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FROM THE

J. HUNTINGTONWOLCOTT
FUND
GIVEN BY JtOGEJl WOLCOTr [CLASS
OP J870] IN JKOJtY OF ms FA'1'BEJl
POJt TlIB "P1JJtCHASE OP BOOKS OP
PEJUlANENTVALUE, TlIB PltEFDENCB
TO BE GJVEN TO WOJtES OP BISTOJtY,
POLlTICAL zeoNOKY AND SOCIOLOGY"
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La Guillotine en 1793
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DU Mt!ME AUTEUR :
Les Horizons hants, (pages sur
la Rvolution)
L'Epope du Sacre (18(M-1805), avec
une prface de M. HENRY HOUSSAYE,
de l'Acadmie Franaise.
Napolon et la Franc-Maonnerie.
La Ouillotine en 1793 .
Les Femmes et la Terreur.
Les Discours c:iviques de Danton.
Les Fouquier-Tinville.
Les Filles publiquel IOUI la Terreur
(cn prparation)
1 vol.
IPlaq.
1 vol.
1 vol.
1 vol.
1 vol.
l "0"
COLLECTION DES DESSOUS DE L'HISTOIRE
(11 la m4me Lib,ai,ie)
Anecdotes secrtes de la Terreur. 1 vol. illustr
Napolon et l'amour . 1 vol. illustr
PROCHAINEMENT :
Apologie de Maximilien d, Robespierre.
de Fouquier-Tinville, d'aprs des
documents indits.
TIATRE:
L'Affaire Capet, adaptation dramatique en
quatre actes du procs de Louis XVI devant
la Convention nationale, reprsente pour la
premire fois sur la scne du thtre des Ind-
pendants, le II juillet 1905 1 vol.
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HECTOR FLEISCHMANN
La
Guillotine en 1793
D'APRS DES DOCUMENTS INDITS
DES ARCHIVES NATIONALES
Couverture de GsOROSI ROCHSOROIIS - Cent cinquante
Ho .... Texte et Illustrations
d'ap .. s des Documents originaux de l'poque
PARIS
Librairie des Publications Modet'Des
6a, rue de Provence
1908
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Droits de traduction et de reproduction littraire et artistique
rservs pour tous pays, y compris la Hollande, la Sude,
la Norvge et le Danemark.
.. 1'''"'',111
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AUX MORTS,
AUX ASSASS INS,
AUX FUSILLS
DE LA TERREUR BLANCHE;
AUX FRANAIS
VICTIMES DES FRANAIS
EN 1815
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AVANT-PROPOS
Par hoquets, jusqu' nous s'est {wokmge la vie
de la guillotine rvolutionnaire. A l' heure o elle
s'apprte choir au rang d'horrible objet de muse
rtrospectif, il a paru intressant d'en fixer la
lgende, sa lgende rouge de l'heure de 93. Elle a,
pour beaucoup, conserv le {wivilge de symboliser
la Terreur, ceUe guillotine adopte r aurore
d'uM re de libert, et c'est avec le casier judiciaire
de ceUe marque infamante qu'elle apparat aux
yeflx de la postrit. C'est qfl'aulO14r d'elle ont
grouill, "url, dans, saflglol, les foules passion-
fies; c'est que la vie franaise a, pendant sa
priodl la plus exlraordinairemeflt m014vante,
rgU sa faveur politique sur le ;eu de son couperet,
c'est qu'en/in, il faut la Rvolution la guillotine,
comme L014is XIV Versailles et Camille Desmou-
lins IlU Pillais-Royal.
C'est donc son hisloire que n014S livrons Il.;014r-
d'hui au Public, son histoire anecdotique, piUiJ.'
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8 LA GtnLLOTlNB SN J 793
res,,", si fIOtIS osons employer ces mols pow u,.
pareil sujet. Volontiers avons-tWtIS fJglig la
catlSe pour lutlier plus parliculih-emMIl feDet,
t:' esl-tl-dire, pa, e,"",ple, que ftOtIS n'avons pas
,et,tu le ,8le politique de Danloft ou de Robes-
pierre, POlIr mieus pouvoir les tnOfIt,er, simplemem
t:Omme des hommes, debOflls sw le trteau de la
plat:e de la Rvolution. Peut-Mre, da,.s cette matih-e,
valait-il mieus s'attacher tl ces dlails mefttlS de la
vie prive, ifttime, que Il' lutlier l'ememble que le
luteur retrouvera pltlS aismmt dans la premih-e
Histoire de la Rvolution qfli lui tombera sOtlS la
main.
Il ne laut pas s')' Irompe,. C'est ici la clwo-
,.ique tl la lois secrte et publique de la Fille tl
Gtlillotin, et non l'histoire de la Terrew. Sans
doute comprendra-t-on mieus celle-ci par celle-ltl.
et de l'abondance des docffments indits ou peu
connffS acffmffls ici, se dgagera peut-lire la
Ph)'sionomie dff Paris de 93.
On 1fOfIS pOtl"a reprocher prcismmt cette
actffmf4lation de docffments et de notes mmtionns
dam nos rlrences, mais av8t: M. A ffla,d - tmt
nous ne salifions toutelois partager toutes les ides-
nous n'hsitons pas tl reconnaUre que c'est ltl tme
des les Plus essefttielles de la mthode histo-
rique (1). Ce qu'enfin nous avons teftt de laire,
c'esl de rassembler dans ffn lormat commode lout
ce qui demeurait Pars, dispers, dans les mmoires,
les JOWMffS du temps, les libelles, les pamPhlets,
les rapports et les dossiers des Archives.
Peu importe de savoir si nOtlS avons
N OtIS ne demandons que de nous voir dcerner le
mrite de la tefttative.
raris, janvier 1908.
(1) A. AULARD, La Rluolulitm Fra"aiu, DO 10, 14 avrillgol.
P313
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LIVRE 1
L'AURORE DU COUTEAU
1
LE DOCTEUR IGNACE GUILLOTIN. PHILANTHROPE
Un matin de l'anne 1766, le coche de Bordeaux
dposa sur le pav de Paris un jeune homme d'allure
provinciale, un peu gauche dans ses habits de coupe
ecclsiastique, effar au milieu du tumulte de la grande
ville son rveil. Dans la cour de l'htellerie il restait
embarrass, immobile, dpays parmi les cris du
postillon, les appels des valets, triste aussi devant
les embrassements accueillant les voyageurs attendus
par les parents ou les amis. Lui, personne ne l'atten-
dait ; il arrivait seul, il demeurait seul, petit profes-
seur d'un collge de province venu Paris pour tenter.
avec un nom obscur et inconnu, la fortune.
C'tait l'poque o, Arras, dans les plaines autom-
nales, le jeune Maximilien de Robespierre promenait
l'invincible mlancolie d'une me sensible marque
de la forte empreinte sentimentale de Jean-Jacques
Rousseau.
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10 LA GUiLLOTINB BN 1793
Cependant le jeune homme, dans la cour de l'au-
berge, prit son parti, empoigna son lger paquet de
hardes, ~ t , aprs un rapide repas dans la salle basse,
sortit pour prendre contact avec Paris.
On peut imaginer cette promenade de Joseph-
Ignace Guillotin, 1 travers les ruelles bruyantes; sa
curiosit veille mille objets divers; sa ftnerie du
bord de l'l'all qui le mena vers la pla Louis XV
entoure de ses profonds fosss o, le jour des noces
de Louis XVI, cent trente-deux personnes devaient
trouver la mort.
Sans doute, ce jeune provincial dut mdiocre-
ment goter la beaut de ce vaste dsert orn de no-
bles balustrades, balay par le vent matinal qui
ondulait dans les frondaisons des arbres moutonnant
vers Chaillot. Au loin, devant lui, c'tait la belle
ordonnance des btiments du Garde-Meuble; la
verdure des Tuileries, la ligne droite de la rue Royale
menant vers le cimetire de la Ville-l'Evque. Ayant
regard d'un il distrait ce paysage inconnu et, en
somme, banal, Guillotin s'en alla.
Vingt-deux ans plus tard, un instntment de mort,
sur cette place dserte, allait faire entrer son nom
dans l'histoire.
De ce premier contact de Guillotin avec Paris,
nous savons peu de chose. Dsormais, l'aide des
registres de la Facult, nous allons pouvoir le suivre
dans sa carrire mdicale et, ses succs, juger de son
caractre et voir se dessinel sa personnalit.
De M.e Joseph Guillotin, avocat la Cour et de
demoiselle Catherine-Agathe M.artin ainsi que
s'exprime son acte de naissance que nous avons sous
les yeux, il naquit le 28 mai I738, Saintes, dans la
Charente-Infrieure.
C'est une race sobre et rude au travail que celle
-de cette rgion. Guillotin semble enavoireulesqualits.
On le trouve tudiant Bordeaux avec une assiduit
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LA OUILLOTINB SN 1 7 ~ 3 Il
exemplaire, gagnant, sur la fol de son prmom d'Ignace,
la confiance de ses mattres ecclsiastiques qui le diri-
gent, avec une vigilance attentive, dans le chemin des
tudes religieuses. Le II dcembre 1761, il fe90it le
titre de magister ""liu,"- et les Jsuites l'installent,
comme professeur, Bordeaux, dans leur collge des
Irlandais.
Que se passe-t-il cette poque? La foi abandonne-
t-elle ce jeune homme de vingt-quatre ans mOri par
une dure discipline pdagogique et religieuse? Son
me est-elle en proie au trouble et au doute? Hsite-
t-il au carrefour o commence sa vie? Questions qu'il
est difficile de rsoudre avec certitude. Toujours est-il
que le jeune Guillotin dbarque un matin Paris
pour venir tudier la mdecine sous la direction d'un
homme clbre l'poque, Antoine Petit.
Il fit honneur ses maitres, apportant dans ses
tudes cette sorte d'.pret, d'obstination qui triomphe
des obstacles et marque la victoire des lmes volon-
taires sur les difficults de la vie. A la date du 7 janvier
1768, le voil reu docteur, et le 27 du mme mois,
aprs un concours des plus brillants, il est nomm pu-
pille de la Facult. Il ne s'arrte pas en si beau chemin.
Il commence sa carrire, sous les plus heureux
auspices, Reims, o il est nomm docteur de la
Facult, puis devient docteur-rgent la Facult
de Paris.
Sa vie prive est marque d'un dernier vnement
le 14 juillet 1787, date laquelle il pouse une jolie
fille, Marie-Louise Saugrain, ne d'Antoine Saugrain.
maltre-libraire, et de Marie Brunet.
C'est cette poque, ainsi que nous le reprsente
le portrait de Voyez, un homme qui semble plus Ag
qu'il ne l'est rellement. Le front est dj profond-
ment rid. Sous le sourcil pais brille un il intelligent
et vif. La carrure est troite. C'est le type accompli
du citoyen du Tiers-Etat.
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u LA OUiLLOTINB RN 1793
Nous voici 11'heure o commence la carrire politi-
que du docteur Guillotin. S'il est vrai, comme l'a dit
plus tard, non sans ironie, un de ses confrres, que
4 de tout temps les mdecins ont fait de la politique (1).
on ne doit pas s'tonner de voir, ds 1788, apparattre
le nom de Guillotin dans un de ces conflits qui divi-
saient si souvent l'poque la Bourgeoisie et le
Parlement. La convocation des Etats Gnraux venait
d'tre dcide et chacun s'vertuait donner son
avis sur l'organisation de l' Guillotin donna
le sien sous la forme d'une brochure in-8, de trente-
cinq pages, devenue aujourd'hui introuvable, et inti-
tule : 4 Ptition des citoyens domicilis Paris ; Rsultat
du Conseil d'Etat du Roi; humble adresse de remer-
ciements prsente au Roi par les six corps de la ville
de Paris t.
C'est ce recueil de trois pices qui est devenu clbre
sous le titre de Ptition des six corps. Guillotin y
demandait notamment que les membres du Tiers-Etat
fussent en nombre gal celui des deux autres ordres
pris ensemble. Il n'en faut pas plus pour le dfrer
au Parlement. Petit dbat qui signale son nom
l'attention publique, d'autant plus qu'il en sort
victorieux (2).
Arrivent les lections, et, quoique 4 expos aux
colres et aux railleries de ses adversaires politiquest(3),
le voici choisi par la ville de Paris, le 15 mai 1789,
comme dput aux Etats Gnraux. Il s'y signale
surtout dans des questions professionnelles. Le 17 juin,
(1) Docteur J. BARRAUD. L, CorfJs tlNdicalltlan' III 'ribunal
I Borlautt. extrait d'un ouvrage annonc
IOUS le titre: Borlau:r : fli,u:r paPi"s Bortlais.
(La ",on'fU4! tlNdicalll. nO 16. 15 aollt 19(7).
(2) c Le Parlement enjoint de dposer les exemplaires au
greile de la Cour H. MONIN. L'E'all Paris", 1789;
" docummls sur Tanci", .. Paris; pp. 229. 230.
(3) Etienne CBARAV4Y, RIu", t, docu".",', lIislorjf"'"
tOllle III, P. 56 (1815-1816).
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LA GUiLLOTINI IN 1793
13
il monte l la tribune pour protester contre l'insalu-
brit de la salle des Menus-Plaisirs 00 le roi a envoy
siger, l Versailles, l'Assemble, et il dclare que 4 la
disposition des bancs est trs insalubre, chacun est
resserr derrire son voisin, l peine peut-on respirer .
Et il ajoute trs gravement, car le m6decin reparalt
toujours sous le dput: 4 Remarquez que les ban-
quettes actuelles sont des siges trs incommodes pour
des sances de douze et quatorze heures comme celle
d'aujourd'hui . C'tait le temps o les dputs tra-
vaillaient douze heures 1 Guillotin conclut donc: 4 Je
crois qu'il est ncessaire d'y faire des dossiers (1)
Enfin on le trouve acteur dans la tragdie dont le
premier acte dbute dans la salle du jeu de Paume.
C'est lui, Guillotin, qui a propos aprs le coup de force
de Louis XVI, de venir continuer les dbats dans ce
triste local o la libert franaise donna son premier
coup d'aile.
Mais l'Assemble regagne Paris et une fois encore
le nom de Guillotin reparalt, le 6 novembre 1789,
quand, dans la salle du Mange, il fait installer deux
poles l vapeur qui la chauffent en mme temps que
le pole de faience reprsentant la Bastille avec les
attributs du despotisme, offert par le potier Ollivier.
Comme Constituant, nous trouvons sa signature l
ct de celles de Gaultier de Biauzat ; du baron de
Marguerittes; de Charles-Maurice, prince de Tal-
leyrand et vque d'Autun; de J .-B. de Nompre
de Champagny; du marquis de Bonnay; de Lapoule;
du cOqlte de Castellane; d'Alexandrine-Charlotte-
Sophie de Rohan-Chabot; de la duchesse de la Roche-
foucauld d'Enneville (2), sur une ptition de Latude
l la Constituante en faveur du sieur Girard qui aida
(1) BUCHBZ et Roux, A,c1il1" fJ.,,.,,..,.,.ir,, t 1787 a\ 1860:
tODle VIII, p. 129.
(2) Feuune d. CoDltltuaDt qui 1Il00000t lUII&Cri a\ Gilon.
le 14 leptembre 11'"
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14 LA GUILLOTINB SN 1193
Mme Legros lie dlivrer de la prison de Bic6tre(I).
En cette mme noble compagnie, le docteur Guil-
lotin se retrouve en d'autres endroits, dans ce Club
de 1189 (0" Socit de 1189) qui se joindra plus tard
aux Jacobins (2) et que Vadier appellera, dans son
affiche du 24 juillet 1193 contre Condorcet, le Club
HmnapModite (3). Parmi ses 416 membres, ce club
compte: Le Chapelier, Rabaut Saint-Etienne, Ker-
saint, Custine, Brissot, Alexandre de Beauharnais,
Trudaine de laSablire, Trudaine de Montigny (frre
du prcdent), Thouret, Lavoisier, Andr Chnier,
Bailly, qui tous feront, un jour prochain, connaissance
avec l'instrument que leur collgue va proposer
l'Assemble nationale, persuad qu'il assumera, sui-
vant un philosophe contemporain, le maximum de
dfense sociale avec le minimum de souffrance indivi-
duelle (4) . Au CI"b de 1189 se runissent avec Beau-
metz: Dupont de Nemours, Girardin, Pastoret, et
d'autres peu suspects de libralisme outrancier,
(1) Mme Legros Latude dads 80Il cachot, lui fournit
des habillements, intressa en sa faveur Mme Necker et le
cardinal de Roban et le fit mettre en libert en 1184. L'Aca-
dmie lui dcerna U11 prix Mont yon. Le sieur Girard qui
6tait A la charge do la charitable Mme Legros est n01111116 huis-
sier surnumraire, puis huissier en titre de l'Assemble par
les membres composant le bureau de celle-ci - Catalogtu
I la collemon d'aulographBs de leu M. Paul Dablin.
(:a) Quatre.vinct-neuf et tout ce qui s'en suit, va se joindre
aux Jacobins: si c'est pour un bien, tant mieux: mais je crois
que JDalgr la nullit6 deQuatre-vingt-neuf, il valait mieux
spar qu' ne pourra faire de bien runi Lellre I Ma4a_
Elisabellt "Mada"" I Raigecour, mai 1791.
(3) Le montagnard Yadiw" M. Caritat, ci-devant marquis
I CtnUWcet, acatUmicen, aulllur d'u", constitution " la
dMr.mP. rejetH ;41' la ConuenHOft Nationa", et d'u", fMII,
empoisonn.: corrupt,ice de l'esprit public, appel. la. CAro-
nif"' ., ci-deva,,' dM club Herma;/wotlils, dit I
1189, etc. - De l'imprimerie des 86 dpartements, faubour,
POllODul6n.
(4) GUYAu.I,"isII d'II", mo,." ,.nl obl.,lIIior1n ,.ncliOft.
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LA GUILLOTINB BN 1793
JS
ceux qui seront les conventionnels de demain: Barre,
Brissot, Collot d'Herbois, David, Sieys, Villette.
Parmi eux, Guillotin est inconnu, obscur encore.
Attendez le jour de sa motion clbre et il sera illustre,
il s'assurera une part de tragique immortalit.
Ainsi lanc dans le mouvement llOlitique, Guillotin
OrdODDance du docteur Guillotin.
ne s'arrtera qu'au lendemain de sa proposition d'un
supplice uniforme. En attendant, il se fait initier i
la loge maonnique, la Candetlr, o frquentent Lafa-
ytte, Laclos, Sillery, le duc d' ,Aizuillon et les frres
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16 LA OUILLOTINB BN 1793
Lameth (1). Est-ce l, devant le niveau galitaire
dcorant l'Orient entre les flambeaux symboliques,
l'querre et la truelle, qu'il a rv l'galit des citoyens
coupables, devant la mort lgale? Peut-tre, car c'est
anim du sentiment galitaire que nous le verrons
monter la tribune de l'Assemble (2).
Sa proposition adopte il rentrera dans l'ombre,
laissant derrire lui l'instrument rv par sa philan-
thropie. Car c'est sous ce jour qu'apparatt aujourd'hui
Guillotin. C'est pour les uns le 4 mdecin philan-
thrope (3)., pour les autres le 4 docteur doux, bienfai-
sant, humanitaire (4) . Nous ne vOyOD&, pour notre
part, aucun inconvnient 1 partager cet avis. Il n'a
cependant point t rcompens selon ses uvres et
l'infme machine a train jusqu'l nous, dans une
boue sanglante, son nom d'honnte homme et de
probe citoyen. Piqu des mille pingles de la raillerie,
on l'a vu accepter sans rcriminer sa rouge aurole.
La guillotine a t et demeure le pilori de sa gloire.
4 Il Y a des hommes malheureux; Christophe Colomb
ne peut attacher son nom sa dcouverte; Guillotin
ne peut dtacher la sienne de son invention,. crira
dans le Journal d'un 'ftlolutionnai" f 1830, Victor
Hugo. Cette gloire macabre et nfaste fut d'ailleurs
pleine d'amertume pour lui. 4 Quand on lui parlait
de l'adoption de son ide, dit Charles Maurice, il en
. montrait du regret, bien que persuad qu'elle n'avait
(1) Maurice TAUIBYR. L. P'.fte-M.FMlfIIriI ,1 III Rlvo'.
liota Pr."fI'i$l. p. 36.
(2) On trouve la sipature maonnique de Guillotin, l ct
de celles de Pingr. de G. Poncet. du duc de Luxembourg
sur le brevet maonnique de Jrme de Lalande. La pi6ce
figura au C.,.log." tI" AuIog,.pA" Cha,aflay. en avril 1888.
sous le nO 52.
(3) Paul MIIlANDB. CftiI,,,air, I la tllflorlalio" lA III
Guya",:" Corr,spOfUla,,'. 25 juillet 1895.
(4) Jean BBRNARD. Lu '"Mi, rlvo/Ulio"""irtl. /ai,loir,
. tlfWIloU.fU III la R.olutiOil PraflfIl". 1190. p. 301.
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LA OUILLOTUII IN 1703
l'
pas Influ sur le nombre des victimes dont la Rvolu
tion aurait toujours fait sa proie. Mais ft ne se c0nso-
lait pas de ce que son nom tait rest attacM l la
lugubre machine (1) On peut croire, au contraire,
que l'excessive simplification du supplice contribua
'trangement au nombre des condamns. En effet,
quel moyen aussi expditif aurait remplac celui de
Guillotin, qui permit les grandes fournes rapides de
trente, quarante et soixante victimes? Si son ~ u e
a accueilli avec un enthousiasme si peu dissimul sa
proposition, c'est qu'on y trouvait une promptitude
dont manquaient les anciens supplices, et que, d'autre
part, elle flattait la manie galitaire si fort l la mode.
Et cela se rsume loquemment en ces trois lignes de
r Almanach ilu Nostradamus motlerne: Ce brave
docteur ne suit point du tout la route ordin.aire des
mdecins. Il a invent une machine ingnieuse pour
ater promptement la vie aux criminels (2)
Au lendemain du vote de sa proposition, le raie de
Guillotin est fini en politique. La sanglante carrire
de la guillotine commence, la sienne se termine. Il
traverse la Terreur, protg peut-tre par la gloire
sinistre de sa fille Sous l'Empire, ft demeure suspect
aux Jacobins repentis et surtout l Fouch qui,suivant
le mot terrible de Chateaubriand, enveloppa la corde
de la lanterne dans le cordon de la Lgion d'Honneur.
Au coin de la rue dela Sourdire, rue Saint-Honor 533-
dans cette mme rue qui vit passer tant de cortges
en marche vers la place de la Rvolution, il tablit son
cabinet de consultation. Ses clients - et il en avait 1-
ne passaient-ils point son seuil avec un lger frisson?
Mais la fAcbeuse impression tait vite d i s s i ~ S&DS
(1) Chari. MAURIes, Butoir. "".e4oIif'" fi. ".,.. ., ".
", lilllrtlltlr, ., ". flifl.'" '-twuiou """'"or"i,... Ii,.,. fi.
"',,., tl'''ft ;oNruli,,. ._ ,. fiN .. lDrI ".. """", 115'-
Tome l, p. .6.
(a) CiUe Ho WIILCIIIIfUlt, 4. l'lutittat : La ..........
.........
1
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18 LA OUILLOTINB SM .193
doute. L'homme 6talt aimable, rserv, poli, discret sur
son pass6 pourtant probe (Il. Le cabinet tait de bon
ton, Wl peu svre, digne cadre du savant. C'est l. que
le 26 mars 1814 (2), A l'heure tragique du rgime imp-
rial s'croulant aprs la Rpublique et le Directoire,
le docteur Guillotin mourut. Cet homme qui avait dot
son pays d'un terrible appareil de mort, dcdait
<l'une atlection bnigne . la vrit, mais inquitante
A soixante-seize ans: un anthrax . l'paule gauche.
Sa mort passa inaperue: ce jour-l. on chantait le
Reguiem sur le cadavre de l'Empire.
(1) Il. Gwllotin que j'ai CODDU daDs sa vieiUesse, ne
pouvait se consoler de ce qu'il appelait une tache involon-
taire daaa .. vie. Sa v6n&able ficure portait l'empreinte d'une
tristesse profonde et ses cheveux, parlaiternent b1aDcs, t6moi-
goaient tout ce qu'il avait souffert. n voulut IOUtacv
l'humanit6, et c:oatribua, &ans le prvoir, l\ la destructiOil
d'un grand nombre d'individus - Anonyme (Mlle Georgette
Ducrest). M'moiru su, l'imp',alnu los,phi,." III COlU' el les
SIIlOfts 4, Paris $OtIS "EMpi,e. Paris, 1828.
