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AO DE LA UNIN NACIONAL FRENTE A LA CRISIS EXTERNA

UNIVERSIDAD ALAS PERUANAS UAP Facultad De Ciencias de La Comunicacin

MEMENTO MORI

ALUMNA:
Villalta Escobar Diana Patricia

Curso:
Evaluacin del Lenguaje

Docente:
Carmen Palacios

Ciclo:
IV

PIURA PER 2009


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DEDICATORIA

Ofrezco esta obra a Dios, por hacer que las cosas ms simples y triviales sean las ms perfectas. A mis padres, porque s que siempre quieren lo mejor para m y cuento con su apoyo incondicional.

Tambin quiero dedicar esta obra a todos aquellos personajes, ignorados en las pginas de los libros, que trascendieron en el tiempo, que no se rindieron y crearon su propia historia con final feliz; aquellos que aportaron a nuestro presente su legado, por ms insignificante que parezca; aquellos no tuvieron miedo de soar y no dejaron que nadie se interponga en su camino. Porque sin ellos ste mundo fuera triste y sombro.

TEMARIO:

INRODUCCION CAPITULO I: MEMENTO MORI Primeras ideas Por qu memento mori? LA FOTOGRAFIA Contexto en que aparece Evolucin de la fotografa LA FOTOGRAFIA EN EL PERU Archivo Courret Principales artistas de la poca

CAPITULO II: FOTOGRAFIA POST MORTEM Antecedentes Post mortem Solemne o Aberrante? PARA MANTENERLO VIVO Expansin COSTUMBRES DE FOTOGRAFIAR DIFUNTOS DECADENCIA DEL POST MRTEM CAPITULO III POST MORTEM EN EL PER CAPITULO IV POST MORTEM EN LA ACTUALIDAD

INTRODUCCIN

l Hombre, desde las pocas ms antiguos, quiso inmortalizarse y verse tal y cual era, trascender a travs de los tiempos.

Con la fotografa naci la oportunidad de hacer esto posible. Igual que sucedi con la mayora de los inventos, la fotografa, que al principio era costosa y estaba dirigida a una clase social especfica, fue popularizndose lentamente, llegando a convertirse en parte importante dentro de los grupos humanos. Alrededor de ella, se teji muchas costumbres y ritos . Uno de estos, que fue muy practicada en Europa victoriana y en algunas partes de Amrica, fue la fotografa post mortem. Se rumoreaba que se poda atrapar el alma de las personas que haban fallecido recientemente con ese invento casi mgico que haba revolucionado la sociedad de la poca. Aunque hoy nos parezca una prctica macabra, de mal gusto y hasta nos puede legar a escandalizar, para las personas de ese entonces era algo ms espiritual, ligado al melancolisimo. Era la nica forma de mantener viva la imagen de un ser querido, era una prctica casi solemne.

CAPITULO I

MEMENTO MORI

Primeras Ideas. l trmino fotografa post mortem (que significa despus de la muerte) en general se entiende toda aquella realizada tras el fallecimiento de un individuo, por lo que es un trmino que engloba campos tan diversos como la toma de imgenes forenses, el registro de disecciones o la documentacin periodstica, en algunos casos. Sin embargo, el objeto de este texto no son esas disciplinas, sino las imgenes post mortem tomadas como recordatorio familiar del fallecido, es decir, fotografas encargadas por particulares para su utilizacin o exhibicin privada, en general, dentro del propio hogar.

La fotografa de difuntos Post Mortem o tambin llamada Memento Mori fue una prctica muy extendida en el siglo XIX que bsicamente, consista en vestir a un cadver recin fallecido con sus ropas personales y participarlo de un ltimo retrato grupal, con sus compaeros, familiares, amigos, o retratarlo individualmente. El motivo por el cual -en ese entonces- este tipo de imgenes no eran consideradas morbosas, puede deberse al ideal social que se gestara en la poca del Romanticismo. En dicho perodo se tena una visin nostlgica de los temas medievales, y se conceba la muerte con un aire mucho ms sentimental, llegando algunos a verla como un privilegio.

Por qu Memento Mori? El trmino memento Mori es una expresin en latn que nace en roma, significaba literalmente: acurdate de la muerte Se le deca a los generales romanos que desfilaban victoriosos de las guerras a roma, venias endiosados. Haba un siervo entonces que se pona detrs y le deca por la espalda estas palabras: memento Mori. Con el paso del tiempo s e perdi ese significado, se tradujo despus como recuerda la muerte. Esta prctica naci casi al mismo tiempo con la fotografa, y muchos retratistas de la poca se dedicaron solo a fotografiar muertos. Pero la fotografa no era la nica encargada de esto, tan solo unos aos antes, los pintores haban sido los consentidos para capturar la ltima imagen de los que alguna vez estuvieron vivos.

LA FOTOGRAFA

n todos los tiempos, desde el oscuro dibujante que en edades remotas decor las rocas de las cuevas, hasta el hombre culto de nuestra poca, los seres humanos han sentido la necesidad de registrar en forma grfica lo que vean del mundo que los rodea, este afn dio origen a la fotografa. La fotografa ha sido el puente de unin entre el siglo XIX y el siglo XXI. Desde sus primeros pasos, all por 1839, la fotografa ha servido de documento vivo para la historia de la humanidad. La palabra fotografa deriva del griego photos = Luz y grafo = dibujar La definicin exacta de la fotografa, como la conocemos, es dibujar por medio de la luz y se aplica al arte o ciencia de obtener imgenes visibles y permanentes sobre superficies sensibilizadas El objeto de la fotografa consiste en la obtencin de imgenes por accin de una radicacin (generalmente la luz, aunque tambin puede darse por radiaciones como los rayos ultravioleta, rayos X o los gamma, etc.) sobre dichas superficies fotosensibles y la perpetuacin de estas imgenes. Podemos distinguir dos fases:

1) La formacin de la imagen: que tiene lugar en la cmara fotogrfica (antiguamente caja oscura) y precisamente en el plano focal objetivo de la radiacin empleada.

2) La perpetuacin de la imagen: Se lleva a cabo por fenmenos fotoqumicos efectundose una transformacin permanente de la imagen fotosensible.

CONTEXTO EN QUE APARECE LA FOTOGRAFA

Nos ubicamos en tiempo a inicios del siglo XIX. Estamos en plena era Victoriana (llamada as al periodo en que gobern la reina Victoria I en Inglaterra de 1837 al 1901). En el panorama vemos hermosas calles y casas decoradas elegantemente con cierto aire a Romanticismo. Los jvenes pasean por las plazas, mientras las jovencitas se renen cada tarde a tomar el t y a charlar. Pero nuestra visin va ms all de gallardos trajes y vestidos voluptuosos en donde naci la fotografa. La humanidad haba aumentado en cifras. Pero, a puntaje de natalidad, mortalidad. La esperanza de vida era corta, el conjunto de la poblacin joven es predominante.

Para que hacer venir al mundo a tantos seres encadenados a la muerte rpida y a una existencia precaria Pastor Protestante Malthus

Los Menores de 20 aos representaban Un 44% en 1815 y los mayores de 60 solamente un 7%. Los europeos de la poca contaban con una mnima resistencia por mala alimentacin y no reaccionaban ante las enfermedades mejor que los asiticos o africanos. La mitad de los nios no llegan ni a los 5 aos, la longevidad media no es mayor a los 22 aos. Tifus, Peste, Clera son las epidemias de la poca, junto a la terrible tuberculosis que visita las campias hmedas y ciudades populosas, no perdonan.

Como vemos, haba una tasa de mortalidad bastante alta, sumado a los arduos trabajos que se vean obligados a hacer los de la clase social baja, a un pago bastante bajo, que no podan prestar los servicios a un mdico en muchos de los casos. Lo que no suceda con la clase alta (Realeza, marqueses, militares, etc.) Muchos europeos fijaban al Nuevo Mundo (Amrica) como una esperanza para prosperar por sus recursos naturales y su gran potencial. Se trasladaron as muchos de ellos con sus familias o solos. Sin duda, Amrica iba en crecimiento, tan solo en Norteamrica Haban 6 millones de habitantes. Se podra decir que se pasaba en Europa una crisis social y de salubridad.

Es preciso convencer a los hombres para que hagan economa mejor que hijos. Jean Baptiste Say

EVOLUCIN DE LA FOTOGRAFA

La cmara fotogrfica es en esencia una cmara oscura. La Cmara oscura original era una habitacin cuya nica fuente de luz era un minsculo orificio en una de las paredes. La luz penetraba en ella por aquel orificio proyectaba una imagen del exterior en la pared opuesta. De hecho, el trmino Cmara deriva de Camera que en latn significa Habitacin o cmara.

Antecedentes. No se sabe de cuando datan las primeras observaciones de la cmara oscura pero parece que ya era conocida en China hace 25 siglos.

El filsofo griego Aristteles, que vivi en Atenas entre 384 y 322 a.C., afirmaba que si se practicaba un pequeo orificio sobre la pared de una habitacin oscura, un haz luminoso dibujara sobre la pared opuesta la imagen invertida del exterior.

En el siglo VI d.C., el alquimista Abd-el-Kamir descubri una emulisin fotosensible (sensible a la luz) aunque nunca la aplic a la cmara oscura, que en ese entonces ya exista, pues no tuvo conocimiento de ella. Este es tal vez una de los hechos ms paradjicos de la historia de la fotografa. Presuntamente el Mago Merln, que segn los historiadores vivi en el siglo VI, utilizaba la cmara oscura con fines estratgicos y de observacin en la guerra que sostuvo el rey Aturo contra los sajones. En sus escritos habla sobre la necesidad de utilizar en cuerno de un unicornio para hacer un orificio de entrada de luz en ella para que funcione.

