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REN DESCARTES

DISCURSO D O MTODO MEDITAES OBJECOES E RESPOSTAS AS PAIXES DA ALMA CARTAS


Introduo de GILLES-GASTON GRANGER;

Prefcio e notas de GRARD LEBRUN;


Traduo de J. GUINSBURG e BENTO PRADO JUNIOR.

f. u n i

EDITOR: VICTOR CIVITA

NOTA SOBRE A EDIO

Nosso objetivofoi unicamente o de permitir uma leitura seguida e atenta de Descartes. A traduo obedeceu, portanto, essencialmente exigncia de literalidade. Em presena de um texto do sculo XVII, o tradutor, caso no queira consentir que se perca algo do sentido dafrase, deve s vezes escolher entre a elegncia e a preciso. Nestes'casos, demos sempre preferncia preciso. No entanto, alguns torneios de estilo (mais prximos do latim que do francs moderno) foram aligeirados, certos vocbulos arcaicos foram transpostos, sempre que o sentido da frase permanecesse integralmente respeitado. A anotao no alimenta qualquer pretenso erudio (confronto dos textos em latim e francs, paracrtica.. .). As notas constituem simples pontos de referncia teis ao leitor que deseja compreender Descartes a partir do texto; elas foram concebidas com vistas explicao de textos. Por isso fugimos deliberadamente de todas as referncias (puramente histricas, lexicogrficas, biogrficas) que nada acrescentassem ao sentido da frase. De resto, quanto gnese das Meditaes, s condies de publicao do Tratado das Paixes, vida de Descartes ou da Princesa Elisabeth, no faltam excelentes obras. Tampouco temos qualquer pretenso no tocante originalidade. As notas do Discurso do Mtodo inspiram-se no comentrio de Gilson; as das Meditaes e Objees no livro de Guroult; as das Paixes da Alma no livro de Lvio Teixeira e na edio de Mme Rodis-Lewis. Sempre que pudemos, restitumos expressamente a estes autores o que lhes devido, isto , tudo; e almejamos apenas que as referncias e citaes que apresentamos incitem o leitor a consultar estas obras.

PREFCIO

O leitor encontrar aqui uma coletnea dos mais clebres textos filosficos de Descartes. Textos "filosficos", isto , consagrados como tais pela tradio. Os responsveis pela edio, quanto a eles, pensariam de bom grado que o mtodo cartesiano para obter as tangentes s curvas ou o tratado das mquinas simples ou a explicao do arco-ris ou ainda "a descrio do corpo humano "apresentam tanto interesse "filosfico" quanto os textos mais conhecidos, aqui publicados. No se tratava, seguramente, de incluir nesta edio tantos textos "cientficos" (alis, muitas vezes mais teis histria das cincias do que s prprias cincias); mas tentou-se, na medida do possvel, restituir este Descartes integral, trado por comentrios parciais, e que um trabalho, como o de Guroult, nos ensinou a descobrir. Isto porque Descartes foi injustamente tratado pela histria, muitas vezes, mesmo quando ela o celebrava. Compare-se, por exemplo, a sua reputao de Pascal: no o bom senso oposto ao gnio, o pensamento claro ao pensamento fulgurante? Nisso, sem dvida, no se reala exageradamente este; mas depreciase sorrateiramente aquele. Mas se, cansados das ideias recebidas ("filsofo do Cogito", "todo francs cartesiano "), ousamos enfim abordar os prprios textos, veremos os clichs se desfazerem em p e a verdadeira originalidade do autor aparecer na mesma medida. Este "livre-pensador" na realidade um catlico convicto; este "progressista" no fala do infinito seno "para se lhe submeter"; este "idealista " se ocupa muito mais, em toda a sua correspondncia, de Diptrica e da construo de lunetas do que do Cogito; este "pai da filosofia francesa " despreza os "doutos "; os leitores que ele almeja so os profanos em Filosofia e at em Matemtica, "de preferncia aos que hajam aprendido segundo o mtodo ordinrio ", e os programas de nossas classes de Filosofia, dispostos segundo a ordem das matrias, f-lo-iam dar de ombros. Que o leiam ou melhor, que o deixem falar e seus julgamentos temerrios, sua tranquila presuno acabaro espantando-nos e at escandlizando-nos. ento que comearemos talvez a compreend-lo. Voltar a ser para ns este gentil-homem despreocupado com as usanas universitrias, este algebrista orgulhoso de sua Geometria e contente com que os seus pares nada compreendam dela, desdenhoso dos conceitos escolares de seu tempo, ingenuamente seguro de passar posteridade. "Este cavaleiro francs que partiu a um passo to bom ", dizia Pguy. .. Tomando assim os textos ao p da letra, aprendendo a l-los sem anteparo, vemos surgir, tanto quanto uma Filosofia inimitvel, o solitrio severo e apaixo-

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nado que lhe inseparvel. O livro de Guroult, por exemplo, nos faz compreender melhor no s a ordenao rigorosa dos conceitos cartesianos como o retrato de Franz Haals. Ao mesmo tempo que o sistema de Descartes adquire toda a sua envergadura, o homem reencontra o seu exato lugar: no em um "pensamento francs"mtico, entre Pasteur e Victor Hugo, mas na poca de Lus XIII e de Richelieu. Com isso, a Frana nada perde; a Filosofia e Descartes ganham. Isso para justificar o mtodo de leitura que propomos aqui: estrita ateno ao sentido das palavras e articulao das "razes ". Escolar na aparncia, este mtodo, cremos ns, o nico capaz de fazer justia lenda de um Descartes "escolar". Se o leitor no envidar tal esforo, estes textos ser-lhe-o inteis,porquanto procurar neles apenas confirmao dos "prejuzos da tradio "(Descartes alinh-los-ia, sem dvida entre os da "infncia"). Semelhante afirmao, frente de um livro sobre Descartes, pareceria ajusto ttulo presunosa. frente de um livro de Descartes, constitui apenas um apelo modstia: no o julguemos de cima, a partir do que pensamos saber sobre ele; leiamo-lo e releiamo-lo como ele prprio recomendava. Ento, no o "julgaremos" mais e teremos talvez probabilidades de compreender este autor difcil. Alain observava: " um homem terrvel para se tomar como mestre. Seu olho parece dizer: Mais um que se vai enganar". Descartes merece, no viver numa lenda, por mais benevolente que seja, mas obter leitores "que examinem curiosamente minhas razes". No que ainda se possa ser cartesiano, na acepo em que o eram Bossuet ou Mme de Svign. Mas este pensamento ainda capaz de nos prestar servios: afastando os obstculos que nos impedem de entend-lo bem, estabelecemos por a mesmo nossas distncias em relao s ideologias que, hoje em dia, nos solicitam. Hegelianismo, fenomenologia, existencialismo, todo "este rio de mil canais da Filosofia moderna ", tem sua cabeceira, nos diz Guroult, "no pequeno livro denso e lacnico das Meditaes". Por isso vale a pena, ao menos uma vez, ler Descartes, esquecendo que ele teve sucessores, deixando de v-lo apenas como um pr-husserliano ou pr-sartriano. Depois, quem sabe? Ao voltar para estes, v-los-emos antes como ps-cartesianos e a inteligncia de suas obras ter lucrado com isso: saberemos melhor situ-las. Eis o maior benefcio que cabe esperar de Descartes: que ele nos leve ao dpaysement e nos ensine a considerar sob outra luz os autores modernos que nos so familiares. Quando um pensador capaz, a trs sculos de distncia, de nos forar a estes reexames, de que serve dizer que "genial'7 Amemo-lo ou no, ele nos indispensvel.
GERARD LEBRUN