(a)C'est ladate qu'Wdiquont la plupart d .. biographes de
Guillotin. IL Louia du Boia a pourtant donn celle du a6 mai
dans son ouvra&e : RedI,rches MStorigU'S el Physiologiguu SlU'
III ,uilloli,." " dMIIils su, SllftSOft: OUl/'II" rU;g' su, pikls
o f ~ ' 1 u fJ. M. LotIis 4t1 Bois, lll1C1" bibliolllklli,. I r E&DltJ
" ..... " 4tJ 1er.. : ...... , dl fJlfuitJws ",UlMi" dtJ p.m, dis
tU".., ...... ,. " 4tJ llIr.",,,. A Paris, choc FJ'&Ilce. librairo-
6ditear. quai Malaquais. nO 19, 1843. - P ... - Veneur de
date IIeIIIblo manifeste.
Digltized by Goog le
Il
LA MORT GALE SOUS L'ANCIEN lGIME
pnal des anciennes lois avait A sa dispo-
sition des supplices qui tmoignaient d'une ingniosit
. atroce. Tel supplice pour les nobles, tel autre pour
les vilains, et ce avec une abondance de choix rare. En
effet, les brodequins, les chevalets, la dislocation et
distension des membres, les tenailles, le feu ardent,
l'huile houillante, le plomb fondu, l bdcher, la noyade,
la potence, la roue, la mutilation, les tortures les plus
diverses pouvaient tre appliques suivant les cas.
Le coupable pouvait tre condamn A avoir les bras,
jambes, cuisses et reins rompus vifs, puis a tre expos
sur une roue, la face tourne vers le ciel, jusqu'A ce
que mort s'ensuive (1) t. n pouvait avoir, comme
Damiens, la main serre dans une menotte pour tre
brd1e au feu de soufre, ce qui lui faisait jeter des
hurlements horribles. (2) t. Quatre chevaux. par se-
coussessuccessives, pouvaientluiemporter les membres
pendant plus d'une heure (3), tandis que le bourreau
(1) Charles DESMAZE. Curiositls du affftnu justices 4' al'rh
"u,s ,etist"es. Paris. 1867. p. 340.
(2) Extrait par L1UIO!l1'&Y des Mhftoi"u _ftuscrils 4" 4ue
tU C"oy. tODle XIV. La lfevu. R4wosl'"tive, 1133. tome l,
P3
68

(3) Idem, p. 368.
Digltized by Goog le
JO LA GUILLOTINa RN 1193
taUladalt le haut des cuisses. Les femmes elles-mmes
n'chappaient pas ces mutilations. et le procs-
verbal d'une excution en 1625 nous est rest. qui
surpasse en horreur tout ce que le marquis de Sade
rva ses pitoyables hroines. Dans le
cas qui nous occupe. il s'agit d'une fille, Hlne Gillet.
ge de vingt-deux ans. habitant aux environs de
Dijon. Bourg. Accuse d'infanticide et condamne
mort ses dngations dsespres. elle fut
mene au trteau de justice. Une scne extraordinaire
allait s'y passer. 4j Le beurreau, qui s'tait communi
le matin' et confess l'aprs-dtne dans la prison.
tremble. s'excuse au peuple sur une fivre de trois
mois qui le tenait encore. le prie de lui pardonner ou
il manquerait i son devoir i cependant qu'on exhortait
la patiente (1) souffrir constamment la mort. il
donne toutes les marques d'une grande inquitude.
il chancelle. il tord ses bras. il les lve au ciel avec les
yeux. puis se jette i terre. demande pardon la
patiente. puis la bndiction aux prtres qui l'assis-
taient . Et la boucherie commence. Le bourreau
donne un coup sur la mchoire gauche. La patiente
tombe. Le peuple hue. les pierres tombent sur le
misrable groupe. $ Le bourreau quitte ses armes.
se prsente au peuple. et demande de mourir.. Un
nouveau personnage. que le procs-verbal nomme la
$ bourrelle., entre en scne. Cette femme ramasse le
couteau jet par son mari, le lui presente. Un nouveau
coup, l'paule droite, abat pour la seconde fois la
victime. Les pierres tombent toujours. $ Le bourreau
se sauve . La bourrelle re!ote su: l'chafaud, frappe
coups de pied la condamne, lui attache une corde
au cou et la traine. bas la monte de l'chafaud .
Arrive cet endroit elle saisit les ciseaux apports
pour couper les cheveux d'Hlne Gillet et tente de
(1) EUe tait Ulit6e de deux jsuites et de deux capucin Il'
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LA OUiLLOTINB BN 1793 21
l'gorger. N'y russissant pas. elle se contente de la
larder en divers endroits t, dit le procs-verbal que
nous citons et qui mane d'un tmoin oculaire, lequel
ajoute: Aucun autre que moi ne peut vous crire
ce qui s'est pass sur ce sujet avec plus de certitude
et de vrit .
La foule est en rvolte. Les capucins se sauvent.
Le bourreau est lapid. On arrache la condamne
la femme du bourreau et on compte ses blessures :
deux coups de couteau, six coups de ciseaux. Un
lui passe entre le gosier et la veine jugulaire, un
autre sous la lvre d'en bas, qui lui gratigne la
langue et entre dans le palais, un en dessous du sein,
autant entre deux ctes, proche de l'emboiture de
l'pine du dos, deux en la tte, assez profonds,quantit
de coups de pierre, les reins entams fort avant du
coutelas sur lequel elle tait couche lorsqu'on la
secouait pour l'trangler, et son sein et son cou plombs
de coups de pied de la bourrelle . Pendant ce temps,
on tuait le bourreau et sa femme coups de pierres,
de marteaux et de poignards (1).
Depuis 1793 les crivains royalistes n'ont pas
manqu de voiler d'un crpe funbre la mort de Marie-
Antoinette et des nobles conspiratrices. M.ais qu'est ce
donc que le brutal et rapide coup de couteau qui
trancha le beau cou de l'Autrichienne, ct de
l'pouvantable agonie de cette pauvre fille inconn.e
dont un manuscrit oubli nous voque, prs de trois
cents ans plus tard, le barbare et incroyable supplice ?
On pourra nous rpondre que c'est l, sinon un
incident, au moins un accident. Oui, certes, nous
savons; mais cent, mais mille autres procs-verbaux
enfouis dans les archives dpartementales contiennent
le lugubre rcit de pareilles tortures. Quand la victime
(1) Cet effroyable pros-verbal a 6t6 publi6 pour la pre-
mitre foi. par Tuc:hereau. R __ RIlf'o'fI"lill_, 1834. tomeIl,
p. 16 et ."ivaates.
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LA GUILLOTINa BN 1793
dfame,le procs-verbal coutate qU'OD l'a ranime
par les secours des eaux spiritueuses (1) ; des
cbkurgiens taient prsents pour prvenir les
accidents 1
Sous l'anciea rgime, combien peu de coupables,
que disonsnous, de prvenus, ont chapp A la
queslion p,Pa,atoire qui, applique aussi bien aux
innocents qu'aux accuss, tentait d'obtenir les aveux
pendant l'instruction de leur procs? Enfin, au
moment du supplice, surgissait la dernire torture,
Yultime lJ1US'ion destine obtenir le nom des corn
plices. Cela, la Rvolution laquelle on a reproch les
fournes et les noyades, cela quand donc le fitelle ?
Mais ce n'est point la dfense du rgime de 93 que
nous avons tenter ici.
Le 24 aol1t I180. la torture ou toute autre coercition
corporelle l'gard des accuss disparut du code
par ordre de Louis XVI, sur le conseil du lieutenant
de police Jean.Charles.Pierre Lenoir. Etrange coinci
dence 1 Le monarq"e .qui, le premier, hnmanisait la
mort, s'il est permis de se servir de cette expression
contradictoire, celui que appelait
le pauvre homme (2) allait recueillir le bnfice
d'un des derniers gestes de clmence de la monar
chie expirante.


Il n'a peut.tre pas t inutile de s'tendre quelque
peu S1U' les anciennes pnalits, pour comprendre
l'importance de l'initiative du docteur Guillotin.
(I) Archives de la ville de Montauban.
(2) Corr,sporuItme, uerlll ,.,.,,,, M ... i,TA.,I'tI" lfI
t M".".A",,.,.,,.,,. __ '" IfIIIu, t M ...... TIIh.,' ,1 t
M ..... AnIoifltllll. publie avec une introduction et des IlOt.
par Mo le chevalier Alfred d'Ameth. directeur des Archives de
la maison imp6riale et de l'Etat d'Autriche, et 101. A. Geffroy.
profeIaeur , la Facult6 dea lett .... de Paria (1814). tome Il.
P..SM. J
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U OUILLOTlNa me 1793
La Guillotine an x ~ sickle.
Gravure faite en 1555 par Jules Bonasone pour le livre
d'Ac:hUle Bocc:hi: S",wolicQI f"mor.u tllJ ""if1wMI , .......
JCabHuI tllJ. E " ' ' ' ' f I ' ' ~
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LA OUJi.LOTINB BN 1703
Aprs cet expos de quelques-unes des tortures du
rgime absolu, on ne peut manquer d'admettre que
ce fut vritablement dans un but essentiellement
humanitaire que Guillotin proposa de substituer l
tous ces procds barbares un moyen plus prompt
et moins i ~ f a m a n t (1)
Et c'est ici qu'on peut poser une nouvelle fois la
question djl tant de fois discute: Guillotin inven-
ta-t-illa Guillotine? Nettement, en nous basant sur
d'irrfutables documents, nous rpondrons: non.
Lui-mme n'en revendiqua jamais formellement la
paternit, et l'eAt-il fait qu'on aurait aujourd'hui
beau jeu pour la lui dnier. n indiqua une machine
depuis longtemps connue propre l donner la mort
sans causer de douleurs au patient ... la machine dont
il n'tait point l'inventeur et qu'il n'avait fait qu'in-
diquer; car le modle existait djl en Italie sous le
nom de M "nnaJa (2) Cette mannafa, Achille Bocchi
en donna pour la premire fois le modle, en 1555, dans
le XVIIIe symbole de son curieux ouvrage: SymboliCtB
quastiones de unillerso genere, grav par Jules Bona-
sone . L'appareil, dit l ce propos M. Louis du Bois,
est comme notre guillotine lev sur un chafaud
auquel on monte par une chelle. La hache carre est
place au haut de deux coulisses, runies ensemble l
leur sommet par une traverse . Ce fut ll'aide de cette
, guillotine' primitive que fut guillotine, en 1598, l
Rome, la belle Batrice Cenci.
(1) Docteur CABANAs, 1.6 Cabine' secre' de l'Histoire, tome IV,
pp. 109, 110.
(2) Galerie "istorique des colllemporains 011 fIOUllelle Bio
vaphie (Mons, 1827), art. Guillo'in.
e ... 11 n'inventa pas la DUU:hine qui porte son nom, se
contenta de l'indiquer: elle existait depuis longtemps en
Italie SOUlie nom de Norilla4 Jean BBRNARD, vol. cit. P.37
flOt.. - Manna)'" ou M,,"ufa dos Italiena que los lexica-
graphu d6Jiniaaent ; HtUItI Il Ir"fIMu la "t. t. Louis du Boil,
voL cU., Po Il .
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LA GUILLOTINa SN' 1793
25
C'est aussi en Ecosse, au XVIe sicle, que l'on
rencontre le terrible instrument. C'est, dit Robertson,
un tranchoir arrt dans un cadre et qui, glissant sur
deux coulisses, tombait sur le col du patient t. Ce
tmoignage se trouve confirm par l'abb de la
Porte (1), que cite M. Louis du Bois: En Ecosse la
noblesse est dcapite d'une manire particulire ce
pays. L'instrument dont on se sert est une pice de
fer carre, large d'un pied, dont le tranchant est extr-
mement affil. A la partie oppose est un morceau de
plomb d'une pesanteur si considrable qu'il faut une
trs grande force pour le remuer. Au moment de
l'excution, on l'enlve au haut d'un cadre de bois
dix pieds d'lvation et, ds que le signal est donn
et que le criminel a le col sur le billot, l'excuteur
laisse librement tomber la pice de fer qui ne manque
jamais du premier coup de sparer la tte du col t.
C'est une description peu prs semblable que nous
donne la brochure de M. Hron (2), et partout, si la
forme varie quelque peu, le principe reste toujours le
mme.
Enfin, en France mme nous le rencontrons.
M. Lentre assure que la dcapitation l'aide d'une
machine tait un supplice usit en France avant la
conqute romaine. On a trouv, en effet, en 1865,
Linn, dans le canton de Sains (Aisne), prs de la route
de Guise Vervins, un volumineux couperet de silex,
pesant environ une centaine de kilogrammes, et que
les antiquaires ont reconnu tre un tranche-tte
gaulois, une guillotine de l'ge de pierre (3). On tenta,
(1) Vabb6 DB LA PORTB. Le YO)'ageur /raJlFais. tome XIX,
P3
1
7
(2) HiRON. La GtlilIo,i,.. a .. XII" siie,.. Rouen, in-8.
(3)Voir NoUee raisoJlJlle s .. ,. .. "JI "'aJlw-lI,. e' ",.. hl,,"''',
par II. PBIGNBT-DBIo.ACOURT, Paria, S. Claye, imprimeur,
1866, iD-.o.
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LA OUJUOTINB BH 1793
l'aide de c. disque de silex, des expriences qui
furent concluantes. En le faisant mouvoir sous forme
Gravure de Henri Aldegrever figurant dans le recueil
des GrafltlrlS d. J.an d. Barrih.s, princII, h'tJ'" d.
L i ~ g . , co"',. d. Holland. (1390-1425).
de pendule suspendu une longue tige, on opra
facilement la section des ttes de mouton (1) Sans
(1) G. UNOTRB, La Guilloti,.. ., les .d",l6urs des iUf'-"
".."..,..Is P6nda"' la Rholul01t, p. 219.
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LA GUiLLOTINB RN 1793
nous arrter l"tude de cette guillotine prhistorique,
devant laquelle nous avouons bien volontiers notre
incomp6ten, nous devons mentionner l'excution
du marchal Henri Il. de Montmorency, guillotin
en 1632 dans la cour du Capitole de Toulouse pour sa
rvolte avec Gaston d'Orlans. Puysgur note ce
propos: En ce pays-Il. on se sert d'une doloire qui
est entre deux morceaux de bois, et quand on a la
tte pose sur le bloc, on Ilche la corde, et cela descend
et spare la tte du corps (1) Cette excution fut un
vnement cause de sa raret et de sa nouveaut (2).
Il nous la fallait citer cependant ici pour dmontrer une
fois de plus que Guillotin n'inventait rien. Cette
accumulation de faits, un peu aride, nous ne nous le
dissimulons pas, tablit nettement ce point, et avec
le docteur Cabans on peut conclure:. que Guillotin
ait eu des prcurseurs, cela ne fait point de doute;
qu'il ait t le premier en France proposer et faire
adopter le principe d'une machine dcapiter, c'est
un mrite qu'on ne peut songer davantage lui
contester (3) .
Soit. Mais qui donc y songeait?
(1) PUYSiGUR, MhMil'U, ICJgo.
(2) .Cependant ce moded'.*ution tait rarement appliqu
EtieDDe CRARAVAY, vol. cit. p. 540 - L'application de ce
supplice toit extrememeot rare.. Article de Ption sur la
guiUotine. Collection d'autopaphell de M. Alfred Sensier.
(3) Docteur CABANis, OUYr. dt.. p. 120.
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III
L GUILL011INE. DEVANT L'ASSEM8LtE
NATIONALE
Le 10 octobre 1789, l'Assemble nationale, dont un
des membres disait : <1 Nous sommes actuellement
le plus mauvais cluh de France ., voyait paratre sa
tribune Guillotin. Le discours qu'il pronona ce jour-
l semble perdu jamais pour l'histoire. Nous savons
qu'il y exprima ses ides sur l'galit devant la mort
et qu'il rclama un trpas sr, prompt, uniforme pour
tous les criminels. Le premier article de son projet,
conu en ces termes: <1 Les dlits du mme genre seront
punis par le mme genre de peine, quels que soient
le rang et l'tat des coupables., recueillit des applau-
dissements enthousiastes. Ces hommes, dont beaucoup
n'avaient plus que trois ou quatre annes vivre,
acclamaient celui qui leur apportait la promesse du
couteau qui les allait frapper. Lugubre vote des con-
damns de demain 1 trasique dbat des prochair..
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LA OUiLLOTINa IN 1103
10
proscrits, des futurs hors-la-loi 1 Bien qu'une partie
de l'Assemble demand.t le vote immdiat, la pro-
position de Guillotin fut ajourne (1). Renvoy au
jourdela discussion du Code Criminel, Guillotin repa-
rait la tribune le xer dcembre suivant, alors que
s'ouvre le dbat sur l'ancien systme pnal. Cette fo$
il propose: Le criminel sera dcapit, il le sera par
l'eflet d'un simple mcanisme . La semence est jete,
elle ne tardera pas m\rir dans ce sol meuble, bou-
levers. L'Assemble approuve le principe pos par
Guillotin et une fois de plus dcide de son ajournement.
Le 21 janvier 1790 - date qui sera quatre ans plus
tard un tragique anniversaire 1 - l'Assemble vote
quatre des six articles proposs par Guillotin. D'aprs
la minute conserve aux Archives (2), le docteur
Achille Chereau (3) nous a donn ce dcret o dort
tout le systme qui sera demain celui de la Terreur:
L'Assemble nationale a dcrt et dcrte ce qui
suit:
ARTICLE 1. - Les dlits du mme genre seront punis
par le mme genre de peine, quels que soient le rang et
l'tat des coupables.
ARTICLE Il. -Lesdlitsetlescrimes tant personnels,
le supplice d'un coupable et les condamnations infa-
mantes quelconques n'impriment aucune fttrilsure . sa
(1) M. Guillotin lit un travail dans lequel il tablit en
principe que la loi doit tre gale pour tous, quand elle punit
comme quand elle protge, et chaque dveloppement de ce
principe amne lIn a,tiele que M. Guillotin propose . la dli-
bration de l'Assemble. Ce discours est frquemment inter-
rompu par des applaudissements; une partie de l'Assemble.
vivement mue, demande 1. dlibrer Bur le champ, mais une
autre partie pardt vouloir s'y opposer t. Moniu", Il octobre
1789.
(2) Archives nationales, C. G. carton 33, dossier 303.
(3) Docteur Achille CHERBAU, Guilloli" " la Guilloli",:
Paria, aux bureaux de l'U,,iotI mldica". Il rue Grange Bate-
lire et chez l'auteur: 45. rue du Rocher. 1810, p. cs.
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30 LA OUiLLOTlttB lIN 1793
famille. L'honneur de ceux qui lui apP&rtiennent n'est
nullement entacb6, et tous continueront d'6tre admis-
sibles toutes 80rtea de professions, d'emplois et de
dignit6a.
ARTlcLB III. - Les confiscations des biens des con-
damns ne pOurront jamais tre prononces en aucun
cas.
ARTICLE IV. -I.e corps du supplici sera dlivr 1 SiL
famille si elle le demande. Dans tous les cas il sera admis
. la s6pulture ordinaire, et il ne sera fait sur le registre
aucune IneBtion da genre de mort.
Arrte ton outre, que les quatre articles ci-dessus seront
praents incessanunent a\ la sanction royale, pour tre
envoys aux tribunaux, corps administratifs et muni-
cipalits, etc.
JeurJi soi" 21 ia"v" 1790.
GUILLOTIN
Dsonnais la guillotine a conquis droit de cit, et
c'est Lepeletier de Saint-Fargeau, qu'elle pargnera
pour Je laisser au sabre d'un assassin, qui proposed'ins-
crirc, le 3 juin 1791, dans l'article 3 du titre 1 du (ode
Pnal: Tout condamn mort aura la tte tran-
che(I) . Tous ces dbats. cet enthousiasme,ces votes,
ces dcrets, ces projets. tout cela aboutit une
planche. place de la Rvolution (a)
Certes. les dbats n'avaient pas dur longtemps, et
on peut, en effet. penser que les dputs. adoptaient
la guillotine parce qu'elle simplifiait les supplices et
ea abrgeait les angoisses (3) . Par eux. le peuple
sanctionnait ce que Chateaubriand appelle le crime
lgal. dont le rgne n'allait pas tarder commencer.
La promesse d'abolition de la peine de mort faite par
la Convention dans sa dernire sance du .. brumaire
(1) MOKile"', " juin 1791.
(2) Hon0r6 RIoUFU, M4moi,lIs Il"u,,, Il'letl,, pow slWIIi, Il
,. Afoi" la tyraww" RobIs;'.,,,.
(3) Dootean CuAHla et H .... L. fllvrolll ,woltUiOt&aai'lI,
cIa. IV, Po SS.' .
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LA OUILLOTINB BN 1793
31
an IV (26 octobre 1195) ne devait pas se ralisel' (1).
Aujourd'hui encore elle demeure lettre" morte. La
Rvolution est puRe. l'Empire est tomb, la
a disparu. la guillotine est debout, dernier vestige de
la tourmente effroyable de 93.
(1) La Convention avait plus de trente-sept moill,
du 20 septembre 1792 au 4 brumaire an IV. Dans ce laps de
temps elle rendit Il.210 dcrets. La Constituante, en vingt-
huit mois, en avait rendu 2.SS7 ; la Ugislative en onzemoillet
demi, 1.712. Le dernier dcret de la Convention ordonna:
c La peine de mort sera abolie, .. la paix ; la place de
la Rvolution prendra dsormais le nom de place d6 la Con-
cqrd6; tous les pour faits relatifs" la
lIerOnt immMiatement largis, les conspirateurs de
vendmiaire, les pratres dpocts, les fabricants de faux
UlIgnats, les t.
Citons, pour terminer, l propos de cette dernire sance, ce
fait rapport par M. Costa de Beauregard: c On raconte que
le 26 octo1x'e 119S, au moment 00 le prsident d6clarait 1&
Convention dilllOUte, quelqu'uD demanda . queUe heure il
tait et qu'une voix avait aussitt rpondu: c L'heure de
la justice t. Introduction au Mlntoi", pa .. Ma .. ie-T1Ilrls,-
Clla,lolte tU F"ance su .. la captiviU tS p,inces el p .. irac",."
su pa .. ,nts, de!,uis k 10 /JOdl 1792 la morl t $0" , .. 1'"
'- 9 fuilla 1193. Pffblil SIU' k fItIIIIusc,iI tJ#lO,'III''''
"i'/2rlm4n1 Il la tl..u..ss, d6 M tulri4.
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IV
L'INSTRUMENT
Le dcret adopt, l'Assemble songea avoir un
avis dtaill sur le nouveau genre de mort qu'eHe
venait d'introduire dans le Code. Propos par un
mdecin, on songea tout naturellement, parcet ternel
esprit de contradiction qui caractrise les partis dans
les assembles, lui opposer un mdecin. Ce fut le
docteur Antoine Louis qui fut choisi pour rdiger le
rapport.
N Metz, le 13 fvrier 1723, son pre tant chi-
rugien-major de l'hpital militaire de cette ville,
Antoine Louis avait rapidement et brillamment, tout
comme Guillotin, franchi les chelons de sa profession.
Elve de Lapeyronie, il obtient au concours la place
de chirurgien de la Salptrire. Pendant la guerre
d'Allemagne, il devient chirurgien en chef des armes
et, la paix venue, il regagne son cabinet sur la porte
duquel il avait fait placer cette inscription caustique,
empreinte d'une philosophie impertinente: 4 Ceux
qui viennent chez moi me font honneur; ceux qui n'y
viennent pas me font plaisir (1) A l'poque de la
(1) Biogr.Gphi, modl"., 0" IGriI Mstoriqu" Avili, mili-
IGir" polilif"" lillhGir, " fudicGir" 2- dit. Paria, 1816,
tome III, p. 31S. (Chez Alexis E)'IIlery,1ibraire, rue Mazarine
Ile 30: DelauDaY, PaIaJa..Royal, Galerie de Boit, Paria: et
l Mou, chu Leroux, UbnJn).
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LA GUILLOTINB BN 1793
33
proposition de Guillotin, il tait l'oracle des tribunaux,
ayant acquis une renomme incontestable dans la
mdecine lgale (I). Le 7 mars I 7 9 ~ , en consquence
du choix de l'Assemble nationale, fut dpose sur
son bureau la ConsuUation motivk sur le mode de
dcollation nouveau, par Louis, Secrtaire perptuel
de l'Acadmie de chirurgie . La pice est des plus cu-
rieuses et mrite, malgr sa longueur, d'tre rapporte
ici. Elle apporte Il l'histoire de la guillotine une con-
tribution prcieuse. Copie par Villenave, l'auteur de
l'article Guillotine dans l'Encyclopdie des gens du
monde, elle a t donne par M. Etienne Charavay,
dans la Revue des documents historiques (2), parmi
d'autres pices fort intressantes que nous aurons
l'occasion de citer Il leur date. Ecoutons la consul-
tation de Louis:
c Le Comit de lgislation m'a fait l'honneur de me
consulter sur deux lettres crites l'Assemble nationale
concernant l'excution de l'article 3 du titre 1 du Code
pnal, qui porte que tout condamn mort aura la tte
tranche.
c Par ces lettres, Monsieur le ministre de la Justice, et
le directoire du dpartement de Paris, d'aprs les repr-
sentations qui leur ont t faites,jugent qu'il est de nces-
sit instante de dterminer avec prcision la manire
de procder l'excution de la loi, dans la crainte que si,
par la dfectuosit du moyen, ou faute d'exprience et
par maladresse, le supplice devenait horrible pour Je
patient et pour les spectateurs, le peuple, par humanit,
n'eGt mission d'tre injuste et cruel envers l'excuteur
Cette phrase de Louis fut sans doute inspire par
le souvenir de quelqu'une de ces horribles excutions
(1) Il mourut le 20 mai 1192, succombant 1 une hydropisie
de poitrine. Conformlnent aux clauses de son testameDt, il
fut inhum dans le cimetire de la SalP'trire. ~
(2) Tome III (1875-1876), p. p. 41, 48.