No se volvi a saber de la Cmara oscura hasta la segunda mitad del siglo XV, cuando la redescubri Leonardo Da Vinci (1452- 1519) describindola en un manuscrito. Pero lamentablemente este no fue publicado hasta el siglo XVIII, por lo que apareci antes de la descripcin hecha por Giovani Baptista Della Porta en 1568. Danielo Barbaro, indica la conveniencia de colocar una lente en el orificio de la cmara para mejorar la imagen formada. El aparato fotogrfico moderno est construido en esencia por estos mismos elementos. Las Primeras Fotografas. El primero que obtuvo una fotografa a travs de una cmara oscura fue Joseph Nicphore Niepce (1765- 1833); esto sucedi en el 1826, en la fotografa logro capturar el patio de su casa. En ese entonces a estas capturas se les conoca como punto de vista Este gran paso resulto despus de varios aos de experimentos. Pero lamentablemente la imagen obtenida se desvaneca con el paso del tiempo.

Punto de Vista hecho en Francia por Joseph Nicphore Niepce en 1826 con tan solo 8 horas de exposicin. Se denomina Punto de Vista desde la Ventana de Gras

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Para realizar esta fotografa utiliz una plancha de peltre recubierto de Betn de Judea, exponiendo la plancha a la luz quedando la imagen invisible; las partes del barniz afectadas por la luz se volvan insolubles o solubles, dependiendo de la luz recibida. Despus de la exposicin la placa se baaba en un disolvente de aceite esencial de lavanda y de aceite de petrleo blanco, disgregndose las partes de barniz no afectadas por la luz. Se lavaba con agua pudiendo apreciar la imagen compuesta por la capa de betn para los claros y las sombras por la superficie de la placa plateada. Se utiliz la primera cmara profesional construida por el ptico charles chevalier. En aquella se observa el paisaje que poda verse desde la ventana de la buhardilla de Niepc. Ambos lados de la foto estn igualmente iluminados por el sol, la exposicin duro 8 horas en un da. El resultado fue una imagen positiva permanente, en las cuales las luces estn represe ntadas por betn y las sombras por peltre sin recubrir.

Tiempo antes, en 1816 Nicphore ya haba obtenido en papel impregnado en cloruro de plata varias imgenes de la buhardilla en positivo. Utilizando la cmara oscura, con el mnimo dimetro de objetivo y obturndolo con un disco de cartn perforado comprob que el orden de las sombras y de las luces quedaba invertido. Para encontrar una sustancia que blanquease bajo la accin de la luz prob distintos barnices protectores y observ que el betn de jud ea no haba sido utilizado. Al disolverlo en aceite mineral o animal de nippel obtuvo resultados muy satisfactorios. El genio de Nipce no se ha limitado a los procesos fotogrficos: invent distintos tipos de diafragmas y un procedimiento revolucionario para rebobinar carretes con una manivela. A sus 64 aos en 1829 Nipce estaba totalmente arruinado se haba gastado toda la fortuna que le haba dejado su familia en investigaciones, por lo que accedi entregar la frmula de sus inventos a Daguerre el cual le haba propuesto una unin de trabajo un tiempo antes. En 1829 se asoci con Luis Daguerre (1787- 1851), en esta sociedad consiguieron el perfeccionamiento de la cmara oscura. Existen tambin cinco cmaras de madera de nogal en las que pusieron un diafragma de vidrio, dispositivos de bscula y fuelle. El 5 de Julio de 1833, Nipce muere despus de sufrir un ataque de apopleja en su taller.

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Empieza la Revolucin Fotogrfica. El francs Luis Daguerre, considerado el padre de la Fotografa, tras numerosos estudios sobre la luz y perfeccionando la tcnica obtenida por su fallecido socio Nipce, logro en 1837 registrar la imagen de un Angulo de su gabinete de su estudio en una cmara oscura, en un procedimiento ms practico que sus antecesores.

Daguerrotipo 5 Tiempos
1 . To m a r u n a p l a c a d u p l a d e p l a t a re c u b i e rt a d e u n a h o ja d e p l a t a , q u mi c a me n t e p u ra , q u e s e p u l e y s e c o l o c a e n u n a p l a n c h i l l a . 2 . L a p l a n c h i l l a s e c o l o c a e n u n a c a ja . L a c a r a p l a t e a d a s e e x p o n e a e v a p o ra c i n e s p o n t a n e a d e u n a s l e n t e j u e l a s d e y o d o , q u e d e b e n t e i r e l me t a l d e a ma ri l l o - o r o . 3 . L a p l a c a s e a j u s t a e n e l b a s t i d o r y d e b e u t i l i za rs e e n e l a c t o , e s d e c i r , a n t e s d e u n a h o ra , d e s p u s d e l a j u s t a mi e n t o , l a p o s e d u ra e n t re 1 5 a 3 0 mi n u t o s . 4 . L a p l a c a e s c o l o c a d a e n u n a c a j a q u e c o n t i e n e me rc u ri o , c a l e n t a d a p o r u n a l mp a r a d e a l c o h o l a 6 0 C. L a I m a g e n l a t e n t e n o t a r d a r a p a re c e r y p u e d e d i s t i n g u i rs e a t ra v s d e u n vi d ri o a m a ri l l o . 5 . L a p l a c a e s b a a d a , s u c e s i v a me n t e , e n e l a g u a p u ra y e n u n a s o l u c i n d e s a l ma ri n a o d e h i p o s u l f i t o d e s o d i o y l u e g o s e l a v a cuidadosamente con agua caliente destilada

Las imgenes obtenidas, que a la larga eran ms duraderas, se les denomino Daguerrotipos, a honor de su inventor. Es en esta parte de la historia que la fotografa, que estaba en paales y tena ciertas limitaciones, da su gran salto y empieza a ser utilizada por el hombre como un elemento social y atrayendo la atencin de otros muchos estudiosos o simples aficionados. El Daguerrotipo tuvo muy una buena acogida y pronto empez a difundirse por Alemania, Estados Unidos, Italia, Inglaterra, etc. Adems se empezaron a vender cmaras que no llevaban la firma de Daguerre. Estos vendedores y los aficionados que las compraban, fueron los responsables de la evolucin de las

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cmaras, aligerndolas de peso, construyndolas con materiales baratos y lentes simples; y tambin reduciendo poco a poco el tiempo de exposicin (en 1842 ya queda reducido a 30 o 40 segundos).

El segundo estudio oficial fue creado en Inglaterra por Antonie Claudet, que lleg a ser nombrado retratista ordinario de la reina Victoria. La primera revista fotogrfica del mundo fue fundada en Nueva York en 1850 (The Daguerreian Journal)

El primer daguerrotipo, el mtodo que regal al mundo el placer de la fotografa

Sera curioso mencionar que en cierto tiempo fueron de uso aparatos y artilugios que, en forma de percheros, aguantaban las cabezas y ponan la espalda recta, de manera que el modelo no pudiera moverse, esto fue muy caricaturizado en la poca.

Contemporneos a Daguerre aparecen dos nombres ms a la historia de la fotografa. Henry Fox Talbot (Inglaterra, 1800-1877), matemtico, filosofo, crey que sera mejor si el punto de vista permaneciera por ms tiempo en el papel, hizo que de un negativo se pueda tener uno o ms positivos;

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El primer negativo en papel por Talbot

Hippolythe Bayard (Francia, 1801- 1887) se encargo de perfeccionar los qumicos que se utilizaban en la obtencin de la fotografa. Lamentablemente a Hippolythe Bayard el poder poltico lo trato injustamente. Se fotografi a si mismo simulando su muerte como protesta por esos tratos. Al reverso de la foto escribi:
E l c a dv er q u e v e n es de l s e or B ay ar d, e l inv e nt or d e l pr oc es o q ue r ec i n s e l es pr es e n t . De l o qu e c on o zc o es te ex p er i me n ta d or s e d e d ic d ura n te 3 a os p ara l l e gar e n es t a i nv e nc i n . E l go b ie r n o, q ue t a n ge n eros a fu e c o n e l s e or Da g uer r e , d ij o q u e n o p ue d e h ac er n ad a p ar a e l s e or B ay ar d y e l p ob re s e s u ic id a ho g a do . C apr ic h os d e l a v i da h u ma n a! .

Autorretrato de Bayard, como protesta a la falta de apoyo de parte del gobierno de su pas

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Aun con estas mejoras, el mtodo de Daguerre fue el preferido por la gente de la poca, que ya de por si estaban envueltos de una especie de glamour por el simple hecho de pensar en poder verse perennizados en el tiempo tal y como eran. Los pintores, que hasta esa fecha haban gozado de la exclusividad en lo que se refiere a retratos, empezaron a temblar ante el nuevo invento, y con justa razn. Poco a poco se empieza a masificar los daguerrotipos. Se empezaron a abrir en muchas partes Estudios Daguerrotipos. A partir de 1841-42, tan solo un fotgrafo de Pars llegaba a hacer aproximadamente 1500 retratos por ao.

Otros Avances. Lo que hoy conocemos como flash fue un proceso que comenz con polvos finos de magnesio, que al ser detonados con el pulverizador, producan un efecto de luz artificial. Finalmente, en 1930 lleg la lmpara de flash. En menos de dos aos (1935-1936), aparecen en el mercado Kodachrome y la Agfacolor, con las que se conseguan trasparencias o diapositivas en color. En la dcada del 40 se perfecciona el daguerrotipo y tenemos la Polaroid Land. Y es la dcada del 60 donde se perfeccionan todos los avances: color, velocidad, abaratamiento del cinc, sulfuro de cadmio y xid o de titanio, con el empleo de la pelcula Itek RS. Al principio retratarse con este mtodo era muy costoso y solo se guardaba para ocasiones especiales, pero como era de esperarse, con el tiempo empez a ser cada vez ms una parte de la vida del ser humano, una prctica que se estaba democratizando, recorriendo as la senda del tiempo hasta llegar a nuestro das.

Joven posando para un daguerrotipo. Podemos apreciar su elegancia y los lujosos adornos, lo que revelan que perteneca a la lite de la poca.

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LA FOTOGRAFA EN EL PER

n los albores de la lucha por la independencia peruana del dominio espaol se inventa la fotografa en Francia, cuya patente es comprada por el gobierno Francs y compartida con el mundo.