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1.1. Propor ao homem de nosso tempo que leia ou releia Descartes exige algumas palavras de explicao. Os filsofos, certamente, no deixam, nem deixaro, to cedo, de interrog-lo, de solicit-lo, de tom-lo como testemunha. Mas, para o homem de bem, que pretende apenas um conhecimento geral das grandes obras do esprito humano, de que vale o trabalho de ir um pouco alm das frmulas e das citaes sempiternas? O esprito, quando no a letra, do pensamento cartesiano j no penetrou suficientemente nossas maneiras modernas de pensar, sendo o resto justamente apenas resduo? preciso responder sim e no a este elogio mitigado da grandeza cartesiana. Embora seja verdade que muitos temas que foram outrora conquistas do filsofo francs so hoje lugarescomuns universais, embora seja verdade, em contrapartida, que o conjunto da filosofia de Descartes no poderia satisfazer validamente a todas as exigncias da maioria de nossos contemporneos, no menos justo ver no sistema do filsofo, tomado como tal, um dos monumentos mais dignos de atenta visita. Ningum gostaria, talvez, de habitar as vastas salas de Versalhes; ao menos lcito compartilhar, em demorando-se nelas, do sentimento com que alguns homens, cujo estado de alma compreendemos, souberam comprazer-se; e mesmo a entendemos o sentido das solues vlidas e definitivas que nelas foram dadas a problemas que nossa arquitetura formula e portanto resolve de outra maneira. assim, acreditamos, que se deveria ler nosso autor. No que seja proveitoso percorrer-lhe os textos como se faz s salas de um museu, e maneira de um divertimento. Ele prprio nos adverte de que no escreve, de modo algum, para aqueles que lerem suas Meditaes "apenas como um romance, para se desentediar" 1 . Tanto mais que no se trata aqui de propor uma coletnea de peas escolhidas, da qual fariam parte apenas morceaux de bravoure. Trata-se antes, sem dvida, de fornecer um ponto de vista a partir do qual se descubra uma regio suficientemente extensa, ainda que muitos de seus rinces permaneam escondidos. Paisagem "de fazer sonhar os maiores palradores", se permitido tomar aqui a Descartes uma das raras flores de seu estilo. Mas ainda necessrio ir alm. No nada, ou quase nada, abranger com o olhar este vasto conjunto: o que necessrio aqui compreender, isto , caminhar ao longo das veredas cuja trama to cerrada que a desateno de um instante nos extravia. Mltiplas vezes Descartes adverte seu leitor nas Respostas s Objees e nas Cartas:
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Respostas s Segundas Objees.

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retirar, ou modificar, ou deslocar uma pea do sistema correr o risco de p-lo abaixo. preciso, pois, em primeiro lugar, ler Descartes, levando a srio o encadeamento de suas razes, acompanhando seus passos, como ele quis que se fizesse. E esta conversao com um grande esprito de outro sculo, mesmo quando suscita em ns espantos e reticncias, sem dvida o primeiro e principal exerccio em que consistem as Humanidades. 1.2. Levada ao seu mais agudo grau de exatido, at o ponto extremo da ateno e do discernimento, por um pensamento afeito s delicadezas da anlise, uma tal leitura explicativa de um texto s pode ser coisa de um historiador da filosofia, na medida em que se revela, ele prprio, um filsofo. Guroult nos deu, quanto s Meditaes, um modelo admirvel. No se poderia exigir o mesmo do simples leitor homem de bem. Ao menos, cada um pode convencer-se de que este ideal de compreenso escrupulosa deve servir-lhe de oriente. Mas se tal efetivamente a condio de proveitosa leitura das obras filosficas e singularmente de Descartes , seria restringir-lhe estranhamente o beneficio o ignorar a necessidade de outra espcie de leitura. Uma vez assegurado o esforo de compreenso leal, pode e deve desenvolver-se livremente uma reflexo que discuta o texto para relacion-lo, de um lado, s circunstncias histricas que lhe infundem sua relatividade e, de outro, aos termos atuais dos problemas que ele coloca. Tanto seria injusto e vo querer compreender Descartes regendo-o e repreendendo-o em nome de uma mentalidade que lhe estranha, quanto seria contrrio admirao verdadeira que dedicamos a seu gnio recusar, aps examinar para ns, homens do sculo XX, o contedo vlido de sua doutrina e de seu mtodo. Compreendlo inicialmente, sem preconceitos, tal como ele prprio se exprimiu; meditar, em seguida, sobre aquilo que nos toca em sua filosofia. Tais so as duas vias que propomos ao leitor, e as pginas que se seguem oferecem-se-lhe apenas como guia, sem qualquer ambio de acrescentar novo ensaio aos dos seus comentadores. 1.3. Comearemos, pois, por um esquema muito sucinto da Metafsica segundo a ordem das razes, tal como Descartes quis exp-la, como fundamento de toda "Filosofia" entenda-se, de todo conhecimento autntico. A este encaminhamento rigorosamente regrado das Meditaes, cujas concluses garantem a possibilidade das diversas cincias, deve naturalmente seguir o desenvolvimento destas. No seria possvel incluir nesta coletanea textos propriamente cientficos: por isso mesmo, devamos insistir aqui no sentido da obra de Descartes cientista. Eis por que vrias pginas sero dedicadas ao conhecimento cartesiano segundo a ordem das matrias, ao seu mtodo, sua arquitetura, muito mais, verdade, do que ao seu contedo. Tudo isto no concernente coerncia e riqueza internas do sistema. As duas partes de nossa introduo cuidaro desta segunda leitura a que aludimos atrs, e tomaro como objeto Descartes e seu tempo, Descartes e nosso tempo.

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A ORDEM DAS RAZES: DESCARTES METAFSICO "A anlise mostra o verdadeiro caminho pelo qual uma coisa foi metodicamente inventada e revela como os efeitos dependem das causas." Respostas s Segundas Objees.

2.1. A Filosofia, diz-nos Descartes, o estudo da Sabedoria, isto , um "perfeito conhecimento de todas as coisas que o homem pode saber, tanto para a conduta de sua vida como para a conservao de sua sade e a inveno de todas as artes"; mas, a fim de que este conhecimento seja tal, acrescenta, " necessrio que seja deduzido das causas primeiras". (Carta do autor a quem traduziu o Livro dos Princpios.) A ambio do filsofo , portanto, universal; seu alvo construir uma doutrina que baste prtica da vida terrestre e, como ele o afirma em muitas passagens, que nos permita atingir a felicidade. Notar-se-, todavia, que uma tal doutrina s verdadeiramente til caso esteja inabalavelmente alicerada aos olhos de quem quer que deseje dar-se ao trabalho de ficar atento, e no apenas recebida de um preceptor. Libertar o "bom senso" daqueles que quiserem realmente tornar-se senhores de seus prejuzos2, dando-lhes o exemplo de um procedimento rigorosamente regrado, tal o desgnio de Descartes em seus escritos metafsicos, que devem servir de preparao a uma Filosofia universal, isto , a um conhecimento seguro de todas as coisas. Ele especifica no texto acima citado a ordem dos estudos que deve seguir o homem ainda no deformado pelos prejuzos da Escola: formar em primeiro lugar uma moral, isto , elaborar para si uma regra de vida, talvez provisria tema que voltaremos a tratar; exercitar-se, a seguir, em pensar justamente, no aprendendo as regras da "Lgica", mas praticando raciocnios sobre questes "fceis e simples", como as das Matemticas, a fim de aprender "a bem conduzir sua razo para descobrir as verdades que se ignoram"; dedicar-se, enfim, efetivamente verdadeira Filosofia, cuja primeira parte a Metafsica, ou seja, a pesquisa dos primeiros princpios do conhecimento. Todo o resto deve da decorrer: Fsica e cincias da vida, posto que, uma vez estabelecidos os princpios, basta continuar a raciocinar por ordem. 2.2. A metafsica cartesiana dirige-se, pois, por predileo, ao homem de bem, capaz de raciocinar sem prejuzos, por menos atento que o apresentem. o Poliandre da Recherche de la Vrit, dilogo em que o bom senso do ignorante bem intencionado prevalece maravilhosamente sobre o saber mal fundado daquele que conhece "exatamente tudo o que se pode aprender nas Escolas". O autor das Meditaes, como o do Discurso, como o Eudoxe da Recherche, apresentase assim, apenas na medida em que mostra o caminho e guia os passos de quem queira segui-lo, e no como aquele que detm e ensina uma verdade. Eis por que, como diz ao redator das Segundas Objees, ele pretendeu mais "escrever Meditaes do que disputas ou questes, como fazem os filsofos, ou teoremas e pro2 Por necessidade do texto, usamos sempre "prejuzo" para traduzir prjug, no sentido de prejuzo, preconceito. (N. dos T.)

