este fenmeno no es muy distinto de la experiencia de un remero que, al ver una particular configuracin de ondas en la superficie de una corriente, sabe que firmemente, debajo, se encuentra una roca o un tronco. En Mind and Nature, Bateson clarifica esta idea general. Hablando de estabilidad, afirma que siempre debemos tener en cuenta la entidad cuya estabilidad est en cuestin, pues hay muchos tipos de mecanismos para mantener el equilibrio. Cuando se trata de sistema vivos, encontramos que
t o d a la m a s a de p r o c e s o s e n t r e l a z a d o s a los q u e l l a m a m o s vida p u e d e estar i m p l i c a d a en m a n t e n e r n u e s t r o objeto en estado de cambio q u e p u e d e m a n t e n e r a l g u n a s constantes necesarias, c o m o t e m p e r a t u r a del c u e r p o , c i r c u l a c i n de la sangre, azcar de la sangre o a u n la vida m i s m a .
3

Como resultado, debemos "seguir el ejemplo de las entidades de las que estamos hablando". Para los mamferos, la estabilidad depende en parte de la temperatura del cuerpo, con sus variables que pueden cambiar reactivamente al medio. Para el acrbata en el alambre, estabilidad significa equilibrio. Para describir esto, debemos tomar en cuenta las pequeas inestabilidades los cambios del balancn o cambios de postura que mantienen en equilibrio al acrbata. En estos casos, inestabilidad (a un nivel) significa estabilidad (a otro nivel), y Bateson afirma que siempre deben tenerse en mente estos distintos niveles. En una familia con un problema, una estabilidad importante es la forma en que estn organizadas las coaliciones en la familia. En su libro anterior, Strategies of Psychotherapy, Haley medita sobre cmo describir un sistema de tres personas. Mediante un ejemplo muestra cmo un sistema de relaciones se mantiene idntico mediante cambios compensatorios en las coaliciones, como lo muestran los comportamientos de los miembros de la familia. Por ejemplo: el hijo se porta mal, el padre le da una reprimenda, la madre castiga al padre, el padre defiende su accin y la madre parece exasperada contra l. El cambio puede ser difcil de introducir en tal sistema porque ocurrirn cambios menores (pequeas inestabilidades) que los contrarresten. Haley observa una posible secuencia:
3

Bateson, G., Mind and Nature, Nueva York: E. P. Dutton, 1979, p. 62.

296

TEORAS ACERCA DE ATADURAS T E R A P U T I C A S Si tan slo c o n v e n c e m o s al h i j o de q u e no se p o r t e m a l , el sistema no c a m b i a r , pues e n t o n c e s es p r o b a b l e q u e el p a d r e diga al hijo: " P o r q u ests tan tranq u i l o ? " Y la m a d r e r e s p o n d e r : " P u e d e estar t r a n q u i l o si quiere, djalo en paz", y el padre dir: "Slo estaba p e n s a n d o . " Es decir, un c a m b i o en un individuo puede c o n d u c i r a un a j u s t e . . . de m o d o q u e el sistema p e r m a n e z c a i n t a c t o .
4

Hay una forma ms abstracta de describir un sistema construido de tal modo que tenga dificultad para cambiar, y aqu volvemos al concepto de Ashby del sistema demasiado ricamente entrecruzado (vase el captulo v). Como bien sabemos, semejante sistema tiende a borrar los insumos, ya que ningn cambio persistir a menos que todas las partes cambien conjuntamente. sta es una posibilidad muy remota, dado que cada vez que una parte cambia desencadena un cambio en otra parte, el cual desencadena, a su vez, un cambio en otra parte, siendo el resultado que el primer cambio nunca puede llegar a ser un estado de equilibrio para el todo. La nica ayuda en esta situacin, dice Ashby, consiste en introducir "constancias de secuencia interactiva". stas interrumpirn temporalmente los movimientos que contrarrestan la desviacin, causados por un nuevo insumo. Un verdadero rompimiento no es esencial; basta con introducir una "funcin nula" haciendo que una parte acepte lo dems. En mi artculo de 1975 sobre esta idea, yo me interes en el hecho de que la labor clnica con familias con miembros sintomticos pareca consistir en introducir todo el tiempo "constancias de secuencia interactiva". Selvini aprovech entonces mi comentario sobre Ashby y las propias ideas de Ashby en un artculo, "Why a Long Interval Between Sessions" (Por qu un intervalo largo entre las sesiones). Refirindose a las observaciones de Ashby, dice Selvini que la tarea teraputica consiste en no dejarse atrapar en la pauta organizacional de una familia demasiado entrelazada. Desde el principio, los Asociados de Miln haban visto el suprasistema familia-terapeuta como la unidad a considerar siempre que se hacan intervenciones, en vez de pensar en el terapeuta o el equipo como unidad independiente que actuaba sobre otra. As, Selvini advierte que el mayor peligro sera que el terapeuta se dejase arrastrar por la familia a un nuevo sistema tan ricamente entrecruzado como el suyo propio. Esto hara imposible que el terapeuta se mantuviera lo bastante fuera del sistema para conservar el control, ya no digamos para introducir cambios. La respuesta del equipo de Miln a este dilema, que le fue sugerida por
6 5