3
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34
LA OUiLLOTINB BN 1793
de l'ancien rgime, dont nous avons cit un exemple,
dans un prcdent chapitre. On y pourra aussi noter
l'attention spciale dont est l'objet Sanson, que le
prospectus des Rvolutions d8 Fra1Jce et de Brabant,
de Camille Desmoulins, appelait en novembre 1789
le reprsentant du pouvoir excutif .
Les difficults concernant l'excution de l'article 3
du Code pnal, continue Louis, sont bien fondes;
l'exprience et la raison dmontrent galement que le
mode en usage par le pass pour trancher la tete l un
criminel, l'expose l un supplice plus affreux que la simple
privation de la vie suivant le vu de la loi. L'excution
doit tre faite en un instant et d'un seul coup. Les exemples
prouvent combien il est difficile d'y parvenir. I.e liOuvenir
de la dl:capitation (le M. du I.ally (.'sl rl:ent. Il tait ~
genoux, les yeux bandl.'s: l'cx( .. culcllr l'a frapp la
nuque, le coup n'a pas spar la tte et ne pouvait 1"
faire. Le corps. la chute duquel rien ne s'opposait, a
t renvers en devant, et c'est par trois ou quatre coups
de sabre que la tte a t spare du tronc: on a vu avec
horreur cette hacheri., s'il est permis de se servir de ce
terme (1)
En Allemagne, 01\ les excuteurs sont plus expri-
ments, par la frquence de ces sortes d'excutions,
principalement parce que les personnes du sexe fminin,
de quelque condition qu'elles soient, ne subissent pas
(1) DUBOIS (d'Amiens) dans ses R.cA.rclus listoriqlllS slIr
ln lrfIiws iours th Louis .1 th Vicqd'Aqr, publi':l1 en 1866
dans le Bull"in th l'Acadhni. d. Ndlcin. (Paris), a donn un
bit saisissant du dialogue entre le bourreau et le cbevalit:r
de la Barre. Cet hrolque enfant lui dit rsolument: Tes
armes sont-elles bonnes 1 Voyons-les - Cela ne se montre
pas, Monsieur, lui dit le bourreau - Est-ce toi, reprit le
chevalier, qui as excut la comte de Lally 1 - Oui. mon-
sieur - Tu l'as fait souffrir 1 - C'est sa faute. il tait
toujours en mouvement. Placez-vous bien. et je ne vous
maDquerai pas, soyez-en lar . - En effet.uIUaltrebourreau
ba,lana plusieurs foil son arme et enleva la tte d'un seul
coup - Ce dialogue est aussi mouvant que le pros-
verbal de l'horrible excution d'HUnCl Gillet.
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LA BN 1703
d'autre supplice, cependant la parfaite excution manque
souvent, malgr l'attention de fixer le coupable assis
dans un fauteuil.
En Danemark, il y a deux positions et deux instru-
ments. L'excution, qu'on pourrait appeler honorifique,
Re fait avec sabre ou coutelas. Le criminel a un bandeau
sur les yeux, il est . genoux et a les mains libres. Si le
supplice doit porter infamie, le coupable est couch sur
le ventre, et on lui coupe la tte avec une hache. Personne
n'ignore que les instrumens tranchants n'ont que peu
ou point d'effet lorsqu'ils frappent perpendiculairement;
et, en les examinant au microscope, on voit qu'ils ne sont
que des scies plus ou moins fines, qu'il faut faire agir en
glissant sur les parties diviser. On ne russirait pas
d6capitc:r, d'un seul coup, avec une hache ou couperet
dont le trancha.nt serait en ligne droite; mais, avec le
tranchant convexe, comme aux anciennes haches d'ar-
mes, le coup assn n'agirait perpendiculairement qu'au
milieu de la portion du cercle: mais l'instrument en pbn-
trant dans la continuit des parties qu'il divise, a une
action oblique en g1issant, et atteint sOrement son but
La structure du col dont la colonne vertbrale est le
centre. compose de plusieurs os dont la connexion fonne
les enchevauchures de manire qu'il n'y ait point de
joint chercher, montre qu'il n'est pas possible d'tre
a!lsur d'une parfaite sl'paration en la confiant un
agent susceptible de varier en force et en adresse pal des
causes morales et physiques. Il faut ncessairement, pour
la certitude du procd, qu'il dpende de moyens mca-
niques invariables dont on puisse galement dterminer
la force et l'effet. C'est le parti qu'bn a pris en Angle-
tcrre: le corps du criminel, fix entre deux poteaux.
est couch6 sur le ventre. Du haut d'une tra.verse qui unit
les deux poteaux on fait, au moyen d'une dclique (ou
lcher la corde passe dans une poulie, rien de plus simple),
tomber la hache convexe dont le dos doit tre alleZ
fort et assez lourd pour agir eflic8l'ement. comme le
mouton pour enfoner des pilotis ; 011 sait que sa force
augmente suivant la hauteur d'ot\ il tombe. L'efttt
d'une pareille d'une trs facile construction,
est immanquable: la dkapitation sera faltb eb 1Ul I.ns-
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LA OUILLOTINB BN 1793
tant, suivant l'esprit et le vu de la loi sur la peine de
mort
La copie faite par Villenave s'arrte ici. Cependant
M. Lentre (1), qui publie la consultation de Louis
d'aprs l'exemplaire annex Il la loi du 25 mars 1792,
et le docteur Cabans qui la cite d'aprs la source
utilise par nous (2), la font suivre de ces lignes non
mentionnes par Villenave:
Il est ais de faire construire une pareille machine,
dont l'effet est immanquable; la dcapitation sera faite
en un instant, suivant l'esprit et le vu de la nouvelle
loi; il sera facile d'en faire l'preuve sur des cadavres
et mme sur un mouton vivant. On verra. s'il ne serait
pas ncessaire de fixer la tte du patient par un croissant
'lui cmbl"u.sscrait le cou au niveau de la base du crnu ;
l'lS cornes ou prolongements de ce croissant pourraient
tre arrtes par des clavettes sous l'chafaud. Cet
appareil, s'il parait ncessaire, ne ferait aucune sensation
et serait . peine aperu t.
Cet avis, l'Assemble l'adopte sans discussion (3).
Quelques jours plus tard s'engage, entre le docteur
Louis, Roederer, procureur-syndic du directoire du
dpartement de Paris, et Clavire, ministre des Con-
tributions publiques, une vive correspondance. La
(1) G. LaNoTu, floi. ,il. p. p. 224 227.
(2) CABANis, 1101. ,il. p. p. 113, 114- 11 Y a l une erreur
certaine de la part du docteur Cabans. Le texte qu'il rapporte
dUfre de celui publi par M. Etienne Charavay,
et, en outre, ce dernier ne donne aucun':lUent le paragrapb.:
cit dans le Cabine' SU", t l'His'oire.
(3) Le Comit de lgislation a fait adopter un projet de dcret
sur le mode de dcollation des malheureux condalDDs mort.
n a t rendu lIaD8 6ue lu et discut. Ce dcret n'est autre
chose que l'avis de M. Louis, secrtaire perptel de l'Acadmie
de chirurgie, qui propose pour l'excution de cet article du
Code p6Dal une machine peu prs semblable celle que IOn
inventeur avait fait appeler la pillotine ]ourtl{ll t P"IBI,
23 mars 1792.
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LA GUiLLOTINB SN 1793
37
..
A Poteaux. - B Traverse. - C Hache convexe du poids d'un
quintal, attach par deux anneaux, et qui tombe en glissant
eDtre deux rainures. - D Les deux ramures. - E Planche
immobile qui COIlvre la hache convexe avant l'excution. -
l' torde qui roule sur une poulie et qui tient 1 une
- G Hahe concave 1 demeure sur laqueUe se runit la
convexe quand elle tombe. - H Planche 1 laquelle il faut
donner la meme concavit qu'l la hache. Cette planche
"6chappe par le bas au moment o la hache convexe se runit
, la concave, ce qui a lieu par un rappel mcanique. -
1 - Echafaud auquel on donnera l'tenaue convenable afin
que le. patlent se coucher sur le ventre, de manire 1
ce qu'if soit d conf0nn6ment lia CClDsulta ou Avis
du doctear Louis.
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LA GUILLOTINa IN 1793
construction de l'instrument en falf"'tous les frais.
L'inscription place par le docteur Louis sur la porte
de son cabinet, nous a rvl sa causticit. Sa lettre
l Roederer. lIa date du 24 mars 1792, n'est pas pour
diminuer cette impression. Il crit:
Monsieur,
Un Allemand, facteur de clavecins (1), a cru pouvoir
exercer son gnie pour la machine dcoller. Je ne le
connais pas, mais je loue son industrie. Le patient ne sera
ni li, ni couch. Sa tte, au pilori, sera tranche d'une
manire sre par une coupe oblique. Je me fais un devoir
de vous adresser ce machiniste et un plaisir de vous
assurer des sentiments respectueux dont je suis pntr
pour vous, Monsieur.
C. 24 mars 1192.
LoUIS
On ne saurait plus galamment crire sur un aussi
pnible sujet, et sans s'arrter ce gnie qui s'exerce.
o la plaisanterie est vidente, il suffit de faire remar-
quer l'ide baroque de ce patient dont la tte sera
tranche alors qu'il sera plac debout.
Roederer rpond en priant le docteur Louis de s'en-
tendre avec le charpentier du Domaine, le sieur Guidon.
(1) Louis entend dsigner ici Tobias Schmidt, au sujet
duquel le docteur Cabans indique: 4 Sur Schmidt, voir le
B.,l",in I la Socill41 fHistoire I Paris, tome XVI, p. 123;
le Mo"i',"r du 21 septembre 1794 et du 21 dcembre 1799, et
la brochure du docteur Cbereau, G"molif' " la (ittilloline ...
Ce Sclunidt s'amouracba, sur le tard, d'ullo danseuse du Don,
de Chameroi, qui passait pour tre au mieux avec Eugne de
Beauharnais. SchJl\idt avait connu la belle impure. dans
le salon de la Grazini (ou la Grassini) vers 1800. Le grossier
soupirant, rduit au rle d'amoureux sumum6raire, foumis-
sait 1\ la danseuse les sommes qu'elle ne pouvait tirer de la
bourBe, fort plate, du militaire qui elle avait rserv son
cur. Schmidt tait au contraire ta riche, ayant pp
pluaieun DlliOll8 clana les entreprises de constructiOlll dont
il avait t charg
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LA eUILLeTINB BN 17!i13
pour la construction de l'instrument. En rponse
cette demande, Louis dpche ce mot:
A Paris, ce 30 mars 1792
Monsieur,
J'ai rempli sans perte de temps la mission que le
Directoire m'a donnoo, et le jour mme j'ai tb m'in-
former de la demeure du sr Guidon, charpentier ordinaire
du Domaine, et je lui ai oorit son domicile fauxbourg
du Temple, au coin de la rue Fontaine aux rois. Il est
venu ce matin: je lui ai lu et laiss l'instruction que j'avois
prpare et dont je joins icy copie. Il a trs bien conu
1;, construction de la machine. Il s'btoit fait accompagner,
(IlL( l'raution, d'un de ses expert dans l'art
do charpenterie. Nous nous sommes parfaitement
expliqus ct entendus. Le sr Guidon ira reevoir vos
ordres ultrieurs ct sera porteur de mon paquet.
Je suis avec respect,
Monsieur,
L'instruction donne au charpentier constitue
la description la meilleure qui puisse se faire
guillotine. Tout i est prvu avec un soin rare: .
Cette machine doit tre compose de plusieurs pices.
t 0 Deux montans parallles en bois de chne de la
hauteur de 10 pieds, joints en haut par une traverse et
montls solidement sur une sole, avec des contrefiches
de c6t6 et par deni&-e.
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40 LA OUILLOTINB SN 1793
c Ces deux montans seront, dans uvre, , un pied de
.distance, et auront six pouces d'paisseur; . la face
interne de ces montans sera une cannelure longitudinale,
quarre d'un pouce de profondeur, pour reevoir les
oreillons d'un trancboir. A la partie suprieure de
chacun de ces montans, au dessous de la traverse et
dans leur paisseur, sera place une poulie de cuivre.
20 Le tranchoir de bonne trempe, de la solidit des
meilleurs couperets, fait par un habile taillandier,
coupera par sa convexit. Cette lame tranchante aura
buit pouces d'tendue transversale et six de bauteur.
Le dos de cette lame coupante sera pais comme celui
d'une hacbe ; sous ce dos seront par le forgeron
des ouvertures pour pouvoir, avec des cerceaux de fer,
fixer sur ce dos un poids de trente livres ou plus; si
dans les ess\is on trou voit convenable de renclre plus
lourde la masse de cette espce de mouton, ce poids sera
garni d'un unllCim de fer daus sou milieu.
c Le tranchoir devant glisser de haut dans les rainures
des deux montans, son dos aura un pied en travers
plus deux oreillons quarrs d'un pouce de saillie, pour
entrer dans ces rainures.
3 Une corde asss forte et d'une longueur suffisante,
passera dans l'anneau et soutiendra le tranchoir sous
la traverse suprieure : chaque bout de cette corde sera
engag de dedans en dehors sur la poulie correspondante, et
sera arret extrieurement vers le bas de chaque montant.
40 Le biUot de bois sur lequel doit tre pos le col du
patient, aura huit pouces de haut et quatre pouces
d'paisseur. Sa base aura un pied de largeur, mesure de
la distance des deux montans. une cheville amovible
traversera chaque montant et fixera de chaque ct
le dit billot par sa base. La partie suprieure de ce billot
n'aura que huit pouces de largeur. Elle sera creuse
suprieurement d'une gouttire, pour recevoir le bord
tranchant du couperet convexe. Ainsi les rainures lat-
rales internes des deux montans ne doivent pas s'tendre
plus bas que cette gouttire, afin que le biUot ne soit
pas coup par le tranchoir. La partie suprieure du
biUot sera lgrement chancre pour loger . l'aise le
col du patient.
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LA GUiLLOTINB EN 1793
41
5 Mais pour assujettir la tte et qu'il ne puisse la
relever au moment de l'excution. il faut qu'un croissant
de {nr, en manire de fer cheval, bien arrondi par ses
bords, embrasse le col du patient. au haut de la nuque.
au niveau de la base du crine. 01\ finit le cuir chevelu,
et que les extrmits de ce croissant assez prolonges
soient perces pour tre assujetties par un boulon qui
traversera la base de la partie suprieure du billot
dont l'paisseur est de q ~ a t r e pouces
Le patient, couch sur le ventre, aura la poitrine
souleve par ses coudes, et
son col sera plac sans gne
dans l'chancrure du billot.
ToutClS choses biCln dillposc!l.
l'excuteur plac derrire la
machine pourra runir les
deux bouts de la corde qui
soutient le tranchoir, ct, les
lchant en mme temps.
cet instrument tombant de
haut, par son poids et l'ac-
clration de la vitesse spa-
rera la tte du tronc. en un
clin d'il (1) .
S'il Y avait quelques erreurs dan!! ces dtails. elles
seraient faciles vrifier par le constructeur le moins
intelligent. ,
Si le sieur Guidon commet des erreurs, il saura ce
que le plaisant docteur pense de lui. Mais Guidon n'en
a gure le loisir, car, le lendemain mme, il remet .
Louis le devis des frais de construction pour la
machine: il s'lve la sommc de 5.(IC)() livrcs, hase
sur une excuse quc Sanson fera lui-mmc valoir plus
tard pour ses aides, savoir la difficult qu'on prouve
trouver des ouvrierS se chargeant de la sinistre
besogne. Louis communique ce prix lev Roederer :
(.) Sur la foi de l'Histoi,.e de la Constituante de Buchez,
on attribue souvent cette expression en un clin d'il. l
Guillotin lui-mme. Ce document dmontre que la plaisan-
terie est de Louis. Rendons l Csar ...
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.-
LA eUILL8'fltl8 l'H 1 )'!U
. A Pari" 1. 1
er
avril 1192.
Monsieur,
J'ai vu ce matin, le sr Guidon, charpentier, charg
de la fournitare des bois de justice, titre que portent
ses provisions, qui m'a donn connoissance du devis
de la machine pour dcapiter. Vous sers peut tre
effray du prix qu'il demande pour sa construction:
il estime qu'elle pourra durer 50 ans et que, d'aprs son
modle, la construction des autres pourra ne codter que
de 12 1500 francs. Il m'a dmontr que les ouvriers
qu'il employe taient, par un absurde prjug mais difficile
dtruire, des espces de proscrits, qu'il lui falloit payer
exorbitamment et qui ne trouveroient pas d'ouvrage
dans un autre attellier de charpenterie, qu'il toit oblig
entretenir chevaux, voitures et manuvres, pour
dresser et enlever chaque ex6cution les 6chaflauds.
Dans ce prix il comprond les escaliers, enceinte, etc.
U croit que les coulisses doivent tre garnies en cuivre.
enfin il a bien. saisi le plan et senti les avantages de la
construction la plus soign6e .
Je suis avec respect,
Monsieur,
Votro trs humble et trs obissant serviteur,
LoUIS
Le 5 avril, Roederer communiqua la lettre de Louis
et le devis de Guidon Clavire, lequel refusa net de
le sanctionner (1). Tobias Schmidt fut appel. Son devis
ne fut que de 824 livres. Il fut choisi et se mit l'uvre
avec une rapidit telle que Louis pouvait annoner
Rocllerer, quelques jours plus tard, la date de l'exp-
rience et des essais qui devaient avoir lieu l'hpital
de Bictre. Sa lettre est du 12 avril :
Monsieur,
Pendant que le sr Schmitts, facteur d'instrumens
de musique, s'occupoit sous vos ordres de la construction
(1) On trouvera dans la Revt RllrosptlclifJtI (janvier 1835)
celte correspondance entre Roederer et Clavie.
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LA OUILLOTINI aN 1793
de celui qui a une toute autre destination, je ne perdois
pas de vue le vu gnral pour la plus prompte fabri-
cation de cette machine. J'ai prvenu le chirurgien de
Bictre dont je vous envoye la rponse qui prouve son
zle pour la chose publique. Le mcanicien vient de me
dire que l'exprience peut avoir lieu mardi prochain.
Elle doit avoir un tllmoin ncessaire, celuiquidoitoprer
publiquement et en ralit. Ainsi, Monsieur, il faut
enjoindre par un ordre prcis Il. l'excuteur de se trans-
porter mardi prochain Il. dix heures du matin au chteau
de Bictre o je me trouverai pour dresser procs-verbal
de l'exprience. Il demandera M. Cullcricr, chirurgien
principal de cette maison
Je suis aTeC respect,
Monsieur,
c Votre trs humble et trs obissant serviteur,
LoUIS
Et sa plaisanterie sur le facteur de pianos faite, il
crit.au docteur Michel Cullerier. chirurgien de l'H-
pital gnral:
SaNdi, 12 avri1179Z.
Le mkanfcien, Monsieur, charg de la construction
de la machine ll dkapiter, ne Bera prt Il. en faire l'exp-
rience que mardi. Je viens d'crl ll M. le procureur-
gnral syndic afin qu'il enjoigne ll la personne (1) qui
doit oprer en public et en ralit, de se rendre mardi A.
deux heures au lieu dsign pour l'essai. J'ai fait con-
nattre au Directoire avec quel zle vous a.vez saisi le vu
gnral sur cette triste affaire. Ainsi dOllc mardi.
Pour l'efficacit de la chute du couperet ou tranchoir,
la machine doit avoir quatorze pieds d'lvation. D'aprs
cette notion vous verrez si l'exprience peut tre faite
dans l'amphithatre ou dans la petite cour adjacente.
Je suis de tout cur, Monsieur, le plus dvou de
vos obissants serviteurs.
LoUIS
(1) ~ I O D .
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44' LA OUILLOTINB BN 1793
Au jour dit, Sanson, ses deux frres et son fils arri-
vrent Bictre. Dans la cour, devant les poteaux
rigides levant au ciel le clair clat du couperet, ils
retrouvrent les docteurs Louis, Guillotin, et Cullerier
en compagnie de quelques membres de l'Assemble
nationale et du conseil des Hospices, du fameux
Philippe Pinel, et du mdecin de Mirabeau, Cabanis.
Un premier cadavre (ut apport. Lourd ct prompt,
le. couteau tomba sur la nuque froide. Un peu de sang
ruissela. On recommena deuxfoisencore l'exprience,
Sanson jouant du dclic. Les mdecins se flicitrent.
Guillotin triomphait modestement. Le succs tait
agrable au cur de Louis. C'est une lettre allgre
et pleine de satisfaction contenue qu'il dpche
Roederer, le 19 avril
Monsieur
Les expriences de la machine du Sr Scbmitt ont
t faites mardi Bictre sur trois cadavres qu'elle a
dcapits si nettement, qu'on a t tonn de la force
ct de la clrit tic son action. I.cs fonctions de l'excuteur
se borneront pousser la bascule qui permet la chute du
mouton portant le tranchoir, aprs que ses valets auront
li le criminel et l'auront mis en situation. C'est de la
bonne trempe de l'instrument coupant que dpendra
la sdret de l'opration .
Je pense qu'il.seroit utile qu'il futconstruit,pourtous
les dpartemens, sous la direction du sr Schmitt, son
ingnieur inventeur: car on trouvera partout des char-
pentiers pour le reste, d'aprs les dessins et les propor-
tions qu'Us indiqueront. Monsieur Moreau, juge du second
tribunal criminel, m'avoit dpch . Bictre un de ses
greffiers, pour savoir de moi quand la machine pourroit
servir en ralit. Le charpentier ordinaire du Domaine
tait prsent aux expriences avec l'excuteur, ses deux
. frres et son fils. Ils n'ont trouv aucune difficult .
prter leur triste ministre ds le lendemain. Mais le
cbarpeDtier a obeerv6 que l'cbafaud devoit avoir une
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LA GUiLLOTINB BN 1793
4S
construction plus solide qu' l'ordinaire, et que la pre-
mire excution ne pourroit tre faite avant lundi.
Le greffier du tribunal a port ma rponse
Monsieur Moreau, et j'avoS pens que vous seriez inform
par lui de ce qui s'6toit pass
Je suis avec respect, Monsieur,
.Votre trs humble et tr obissant serviteur.
LoUIS.
U. se clt la correspondance de Louis relative i la
guillotine.
Elle allait apparaitre, au grand soleil, dans l'Histoire.
Dessin par Villeneuve
(1793)
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v
LA PREMIRE EXCUTION EN GRtVE
La, rue Bourbon-Villeneuve. o habita Fouquier-
Tinville, est une voie paisible qui, premires
ombres de la nuit. s'endort dans une quite obscurit.
La fumeuse qui prtend l'clairer trouble
peine la tnhre. Tout y est silence, paix et sommeil.
Pourtant. dans la nuit du 14 octobre 1791, vers
minuit, des cris d'effroi, . des appels de secours rveil-
lrent les habitants de cette rue tranquille. Aux fen-
tres des volets battirent. Des visages bouffis de
sommeil tentrent de discerner le drame inconnu qui
se jouait dans l'ombre. On cria la garde. et. par mer-
veille. la garde accourut. On arrta un homme qui
fuyait. on ramassa un individu geignant.
C'est en raison de ces faits que Nicolas-Jacques
Pelletier, accus et convaincu d'avoir. avec l'aide d'un
complice inconnu, ross un paisible passant aprs s'tre
appropri son portefeuille contenant 800 livres en
assignats, fut condamn la peine de mort le 24 jan-
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LA OUILLOTINB RN 1193
47
vier 1792 par ledeuxime tribunal criminel de Paris (1).
On avait sursis . l'excution . cause du dbat sur
le nouveau mode de dcollation devant l'Assembl6e.