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blemas, como os gemetras", testemunhando deste modo que escreveu apenas "para aqueles que quiserem dar-se ao trabalho de meditar (com ele) seriamente e considerar as coisas com ateno". Esbocemos, este movimento das Meditaesrxmico em seu gnero na histria da Filosofia, que Guroult caracteriza mui exatamente como a "cronologia necessria dos procedimentos intelectuais que, em conflito com os obstculos sensveis, progridem em direo verdade" 3 . O desgnio da Metafsica pesquisar em que limites pode funcionar nosso entendimento e descobrir no interior destes limites, se possvel, certezas. A. Comecemos, portanto, por duvidar de nossos conhecimentos, j que percebemos facilmente que nos enganamos algumas vezes. Os conhecimentos provenientes dos sentidos so os mais facilmente postos em dvida. Mas duvidaremos tambm das verdades matemticas? Esteja eu dormindo ou acordado, dois e trs fazem sempre cinco. . . Todavia, no poderia ocorrer que um gnio onipotente procedesse de tal modo que eu me enganasse nestas matrias da mesma maneira que no tocante s coisas apreendidas pelos sentidos? Para maior segurana fingirei portanto que nenhuma de minhas crenas est assegurada, nem mesmo as matemticas. B. Mas, se estou assim persuadido de que no h nada, nem cu, nem terra, nem espritos, nem corpos, no estou entretanto persuadido de que no existo. Eu sou, se me engano; duvido, penso, existo: essa palavra necessariamente verdadeira todas as vezes que a concebo em meu esprito. Minha existncia como coisa que pensa est doravante garantida e vejo claramente que esta coisa pensante mais fcil, enquanto tal, de conhecer do que o corpo, a cujo respeito at agora nada me certifica. Este Cogito, este "eu penso", modelo de pensamento claro e distinto, d-me a garantia subjetiva de toda ideia clara e distinta no tempo em que a percebo. Ele funda j a possibilidade da cincia. C. O encontro de uma ideia que seja efetivamente uma essncia objetiva, isto , que me garanta a existncia e a natureza de seu objeto, vai fundar agora a objetividade da cincia. Esta ideia a de Deus, e a existncia de um Deus veraz ir converter a necessidade subjetiva das ideias em necessidade objetiva. Minhas ideias, enquanto so "imagens das coisas", diferem entre si pela maior ou menor riqueza de seu contedo. A ideia de um Deus eterno e infinito , dentre todas, a mais rica. Ora a "luz natural", isto , a evidncia das ideias claras e distintas que o Cogito me revelou, ensina-me que deve haver tanta realidade na causa quanta em seu efeito. preciso, pois, que esta ideia de perfeio que reconheo em mim provenha, no de mim, mas de um ser bastante poderoso e real para dar conta da riqueza mesma de sua ideia. Tal a primeira prova da existncia de Deus pelos efeitos. De outro lado, eu, que existo e que tenho a ideia de um ser perfeito, de quem posso tirar minha existncia, quer tenha comeado a existir em certo momento, quer tenha sempre existido, j que a conservao de um ser exige tanto de uma causa quanto sua criao? No pode ser de mim mesmo, pois eu me teria dado
Descartes Selon 1'Ordre des Raisons, Paris, 1953,1, pg. 338. Escusado dizer quanto devemos, neste ponto, monumental exegese de Guroult, que leva o leitor pouqussimo atento a redescobrir o texto das Meditaes.
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a fortiori todas as perfeies que conheo. preciso pois que seja de um ser perfeito, e esta perfeio exclui a hiptese de ura Deus enganador. Assim, fica estabelecida a objetividade de nossas ideias e, mesmo, aparentemente, a constante certeza do contedo delas. D. O que faz com que, por uma inverso dos termos do problema metafsico, trate-se agora de explicar a possibilidade do erro: sendo Deus onipotente e veraz, como pode ocorrer, entretanto, que nos enganemos? que o erro no absolutamente algo real, que dependa de Deus, mas apenas uma carncia em mim que estende o poder de meu livre arbtrio para alm de meu entendimento. Minha vontade, ou poder de julgar, livre e infinita; eu me engano quando a estendo s coisas que no entendo. Assim, o erro tem o nada por princpio metafsico o que justifica Deus desta carncia que me prpria e a liberdade por princpio psicolgico, que em mim, ao contrrio, uma infinita perfeio. E. Minhas razes de duvidar so pois explicadas e, ao mesmo tempo, superadas. A dvida "metafsica" figurada pelo Gnio Maligno afastada, assim como a dvida hiperblica referente s essncias matemticas. E da certeza objetiva das ideias claras e distintas como so as ideias matemticas posso extrair ainda uma prova da existncia de Deus. Pois na ideia de um Deus perfeito percebo a existncia. A realidade objetiva que lhe corresponde portanto um ser existente. Esta prova estabelece a necessidade da existncia de Deus, mas no vlida para mim, a no ser, certo, que eu j tenha estabelecido por outra via o princpio da objetividade das ideias claras e distintas que, por sua vez, depende da existncia de Deus. So as duas provas anteriores independentes que a tornaram indubitvel. No h crculo aqui, mas concurso. Resta esclarecer este aspecto de minha dvida hiperblica que concernia s coisas materiais e se baseava na obscuridade e na confuso das ideias sensveis. Sem o que, uma cincia bem fundamentada da natureza corprea no poderia estender-se para alm das demonstraes dos gemetras, "que no se preocupam com sua existncia". F. Ora, posso estar certo de que o corpo e a alma ou seja, aquilo que pensa so realmente distintos, posto que posso conceb-los clara e distintamente como separados, e de que a onipotncia de Deus pode, por conseguinte, separ-los. De outro lado, Deus me d, por intermdio do sentimento, que em mim uma certa faculdade passiva de conhecer as coisas sensveis, a ideia de corpos existentes. No poderia enganar-me nisto, a no ser que me desse ao mesmo tempo a faculdade de conhecer a causa verdadeira, eminente 4 , dessas ideias; mas, ao contrrio, ele me inclina fortemente a acreditar que essas ideias provm das coisas corporais: preciso, pois, confessar que existem. Tudo o que nelas vejo de claro e distinto somente de natureza geomtrica, enquanto meus sentidos me fornecem apenas uma ideia confusa e obscura de suas qualidades. Esta experincia do sentimento revela-me que minha alma, embora essencialmente distinta de meu corpo, estreitamente "confundida e misturada" com ele. Esta unio da alma com o corpo permanece incompreensvel para meu entendimento, mas o que me parece possvel no de modo algum um limite das possibilidades de um Deus infinito, que tudo pode, salvo aquilo que for contraditrio sua prpria essncia. Incompreensvel , pois, minha natureza, na
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Quer dizer: cuja realidade no seja formalmente aquela que me dada na ideia que tenho dela.

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medida em que sou composto de alma e de corpo; mas ela comporta em si mesma com que subsistir, e Deus proveu-a exatamente da perfeio que lhe convm e qual ela pode pretender, dando-nos sempre o meio de retificar, pelo entendimento, os inevitveis erros de nossos sentidos que nos fornecem no imagens, mas signos das realidades materiais e de nossas necessidades. 2.3. Assim, pois, compreendida e reconhecida a imperfeio e a debilidade de nossa natureza, a possibilidade de uma cincia certa nos dada, desde que nos recusemos a nos deixar extraviar. Assim, acham-se sucessivamente afastados dois erros: o que consiste em "sofisticar a razo pelo sentimento" e as trs primeiras Meditaes o desmascaram; e o que consiste em "sofisticar a natureza pela razo" 5 e as trs ltimas Meditaes o refutam. Tal o ensinamento das Meditaes Metafsicas, que constituem, como vemos, um prembulo necessrio, mas somente um prembulo, da verdadeira Filosofia. Tanto mais que bastaria, diz Descartes, "tomar conhecimento dela uma vez de maneira geral e lembrar a concluso" (Col. com Burman), sem insistir demasiado, dedicando-se a tais meditaes, como ele se vangloria diante da Princesa Elisabeth, apenas durante algumas horas, no mximo, por ano. Ainda assim, cumpre estar seguro de que se compreenderam perfeitamente as suas razes e a maneira rigorosa segundo a qual decorrem umas das outras, de tal sorte que nosso esprito permanea constantemente em guarda contra a confuso entre prejuzos dos sentidos e conhecimentos claros e distintos do entendimento. Toda a filosofia cartesiana constitui uma tentativa para desenvolver com vigilncia esta rvore das cincias cujas razes so a Metafsica, o tronco a Fsica, e os ramos as demais cincias que dela derivam, a saber, principalmente, a Medicina, a Mecnica e a Moral.

A ORDEM DAS MATRIAS: DESCARTES CIENTISTA "Gostaria muito de prosseguir e de mostrar aqui toda a cadeia de outras verdades que deduzi dessas primeiras." Discurso do Mtodo, V.

3.1. Observar-se- que nesta clebre imagem da rvore do conhecimento a Matemtica no se acha representada. Estranha lacuna, dir-se-, se se pensar nas afirmaes de Descartes sobre a importncia desta cincia, cujos raciocnios ele queria que, penetrassem toda a sua Fsica. que o estatuto da Matemtica singular; ela no se acha nem ao nvel da Metafsica, que funda a cincia e lhe fornece seus princpios, nem ao nvel das outras cincias, que reconstroem as coisas pelo pensamento, dando a razo dos efeitos. Como cincia da extenso, ela condiciona diretamente o conhecimento das coisas sensveis e se encontraria, portanto, no direito de fazer parte da Fsica; mas, de fato, como toma para objeto o que h de mais simples nas coisas, de mais imediatamente acessvel nelas s ideias claras e distintas, ela intervm no sistema essencialmente como paradigma da deduo rigorosa, exerccio imediato do mtodo. Compreende-se, por conseguinte, que Descartes possa ao mesmo tempo gabar-se do fato de aproximarmos
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Guroult, op. cit., II, pg. 245.

