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Henry Alan Ironside

Desde un principio, era obvio que Dios tena planes especiales para la vida de Henry A. Ironside. En el mismo da de su nacimiento, el 14 de octubre de 1876, Dios obr un milagro. El mdico que atendi en el parto a la madre de Henry, crey que la criatura haba nacido muerta. Por consiguiente, se dedic a atender de manera especial a la madre, la cual se encontraba en grave peligro por su enfermedad. Cuarenta minutos despus, una enfermera descubri un leve pulso en el nene. De inmediato el mdico dio su atencin al pequeuelo, hasta que pudo declararlo fuera de peligro.

Dos aos ms tarde, Henry, aunque se le conocera ms tarde con el diminutivo Harry, lleg a tener un hermanito, al cual llamaron John William Ironside, hijo. Cuando el pequeo John tena solamente tres semanas de vida, falleci el padre de la familia, vctima de fiebre tifoidea. Henry Ironside proceda de un hogar piadoso. Desde temprana edad aprendi lo que era confiar completamente en Dios para la provisin de cada necesidad. Las Escrituras empezaron a ocupar un lugar de importancia en su vida. Su padre haba sido conocido con el mote de "don Eternidad". Se haba ganado tal nominativo por cuanto a menudo detena a la gente por la calle, y les pregunta: "En dnde pasar usted la eternidad?." Habiendo enviudado a los veintisis aos de edad, Sofa de Ironside se vio en la necesidad de trabajar como costurera para sostener a su familia. Dios bendijo sus esfuerzos, y al poco tiempo ella tena tanto trabajo que se vio obligada a emplear a varias personas ms en su negocio.

Al principio, sin embargo, hubo das en que la familia careca de comida suficiente. En cierta ocasin les dijo a sus hijos que se sentaran a la mesa para pedirle la bendicin de Dios sobre los alimentos. Los alimentos?. No lo haba. Tenan solamente agua. As que la Sra. de Ironside dio gracias a Dios por el agua, y le pidi que les proveyera un poco de pan. No bien acababa de pronunciar el "Amen", cuando oyeron que alguien tocaba la puerta. Un seor, cuya esposa le deba dinero por unas obras de costura, traa dos arrobas de papas en pago del trabajo. La Sra. de Ironside solo necesito dos minutos para poner las papas en la olla. Dios haba provisto comida para la familia!. H. A. Ironside vio muchos milagros de esta ndole mientras el negocio de su madre se iniciaba e iba creciendo. A la edad de tres aos, Harry empez a aprender de memoria pasajes bblicos. A los catorce aos, haba ledo la Biblia entera por decimocuarta vez, aunque todava no haba aceptado a Cristo como su Salvador personal. Harry Ironside naci en la ciudad de Toronto, Canad. Cuando tena diez aos, toda la familia, es decir Harry, su hermanito John, su madre y su to, se trasladaron a la ciudad de los ngeles, en California. All Harry qued sorprendido al darse cuenta de que muchas personas no respetaban el domingo como el Da del Seor. Vio muchos borrachos; vio que la gente jugaba el azar, y que haba muchos vicios en la ciudad. Como resultado de estas observaciones, el joven Ironside decidi reunir a los nios y nias del vecindario, y organizar una escuela dominical para ello. Envi a los varones para que recogieran todos los sacos y costales de camo que pudiera encontrar. Con las nias organiz un club de costura. Ellas cosieron los costales unos con otros, unindoles para formar una gran carpa, en lo que caban holgadamente unas cien personas. No haba otro maestro, as que Harry daba las clases. Durante el