Haley, J . , Strategies of Psychotherapy, Nueva York: Grune and Stratton, 1963, p. 159. Hoffman, L . , "Enmeshment and the T o o Richly Cross-Joined System", Family Process 14 (1975), pp. 457-468. Selvini Palazzoli, M., "Why a L o n g Interval Between Sessions", en Andolfi, M. e I. Zwerling (comps.), Dimensions of Family Therapy, Nueva York: Brunner/Mazel, 1980.
5 6

TEORAS ACERCA DE ATADURAS T E R A P U T I C A S

297

Ashby, consiste, primero, en concentrarse en intervenciones que rompan las conexiones entre las partes. Favorecen los pasos que hagan que las partes reactivas se vuelvan no reactivas o que marquen ciertos comportamientos de tal manera que mantengan inmvil una parte del sistema. Este enfoque constituye una aplicacin pragmtica de la observacin de Ashby, que cuando a le me pareci a la vez potica y verdadera: "Las constancias pueden hacer pedazos un sistema." La mayor parte de las intervenciones de los Asociados de Miln, como muchas otras intervenciones teraputicas, han sido destinadas a bloquear, perturbar o "descarrilar" secuencias habituales. Un rito que une a dos personas un da a la semana perturba (el cielo sabr cmo) muchas redundancias, y ste es un tipo de constancia. Leer un mensaje cada noche es otro tipo de constancia. As, observa Selvini, la propia intervencin teraputica desconecta a los miembros de la familia de sus posiciones habituales en el sistema familiar. Sin embargo, para que cumplan su funcin las tareas y los ritos, la familia deber respetarlos. Algunas familias obedecern, y otras no. Con las familias que no pueden o que no quieren obedecer, la mejor manera de introducir una constancia es buscar la secuencia o comportamiento ms rgido e inamovible que la familia presenta en la terapia, y sencillamente prescribir eso. Esto puede ser la negativa de toda la familia a asistir a la terapia, o puede ser una lucha simtrica entre dos grupos de parientes polticos, o puede ser el problema mismo, vinculado a la posicin de cada persona en la familia, como el centro de una rueda est unido con la llanta por medio de los rayos. Cualquiera que pueda ser esa parte "ms inamovible", a ella corresponder prescribir la configuracin. As, los terapeutas se unen a la familia reforzando una constancia que ya exista. Desde luego, la llamada constancia probablemente se encuentre en el "estado de cambio" de Bateson, y no es tan constante. Todo lo que es activado por el encuentro teraputico probablemente ser el balancn de la familia, al menos por el momento. Hacerlo ms rgido prescribindolo es amplificarlo y sacar de equilibrio a la familia, as como el acrbata se desequilibra si su balancn se mantiene inmvil por una fuerza invisible. Si el balancn es inutilizable, entonces podrn adoptarse otras maneras posibles de mantener el equilibrio (postura del cuerpo, movimientos ms lentos). Acaso por esto, otros "problemas" tan a menudo siguen a la maniobra de congelar (amplificar) la queja presente o la configuracin en que se encuentra integrada. Sea como fuere, sta es una posible explicacin de la fuerza de una orden sistemtica que tiende a la rigidez ms palpable de la familia: la nica a la que se enfrenta el terapeuta, o evocada por la situacin teraputica.
7
7

Ashby, Design for a Brain, p. 207.