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sua Fsica das Matemticas puras, "s quais (ele) almeja mais do que tudo que ela se assemelhe" (Respostas s Quintas Objees) e declarar-se "aborrecido" com os problemas matemticos: pois estes so apenas um meio e a ocasio de um exerccio. Matemticas e Mtodo 3.2. As regras do mtodo que o filsofo quer aplicar universalmente no aparecem em parte alguma de maneira mais manifesta do que no raciocnio matemtico. E se se quiser comparar os procedimentos de que ele realmente lana mo em sua Geometria aos preceitos do Discurso e das Regulae, no se pode deixar de notar que estas ltimas reproduzem e generalizam as regras de sua tcnica algbrica. Dividir a dificuldade, ir do simples ao complexo, efetuar enumeraes completas, o que observa rigorosamente o gemetra quando analisa um problema em suas incgnitas, estabelece e resolve suas equaes. A originalidade de Descartes consiste em ter determinado, de forma por assim dizer cannica, essas regras de manipulao que somente se esboam em seus contemporneos na sua aplicao particular s grandezas, e de hav-las ao mesmo tempo oposto e substitudo Lgica da Escola, na qual v apenas um instrumento de retrica, inutilmente sofisticado. 3.3. As matemticas cartesianas so pois realmente, em sua inteno, um Mtodo: como afirma a XIV Regra, "no temo dizer que esta parte de nosso mtodo no foi adiantada para resolver problemas de matemtica, mas antes que preciso aprender as Matemticas apenas para cultivar este Mtodo". , no entanto, neste domnio da ordem e da grandeza que ele se deve exercer inicialmente. O leitor do Filsofo erraria portanto grandemente se tomasse sua declarao demasiado ao p da letra e far bem em se informar dos resultados obtidos neste domnio. A considerar as coisas grosso modo, e sem querer entrar num exame circunstanciado, a resposta poderia ser. a seguinte: 1. No plano tecnolgico, Descartes pensa haver tomado o melhor da Anlise dos Antigos e da lgebra dos Modernos. A Anlise dos Antigos a de Euclides, a de Arquimedes, a de Apolnio caracteriza-se pelo rigor. Numa demonstrao sempre intervm apenas um nmero finito de procedimentos de pensamento ou, ao menos, uma srie de procedimentos correspondente dos inteiros. Quanto lgebra dos Modernos, que ele sem dvida estudou em Clavius, e cujos progressos obtidos por Vite conhecer somente mais tarde, ele procede realmente segundo a ordem na soluo dos problemas e se esfora por trazer luz os processos de inveno que os Antigos tinham o coquetismo de dissimular; mas ela se enreda num simbolismo pesado e rudimentar, que o Terceiro Livro da Geometria substitui de pronto por aquele que ainda hoje usado. Para convencer-se disso, bastaria compar-lo com uma pgina da lgebra de Clavius, onde nenhuma equao completamente formulada em smbolos e onde signos cabalsticos representam as diversas potncias da coisa, isto , da incgnita. 2. Esta nova clareza da linguagem e do pensamento deriva, num plano mais profundo, de uma inovao maior. Separando radicalmente o clculo das intuies sensveis da grandeza, Descartes renuncia ao estreito realismo dos anti-

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gos gemetras: um quadrado, um cubo no mais sero necessariamente pensados como a medida de uma rea, de um volume, porm como resultados de uma operao aritmtica, homogneos entre si, posto que todos correspondem a nmeros. Assim, acha-se consumado o passo decisivo para um clculo abstrato e geral. Aos smbolos mltiplos que diferenciam qualitativamente as diversas potncias da Cosa (coisa), indicando espcies distintas de grandezas: superfcies, volumes e, paradoxalmente, "superslidos", por exemplo, para a quinta potncia... substitui o smbolo nico da incgnita, ao qual um expoente associado para nele diferenciar estruturalmente as potncias. O que se chamar mais tarde de "Geometria Analtica" no , em Descartes, nada menos do que a reduo sistemtica das propriedades de elementos geomtricos a estruturas de clculo. A ideia de representao desses elementos por meio de coordenadas, que por vezes se atribui ao Filsofo, era j conhecida e, em certos domnios, aplicada bem antes dele; Fermat, seu contemporneo, a expe, de resto, de maneira bem mais sistemtica, em seu Isagoge, do que o faz Descartes no Livro Primeiro da Geometria. Mas Descartes que abre caminho para uma identificao das estruturas da lgebra e das da Geometria. Inventio mirabilis, mas que trazia em si mesma seus prprios limites. 3. Com efeito, oparti-pris de no considerar, em Geometria, seno as curvas cujas propriedades possam ser coordenadas s das equaes algbricas fornece realmente a Descartes o fio condutor de uma classificao racional, onde intervm curvas de um grau qualquer e no mais apenas, como nos Antigos, as de segundo grau, as cnicas. Mas preciso afastar, ao mesmo tempo, todas as curvas de outro tipo, cuja descrio combine dois movimentos incomensurveis entre si. So as curvas "mecnicas" que ele expulsa ou desejaria expulsar do paraso dos gemetras. A Florimond de Beaune, que lhe prope o estudo de uma curva logartmica, responde por uma determinao de suas tangentes e de seus pontos por meio de uma srie indefinida de aproximaes, pois os dois movimentos pelos quais se pode compor sua trajetria so algebricamente irredutveis. Mas assinala efetivamente que procede deste modo, por assim dizer, a contragosto: as linhas "mecnicas" no dependem da racionalidade algbrica, a nica que ele quisera conceber; e se "na srie das coisas a pesquisar apresenta-se alguma da qual o nosso entendimento no possa ter a suficiente intuio, preciso parar a; no cabe examinar o que segue" 6 . Compreende-se, por conseguinte, em que sentido pde ele opor-se corrente de pensamento que, em seu tempo, preparava a inveno de novo- clculo que devia culminar numa filosofia do infinito e do contnuo: neste ponto, Fermat, Cavalieri, Pascal, preparam e anunciam Leibniz. "O Mundo de Monsieur Descartes " 3.4. A Fsica cartesiana a explicao das coisas deste mundo; ela deve ao mesmo tempo desmascarar as iluses ocasionais de nossos sentidos e explic-las, ou seja, ela desenvolve por ordem todas as consequncias da distino entre a alma e o corpo. Neste sentido, ela se ope radicalmente Fsica da Escola, cuja
6 Regra VIII. Cf. sobre este tema o penetrante estudo de J. Vuillemin, in Mathmatiques et Mtaphysique chez Descartes, Paris, 1960.