El Per vive la prosperidad econmica por la explotacin del guano que convierte a Lima en una plaza interesante para este nuevo negocio. La llegada al puerto del Callao del primer daguerrotipo se dio en 1842. En este mismo ao el italiano Maximilian Danti abri un estudio en la calle Mantas para brindar este tipo de servicio a los limeos de ese entonces. Poco despus llegaron otros daguerrotipistas extranjeros , entre ellos el norteamericano Benjamin F. Pease, que se estableci en 1852 y abri un gran saln y galera de arte. Al ao siguiente, Jacinto Pedeville introdujo en el Per el sistema de colodin hmedo, que permita contar con un negativo que poda positivarse un nmero ilimitado de veces. A partir de entonces se instalaran los primeros fotgrafos franceses (18441855): Philogone Daviette, Furnier, A. de Lattre, Amic Gazan y mile Garreaud. Este ltimo abandona la tcnica del daguerrotipo y propagandiza mtodo del colodin hmedo (negativo de vidrio). Este estableci su estudio fotogrfico cerca del local de Pease.

Para los aos 60 existan al menos una decena de fotgrafos en Lima, la mayor parte de los cuales eran extranjeros.

En los primeros aos de esta dcada (1860), el estudio Nadar de Pars est de moda en Francia, mientras en Lima abre sus puertas el lujoso estudio de su corresponsal Eugne Maunoury, quien hace popular la tarjeta de visita que era forma ms popular de retratos desde mediados de 1800, hasta finales del siglo XIX. La persona posaba en forma relajada, generalmente de cuerpo entero y utilizando poses, fondos y mobiliario muy teatral. Algunas veces se fotografiaba sobre fondo blanco y se colocaba la fotografa entre un recuadro o un ovalo, algunas veces profusamente decorado.

Una vez sali al mercado ste nuevo invento se populariz de inmediato y vino a reemplazar las tarjetas con el nombre y la direccin que se usaban como una forma de presentacin personal.

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En 1865, su antiguo operario Eugne Courret le compra sus activos y se convierte en el estudio ms importante de la segunda mitad del siglo XIX hasta su cierre definitivo en 1935.

Cronologa De Eugenio Courret y Del Estudio Fotogrfico


1841 Eugene Courret nace en Angouleme (departamento de Charente), Francia. 1860-61 Llega al Per como integrante de la Cia. Fotogrfica de Eugene Manoury, casa representante del estudio fotogrfico Nadar de Francia; trabaja como camargrafo. (19 aos) 1863 Eugene y Aquiles Courret fundan y abren su propio estudio fotogrfico :"Fotografa Central", estudio de gran auge en la sociedad limea. 1864 En mayo, la firma Courret hermanos, adems de su propio estudio, adquiere y maneja otros tres locales del ex-estudio Maunoury (de las calles Mercaderes, Plateros, el saln en la calle Palacio 71 y un cuarto estudio en Constitucin 36, Callao). 1865-68 El estudio usa el logotipo de Nadar. 1868 La firma Courret cambia el escudo de armas francs por el peruano. 1869 El estudio gana la medalla de oro en la Exposicin Industrial de Lima por una composicin pictrica fotogrfica del Combate del dos de mayo. 1872 El estudio gana nuevamente la medalla de oro adems la de plata en la Exposicin Industrial de Lima. 1873 El estudio cambia de nombre y aparece como "E. Courret", Eugene Courret queda como nico representante de la firma. 1887 Eugene Courret deja Lima y transfiere sus estudios a Adolphe Dubreil, uno de sus mejores operarios. 1887-98 La firma figura como "E. Courret y Cia.". Se reduce a un solo local. 1900 "E. Courret y Cia." Gana la medalla de oro en la Exposicin Universal de Pars. 1905 Se estrena la nueva fachada, de estilo art nouve del estudio Courret la noche del 22 de mayo. 1929 En la obra "Lima: la ciudad de los Virreyes" figura como "Fotografas Dubreil" Mercaderes 463, fundado en 1864. Dirigida por Rene Dubreuil en el que seala "La buena direccin del negocio ha logrado formar un valioso archivo de negativos que abarca desde el ao 1864 hasta la fecha. All esta minuciosamente catalogado todo cliente que ha utilizado los servicios de esta casa. El nmero de negativos llega 157,800." 1935 Quiebra definitivamente del estudio "E. Courret y Cia." causada por varios factores entre los cuales podemos sealar: la cada del gobierno de Legua, la crisis mundial, la desaparicin de las revistas ilustradas "Mundial" y "Variedades" (algunos de sus principales clientes), y finalmente, la introduccin al mercado de las cmaras instantneas por la firma Kodak, y la consiguiente proliferacin de fotgrafos aficionados. 1986 La Biblioteca Nacional adquiere 54,000 negativos en vidrio y acetato pertenecientes a este importante archivo fotogrfico.

Sus archivos contienen parte de la historia grfica del Per: la definitiva expulsin de los espaoles de las costas peruanas (batalla del 2 de mayo, 1866), la explotacin del guano en las islas Chincha, la guerra con Chile y los personajes ms importantes de su poca pasaron por el famoso estudio

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limeo. Parte del Archivo Courret (55 000 placas) fue adquirido por la Biblioteca Nacional del Per en la dcada de 1980.

El archivo Courret. El Estudio Courret se mantuvo abierto al pblico ms selecto de Lima durante cerca de 70 aos, de los cuales aproximadamente 29 estuvieron bajo la direccin de la familia Courret. Los restantes 42 aos estuvo bajo el manejo de Dubreuil y su descendencia. Sin embargo, es Courret quien se lleva la gloria y esto no es gratuito. Fue quien estableci el estudio y cre el enorme prestigiogracias a su trato y talento. Este prestigio fue reconocido evidentemente por Dubreuil, pues conserv el nombre como logo hasta la dcada de 1920.

Adems, Eugne Courret fue tambin fundador de una escuela por donde pasaron grandes fotgrafos, empezando por el mismo Adolfo Dubreuil, Diego Goyzueta, Elas del guila y Luis Ugarte. Todos ellos, y posiblemente otros ms, tambin formaron a otras generaciones de fotgrafos. El editor Don Juan Meja Baca, siendo Director de la Biblioteca Nacional del Per, fue quien logr que gran parte del archivo Courret pasara a formarparte del patrimonio de la Biblioteca el ao 1987, donde an se conserva, pese a los males endmicos ya mencionados. Este archivo proviene de los herederos de Carlos Renjifo Farromeque, quien fue indemnizado con una parte de las placas d e vidrio por el ltimo de los Dubreuil. El resto, se reparti entre los otros trabajadores.

El Instituto Fotogrfico Eugne Courret del jirn Azngaro adquiri de la familia de Juan Castaeda, otro ex empleado, quien habra tenido en su posesin adems el archivo del fotgrafo Elas del guila, un total aproximado de 30 000 negativos de vidrio.

Por ahora, solo queda mantener la esperanza de que alguien se interese en publicar un libro de la calidad que se merecen estos grandes fotgrafos sin cuyo aporte no existira la historia grfica del Per desde la segunda mitad del siglo XIX hasta las primeras del siglo XX.

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Principales artistas de la poca.

Rafael Castillo: Fotgrafo activo en Lima desde la dcada de 1860 hasta la de 1890. Su estudio, llamado Fotografa Nacional, se especializaba en copias al carbn. Castillo se jactaba de que su estudio era el nico en Amrica completamente dedicado al proceso al carbn.

Copia al carbn del fotgrafo

Eugne Courret:

Fotgrafo francs. En 1861 Courret viaj desde Pars a la ciudad de Lima contratado como operador del estudio de Eugenio Maunory & Ca. En 1863 se asoci con su hermano, Aquiles Courret, que haba llegado a Per en 1851 y abrieron el famoso establecimiento Fotografa Central (luego Courret Hermanos) en la calle Mercaderes 197, que se mantuvo all hasta 1935. En 1900 expuso sus trabajos en la Exposicin Universal de Pars y obtuvo una medalla de oro. Muri en Francia pocos aos despus.

Eugne Courret lleg a la ciudad de Lima a inicios de la dcada de 1860 y durante el ltimo tercio del siglo XIX fue el fotgrafo de mayor auge en la sociedad capitalina. Su taller se convirti en el centro de atencin de personajes centrales de la poltica y de la lite limea de la poca y su obra 19

fue varias veces galardonada en las principales exposiciones de aquel entonces.

Eugne Courret

La coleccin de fotografas que Courret leg al Per est compuesta de retratos de familias limeas de la poca, personajes que muestran las costumbres de la sociedad peruana, figuras destacadas de la vida poltica y acontecimientos que definieron el rumbo de la historia del Per, as como representativos parajes de la capital a la que los peruanos nos referimos, no sin un poco de romanticismo, como " la Lima de antao".

La coleccin completa de los estudios Courret, compuesta en la actualidad por ms de 50,000 placas de vidrio de los aos 1865 a 1935, se encuentra junto con la obra fotogrfica de Martn Chambi entre las ms importantes de la iconografa del Per.

Pedro Garreaud

(1835-1875) Fotgrafo francs que lleg a Per en 1855. En 1856 abri su primer establecimiento fotogrfico en la calle Plateros, Lima junto con su amigo y compatriota Amie Gazin. Fue uno de los precursores en la utilizacin del formato carte de visite en Sudamrica y del establecimiento o saln fotogrfico, con telones y decoraciones.

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Imagen Captada en su estudio

Eugenio Maunoury: Fotgrafo francs, colaborador de Nadar en Pars. En 1858, se encontraba activo en Chile, donde se dedic a reproducir vistas de ciudades, paisajes y tipos chilenos. Fue uno de los responsables de la introduccin del formato carte de visite en Lima, ciudad en la que se desenvolvi de 1861 a 1865. En 1862 inaugur all un lujoso estudio de retratos en la calle del Palacio 21. En 1864/65, durante la Guerra con Espaa, Maunory fue designado corresponsal en Valparaso del diario Le Monde, al que envi numerosas vistas del puerto dando cuenta del bloqueo y su bombardeo por la escuadra espaola. Fue uno de los fotgrafos ms importantes de Per en la segunda mitad del siglo XIX.