Cependant le juge Moreau s'impatientait, et nous
avons vu par la lettre de Louis rendant compte 1
Roederer des essais, qu'il avait envoy Bictre
son greffier. Le juge Moreau n'avait pas longtemps
s'impatienter. Dix jours plus tard, le 25 avril (2),
la guillotine prenait possession de la place de Grve,
trs petite alors (3), dit Michelet qui la vit en sa jeu-
nesse. Roederer avait prvu un concours considrable
de peuple et avait crit Lafayette (4), le priant de
maintenir l'ordre. Il ne s'tait pas tromp: la foule
fut norme (5) pour venir considrer la nouveaut
du spectacle.
Pour la premire fois la guillotine apparaissait aux
yeux des bourgeois de Paris, par une riante journ6e de
clair avril, souriante son rgne qui commenait.
Parmi ceux-l qui se bousculaient autour du trteau,
(1) Et non pour viol. contme l'affirment Edmond et Jules
de Goncurt dans lenr Hisloil'e Il, 'a SIH:UU Fl'a"f4Jise pm-
clam la Rholutio1l, chap. XVIt, p. 432. C'est ajouter un crime
superflu tout ceux que PeJletier expia. .
(z) La tradition veut, mais rien n'est moins certain, que ce
soit Laquiante, greRier du tribunal de Strasbourg, qui ait
dessin le modle de la guillotine excut par Tobias Schmidt.
M. Louis du Bois, vol. cil. p. 16, assure que ce modle ne fut
prsent au ministre de la Justice que le 21 avrilr792.L'erreur
est vidente, puisque Pelletier fut excut le 25.
(3) J. MICHELET, La RlrJoluliOfl Fl'a1lfase, tome VI,
la TUI'eul', p. 319.
(4) On trouvera la lettre de Roederer dans le dossier des
pices publi par la Revue Rlll'osp"'iw (janvier 183S).
(s) cHier, 1 trois heures de l'apr-midl, on a mis 8Il
usage, pour la premire fois, la machine deStine 1 couper
la tte aux criminels .. La nouveaut du spectacle avait consi-
drablement grossi la foule de ceux qu'une piti barbare
cOlldull ces tristes spectacles ... Chl'oniiue de Paris, nO 118,
26 avril.
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LA. GUiLLOTINB BN 1793
combien devaient gravir les dix marches raides, poings
lis, col nu ?
Pelletier, men en Grve revtu de la chemise rouge,
fut promptement excut. On admira la rapidit de
l'appareil. Pour sesdbuts, la guillotine eut une bonne
presse. _ On ne saurait imaginer. crit Prudhomme,
un instrument de mort qui concilie mieux ce qu'on
doit l'Humanit et ce qu'exige la loi, du moins tant
que la peine capitale ne sera point abolie (1)
La chose entrait dans les murs, le mot entrait
dans la langue. Ds 1789. on avait cherch un nom
la nouvelle machine, et les Actes des Aptres pour qui
la rvolution commenait en vaudevilles, n'avaient
pas manqu de plaisanter l'embarras o on se trouvait:
Une grande difficult s'est leve sur le nom l donner
. cet instrument. Prendra-t-on pour enrichlr la langue,
le nom de son inventeur? Ceux qui sont de cet avis
n'ont pas eu de peine trouver la dnomination douce et .
coulante de guillotins. Sera-ce celui du prsident qui
prononcera le vu de l'Assemble ce sujet? On aurait
alors choisir entre M. COup (2) et M.Tuault (3). On a
observ que la mansutude pastorale ne permettait pas
M. de Sabran (4) d'accepter cette place; sans cela.
il tait Wisur des voix de toute la noLlesse. On ajoute
qu'un nouveau candidat se prsente pour avoir les
honneurs de cette machlne supplicielle. M. de Mirabeau
s'est empar jusqu'ici des motions qui ont port les
plus grands coups la tyrannie. Ses essais si connus
(1) PRUDIIOMME, Les Rlvulllliuns de l'aris.
(z) L'Assemble con\ptait lIt'ux nll'llIbrt's du nom de
Coupp (c'est ainsi que le nom doit s'crire): Gabriel-
Hyacinthe Coupp, dput de la lie Lanion, et
Jean.Marie Coupp, dput du dparlt:Ulent lie l'Oise.
(3) Joseph Golven Tuault de la Bouvrie, lIput lIu Mor-
bihan.
(4) L. H. R. M, de Sabran, vque, duc de Laon, pair de
France, premier aumDier de la Reine, dput du clerg du
du \'ermandoia aux Etats (.nraux.ll migra en 1792.
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Le docteur Guillotin
tll! ICa/'lwl ":,llImh"<\
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LA GUILLOTINB SN 1793
49
de jurisprudence criminelle lui donnent des droits incon-
testables au monument propos. Avec un lger amen-
dement, l'honorable membre pourrait prendre cette
machine sous son nona, et le nom de Mi".,,. rem-
plaerait la grande satisfaction des bons Franais
celui de Guillotin, t ( 1 )
Mais c'tait Ill. le temps des plaisanteries qui bien-
tt allaient passer.
Avant de voir l'instrument au travail, il n'est
peut-tre pas inutile de le suivre Il. travers Paris, aux
endroits o le fixrent des arrts de la Commune et
des dcrets de la Convention.
Le 21 aodt 1792, Il. la place du Carrousel le thtre
du crime devenant le lieu de l'expiation. a lieu. Il. dix
heures du soir, l'excution de Collenot d'Angremont.
accus de s'tre montr au 10 aodt parmi les ennemis
du peuple. Aprs cette excution, la Commune dcide:
ARdT! DE 1.A OOMJlUNE:
Le procureur de la Commune (2) entendu, le Conseil
Gnral arrte que la guillotine restera dresse sur la
place du Carrousel, jusqu' ce qu'il en ait t autrement
ordonn, l'exception toutefois du coutelas que l'ex-
cuteur des hautes uvres sera autoris d'enlever aprs
chaque excution. Les commissaires nomms pour faire
enlever le coutela!l au haut de la guillotine, sont
MM. Merlin et Henriot t. (3)
En consquence, du 21 aot 1792 au 10 mai 1793.
les excutions se poursuivent en cet endroit. exception
faite pour Louis XVI lequel eut les honneurs de l'inau-
guration de la place de la Rvolution.
Le 10 mai 1793. un dcret de la Convention, lasse
(1) ..4e"s tln ..4PM"s, dcembre 1789.
(2) C'tait Manuel
(J) Regis'"s de '" COllllllu .. e de P""is, tome IX, p. 350.
,
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50 LA GUILLOTINB BN 1793
d'avoir en-permanence,l sa porte. le crasoir national
le fixe dfinitivement place de la Rvolution.
Une curieuse lettre indite trouve dans les cartons
des Archives (1) et adresse-cAu citoyen Fouq"ier.
acc,uaUlIr public p r ~ s le IriblUlal rvolutionnaire
nous indique en quel endroit Sanson abritait les acces-
soires de sa machine:
Paris, 1, 26 g"".inall'an 2
8

Jacquier, (2) agml n.
'
Il,, district Il, Paris pr.$ 1,
dlParmml,
A Fouquier, accUIlal'lIr P"blic pr.s l, tribunal
tnolulz'onnair,.
c Je t'ai crit hier, citoyen, pour te prevenir que ton
intention tait remplie, qui avait pour objet la recherche
d'un local porte de la place d. la Rvolution, et
propre renfermer l'instrument de mort destin aux
conspirateurs. Je te prevenois en mme tems, que tu
pourrais dispozer aujourd'hui Ddi de ce local, et je
finissois par t'indiquer la demeure du citoyen Demontier,
ingnieur du dpartement, au coin du quay des tuilerit.>s,
qui est charg du rclnuttrc lcs clefs ceux qui sc prsen-
teront de ta part. Le gendarme porteur de ma lettre a.
eu 10 malheur dc la }lCrdre ; j'y supple avec d'iuatant
plus d'emprC=iSClllellt que tu as paru drer fortulncnt
que cette mesure ne souffrit aucun retard.
Salut et fraternit.
)ACgU1ER (3) .,
Jusqu'au 20 prairial, la guillotine fonctionne face
aux Champs-Elyses et abat 1.221 ttes, parmi les-
(1) Archives nationales. srie W. carton 159. picll 166.
(2) Jacquier, devenu suspect ven la fin de la Terreur, fllt
arr6t et ne fut libr qu'en frimaire an III (Arch. nat.
srie W, carton 126; pioe 18).
(3) Voir nota 1 pago SI.
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LA OUILLOTINB BN 1793 SI
quelles celles de Marie-Antoinette, des Girondins, des
Hbertistes et des Dantonistes.
Le 21 prairial, on la retrouve prs des ruines de la
Bastille, la place Saint-Antoine, o du lU au 24 elle
excute 74 condamns (2): Lavalle (3) porte ce nombre
97, du 21 au 25 prairiill ; M. Lentre (4) assure que
la guillotine n'y fonctionna qu'un jour, le 26 prairial ;
Michelet (5) indique, lui, la date du 24 prairial.
Le 25 prairial, nouveau changement. La guillotine
recule vers les faubourgs et s'installe la Barrire du
Trne Renvers. En trois jours, le 7, 8 et 9 messidor
(25, 26, 27 juin), 122 ttes tombent, et la besogne ne
finit en cet endroit qu'a.u 9 thermidor. Le lendemain,
elle se dresse derechef place de la Rvolution pour
frapper les hors-la-loi de la veille, Maximilien de Robes-
pierre, Saint-Just, et les complices du nouveau
Catilina . Pour abattre Fouquier-Tinville et les
victimes de la raction thermidorienne, la gUillotine
retourna place de Grve, au lieu de son premier exploit.
Plus tard, clle y retrouva Georges Cadoudal et sa
fourne de Chouans.
Mais les beaux jours de son rgne taient rvolus.
Elle ne devait plus oprer qu'en cachette, sournoise-
ment, derrire la haie d'un escadron de dragons,
dans la louche et_blafarde }ueur _du jour levant. Elle
(1) Cette curieuse pice nous a 6t6 signale, avec quelques
autres que nous citerons, par M. Pierre Gaumy, le modeste
et consciencieux historien d' U,. G,oup, 4' habit,.,.1s I '" rlfirm
d, RochlChoua,' sous '" T",,",, uvre sobre et remarquable
tous les titres. C'est publiquement que nous tenons t-
moignE'r toute notre reconnaissance M. Pierre Gaumy.
(2) Archiv/ls Natioflales, Srie W, carton $28.
(3) I.AVAU.h, Ilislui,/l d, Paris, p. 274.
(4) G. LENOTRE. vul cil. p. 285.
(5) J. MICHELET,OUV'. cil.
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S2 LA GUILLOTINB BN 1793
devint une maladie honteuse, et, par une tardive
pudeur, on la cacha (1).
(1) Le reste devient de "histoire contemporaine. "M. de
Bondy, pr6fet de la Seine, par un arrt6 qu'apubli6Alexandre
Dumas dans ses Mlmoir,s, transporta la guillotine de la place
de Gr6ve 1 "extr6mit6 du faubourg Saint.Jacques. Com-
mentant cet arrt6, le romancier ajoute: Depuis ce temps
la guillotine s'est encore rapproch6e du condamn6 : on ex6cute
maintenant devant la porte de la prison de la Roquette. De
111 ex6c:uter dans la prison, il n'y a que quelques pas. Et pour
descendre de la cour de la prison dans le cachot lui-mme, il
D'yen a qu'un Toujours 1 propos de ce transfert, Victor
Hugo 6crlvit: La guillotine a perdu son assurance, sans
abdiquer pourtant; cbass6e de la Grve, eUe a reparu barrire
SaiDt-Jacques, elle a reparu 1 la Roquette. Elle recule, mais
elle reste Lettre 1 M. Bost, de Genve; Hautevm"..House,
11 novembre 1863. (Adls ,1 parolls : plndafll "xiI. Tome II,
1863-18,0, p. 23.) Enfin, sur les ex6cutions lla Roquette, on
lira avec intrt le volume de Georges GRISON: LlJ Plau de
la Rofl""', Aisloir, tIIs ,x'MiortS. Paris, Dentu, 1883, in-18.
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VI
LA ttTE COUdE SOUFFRE-T-ELLE?
Il est bien vrai que .la hantise de la mort a toujours
pes sur l'humanit, attire et eftraye par le mystre
de l'au del (1) Ds les dbuts de la guillotine, des
dbats passionns s'engagrent autour de cette
question: la tte coupe cesse-t-elle de souffrir quand
elle choit dans le panier? Un nombre considrable
de brochures, d'avis motivs, parurent l'poque
sur ce sujet, presque tous rdigs par des mdecins.
Au chapitre consacr l'excution de Charlotte
Corday, nous aurons l'occasion de citer l'crit du
docteur Gastellier, de Sens, qui tudia la question
d'une faon la fois simple et savante. Ce serait nous
engager dans une tude pour laquelle nous nous sen-
tons trop dsarms, que de discuter les termes et les
conclusions de tous ces crits souvent contradictoires.
Nous nous bornerons signaler un fait curieux qui
montrera quel point la science se proccupa sous la .
(1) Docteur LUCIaN NASS, C .. rlo.iI mldiu-lIrlisliIJNes.p. 339.
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54
LA EN 1793
Terreur de rsoudre le grand et 'tragique problme
pos par les ttes coupes.
Le fait est relat dans les Souvenirs de la marquise
t CrJuy (1), qui, quoique apocryphes et fourmillant
de grossires erreurs historiques, sont cependant int.
ressants l consulter. Ils rapportent cette anecdote du
docteur Sguret :' .
Deux ttes coup6es ayant t exposes aux rayons
du soleil, les paupires qu'on avait souleves sc refer
mrent avec une vivacit brusque al; tOlite la face en
avait pris une expression de souffrance. Une de ces
ttes, avait la bouche ouverte et la langue en sortait;
un lve en chirurgie s'avisa de la piquer avec la pointe
d'une lancette, elle se retira, et tous les traits du visage
Indiqurent une sensation douloureuse. Un autre guillo-
tin, qui tait un assassin nomm Trier, fut soumis
des expriences analogues, et pills d'un quart d'heure
aprs sa (16collation, si ce n'est la mort, sa tte spare
du tronc tournait encore les yeux du ct par 01\ on
l'appelait (2).
Le pre Guillou m'a dit qu'il avait su directement
par le vioux Sanson avec lequel il avait tous les ans des
rapports de conscience, que la tte d'un conventionnel
et prtre jureur, appel Gardien U), avait mordu (dans
(1) SOlweni,s d, la mn,quise d, tome VIII pp. 121
et sniv. Ils ont 6t6 rcligs par le Comte de Courchamps.
(2) L'6diteur renvoie ici au m6moire du caavant M. Julia
de Fontanelle, intitul6: RICh",,," '*dicoU,aln sur '"
tlou ...... atwls III tUco'laIiMa, Paris, 1883
(l) C'est ici une des erreurs de ces Souvenirs. Ganbenn'6tait
DuDement pratre, mais avocat 1 1'6poque de la R6volution.
Arrtt le 2 juin 1193, et compris dans l'affaire des Girondins,
n fut ex6cat61e 31 octobre. Sa femme demanda 1 partager
sa captivit avec ses quatre enfants (Lettre autographe au
prsident de la Convention, 25 juin 1193. 1 p. pl. in. fol.) -
CtJItJlof1U tl'tIfU importafl" colllcliOfl 'd, tlot;uJHeflls 4UW,,4'
p,," " ""mf/UlIs su, 14 RholuliOfl F'4f1f""', d6puis ,. '13
jui'''' 1189 au 18 bru"",i" IJfI VIII. - Paris, Charavay, 1862
p. 156. - n tait d6put d'lDdre-etLoire et habitait li, rue
da Colombier. .
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LA GUILLOTINB BN 1793
55
le mme sac de peau) la tte d'un autre girondin, nomm
Lacaze et que c'tait avec tant de force et d'acharnement
qu'U fut impossible de les sparer.
Le docteur Sue m'a dit que la sensibilit pouvait
durer plus de vingt minutes (aprs la dcollation) dans
les diffrentes parties de la tte. M. Sguret ct M. Sue
considraient comme tr funeste ~ 1')nuRiUlit cette
opinion qu'on voulait accrditer, par hypocrisie d'abord,
ensuite par un calcul de clrit pour les excutions
rvolutionnaires, en soutenant que le supplice de la
guillotine tait purement incztantan.
- Il est si peu douloureux, ovait dit M. Guillotin,
qu'on ne saurait que dire si on ne s'attendait pas
mourir et qu'on croirait n'avoir senti qu'une "gi"
Iralclaeur Ct).
La guillotine est un des genres de mort les plus horri-
bles et les plus inhumains qu'on ait jamais invents,
me disait le docteur Sguret ... Les douleurs qui suivent
la dcapitation sont pouvantables, et je crois fermement
qu'enes se perptuent jusqu' l'extinction de la chaleur
vitale. Cette invention philanthropique est d'une excu-
tion facile, elle est expditive, cne est profitable la
rpublique franaise, ct sur toute chose elle est favorable
la commodit du bourreau, mais il ne faut pas nous
dire qu'elle soit avantageuse ou favorable aux condamns,
car il est prouv que la strangulation ne saurait tre
aussi douloureuse
Ce n'est Ill. qu'une des centaines d'opinions mises
sur le supplice et son action. De nos jours, il s'est
trouv quelqu'un, le docteur Dassy de Lignires, que
ses recherches anthropologiques et physiologiques
ont signal l l'attention du monde mdical, pour
tenter de faire revivre une tte de guillotin. On a
racont l'exprience (2) dans tous ses dtails. La tte
(1) Il est incontestable que cette afIIigeante plaisanterie,
g6n6ralement a'tribu. 'Guillotin, est l'uvre du caustique
docteur Louia.
(2) lM ...",."." ". .... UN HI"', Il'''_' ,'man 1901.
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LA GUILLOTINB BN 1793
choisie fut celle de l'assasin Menesc1ou, exkut le
7 septembre 1880. Le docteur Dassy de Lignires
opra, en se servant d'un chien vigoureux, la transfu-
sion du sang, trois heures aprs l'excution. Ecoutons
son rcit, atroce procs-verbal digne d'un Edgar Poe :
Ds le premier jet de sang artriel, 1\ la BOudain
impulsion du cur, la face du dcapit a rougi, surtout
du ct droit qui tait sain, car le Ct gauche pr6sentait
nue cicatrice vasculaire. Les lvres se colorent et se
tumfient sensiblement. Les traits se dessinent et se
prcisent; toute la physionomie s'claire. Ce. n'est plus le
masque livide et flasque de tout 1\ l'heure, cette tte va
parler, car elle vient de s'animer BOUS les battements
d'un cur.
Et alors 1... alors, je vis bien nettement, pendant
l'espace de deux secondes (la dcapitation avait trois
heures et demie de date) je vis les lvres s'agiter comme
pour un balbutiement, les paupires clignoter et faire
effort pour s'ouvrir; je vis la face revivifie dans une
expression gnrale de rveil et d'tonnement. J'tltJir ....
pe, p.ntltInl us tUtu unus, " uru,tlU tI p,nsl ....
Et le mdecin ajoute:
Pour l'instant, retenez bien ceci. Il n'est pas de pirE
supplice que la dcapitation par le. machlne de ce
M. Guillotin, dput humanitaire et sensible. Retenez.
retenez bien ceci: quand le couteau a fait BOn uvre.
a chu. avec bruit sinistre que vous connaissez. que la
tte a roul dans la sciure. cette tte, vous entendez
bien 1 u"' '", t son GOrps ,ntend Ils fJO$ t Itl
foui,. L, s, slttl mourir tltIns l, ptlnur. II flOi'
Itl ,uilloliM el Itl cltlrU du four (1)
De tels tmoignages rapprochs une centaine
(1) Le docteur Daaay de Lipires ajoute qu'il a conserv
le chien qui servit pour la transfusion du sang, et qu'il le
baptisa LtNlofJU'. Noua ne voulou pu penaer que c'est en
aouvenlr de l'exp6rlence tent6e aur la tete coup6e de Menesclou.
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LA OUiLLOTINE EN 1793
57
d'annes d'intervalle sont certes troublants. Faut-fi
cependant se h.ter d'en conclure que M. Guillotin
a manqu son but humanitaire et qu'il n'a fait qu'a-
jouter en France un supplice rvolutionnaire ceux
de l'ancien rgime? Nous ne le pensons pas, et nous
hsitons nous prononcer devant ce grand point
d'interrogation sanglant qui, de la sciure gluante, se
dresse vers le couteau neuf.
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LIVRE II
LES DEUX SOUTIENS
DE LA TERREUR
1
LE. BARBIER. DU RASOIR NATIONAl
Les antithses chres Victor Hugo taient celles
qui lui permettaient d'imaginer le monde reposant
sur ces deux soutiens: le Pape et l'Empereur, et la
France s'appuyant sur ces deux autres soutiens:
le Roi et le bourreau. L'ancien code criminel donnait
au Roi droit de vie et de mort sur le sujet, et pour
appuyer ce droit par la potence, la roue, le bllcher
ou le glaive, le bourreau tait l. La Rvolution, en
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60 LA GUILLGTINB BN 1793
dracinant la monarchie, crut avoir effac ce droit
d'un code prim et aboli. Sous le masque d'une
forme vague, abstraite, elle le dlgua au Tribunal
rvolutionnaire par le dcret du 10 mars 1793, et
dans l'ombre de cette juridiction souveraine, sans
appel, un homme hrita du vieux droit de vie et de
mort qui semblait dsormais condamn.
L'homme porte aujourd'hui devant la postrit
l'opprobre de cet hritage clandestin. Rouage de la
Terreur, il fut broy par elle et nous verrons bientt
de quelle manire, tenant de la fatalit des tragdies
antiques. Nous restons en prsence de l'autre person-
nage de l'antithse: le bourreau.
C'est dans la vie dramatique et obscure de cet autre
soutien de la Terreur que nous allons tenter de pn-
trer, l'aide de ces documents oublis qui clairent
quelquefois des figures confuses d'une brusque lueur
et mettent nu des mes qui croyaient se voiler pour
l'ternit des choses humaines .


Dans le Gotha des tortionnaires, le nom des Sanson
brille d'un clat particulier. A Tours, ReiIDS,. Rouen,
ils avaient successivement excut les arrts criminels
au nom du Roi, avant que de venir excuter Paris le
Roi au nom de la Nation. Cette longue profession, de
pre en fils, d'une charge terrible et honnie, leur
constituait, parmi les bourreaux de province, une
vritable noblesse. c Il est peu de familles, dit ce
propos Balzac, qui puissent offrir l'exemple d'un office
ou d'une noblesse conserv de pre en fils pendant
six sicles (1) Cet office, nous l'avons dit, les Sanson
l'avaient conserv.
Chaque ville avait son bourreau attitr. Les Ferey
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LA GUILLOTINB BN 1793 61
opraient Pont-Audemer, l Provins, l Orlans;
les J ouenne Melun, Evreux, Caen, Dieppe, Caudebec,
le Mans; les Desmorets Etampes, Dourdan, Vitry-
le-Franois, Senlis, Noyon, Laon, Epernay, Chlons;
Pierre Cauni, Sarrelouis; Outredebanque, l Arras;
Verdier, Poitiers; Gani, Rennes; DoU, Com-
pigne; les Olivier, Gisors, l Mantes, Troyes;
Doublot, Blois; Desfoumeaux, Issoudun; Hbert,
Meaux; Brochard, Sens; Barr, l Metz; Berg,
Beauvais; Carlier, Pontoise; Lacaille, Pont-
Lvque; Etienne, Gien; Oswald Barr, Metz;
Meigeest, Strasbourg; Montagne Vendme; Chr-
tien, Loches; Filliaux, Angers; Boistard, Alenon;
Chrestien, Besanon. De leur vie publique et prive
sous l'ancien rgime, M. G. Lentre, nous a donn
un rcit trs vivant, plein de dtails curieux. Nous
ne nous y arrterons pas; a ~ i bien le bourreau
d'avant la rvolution doit-il cder ici la place l'ex-
cuteur des jugements criminels de la Terreur.
Ce titre, les bourreaux l'avaient, par une ordonnance
du 12 janvier 1787, obtenu de Louis XVI, et ce nom
en tte d'une pareille ordonnance est bien fait pour
impreSsionner. L'ordonnance, extraite des registres
du conseil d'Etat t, porte:
e Le roi est inform qu'il arrive souvent que les
excuteurs des jugements rendus en matire criminelle
sont, par erreur, dsigns sous le nom de e bourreaux t.
e Sa Majest, s'tant fait rendre compte de reprsen-
tations qu'ils ont faites ce sujet, les a trouves fondes
et, voulant faire connaltre ses intentions . cet gard,
e Oui les rapports, Sa Majest, tant en conseil, a fait
et fait expresses inhibitions et dfenses de dsigner sous
le nom de e bourreaux. les excuteurs des jugements
criminels.
e Fait au Conseil d'Etat du Roi, Sa Majest y tant.
tenu . Versailles le 12 janvier 1787.
Le baron de BRETEUIL.
