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Le vivant Sujet possible : Peut-on rduire le vivant de la matire ? Introduction : On a lhabitude de distinguer la matire inerte et les tres vivants.

. Le vivant prsente-t-il une spcificit et quelle est-elle ? Faut-il concevoir le vivant comme les objets des sciences de la matire ? Lorsque la biologie au XIXme sicle adopte la mthode exprimentale parce que celle-ci a fait ses preuves en physique et en chimie, ne prend-elle pas le risque de transformer son objet et den ignorer certains aspects spcifiques ? Dfinitions : Mcanisme :(du grec mechane : la machine). Toute thorie qui considre les tres vivants comme des machines cest--dire comme des ensembles de relations de causes et deffets sur le modle du mouvement, de la machine ou de lautomate, puis, devant les difficults rencontres par ce modle, toute thorie qui considre le vivant comme un ensemble de proprits physico-chimiques sans faire intervenir une notion spcifique comme lme ou la vie. Finalisme : cette doctrine fait appel des causes finales pour expliquer les phnomnes naturels et, en particulier, les processus vitaux. Appliquons cette distinction un exemple : la cicatrisation. Mcanisme : cause => effet Des causes, certaines proprits du corps, confrontes une lsion, mettent en mouvement certains processus qui ont pour effet la cicatrisation. Finalisme : des buts => processus La chair cicatrise dans le but de la survie de lorganisme, but vers lequel tendent tous les processus physiques et chimiques mis en uvre. Approche de la notion. 1. Caractristiques du vivant. Les tres vivants ont en commun : - La nutrition qui permet ltre vivant de se maintenir en vie et de se dvelopper grce une relation constante avec un milieu extrieur. - Il est capable de se reproduire, il est engendr par des tres vivants qui lui sont semblables et il engendre des tres vivants qui, eux aussi, lui sont semblables. - Il est capable dautorgulation et dautorparation. Lautorgulation : ltre vivant dveloppe des anticorps face une maladie, face au froid il frissonne ou tremble pour produire de la chaleur. Lautorparation : la cicatrisation par exemple. 2. Les formes du vivant. ARISTOTE est sans doute le premier stre efforc de dfinir la vie. Dans le trait intitul De lme, il distingue plusieurs formes de la vie chacune impliquant des organes. Etres vivants\ Fonctions de lme Vgtaux Animaux Hommes Nutritive ou vgtative X X X Sensitive et motrice X X Intellectuelle I.

ARISTOTE invente une mthode dtude des tres vivants et, en particulier, des animaux qui consiste les classer et les distribuer en un tableau de ressemblances et de diffrences selon leurs parties (cest--dire selon leurs organes) et leur mode de vie. Dune certaine manire certaine cette mthode conduit clipser la question de la nature de la vie derrire le souci dune description et dune classification des donnes observables. 3. La vie et la mort. a) La vie comme ce qui soppose la mort. Selon le mdecin allemand Georges Ernest STAHL (1660-1734), il faut se demander quoi servent les fonctions vitales. Tous les lments de lorganisme vivant concourent un but : lautoconservation. Les corps vivants sont des corps composs et le but de la vie est de rsister leur dcomposition et la corruption qui les menace. Comme lcrit BICHAT (1771-1802), dans ses Recherches physiologiques sur la vie et sur la mort (1800), la vie est lensemble des fonctions qui rsistent la mort , qui entretiennent avec elle une relation conflictuelle. b) La vie et la mort sont lies. Pour CUVIER (Histoire des progrs des sciences naturelles depuis 1780 nous jours), la vie nest pas un lien qui retient ensemble les lments du corps vivant. Le corps vivant change sans cesse dtat et de composition de sorte que la mort nest que le stade prcurseur de la putrfaction par o la vie continue. La mort est donc prsente dans la vie, non seulement comme chance inluctable, non seulement comme tape qui ouvre de nouveaux mouvements de la vie mais comme trame universelle de diverses organisations cohrentes et fragiles de la vie. II. Les modlisations du vivant. 1. Le modle vitaliste : la vie comme animation. Les mots animal , animations ou inanim renvoient une mme racine :