Imagen Captada en su estudio

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Negretti, Jose Sucesor de Garreaud & Ca. Tena su estudio en la calle del Ucayal 26 (antes Plateros de San Pedro) en la ciudad de Lima.

Pease, Benjamn (1822-1888) Fotgrafo norteamericano de Poughkeepsie (N.Y.). Lleg a Lima en 1852 y compro el local de Arthur Terry. Asociado con Vaugh realiz en septiembre de 1856 el famoso daguerrotipo del mariscal Castilla, que hoy se conserva en el Museo de Historia de Lima. El estudio de Pease en Plateros de San Pedro se llam Gabinete de pinturas y fue el mejor de Lima en la dcada de 1850.

Richardson, Villroy El pintor y fotgrafo norteamericano Villroy L. Richardson lleg a Lima en 1859, contratado para trabajar en el estudio de B. F. Pease. Poco despus, se mud al estudio de Garreaud & Ca, iniciando as, una disputa entre su nuevo jefe, A. Moller, y B. F. Pease que lo acusaba de haberle robado a su empleado. Con el tiempo, Richardson se independiz y lleg a convertirse en uno de los ms populares retratistas limeos, dueo de la acreditada Fotografa Americana, de Lima.

Sus fotomontajes con stira poltica causaron su detencin y prisin por orden del Presidente Jos Balta en 1871, dejando de aparecer su nombre entre los fotgrafos de Lima con posterioridad a esa fecha. Viaj a Bolivia, donde estuvo presente durante la insurreccin contra el gobierno de Toms Fras, en 1875. All realiz 3 fotografas del palacio presidencial quemado que fueron enviadas al Departamento de Estado en Washington. Hacia 1880 debi partir a Chile, estableciendo su estudio en Iquique, en la Plaza Arturo Prat n2. En 1895, el diario La Patria de Iquique publicita su local en la calle Thompson de ese puerto.

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CAPITULO II LA FOTOGRAFA POSTMORTEM

Qu es Post Mortem?

a fotografa post mortem es aquella practica que se realizaba en el siglo XIX hasta inicios del siglo XX, consista en retratar con una cmara fotogrfica a un recin fallecido con el objeto de mantenerlo vivo en la memoria de sus familiares. Tan pronto como el daguerrotipo se populariz comenzaron a aparecer las primeras tomas post mortem. Tras la muerte, la familia del fallecido se enfrentaba cara a cara con la desaparicin del mismo y slo el registro de su imagen a travs de un proceso fotoqumico les permita conservar un ltimo recuerdo material de su aspecto. Por si esto fuera poco, los cuerpos exnimes resultaban el blanco perfecto para los daguerrotipistas, limitados por los largos tiempos de exposicin requeridos para impresionar sus placas fotosensibles. Muy escasas al principio, el nmero de imgenes post mortem fue creciendo exponencialmente a medida que la adquisicin de una fotografa se converta en algo ms o menos comn. En 1860 prcticamente todos los miembros de la sociedad podan permitirse el pago de un retrato, lo que populariz en gran medida la difusin de los mismos. Sin embargo, el proceso segua reservndose para eventos especiales, y adems, fotografiar a los muertos siempre fue especialmente gravoso para las familias que encargaban la tarea. En muchos casos se justificaba el precio argumentando que el fotgrafo deba desplazarse hasta el lugar donde el fallecido estaba depositado, sin embargo, la razn real distaba un tanto de esa excusa. Lo que sucedi fue simple, hubo un momento en que la fotografa post mortem se populariz muchsimo en ciertas zonas del planeta y prcticamente era un requisito social obligatorio su realizacin, lo que encareci los precios enormemente, ya que la familia se vea forzada a realizar el pago s o s, sobre todo teniendo en cuenta el breve plazo de tiempo disponible para realizar la toma antes de sepultar cuerpo. Tal fue la difusin del fenmeno en Europa y Norteamrica que muchos fotgrafos se especializaron en gran medida y no eran extraas las exposiciones reservadas exclusivamente a este tipo de tomas.

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Antecedentes. Si bien esta retratar difuntos con una cmara oscura naci casi con el nacimiento de la fotografa, pero los antecedentes de perpetuar la muerte existen desde tiempos remotos. La contemplacin de la muerte se inscribe en los anales de la historia desde el Paleoltico. No obstante, la cultura egipcia es la que despliega todo su saber mgico, cientfico y artstico a la hora de representar al difunto. As, las imgenes de los faraones se han perpetuado hasta nuestros das gracias a la momificacin y al relieve de los sarcfagos, donde quedaba registrada su apariencia en vida. Durante el Medievo fue recurrente la representacin abstracta de la muerte, simbolizada en osamentas que se agitaban con toda naturalidad en entornos pintorescos, siempre acompaado de su Hoz la cual, se dice, cortaba los nexos existentes con la vida.

Representacin de la muerte con la Hoz.

Esta imagen medieval era espectral, era sinnimo de la guerra y de peste, la muerte montada en un caballo, que manifestaba similar estado de deterioro, o con aspecto espectral, era la clsica imagen de guerra, donde iba acompaada de una gran trompeta, pasendose entre los cuerpos inertes dejados por las batallas. Otra representacin clsica medieval de la muerte fue su trasfiguracin durante la poca de la peste negra, volando sobre la humanidad o posada en un risco ante los seres humanos yacientes o a punto de fallecer. Por su parte, los mayas trataron de inmortalizar a los muertos tallando mscaras de jade que reproducan el rostro. Durante el Renacimiento y el Barroco las representaciones mortuorias resultaban extraordinariamente seductoras, lo cual provoc que se prodigaran los retratos pictricos de 24

personajes de renombre en el lecho de muerte. El Renacimiento ahond a travs del retrato post mortem en el abandono de la representacin humana como ideal, una concepcin heredada del mundo griego, para sumergirse en la plasmacin del individuo con todos sus defectos. El paradigma de esta nueva visin, ya entrado el Barroco, lleg de la mano de Rembrandt, cuyos retratos y autorretratos reflejan, de forma descarnada, las huellas indele bles del paso del tiempo y de la enfermedad en el rostro. Tambin apareci en esta poca el molde de escayola a partir de la cara del finado, que se seguira realizando hasta bien entrado el siglo XIX. Gracias a estas caretas, a las que tampoco escapaba n las ms mnimas secuelas que acompaaban la muerte, conocemos hoy la apariencia exacta de algunos personajes histricos, como el msico Ludwig van Beethoven o el revolucionario Pancho Villa. Pero fue la llegada del daguerrotipo y, como corolario, de la fotografa lo que implic la verdadera universalizacin del retrato post mortem en todas las esferas sociales.

Rostro de Beethoven

El daguerrotipo cal con fuerza en el siglo XIX entre la burguesa de la Europa industrial, que ya era aficionada a encargar obras pictricas que plasmasen acontecimientos familiares como bautizos, bodas, reuniones navideas o sepelios. El retrato post mortem, reservado hasta ese momento a las clases altas, experimentara gracias a este revolucionario invento un salto cuantitativo y cualitativo. Cuantitativo porque su uso se extendi con inusitada rapidez por toda Europa, y de ah a ultramar. Cualitativo p orque la nueva tcnica correga a la carta la falta de fidelidad de la pintura y el exceso de fidelidad de la mscara. El milagro de la fotografa, sumado a las posibilidades de manipulacin que ofrecan la luz y el maquillaje, permita rescatar con lealtad al difunto y ocultar a la vez, en la medida de lo posible, los estigmas de la muerte. Hacia mediados del siglo XX la prctica de la fotografa post mortem desapareci del mbito familiar y se convirti en tab, aunque no lleg a dejar 25

de practicarse del todo. En esta involucin tuvieron mucho que ver el aumento de la esperanza de vida y los avances mdicos, pero mucho ms an el cambio de mentalidad que se produjo con respecto a la muerte, que ha conducido a su absoluta negacin en la actualidad.

Post Mortem: Solemne o Aberrante?. En algunos museos, como el MOMA de Nueva York o el de Arte Moderno de San Francisco, y en los fondos de diferentes bibliotecas nacionales de Europa y Amrica Latina existen numerosas colecciones fotogrficas que recogen el Memento mori. Se trata de retratos, sobre todo infantiles, que muestran al difunto ataviado con sus mejores galas, con los brazos cruzados o en una actitud propia de la vida cotidiana (incluso con los ojos abiertos), simulando que sigue viviendo entre sus familiares. Son imgenes que, en primera instancia, despiertan por s solas gran inquietud, un escalofro, como si nos encontrramos frente a un espectro fantasmal. Sin embargo, las sensaciones que transmitan estas imgenes en la poca en la que fueron captadas eran muy diferentes. El Memento mori era considerado una sntesis nostlgica donde entraban en liza el espacio vital, la apariencia fsica del difunto, la iconografa funeraria y la esperanza en la existencia de un Ms All. La muerte se contemplab a como una transicin, como algo intrnseco a la propia existencia, y ms en aquellos aos, en los que la mortalidad infantil no haca distingos entre credo y posicin social. El trance de la muerte, en segn qu circunstancias, poda significar incluso una bendicin. En la mayora de los casos la familia no dispona de nada que pudiera recordar el paso del difunto por esta vida, ninguna imagen aparte de la obtenida despus de la muerte.

Diferentes culturas indgenas de Oriente y Amrica creen que el hecho de ser captado fotogrficamente puede acarrear la sustraccin del alma. Posiblemente en la mentalidad popular europea del siglo XIX se daba un razonamiento parecido: la instantnea contena el alma del fotografiado. Atesorar la fotografa del difunto, por tanto, poda interpretarse como una forma de engaar a la muerte, de hacer pervivir su alma entre sus familiares. De ah que se pusiera tanto empeo en mostrar al fallecido en su propio medio simulando que an estaba vivo. Aquella entereza mostrada ante la muerte tena su explicacin tanto en elementos culturales como coyunturales. Durante el siglo XIX el Romanticismo fue un digno heredero de la visin medieval de la muerte. Todo lo relacionado con la finitud de la vida y el duelo estaba rodeado por una au reola de sentimentalismo extremo.