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62 LA OUiLLOTIN! 8N 1793
Plus tard, nous verrons, en vertu de cette ordon-
nance, Sanson poursuivre des journaux coupables
de l'avoir dsign sous ce titre de l'opprobre populaire.
En 1778 il avait succd 1 son pre, Charles-Jean-
Baptiste Sanson. Cependant, depuis quelques annes
il tait djlt entr dans la carrire. et dans maintes
excutions en Grve on le vit aider son pre.
Charles-Henry Sanson tait n en 1739. Ses six
frres avaient, eux aussi, oontinu l'office de la famille
et exeraient en province.
Ce fut donc lui qui, en 1792, fut appel l venir
juger, 1 Bictre, de l'effet du nouvel instrument de
supplice .
Pendant que les spectateurs adressaient leurs
flicitations aux deux mdecins dont l'invention ten-
dait rendre plus prompte et muins douloureuse
J'application de la peine capitale, seul, le vieux
Sanson (1), les yeux fixs sur le dernier cadavre dont
la tte avait roul si rapidement, si facilement, sans
que sa main exerce et fait autre chose que de pousser
un ressort, rptait avec tristesse: - Belle inven-
tion 1 pourvu qu'on n'abuse pas de la facilit 1 (2)
Si l'anecdote n'est pas apocryphe, on peut louer
la perspicacit prvoyante du bourreau qui allait
tre appel l mener les grandes fournes de la
place de la Rvolution. Se doutait-il cependant
qu'une des premires excutions allait tre fatale l
son fils puln ?
L ~ 27 aodt 1792, on excutait,. en place de Grve,
l'abb Sauvade et les nomms Vimal ct Guillot, con-
vaincus du crime de fa.brication de faux assignats. I.e
fils Sanson qui montrait les ttes au peuple, s'tant
(1) Il avait. l'poque cinquantetrois ans.
(2) ALBOIZE et A. MAQUBT. Histuire UfllCdutiqw d4s /Wisofls
de l'Et,rope. Le fait est cit par le Docteur Cabans dans le
tome IV du Cabinet sec,,' de l' Histoire, au chapitre: Gttil'olin
el finvenlett, de la cuillolifle J p. 117.
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LA OUILLOTINB BN 1793
a p p r o c h ~ du bord de la plate-fonne, perdit pied. La
colonne vertbrale fut brise. On le relevamourant(t).
Peu aprs commenait la grande besogne rvolu-
tionnaire. Sanson y acquit rapidement une habilet
qui devint fameuse et dont l'cho parvint au fond
des dpartements, s'il faut en croire la leUre de Giraud
au Comit du Salut Public, cite par Prudhomme:
A Paris ... l'art de guillotiner a acquis la dernire
perfection. Sanson et ses lves guillotinent avec tant
de prestesse qu'on croirait qu'ils ont pris des leons
de Comus (2), la manire dont ils escamotent leur
homme t. Cette prestesse t expdia les vingt et un
Girondins en trente-huit minutes et servit d'exemple
aux aides qui, quelques annes plus tard, en 1804,
dpchrent en moins de temps encore, vingt-sept
minutes, Cadoudal et ses vingt-cinq complices, en
place de Grve. La leon du vieux Sanson avait port
ses fruits.
Mercier, dans son Nouveau Paris, cache peine
son admiration pour le terrible excuteur: Quel
hommeque ce Sanson 1 s'crie-toila Il abat la tte qu'oll
lui amne, n'importe laquelle! t Ce quoi Madame
Roland objecte: Il fait son mtier et gagne son
argent (3) t. Son argent 1 Sanson estimait sa peine
peu paye et ses rclamations cet gard n'taient
pas dnues de quelque vivacit. Le dcret du 13 juin
1793, tablissant prs des tribunaux criminels un
excuteur de leurs jugements, avait, en ces termes,
fix le traitement des bourreaux:
(1) Undes61sde l'excuteur qui montrait au peuple une
doS tates BaDS regarder l ses pieds, est tomb de l'chafaud et
s'est bris la cervelle l terre. On le dit mort .. Clm)fliqUil I
P4,is, nO du 29 ao6t 1792. La CII'OfIiqfUI ajoute que la douleur
du pre est grande. Pour etre bourreau, fut-il moins homme l
(2) On sait que dans la mythologie grecque, Comus fut
le dieu de la gastronomie.
(3) Mlmoi,". MtMlam6 Rolafltl, tome n,p. 18. Edit. de 1865.
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LA OUILLOTINB BN 1793
ARTlCLB 1.- n y aura dans chacun des d6partements
de la Rpublique, prs des tribunaux criminels, un
excuteur de leurs jugements.
e ARTICLE 2. - Le traitement des excuteurs est une
charge g6n6ra1e de l'Etat.
e ARTICLE 3. - Dans les villes dont la population
n'excde pas 50.000 mes, il sera de 2.400 livtell.
Dans celles dont la population est de 50 100.000
Ames, de 4.000 livres.
Dans celles de 100 300.000 Ames, de 6.000 livres.
e Enfin, Paris, le traitement de l'excuteur sera de
10.000 livres .
A ces 10.000 livres stipules par l'article 3 du dcret,
venaient s'ajouter une indemnit de 1.000 livres par
aide (ils taient quatre auprs de Sanson) et une
indemnit annuelle de 3.000 livres pendant toute la
dure du gouvernement rvolutionnaire.
Ces 11.000 livres taient insuffisantes son budget.
Il rclamait, et il n'apparatt pas qu'il eut grande
satisfaction sur ce point.
Taschereau nous a laiss, avec son orthographe
pittoresque, une de ces lettres de rclamation adres-
se par Sanson Il Roederer. La pice mrite d'tre
reproduite, car elle ouvre un jour nouveau sur la vie
prive du tortionnaire fameux (1).
A MONSIEUR ROEDERER,
PROCUREUR Gt!RAL DU DtPARTEMENT
A. Paris, CI 6 aoa, 1792.
Monsieur,
C'est trs respectueusement que j'ai l'honneur de vous
reprsenter la position dans laquelle je me trouve. Elle
(1) RwlU 1834, vol. II, pp. 142 et suiv.
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LA OUILLOTIN8 I!N 1193
est telle, que je vous supplie, Monsieur, de vouloir bien y
donner un moment d'attantion.
Le mode d'excution qui se pratique aujourd'hui
triple aisment les frais des dpenses enciennes, en odtre
du renchrissement de toutes les choses ncessaires la
vie. I.e service et le nombre des tribunaux criminels me
force d'avoir un nombre de personne en tat de remplir les
ordres que je reois. Moi personnellement ne pouvant
etre partout. Il me faut du monde sure. Car le public
veut encore de la dcense. C'est moi qui paye cela. .
Pour avoir du monde comme il le faut pour cette
ouvrage, ils veulent des gages d'oubles des autres annes
entrieures. Encore viennent-il de me prvenir samdi
dernier, que, sy je ne les augmentais pas d'un cart au
moin, ils ne pouvaient plus faire ce service. Les circons-
tances actuelles mon forcs de promettre.
L'abolition des P1tjugs semblait m'avoir facilit sur la
difficult de trouvei des sujets, aucontraire, je me suis
apperu quelle na servi, qua faire dis parattre tous ceux
dans la classe des quels je pouvais en avoir par la faci-
lite qu'ils onts de servir chez des particuliers, de faire
un autre tat quelconque 06 de ,'engager.
Il faut al 'ors, pour s'en procurer, les enchatner par
l'apas du gain.
J'ay quatorze personnes tous les jours nourire, dont
huits aonts gages, trois chevaux, trois chartiers, les
accessoires ... Un l'oyer normes, raison de l'Etat.
(De tous les tems l'excuteur a toujours t l'og par le
roi.)
Leafaux frais d'excution, journellement trs commune,
d'autres charges de famille, comme parents, et vieux
domestiques infirmes qui ont sacrifis leurs vies a\ ce
service ; les-quels ont droit l'humanite.
Ma demande actuelle est, Monsieur, que voil huit
mois que j'ay doun da.,s le bureau des irais de justice
des mmoires de dpenses et frais, qui de tous les tems
monts ts pays sur le prix du tarif que j'en ait fourni,
je ne peut parvenir toucher ses mmoires; je me suis
cependant bien exactement renferm dans les prix du
tarif; j'ay m&ne fait des rductions moi mme sur
plusieurs articles.
6
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66 LA GUILLOTINE EN 1793
J'ay eut l'honneur, Monsieur, de vous prsenter sur
cela une requeste le Il juin dernier sans avoir eu rponse.
Ma fortune gne, j'ose mme dire mme bien endette,
ne me permet plus de faire des avances aussi consquante,
ne sachant plus de quel ct m'en procurer. Et ne pouvant
plus m'adresser aux personnes aux quels je doit et aux
quels je ne puis rendre sy je ne suis pay. Je n'aie plus
recour qua vous, Monsieur, pour faire ordonner le
payement de ce qui m'est dut, sans quoi aprs les sacri-
fices que j'ay fait pour parvenir j'usqua ce jour faire
exactement le service de mon office occasion-
neront la subversion total de mon existance local
et une ruine invitable en me forant d'abandonner
mon poste et ma famille aprs 42 ans de pareil service.
Comme ma position est pressante, je vous supplie
Monsieur, de vouloir bien vous faire informer par quel-
quun de confiance de la vrite de ce que j'ay l'honneur
de vous avancer.
J'ay celui destre avec le plus profond respect,
Monsieur.
Votre trs humble et trs obissant:serviteur.
~
On voit par cette lettre que Sanson n'tait pas loin
de regretter l'ancien rgime qui lui avait valu, avec
une honnte aisance. des bnfices que le nouveau
gouvernement lui enlevait. La besogne croissante - et
on n'tait qu' la veille de 93 1 - lui semblait mdio-
crement paye. et ce n'est pas cependant sans une
nuance de regret qu'il parle d'abandonner cette fonc-
tion remplie avec honneur et avec cette. dcense
que le public demandait.
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LA GUILLOTINE EN 1793
'JAprs cela il est peut-tre intressant de rappeler
iCI que, sous le rgne de Louis-Philippe, poque
pacifique pourtant, le bourreau de Paris touchait
comme appointements annuels la somme de 8.000 frs ;
celui de Lyon, 5.000 frs; celui de la ville de Rouen,
4.000 Irs. Le traitement tait de 2.400 Irs dans
les villes de moins de 50.000 ines. Les aides Paris
continuaient toucher 1.000 frs. Ceux de province
n'obtenaient que 800 frs. Aujourd'hui, au bagne
de l'Ile Nou, un forat libr devenu bourreau, reoit
pour chaque excution dix francs, deux bouteilles
de vin et une bolte de sardines (1). C'est qu'aussi les
temps ont chang.
Si on ne trouve pas trace de reproches faits Sanson
dans l'exercice de son terrible ministre, il n'en est pas
de mme de ses aides. L'histoire du soufflet sur la
joue de la tte coupe de Charlotte Corday est connue,
et nous y reviendrons en son temps. Mais voici, retrou-
ve dans un carton des Archives (2), une pice indite,
curieuse, qui montre que des conflits s'levaient quel-
quefois entre les aides du barbier. et la force arme
charge d'escorter les charrettes. Nous respectons
soigneusement l'orthographe simplifie de ce document :
GENDARMERIE NATIONALE
PRis LES TRIBUNAUX ET A LA GARDE DES PRISONS DE PARIS
PREMRE
DIVISION
Du 18 fructidor 1794, l'an 2' d, 1" Franais"
un' " indivisibl,.
Le Citoyen Capitaine de la Gendarmerie de service
prs le Tribunal vous prvient, Citoyen, que hier il fit
(1) Jean CAROL, L, Ba".,. p. 22S.
(2) Archives Nationales. Srie W. carton 137. pice 33.
LN parties en italiques sont imprimes dans l'original.
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68 LA QUILLOTINB BN 1793
une repr6lentation au Citoyen Demaret, employ6 par 1.
Vangeur, qu'il ne devait pas attacher les condamna
un demie-heure avaut que de partir pour l'excution,
que l'huissier de service soit prest, de mme que la force
arme, et qu'il ne devait pas s'absenter prM d'une demie-
heure, 10 conda.mn6 6tant attach.
~ nomm Demaret m'a rpondu insolament qu'il
n'avait pas d'ordre prendre de moi et que cela le
regardait. Je demande au Tribunal faire droit qui
il appartiendra.
Salut et fraterniU.
Hausson Capitaine Commt.Jntlt.Jnl 1(1 Gmtlt.wmni, non
mon'" dl la pr,mf" tliflision.
Le citoyen Dobsent prsident est prvenu de cette
affaire ( 1 ).
La plainte du capitaine Hausson n'eut aucun effet.
Ne visait-elle point l'aide du _ Vang,."., un des sou-
tiens du rgime? Il est de bonne politique de ne point
frapper ceux qui tiennent le glaive.
Quelquefois, cependant, des rapports des observa-
teurs de l'esprit public signalaient les dportements,
sinon de l'excuteur, du moins de ses aides, tmoin
cette note du 7 vent&e an II : _ On a t indign de
l'espce de frocit avec laquelle l'excuteur des juge-
ments remplit ses fonctions. Il a saisi, dit-on, plusieurs
de ces criminels (2) avec une violence qui a rvolt
beaucoup de spectateurs (3) .
(1) Le condamn auquel il est fait allusion est un nomm
Jean Paumier, accus6 de vols et de dilapidations dans l'exer-
cice de ses fonctions, tant conunissaire dans l'administration
des fourrages. Plusieurs individus pousuivis comme ..
complices, furent acquitt6s. (Arch. nat. Srie Wb,cart. 444).
( ~ ) La fourne comprenait ce jour-l1 dix-sept condamn6a.
(3) Rapport de police de l'observateur Latour-Lamontagne;
Archive,l nationales, Srie W, cartOD 1 J ~ .
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LA OUiLLOTlN!! HN 1793
Mais de telles observations sont rares. La Terreur
eut en Sanson un serviteur fidle, obstinment dvou.
Regardons maintenant le masque obscur et tragique
du second personnage de l'antithse (1).
(1) On trouvera des d6tails curieux quelquefois sur SanlOn
dans les M'moi", (apocryphes) th ru'euur tS "a""s
tnfIf'lS. pour ,,,.,., 4l ""sloi" th Pari, p,tkla,., ,. ,i"., th la
T""",. pubU6s par A. Gr6g0ire. Une 6dition parut 1 Paris.
en 1830, in8 ; cette m&me ann6e, on en publia une 1 Bru-
xelles du format petit ino.n. de 340 pages.
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II
LE ROI ET LE BOURREAU
Si la chute d'une tte royale marque une grande date
dans l'histoire de la France, elle demeure aussi d'une
importance considrable dans la vie d'un bourreau.
Alors que les excuteurs de hauts personnages sont
demeurs inconnus et oublis, cette tte sanglante
la main, Sanson se dresse au seuil de l'histoire de 93.
Il est, il demeurera l'excuteur de Louis XVI, et c'est
avec cette sanglante aurole de la gloire qu'il continue
pendant la Terreur sa fonction sans appel.
A peine la tte du Roi tombe, il s'lve autour de
cette dpouille encore tide un sinistre dbat.
On accuse le bourreau de tirer profit des reliques
du condamn. On vend des boutons, des cheveux. Ce
commerce ne peut tre fait que par Sanson. Sa protes
tation ne tarde pas se faire entendre, et le Thermo-
mtre du jour fait paratre cette note:
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LA GUILLOTINE EN 1793
Les boutons, les lambeaux de l'habit, de la chemise
de Louis Capet, ses cheveux ont t recueiUis et vendus
trs chrement aux amateurs. L'excuteur Sanson,
accus d'avoir particip ce commerce d'un nou-
veau genre, vient d'crire aux journalistes pour
se disculper ce{ gard; voici ses expressions:
J'apprends dans le momenl qu'il courl le bmil qt" ie
vends ou fais vendre les cMveus t Louis Capel. S'il
en a lU vendu, ce commerce inf4me ne peul avoir eu lieu
que par ts fripons " la vlriU esl que ie n'ai pas souOerl
que persOftns t chez moi en emporl4l ou en prit 1,. Plus
IIg" v,stigu (r).
C'est, l'poque, une mode fort en honneur que la
haine de la tyrannie. Cette mode, les tyrannicides
ne craignaient pas de l'exercer sur les morts et c'est
elle qui fit imprimer, dans le Patriote, que Louis XVI
tait mort lchement. Quelques jours plus tard on put
lire cette lettre de Sanson, vritablement stupfiante,
oui stupfiante, tant cause de la signature que de
l'objet qu'elle dfend:
Lettre du citoyen Sanson, principal excuteur des
jugements criminels, au rdacteur du Patriote (2):
Citoyen,
Un voyage d'un instant a t la cause que je n'ai pas
eu l'honneur de rpondre l'invitation que vous me faites
dans votre journal, au sujet de Louis Capet. Voici,
suivant ma promesse, l'exacte vrit de ce qui s'est pass.
Descendant de la voiture pour l'excuter, on lui a dit
qu'il fallait ter son habit; il fit quelques difficults
en disant qu'on pouvait l'ex6cuter comme il tait. Sur la
reprsentation que la chose tait impossible, il a lui-
mme aid . ter son habit. Il fit ensuite la mme
difficult lorsqu'il s'est agi de lui lier les mains, qu'il
donna lui-mme lorsque la personne qui l'accompagnait (3)
(I)L., Th.,,.morMt,.., dit Jou,., nO du 29 janvier 1793.
(.2) Le Patriote, nO du 22 fvrier 1793. La rectification parut
d'abord dans le The,.morMt,.., du Jour, nO du 20 fvrier 1793.
(3) L'abb Henri Essex Edgeworth de Firmont, videmment.
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LA GUILLOTINB BN 1793
lui eut dit que c'6tait un dernier sacrifice. n l'informa
si les tambours battraient toujours; il lui fut r6pondu
qu'on n'en savait rien, et c'tait la v6rit6. n monta sur
l'chafaud; il voulut foncer sur le devant, comme
voulant parler; mais on lui repr6senta que la chose
6tait impossible encore; il se laissa alors conduire .
l'endroit 01\ on l'attacha et 01\ il s'est cri6 trs haut:
P.up", i, ,",urs intJoClnl '. Ensuite, se retournant vera
nous, il nous dit: J' suis innOUtl', Il, 1014' CI flott' 0,.
m'ineu'p" J' sou1taiu f"' mon san, /lUi", ei,",nur
" bon1llur IlIs FrtlnFflu Voil., citoyen, ses demi6res et
v6ritables paroles.
L'espce de petit d6bat qui se fit an pied de l'chafaud
roulait sur ce qu'il ne croyait pas ncessaire qu'il ott
son habit et qu'on lui tilt les mains. n fit aussi la propo-
aition de se couper lui-mme les cheveux.
Et pour rendre hommage a\ la v6ritb, il a soutenu tout
cela avec un sang-froid et une fennet6 qui nous a tous
Monna, et je reste trs convaincu qu'il avait puis6 cette
fennet6 dans les principes de la religion, dont personne
plus que lui ne paraissait pntr6 et persuad6.
Vous pouvez tre assuri, citoyen, que voil la vritb
dans son plus grand jour.
SANSON.
Paris, CI 20 Ilvrin, tin (et III iii rlpublif"'.
. Cette dfense du prince, du tyran * mort. un
homme a os l'crire l l'aube de la Terreur, et quel
homme 1 Celui qui sur cette nuque royale avait laiss
retomber le lourd couperet 1 La lettre parut alors ce
qu'elle est encore aujourd'hui: audacieuse. On s'indi-
gna de l'affirmation publique des sentiments de pit
du roi, puis le sUence se fit. Le temps passa sur cette
protestation du bourreau en faveur du roi, et ce cri de
la hache a travers les sicles pour dposer du courage
de Louis Capet devant le couteau lev.
La franchise de cette lettre est frappante; comment
admettre aprs sa lecture ce que dit M. de Bernard,
un contemporain, de l'attitude de Sanson aprs le
supplice du Roi? La tte est tombe. le sang ruisselle
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LA GUiLLOTINB EN 1793
73
sur les planches mal jointes de la plate-forme . On
dit, &:rit M. de Bernard (x), que le bourreau r6pa.ndait
ce sang par forme d'aspersion sur ceux qui environ-
naient l'&:hafaud. Je n'aurais pas cru ces horribles
si Je ne les avais entendu faire l vingt personnes
dignes de foi . Le t6moignage de M. de Bernard n'a
pas le m6rite de la nouveaut6. Quelques 6crivains de
la Restauration s'en sont fait' 1'6cho, mais apres la
mort de Sanson. Il l'ignora sans doute toujours, car
on peut tre persuad6, par ce qu'on vient de lire, qu'U
aurait protest6, comme U protesta dans le
Ilu four, contre la vente des reliques, et dans le
en faveur du courage du roi. Et, aprs cette lettre
et si de son caractre, on n'aura
pu hsiter entre les dires du genillhomme et la parole
du bourreau.
Mais s'ensuit- de l qu' nous faille admettre,
comme le fait M. G. Lentre, qui d'ailleurs ne s'y
arrte pas (2), la lgende sentimentale et royaliste
de la messe de Sanson? On connatt la chose: pris de
remords, le bourreau aurait, ll'glise Saint-Laurent,
fait c6Jbrer, sa vie durant et mme aprs sa mort,
une messe anniversaire pour le repos de l'Ame de celui
qu'U avait ex6cut6 au matin du 2X janvier. Cette
messe publique aurait t6 elle-mme prcMe, le
lendemain du supplice, d'un sacrifice expiatoire offert,
sur la prire de Sanson, par un prtre r6fractaire dans
un galetas du faubourg Saint-Martin.
Remontons, pour en nettement la
rilit, aux origines de la lgende.
fi) Pierre de VAISSltRSS. U""" tl'tJri,lotirall,.
(2) cOn considre comme un fait certain que. le 21 janvier
1193. Sanson .. ista. pendant la nuit. , une messe pour le
Roi que c:6lbra un Jritre r6fractaire dans la manearde 06 se
cachaient. faubourg Saint-Denis. deux religieuses chasses
de leur couveut. Balzac' 6crit sur cette donne un fort drama-
tique rcit ... qui repose sur un fonds de vrit G. LaNOTRS.
L. GuillolifllJ. etc . p. 373.
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74
LA GUILLOTINE EN 1793
.
En 1830, la Librairie centrale publiait deux forts
volumes in-8, pompeusement intituls: M Mm,es
pou, servi, cl l'Histoire de la Rvolution F,anaise,
pa, Sanson, des a"ls criminels. Est-il besoin
de le dire ? Sanson tait absolument tranger ;\ cette
affaire de librairie qui avait t imagine de toutes
pices par Balzac et un certain Lhritier (de l'Ain).
C'tait une compilation un peu dsordonne, rassem-
blant les anecdotes connues ou oublies, que Balzac
qualifiait de faits historiques assez curieux que plus
d'une personne est encore;\ mme d'attester t.
Parmi ces 'aits historiques figurait une introduction
anonyme due ;\ Balzac lui-mme, car elle reparut
sous le titre: Un Episode sous la Terreu" dans les
Scnes de la me Politique, et, plus tard, la suite de
Modeste Mignon et d'Une aUai,e, sous un
nouveau titre: Une messe en 1793 (1).
Rsumons-la brivement, pour l'intelligence de la
rfutation que nous allons en faire.
Une vieille dame, le 22 janvier 1793, est suivie dans
le faubourg Saint-Martin. Elle se h.te vers le ptis-
sier o elle va prendre des hosties destines au prtre
rfractaire ;\ qui elle donne refuge. A sa sortie de la
boutique, l'homme continue ;\ la suivre et ne la quitte
qu'au seuil de la misrable maison o cette poursuite
va jeter l'alarme. Mais l'homme n'a pas renonc ;\
son projet. A peine la vieille dame est-elle entre que
l'homme frappe la porte du galetas. On ouvre. Il
entre. Il parle calmement. Il sait qu'un prtre est
rfugi l : son brviaire est l sur la table. Il sait
(1) Le rcit est ddi l'avou Guillonnet-Mervllle, dans
l'tude duquel Balzac travailla dix-huit mois. C'est Guillonnet-
Merville qui, sous le non transparent de l'avou Derville, joue
un rle dans quelques-uns des romans de Balzac. entre autres:
Spltmdeu,s el miswes des cou,'isanes, Gobs,,". PWtl Goriol,
Um UnMwtlUS' aOai". C'est l'avou du colonel Chabert. et il
fut pris, on le voit, sur le vif.