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noo de forma substancial interpretada por Descartes como uma confuso entre as ideias da extenso e do pensamento: fsica da finalidade, na qual os corpos tm um lugar natural, em cuja direo se deslocam, e uma perfeio, para a qual tendem. Descartes insiste muito na expulso da finalidade; seu Mundo, uma vez dados a matria e o movimento e determinados pelas leis eternas que Deus lhes imps, poderia perfeitamente constituir-se, tal como o vemos, a partir do caos; nenhuma inteno necessria para explicar sua construo. "Pela natureza", diz ele, "no entendo absolutamente aqui algum deus ou qualquer outra espcie de potncia imaginria; mas sirvo-me desta palavra para significar a prpria matria, enquanto a considero com todas as qualidades que lhe atribu, compreendidas todas em conjunto, sob a condio de que Deus continue a conserv-la da mesma forma que a criou." (O Mundo, Cap. VIII.) 3.5. Os constituintes reais do mundo so, portanto, a matria e o movimento. Por matria cumpre entender apenas uma extenso compacta, no qualificada, cujas diversas modificaes, em sua totalidade, s podem provir de sua fragmentao em parcelas mais ou menos rpidas e tnues, pela ao do movimento. Este definido por Descartes como o transporte relativo de uma parte da matria da vizinhana de um corpo que a toca vizinhana de qualquer outro. Da decorre o princpio fundamental, a saber, que no h vazio na natureza, mas apenas deslocamentos de partes da matria que se substituem umas s outras. O movimento no , portanto, possvel, a no ser que esta matria se fragmente ao infinito (o que "concebemos ser verdadeiro" sem poder "compreender", Princpios, II, 34), e todo deslocamento de uma partcula insere-se necessariamente na permutao em anel de um conjunto de partculas. Neste mundo pleno, s h turbilhes de matria. O segundo princpio fundamental deriva da perfeio e imutabilidade de Deus: o princpio da constncia da quantidade de movimento. Esta quantidade de movimento definida como o produto da "grandeza" de um corpo, que mede sua quantidade de matria por sua velocidade instantnea, contada independentemente de sua direo7. Da imutabilidade divina seguem-se ainda trs leis bsicas da natureza: 1. Que toda alterao do estado de movimento de um corpo pressupe uma causa. 2. Que todo corpo que se move tende a continuar seu movimento em linha reta. Estas duas leis constituem o primeiro enunciado preciso do princpio de inrcia. 3. Que se um corpo mvel encontra um outro (imvel) "mais forte" do que ele, nada perde de sua quantidade de movimento, mas apenas muda de direo;
H a, como se sabe, duas dificuldades que a mecnica de Leibniz e a de Newton traro plena luz. De um lado, no a simples extenso que intervm nas leis do movimento, mas a massa, propriedade dinmica da matria. De outro, no se pode dissociar a grandeza das velocidades de sua direo: preciso figur-las como grandezas vetoriais, e no como grandezas escalares. Por outro lado, a definio estritamente relativista do movimento, ligada a um ponto de referncia local, no de modo algum clara se examinarmos suas consequncias, pois parece ento que a quantidade de movimento em um sistema perde toda a significao. Mas a discusso dessa dificuldade de interpretao do mecanismo cartesiano nos arrastaria demasiado longe.
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se encontra um "mais fraco", perde tanto movimento quanto imprime ao outro". A partir destes princpios estabelece-se a Mecnica cartesiana, que se reduz, como se v, a uma teoria da comunicao dos movimentos, ou seja, do choque dos corpos. Toda a Fsica dever, pois, apresentar-se como uma tentativa herica de deduzir da a diversidade dos fenmenos. 3.6. A esta tentativa Descartes conceder o nome de "fbula do mundo", pois uma explicao gentica que mostra como poderia ter-se constitudo o universo, a supor que Deus no tenha preferido cri-lo de uma s vez. Ele convida, portanto, seu leitor "a sair fora deste mundo para vir ver um outro inteiramente novo (que ele engendrar) em sua presena nos espaos imaginrios". Precauo puramente oratria destinada a inquisidores de ortodoxia, ou conscincia do carter hipottico de toda explicao cientfica? Ambas as coisas ao mesmo tempo, talvez; em todo caso, no parece que o filsofo haja, ele prprio, percebido aqui um conflito com sua f na revelao das Escrituras; e sua Fsica parece-lhe boa e verdadeira, na medida em que nos torna inteligvel, tal como Deus a disps ao criar suas leis como verdades eternas, a mquina do mundo. Ele discerne, pois, trs estados da matria, segundo o grau de fragmentao e a velocidade das partculas que se ordenam em vastos "turbilhes", constituindo os diferentes "cus", com seus sis e planetas. A prpria luz nada mais do que a transmisso instantnea do deslocamento das mais finas partculas, vindo tocar o rgo da viso. A figura arredondada ou aguda e o grau de agitao das partculas mais volumosas explicam as propriedades que chamamos qumicas dos corpos terrestres e sua ao sobre nossos sentidos. No possvel deixar de admirar a amplitude desta cosmogonia, que engendra sob nossos olhos um mundo, nosso sol com suas manchas, guas doces e guas salgadas; que quer explicar "a maneira pela qual arde uma tocha" e a "natureza do carvo", qual a "diferena que existe entre o m e o ferro" e "por que o ao muito duro, teso e rude", a transparncia de certos corpos e a gravidade e a luz. . . Como se explica que ela tenha, entretanto, dado to poucos frutos durveis e que se tenha podido dizer, no sem evidente exagero, que ela retardara de um sculo o desenvolvimento de uma verdadeira cincia da natureza? 3.7. A inteno cartesiana era radicalmente inovadora e fecunda, e ela ainda, pode-se dizer, que domina todos os xitos de uma Fsica tornada anticartesiana em seu contedo. Considerar inicialmente que os dados dos sentidos so signos das coisas, como expressamente dito no incio do Tratado do Mundo, e construir modelos matemticos dos fenmenos o que j fizera Galileu, o que far Newton e o prprio Descartes, quando estritamente fiel a seu desgnio. Explicar as coisas ento ser capaz de agir sobre elas, tornar-se "senhor e possuidor da natureza". Basta comparar, por exemplo, a bela teoria do arco-ris9, inteiramente moderna por seu uso combinado da experincia, da hiptese e do
Com estas ideias ae "mais fraco" e "mais forte" reaparecem, infelizmente, as ideias obscuras que, unidas distino no fundamentada entre direo e quantidade de movimento, ho de viciar irremediavelmente a Mecnica cartesiana e lev-la a pecar contra seus prprios princpios. 9 Com sua teoria das lentculas da Diptrica, o princpio de inrcia, e o contedo do peaueno Tratado dos Engenhos que segue a carta a Huygens de 5 de outubro de 1637, quase tudo de slido que permanece dos resultados aa fsica cartesiana.
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clculo, com as dissertaes escolsticas de seus contemporneos: que se percorra apenas a excelente Summa Philosophica do Pe. Eustache de Saint Paul, na segunda edio de 1611, que serviu talvez de manual ao jovem aluno de La Flche. . . Mas a efetivao desta inteno raramente to feliz. que Descartes, em lugar de procurar um esquema onde apenas intervenham a ordem e a medida, limita-se o mais das vezes a comparaes tomadas aos dados da percepo para justificar seu modelo abstrato. A fim de explicar a concentrao das menores partes da matria no centro de cada cu, invoca a imagem da confluncia de dois rios e dos materiais que eles carreiam (O Mundo, Cap. IX); para justificar o fato de que menores partes dos espritos animais podem "espessar-se em pituta", no no crebro, mas "no conduto que existe entre as narinas e a garganta", ele alega que "a fumaa se converte facilmente em fuligem nos tubos das chamins, mas nunca na lareira onde est o fogo" (Tratado do Homem). confundir a imaginao com o entendimento. Assim como interpretara estritamente a racionalidade matemtica como definida pela lgebra, do mesmo modo quer interpretar estritamente a racionalidade fsica como determinada pelo mecanismo dos choques, que so trocas de quantidade de movimento. esterilizar no embrio a sua prpria ideia de uma fsica matemtica, coibir uma colaborao verdadeiramente fecunda da experincia com a razo. Assim, as dedues que desenvolve permanecem na superfcie das coisas, sem virtude, e deixam de satisfazer os rigorosos critrios que ele prprio institura. O Homem 3.8. Como quer que seja para ns este malogro, Descartes no lhe foi sensvel; acreditou possuir uma explicao dos fenmenos verdadeiramente convincente para um esprito atento e no preconceituoso. E neste universo o homem tem seu lugar, eminente, j que participa a um tempo do reinado da extenso, onde tudo mecanismo, e do reinado do pensamento, que o introduz na moral e na religio. Mas depende ainda de um terceiro reinado, que o da unio entre a alma e o corpo. Da o carter inteiramente singular da antropologia cartesiana, que se divide necessariamente em trs registros bem distintos. Enquanto corpo orgnico, o homem animal, o que quer dizer que convm descrev-lo como uma mquina, mais complexa certamente que os outros sistemas materiais, e que tudo quanto ocorre nesta mquina deve ser fisicamente explicado. O comeo do Tratado do Homem expe claramente este postulado. Imaginaremos, diz o Autor, homens em tudo a ns semelhantes, mas consideraremos, inicialmente, neles apenas uma mquina sem alma, sendo esta, como se sabe, realmente distinta do corpo. Contrariamente interpretao escolstica do aristotelismo, para a qual toda organizao alma, Descartes pretende explicar a fisiologia animal a partir da circulao, no corpo, das diferentes modalidades da matria. Os espritos animais nada mais so do que as partes mais tnues do sangue que passam do corao ao crebro, e a seguir do crebro aos msculos, que eles movem maneira de nossos comandos hidrulicos. O prprio sangue provm de uma filtragem das partes dos alimentos que o calor do corao ir destilar. Na Descrio do Corpo Humano, seguida do Tratado da Formao do