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El suicidio romntico era considerado una noble aspiracin en los ambientes artsticos y literarios, y la muerte en s llegaba a ser tratada como un privilegio, como una decorosa huida ante los avatares y las desdichas de la vida y el corazn. Por otra parte, la muerte poda presentarse en forma de epidemia, esquilmando la poblacin ante la incapacidad cientfica de la poca para hacerle frente, mientras las familias vean impotentes cmo el 50% de sus hijos moran a corta edad. La relacin con la muerte poda considerarse, en conclusin, de estrecha vecindad. Con este panorama, las fotografas de difuntos circulaban de mano en mano como tarjetas de visita, como estampas o recordatorios; incluso durante aquel tiempo eran comunes las exposiciones dedicadas al tema y la visita de los curiosos a las morgues y velatorios resultaba algo habitual. Sin embargo, tales prcticas no se entendan como algo truculento ni morboso, pues estas categoras estaban reservadas a definir otros aspectos de la vida. Para la recatada sociedad decimonnica, el concepto obscenidad se relacionaba exclusivamente con la pornografa, entendida esta como cualquier provocacin del deseo a travs de la exhibicin de la carne. La estampa de un difunto era de dominio pblico; la de una cabaretera, un tesoro oculto en el fondo de un cajn. Con la sociedad del siglo XX cambiaron definitivamente las cosas. La atraccin hacia la muerte fue desapareciendo a medida que el progreso cientfico y tcnico dio respuesta a los males endmicos que aquejaban a la gente. Igualmente en parte como resultado de estos avances, la confianza ciega en la providencia divina cedi terreno. El cambio de mentalidad respecto a la muerte dio un giro de 180 grados, hasta convertirla en un hecho absolutamente asptico: lo que antes tena lugar en los domicilios qued relegado al espacio hospitalario y de ah al tanatorio. El cementerio se alej de lo cotidiano, creando un mundo de los muertos apartado del de los vivos. La visita a ese otro mundo desemboc tambin en una escenografa propia que roza lo turstico durante la fiesta de Todos los Santos. Todo pensado por y para los vivos con el fin de que ni siquiera durante esa jornada lleguemos a sentirnos realmente solos.La sociedad contempornea malversa, en definitiva, el significado de morboso para aplicrselo a la muerte. Como colofn de esta corriente de pensamiento, la sola idea de la putrefaccin de nuestro cuerpo parece inclinar la balanza hacia la incineracin. Pero, aunque la sociedad contempornea ahuyenta la muerte del mbito familiar y cercano, sigue sintiendo un deleite casi enfermizo por observar la que nos es ajena. El espanto y el morbo han pasado a formar parte del espectculo que nos regalan cada da los medios de comunica cin. Por una parte, la exhibicin de los difuntos queda reservada a los funerales de la realeza o de los personajes pblicos. Por otra, la sociedad de consumo aprende rpido y surgen como por ensalmo ms y ms pginas web dedicadas a explotar la nueva tendencia. Los nuevos paparazzi post mortem no necesitan recrear la escena; se la encuentran en una curva o en una casa incendiada y nos la hacen llegar gracias a la cmara de su telfono mvil.

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La fantasa que subyace detrs de todo esto consiste en que la finitud no nos puede alcanzar. Manteniendo a raya a la muerte, en los lmites donde realidad y ficcin no quedan claras, parece que nos encontramos a salvo. Sin embargo, al observar las fotografas de difuntos del XIX en el espectador contemporneo surge un conflicto interno difcilmente asimilable: tratamos la muerte como noticia o como un fenmeno asociado a guerras, atentados y sucesos, frente a la visin del pasado, en la que conviva con la vida. La fotografa post mortem nos resulta obscena porque hoy vivimos la muerte a distancia. La aversin que nos inspiran los retratos de difuntos podra ser analizada siguiendo los razonamientos de algunos tericos. La periodista y especialista en arte Marisol Romo Mellid ha tratado este tema con lucidez y ha llega do a algunas conclusiones dignas de mencin. Por una parte, cita a la filsofa blgara Julia Kristeva, que en su libro Poderes de la perversin (Ed. Siglo XXI) define la visin del cadver como el colmo de la abyeccin. Sin embargo, Romo opina que en la escenificacin que rodea la fotografa post mortem el cadver parece liberarse de esa caracterstica a travs de una atmsfera misteriosa y melanclica. Al observar estas imgenes el espectador actual se ve envuelto en una pugna interior que consiste en apreciar la belleza de la muerte amenazada por la certeza de la prxima putrefaccin. La connotacin simblica es lo que, a todas luces, puede decantar la balanza a favor o en contra de ver el cadver como algo siniestro. Segn palabras de Romo, el cuerpo mu erto debe asumir papeles de gran trascendencia, como el de ser un hroe, un objeto de culto o una imagen de propaganda. A continuacin, esta autora analiza el debate sobre la fealdad o la belleza de la muerte. Desde un punto de vista filosfico, subraya las reflexiones vertidas por el pensador alemn Karl Rosenkranz en su libro Esttica de lo feo (Julio Ollero Editor), para quien la muerte no implica fealdad, sino que incluso puede embellecer los rasgos del difunto. Frente a la opinin de Kristeva, el cad ver no significa lo abyecto para este autor. Tras el rechazo que producen en nosotros las imgenes post mortem parece esconderse un vnculo entre las causas de la muerte y la muerte en s misma, concluye Marisol Romo parafraseando a Rosenkranz. Lo que est claro aadimos nosotros es esa incmoda ambigedad que preside la contemplacin de la fotografa post mortem. Y es que, como deca el filsofo francs Jean Baudrillard, la repulsin tiene ms que ver con el ojo que observa que con el objeto observado.

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PARA MANTENERLO VIVO

Veamos las cosas desde las perspectivas de los familiares y los sentimientos que generaban la muerte de un ser querido. Imaginemos que formamos parte de una familia, en plena era victoriana. La muerte es una parte muy importante la vida cotidiana, por lo que es ms fcil de aceptar. La tasa de mortalidad prcticamente igual la tasa de natalidad en este momento. La mayora de las muertes ocurrieron de nios fue a causa de la viruela y la fiebre amarilla y de mujeres al momento del parto. Los nios eran a menudo arrancados de la familia antes de llegar a su primer cumpleaos. Definitivamente parece un paraje desolador, pero las personas de la poca aprendieron a convivir con la muerte.

Otra de las causas principales de fallecimiento entre los soldados y otras personas son dolencias menores en la actualidad. Las amputaciones a menudo terminaban en graves infecciones y las menores infecciones eran confundidas por otras enfermedades. Infecciones de un corte o rasguo no eran tratadas correctamente y a menudo se trasformaban en infecciones graves que ponan en peligro la vida, como la gangrena.

Cuando un familiar falleca, la familia enlutaba. Entonces, generalmente el padre; patriarca del hogar, iba en busca del fotgrafo, que poda ser recomendado o llegaba a l gracias a algn anuncio. Despus de conversar, llegaban a un acuerdo sobre el precio. g El fotgrafo se preparaba, segn lo que quera el cliente. A donde sera tomada la fotografa tambin se acordaba. Se poda tomar a domicilio o se trasladaba el cadver al estudio fotogrfico. Se elega la posicin adecuada para el difunto, se poda abrir los ojos, maquillar, poda dar el efecto de vida. En fin. Luego de tomada la fotografa, se entregaba al cliente, y segn como fuera su gusto (con unas monedas ms a cambio) poda agregarle efectos, ponerle color (a mano), hacerle un membrete y entregarlo en un marco. Un recuerdo bien merecido de un familiar.

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Fotografa con membrete, FOTOGRAFO: D.E.Butler

Massachusetts

Fotografa retocada a mano. Fotgrafo: Cherry de St. Albans

Se empez a formar un comportamiento torno a la muerte llegando a plantearse normas en la sociedad. Estas normas se practicaban ms por las mujeres que los hombres. Por lo menos un ao despus de la muerte del esposo, la esposa tendra que permanecer de riguroso luto, vistiendo slo en negro y slo salir de casa para ir a la iglesia y visita a familiares. En el ao siguiente a la esposa ira en medio luto, es decir, utilizara colores gris, blanco y morado. Esto aplicaba sobre todo a la familia cercana, como cuando falleca el marido, hijo o hermana. Los hombres estaban obligados a llevar un brazalete negro para dar a conocer que estaban de luto. Estas normas fueron practicadas por la plebe y de la alta sociedad por igual. Cuando la reina Victoria perdi a su marido, el prncipe Alberto en 1861, permaneci en el duelo hasta su muerte. La mayor parte de Inglaterra hizo lo mismo. Cada persona fue tocada por la oscuridad y los trajes negros por la muerte de un ser querido. El dolor reprimido dentro de alguien se almacen en baratijas y recuerdos de sus seres queridos. El recuerdo ms comn fue una fotografa. Una fotografa represento para la sociedad de la poca en algo ms que un simple retrato, era el nico recuerdo palpable y la nica prueba, en la mayora de los casos, que el ser querido haba pasado por el mundo. NO eran un tributo a la muerte, sino ms bien un recuerdo del familiar. Un nico negativo podra producir copias mltiples que permite a la familia enviar la foto a otros familiares.

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EXPANSIN En Europa esta costumbre fue casi un requisito para la poblacin, pobres y ricos. Fue una prctica muy extendida. Se practic en pases como Francia, Espaa, Portugal, Italia, Suiza, Alemania, Inglaterra, etc, incluso en algunas colonias en frica. En Amrica Tambin se practic: En estados Unidos Per, Argentina, Brasil, Venezuela y Mxico. NO se conocen otros casos en el contexto latinoamericano, bsicamente debido a la falta de investigaciones en el campo de la fotografa que den a conocer este aspecto de las historias nacionales.