primer ao sesenta personas asistan a esta escuela dominical. No obstante, a pesar de ser el organizador de la escuela, Harry Ironside todava no saba si haba recibido a Cristo como su Salvador personal. Debido a que se haba criado en un hogar cristiano. Estaba convencido de que toda persona deba conocer la Biblia, y se crea ser misionero entre sus vecinos, con el fin de ensearles la Palabra de Dios. Se senta orgulloso de su religin y de sus conocimientos bblicos, debido a que otras personas saban muy poco en cuanto a la Palabra de Dios. Cuando Harry tena doce aos de edad, el evangelista D. L. Moody lleg a Los ngeles, para celebrar una campaa de evangelizacin. Una noche, el joven Ironside lleg tarde a la reunin. No haba ni un solo asiento desocupado. Harry se subi a la segunda galera, y se sent sobre una viga. All se encontraba bastante lejos del predicador. Sin embargo, se sinti profundamente conmovido por el mensaje de Moody. Cuando Ironside oa predicar a Dwight L. Moody, un solo gran deseo llenaba su ser: "ser algn da un predicador como l, y traer almas a Cristo". No se daba cuenta, en ese momento, de algn da, l mismo llegara a ser pastor de la iglesia fundada por D. L. Moody. Aquella noche, aun cundo Harry era todava inconverso, le impresionaron varias cosas de la predicacin de Moody. El evangelista habl por unos treinta y cinco minutos; cit muchos pasajes bblicos, y usaba como ilustraciones relatos sencillos y tiernos. Haca hincapi en la importancia de una fe definida y personal en el Seor Jesucristo como salvador. Una noche de febrero de 1890, despus de asistir a una fiesta, Harry Ironside repentinamente se dio cuenta de su viva necesidad de aceptar al Salvador. Le vino a la mente una pregunta que le haba hecho cierto ministro: "No ests colocando la carreta

delante del caballo?". Cuando Harry le pregunt que es lo que quera decir con ello, el ministro le explic que Harry estaba enseando la Biblia, y haciendo una obra religiosa, sin siquiera haber aceptado a Cristo como su Salvador. Harry cay en cuenta, como nunca antes, de su gran culpa delante de Dios, de la negrura de sus pecados, y de la dureza de su corazn al haber rehusado confiar en Cristo. En cuanto le fue posible, regres a toda prisa a su casa, porque quera estar en su habitacin a solas. All, a la edad de catorce aos, en su propio cuarto, or diciendo. "Seor, slvame!". Desde el momento de su conversin fue impulsado por el deseo de hablar de ello a otras personas. Harry Ironside dio su primer testimonio tres das despus, en un culto al aire libre, celebrado por el Ejrcito de Salvacin. Mientras escuchaba a un capitn dar su testimonio, Harry no vea la hora en que el hombre terminara de hablar. No bien ste hubo concluido, Harry se le acerc, y le pregunt: "Sr. Capitn, me permite dar mi testimonio?".

El capitn le pregunt si era salvo. "S" respondi Ironside. "Cmo lo sabes?", volvi a preguntar el oficial. "Porque he aceptado al Seor Jesucristo como mi salvador". "Desde cuando?" "Desde hace tres das!" "Adelante, pues!" le dijo el capitn, y H. A. Ironside hizo precisamente eso. Leyendo en Isaas 53:6: "todos nosotros nos descarriamos como ovejas", y partiendo de tal texto, Harry Ironside predic su primer sermn despus de haberse convertido. Al da siguiente trajo a su primer converso al seor. El hombre convertido era un seor negro, de unos sesenta aos de edad, y que haba escuchado el testimonio del joven. Despus le haba hecho varias preguntas, lo

que el joven cristiano us como punto de partida para hablar al anciano sobre la necesidad de su alma, y lo trajo a los pies de Cristo. El anciano nunca olvid esta experiencia. Con el paso del tiempo, hizo costumbre seguir a Harry a dondequiera que ste predicaba, y deca con orgullo: "Amigos, este muchacho es mi padre espiritual". A pesar de que ya haba transcurrido cuatro das desde su conversin, Harry Ironside todava no haba contado a su madre acerca de su experiencia. Una noche, yendo ella a un culto en una misin, en la cual tocaba el rgano, le pregunt a un hombre si quera conocer a Cristo como su salvador. El hombre le respondi que estaba en camino para escuchar al "predicadorcito", que estaba predicando calle arriba. Cuando la Sra. de Ironside supo que el "predicadorcito" era su propio hijo, se inquiet. Esa misma noche habl con el joven, y l le contest: "Slo di mi testimonio". "Pero nadie tiene derecho de hacer eso si no es salvo", objet la Sra. de Ironside. "Es que ya soy salvo, mam", respondi el muchacho, y luego procedi a contarle su experiencia de conversin. Por aquellos das, la Sra. de Ironside se cas de nuevo. William D. Watson se convirti as en el padrastro de Harry y John Ironside, y siempre trat con suma bondad a los jvenes. Hizo todo esfuerzo posible para animar a Harry a continuar a sus estudios, instndoles a completar no solamente la escuela secundaria, sino tambin a estudiar en la universidad. Sin embargo, Harry estaba convencido de que debera hallar algn empleo y, al mismo tiempo, predicar. Aunque nunca asisti formalmente a una universidad, sigui instruyndose a s mismo