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LA OUiLLOTINE EN 1 793
75
que 'la 'vieille 'dame est un religieuse proscrite, que sa
compagne qui 'est Il, rtremblante, est sa sur en reli-
gion, et que' toutes deux sont des aristocrates:
Mlles de Beausant et de Langeais. Les deux femmes
se sentent perdues. Le prtre apparat, sortant de sa
cachette. Que leur veut l'inconnu? Son dsir est
simple: il prie qu'une messe soit dite cette nuit pour
l'me de Louis XVI, mort sur l'chafaud. Le prtre
consent. L'autel est dress sur la commode botteuse
du triste logis, et, dans le silence de cette nuit glaciale,
le sacrifice est offert par ces proscrits devant cet
homme mystrieux dont deux grosses larmes traCent
leur sillon argent au long des joues mles t. Les
prires dites, il part, laissant au prtre une botte con-
tenant. un mouchoir de batiste trs fine souill de
sueur t et de sang, marqu de la couronne royale.
Devant ce mystre, les deux religieuses et le prtre
restent tremblants. L'homme a promis de revenir.
Il revient et c'est le 21 janvier 1794, la nuit anniver-
saire. Une nouvelle messe est dite, et une fois encore
l'inconnu disparait. Quelques mois plus tard le prtre
revoit l'homme. Il est debout sur la charrette qui
mne Maximilien de Robespierre la guillotine, et
cet homme c'est l'excuteur.
Voil le rcit. On ne peut lui dnier le pittoresque
habituel aux pages de Balzac, mais on doit s'tonner
d'avoir vu tenir compte de ce roman au point de vue
historique. Chose curieuse 1 Balzac semble avoir pris
lui-mme le souci d'en dmontrer les invraisemblances
et les meilleures armes pour dtruire son conte sont
celles-l qu'il nous fournit.
Danslercit, le prtre s'appelle de Marolles. On nous
dit, et ces paroles sont places dans la bouche de Sanson,
qu'il a miraculeusement chapp au massacre des
Carmes . Ce nom et cette date constituent deux points
de repre prcieux. En effet, nous possdons les
Almanachs royaux jusqu'en 1792. Dans aucun d'eux
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LA GUILLOTINB SN 1793
ne se trouve le nom de l'abb6 de MaroUes. Supposons-
le cependant attach l un v&h de province. l'ab-
sence de nom peut en ce cas s'expliquer, quoi que les
almanachs ne soient pas muets sur cet objet. Admet-
tons l'oubli. Mais nous poss6dons les noms des qua-
rante-quatre prtres sauvs du massacre des Carmes
auquell'abb6 de Marolles atmiraculeusementchappi
LA. encore le nom ne se retrouve point. Il ne se retrouve
pas davantage dans la liste des prtres dtenus, car
si l'abb s'est chapp, c'est qu'il tait prisonnier.
Que conclure jusqu' prsent? Que l'existence de
l'abb6 de Marolles semble bien problmatique. Cepen-
dant un cur de ce nom a exist. Ce n'est ni dans
l'Almanach royal du temps, ni sur les listes des eccl-
siastiques des Carmes que nous le trouvons, mais
bien en un endroit o on ne s'attendait gure lIe voir.
C'est dans la liste des dputs aux Etats-Gnraux o
l'lut le clerg du bailliage de Saint-Jean de Saint-
Quentin, en 1789. Mais ici encore une cruelle dsillu-
sion nous attend pour le motif que voici: L'abb6
C. E. F. MaroUes (ou de Maroles, on voit le nom
crit des deux manires) sollicita, en 1790, l'augmen-
tation du traitement des curs de campagne et se
trouva parmi les soixante dputs cclsiastiques qui
prtrent serment lIa tribune de l'Assemble. L'abb
de Marolles, du conte de Balzac, est un prtre rfrac-
taire et on y insiste particulirement. Or, en 1791,
on trouve l'abb de MaroUes, celui des Etats;Gnraux,
vque Soissons, mais evque constitutionnel. Pour
achever cette courte biographie du personnage, disons
que la Convention reut, le 15 novembre 1793. ses
lettres de prtrise et sa dmission. Il se maria et mourut
deux annes plus tard. Si nous l'avons suivi jusqu'ici,
c'est uniquement pour puiser toutes les preuves en
faveur d'Une messe en 1793. Mais enfin, ce nom, Balzac
l'a peut-tre dguis, travesti, cach sous la transpa-
rence, rebelle en la matire, du pseudonyme. Cepen-
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LA OUILLOTINB BN 1793
77
dant, l l"poque o. paraissaient les MMnoi,,,
apocryphes de Sanson, 'qu'avait-on 1 craindre en
divulguant ce nom? Ne Servait-ll pas, au contraire,
la cause de Sanson ? Si, comme le dit M. Lentre,
le repose sur un fonds de vmt " le nom de
l'abW qui 1'bra la messe du 22 janvier ne devait
pas 6tre inconnu 1 Balzac. Dans ce cas, pourquoi
s'obstina-tell 1 le dguiser sous celui de Marolles?
A tous ces points d'interrogation la est f&elle :
l'abW de Marolles n'exista que dans la fbnde imagi-
nation du romancier. Ceci tabli, d'une faon indis-
cutable, croyons-nous, II nous reste 1 Bucider la
question de la messe. Ce n'est qu'une lgende qui
s'en va. Mais II Y a plus.
Sanson a-t-ll pu faire 1'brer cette messe ?
Cela est possible. dl tait doux et pieux (1)., a-t-on
dit. D'autre part, nous savons qu'll avait un directeur
de conscience, le pre Guillou (2). Mais a-t-ll fait
1brer la messe? Toute la question se rsume en
ceci. La fantaisie de Balzac nous permet d'ajouter
peu de foi 1 son Episou sous la T""u,; force nous
est donc de rechercher dans d'autres documents la
confirmation du fait. C'est la BioVaph Univers,"-
de Michaud jeune qui va nous renseigner, et elle le
fait abondamment:
Par ses dispositions testamentaires, Sanson voulut
qu'une messe d'expiation fdt dite ses frais, tous les
ans, le 21 janvier, pour le repos de l'me de Louis XVI,
et, tant qu'il a vcu, son fils et successeur a religieusement
rempli ce dsir, en chargeant de faire dire cette messe
le cur de Saint-Laurent. Dans ces temps de rvolution,
on fut souvent oblig d'y procder dans le silence et sans
(1) MICHAUD jeune. Biof"t1phi, Universelle, art. Sanson.
(2) .Le Pre Guillou m'a dit qu'i1avait8udirectement par le
vieux SanlOn avec lequel il avait tous les ana des rapport.
de conscience ... ' Souvenirs tU 14 ,,"",pis, tU Cr'"" (de
17101,1803), tome VIII, p. 128.
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LA GUiLLOTINB EN 1793
apprts funraires. On priait seulement pour le repos
de l'me de Louis, sans autre dsignation. Cette pieuse
crmonie fut continue jusqu'en 1840, tant que vcut
le fils de l'excuteur, auquel le prsent article est
consacr. (I).
A cela des documents irrfutables viennent opposer
leur dmenti: les registres de la paroisr.e de Saint-
Laurent. Aucun d'eux ne porte la mention d'une sem-
blable fondation. M. Lentre signale la chose sans
s'y arrter. Elle a pourtant son importance puisqu'elle
infirme, dfinitivement, la lgende de la messe de
Sanson qu'il tient pour un fait certain.
C'est imaginer au bourreau une sensibilit qu'il
n'eut certes pas, car il n'en excuta pas moins la Reine
et Madame Elisabeth. Qui l'empchait, aprs la messe du
faubourg Saint-Martin (2), de faire dire celle pour
Marie-Antoinette? On ne comprend pas trs bien ce
Sanson pleurant la monarchie qu'il excutait. On peut
aimer l'antithse. La logique se refuse a admettre
celle-l. D'ailleurs, qui obligeait Sanson accomplir
une tche qui lui rpugnait? Mais c'est dj trop
insister sur un sujet dont la navet n'aura pas chapp
nos lecteurs.
(1) Henry Sanson. n 1\ Paris le 24 dcembre 1767, mort
le 18 aot 1840.
(2) Et non Faubourg Saint-Denis, comme l'crit, par
erreur, M. LENOTRE. La Guillotin" etc., p. 373.
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LA OUiLLOTINB BN 1793
19
C'est Il l'excution de Louis XVI, que le sensible
Michaud attribue la mort de Sanson qu'il fait dcder
en 1793, quelques mois a p r ~ le 21 janvier. A ce tou-
chant tableau d'un excuteur suivant de p r ~ sa vic-
time dans la tombe, il n'y a qu'une ombre: c'est qu'il
est inexact en tous points, comme d'ailleurs la plupart
des dtails fournis par Michaud.
Charles-Henry Sanson ne cessa d'ex&-utt'r qu'en
l'an III, poquelaquelle il donna sa dmission (13 fruc-
tidor-30 aott 1795). Pendant onze annes, dans l'ombre
et le silence, avec ses tragiques souvenirs, il vcut.
Autour de lui taient tombs les derniers convention-
nels. Brumaire terrassait les jacobins. Le Consulat
sonna dans le cuivre ses conqutes. La Rpublique
fut trangle. L'excuteur de Louis XVI vit un nou-
veau maitre prendre possession de ces Tuileries o, ....
jadis, il allait percevoir le prix du sang. Enfin, au
lendemain des fracas des Te Deum de Paris et des'
tonnerres d'Austerlitz, le vieux Sanson mourut. Cette
mort passa inaperue. Un modeste cortge le mena
au cimetire du Nord, sur la butte Montmartre, prs
de l'endroit o ses fianailles s'taient faites avec la
fille du maraicher, Marie-Anne-Juguier. La dalle
funbre (1) loua le grand bourreau:
ICI
REPOSENT
CHARLES-HENRY
SANSON
Nt A PARIS
LE 15 FtVRlER 1739
DtCtDt LE 4 JUILLET 1&6
CETTE PIERRE LUI FUT tRiGtE
PAR SON FILS ET SA FAMILLE
DONT IL FUT REGRETTt.
(1) Actuellement dans le 20" section du cimetire Mont-
martre,
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- - --- ------
80 . LA OUILLOTINB BN 1793
Doni iZ lut r,grem 1 ... Oui. cet homme avait t pre.
n,,"vait"souffert. aim. ri. Cet homme avait un foyer
o ~ lattndait. le soir. aprs le travail de la journe.
le repas fumant. Les mains laves. las et affam. n
rompait le pain ... Dans cette terre bnie il s'en venait
dormir le dernier sommeil. paisiblement. tandis que
les milliers de guillotins de 93 et de 94 pourrissaient
dans un enclos abandonn. dsert. oubli.
~ ; : : l c i rljJosMJt ... dit la pierre que nous vtmes dans la
mlancolique pluie d'octobre derrire la grille rouille.
U encore dort cette famille de tortionnaires fameux
et la pierre les numre:
HENRY SANSON
Nt A PARIS LE 24 x
br
1767
DtctDt LE 18 AOUT 1840
IL FUT LE BIENFAITEUR
DE TOUTE SA FAMILLE
QUI NE CESSERA DE PRIER POUR LUI.
Puis. ce sont les femmes - ces hommes eurnt des
pouses. des mres. des filles. Qui saura leurs nuits
aux cts de ces hommes ?
MARIE-LOUISE DAKIDOT
VEUVE DE HENRY SANSON
NiE A PARIS LE 14 OCTOBRE' 1776
DtCtDtE LE 18 JUIN 18so
REPOSE EN PAIX BONNE ET TENDRE MtRE
TU N'AS FAIT QUE LE BIEN. DIEU
TE RtCOKPENSERA SELON TES UVRES


VIRGINIE-EMILIE-LEFEBURE
FEMME SANSON
DtctDtE 1 E 29 AVRIL
1860
DANS SA 6ze ANNiE.
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LA GUILLOTINB BN 1793 81
Ces femmes sont mortes vieilles, dans la paix de
maisons d'o les passants s'cartaient. LA, dans l'oubli,
leurs cheveux blanchirent. Les rides mirent leurs
lgres grifles . leurs tempes. Ce furent de. bonnes
mres., des fidles. Mais ce ne sont pas les
seuls secrets que livrent les vieilles pierres du tombeau
oubli. Dans la biographie des Sanson, M. Lentre
s'est en guise de conclusion, o le dernier des
Sanson avait enseveli le nom de la sanglante dynastie
Le dernier (des Sanson) ayant de la guillotine,
a su trouver une retraite tellement que
le mystre n'en a jamais (1).
Ce mystre, la tombe des Sanson le livre. La pierre
le dit:
HENRY-CLtIlENT SANSON
DtctDi LE 25 JANVIER IBB9
A L'AGE DE 8g ANS.
Voil. sa retraite. Sur lui, pour la dernire fois, a
tourn la dalle. L'ternit du sommeil enveloppe cette
fosse tragique o pleuvent, les
dernires feuilles mortes de brumaire.
(1) G. LltNOTRlt. La GUlilotine. etc. p. 213.
Vignette des affiches de l'an Il.
6
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III
HACHE DE LA LOI
Un matin du mois de mars 1793, les commis du Tri-
bunal Rvolutionnaire, tmoins attendant l'heure
de l'audience et cette foule de plaideurs qui les rvo-
lutions ne font pas abandonner le souci de leurs
intrts, regardaient curieusement, dans la Cour de
Mai du Palais de Justice, un emmnagement. Le fait,
assez rare en pareil endroit, autorisait cette curiosit.
D'une large voiture, des ouvriers descendaient une otto-
mane, des fauteuils recouverts de velours d'Utrecht
jaune, une commode en bois de rose (1), et tous ces
menus objets qui constituaient le charme des vieux
intrieurs bourgeois du xvm
8
sicle. Une manire de
solide paysan artsien, large d'paules, grand, aux
cheveux noirs abondants rejets en arrire, surveillait
le travail. Timidement, les commis se le dsignaient du
doigt:
- Le nouveau patron!
C'tait Fouquier-Tinville qui s'installait dans
l'appartement auquel lui don'nait droit, avec
Inventaire des meubles de Fouquier.Tinville aprs le
deces de sa premire femme (1783).
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LA GUILLOTINE BN 1793
8000 livres d'appointements, sa nouvelle charge d'accu-
sateur public auprs du Tribunal Rvolutionnaire.
La voiture arrivait de la rue Saint-Honor (1),
dernire rsidence de l'accusateur. Il avait, . cette
poque, quarante-six ans. On savait que, le 26 janvier
1774, il avait acquis la charge de procureur postulant
au ChA.telet et sige prsidial de Paris, que le 13 mars
1793, il tait devenu substitut auprs du Tribunal
extraordinaire cre par le dcret du 10, et qu'enfin
le 22 prairial an II l'avait vu coiffer le bicorne .
plumes noires et revtir le manteau d'accusateur
public. Ses afIaires n'avaient cependant pa." toujoun
t, sinon prospres, du moins claires. Le mot banque-
route (2) avait t prononc et on l'attribuait . sa
passion du jeu. De fait, on vit souvent le futur accusa-
teur public dans un tripot et vide-bouteilles du boule-
vard du Mesnil-Montant (3), situ en face de cette
. taverne fameuse de la GaUole o les viveun de l'poque
organisaient leun parties fines. On n'a pas manqu,
(1) Ch. Nauroy dans Curieux cite quelques domiciles de
Fouquier-Tinville, qui en changea IQUvent: rue de Bourbon.
Ville-Neuve, rue du Faubourg Saint-Antoine (1785), rue
VieiUe-du.Temple (1786), rue Sainte-Croix de la Bretonnerie
(1188), rue Bourg-Tibonrg (1789), rue de Chartres (1791) et
enfin rue Saint-Honor6 (1793). Signalons, en pusant, que
ce fut rue Bourbon-Ville-Neuve que fut commis, dans la nuit
du 14 octobre 1791, le premier attentat qui fut puni de la
peine de mort par la guillotine. L'auteur en tait ce PeUetier,
dont noUl avODS pr6c6demment parl. PeUetier-Fouquier 1
Ce double souvenir dans cette m6me rue de Bourbon-Ville-
Neuve, mritait d'6tre soulign.
(a) c . et termina sa carriare de lgiste par une banqueroute
Bio""P"" ffIOtnII ou ,,,"'i, "isloriq ... , ciuill, ",il1";",
poli';9"" lilUr"i" " fudici"i", tome II, p. 73 (Paris, 1816).
(3) c La chauss6e de Mesnil-Montant tait de temps imm-
morial frquente par une foule de Parisiens qui ne reculaient
pas . gravir sa pente rapide pour se rendre aux guinguettes
nombreuses sur sa hauteur. On y buvait un petit vin, produit
des vignes dpendant du clos Gui"1"" ; c'est ce qui donna le
nom de guinguettes aux endroits 0\\ on le dbitait Charles
VIRMAlnB, P"ris Hislori9U'. p. 32.
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LA OUILLOTINB BN 1793
depuis, d'ajouter le vice de la basse luxure 1 tous
ceux qu'on lui attribuait un peu Wnvolement. C'est
une accusation 1 laquelle peu de conventionnels ont
chapp. Ne nous a ~ t - o n pas montr le chaste Robes-
pierre organisant des orgies 1 Clamart et tentant d'y
surprendre la vertu - quelque peu endommage
dj1 - d'Emilie de Sainte-Amaranthe? Quant 1
Fouquier, on nous l'a reprsent se plongeant dans
.les sales volupts du libertinage. et prodiguant
.1 des courtisanes le fruit de son imposture. (1) dans
des lieux o ftquentait Hrault de Schelles (2). Les
autres l'ont vu tratner parmi les eaux-de-vie de
louches cabarets, ces pompeuses plumes noires du
chapeau lIa Henri IV, qui offusquaient si violemment
lesans-culottismedes vrais patriotes (3). Enfin, malgr
le vritable souci du droit des accuss dont n donna
la preuve (4), s'n nous faut ajouter 1 ce tableau lia
(1) DBS ESSARTS, ProUs larruu ;ul'S depuis la Rlvo'uliOfl.
(a) Hrault de Schelles en avait fait la connaissance dans
UD lieu de dbauches t. Anonyme (F. C. Galart de Montjoye).
Hisloir. ". la COfI;uratiOfl ". MtUimi' ... Rosfl"., nouvelle
dition, Paris an IV, 1796: p. 166.
(3) c Les regards des rpublicains s'arrtent toujonrs avec
peine IUr des plumes noires qui ombragent le chapeau lla
Henri IV des magistrats du peuple, organes de la justico. Des
juges llanl-Culottes, disoient quelques citoyens, ne doivent
1i6ger qu'ou pantalons et ou bonnets rouges. n faut que le
costume de la libert soit 10 premier objet qui frappe les yeux
des lAches qui l'ont trahie t. - Rapport de l'observateur de
police Latour-Lomontagne, a4 pluviOso an II (Archives
oationalos, srie W, carton 191).
(4) A la date du a9 octobre 1792, on trouve sa ligD&ture
avec colles de Dobsont, Le Bois, Loyseau et Crevet, membres
du directoire du jury d'accusation, sur une ptition au comit
de l6gislation dela Convention. Lessignatairesdemandent, par un
aontimont qui leur fait honneur, l'autorisation de tenir trois
audioncos publiques de cinq heures par aomaine, pour entendre
tous les dtenui sur les C&UIOI de leur arrestation et rparer de
suite les erreurs qui auraient pu tre comDBell. La pice a
trois pages et demie, in-foHo. (Calalo",. I la CO',""Ofl d'au-
IopapMs ". ,." M. Pau' Dab'.tI).
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LA GUiLLOTINB BN 1793
8S

manire noire sa lgendaire cruaut sanguinaire, on
conviendra que c'est beaucoup de vices pour un seul
T R J B,U N A.'L
R t V O.L U T ION N A 1 ft E,
S,1IMi ,_, _ ~ , , . t. ...
,. (/l'II1.Q'
L' ... JI' LA R.j.VU"VL
-----"1"", 1
Lettre de Fouquier-TinvD1e au directeur de l'hospice de
l'Evch. lui ordonnant de recevoir l'instituteur Jean Parfait.
arr8t6 pour avoir tenu des propos nuisibles au recrutement.
Le 2 Messidor an II. (21 mai 1 794).Jean Parfait fut gu:Uotin6.
homme qui ne sembla pas, d'autre part, indiffrent
aux joies de la famille. Les libertins ne s'encombrent
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86 LA OUILLOTINE EN 1793
ordinairement pas de sept enfants (1) et n'prouvent
pas le besoin imprieux de se marier deux fois (2).
Quoi qu'il en soit, il avait la rputation d'un homme
de loi intelligent mais besogneux, qui avait donn
des gages . l'ancien rgime (3). Son nom tait peu
connu (4), mais au ministre de la guerre il comptait
un ami puissant, le secrtaire gnral Camille Desmou-
lins. Il accueillit donc sa nomination avec joie (5), et
s'empressa de gagner son poste. Son appartement
tait petit; mais, dcid . travailler avec acharnement,
il devait s'inquiter . peine de la chose.
C'tait l. la raison de ce dchargement matinal de
(1) pu", QlUtllin, n le 17 juillet 1776,dcd le 24 avnh826;
G'tt6IJn,-LouiSl.50Ph" ne le 3 janvier 1778, dcde le .... ;
Emili,FranFoi." ne le 7 dcembrOl778, dcde le 5 aott 1856;
Adrllai4l,ne le 7 dcembre 1779, dcde le 31 avril 1786;
ne le 20 janvier 1782, dcde le 21 juin 1782
et enfin deux jumeaux en mars 1793: Anloittl-Htmri, dcd
en 1795, et Htmf'IU en 1812.
, i'(z) A vingt-neuf ans il s'tait mari pour la premire fois
a';ec Genevive-Dorothe Saugnier, morte le 23 avril 1782,
aprs sept annes de mariage. En octobre de la mme anne
il pousait J eanne-Henriette d'Aucourt, dcde le 17 novembre
1827.
(3) Dans les F,mme, 111us"" 41 Franc, (fase. Maf'-Anloi-
",," Il Paris (1755-1793), Mmes d'Arvor citent ce fragment
d'une posie de Fouquier-Tinville . Louis XVI (p. 283):
Sou. l'auloriU pa""''',
D, c, princ" ami d, 14 paiill,
La Fr4nc, 4 Pris Uni spltmd,ur nouveUe,
El noIr, amour '" bitmlails.
(4) Madame Roland tome Il, p. 3(5) l'crit:
Fouqllai-Tillvilll, et nous l'avons trouv imprim dans 10M(lIIi-
leur: Fouqllel-Ti1wille et Foclainvilil.
(5) Fouquier a accept avec joie l'emploi que lui oftre
la Rvolution. Il s'y montra, au dbut, magistrat laborieux
et instruit, point trop rigoureux, tant qu'une modration
relative demeura . l'ordre du jour. C'est la bassesse d'Ame et
la servilit de son zle professionnel qui, dans la suite, le
rendirent implacable et cruel Edmond SELlGIlAN, Mmel
Kolly, U1II conspiration poliliqlU " !inancUr" p. 243, chap. XX.
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LA GUILLOTIN! !N 1793
meubles dans la Cour de Mai. Quelques semaines plus
tard, Fouquier-Tinville ne devait plus avoir de mati-
nes perdre: le tribunal tait en activit, et
sa voix rude et grave (1) devait y rclamer inlassable-
ment la rouge et sanglante moisson des ttes coupes.
Quelle pouvait tre la mentalit de cet homme qui,
du fond de son obscur et troit cabinet, commandait
la mort.et se sentait entre les mains une puissance gale
ceUe d'un roi? Il est difficile de faire la sur
ce cadavre enfoui sous les anathmes royalistes, roul
dans la boue des diffamations ractionnaires. Etait-ce
le buveur de sang - suivant l'expression consacre _
pour qui l'agonie des condamns tait une joie ct
leu., mort une volupt? L'ivresse du sang avait-elle
envahi, elle aussi, le cerveau de ce rude paysan qui
regrettait les labours de son village natal, l-bas, dans
les plaines grasses de l'humide Artois, dans ces pay-
sages o s'tait forme l'me romaine de Maximilien
de Robespierre et son loquence bnllante et lec-
trique ? Son cri, la tenancire de la buvette du Tri-
bunal Rvolutionnaire: J'aimerais mieux tre labou-
reur ! est aussi poignant que celui jet par l'Incor-
ruptible terrass par la crapule thermidorienne: La
Rpublique est perdue si les brigands triomphent 1
Ce paysan gar dans la chicane - et quelle chicane
en 931 - avait une me de procureur de l'ancien
rgime. Les procs-verbaux de torture du Grand-ChA.-
telet nous ont dvoil ces mes, la fois tortueuses et
inflexibles, qui guettaient sur les lvres du condamn,
au chevalet, l'aveu dfaillant. On peut souhaiter, on
doit souhaiter pour la dignit humaine, qu'il n'y
avait point l le sentiment abject de celui qui se com-
plalt aux affres des moribonds, mais l'impassibilit
(1) Sa voix rude passait soudain de l'aigu au' grave; elle
avait, pour les accuss. le son de la hache sur le billot D. Louis
BLANC, Histoir, de la RlllollIIion Franaise, tome XI, chap. 1.
livre XI, ,. RI,.",. de la TIf'f'ItW.