La Costumbre de Fotografiar difuntos. Se retratan cadveres a domicilio a precios ajustados. As comenzaban algunos anuncios en los peridicos del siglo XIX, lo que pone de relieve la normalidad con que era asimilada esta costumbre entre la poblacin de la poca.

En un principio, la fotografa post mortem se limitaba a retratos del difunto en actitud yacente, con los brazos en cruz y los ojos cerrados, smbolos inequvocos de la idea de eterno descanso. Sin embargo, con el paso del

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tiempo algunos profesionales de la imagen, como el reconocido fotgrafo francs Andr Adolphe Eugne Disdri (1819-1889), experimentaron con nuevas tendencias artsticas, elevando la fotografa post mortem a la categora de alegora. Los iconos del Memento mori entraron en escena: la idea de la brevedad de la vida quedaba patente con la presencia de una rosa con el tallo cortado y vuelta del revs; convertidos en amuleto, algunos objetos apreciados en vida, como un reloj marcando la hora de la muerte o el juguete predilecto del difunto, lo custodiaban en su ltimo lecho.

Nio con las manos juntas, dispuestas con una cruz y dos velas. El fotgrafo es RJFittell de Clifton, Kansas.

Cuerpo de una nia, dispuesta en una silla con cuatro de sus muecas.

Fotgrafo y lugar no identificado.

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Ms tarde, el engao a la muerte fue trascendiendo sus propios lmites. La actitud del difunto se convirti en la de un sujeto dormido. Arropado por su madre, el nio pareca disfrutar de un efmero arrullo, presto a despertar de la siesta en cualquier instante.

Dos fotografas, en ambas podemos observar a dos mujeres que sujetan en brazos a sus hijos fallecidos. Un detalle resaltante es la mirada de ambas, cargadas de cierta tristeza.

Las familias velaban el descanso de la hermana o del padre, rutinariamente tendidos en una butaca, como si estuvieran agotados despus del trabajo. Sin embargo, algo no cuadraba en la escena: los durmientes nunca sonrean abiertamente. Sus labios mostraban una mueca inquietante, imposible de vincular con la alegra o el enfado.

Una nia aparentemente dormida junto a su hermana.

Un padre sostiene en brazos a su hija fallecida. Ella tiene en las manos una rosa con el tallo corto, lo que significa la brevedad de su vida.

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Un nio de aproximadamente 1 ao de edad simulando una siesta, a su alrededor se encuentran sus hermanos..

All por los aos veinte o treinta del siglo pasado comenzaron a adoptarse nuevas tendencias que alcanzaron incluso la fotografa post morten. De esta forma, los fotgrafos comenzaron a presentar a los muertos bajo nuevos ngulos y perspectivas: detalles de las manos o de otras partes del cuerpo, con desenfoques selectivos muy controlados y realizando primersimos planos de ciertas zonas del fallecido, o bien imgenes muy cercanas al fotoperiodismo actual. Son tomas que en muchos casos resultan impresionantes por su dramatismo y cuidada iluminacin. As, la foto que nos ocupa puede considerarse una toma de transicin entre los dos estilos. Posee toda una serie de rasgos clsicos y, como se observa, es un posado muy aparente. Sin embargo, la composicin resulta totalmente moderna y el juego de luces tambin. La actitud del marido es bastante teatral y en conjunto, la imagen posee ms alma.

Una joven fallecida simulando el sueo. Su padre la acompaa en su lecho.

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Eran rostros que transmitan indolencia, que no aportaban signo alguno de emocin, inmersos en una especie de letargo irreal, acaso en un profundo sueo. As es como la tcnica fotogrfica afront la cuadratura del crculo: el engao a la muerte a travs de la imagen llevado al lmite. A causa del rigor mortis resultaba imposible manipular la expresin de los labios de los difuntos. Sin embargo, las familias demandaban la mxima naturalidad en la escena recreada. Esta demanda tena sus races, indudablemente, en el asombro que haba despertado entre la gente el fabuloso invento de la fotografa. En el imaginario del pueblo llano del XIX, la imagen era depositaria de una carga simblica y mgica evidente. Tal como ocurre en algunas culturas orientales hoy, se crea que la escena recreada contena el alma de los difuntos, lo que la converta en una reliquia insustituible. Por estas y otras razones se busc dotar al difunto de la mxima expresividad abrindole los ojos. Los fotgrafos especializados se ayudaban de una cucharilla de caf para separar los prpados y, a continuacin, colocaban las cuencas oculares en la posicin adecuada.

Una joven sentada en un silln. Se observa que sus ojos estn abiertos, gracias a una tcnica empleada por el fotgrafo. Aun as dan la sensacin de una mirada ida, falsa.

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La escenografa se fue perfeccionando poco a poco. Con los zapatos relucientes y sentado frente a una mesa camilla, el alevn parece interrumpir la lectura antes de la instantnea.

El cadver de un nio sentado en un sof. Mantiene los ojos abiertos. La mano derecha esta apoyada en el sof y la otra esta dentro del bolsillo. Es notorio que esta postura es forzada gracias al rigor mortis

Con mejor o peor suerte, las imgenes del Memento mori consiguieron el efecto que se pretenda: tornar imprecisa en la imaginacin del espectador la frontera entre la vida y la muerte. Tambin resultan interesantes las actitudes de quienes flanquean al difunto.

Una adolescente, en un aparente estado de descanso, sostiene las manos juntas, seal de que esta muerta, sin embargo, quiere darse la impresin de que no lo est. Una imagen que inspira cierta paz.

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En la composicin fotogrfica post mortem, los parientes aportan verosimilitud sentimental a la escena. El engao se consuma con la naturalidad que adoptan ante la cmara y la tranquilidad que inspira su mirada. Dentro de una atmsfera melanclica y nostlgica, unos dirigen la vista al difunto mientras otros posan abiertamente, como si trataran de restarle protagonismo. En este cruce de intenciones se adivina su resignacin ante la realidad, la innegable aceptacin de la muerte como un hecho cotidiano.

En esta fotografa vemos a una nia aparentemente dormida.

En la siguiente fotografa se puede apreciar claramente que quienes la tomaron y encargaron pretendan que el beb no mostrara ningn signo de su fallecimiento. Para ello se trabajaron especialmente los ojos, que quiz estn tambin retocados a mano a posteriori. El efecto es bastante bueno, pero la imagen tiene un toque macabro debido a la carencia de expresin de la cara y la mirada totalmente perdida, bastante impropia en un nio. En las fotos post mortem los cadveres nunca sonren, debido a la dificultad evidente de conseguir el efecto tras el rigor mortis, de modo que toda la fuerza de la expresin depende de la calidad obtenida en la mirada.

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EL cadver de una nia en la cual han tenido cuidado en la apariencia de los ojos, sin embargo estos mantiene un aire macabro.

En esta otra toma el nio aparece sentado en una silla (algo muy comn) y vestido convenientemente. La imagen resulta artificial, pero no ms que el resto de posados de la poca en los que aparecen personas no fallecidas. En esta ocasin, adems, y aunque la expresin no es la mejor de las posibles, la criatura podra pasar perfectamente por estar viva. Es llamativo lo que se ha cuidado la postura del cadver, que incluso tiene las piernas cruzadas.

Nio sentado, bien podra pasar como una persona viva.

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En ocasiones, sin embargo, el aspecto final dista de ser convincente, como se puede apreciar en la foto de ms abajo. Los ojos del nio posiblemente se abrieron a mano y despus se retocaron cuando la imagen ya estaba terminada. Sin embargo, su aspecto no es del todo natural y la expresin general del rostro carece de toda vida, a pesar de que tambin se han pintado a mano. Se aprecia muy bien la confrontacin directa entre la cara del muerto y el observador. Tambin se ha incluido un smbolo pictrico, la flor cortada que refleja la brevedad de la vida.

En esta foto el resultado final dista de ser convincente

En algunas ocasiones el afn de los familiares del fallecido por obtener un recuerdo, junto con la poca habilidad del fotgrafo, daba lugar a imgenes bastantes chocantes y desagradables. Una de ellas podra ser la siguiente, donde la criatura no muestra un aspecto especialmente atractivo, debido entre otras cosas a la causa de su fallecimiento y la pose totalmente desvada que muestra.

Algunas imgenes podran resultar chocantes.

Y lo mismo se puede decir de esta otra toma, donde resulta evidente que se esper ms tiempo del necesario para realizar la foto, con lo que los primeros signos de la descomposicin comienzan a despuntar en el rostro del nio.

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Otra imagen que podra resultar perturbarte.

Hemos observado algunos ejemplos donde se pretenda simular apariencia de vida en los cadveres. Sin embargo fue ms comn intentar que estos ofrecieran el aspecto de estar dormidos , como en los casos mencionados lneas ms arriba. El inicio de la fotografa post mortem coincidi con el descub rimiento de la anestesia como tal, y los conceptos clsicos de sueo eterno -muerte se grabaron an ms en los esquemas sociales de la poca. En general, estas tomas de reposo son ms apacibles que las anteriores. Como otro ejemplo es la foto bajo este prrafo, que muestra a una joven de considerable belleza en actitud serena y relajada. Es una imagen muy clsica cuyo punto de atencin, la cara de la chica, se encuentra localizado en el centro de la toma, lo que le aporta una gran fuerza visual, potenciada por la ausencia de adornos en el entorno y los ropajes oscuros que viste.

La joven mantiene una expresin serena.

En la siguiente toma se percibe el mismo aire de calma que en la anterior. El cadver posee en todo momento una expresin confiada y de descanso, lo que no causa ningn tipo de turbacin en los observadores. Como se observa, en algunos casos se situaron los

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cuerpos de tal manera que su postura no simulara un descanso eterno, sino un reposo breve, como una siesta. Vuelve a intentarse otorgar vida a los fallecidos, pero en este caso hay un doble juego de intenciones ya que su actitud informa perfectamente sobre su muerte (para un observador de la poca, por ejemplo, las fotos seran indudable mente post mortem aunque nadie se lo comentara). Las composiciones podan ser de diversos tipos, pero la central resultaba la predominante, lo que, como ya dijimos, nos confronta directamente con el rosto de los cadveres.