- en latin, anima qui dsigne la fois lme et le souffle vital et laquelle on identifie la vie dans lAntiquit. - en grec, psych signifie souffle rafrachissant. Toutefois, en latin, il faut distinguer : Anima, animae = lme comme souffle vital et principe de vie Animus = lme comme esprit cest--dire comme capacit intellectuelle donc spcifique de ltre humain. Selon ARISTOTE, lme est la forme en acte qui organise la matire de sorte que le corps vivant ne peut exister sans lme qui lorganise. Repres : puissance / acte. Si le bloc de marbre est en puissance une statue et luf est en puissance un poussin, on peut distinguer deux puissances diffrentes : lune est simplement passive et attend un acteur extrieur donc un artifice pour tre mis en acte et une puissance active qui contient en elle-mme ou du moins qui est indissociable dune force qui va lactualiser. Dans ltre vivant, le lien entre matire et forme est trs troit de sorte que ce qui y est en puissance obit une finalit : luf est destin, a pour fin de devenir poussin (mme sil peut artificiellement tre arrt). Selon ARISTOTE, la nature ne fait rien en vain. Autrement dit tous les tres naturels tendent vers un but de mme que toutes les parties dun tre vivant concourent la vie de cet organisme. Remarque : plus ltre vivant est volu, plus la forme que prend sa matire est complexe. Toutefois cette conception de la vie comme animation dune matire va tre remise en cause partir du XVIme sicle par la volont de certains philosophes dexpliquer le fonctionnement du corps par le seul secours de forces mcaniques et en faisant lconomie dun principe vital extrieur au corps. 2. La vie comme mcanisme. En 1633, DESCARTES crit un Trait de lhomme, il y compare le corps vivant une machine et les mouvements du corps aux mouvements dune horloge ou dun automate. Selon DESCARTES, les mouvements du corps sexpliquent par le sang et des esprits agits par la chaleur qui brle continuellement dans son cur , feu de mme nature que ceux qui sont dans les corps inanims. Cette rduction du vivant un mcanisme est rendu possible par lexplication hydrodynamique de la circulation du sang dcouverte par HARVEY (15781657) en 1628. Le corps est donc comme une machine. Lme au contraire est spcifique de lhomme selon Descartes et si le corps est compos de parties, lme elle est absolument simple, cest dailleurs une des raisons pour laquelle elle est pour Descartes plus aise connatre que le corps. Une des consquences de cette explication de la vie par le seul secours du mcanisme est que les animaux nont pas dme. Lme spcifiquement humaine consiste seulement en la conscience laquelle Descartes identifie la pense. Une autre consquence de cette explication mcaniste et de cette analogie entre les machine artificielles et les machines naturelles rside dans le fait que si les automates ont besoin dun machiniste, les corps vivants eux aussi ont besoin dun tre qui les met en mouvement initialement : Dieu, selon DESCARTES. Critique du mcanisme : Si le mcanisme est apte expliquer le fonctionnement des machines construites, il nest gure apte expliquer la construction de ces machines. La thse mcaniste ne parvient pas rendre compte de la gnration du vivant ni de la gnration des organes que rvle lobservation microscopique. Il faut toutefois reconnatre que leffort de rduire le vivant une machine a permis de progresser dans la science en liminant de lexplication du vivant le recours des forces mtaphysiques obscures et dexpliquer par la mcanique tout ce qui pouvait ltre. Il nen demeure pas moins que ce modle est insuffisant et, comme lexplique KANT, on na jamais vu deux machines donner naissance une troisime. 3. La vie comme organisation. Lorganisme nest pas une simple addition de parties, il nest pas seulement organis mais il sorganise lui-mme et cest cela qui est remarquable. Dans un tel produit de la nature, chaque partie, comme elle nexiste quen vertu de toutes les autres, est conue aussi comme existant pour les autres et pour lensemble, cest--dire comme instrument (organe) ; *+ mais elle doit *aussi+ tre considre comme organe engendrant les autres (et cela rciproquement). Or aucun instrument de lart ne peut tre tel, mais seulement ceux de la nature crit KANT, dans Critique du jugement (1790). Ainsi, on peut comparer lorganisme une manufacture dans laquelle chacune des parties est spcialise. Lorganisme est une socit de cellules ou dorganismes lmentaires la fois autonomes et subordonns. La spcialisation des composants est fonction de la complexit de lensemble. Lorganisme, crit Claude BERNARD, est une machine organique, elle obit aux lois gnrales de la mcanique, de la physique et de la chimie mais en mme temps ce mcanisme fait preuve dune flexibilit originale. Pour rendre compte de cette originalit de lorganisme, on fait de nos jours appel un nouveau modle : celui de la machine cyberntique. Dans un ordinateur par exemple, linformation qui est rcolte agit sur le fonctionnement un logiciel. Le vivant est de la mme manire conu pour sadapter aux informations quil reoit de son environnement en y faisant concourir chacune de ses parties. Une caractristique remarquable du vivant rside dans la division cellulaire qui conduit la spcialisation de la fonction de ces cellules ds lors que ce vivant est plong dans un environnement qui permet son dveloppement. On suppose donc que le vivant contient en lui-mme les informations ncessaires son dveloppement et son fonctionnement et quil peut les transmettre ! La connaissance de ces informations est lobjectif de la gntique. Marc Guyon