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88 LA GUiLLOTINB BN 1793.
de l'ancien juge, nourri de droit romain, devant le
criminel livr au bon plaisir et Il. la justice du roi.
Telle on peut assez facilement s'expliquer l'me de
Fouquier-Tinville. Ce n'tait point une brute de bas-
tage lche dans la Rvolution comme un Collot
d'Herbois ou un Henriot. Son pass tmoigne
en la circonstance pour lui. Cette rigueur, cette rude
austrit qui galvanisa tant d'hommes de la Terreur,
peut faire admettre l'acharnement laborieux de l'ac-
cusateur public. n se sent en prsence d'un devoir. n
accomplit une besogne commande. Songe-t-il Il. quel
point elle est souvent effroyable? Peut-tre, mais
il sent derrire lui l'ombre de Comit du Salut-Public,
la menace de la Convention. Jusqu'en thermidor, il
.'est trouv en prsence d'un dilemme:
-- Ces ttes-l, ou la tienne 1
n a choisi et a sauv - sauv 1 - sa tte.
Ce n'tait pas un dieu, ce n'tait pas un hros. n
ne s'est pas senti la vocation du martyr.
C'tait simplement un homme - et un instrument:
la hache de la loi (1).
(1) On a II01lvent rapport61e mot de Fouquier Ion de lI01l
procas: c Je suis la hache 1 PuDit-on' la hache ? Louis BLANC
(Histoir 14 Rholuliofl PraflFaill, tome XI, livre XI, chap.
I. p. 318) l'attribue 1 Renaudin, membre du tribunal r6vo-
lutiODD&ire, et ce d'aprs la d6position du t6moin Carentan
daDa le procasdeFouquier.(Histoir. ParlltlUfllair., tome XXXV,
p. 10a). Il modie aussi la phrase et la rapportun ces termes :
c Je n'6tais que la hache dont on se servait: on ne peut pas faire
le proa lia hache Nous faut-il ajouter que nous pr6sumons
la phrase plus v6ridique et IDeux appropri6e dans la bouche
de Fouquier?
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Attributs des Trois Etats.
IV
AVEC UN FRONT DE MARBRE
Malgr l'avertissement fameux qui retentit
travers les sicles, la Convention nationale, le 14 ther-
midor, toucha la hache.
Un dcret d'accusation frappa Fouquier.
Ce n'est pas son procs que nous entreprenons de
recommencer ici, mais au dernier acte de la tragdie,
ce grand et sombre acteur mrite mieux que quelques
lignes.
Quelques jours avant le dcret, Frron, le sauveur
du Midi t , Frron qui, Marseille, avait mis la Ter-
reur l'ordre du jour, t Frron, enfin, aux mains ruis-
selantes du sang de sa mission avec Barras, ce mme
Frron avait, de la tribune de la Convention, tonn
contre l'accusateur public.
- Je demande, !;'criait-il avec cette audace qui
soulve les peureux quand ils ont leur tte sauver,
je demande que Fouquier-Tinville aille cuver dans
les enfers le sang qu'il a vers !
A cette voix le .dcret rpondit.
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LA GUILLOTINE EN 1793
La nouvelle en parvint Fouquier la buvette
du tribunal. On le vit, s a n s ~ m o t dire, prendre sa course
vers la Convention. Le malheur ne l'crasa pas. Il
leva le front sous le coup qui le frappait, et c'est vol"n-
tairement qu'il descendit la Conciergerie pour gagner
la cellule o la mort devait, huit mois plus tard, venir
le prendre pour le mener en place de Grve.
Il s'enferma dans le silence, mit sur S()fio visage
sombre et rude le masque de l'impassibilit.
Et le procs de floral commena.
. On a pu le comparer merveille un c champ de
btaille o tous les dantonistes accoururent pour
venger la mort de leur chef (1) Mais ce n'taient
pas seulement les dantonistes, mais bien encore tous
ceux qui, depuis 1793, avaient vcu sous la menace
du rasoir national. Ce fut un champ de bataille, mais
ce fut aussi une cure. Fouquier-Tinville, imptueu-
sement, tint tte la meute. Il jeta son fameux mot
de la hache, et ramena la question au point exact.
Ne comprenait-il pas que ce n'tait pointson procs qui
se jugeait ici, mais celui de la Terreur? Pied pied il
lutta. Le 12 floral (XV mai) il parla deux heures. Le
. lendemain, il se dressa bon banc et parla quatre heures.
Sa dfense tait rude, vigoureuse, serre. Etait-ce
lui qui faisait les lois? Non. Etait-ce lui qui choisis-
sait les juges et les jurs? Non. Etait-ce lui qui arr-
tait? Non. Etait-ce lui qui condamnait? Non. Il
enfermait les juges dans l'troite logique de ce raison-
nement, sans espoir d'ailleurs. Il tait coupable, oui,
d'avoir obi aux ordres donns. On lui avait dit: c Juge
ou meurs! (2) Avait-il jug? Non. Il avait motiv
son opinion d'accusateur.
Les maUres taient tombs la veille. Le serviteur
ne pouvait manquer de les suivre. Il se rsigna et, pen-
(1) Louis BLANC, 01411'. cil., tome XI, livre XI, chap. 1.
u RIgi",. t la T""",, note de la page 373.
(2) J. MICHELET, 01411', cil., tome VI, LaT""",, P.)24.
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LA OUILLOTINS SN 1793
dant le rquisitoire, lui qui n'avait dormi que quatre
ou cinq heures par nuit dans le temps de son terrible
ministre, fatigu cette fois, il s'endormit, laissant
autour de son paisible sommeil couler le fiot grondant
de l'loquence haineuse rclamant une proie, une
vengeance.
Dans ce long procs, cent quatre-vingt-seize tmoins
charge et deux cent vingt-trois tmoins dcharge
avaient comparu. Il lutta avec eux. Mais le couteau
tait lev dj pour lui. On voqua les sanglants et
innnmbrables fantmes des hcatombes de la barrire
du Trne-Renvers et de la place de la Rvolution. On
lui jeta les noms de ces morts la face. Mais taient-ils
tous les innocents qu'on affirmait? Devait-il sauver
les coupables pour s'immoler leur place? N'est-ce
point l'instant de dire que. dans le cas de celui qui tue
pour sauver ses jours, il y a lieu de se demander quelle
est la diffrence de valeur des existences en jeu, au
point de vue de l'apprciation du fait? (1)
Mais des innocents taient parmi ces coupables, des
femmes taient l ...
Et c'est ici que se pose la redoutable question qui,
de son horreur, masque depuis un sicle.1a figure obs-
cure de Fouquier-Tinville.
On a dit que, dans le besoin, la soif qu'il avait des
grandes fournes, il n'hsitait pas complter celles-ci
par des femmes qui se dclaraient enceintes; que
le sexe fait pour dompter la frocit des plus farou-
ches ne trouvait point de grce devant lui (2) et
qu'il aimait le spectacle des guillotinades surtout
lorsque c'tait le tour de belles et jeunes femmes (3) .
(1) Gaston DANVILLE. D'.".. 'Mari, 4" "im. consitUrl ""
point de VU/I pS'Ycho-ph'YsiqU/l, son aPPlictllion tl III tUlMmintllion
de III plnaliU. - Communication faite au congres
d'anthropologie criminelle tenu l Bruxelles (1892).
(2) Joseph PARIS DE I.'EpINARn, rHumantU mlconfiU/l,
dans les M Imoir/lS sur IIIS prisons.
(3)DocteursCABANtSet NAss,La Nil/l'os, 1'11/0 If tll f f.tiuq: .. JO;
."
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LA GUiLLOTINB SN 1793
Il Y a aux Archives (1) un dossier qui mentionne les
noms d'Olympe de Gouges, de la baronne d'Hinnisdal,
de Mme Joly de Fleury, de Mme de Meursin, de la
princesse Alexandre Lubomirska, et qui semble l cet
gard accablant pour Fouquier-Tinville. De toutes
parts surgissent les tmoignages. C'est M. Lentre qui
rapporte: On assure que Fouquier fit conseiller l
Emilie (tU 'Sainle-Ama,anIM) de se dclarer enceinte,
et qu'il la sauverait: soit que la pauvre femme ne
voulllt pas survivre l tous les siens, soit qu'elle prsa-
get le prix que Fouquier exigerait de sa clmence,
elle refusa ddaigneusement (2) Et encore: C'tait
une pre volupt pour r /tom"" ,ouge que de voir
tomber dans le panier ces ttes charmantes et leur
sang vermeil ruisseler sous le hideux couperet (3)
La part d'exagration compte, l'accusation reste
entire, mais edt-elle t cent fois rduite l nant,
Fouquier-Tinville n'en devait pas moins porter tout
le poids et tout l'odieux. O trouverons-nous la vrit
historique parmi tant de tmoignages, contradictoires
dans leurs dtails, formels dans leur ensemble ? C'est
souill de ce sang que l'accusateur public du Tribunal
rvolutionnaire a paru devant la postrit. Il ne s'est
pas trouv une main pour essuyer de cette face cette
tache ternelle. On admet aveuglment que Fouquier-
Tinville est ce monstre, et le consentement unanime
des historiens charge, dans sa fosse inconnue, le
cadavre de cet homme de toutes ces lourdes pierres
qui l'ont cras l jamais .


(1) Archives Nationales, *le W, carton 431, pice 9.
(2) G. LBNOTJtB, U. CDfISpirtllMw rOYfllisu sows 14 TwrtnW :
" lHwcm BfIIII (1192-1195) p. 323- Voir lur cette question des
femmes enceintes: Mn sOUWtlirs (1806-1933), par madame
d'AGOULT, Paris, 18n, in-8.
(3) Dooteura CABANtS et Nus, vol. Clt.
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LA GUILLOTINB BN 1793
93
Son heure de mourir tait arrive.
c Pour porter un jugement quitable sur les vne-
ments contemporains. a dit Voltaire, il faut pouvoir
se vieillir d'un demi-sicle et les contempler 1 cin-
quante ans d'intervalle.. Ce recul du temps permet
de regarder dans sa pleine lumire la statue de Fou-
quer-Tinville dresse sur le trteau 00 schait 1 peine
le sang des condamns entrevus dans cette funbre et
morne salle de l'ancien Parlement. Il meurt pauvre.
Il a vcu c 1 l'Htel de la Frugalit (1). et C'Est avec
fiert qu'il peut crire ce testament: J'avais cinquante
mille livres de patrimoine avant la Rvolution: aujour-
d'hui j'ai pour tout patrimoine une femme et cinq
enfants (2) Il importe peu qu'on dise que ce patri-
moine fut dilapid avant la Rvolution: un fait est
Il: c'est la misre profonde o vgta sa femme aprs
son arrestation et sa mort, et c'est Il chicaner sur peu
de chose. Considrons l'homme 1 son heure dernire.
L'adieu 1 sa femme est lamentable et dchirant,
mais c'est 11 l'poux, le pre, qui pleure. L'accusateur
n'a rien cd de la morgue et de la violence dans les-
quelles il se drapait, accus, devant ses juges. Ecoutons
ce cri d'un mort qui sait que son chafaud est dress :
... Je mourrai donc pour avoir servi mon pays avec
trop de zle et d'activit et m'tre conform aux vux
du gouvernement, les mains et le cur nets. Mais, ma
bonne amie, que vas-tu devenir, toy et mes pauvres
enfants? Vous allez tre livrs aux horreurs de la plus
affreuse misre. Voil. les sinistres ides qui m'accablent
(1) de la "istorifJ'" Ilu Chff, 1888.
(2) Ripons. Il' Anloinll-Quentin Fouf/uin, M-autlS"""r
publie pris 1. tribunal rlvolutioflnair. Il. Paris, au.
l'mis c1.llts Il' tUcusation l'orUs lin l'ACtIl .. lui notifU 1.
26 frimaire, .. la gl_alll d. BmaMd-Va,.enfle, Collot
Il' H erbois, Barlrll et V adier, anciefls ",Ilmbres dIS Comitls dtl
gouvernement, et llfICore au. 'aits avanels pa,. f"elfJUIS-uns
d' /lU. daflS les dll la Convention des 12 .t 13 fructidor,'
Paris, chez Marchant, in-8, 1795.
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.94
LA GUILLOTINE EN 17<):l
et me tourmentent le jour et la nuit. J'tais donc n
pour le malheur 1 Quelle affreuse ide 1 Jete recommande
bien pour ne pas t'abandonner au chagrin et de mnager
ta sant pour toi et nos pauvres enfants. Oublie les
petits diffrends que nous pouvons avoir eus; ils ont t
l'effet de ma vivacit; mon cur n'y est pour rien et il
n'a jamais cess de t'tre attach ...
Les larmes aux yeux et le cur serr, je te dis adieu
pour la dernire fois, ta tante et nos pauvres enfants.
Je vous embrasse tous, je t'embrasse mille fois. Hlas 1
quelle douce satisfaction n'prouverais-je pas de pouvoir
te revoir et te presser dans mes bras 1 Mais, ma bonne
amie, 'c'en est fait, il n'y faut plus penser.
Adieu, mille fois adieu, et au peu d'amis qui nous
sont rests... Embrasse bien nos enfants et ta tante
pour moi; sers de mre mes enfants (1) que j'exhorte
la sagesse et t'couter. Adieu, adieu, ton fidle mari
jusqu'au dernier soupir (2)
C'est tout.
Ce cri d'angoisse pouss, il s'apprte affronter ce
peuple qui lui a dllle spectacle des fournes de prai-
rial. Il lve haut cette tte qu'il va poser dans la lunette
gluante ' pour avoir fait prir innocemment une
foule innombrable de Franais de tout ge et de tout
sexe . C'est une belle matine, toute dore, claire,
W ..' .,;1 . .J
(1) Les enfants du premIer lit. 1 J . .:1
i (2) On peut consulter la Bibliothque -de la Ville de Paris
les autographes des lettres de Fouquier-Tinville jointes celles
de sa femme et de sa fille. Le recueil comporte quatorze pices.
La lettre que nous venons de citer a. t publie pour la premire
fois par M. Auguste Dide. en 1887. dans HwMlquas " R4uolu-
'iOtlulJ'''. p. 283 et suiv. et reproduit., par M. L&NOTRB
dans Y"W" malsOtlS. III/IUX ;";;,,,s (Madame Fouquier-Tin-
ville). ze srie.
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LA GUiLLOTINB EN 1793
95
qui fleure dans la poussire le printemps de Paris, que
celle du 17 floral an III. Aux arbres du quai de
l'Horloge frissonnent les jeunes feuilles vertes, et tout
un peuple d'oiseaux jacasseurs accompagne, de ses
ppiements, le murmure de la Seine qui roule ses eaux
indolentes. Les charrettes se mettent en marche avec
leur chargement. Et la fureur des cris vengeurs les
accueille. On ddaigne volontiers les quinze compJices
de l'homme rouge pour lui rserver lui, le condamn
expiatoire, toutes les injures, toutes les insultes, tous
les blasphmes. Cette foule qui bat le sinistre cortge,
qui s'accroche aux ridelles des charrettes, c'est ausi
la foule des fantmes d'hier et d'autrefois. Les spectres
du 10 brumaire, du 16 germinal, du 9 thermidor sont l.
L'heure de la vaste vengeance du sang a sonn.
En place de Grve, l'endroit choisi pour l'expia-
tion, le cortge s'arrte. Le de Fouquier est
celui d'une statue foudroye.
l '. Le couteau se lve sur le bleu serein du calme' ciel de
Jloral. La tte de Herman tombe; la tte de' Leroy
de Montflabert. dit Di%-AoiU. tombe; la tte de Prieur
tombe; la tte de Vilate tombe; onze autres ttes
tombent, mles dans la gluante et rouge sciure du
panier.
C'est au tour de Fouquier-Tinville.
Ses lvres sont restes closes.
Il monte et meurt avec un front de marbre (1).
Avec lui la hache tomba, brise.
(1) Sbastien MBRCIBR, lA NOlflletlu Paris ... Avec un front
d'airain,. krit Louis Blanc.
Il y a quelques annes M. Napias, directeur de l'Assistance
publique, dcouvrit dans les greniers de l'avenue Victoria une
table en acajou et en palissandre, orne de motifs en cuivre.
C'tait le bureau de Fouquier-Tinville. C'est aujourd'hui le
pupitre de M. Mesureur.
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Le tombeau de la famille Sanson
dans la 20 section du cimetire Montmartre
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LIVRE III
L'INSTRUMENT AU TRAVAIL
. . Et Trrror omnibus Intentabatur
Tacite. AnPltlle., "', tll,
LE SYSTbfE DE LA TERREUR
Dans la Terreur considre comme systme de
gouvernement, on retient surtout l'effroyable nombre
de guillotins. On ne songe pas assez aux circonstances
qui ncessitrent cet ensemble de mesures que Fouch
appelait salutaires, et que le bel et voluptueux
Hrault de Schelles prtendait mettre l'ordre du
jour.
Le sabre ennemi sur la gorge, la France se cabra.
La vieille terre pacifique fit explosion et la Terreur
fut (1). La parole de Tacite se vrifia: t elle fut sus-
1 ..< 1) t La Terreur est un cratre . VlcTOa HuGO Le D,oil el
la Loi (Ava,,' l'Exil - 1841-1848).
7
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98
LA GUiLLOTINB BN 1793
pendue sur toutes les ttes t. Rohespierre dira, le
18 pluvise: _ La Terreur n'est autre chose que la
justice prompte, svre, inftexible : elle est donc une
manation de la vertu (1) t.
Cette justice politique que tout excuse (2), .
laquelle ces terribles circonstances de l'heure prsente
obligent, mettent en marche un effroyable mcanisme
de lois auxquelles bien peu chappent. Chacun, s'il
n'est pur, est vis. Les prtres et les nobles sont
frapps, oui, mais il y a _ deux ouvriers sur trois
victimes t (3). Les lois rvolutionnaires de salut public
jettent leur vaste rseau
sur la France entire:
la Rpublique est une
et indivisible. La vertu
doit tre . l'ordre du
jour partout.
Signature de Montan, pr6sident
du Tribunal Rvolutionnaire qui
jugea Charlotte Corday.1
Toutes ces lois, tous
ces dcrets, rayonnent
autour de la dcision de
la Convention au 10 mars 1793. C'est alors qu'elle
institue _ un tribunal extraordinaire (4) t tabli
Paris, qui connatra de toute entreprise contre-rvo-
(1) RoBESPIERRE, Rapporl sur les prifteip" I morale
poliliflU fui rloilJlJflI guidllr la CO"I1I1"tio" dans r admi"is-
tration I la R.publiflU.
(2) Ption n'avait-il pas excus6 les massacres de sep-
tembre, en dclarant que ces crimes odieux en morale,
taient utiles en politique? MonitlJur, 10 novembre 1192;
Discours du ciloy/m P.tio" sur fa"usation dir'g contrll
Rob"pi""" at" . Et cette phrase ne la dirait-on pas inspire
de celle du DialoglU I S'YI'" III d'EucratIJ:. Vous appelez
des crimes, me dit-il, ce qui a fait le salut de la Rpublique?
(3) M. MARCHAL, Fi" I la R.publifulI, Bruxelles, 18Sl,
p.64.
(4) L'institution du Tribunal Rvolutionnaire, a t le
crime et l'erreur de la Rvolution H. Wallon, Histoirll du
Tribunal Rholutiotcnairlll Paris avec le journal I SilS actes,
tome I, Pr./au.
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LA OUiLLOTlNB BN 1793
99
DCRETS
DEL A
CONVENTION NATIONALE,
Du 10 M .... 1791, J'1ft (econd de la lYpubliqlle Franai{c:.
Relatifs laformationd'un TribunalcrimineL
extraordinazre.
LA CONVENTION NATIONALE, avoir entendu
le rapport de {on comit de dcrte ce ,qui fuit :
TITRE PREMIER.
Dt la cJJmpofiuon & Je /'organifollof4 "un TriJunal
crzmintl e"trllorJi.naFt. ..
ARTICLE 'REMIEIt.
D fera tabli A Paris un tribunal criminel extraordinaire, qui
cODnoitra de toute entreprife de tous
. attentaIS la 'liben, l'galiti, J'unit, l'indivitibilit de
Il Rpublique, la slret iptrieure & extrieure de l'tat,
8[ cie tous les cbmplots tendant l rtablir la royautf, ou
l 'tablir toute autre autorit attentatoire l la librtf, l
A
Dcret de la Convcntion instituant le Tribunal R6volutioDUain.
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100 LA GUiLLOTINB BN 1793
lutionnaire, de tous attentats (1) contre la libert6,
l'galit6, l'unit, l'indivisibilit de la Rpublique, la
sdret intrieure et extrieure de l'Etat, et de tous
les complots tendant rtablir la royaut ou tablir
toute autre autorit attentatoire la libert, l'ga-
lit, et la souverainet du peuple, soit que les accuss
soient fonctionnaires civils ou militaires ou simples
citoyens .
Et le lendemain de ce dcret en intervient un autre
qui accorde ce tribunal la juridiction des crimes
dont l'instruction est commence ailleurs (2). Le mme
mois,la date du 28 : cLaConvention nationale dcrte
que le Tribunal extraordinaire entrera en activit'
aujourd'hui et cet effet l'autorise juger au nombre
de dix jurs (3) . Ds lors l'instrument est forg.
Jusqu' la raction thermidorienne il va frapper
aveuglment, indistinctement. Le 27 mars 1793, les
aristocrates sont mis hors la loi; le 13 avril, Robes-
pierre monte la tribune, de grand matin, et appuy
par Danton propose la Convention de dcrter la
peine de mort contre quiconque tentera de c ngocier
(1) Remarquez. en passant, que la Convention avait
ray de la langue judiciaire le mot crime. Elle n'admettait
que des dlits contre la loi, dlits comportant des amendes.
l'emprisonnement, des peines infamantes ou afflictives. La
mort tait une peine afllictive. Nanmoins, la peine afllictive
de la mort devait tre supprime .. la paix et remplace
par vingt-quatre annes de travaux forcs. Ainsi la Convention
estimait que vingt-quatre annes de travaux forcs galaient
la peine de mort. Que dire du Code pna1 qui inflige les
travaux forcs .. perptuit? H. de Balzac, U,., Unbeuse
oire.
(2) Et notamm.ent devant le tribunal, dit du 10 a06t,
charg par un dcret du 17 a06t 1792 de la Lgislative de
juger sur les crimes de la fameuse journe. Le 18 ao6t,le
tribunal s'installa dans la salle de Saint-Louis au Palais de
Justice, et condamna .. mort Collenot d'Angremont, lequel
fut excut le 21, .. dix heures du soir.
(3) Sance de la Convention du 28 mars 1793, MOflit.ur du
30 ma.rs 1793, nO 89
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LA OUILLOTINB BN 1793
101
ou de traiter avec les puissances ennemies qui n'au.
raient pas au pralable reconnu solennellement
l'indPendance de la nation franaise, sa souverainet
et l'unit de la Rpublique fonde sur la libert et
l'galit Un dcret du 26 a06t disperse les cominu-
nauts et chasse de France les prtres dvous
Rome, et dont la loi du 17 avril punit les complices de
la peine de mort. Le 17 septembre, Merlin de Thionville
donne le coup de hache de la loi contre les suspects
Signature de David (de LUle), dput supplant
, la Convention Nationale, juge au Tribunal Rvolutionnaire.
et, le 7 brumaire an II, le tribunal criminel extraor-
dinaire prend ce titre de rvolutionnaire, avec lequel,
dans une ombre tragique, ilcomparattdevantl'histoire.
Et comme des couperets les dcrets tombent, se
succdent avec une effroyable promptitude. Le 10
octobre, sur la proposition de Saint-Just, la Convention
a reconnu t que les lois rvolutionnaires doivent
tre excutes rapidement. (article IV). Et cette
Mte frappe les migrs (1), les conventionnels eux-
mmes et les mne la loi du 22 prairial, cette
t grande pourvoyeuse de la guillotine (2)
(1) L'article 1 de la loi du 2S brumaire an III, condamne
A mort tout migr rentrant sur le territoire franais et pria
dana un rassemblement, les armes A la main.
~ ~ ( 2 ) J. DBYMBs-Duld, Ludoelri"., i'OliUfII" RoIJui1inr.,
,d. P. 61.
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~
102
LA GUILLOTINE! eN 1793
Ces vingt-deux articles demeurent vingt-deux sen-
tences de mort qui atteignent le coupable et frappent
l'innocent avec une aveugle inflexibilit. Cette justice
devenue draconienne dcide des vies humaines
avec une vigueur toute romaine. Aussi bien est-ce l
la rsultante de cette ducation classique qui porta
si souventes fois Maximilien de Robespierre invo-
quer les mnes de l'hroque Brutus et en appeler
aux poignards des sides de la tyrannie.
L'heure venue o cette loi les frappe leur tour,
les conventionnels s'inclineront devant l'inluctable.