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Feto, ele retoma os mesmos temas e empreende expor mecanicamente a formao do embrio pelo simples movimento desordenado dos elementos das duas "sementes". Certamente, a fisiologia cartesiana permanece no mesmo nvel de sua fsica; o princpio da explicao mecanicista parece aqui, no entanto, mais revolucionrio ainda e, considerando as dificuldades do objeto, mais diretamente fecundo 10 . Pois ele conduz Descartes a um exame emprico muito mais cuidadoso da mquina humana; e como a aplicao imediata dos esquemas matemticos permanece ainda hoje incerta, a insuficincia de suas explicaes surpreende-nos muito menos. 3.9. Mas o trao mais interessante da antropologia cartesiana seguramente sua concepo do reinado da unio da alma com o corpo. Nossa alma no est apenas alojada em nosso corpo "como o piloto em seu navio"; ela lhe mui estreitamente e incompreensivelmente unida, de tal sorte que nossas ideias sensveis no se ligam de modo algum s coisas pela relao de cpia com modelo, mas pela de signo com significado. Unio incompreensvel, com efeito, pois mistura e confunde o divisvel, que a extenso, com o indivisvel, que o pensamento; Descartes no pretende de modo algum tornar concebvel o que no poderia s-lo; quer apenas tentar mostrar como conheo, por intermdio do indivisvel, o que ocorre no divisvel. Da o carter radicalmente obscuro e confuso, mas perfeitamente autntico em seu gnero, da sensao, que apreende qualidades e no essncias objetivas. Da, ainda, a existncia daquilo que Descartes chama as paixes, que so "percepes, ou emoes, ou sentimentos da alma, que se relacionam particularmente a ela e que so causadas, mantidas e fortificadas por alguns movimentos dos espritos" (animais). As paixes devem, pois, ser estudadas enquanto modificaes corporais e encontramos ento seu exato equivalente entre os animais , mas sobretudo, enquanto paixes, em relao nossa alma, que elas "incitam e predispem a querer coisas para as quais preparam o corpo". Introduzem, portanto, a. finalidade na economia corporal, uma finalidade global, verdade, e que no infalvel, mas que institui, no conjunto, a melhor ordem que se possa esperar para nossa sade. Neste sentido so inteiramente boas, e basta saber como bem interpret-las e utiliz-las. 3.10. De maneira geral, a unio entre a alma e o corpo comanda o desenvolvimento das duas ltimas cincias que tm o homem como objeto: a Moral e a Medicina. Ambas so introduzidas no Discurso como o coroamento da cincia, conhecimento diretamente aplicado busca da felicidade. A segunda bem poderia constituir-se, para comear, como disciplina puramente fsica, posto que nada se passa no corpo organizado que no dependa do mecanismo de sua mquina. Mas cumpre renunciar a isto bem depressa. O corpo humano deve ser considerado como composto substancial e seria possvel encontrar, em algumas anotaes de Descartes, as premissas de uma medicina psicossomtica. Mas,
1 Assim, Descartes tem a ideia ntida do reflexo, e mesmo do reflexo condicionado. (Cf. Cartas, a Mersenne, de 18 de maro de 1630, sobre o co fustigado ao som do violino. . .) Acerca desse ponto, poder-se- consultar o livro de Canguilhem: La Formation de la Thorie du Rflexe au XVIIeet XVIIIe Sicle, Paris, 1955.

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como desta unio entre a alma e o corpo no seria possvel obter uma ideia clara e distinta, e como seria necessrio raciocinar precisamente sobre noes obscuras e confusas, a empresa culmina em malogro reconhecido. Descartes nos devolve, ao fim de contas, obedincia nossa natureza, que "conhece bem melhor (seu estado) do que um mdico, que s v o exterior". (Colquio com Burman.) renunciar a uma medicina cientfica. 3.11. Quanto Moral, a evoluo do projeto cartesiano mais complexa, e conduz, como o assinala Guroult, a "dificuldades inextrincveis".Amoral provisria, enunciada no Discurso, finalmente substituda por uma moral cientfica? ainda o que faziam esperar os Princpios: a sabedoria um conhecimento pelas causas, que supe, portanto, uma cincia acabada do mundo e do homem, e o soberano bem confunde-se com o gozo deste saber. Mas, se Descartes mantm sempre esta posio de princpio, confessa, no obstante, a Chanut (carta de 15 de junho de 1646) que precisa realmente contentar-se com um conhecimento imperfeito, suficiente, todavia, para "estabelecer fundamentos certos em moral". E o que afirma ter feito no Tratado das Paixes. A moral das paixes, que nos d o meio de bem usar o sentimento obscuro de nosso bem, que nos proporciona a unio da alma com o corpo, representa, portanto, o conhecimento cientfico, certo quanto sua forma, confuso quanto a seu objeto, que, em um sentido, parece substituir a moral provisria. Com efeito, conduz a confirm-la e a inclu-la. Pois, incapaz de fornecer respostas a todos os problemas que nos formula a prtica da vida, ela baseia de alguma maneira as mximas da moral provisria em nossa prpria condio de incerteza, que ela traz luz. De tal sorte que o soberano bem, isto , a virtude e a beatitude que a acompanha, "no mais residiro na posse do verdadeiro, donde resulta irresistivelmente a ao boa, mas do esforo por chegar a tanto" 1 1 . O contedo das regras morais cientificamente deduzidas de um conhecimento universal das coisas fica substitudo pelaforma de uma atividade: seguir a virtude "ter uma vontade firme e constante de executar tudo o que julgarmos ser o melhor e de empregar toda a fora de nosso entendimento em bem julgar". (Cartas, a Elisabeth, de 18 de agosto de 1646.) E quando nenhuma razo nos inclina, preciso obedecer s leis e aos costumes de nosso pas. . . Observar-se-, no entanto, que esta doutrina est longe do formalismo de um Kant; para Descartes, esta determinao formal de bem agir traduz-se diretamente no plano psicolgico, pois corresponde cultura de uma paixo, que a generosidade, a qual leva o homem a conhecer que senhor apenas de sua vontade e o faz assumir constantemente a resoluo de us-la para aquilo que julga ser melhor. Tal a ltima palavra da sabedoria, como ela pareceu atualmente acessvel ao autor j maduro do Tratado das Paixes^

1 ' Cf., sobre toda esta questo, Descartes Selon 1'Ordre des Raisons, II, caps. XIX e XX, e tambm: Lvio Teixeira, Ensaio sobre a Moral de Descartes, caps. IX e X.

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DESCARTES E SEU TEMPO "O prprio rumor de sua azfama no interrompe mais meus devaneios do que o faria o de algum riacho. Pois, se fao algumas vezes reflexo sobre suas aes, da recebo o mesmo prazer que vos causaria ver os camponeses que cultivam vossos campos; posto que vejo que todo o seu trabalho serve para embelezar o lugar de minha morada, e para fazer com que no haja a carncia de algo." (Carta a Balzac, 5 de maio de 1631.)

4.1. Fosse-nos inteiramente desconhecido o personagem Descartes, nem por isso sua filosofia seria menos admirvel. Quis-se, no entanto, emprestar algo de pitoresco a este imponente sistema, insistindo na humanidade de Ren Descartes, romanceando um pouco, talvez, sua histria. Seu engajamento como soldado a servio do Eleitor da Baviera, o sonho proftico que relata em seus dirios ntimos, a sua peregrinao a Loreto, a filha que teve com sua criada Helena e que faleceu aos cinco anos, e mesmo a afeio que manifestou Princesa Palatina, tudo isso serviu de pretexto a muitas conjeturas. No pretendemos retomar aqui essas tentativas. No nos podemos, todavia, desinteressar das condies histricas mais gerais que cercaram o nascimento e o desenvolvimento do cartesianismo. As questes que podemos formular a este respeito no so de ordem biogrfica. Mais fceis de resolver do que essas, pelo fato de no exigirem as mesmas precises, so tambm incomparavelmente mais difceis, pelo fato de reclamarem uma interpretao da relao entre os fatos gerais de civilizao e as obras do esprito. No poderamos simular t-las resolvido aqui, e ser-nos- suficiente prop-las to claramente quanto possvel, simplificando muito, de resto, os dados que deveriam ser apresentados. Qual a atmosfera em que Descartes viveu? Em que medida e como participou das realidades de seu tempo? Pode-se relacionar os conceitos de que parte, ou que submete sua crtica, ideologia de determinada classe? E os novos conceitos que promove adaptam-se a uma nova ideologia? Especifiquemos sumariamente esse conjunto de difceis questes. Um Meio Sculo Conturbado 4.2. Poderia talvez haver a tendncia de confundir o meio sculo em que viveu Descartes com o perodo faustoso do "Grande Sculo". Entre 1598, ano da separao dos Pases Baixos da Coroa da Espanha, e 1650, data da nomeao de Joo de Witt como Grande Pensionrio da Holanda, so cinquenta anos, no de equilbrio e de Classicismo, mas de perturbaes, de conflitos e de expresso barroca: a poca, no de Lus XIV, mas da Me Coragem. Em 1619, estoura a guerra nascida de uma revolta protestante dos tchecos contra o imperador, e que devia durar trinta anos, devastando as Alemanhas. As alianas se entrecruzam entre pases catlicos e protestantes, potncias martimas e potncias terrestres. A poltica interior dos Estados no menos conturbada: contestao do poder real em Frana pela nobreza e pela burguesia togada: a Fronda; luta nas Provncias Unidas entre os clientes da Famlia de Orange e os grandes burgueses holandeses; revolues na Inglaterra e ditadura de Cromwell. E, por cima, os