298

TEORAS ACERCA DE ATADURAS T E R A P U T I C A S

Una adicional atadura teraputica es colocada en la familia por el otro mtodo que describe Selvini: el "largo intervalo entre sesiones". Al principio accidentalmente, y despus a propsito, ella y sus asociados programaron sesiones separadas al menos por un mes. Esto no slo porque un sistema ricamente entrelazado necesita ms tiempo que los sistemas menos conectados para procesar un insumo o una intervencin, sino porque ofrece un modo ms de colocar lo que Ashby llama una funcin cero o "pared de constancias" entre la familia y el equipo teraputico. An siguen conectados, pero la familia no puede alcanzar al equipo. No se permite que las retroalimentaciones habituales disipen la fuerza de la intervencin rebotando contra el equipo, o quedando descalificadas de alguna otra manera. El bloqueo a la reactividad es colocado dentro de la familia, y entonces el sistema teraputico se retira, y se coloca un bloqueo a la reactividad entre la familia y el equipo, permitiendo as que un bloque tenga mayor efecto. Es como una atadura teraputica ms una metaatadura. La idea de que una constancia puede alterar un sistema estuvo siempre en mi subconsciente, y en mi artculo de 1975 cit maniobras tomadas de las escuelas estructural y boweniana, que ilustraban este principio. Ahora aadir unas maniobras tomadas de las escuelas estratgica y sistmica, especialmente las tcnicas de describir el sntoma o "sistema" (como se ha llamado, con ms o menos aproximacin, a una prescripcin sistmica). En los sistemas muy ricamente integrados, estos trmites pueden ser ms fuertes que los intentos directos por introducir el cambio. La actitud de la escuela de Miln, de prescribir elementos tomados de todo el campo, incluso del contexto referente, ensancha asimismo la metodologa. T a l vez el concepto de "neutralidad" sea otra manera de describir la postura de "judo" de tal metodologa. Un guijarro ms que entra en mi coleccin fue una colaboracin del escrito de Paul Dell, "Beyond Homeostasis" (Ms all de la homeostasis). Dell describe los sistemas vivos siempre en evolucin, siempre acomodando nuevos insumos. Se apoya en Bateson al llamar a tales sistemas "tautologas autocuradoras". Lo que llam mi atencin fue una frase que incluye una referencia a las constancias: "Un producto o retroalimentacin que introduce una constancia en el sistema es una fuerza poderosa que perturba la preexistente organizacin del sistema. Al ser as perturbada o deformada, la tautologa se curar a s misma, en una tautologa un tanto nueva y en un estado estacionario un tanto nuevo." Dell entra en armona con la posicin de Selvini contra el hecho de contrarrestar la succin familiar diciendo que el insumo o retroalimentacin introducido por el terapeuta ser "tragado" por el sistema familiar. Observa que este proceso es una forma en que la familia cancela los intentos
8
8

Dell, P., "Beyond Homeostasis", Family Process.

TEORAS ACERCA DE ATADURAS T E R A P U T I C A S

299

por cambiarla. Define el insumo teraputico sobre la base de si puede afectar o no el problema o la queja. Si no lo hace, entonces ya no se le puede definir como insumo. Es simplemente una pieza de la vida familiar. Dell nota, adems (y muchos terapeutas estarn de acuerdo con l), que cuando esto ocurre, el terapeuta mismo se ha vuelto una pieza de la vida familiar. Y si la familia sigue bajo terapia durante cierto tiempo, esto siempre se vuelve cierto. " L a nica pregunta pertinente observa Dell es si el terapeuta ahora forma parte de un sistema familiar an disfuncional o si ste ha cambiado, y el terapeuta ahora forma parte de una familia no sintomtica." El genio del enfoque de los Asociados de Miln consiste en que se enfrenta tan precisamente al punto de Dell, de las siguientes maneras: 1) por su concepto de la "neutralidad" (permaneciendo siempre no reactivo); 2) por la tctica de introducir bloques de tiempo entre las sesiones (reduciendo la oportunidad de que ellos o su insumo sean devorados por la familia antes de ser eficaz, y alargando el tiempo antes de que sean totalmente devorados, e intiles); 3) por el empleo de tareas o rituales que introducen elementos que permanecen invariables; 4) por su atencin a aquellos elementos, en el campo general, que puedan anular su insumo; 5) por su cuestionamiento circular, que no slo introduce nueva informacin al nivel del sistema sino que los hace menos vulnerables a los intentos de la familia por "devorarlos"; y 6) por su prescripcin sistemtica que mantiene inmvil una parte. Empleando estas tcnicas han formado una notable metodologa para "cortar el sistema en pedazos" y obligarlo a encontrar alternativas. Como todos los terapeutas, siempre estn tratando de introducir las que llaman nuevas puntuaciones pero lo que es de mayor importancia atienden a las maniobras de la familia por desamplificar estas puntuaciones o descalificarlas, y han inventado un brillante juego de recursos para impedir a la familia que lo haga. sta sera, pues, otra manera de ver la razn de la utilidad de las llamadas prescripciones paradjicas. Digo "llamadas" porque el trmino empieza a poner incmodos a muchos serios pensadores de este campo. Los Asociados de Miln empiezan a darle la espalda. El trmino paradoja en su sentido tradicional sugiere que las maniobras designadas como paradjicas son ilgicas. Me parece a m que slo son ilgicas desde el punto de vista de las normas tradicionales del tratamiento. Vistas desde la perspectiva de intervenir en sistemas demasiado ricamente entrecruzados, parecen ser en extremo lgicas. Obviamente, esto no es el fin del tema, que debe continuar generando caldeadas discusiones durante cierto tiempo por venir. Pasar ahora a una consideracin de otras pocas cuestiones que el trabajo en forma sistmica hace salir a la luz.
9
9

Ibid.

