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Percevoir et communiquer

Le Monde Animal - 14 avril 2011 Volume VII

Quel est limportance de la communication chez les animaux ?

Communiquer chez les animaux comme chez lhomme est une ncessit vitale. La communication et la perception animale assure de nombreuses activits essentielles la survie: se reproduire, se dfendre, se nourrir...
Pour survivre et se reproduire avec succs les animaux ont besoin dinformations sur leur environnement: ils doivent en percevoir les lments caracTinbergon et K. Van Frisch. On identifie pour chaque espce un rpertoire de stimulation et de raction: perue comme des signaux, ces stimulies dclenchent des modifications spcifiques du comportement des individus. Il est apparu alors que les communications entre individus dune mme espce pouvaient vhiculer des messages beaucoup plus riches et subtil que lon ne pensait auparavant. Un observateur averti peut, par exemple, prdire le comportement dun animal sur la simple base des signaux quil met. Il sagissait l dune importante dcouverte, car jusqualors, on pensait que seule lespce humaine tait capable de communiquer. Percevoir, communiquer et volution. Ltude de la communication animale a dabord port sur lanalyse de signaux visuels chimiques, tactiles et acoustiques lors des communications.
Couple doiseaux

Louve et ses louveteaux

tristiques pour y trouver nourriture, refuge pour viter leurs ennemis, pour enfin identifier les individus de leur propre espce, partenaire, adversaire ou progniture. La communication entre congnres est une composante essentielle de la valeur adaptive des individus, et lvolution na pas manqu dy laisser son empreinte. Le comportement peut tre dfinie comme une raction de lindividu aux variations de son milieu. Il implique donc des processus de perception et de la communication entre individus et son environnement. Ltude de la perception et de la communication fait donc partie intgrante de lthologie ou science du comportement. La naissance de lthologie moderne. Entre 1930 et 1960, slabore une thologie moderne sous linfluence de K. Larou, N.
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Reconnaitre ses congnres. Aujourdhui grce lutilisation des sons de synthse, on peut par exemple dtailler quelles sont les caractristiques physiques du chant des oiseaux qui permettent de

Un singe

reconnaitre ses congnres, son partenaire ou encore ses propres jeunes. Une telle reconnaissance est essentielle: nourrir le petit dun voisin plutt que le sien serait fortement prjudiciable laptitude de lindividu transmettre ses propres gnes aux gnrations futures. De ce fait tout animal acqurant ou perfectionnant la capacit de reconnaitre ses propres descendant doit mieux transmettre ses gnes et le caractre correspondant doit donc tre slectionn. Cest pourquoi les mcanismes de reconnaissance de la prognitures sont si prsent chez les animaux.

percevoir, enregistrer et intgrer des informations sur la qualit des diffrents habitats. Des individus perdant apparemment du temps choisir leur habitat de reproduction auront finalement une descendance plus abondante que ceux qui stablissent au hasard. Le comportement de choix doit donc tre slectionn. On comprend ainsi quil ait pu atteindre une remarquable efficacit. Chez certaines espce, le choix est fond sur la prsence et surtout sur le succs reproductif des congnres: l'existence de nombreux jeunes dans les familles de ceux-ci constitue une excellente garantie de la qualit du milieu.

environnement donn. Lcothologie cherche donc retracer lhistoire volutive ayant conduit aux comportement tels quon les observe aujourdhui.

Un panda et ses petits

Perception et communication dont donc deux lments indissociables de ltude du rle du comportement dans lvolution.

Un chaton

Un hiboux

Choisir son habitat. Du choix dun habitat dpendent la survie et la fcondit des individus. Pour leffectuer, les individus doivent tre capables de

Lco-thologie. Cest ce type de raisonnement qui a conduit au dbut des annes 1960 la naissance de lco-thologie dont un des buts est dapprcier la valeur adaptative du comportement, et par la mme dapprhender le rle du comportement dans lvolution. Dans leur grande majorit, les comportements que nous observons aujourdhui ont t slectionn au cours de lvolution car ils sont des composant essentiels de la qualit de ladaptation un
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