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conflitos religiosos que opem reformistas e catlicos e, muitas vezes mesmo, em cada confisso, duas tendncias violentamente antagnicas: uma liberal, a outra rigorista. o caso do calvinismo holands entre os partidrios liberais de Arminius e os de Gomar, ferozmente ortodoxos. tambm um pouco o caso do catolicismo francs, em que o Cardeal de Brulle se apresenta como um reformador. Sem dvida sob esta forma religiosa que se manifestam ento na conscincia dos contemporneos os antagonismos mais profundos 12 . 4.3. Mas j se pode discernir muito claramente, nessa sociedade conturbada, alguns conflitos de classes, que animam em profundidade as oposies polticas e religiosas. A situao, certamente, no homognea na Europa, e o historiador deve naturalmente distinguir o caso da Inglaterra, por exemplo, que conhece uma primeira Revoluo Industrial, do da Frana, com estruturas econmicas mais antigas, e das Provncias Unidas que, de algum modo, esto entre uma e outra. possvel, entretanto, de maneira geral, reconhecer quase por toda parte manifestaes diversas de um conflito maior. Uma nova burguesia, cujas bases econmicas so j industriais na Inglaterra e na Holanda, ope seus interesses aos de outros grupos, amide bastante divididos: nobres arruinados ou frustrados em sua influncia poltica, trabalhadores, pequenos proprietrios rurais. Nas Provncias Unidas, por exemplo, antiga indstria medieval dos tecidos, arruinada pela concorrncia inglesa, sucedeu uma indstria j quantitativa, cujas inverses provm dos enormes lucros do comrcio martimo e da atividade bancria. As Companhias das ndias criadas em 1602 quanto Oriental e 1623 quanto a Ocidental, constituem potncias monopolsticas assaz fortes para pautar totalmente o jogo dos preos dos gneros coloniais em toda a Europa. A grande burguesia da provncia da Holanda exerce, portanto, uma ao capital no sentido do liberalismo econmico, religioso e intelectual que lhe favorece o surto. Entra em conflito com todos os que ela tende a privar de seus privilgios, como os nobres da Frsia e de Groningen, e todos aqueles que aspiram a uma repartio mais equitativa das riquezas, camponeses, proprietrios, operrios e marinheiros. Apoiam a famlia de Orange, Maurcio de Nassau, depois os Guilhermes, e todos os estatderes de diversas provncias, isto , governadores militares. Sua vantagem ttica nas lutas deste meio sculo decorre do fato de representarem a ideia de unidade nacional contra o espanhol e o francs. Em 1619, Maurcio de Nassau obter a execuo de Oldenbarneveldt, representante dos burgueses. Mas em 1650, com a morte do segundo Guilherme de Orange, Joo de Witt nomeado Grande Pensionado, isto , conselheiro jurdico da Holanda e de numerosas provncias; manter por vinte anos os poderes de verdadeiro presidente da Repblica das Provncias Unidas, at que um golpe do partido orangista investe Guilherme III da autoridade ditatorial, depois do brbaro assassnio dos irmos De Witt que tanto deveria indignar Spinoza 13 .
12 Cf. o papel desempenhado na Inglaterra pela ideologia puritana no desenvolvimento de um primeiro capitalismo industrial. Ver J. U. Nef, La Naissance de la Civilisation Industrielle, Paris, 1954. 13 As belas-artes, nas Provncias Unidas, refletem a dominao real da classe dos grandes burgueses, ao mesmo tempo que a fermentao de uma sensibilidade que no alcanou equilbrio. Hals e seus retratos de "regentes", Rembrandt e seus jogos de sombra dominam a nossos olhos o meio sculo. Mas os contemporneos nunca conseguiram reconhecer-se sem mal-estar no gnio barroco do segundo.

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Essa luta aberta de episdios bastante sangrentos se desenrola entretanto em clima relativamente liberal; os conflitos religiosos entre gomaristas e arminianos, justamente porque se limitam apenas a duplicar o antagonismo entre os orangistas ortodoxos e o partido burgus dos Estados liberais, no conduzem absolutamente a uma tutela do pensamento. Os prprios prncipes de Orange, chefes da reao aristocrata, e ortodoxos por poltica, so intelectualmente adeptos de um humanismo liberal. Eis por que veremos Descartes preferir cem vezes a Holanda Itlia, aparentemente mais calma, mas onde as questes religiosas passam para o primeiro plano. Descartes viver, portanto, na Holanda. Em que medida participou dos conflitos de seu tempo?

Contradies da Solido 4.4. Ren Descartes nasceu em uma famlia de burgueses enobrecidos pelo exerccio dos ofcios. Mandam-no estudar em um dos melhores colgios da poca, recentemente institudo pelds jesutas. Em momento algum ver-se- constrangido a ganhar a vida: uma renda confortvel e, com a morte do pai, uma pequena fortuna provem-lhe facilmente as necessidades. Sem dvida manteve um estilo de vida bastante modesto e procurou mais a independncia e a paz do que o luxo. Mas, na Holanda, habita casas cmodas, que so por vezes "pequenos castelos", como em Franeker, "separado por um fosso do resto da cidade", e mesmo, com vistas chegada do talhador de lentes M. Ferrier, ele "tomou um rapaz que soubesse cozinhar francesa". (Cartas, a Mersenne, de 18 de maro de 1630.) Se, ao sair do colgio, se alista como soldado, de maneira singularmente livre. Nunca solicita cargo algum, no possui aparentemente nenhum grau, permanecendo realmente decidido a desempenhar sempre to-s o papel de espectador. diletante, procurando mais "considerar os costumes dos outros homens" do que tomar parte ativamente em suas querelas e na execuo de seus desgnios. Viu-se nele com razo, portanto, o solitrio que se retira parte das perturbaes para se entregar pesquisa doverdadeiro. Mas esta solido ambgua. No presente, como a conjuntura favorvel ao partido de Orange, que representa uma certa ordem militar oposta aos ataques estrangeiros e aos riscos de decomposio da Unio, Descartes aparece amide como o protegido dos estatderes. Mas nem por isso est menos exposto s denncias gomaristas de um Vossius. De outro lado, tampouco de duvidar que as ideias por ele expressas estejam no fim das contas em harmonia, no com a poltica da classe anacrnica dos nobres frsios, mas com a da grande burguesia. Tanto que sua influncia se estender extraordinariamente aps sua morte, durante o perodo em que o partido do Grande Pensionrio domina os destinos das Provncias. A situao de Descartes fornece sem dvida o primeiro grande exemplo da do intelectual moderno, pois, se pertence pelo nascimento e condio a uma classe, cujo interesse no caso manter estaticamente uma certa ordem social, nem por isso deixa de ser, pela obra, o anunciador de nova viso do mundo, que se tornar logo a da classe dominante. Limitar-nos-emos a anotar em seu sistema alguns traos principais desta ideologia.

INTRODUO Filosofia e Ideologia

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4.5. Pouco importa que Ren Descartes tenha sido, ele prprio, em muitos aspectos, umhomem sinceramente ligado religio e ordem social tradicional. (Seria absurdo descrev-lo como revolucionrio disfarado, que mascarasse sua incredulidade sob uma piedade simulada e seu radicalismo poltico sob um aparente respeito pelos poderes.) O que conta a introduo, em seu sistema, de elementos que vo objetivamente no sentido ae uma ideia nova do homem e da natureza. Desligados do contexto rigorosamente encadeado em que aparecem, tornar-se-o as idias-foras de uma concepo geral do mundo sumria mas eficaz, posto que diretamente imbricada em poderosos movimentos que dominam a sociedade dos dois sculos vindouros. Existe realmente, neste sentido, uma ideologia cartesiana. O primeiro tema seria o da laicizao do saber. "Concebi uma filosofia", diz ele a Burman, "de maneira que pudesse ser recebida em todo lugar, mesmo entre os turcos, sem ofender a ningum." A universalidade que a ideologia medieval queria obter pela catolicidade da f crist, Descartes pensa encontr-la mediante o apelo ao "bom senso". Tal deslocamento do centro de gravidade do pensamento concorda manifestamente com a substituio, por relaes de troca em uma sociedade capitalista, das relaes de evangelizao e comunho numa sociedade de tipo medieval. O segundo tema seria o da causalidade. Este princpio j pertencia, certo, ao racionalismo escolstico; mas Descartes, estabelecida a existncia de Deus, interpreta-o num sentido mecanicista, cuja assimilao h de orientar todo o pensamento pragmtico do futuro. Produzir efeitos pondo em ao causas adequadas, tal o leitmotiv profundo do homem ps-cartesiano. Por mais que o dissimulemos sob interpretaes mgico-rituais, ou ticas e religiosas, o mito nunca mais que uma manifestao de sua m-f. Descartes anuncia o advento de um mundo positivo e duro, mas que tambm aquele em que o homem proclama seu reinado sobre as potncias da natureza. Um ltimo tema, este radicalmente moderno, prolonga e completa os dois outros. Cham-lo-emos o tema da empresa. Tornou-se to banal hoje que mal se ousa mencion-lo; era, entretanto, novo ao tempo de Descartes. O propsito de organizar o mundo em vista da felicidade terrestre dos homens, e de basear essa organizao em um domnio da natureza que consiste em integr-la em um universo de mquinas, tal a ideia cartesiana. O sentido que ela reveste no Filsofo, e a repercusso renovada que pode ter em ns, homens do sculo XX, no deve nos encobrir o acordo elementar e, querendo-se, mistificador que ela pde espontaneamente manifestar com a mentalidade da primeira idade capitalista. Uma ideologia da empresa infletida no sentido da procura do lucro e da mecanizao rude das relaes entre os homens e das relaes dos homens com o mundo, no poderia evidentemente ser confundida com a filosofia de Descartes, exceto por uma espcie de grotesco mal-entendido. Mas assim, sem dvida, que, no mais das vezes, as ideias conduzem o mundo. E para os sculos subsequentes a ideologia cartesiana teve ainda mais importncia do que a filosofia expressa pelo pensador.