XVII. ASUNTOS EN EL FILO DE LA ESPADA


LAS FACETAS TORNANTES DE LA RESISTENCIA

PARA los primeros investigadores, una de las primeras seales de que un sntoma psiquitrico poda ser un fenmeno familiar fue el hecho, observado a menudo, de que si mejoraba el problema del paciente identificado, solan surgir otros problemas. Los clnicos llamaron "sustitucin de sntomas" (trmino utilizado en la psicoterapia individual) a esta tendencia, como si hubiera algo acerca de ciertas familias que requiriera un sntoma, casi como el dragn necesita una virgen para desayunarse. Esta idea sorprendente Por qu necesitara un "sntoma" una familia? desconcert a los terapeutas antes de que se comprendiera que un sntoma es un artefacto bello, til y bien construido, amablemente aportado por la naturaleza para ayudar a las familias a quienes aterraba (probablemente, por buenas razones) la amenaza del cambio. Ahora tenemos mayor respeto a las familias, pues contamos con un mejor entendimiento de los intrincados mecanismos que evolucionan ante tales amenazas. Los sistemas vivos habitualmente tienen un buen nmero de formas de controlar las fluctuaciones que pudieran conducir al cambio. El terapeuta puede encontrarse sintindose como aquellos prncipes que no dejan de realizar hazaas contra grandes dificultades para ganar la mano de la princesa, slo para que se les diga que les aguarda otra tarea ms, y luego otra ms. El terapeuta se siente como este desventurado prncipe: "He resuelto un problema, slo para que me pongan enfrente otros diez (Sotto voce: realmente vale todo esto la princesa?)." Mas para muchas familias ste es el curso normal de la terapia. Tienen un repertorio de disposiciones, habitualmente vistas como problemas (al menos por el terapeuta), aparte del problema que llev a la familia a buscar tratamiento. Prever al menos las probabilidades de lo que pueden ser estas otras etapas es parte del arte de la terapia, aun cuando parezca imposible hacer predicciones especficas. Un nuevo problema puede ser un problema menos amenazante o grave que el primero, o (una gran o) puede no serlo. Se volver "malo" el hermano "bueno" si el "malo" se reforma? O el matrimonio, que para su unidad pareca depender de la preocupacin causada por el hijo enfermo, se ir al voladero? O la madre, ser vctima de una grave depresin si su hijo psictico recobra la cordura y avanza hacia la independencia? Las consecuencias negativas de no tener un sntoma pueden ser (aunque no tienen que serlo) al menos tan graves como la gravedad del sntoma, y cualquier terapeuta que trabaje con toda una familia empieza literalmente a
300

ASUNTOS EN EL F I L O DE LA ESPADA

301

preguntarse: es mejor o peor para esta familia no tener este problema? Si yo intervengo, podr afrontar las consecuencias? El modelo de Miln, con o sin un equipo o una pantalla, es til porque claramente trata de definir y de conquistar cualquier contraataque montado por la familia en una sesin determinada. La experiencia de trabajar con este modelo casi impone la expectativa de que cualquier intervencin lo bastante poderosa para interrumpir una redundancia sintomtica provocar un contraataque. El terapeuta, por consiguiente, siempre deber estar dispuesto a enfrentarse al desafo de la nueva arma y, al superarlo, prescribirlo, o reenmarcarlo, dejar listo el escenario para la siguiente ronda. Las historias del equipo de Miln muestran cun hbilmente maniobran para hacer frente a la forma proteica que se presenta en distintas formas, de una sesin a otra. Esto no significa que cada familia ofrezca una variedad de maniobras de bloqueo. Muchas veces, el simple cambio del sntoma del nio al problema marital es la versin que aparece en los marcos que enfocaban al nio. Y a veces la familia da un salto hacia una nueva integracin sin ninguno de estos pasos intermedios, o pasa por su propia serie de etapas. Pero si aparecen estos cambios, derribando nuevos obstculos, ello no significa que la terapia no va bien, o que el terapeuta no es un buen terapeuta, o que la familia est demasiado "enferma" para trabajar con ella. En realidad, puede ser seal de que la terapia est surtiendo efecto. Esto nos lleva a la siguiente faceta de este modo de trabajo. Si la terapia est teniendo xito, a menudo nos encontramos ante una intensificacin sumamente aterradora un sbito empeoramiento del problema o la erupcin de otro, nuevo y ms destructivo. Esto puede ser difcil para el terapeuta, pero bien podra ser que sin una crisis de esta ndole algunas familias nunca alcanzaran un gran cambio estructural. No hay amenaza que con ms probabilidad haga que el terapeuta se retracte de la decisin de probar una grieta en el sntoma que la sbita explosin de fuerzas que pueden ser liberadas por una poderosa intervencin sistemtica. Los terapeutas que trabajan de esta manera por primera vez sienten que todo se ha perdido, cuando estalla el caos. Cuanto ms crnico y grave sea el sistema primario, ms desastrosa parecer, probablemente, la crisis. Pero sin esta crisis la familia tal vez nunca escape de su danza de la muerte.