Se percibe el mismo aire de calma

En alguna ocasin tambin se fotografi a los cuerpos en actitudes que estaban entre la simulacin de la vida cotidiana y el sueo. As, la chica bajo estas lneas est acostada en la cama pero mantiene los ojos abiertos y su mano descansa bajo el rostro. El resultado es algo inquietante por la expresin desvada que posee ella y la boca excesivamente entreabierta, pero no llega a ser desagradable.

EL resultado de esta fotografa es algo inquietante, sin llegar a ser desagradable.

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El retrato de este nio tambin guarda gran semejanza con el anterior, aunque presenta un primer plano ms acusado. Resulta una fotografa particularmente triste y melanclica.

Esta fotografa resulta triste y melanclica.

Merece tambin especial atencin la fotografa post mortem de los personajes religiosos. En general, se los mostraba sentados o postrados, sin ocultar su fallecimiento, pero casi siempre con crucifijos o instrumentos similares en las manos y situados en lugares importantes para ellos. Cuando la personalidad era muy notoria se tenda a sentarla en la silla que haba ocupado a lo largo de su mandato, a fin de que quedara constancia de su cargo.

Una postal de fotografas reales que muestran a un sacerdote catlico muerto

Sin embargo, a medida que la fotografa post mortem se populariz ms y ms tambin pas a ser cada vez menos variada. Los cuerpos comenzaron a fotografiarse en los momentos previos a su depsito en el atad, durante los velatorios o funerales, y el proceso se convirti en algo bastante rutinario hasta los aos 30 del siglo XX.

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Por ejemplo, en la siguiente imagen, mucho ms moderna que las anteriores, aparecen tres hermanos, habiendo fallecido el mayor de ellos. En ningn momento se pretende ocultar o disimular el estado fsico del nio postrado, que incluso se presenta con una corona de flores. Tambin resulta interesante sealar que, al contrario de hoy, por aquel entonces era tremendamente natural que los nios se enfrentaran a la muerte de un semejante cara a cara, como ilustra la fotografa, cosa que ms o menos viene a demostrar que los actuales no deben ser tan traumatizantes como quieren darnos a entender, ya que los de estas imgenes fueron perfectamente capaces de reproducirse y tener hijos por s mismos, algunos de los cuales ni siquiera fueron asesinos en serie.

En esta composicin no se ha simulado el sueo.

En esta otra toma el cadver aparece en posicin de reposo, pero no se ha simulado el sueo. Las flores y los complementos (que no existan en las otras fotos) fueron incorporndose a lo largo del tiempo y, en algunos casos, como el que nos ocupa, llegaron incluso robar protagonismo al retratado.

Dos hermanos acompaand o al mayor fallecido.

Lo mismo podramos decir de las siguientes imgenes. En todas ellas abundan los rasgos mortuorios tipo que no dejan lugar a dudas sobre la

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condicin las tomas y en algunas se han logrado composiciones de gran belleza, aunque predominantemente centrales. Tambin se observa una progresiva mejora en el tratamiento final y las condiciones lumnicas.

Poco a poco se pierde el arte de esconder la muerte de alguien, como podemos apreciar en esta foto.

A pesar de la tendencia general, se realizaron numerosas fotografas en ausencia de cualquier elemento ornamental, ya que el desembolso econmico, por aquel entonces, poda resultar todava excesivo. Esta ltima foto es ms cruda que las anteriores, porque en ella se presenta la muerte mucho ms desnuda, sin nada que suavice el carcter fro y triste del momento. La austeridad del entorno tampoco ayuda gran cosa.

sta instantnea presenta la muerte ms desnuda.

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Las foto siguiente ya puede considerarse totalmente moderna en cuanto a los aspectos tcnicos y resulta, adems, documentos impresionantes y francamente bien realizados. En la primera de ellas aparece una madre con su hija velando el cuerpo de su otra descendiente. Los rasgos de la enfermedad se aprecian claramente en la fallecida, que muestra un aspecto totalmente tsico (tuberculosis?). Los gestos de las personas vivas son muy elocuentes y las miradas de ambas nos llevan irremisiblemente al punto de atencin de la fotografa, magis tralmente compuesta.

Esta fotografa puede considerarse como moderna.

Sin embargo, la ltima instantnea an va un paso ms all. En primer lugar, el tratamiento ya es totalmente profesional. La composicin posee igualmente muchsima fuerza, con todas las miradas, entre sombras, dirigidas al nio muerto, que sin embargo se encuentra rodeado por las flores blancas constituyendo un potente centro de atencin. Adems, en la instantnea se nos muestra a la familia completa, muy pobre y terriblemente solemne. Es un documento grfico excepcional que poco tiene que ver con aquellos primeros daguerrotipos en los que se trataba el cuerpo de los difuntos como si fuera un maniqu.

Esta imagen mantiene fuerza y solemnidad.

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DECADENCIA DEL POST MORTEM

Los finales de la fotografa post mortem (entendida sta como un recurso familiar para no olvidar a los fallecidos) llegaron a mediados del siglo XX, con la popularizacin general de las cmaras fotogrficas modernas, que permitieron fotografiar a la gente en vida realizando actividades normales. Son fotos con menos encanto, pero posiblemente ms agradables para la gente. Sin embargo, el gnero se sigue practicando an en ciertas ocasiones cuando el personaje fallecido resulta muy importante o famoso, ya sea para documentar algn medio de prensa, ya sea como recuerdo de la celebracin funeraria en s misma. En Espaa, una de las ltimas instantneas oficiales realizadas, y que tuvo enorme difusin, fue la imagen del cadver de Franco, tomada en 1975. Sin embargo, hay fotos mucho ms recientes, como las del Papa Juan Pablo II. Resulta bastante curioso observar como la sociedad acept desde el primer momento y continua aceptando perfectamente las tomas post mortem de las personalidades e individuos influyentes, e incluso las ve como algo normal, y sin embargo la fotografa post mortem tradicional, que tuvo en su momento la misma finalidad, es considerada por muchos como una especialidad morbosa e insana. A pesar de ello, es muy probable que casi todos tengamos, si repasamos nuestro archivo familiar, alguna de estas imgenes formando parte de l.

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Capitulo III POST MORTEM EN EL PERU

La fotografa post mortem en el Per es una tradicin social que se ha ido perdiendo con el transcurrir de los aos, si nos remontamos a la historia del arte inicialmente el retrato post mortem era el precedente de esta actividad, uno muy conocido sera el de Santa Rosa de Lima fechado poco despus de acontecido el suceso (1617) y realizado por el maestro Angelino Medoro.

Retrato post Mortem de Santa Rosa de Lima.

Posteriormente otros pintores buscaron plasmar en el lienzo el tema de la muerte. Grandes maestros como Merino o Lazo incluyen dentro de su trabajo pictogrfico el hecho del cuerpo yaciente. Posteriormente acaecido la llegada del daguerrotipo por Maximiliano Danti en 1842, el retrato post mortem toma uso desde, al parecer, junio de 1844 cuando el Francs P. Daviette se anunciaba como artista fotognico recin llegado de Pars el cual se encargaba en Retratar los difuntos, como cuadros al leo, etc.. Pero resultan ms connotados los hechos sociales captados por Jos Effio en El velorio esta obra es muy particular, una pareja baila la marinera mientras los padres reciben el psame y el cadver del beb
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es velado sobre una mesa acompaado de velas y con adornos florales. Alberto Lynch por su parte nos muestra en su Orando ante la tumba una imagen ms seria, los personajes dando la espalda se encuentran realizando sus oraciones ante la tumba del ser querido. Mientras Mariano Urteaga en El entierro es un poco ms realista con sus imgenes singulares del interior del pas y con los rasgos tpicos de la poca ante este hecho.

Las familias que tengan la desgracia de perder algn deudo de quien deseen poseer un momento de esta naturaleza pueden lograrlo por medio del daguerrotipo, para cuyo efecto el profesor - Furnier -ofrece ejecutar el retrato en el mismo aposento mortuorio; como es costumbre en Europa en el da Furnier, El Comercio. N 2036. Pg. 4. 27 de Marzo de 1846.

Es quizs por ello que muchos de los retratos estn artsticamente arreglados. En esta exposicin se trata de exponer a los ms representativos maestros de la cmara del siglo XIX, por ello podemos encontrar marcadas diferencias en cuanto al tratamiento de la imagen. Si bien, tanto Courret como Castillo disearon un modelo un tanto simple para retratar a los difuntos (llegando a lo ms sencillo en el caso de Castillo, a excepcin de la imagen de Rosa Cceres y Meiggs muertos) Dubreuil en cambio es ms artstico el trabajo en estudio de finales del ochocientos es notable y conmovedor. El retrato de nios y de bebs era ms comn por entonces, recordemos que nuestra medicina como en general en todo el mundo para el siglo XIX no estaba lo suficientemente avanzada para evitar hechos lamentables por ello los ms afectados eran los prvulos que no teniendo mayores esperanzas de vida al nacer en la Lima, se entregaban a la muerte; entonces, muchos padres a entrar en luto y a comunicar el hecho a los parientes ms cercanos; en estos momentos es que se proceda a retratar al pequeo, por lo general muchos fotgrafos o daguerrotipistas ofrecan retratar al muerto en su lecho, es decir en su hogar pero al parecer, muchos eran llevados al estudio, posiblemente para que pudieran ser arreglados e incluso maquillados para las tomas.