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DESCARTES E O NOSSO TEMPO

5.1. possvel, indubitavelmente, lendo hoje Descartes, limitar-se a admirar em sua obra um magnfico monumento. No entretanto o intuito dos editores destes textos atender somente ao gosto arqueolgico de um pequeno nmero de amadores. Sendo Descartes de todos os filsofos franceses certamente o maior, o mais slido, seria muito humilhante tanto para a Filosofia como para nossa poca que seus escritos cessassem de ser para ns matria de pensamento. Esboaremos, portanto, para concluir, algumas breves anotaes sugeridas pela leitura de seu texto. lugar-comum, desde Hegel, ver nele o pai do esprito moderno e, mais precisamente, do racionalismo. Mas no lhe pedimos que nos transmita um dogma: interrogamo-lo antes sobre sua maneira peculiar de colocar alguns de nossos problemas e de esclarecer talvez nossas prprias contradies. 5.2. Descartes insistiu, por exemplo, no progresso de conjunto das condies de vida dos homens, obtido pela aplicao da razo. Mas jamais considerou, por assim dizer, a realizao concreta dessa transformao em uma histria. Falando da lngua universal, cujo significado para uma filosofia racionalista da vida social bem v, j que por seu intermdio "os camponeses poderiam melhor julgar daverdade das coisas do que o fazem atualmente os filsofos", no espera de modo algum v-la jamais em uso. "Isso pressupe", diz a Mersenne, "grandes transformaes na ordem das coisas, e seria preciso que o mundo todo fosse tosomente um paraso terrestre, o que no bom propor a no ser no pas dos romances." (20 de novembro de 1629.) No s requer esta lngua universal a condio intrnseca do acabamento da cincia, mas ainda sua utilizao exige e favorece uma empresa de subverso social que Descartes se recusa terminantemente a abonar. Por isso no concede, em sua filosofia, nenhum lugar histria efetiva. Isto concorda, naturalmente, com sua teoria do tempo descontnuo, cujo fio mantido pelo poder de Deus e pelo imprio de suas leis. Mas, para ns, que aprendemos a converter o devir histrico em um problema, a atitude cartesiana nos coloca diante de uma contradio entre o ideal fundado de um progresso do conhecimento ativo e a ideologia de uma ordem intemporalmente constituda. O racionalismo cartesiano se nos apresenta, neste ponto, como a determinao necessria de um fim cujos meios nos escapam. Pede uma filosofia da histria, uma dialtica das obras da razo. Por conseguinte, compreende-se melhor por que, a partir dessa antinomia, tantos partidos contrrios quiseram anex-lo. 5.3. Se proclama a universalidade do bom senso, que alicera esta possibilidade terica de um progresso coletivo dos homens, no de modo algum para concluir pela necessidade de uma pesquisa coletiva da verdade. Releiam o famoso texto da VI parte do Discurso: "Se houvesse no mundo algum de quem se soubesse ser seguramente capaz de encontrar as maiores coisas e as mais teis possveis ao pblico e a quem, por esta causa, os demais homens se esforassem por todos os meios em auxiliar na realizao de seus desgnios, no vejo que pudessem fazer mais por ele alm de custear os gastos nas experincias que

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necessitasse e de resto impedir que seu lazer lhe fosse arrebatado pela importunidade de pessoa alguma..." O estabelecimento das verdades da cincia , para Descartes, obra de um s. que a estreita concatenao das razes que se "encadeiam" exige, segundo ele, que o mesmo esprito percorra o conjunto de seu sistema. O tempo da cincia, tambm, seria um tempo descontnuo, devendo cada um refazer por conta prpria o caminho j percorrido. Um individualismo to radical, ainda que seja perfeitamente coerente com a viso cartesiana das coisas,, ser aceitvel para ns? Com ele est posta em causa a relao entre o coletivo e o individual. A tica cartesiana, como doutrina da individuao da mquina corporal, por uma alma que lhe d sua finalidade, no nos colocar o mesmo problema? O generoso se recusa a situar a sabedoria ao nvel da ordem social; o que ele pede organizao coletiva so apenas as comodidades "que s se encontram nas grandes cidades" (Cartas, a Balzac, de 5 de maio de 1631), e, acima de tudo, a paz. Semelhante posio, que ainda hoje corresponde a certa concepo da vida pelo intelectual, nos leva a refletir sobre a antinomia do pensador solitrio, empenhado, entretanto, em uma empresa cuja parada a ventura da humanidade. 5.4. Esta convico cartesiana da solido originria do Ego, do "Eu", sujeito de todo conhecimento, pde inspirar, ou ao menos apadrinhar, a filosofia dos fenomenlogos. Filosofar seria, inicial e essencialmente, explorar as diversas modalidades dos atos de pensamento pelos quais o "Eu" coloca, fora de si, objetos possveis. Mostrar a passagem desses alvos ou intenes apreenso de objetos vividos como reais, como imaginrios, como rememorados... em um universo em que se entrecruzam outras conscincias, tal seria a difcil tarefa de uma Filosofia que no se autoriza o atalho pouco seguro de uma prova da existncia de Deus. O Cogito cartesiano est, assim, na origem de umafilosofiada conscincia. Explicar deste modo o mundo partindo da conscincia como dado evidente, ou compreender, ao contrrio, a conscincia como um aspecto do mundo objetivo, eis o dilema da Filosofia contempornea. Uma meditao a partir de Descartes nela nos introduz plenamente. 5.5. Faremos, enfim, uma ltima observao capaz de acentuar decididamente a atualidade de certa problemtica cartesiana. Ao jovem Burman, que o interroga sobre uma passagem da IV parte dos Princpios, Descartes teria feito notar que: "No fomos bastante acostumados a considerar as mquinas, e esta a origem de quase todos os erros em Filosofia ". (Cumpre entender por Filosofia o conjunto da cincia humana.) O cartesianismo , pois, a primeira Filosofia explcita das mquinas, pois no se poderia comparar-lhe algumas consideraes esparsas entre os alexandrinos que comentaram, neste sentido, Aristteles e Arquimedes. Todo o seu desgnio consiste, uma vez estabelecida a certeza de uma cincia positiva, em imaginar "mquinas" capazes de produzir todos os fenmenos do universo, inclusive os do corpo humano. Mas viram-se as dificuldades que sua tentativa encontrava dentro de sua prpria doutrina, onde a alma imaterial deve dominar at certo ponto a mquina e dar-lhe uma finalidade. A antinomia esprito-mquina domina ainda hoje, sob forma renovada, as tentativas de uma cincia do homem. Surgiu nova concepo da mquina que corres-

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ponde, sem dvida, a outra posio da antinomia; os sistemas que tratam a "informao" se opem queles que tratam a "energia", servindo os segundos necessariamente de substratos e os primeiros de coordenadores para um fim. E, mais do que o poderia conceber Descartes mesmo, o autmato moderno, com seu rgo de clculo, nos pe no caminho de um conhecimento eficaz do comportamento humano. Neste sentido, poder-se-ia, portanto, dizer que a tecnologia atual constitui um comeo de reposta dialtica antinomia cartesiana, separada das solues metafsicas que o autor, em seu tempo, procurou. Tais so alguns dos pontos em que se poderia fixar a ateno do leitor moderno. Uma reflexo desse tipo, que se afasta do texto de um autor para colocar em questo problemas que nos so prprios, no poderia ser considerada como uma falta de respeito em relao a um pensamento genial. Bem ao contrrio: render-lhe homenagem o encontrar nele matria de reflexo. Mas preciso, para que essa transposio seja fecunda, que as ideias prprias do autor tenham sido levadas a srio. Se se quiser compreender, portanto, que tal comentrio do filsofo no deve substituir o esforo de entender o que ele prprio quis, com seus escritos, nos propor, admitir-se-, sem dvida, a justeza das duas orientaes de leitura que esta introduo tentou sugerir.
GILLES-GASTON GRANGER