LA EVOLUCIN DE UN PROBLEMA

Como hemos visto, el enfoque sistmico est profundamente interesado en la evolucin de un problema, lo que con frecuencia significa remontarse unas cuantas generaciones atrs, y a grupos colaterales en la presente generacin. Pero la razn de enfocar el pasado no consiste en arrojar una red tan vasta

302

ASUNTOS EN EL F I L O DE LA ESPADA

como sea posible, en la creencia de que comprender todo el proceso ayudar a las personas a escapar de l o cambiarlo. Antes bien, la idea es ser econmicos y slo seguir la huella que necesitamos para una hiptesis. Si las intervenciones basadas en esta hiptesis no funcionan, o funcionan incompletamente, entonces procede hacer unas exploraciones de toda la nueva rama de la familia o de su historia. Esta informacin se emplea para romper las configuraciones sintomticas de la actualidad. No hay ninguna idea de que "elaborar" un acontecimiento o relacin o pauta en el pasado venga a aliviar un problema o un sntoma, como lo creen los terapeutas familiares de orientacin histrica. Yo trat, una vez, a una familia con un nio que siempre haba tenido dificultades en la escuela. Ahora era un muchacho de diecisiete aos, agradable y vivaz; pero desde sus tempranos aos su madre haba tenido interminables batallas con l por sus labores escolares. No estaba desempendose bien durante su segundo ao en una exigente preparatoria, y lo haban descubierto haciendo trampa, escribiendo un "acorden". Las angustias del muchacho se centraban principalmente en su realizacin acadmica, y las pruebas psicolgicas revelaron que estaba muy nervioso acerca de hacer cualquier cosa sin instrucciones exactas. Los padres estaban en proceso de encontrar una escuela menos exigente y ms relajada; pero el psiclogo de la escuela haba recomendado terapia familiar porque las dificultades del muchacho eran "emocionales". Una mirada a la familia revel muchas fuerzas. El muchacho y sus padres eran muy capaces de enfrentarse al problema de encontrar otra escuela. Era difcil comprender por qu, en esta familia donde se tenan muy en cuenta la brillantez, la inconformidad y la originalidad, tanto como las capacidades convencionales, el hijo estuviese teniendo tales dificultades. Pareca una persona sin tendencias acadmicas pero que indudablemente, si no se le presionaba, encontrara su propio nivel de realizacin. Desde luego, la madre era la nica que al parecer consideraba necesario hacer presin sobre l. Sentase cierta insinuacin de que el muchacho, que pareca estar repitiendo las dificultades escolares tempranas de su padre hombre de temperamento artstico reflejaba la decepcin de la madre ante su marido, especialmente por su eleccin de una carrera artstica, con todas las dificultades financieras que sta implica. Pero el cario mutuo de la pareja pareca demasiado autntico para requerir tan grave problema para mantenerse vivo. Cuando nos remontamos al pasado, la madre revel que su propia madre era una exigente perfeccionista que siempre haba hecho de su hija mayor la prueba viva de su propio xito. Siendo nia, la madre haba tenido que ser ms brillante, ms responsable, ms bonita y ms triunfante que las hijas de todas las dems madres. Termin con ciertos resentimientos contra su madre; pero no se rebel externamente, salvo en un aspecto: eligi por esposo a

ASUNTOS EN EL F I L O DE LA ESPADA

303

un hombre que era un artista, no el banquero u hombre de negocios que la madre habra preferido. Continu fijndose altas normas para ella y para todos los dems de su familia, especialmente para su hijo. Pareca que el nico paso posible sera tratar de quebrantar el dominio que esta abuela perfeccionista an ejerca sobre su ambiciosa hija, que le haba hecho esforzarse tanto por producir el hijo perfecto. Por supuesto, cuanto ms trataba, ms resista el muchacho (posiblemente tambin por una identificacin con su padre), aunque conscientemente estuviese haciendo todo lo que poda por no defraudar sus esperanzas, y se senta muy mal cuando fracasaba. El terapeuta dijo a la madre que, de manera curiosa, ella an estaba mostrando a su propia madre cuan arduamente se esforzaba y siempre se esforzara por ser la mejor en todo: la mejor mujer con carrera, la mejor esposa y la mejor madre. sta era la mayor seal de devocin que poda hacer a su madre: que an segua tratando de complacerla a toda costa. Y por ello haba continuado presionando a su hijo para que triunfara: por lealtad a su propia madre, de cuya opinin haca tiempo que vena dicindose que ya no le importaba. Al mismo tiempo, al muchacho se dijo que presentndose a s mismo como un fracaso acadmico (que haba sido la misma dificultad de su padre) no slo estaba siendo leal a ste, sino que en cierto modo estaba representando la resistencia de su madre al perfeccionismo de su abuela. En esta familia, donde una regla era que no se permitira el fracaso, l era una especie de "precursor". El objetivo de esta intervencin era producir una reaccin contra la severidad que la madre no comprenda que an se ejerca sobre ella; y redefinir la aparente desgracia del hijo como manera de ayudar a la familia, especialmente a su padre. Decir esto al hijo no habra bastado si no iba junto con la cuestin de la madre y la abuela, que dificultaba a la madre continuar con sus denodados esfuerzos de "perfeccionar" su familia sin sentir que era un juguete en manos de su madre, de quien estaba tan resentida. Un buen nmero de cambios sigui a esto. El padre anunci que iba a abandonar un empleo mal pagado pero estable, que haba ocupado durante varios aos, y que volvera a trabajar por s solo. Su esposa, aunque obviamente con cierto esfuerzo, lo apoy, diciendo que estaba orgullosa de que tuviese el valor de dejar un trabajo indigno de l. El muchacho fue inscrito en una escuela donde se daba gran importancia al atletismo, que era su especialidad, antes que a las labores acadmicas. ste es, por tanto, el ejemplo de una intervencin sistmica de tres generaciones. Podemos ver cmo las fuerzas desencadenadas del pasado pueden emplearse como fuente de impulso para el cambio en el presente. Empleada de esta manera, la historia ya no est muerta, sino viva, y lleva consigo los