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No cabe la posibilidad que para aquellas familias que contasen con el dinero suficiente para un retrato al colodin, alquilasen algn traje especial que los mismos estudios fotogrficos ofrecan. El difunto, era retratado desde diversos ngulos, llama mucho la atencin que los infantes sean retratados con los ojos abiertos, esto puede ser fcil de entender si buscamos la posibilidad de relacionar el hecho con las costumbres del interior del pas, de velar y enterrar a los nios con los ojos abiertos cuando no haban sido bautizados y de tal forma que pudiesen ver la gloria del Seor. En el ao 1863 tras meses de penosa enfermedad falleca el presidente de la repblica de entonces Don Miguel de San Romn y a las pocos horas de ocurrido el hecho es retratado en su lecho de muerte por Maunoury, quin realiz 2 tomas (al menos hasta el momento son las ms conocidas), en una de ellas es mostrado de perfil, imagen que aparece luego en la obra Corona fnebre del Excmo. Sr. Gran Mariscal Don Miguel San Romn, Presidente de la Repblica, muerto en la Villa de Chorrillos el 3 de abril de 1863 (Lima: Imprenta del Mercurio, 1863. 94p.); estas fotos post-mortem fueron posteriormente comercializadas por Maunoury, declarando que su estudio era el nico en tener las imgenes de dicho personaje.

Retrato post-mortem de Miguel de San Romn

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Este es el punto de partida para entender como un acto privado se converta en figura pblica y motivo de comercio entre las personas, a lo cual contribuyo en gran medida el formato de Tarjeta de Visita o Carte de Visite el cual democratizo la imagen fotogrfica.

FAMILIA. Padres e hija muerta, retrato del peruano Rafael Castillo (1870).

La fotografa de difuntos, o post mortem, fue una prctica recurrente en la Lima del siglo XIX. La muerte entonces era una presencia cercana en cualquier familia, de cualquier estrato econmico, por el alto ndice de nios que moran a edad temprana por enfermedad o madres que fallecan por los rigores del parto. Hoy muchas de las causas de muerte son casos fciles para la medicina, pero entonces era distinto. Un invento de la poca tuvo que ver adems con esta costumbre: la aparicin del daguerrotipo la primera forma de hacer fotografa en la dcada de 1840. 'La fotografa post mortem empieza prcticamente c on la aparicin del negocio fotogrfico. Los fotgrafos vieron el potencial que tena este tipo de imgenes porque muy pocas familias podan pagar un retrato hecho por un pintor a sus parientes recin fallecidos', dice el fotgrafo e investigador Renzo Babilonia.

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El retrato post mortem era un rubro de los muchos en que se especializaban los fotgrafos de la poca. En junio de 1844 el francs P. Daviette pona un anuncio en Lima en el cual deca ser un 'artista fotognico recin llegado de Pars' que poda 'retratar a los difuntos como cuadros al leo'. Otro aviso publicado en El Comercio en marzo de 1846 sealaba: 'Las familias que tengan la desgracia de perder algn deudo de quien deseen poseer un momento de esta naturaleza pueden lograrlo por medio del daguerrotipo (...) El profesor Fournier ofrece ejecutar el retrato en el mismo aposento mortuorio, como es costumbre en Europa en el da'. LOS FOTGRAFOS La fotografa en la Lima del siglo XIX era oficio de maestros. Los ms conocidos eran considerados artistas. Y un acontecimiento difcil como la prdida de un ser querido bien vala la pena ser inmortalizado por ellos. Los nombres que han llegado hasta nosotros, como Eugene Maunoury, Eugenio Courret, Benjamn Franklin Pease, Adolfo Dubreuil, Tefilo Castillo, y otros, son los ms famosos de los fotgrafos que hubo en Lima. 'Las fotografas post mortem que conocemos aqu son principalmente de familias limeas con recursos. Y aunque eran practicadas con personas de todas las edades, las imgenes que ms se conservan son de los nios de pocos aos y bebs fallecidos', explica Renzo Babilonia. Quiz esto se deba a que en muchas fotografas de nios ellos parecen descansar o dormir tranquilamente, a veces rodeados de sus juguetes o de flores, lo que atena la idea de la muerte.Uno de los fotgrafos con la ms extensa coleccin de retratos a infantes en Lima es Adolfo Dubreuil, quien usaba guirnaldas de flores, telas vaporosas y mucho cuidado en la expresin facial.

Cadver de Henry Meiggs, por Eugenio Courret

(1877). muerta, retrato del peruano Rafael Castillo (1870).

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A diferencia de l, Courret y Castillo segn un texto sobre el tema de la Biblioteca Nacional 'disearon un modelo un tanto simple para retratar a los difuntos (). Dubreuil en cambio es ms artstico'. Sus retratos 'Nia Mara Saint Fort' o 'Nio Castaeda' son ejemplos de lo afirmado. Entre las fotografas de nios hay una de autor annimo que aparece en el libro 'El primer siglo de la fotografa. Per 1842-1942' que edit el Museo de Arte de Lima, con una historia curiosa. Es un retrato post mortem del nio Estanislao Harvey Beausejour, hijo de Isabel Beausejour, cuya escuela de nias fue famosa en Lima. En la imagen el pequeo aparece sentado sobre un silln con los ojos abiertos y un brazo apoyado en un costado. La madre conserv el retrato, pero a la muerte de ella fue cubierto por otra imagen. Incluso a las siguientes generaciones de la familia el retrato les pareci macabro y lo mantuvieron as, cubierto, por dcadas. Un daguerrotipista y fotgrafo destacado, aunque hoy su obra no es muy recordada, fue Benjamn Franklin Pease, norteamericano llegado al Per en esos aos y que radic aqu. 'Pease fue muy reconocido por sus fotografas post mortem en el siglo XIX. Quiz el hecho de que tuviera 18 hijos, de los cuales solo seis llegaron a la vida adulta, hizo que su trabajo fuera tan cuidadoso. Merece, por muchos motivos, que se le tenga ms en consideracin', dice Renzo Babilonia.

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CAPITULO IV

POST MORTEM EN LA ACTUALIDAD

La fotografa post mortem se sigue practicando, cuando se hace un reporte periodstico sobre algn asesinato, cuando muere una personalidad importante, y en el campo de las artes, por supuesto. A continuacin nombrare los dos artistas mar representativos: Joel Peter Witkin: Barroquismo provocador Aunque no practican la fotografa post mortem propiamente dicha, varios artistas modernos utilizan los cadveres como motivo de sus obras. Entre ellos destaca por su profesionalidad, pero ms an por su afn provocador, Joel Peter Witkin, que utiliza restos humanos, cuando no cadveres completos, procedentes de las morgues mexicanas. Con ellos recrea todo tipo de imgenes alegricas, algunas de ellas descarnadas hasta lmites insospechados. Son imgenes dominadas por un barroquismo extremo y tratado en blanco y negro para conferirles an mayor dramatismo. Su labor creativa consiste en manipular los restos humanos buscando en ellos la mxima expresividad. Una de sus imgenes ms conocidas es una cabeza humana, seccionada por la mitad como una naranja, con los dos perfiles enfrentados en un beso romntico. Witkin no esconde nada. Muy al contrario, desafa al espectador mostrando lo ms horrendo del cuerpo humano: rganos, tendones y msculos seccionados. Nada queda al margen de la cmara.

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Elizabeth Heyer: Las imgenes de difuntos, hoy La fotografa post mortem ha quedado relegada hoy a los archivos de algunos museos y a colecciones particulares. Sin embargo, la fotgrafa neoyorquina Elizabeth Heyert ha recuperado recientemente esta prctica en su obra The Travelers (Los viajeros). Heyert pas un ao en una funeraria del barrio de Harlem retratando a difuntos pertenecientes a la Iglesia baptista, que cree ciegamente en la existencia del paraso. El resultado del proyecto no ha dejado a nadie impasible y ha trascendido fronteras. Segn ha revelado la autora, que se declara atea, la confianza de esta comunidad en la vida ms all de la muerte es lo que le ha permitido conseguir el permiso necesario para retratar a un gran nmero de difuntos. Como parte de los rituales que acompaan al bito, los baptistas engalanan a sus muertos con sus mejores ropas, preparndolos para el viaje que van a emprender. Entre los modelos que han pasado por la cmara de Heyert figuran seoras con vestido de noche, patriarcas trajeados o jvenes que lucen la gorra y la camiseta de los Lakers. Aparte de la ropa, las fotografas carecen de cualquier otro elemento que distraiga la atencin y estn realizadas sobre un fondo negro, lo que hace que los cadveres parezcan erguidos. De esta forma seala la autora sent que mis modelos recuperaban toda su faceta humana. Al contrario de lo que sucede con las imgenes de difuntos tomadas en el siglo XIX, el efecto resulta impactante, casi humorstico. Incluso los labios parecen esbozar una sonrisa. A ello contribuye la excelente calidad del maquillaje funerario actual.

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CONCLUSIONES

La fotografa post mortem es una prctica muy extendida siglo XIX que consista en preparar a los difuntos para retratarlos con una cmara. Se empez a practicar casi con el nacimiento de la fotografa, especficamente con el daguerrotipo, en 1839. Se extendi por casi toda Europa y llego incluso a Amrica: estados unidos, Mxico, pero, argentina, etc. La expectativa de vida era baja en ese entonces, las enfermedades como el clera, tuberculosis, peste, etc., menguaban a la poblacin, sobre todo a los nios, de los cuales casi la mitad mora. Eso hizo que la poblacin se familiarizara con la muerte, hacindola parte de la vida cotidiana. Con el invento de la fotografa se pudo hacerse posible el ideal de las personas: tener un recuerdo palpable y casi exacto de algn ser querido que haba fallecido. Fotografiar nios merecan en la poca especial atencin, ya que se les crea puros, inmculos. Llegndose a conocer esta prctica como fotografa de angelitos en Latinoamrica. Algunas tcnicas en este tipo de fotografa son la de disimular el deceso del cuerpo, abrindole los ojos, o hacer que parezca q est tomando un simple descanso Pero luego con forme fue pasando el tiempo, las fotografas fueron perdiendo vistosidad, hasta llegar al punto de fotografiar al difunto en su fretro sin intencin de disimular su muerte. Con el tiempo y el avance de la tecnologa, poco a poco la muerte se fue alejando de las ciudades y se hizo menos habitual, llegando incluso a ser considerada esta prctica como aberrante. Actualmente existen artistas que se dedican a retratar difuntos, pero estos no tiene la misma intencin de la fotografa post mortem del siglo XIX, sino ms bien tiene un corte impresionista.

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Bibliografa

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