por medio de la lectura de muchos libros. Lea vidamente, y a temprana edad contaba ya con una apreciable biblioteca. Un ejemplo de su energa y diligencia mentales durante aquellos aos juveniles, puede ser visto en el arreglo que hizo con un mdico chino. Se reunan semanalmente durante dos horas, el mdico le enseaba el idioma chino, y Harry, a su vez, le enseaba el ingls. Poco tiempo despus de su conversin, Harry se uni al Ejrcito de Salvacin. Dentro de poco le fue otorgado el grado de sargento comandante segundo, y fue hecho responsable de la obra del grupo entre la niez. Cuando Harry cumpli los diecisis aos, le animaron a asistir al instituto de adiestramiento del Ejrcito de Salvacin, a fin de que se preparara adecuadamente, y as pudiera ser promovido plenamente al grado de oficial. Por consiguiente, dej su trabajo como fotgrafo, para matricularse en el Instituto de Ejrcito de Salvacin, en San Diego, California; y despus de haber completado sus estudios fue comisionado como teniente, en dicha organizacin. Despus de servir con ellos durante unos seis aos, se uni a Los Hermanos Plymouth. El 5 de enero de 1898, Harry Alan Ironside se cas con la seorita Elena Georgina Schofield, la cual haba sido capitana en el ejrcito de Salvacin, y haba tocado el piano en muchos de los servicios en los cuales Ironside haba tomado parte. Harry y Elena pasaron das muy difciles, pues tenan muy poco dinero. Elena no estaba acostumbrada a tal vida. Se haba criado en un hogar de clase media, y estaba habituada a tener muchas de las cosas que Harry no poda conseguir para ella. Una y otra vez tuvieron que ejercer fe en Dios para la provisin del pan cotidiano. La vida no le era fcil, y hubo ocasiones en que la despensa estaba totalmente vaca.

Cierto da, estando visitndoles la madre de Elena, not que servan frijoles tres veces al da. La joven recin casada trat de explicar, diciendo: "Es que a Harry le gustan mucho los frijoles". Para no ofender a su suegra, Harry Ironside empez a pedirle al Seor que "rompiera la monotona," y que le proveyera alguna otra cosa para comer. Ese mismo da, un anciano escocs le regal a Harry un dlar de plata. Sin tardanza, Harry sali a comprar comida, y esa vez no compr frijoles!. Los problemas y las dificultades se le amontonaron a Harry aquel ao. Se enter de que su madre estaba gravemente enferma, por lo cual decidi mudarse, para vivir con ella, a fin de ayudarle a cuidar a Lilian, su pequea media hermana. La madre de Harry Ironside pronto se fue para estar con el Seor. Fue una prdida que Harry sinti profundamente. Al ao siguiente Dios bendijo el hogar de Harry y Elena con un hijo, al que llamaron Edmundo Enrique. Ya haba tomado a su cargo a Lilian, la cual tena para entonces cinco aos, as que haba por lo tanto dos nios en el hogar. Sin embargo, al poco tiempo, otro joven matrimonio cristiano se hizo cargo de la crianza de la pequea Lilian. No mucho tiempo despus, les lleg la noticia de que el padre de Elena haba fallecido. Ironside y su esposa decidieron viajar a la casa de su madre lo ms pronto posible, pero se enfrentaban a un serio problema: no tenan dinero para los pasajes. Pocos momentos antes de que partiera el tren, un amigo que haba odo de la muerte del padre de Elena, les dio el dinero para los boletos, con el fin de que ambos pudieran realizar el viaje para asistir al entierro. En 1905 Dios bendijo el hogar con un segundo hijo, al que llamaron John Schofield. Hasta ese entonces, Elena haba viajado con su esposo en sus giras evangelizadoras; pero ahora se vea