304

ASUNTOS EN EL F I L O DE LA ESPADA

medios de destruccin de las pautas que predijo y sostuvo. ste es el empleo sistmico del pasado, muy distinto de la antigua opinin de que comprender o "trabajar por medio de" emociones o actitudes o pautas que ya nos son apropiadas para el presente ser la manera de eliminarlas. No estaran en uso si, en cierta forma, no fueran an apropiadas.

CMO ESTABLECER UNA COMPETENCIA AMISTOSA

Un aspecto que diferencia los enfoques sistmico-estratgicos de muchos otros es el papel aparentemente menos compasivo del terapeuta. Milton Erickson ha hablado de la "competencia" entre terapeuta y cliente, y la mayor parte de su terapia consiste en un brillante acto de equilibrio entre revelar hechos positivos en la situacin de un cliente, y revelar casi provocar su resistencia. Es posible que una competencia de cierta ndole sea requisito natural para todo cambio teraputico. Esta idea contradice el concepto del curador/ayudador, segn el cual el terapeuta es un benvolo mdico de almas, que ofrece consejo y apoyo, o acta como abogado o gua de su cliente. Pero implcita en la mayor parte de las terapias se encuentra una posicin adversa, usualmente encubierta, a veces abierta. Del impulso generado por esta posicin proviene la energa para el cambio. Un terapeuta ineficaz es como un pescador cuya lnea cuelga flojamente en el agua; a veces se sentir un tirn: el pez muerde, luego se va. El terapeuta que es atrapado en el "juego" de la familia o del cliente est dolorosamente consciente de este hecho. La entrevista se arrastra tediosamente, y el terapeuta se siente confuso, incompetente y humillado. Por contraste, una prescripcin sistmica que atina a cada unidad de relacin en el grupo produce un efecto indescriptible. Es como si el pez, considerndose completamente seguro con aquel torpe pescador, de pronto se encontrara con el anzuelo en la boca. Hay un movimiento general de sorpresa, rechazo, escndalo, cuando la familia tira fuertemente de la lnea. A menudo sigue a esto un periodo de tranquilidad, cuando los miembros de la familia tratan de figurar en qu posicin estn, casi como el pez nada en torno de la lnea suelta, sin comprender que ha sido atrapado. Viene entonces el tirn implacable cuando los miembros de la familia empiezan a reaccionar; uno desafiar al terapeuta, otro reir insistiendo en que el terapeuta est bromeando; otro puede tomar muy en serio el mensaje, y en algunos casos hasta llorar. Desconcierto, indignacin e indiferencia son muy comunes. Pero el hecho principal es que el terapeuta, tal vez por primera vez con esta familia, siente que tiene una oportunidad activa de atrapar a este elusivo pez, que no slo es un miembro de la familia en particular, sino la pauta implacable que los esclaviza a todos.

ASUNTOS EN EL F I L O DE LA ESPADA

305

Desde luego, una competencia teraputica no se recomienda para familias cuya resistencia al cambio es baja, o cuya gama de comportamientos fcilmente puede restablecerse. Como lo hemos dicho antes, tampoco es apropiada para una familia tan gravemente fragmentada que no tenga potencial de reaccin. La actitud de competencia es para la familia que se encuentra en el extremo de la gama "sensible al consenso" o "demasiado ricamente entrelazada". Es all donde encontramos los comportamientos psicticos o neurticos profundamente arraigados que marcan a la familia en un "juego de nunca acabar" y donde el terapeuta sabe que es vital contener las fuerzas que residen en la resistencia de la familia al cambio. Y si, adems de la pugna consigo mismo, el terapeuta puede aadir elementos de intensas competencias actuales dentro del propio sistema de relaciones, entonces habr todava mayor impulso para aprovechar. Un problema muy real para el terapeuta que trabaja sistmicamente, sin embargo, es que puede atraer toda clase de hostilidades y reacciones negativas de los miembros de la familia. Aun si est libre de toda censura, no recibir crdito. Una intervencin, especialmente un mensaje que fomente un problema, por s sola podr crear un giro aparentemente mgico hacia una mejora, de modo que desaparecer el sntoma de que se quejaba la familia. Sin embargo, no siempre asociarn este cambio con el terapeuta, o siquiera lo recordarn. Un nio con diarios dolores de cabeza puede dejar sbitamente de tenerlos, pero cuando el terapeuta pregunta cmo van los dolores de cabeza, la madre acaso tenga una amnesia completa acerca de la queja que llev a la familia al tratamiento, y empiece a quejarse de algn otro problema. A veces hasta parece que la relacin teraputica deba ser sacrificada para lograr al menos un cambio mnimo, que ocurre aun cuando la familia se sienta irritada y abandone el tratamiento. Poner las cosas deliberadamente de tal modo que la familia abandone la terapia y se vaya, furiosa contra el terapeuta, resulta sumamente incmodo, pero a veces es el precio del cambio. Si debe haber un chivo expiatorio, lo mejor es que sea el profesional. Con mayor frecuencia la familia, cuando ha ocurrido un cambio importante, simplemente se muestra fra hacia el terapeuta o su equipo. A veces me he preguntado si el enfoque sistmico no causa el misterioso proceso de extrusin la necesidad de atraer cuerpos hacia adentro, o empujarlos hacia afuera tantas veces notado en las familias en crisis. Al menos una persona se vuelve sintomtica, y parece haber un grado que alguien debe alcanzar: por medio de hospitalizacin, divorcio, huida o algo peor. El terapeuta, pareciendo tomar el lado de todo aquello de que la familia se queja, se ofrece como sustituto para la extrusin. La familia, al arrojar al terapeuta, tambin arroja los comportamientos a los que tan extravagantemente se haba aferrado. Esto sera anlogo, en farmacologa, a dar a una persona con acidez

306

ASUNTOS EN EL F I L O DE LA ESPADA

gstrica un compuesto de gelatina de aluminio que envuelve las sustancias causantes del mal y es expulsado junto con ellas. De qu otro modo explicar la asombrosa indiferencia que las familias muestran hacia un terapeuta o su equipo despus de resuelto el problema, por muy intensamente que todos hayan participado antes? Sea como fuere, el enfoque sistmico no es para terapeutas que necesitan ser queridos a toda costa. El terapeuta no recibir tarjetas de Navidad ni invitaciones a bodas. Los terapeutas que trabajan de este modo deben tener un coterapeuta o algn equipo o alguna clase de grupo profesional favorable a ellos. Esto no slo para contar con un apoyo al atreverse a hacer alguna intervencin que provoque hostilidad, o recibir sugestiones para efectuar un mayor impacto sobre una familia que est eludiendo los esfuerzos para el cambio sino, en primer lugar, para recibir las recompensas que todos necesitamos durante un trabajo difcil e inapreciado y, en segundo lugar, tener un grupo de apoyo para contrarrestar la extrusin del terapeuta.

UN MUTIS ELEGANTE

Si este enfoque a la terapia ofrece dificultades para el terapeuta, tambin presenta problemas agudos para la familia. La terminacin de la terapia, en particular, es problema para la familia, no slo para el terapeuta. La situacin creada por la pugna teraputica plantea un problema al terminar la terapia, porque la familia no debe irse con la sensacin de que el terapeuta la ha derrotado y est jactndose de su triunfo. As, Milton Erickson habla de dar un mutis elegante a los pacientes: la terapia convencional ofrece rituales solemnes para poner fin a la terapia: trabajando por medio de la prdida, como si la terminacin fuese una muerte, o como si el terapeuta fuese una persona tan importante que perderlo fuese perder a un miembro de la familia o a un amigo querido. Pero esto no se aplica a los mtodos que hemos estado describiendo aqu. Debe darse crdito a las escuelas sistmico-estratgicas de terapia por haber organizado la terapia de tal manera que el anhelado cambio ocurra fuera del saln, lejos del terapeuta, y con el terapeuta afirmando que nada que haya hecho, o nada de la relacin teraputica, caus el cambio. En todo caso, el terapeuta desafa el cambio o declara que no durar: seal segura, para el paciente, de que el terapeuta no tiene mucho inters en ello. El paciente puede entonces quedarse con el crdito, en vez de darlo al terapeuta. Un ejemplo particularmente claro de la forma de dar a una familia un "mutis elegante" y an recibir cierta confirmacin del cambio es plantear a cada miembro esta pregunta: Qu tendra usted que hacer, personalmente, para que las cosas volvieran a ser como estaban cuando usted entr por