obligada a quedarse en casa con los nios. Harry estaba recibiendo ms y ms invitaciones para llevar a cabo reuniones de evangelizacin, de manera que su ministerio de viajar y predicar iba creciendo. Adems del ministerio de la predicacin, tambin se dedicaba a escribir, y Dios bendijo abundantemente este ministerio de literatura. La venta de sus libros era admirable. El dinero que perciba por concepto de regalas lo volva a invertir en la produccin de ms libros. De esta manera poda regalar algunos ejemplares de sus libros a misioneros, ministros y estudiantes, y a la vez, contribuir con cierta cantidad al fondo de literatura para regalar, producida por la Compaa Occidental de Libros y tratados, de la cual era presidente. Nunca acept para s mismo regalas o ganancia alguna de la venta de sus obras. En 1911, otra puerta para testificar de Cristo se abri para H. Ironside. Esta fue la obra entre los indgenas de Norteamrica. Durante unos doce aos, o quiz ms, pas dos meses de verano, cada ao, entre los nativos en Arizona, en el sureste de California y en Nuevo Mxico. En dicho lugar encontr a un pueblo listo para aceptar el evangelio; y tuvo la oportunidad de visitar aldeas nativas y asentamientos de muchas tribus diferentes. En 1924 Ironside acept pronunciar una conferencia, auspiciada por el Instituto Bblico Moody. A poco, ocupaba gran parte de su tiempo en esta tarea, yendo de una regin de los estados Unidos a otra, para dictar estas conferencias bblicas. Durante aquellos aos ocurrieron grandes cambios en la familia Ironside. Edmundo entr en el ejrcito durante la primera guerra mundial, y por el mismo tiempo se cas con Mabel Guthrie. En 1920 les naci una hija, que llamaron Lilian. Pero la joven madre enferm de gravedad. Por consiguiente, despus de nacida, la

pequea fue recibida en el hogar de Harry Ironside. Algn tiempo despus, los abuelos la adoptaron legalmente. La esposa de Edmundo muri poco despus, victima de tuberculosis. Mientras tanto John, que hasta entonces haba sido un buen cristiano, sufri un resbaln espiritual durante su ltimo ao de estudios en la universidad de California. Su padre y su madre se sentan muy apesadumbrados, a acusa de las dudas que John tena en relacin a las realidades. Tiempo despus, John y su esposa se entregaron al Seor, y luego fueron al Instituto Bblico Moody, gradundose en 1941. En tres distintas ocasiones Harry A. Ironside celebr servicios en la bien conocida Iglesia Memorial Moody, de Chicago, la cual llegara a pastorear posteriormente. El pastor, el Dr. P. W. Philpott, haba presentado su renuncia, y la iglesia pidi a H. Ironside que aceptara el pastorado. Asumi dicha responsabilidad en marzo de 1930. Para entonces la universidad de Wheaton, Illinois, le haba conferido el grado honorario de doctor. Ironside estuvo como pastor en la iglesia de Moody durante dieciocho aos, presentando su renuncia en 1948. Durante su largo pastorado viajaba mucho, predicando en los estados Unidos, en el Canad, y en las Islas Britnicas. Harry A. Ironside, cuyo aliento era un milagro de Dios, fue un instrumento muy eficaz en las manos de l, para predicar, ensear y escribir a muchos hombres y mujeres en todo el mundo. Despus de dejar su iglesia, viajaba de un pas a otro, de una ciudad a otra y de una iglesia a otra, predicando el evangelio de Cristo con toda fidelidad. Escribi ms de sesenta libros; algunos de los cuales eran sus mensajes desde el plpito, otros sus notas, sus conferencias, o comentarios sobre los libros de la Biblia.

Muchas de sus obras estn ya traducidas al espaol. Henry (Harry) A. Ironside muri en Cambridge, Nueva Zelandia, en 1951, mientras realizaba una gira de predicacin. Tal como l mismo lo pidiera, sus restos fueron sepultados en aquel mismo pas.