ASUNTOS EN EL F I L O DE LA ESPADA

307

primera vez en esta habitacin? Esta pregunta puede plantearse a una familia cuyos miembros no tienen ningn entendimiento de cmo contribuyen a mantener el problema, o ninguna idea de los procesos que lo hacen desaparecer, y sin embargo respondern como si cada uno de ellos hubiese estudiado en detalle el papel que desempearon en todo el acontecimiento. La madre de un muchacho con "problemas de comportamiento", dir: "Pensara que tena que resolverlo todo por m misma"; el padre dira: "Tendra que estar lejos de casa todo el tiempo, trabajando hasta tarde", y un hermano menor puede decir: "Bueno, tendra que gritar como si l me estuviera matando cada vez que se me acercara." En esta terapia, la terminacin a menudo puede presentarse en forma de un receso. Un modelo teraputico que no considera los problemas emocionales como enfermedades no piensa en trminos de curacin. Si se define un problema psiquitrico como prueba de que una familia est teniendo dificultades para soportar la transicin a una fase nueva, la labor del terapeuta es ayudar en la transicin y luego alejarse, dejando que la familia se asiente en torno de su nueva integracin. No hay ninguna suposicin de que la familia estar libre de problemas, porque bien pueden surgir nuevas transiciones o crisis, as como nuevos sntomas. Como el anticuado mdico general, este nuevo terapeuta considera que su funcin consiste en estar a mano cuando se le necesita, cada vez que la familia est teniendo dificultades al enfrentarse a un cambio. Una terapia episdica es el resultado: con sesiones cercanas o apartadas, con recesos comunes cuando parece que la familia parece valerse por s sola, con invitaciones a volver en cualquier momento para un "chequeo"o para cosas ms graves, pero siempre con la esperanza y la expectativa de que esto no sea necesario.

EL DIOS EN LA MQUINA

Una objecin al enfoque de equipo es que parece una enorme inversin del tiempo del terapeuta en relativamente pocos casos. Cmo puede volverse viable este modelo cuando requiere cuatro personas para enfrentarse a un problema, aunque el nmero de sesiones pueda ser relativamente bajo? Podemos justificarlo con propsitos de preparacin; entonces es hasta econmico. Podemos justificarlo para la investigacin de una naturaleza clnica benigna, pero abriendo nuevos caminos. Pero cmo justificarlo como importante mtodo teraputico? La respuesta obvia es que un equipo es llamado en los casos graves y difciles que no han cedido con aos de tratamiento individual intensivo o con el tratamiento familiar de un upo ms convencional. Estamos hablando acerca de problemas graves, los desrdenes "asesinos" psicosomticos, la

308

ASUNTOS EN EL F I L O DE LA ESPADA

clase de condicin conocida como psicosis, y muchos otros sntomas tenaces y resistentes que, aunque no siempre ponen en peligro la vida, s reducen las actividades de la persona y la familia en que se encuentran. No hay duda de que en cada clnica debe haber un equipo que siga el modelo sistmico para las dificultades que han resultado resistentes a otros enfoques. Lo que es de inters inmenso en este enfoque de equipo es que recurre a tantas fuentes de poder. Al utilizar uno de estos equipos para consulta, el terapeuta que ha estado tropezando con una familia difcil encuentra su propia posicin inmensamente agrandada. Llmesele el efecto del deus ex machina, efecto nacido de las expectativas que acompaan al hecho de tener unos "expertos" invisibles, un barato truco de magia o lo que se quiera, la presencia del grupo ejerce una influencia enorme. A decir verdad, al menos un terapeuta que yo conozco, no teniendo grupo ni pantalla con visin de un solo lado, utilizaba un telfono en su oficina y simulaba estar en contacto con un grupo de asesores, dando a su familia un mensaje de este equipo imaginario, lo que tena el mismo efecto que si el equipo fuese real. Sin embargo, es ms de una atmsfera de misterio lo que produce los cambios a veces asombrosos provocados por este mtodo; es el efecto sinrgico de varias mentes aplicadas a un problema dado. Estoy completamente de acuerdo con la idea de los Asociados de Miln de que el uso de la paradoja teraputica y la lgica en que est basada es independiente de la influencia carismtica de un terapeuta en particular. Errneo sera decir "independiente de la relacin teraputica", pero con esta condicin; el mtodo en realidad, si es correctamente aplicado, resulta asombrosamente eficaz. Esto puede decirse aun cuando la familia est trabajando con un terapeuta relativamente falto de experiencia, si tras la pantalla hay un practicante experimentado. Peggy Papp ha sealado un recurso extra que el equipo da al terapeuta en "La familia que saba todas las respuestas". Describe al equipo como capaz de diferir del terapeuta o de criticarlo en la sala, actuando as c