Ils accepteront le
coup presque sans
protester,serviteurs
de la loi jusque sur
le trteau de l'cha-
faud. Ces avocats de
Signature d'Herman, prsident du
Tribunal Rvolutionnaire. province, obscurs,
ignors, ces lgistes
de dpartement, ces procureurs de l'ancien rgime
devenus les lgislateurs du nouveau gouvernement,
auront jusqu' leur heure dernire le respect fanatique,
aveugle de la loi sous laquelle ils tombent. Dura
lez, sed lez.


La ,uillotine, voil la grande raison de tout;
c'est aujourd'hui le grand ressort du gouvernement
franais. Ce peuple est rpublicain coup de ,uillo-
tine (1) . Et le temps o Buzot dfinit ainsi 1793,
voit parattre les Fables pastorales de Florian (2).
Il semble que rien ne soit chang Paris. Le peuple
vitdesang-froidl'rectiond'un tribunal rvolutionnaire,
et continua paisiblement d'aller l'Opra. Le rideau
(1) F. N. L. BUZOT, Au.. Amis Il, ,. ymU.
(2) L'.'m.,..'" des Muses pour ,'.,. premier III III libtJrU.
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...
LA GUILLOTINB SN 1793 103
se levait exactement A la mme heure, soit que l'on
coupAt soixante ttes, soit que l'on n'en coupt que
trente (1) t. La vie de Paris, sous ce rgime de mesures
violentes et extraordinaires, est vritablement une des
choses les plus curieuses du monde. Jamais on ne vit
tant de thtres, de prostitues, d'lgantes. Il n'y
avait Paris rien de chang, sinon qu'une guillotine
affirmait, dans le champ dsert de la ci-devant place
Louis XV, du gouvernement rvolu-
tionnaire .
(1) Sbastien MERCIER, Le nouveau Paris.
Vignette aur les affiches de vente de biens nationaux.
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II
LES CONVENTIONNELS
Le lundi 24 janvier 1791, Cazals crivait dans
r Ami du Roi: c Le peuple, quand il gouverne, aime
1 voir tomber les ttes des chefs de parti . Deux ans
plus tard, les premires de ces ttes devaient tomber.
Si la noblesse de France a son martyrologe de la
Terreur, la Convention elle aussi peut revendiquer
sa part de gloire dans ce que Bazire appelait c une
boucherie de dputs . Louis Blanc l'a dit loquem-
ment: c Jamais la l i b e r t ~ ne fit expier plus cruellement
aux siens la gloire d'avoir embrass son culte (1) . Ils
n'avaient pas hsit 1 poser eux-mmes leur tte sous
le couteau du dcret qu'il votrent le 1
er
avril 1793 :
c La Convention nationale, considrant que le salut
du peuple est la suprme loi, dcrte que, sans avoir
gard l'inviolabilit d'un reprsentant de la na.tion
franaise, elle dcrtera d'accusation celui ou ceux de
(1) Louis BLANC, OUV,. cil., tome XI, p. 142.
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l.A GUILLOTINE EN 179.1 lOS
ses membres contre lesquels il y aura de fortes presomp-
tions de complicit avec les ennemis Ile la libert, de
l'galit et du gouvernement rpublicain, rsultant des
dnonciations ou des preuves crites dposes au Comit
de dfense gnrale, charg des rapports relatifs aux
dcrets d'accusation lancer par la Convention. (1).
C'est en vertu de ce principe d'galit que, dans la
sciure sanglante du mme sac de peau, se sont tour
tour touffs l'lgance girondine de Vergniaud, le
tonnerre de Danton et la dernire voix de l'loquence
franaise et jacobine reprsente par Maximilien de
Robespierre. Envelopps des hues populaires, ils
savent mourir la grande faon des Romains (2)
dont les exemples de stoique hroisme animrent de
leurs images rudes leur pensive jeunesse. Ces sclrats
grandioses t, comme les appellera M. de Montalembert,
meurent thtralement, ainsi qu'ils ont vcu. Ils
jouent glorieusement le dernier acte de la tragdie
rvolutionnaire et ce n'est pas chez eux qu'on verra
l'humanit dsespre, en larmes, que, d'autres jours,
les pesantes charrettes mnent au lieu de l'excution.
Ils meurent terrasss par la force, avec l'illusion d'em-
porter dans leur tombeau les lambeaux du Droit
outrag et blasphm (3).
Parmi tant de funbres cortges, ceux des conven-
tionnels tralns la guillotine sont particulirement
sinistres. C'est qu'avec eux c'est chaque fois un peu
de la Rpublique qui s'en va, et quand la tte de l'avo-
cat d'Arras sera tombe, la France sera prte toutes
les crapuleries du Directoire. En attendant, Barre
peut dire avec assurance ceux qui le plaignent de
(1) Moni,.,", du jeudi 4 avril 1793, nO 94-
(2) .... Let U8 die in the high roman fuhian Shakespeare,
AftIoi,.. ., CUop4I"., acte IV, sc. XIII.
(3) En Rvolution chacun se vante de poasder le droit;
ce n'est pas le droit qu'il faut avoir, c'est la force Frdric
MASSON, L'aUai". Mau/w.ui', p. 186.
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106 LA tlUlLLOTINB BN 1793
l'excs de ses travaux: La guillotine fait tout, c'est
elle qui gouverrie (1)
Regardons passer quelques-unes de ces charrettes
. Dans l'une c'est, le 7 octobre 1793, Gorsas, dput de
Seine-et-Oise, qui meurt dans la saison o les rouges
vins de France ruissellent dans les pressoirs de ven-
dmiaire. Il crie, il hurle son innocence (2). Le 4 no-
vembre, c'est le dput extraordinaire de Mayence,
Adam Lux, l'extatique adorateur de Charlotte Corday
qui suit le mme chemin. Le 4 dcembre, c'est Ker-
saint; le 5, Isnard-Valady et Rabaud Saint-Etienne.
Au printemps de 94. le 4 germinal, Anacharsis Clootz,
ci-devant baron westphalien et ennemi personnel
de Jsus-Christ (3) qui l'Assemble lgislative a,
dans sa sance du a6 aotlt 1792, dcern le titre de
citoyen franais (4), boit la cige avec volupt
comme Socrate . Le tour vient de Chabot et de Bazire
le 5 avril, Bazire et Chabot que Beaumarchais larda
des traits de ses pigrammes acres:
Connaissez-vous rien ae plus sot
Que Merlin, Bazire et Chabot?
Non, je ne connais rien de pire
Que Merlin, Chabot et Bazire;
Et personne n'est plus coquin
Que Chabot, Bazire et Merlin. .
(1) VU.ATB, L" "."sUr" I la mh.1 Dieu tUpoiUs, chap. X.
(2) Ce sclrat a eu l'impudeur de crier au peuple :
J. fJII1WS innOClN, ""' mJmoi" slra ,,,nl" 1 Il n'inspira que
l'indignation et le mpris . LI Glaiv. v_,eur I la
Franais., p. 114.
(3) Honor RIOUFFB, d'"n dllln" potIr swvir
Il "'isloir. I la tyranni. d. RoIHspiwr
(4) Dans cette mme sance, seize autres trangers et
Thomas Paine reurent le mme titre. Sur Thomas Paine on
cOll8ultera utilement l'ouvrage de M. Moncure Daniel CoNWAY,
Tho,,",s Pai"" (1131-1809) ., la Rhol,,'ion dans Ils deux
mond.s.
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-
LA OUIl.LOTINE EN 1793 107
Chabot a dj. offert sa tte la Convention, mais
c'est dans le feu de l'inspiration (1). Le moine gour-
mand d'autrefois (2) meurt bravement. N'est-il pas
de la grande fourne des dantonistes ?Le 19 juin
c'est . Bordeaux une double excution; Guadet et
Salles, dput de la Meurthe, meurent sur l'chafaud
montagnard, o, le 25 juin, Barbaroux, qui a tent
en vain de se suicider Saint-Emilion d'un coup de
pistolet dans l'oreille droite, vient s'tendre sur la
bascule chaude encore des cadavres de la veille. Et
le lendemain choit la tte d'Asselin.
A chaque priode de la rvolution marque par
le triomphe d'un parti sur un autre parti (3) t, la
funbre liste s'allonge, s'augmente de suicides et de
morts violentes. Chaque page est marque d'un drame;
c'est Pierre Bayle qui, en septembre 93, se poignarde
au fort Lamalgue, . Toulon; Buzot qui se suicide aux
environs de Saint-Emilion, le 18 juin 1794 ; Antoine
Chambon, tu en novembre 93, . Lubersac, par ceux
qui viennent l'arrter; Condorcet s'empoisonnant
le 27 mars 1794, avec du stramonium combin avec
l'opium; Dufriche-Valaz se poigardant, le 30 octobre,
sur son banc, au Tribunal rvolutionnaire; Duquesnoy
se tailladant . coups de couteau et de ciseaux au sortir
de l'audience du 17 juin 1795; Le Bas, se tirant un
(1) La mort ne saurait m'effrayer: ai ma tte est utile
au salut de la Rpublique, qu'elle tombe 1 t Diacoun de
Chabot, dput tlu Loir-et-Cher, A la Convention nationale,
Mo";"",, du 26 brumaire an Il.
(2) Chabot, joli garon, aimable et eftront, moine gour-
mand et luxurieux, est bien le type de l'homme d'Eglise
picurien tel que l'a chant la raillerie franaise depuis les
fabliaux t. F. A. AULARD, F;,",," otIblil" la RlflolvlioJa :
Falw. d'E,la"';",.. La NotW,ll. RftlU6, tome XXXV,
1- juillet 188S.
(3) Anonyme (F. C. Galart de Montjoye) Hisloi". la
COfli",,4Iofl Man",.,i.,. RobII"..,.,. .. nouvelle dition,
Paris, an IV, 1796: p. 77.
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loS LA GUILLOTINB BN 1793
coupl de Ipistolet dans la nuit du 9 au 10 thermidor;
Lidon, se faisant clater la tte la Gronie, district
de Brives, le 3 novembre 1793 ; Marat poignard par
une. tonnante virago (1).; Maure,usant d'un pistolet
pour se donner le coup mortel, le 4 juin 1795 ; Ption
trouv moiti dvor des clens, le 30 prairial;
Rebecquy. se jetant dans le bassin du port de Mar-
seille, le 3 mai 1794; Romme qui, le mme jour que
Duquesnoy. use des ciseaux pour se mutiler atrocement ;
Ruhl, qui se poignarde, le 17 juin 1795; Clavires,
qui se frappe dans la cour de la Conciergerie; ce sont
Aubry. Tellier, Ferrant, Desacy. Audrein, Fabre,
Collot d'Herbois, BruneI, Baudin, Bonnier d'Arco,
Brun, qui ajoutent leurs noms dans ce sanglant appel
de fantmes. Un tragique vent de mort semble
souffler sur cette grande Convention nationale, o il
semble. suivant la saisissante expression de M. Paul
Hervieu qu'on n'est pas digne de siger si on n'est
point mort. (2).


,La premire grande fourne de conventionnels fut
celle du 31 octobre. qui mena les Girondins vaincus
vers la guillotine. sous les hues montagnardes et les
acclamations triomphantes des Jacobins (3). Elle com-
prenait Brissot, Vergniaud, Gensonn, Ducos, Boyer-
Fonfrde. Lacaze. Duperret. Carra (4), Gardien. Duprat,
(1) Louis CoMBES, EpisOlS ,1 M4riosiUs rluolulmntJir,,;
(Um """ posl.u"" r M lirai) p. 221.
(2) Paul HERvIEu, T.woi,UI r MmCOtWl.
(3) C'est la premire fois qu'on a massacr en masse tant
d'hoDUIles extraordinaires.. Honor Rioufie, 1101. ,il.' ~ .. J
(4) Jean-Baptiste Carra, dput de Sane-et.Loire. avait
deJJl&Jld6 par une lettre du 4 aodt, au prsident de la Convention,
1 rendre compte de l'origine de sa fortune, uniquement due
1 son travail. (CIllllIo,UI r III colll'Iion d'lIulo"lIph" dB IBU
M. Pllul Dtlblin).
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LA OUILLOTINE EN 1793
109
Brulard-Sillery, Fauchet Lasource, Lesterpt-Beauvais,
Duchastel,MainveiUe,Lehardy(du Morbihan),Boilleau,
Antiboul, Vige, et le cadavre de Dufriche-Valaz. Au
lendemain de la funbre veille, devenue un lieu-com-
mun de feuilleton populaire historique, o Vergniaud
se proccupa surtout
de la dbcle morale
o sombrait son parti
et de la note de sa
blanchisseuse (1), .
midi prcis, les trois
charrettes (2) de San-
son s'arrtrent de-
vant la cour basse de
la Conciergerie. C'est
de cette espce de
fosse, . ct du grand
escalier du Palais,
dans la cour de Mai,
que, gravissant les -::::::.-'
quatre marches, Sont r
sortis tous les con-
damns du Tribunal Rvolutionnaire. Chacune des
charrettes de Sanson prend sept girondins (3). On
approche une quatrime; paille boueuse
de celle-l. qu'on jette le cadavre d Val au. Et on se
met en route.
(1) Dans leur et nait da 30 octobre 93,
ce qai troublait le pla. les Girondins condamn, ce n'6tait
pas la mort qu'ils devaient .abtr le lendemain, mai. la profonde
rniBe 00 ils laiMaient leurs familles. Ce qui reste des Intru
inMites.:de Vergniaud Umoigne de l'inqui6tude stn,ulihe d.
grand orateur: c'6tait la diffic:aIU de payer .. blam:hille1lle
J. MIClRLKY,DNCW.eil. tomeVI," T,"I14", Ii". X,ehap. X, p.6.
(z) IYALtoJrVILLE, Mlmci"" ti,.I, de, papie,., d'lm lunM#u
Il' Etat su,. les UlNUS see"lte. fNi qt dltenMtU ,. ;ollllfW de.
UJbifldl 44 ... les f,""eI de ,. RholNttMI; Par., J'3J,
tome III, p. z7S
(.J) 1 dettt.
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110 LA GUILLOTINB BN 1793
Le triste ciel de ce dernier jour d'octobre se raye
d'une pluie glaciale. tnue, fine. qui chasse les spec-
tateurs sous les auvents, les rejette dans les corridors
sombres. Jamais plus lugubre cortge ne passera dans
ces rues presque vides o l'eau, dans les ruisseaux,
cascade doucement comme un sanglot presque humain.
Vergniaud est debout dans la premire voiture,
tte nue. ses cheveux crpus. comme ceux de Mirabeau,
colls ses joues marques de la petite vrole. Ce qu'il
laisse derrire lui. c'est peu de chose. Quelques livres et
des hardes dans un pauvre logis partag avec Ducos et
Boyer-Fonfrde, au nO 337 de la rue de Clichy (1).
Mais son bel hritage, triomphant des hommes et des
choses. ce n'est pas l'clat de son nom, c'est le regret
amoureux qu'il s'imagine laisser au cur de Julie
Candeille. la comdienne qu'il serra dans ses bras en
des jours. heureux. C'est le dernier regret de Vergniaud
debout sur la charrette mais, une vingtaine d'annes
plus tard, Julie Candeillel'oubliera et jurera un autre.
Girodet-Trioson. qu'elle n'a jamais aim que lui (2).
Cette grande mmoire sera trahie par une femme qui
en effacera. en son cur. le souvenir. C'est avec ces
illusions que meurt le Girondin. Croit-il la Patrie
sauve par son trpas, comme au jour o il crivait:
c N'hsitez pas entre quelques hommes et la chose
publique! Jetez-nous dans le gouffre et que la Patrie
soit sauve! Hlas! ce langage sera celui de Danton;
Robespierre le tiendra son tour. Fier et mlancolique
adieu!
(1) 11 avait habit prc6demment rue d'Orlans, l'htel
d'Aligre, et au nO 5 de la place Vendme.
(2) A la vente Lon Gauchez (dcembre 19(7) nous avons
tenu cette lettre en mains. C'tait une mince feuille jaunie,
trois pages in'4, couvertes d'une haute criture et signes:
J, C. Elle tait date de Brighton (Angleterre), 31 janvier,
et dbutait en ces termes:. Je sens pour vous ce soir un
redoublement de souvenirs; j'y c6derai toujours avec plaisir;
ce sera dsormai. le seul plailSir r6e1 que me permette la raison
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LA OUILLOTINE EN 1793 111
Les charrettes cahotent sur le pav gluant. Fauchet,
en silence, prie sans doute. A son heure dernire, il a
cherch dans la religion le viatique consolateur. Avec
Gardien, Viger, Le Hardy, Lesterpt-Beauvais, Lauze-
Duperret et un septime (1), il s'est confess. Le bri-
gand (2). reconnatt ses erreurs. Tout pouvoir vient
du peuple (3) a-t-il dit, et c'est ce pouvoir qui l'envoie
la guillotine. Seuls, avec Vergniaud, Brissot (4),
Lacaze, Antiboul, Gensonn, Boilleau (5), n'ont
pas adbiqu. Le silence des rues vides, la stupeur du
peuple proteste pour eux. La hache est leve sur eux.
Us attendent. Sanson lui-mme semble avoir bte d'cn
finir. En trente-huit (6) minutes, .sous la pluie battante,
il dpche la fourne. La tte de Viger tombe la der-
nire (7). Et la pluie lave le couteau.
La Gironde morte, les foudres de la Montagne se
retourneront contre elle-mme, tandis que par les rues
(1) C Je ne me souviens pas du nom du septime .
Lettre de Lothringer, u RIf1ublicai" Fra"FlJs, 6 fructidor
an V.
(2) Petil l)iclion,..irl du grands hommes Il du grandu
chos,s f la Rlvolulora, ata Elals-Gltlhata, par une
socit d'aristocrates, Paris, 1790, in8
0
.
(3) ChroraiqUl f Paris, novembre 1789.
(4) Les MhNoires f Brissol ont t publis avec intro-
duction, notices et notes par M. de LESCURE. Paris, 18n,
in.12.
(s) Durant sa dtention Boilleau avait publi deux bro- .
cbures justificatives: Sf4rtou1, lisll-moi ava,., f me iu,er,
illSlifictilion dl! I(llI.t 16$ bons ,1 "",is rll",blaeai1ls, de JacfJlles
B(lilkau, Ulenu el ",hlcn" de a"ec ks
tU/J.,us rJ' "r, ks chels d'u", cons"iraliora con"', la
franaise, lin, III indi"isibk; 6 octobre 1793,
Paris, imprimerie du Cercle Social, 1793, in80; 33 pp.; et:
Jacques Boilka,.. "'aduil au Tribu,..l Rlvolulion,..ir"
Il Ious ks "rais sans-culoll6s; Paris, imprimerie du Cercle
Social, in-80: 12 pp.
(6) Bulklin du Tribunal crimi",' Rlvolulionnaire,
nO 64.
(7) Bulklin du Tribunal crimi",' Rlvolulion,..ire,
nO 64.
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1 12 LA GUI LLOTINE EN 1793
.......
LII.aTIt
r.ettre de c consolation. adresse la veuve du girondin
Boyer-Fonfrde. aprs la chute de Robespierre.
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Philippe Pique
Caricatllre d ~ Philippe-Hgl/lit en roi d ~ tiql/t'.
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-
LA GUILLOTINE EN 1793
Il:l
Hbert fera crier son nO 305 : La grande joie du plr,
Duchesne avoir vu dililer la procession des GirOfJ-
dins et des Rolandins pour aller jouer il la main chaude
il la place de la Rivolution (I) .


Quand viendra le tour de Philippe-Egalit, on lui
fera les honneurs de la charrette solitaire, comme l
Louis XVI. Celui-ci eut les coussins du carrosse de
Clavire pour se reposer; Philippe serllo,debout au long
des rugueuses ridelles. Neuf mois se sont couls depuis
l'attaque de Louvet(z), et l'aube du I6 brumaire est
la dernire du prince du sang. Grand-maltre du Grand
Orient de France qu'il a rpudi dans une lettre reten-
tissante (3) et qui a solennellement bris son pe sym-
bolique, il porte sous le couperet une tte indigne de la
fraternelle accolade (4). Lui aussi se confesse, et lcemme
(1) Indiquons ici quelques ouvrages auxquels on pourra se
reporter pour la vie prive et publique des Girondins: G.
Touchard-LafOBBe : HiskJir, parlem,ntair, " vi, inli"" de
Y"piautl, Paris, J847, in-J2; inUiIs d, Charles.
Barbarou#, dlpuU cl la Conv,ntion nationale, avec une notice
sur sa vie par M. Og Barbaroux, son fils; Paris, 1822, in-8;
J. GUADBT: us Girondins, leur vi, let4r "i, '/1ublifJUI,
leur ""'os,ri'/11ion el leur morl, Paris, 186J, 2 v. in-J2; Levasseur
de la Sarthe, ex-conventionnel, Mlmoir,s, Bruxelles, 1830,
4 vol. in-8. etc. etc.
(2) J. B. LoUVBT, dput du Loiret: A la Convention
nationale el cl mes comm,IIans la Conspiration dtc 10 mars
1793" la faction 4'OrUan,. Sans indication de lieu et de date,
(Paris, J793), in-J2, 55 pp.
:3) Journal de Paris, lundi, 22 fvrip.r 1793.
(4) Les lettres de Philippe-Egalit sont rares. Pour notre
part nous n'en avons vu passer que deux dans des ventes
publiques. Cependant un Catalogtul d, livrlS manuscrits "
imprimls sur la Franc-M aon""i, ,1 les Socillls S""I".,
""'OIJ,nam du ,abi"" de f'u M. Uroug" tIofIIla ",n" ,om""n,"a
le 7 jan,,;" 1835, et publi par le libraire Leblanc, 6 rue des
Beaux-Arts, l cette poque, mentionne, BOUS le nO 417, une
lettre clont noull dtachons ce fragment curieux: Voici mon
8
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114
LA GUILLOTINB BN 1793
Lothringer qui reut le repentir de Fauchet et des
six autres Girondins (1). Grand seigneur jusqu'au
bout, il entend bien djeuner et se fait servir du Cham-
pagne. Il est profondment dgodt des hommes, dit
Lavalle (2).
Sur la charrette il est indiffrent aux hues, aux
marques d'indignation et de mpris dont le peuple
l'a couvert d'une voix unanime (3).On lui crie: Tu vas
te faire raccourcir par galit! Il jette un long
regard (4) en arrivant la rue Saint-Honor, sur le
histoire maonnicfue : dans un temps, 01\, assurment personne
ne prvoyait notre Rvolution, je m'tais attach la Franche-
Maonnerie, qui offrait une sorte d'image de l'Egalit, comme
je m'tais attach aux Parlements qui offraient une sorte
d'image de la Libert; j'ai depuis quitt le fantme pour la
ralit.Comme je ne connais pas la manire dont le G .. O .
est compos, et que d'ailleurs je pense qu'il ne doit y avoir
aucun mystre ni aucune assemble secrte dans une Rpu
blique surtout au commencement de son tablissement,
je ne veux plus me mler de rien du G. '. O ni des assembles
de F.. M. . La lettre date de Paris, le 22 fvrier 1793,
est adresse au citoyen MUseent et signe L. P. J. Egalit.
(1) A l'gard de M. le duc d'Orlans, vous pouvez assurer
Mme la duchesse, son pouse trs respectable, vraiment pieuse
et vraiment digne d'un autre poux, que j'ai reu une permis-
sion de Fouquier.Tinville, accusateur de l'infme tribunal
rvolutionnaire, pour aller donner les derniers StcOurs de
notre religion .. M. le duc d'Orlans .. Aprs sa confession,
il me demanda avec un repentir vraiment surnaturel, si
je croyais que Dieu pouvait le recevoir au nombre de ses
lus ?.. U"" I Lo"'rinf"" p,,,.., ",holiql,., au cilo)'cn
Sieard, ,.in;s'" du cu'" calholiq"" " di,ec"", des sourds-
"'''''', ,." Saitsl-JacqUlS, .. Paris.
(2) Thophile I.AVALLiB, Hislo;" des F,anais, 1847, tome
IV, p. 146.
(3) L,s ',ois DIC4Is ou ,. mois 'Ipublicai., nO 17, septidi
17 brumaire, an Il (jeudi 7 novembre 1793) p. 68. us "ois
DkatlIs paraissaient sur quatre pages du format du Bullelin
du Tribunal c"i",itsll Rluolulionnai". L'abonnement tait de
42 livres pour l'anne, 22 livres pour six nlois et 12 livres
pour trois mois. Les bureaux taient situs rue Helvtius
(actuellement rue Sainte-Anne), prs le Caf Helvtius.
(4) LIs T,ois DIC4Is
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LA GUILLOTINE EN 1793
115
palais o rgna son lgance robuste (1). Il n'offre
aucune rsistance . Sanson, on admire au contraire
sa bonne grce particulire en cet instant (2). La tte
choit, et on signale ce faitsingulier: un ngre inconnu
pleure dans la foule (3).
Les du prince demeurent en face d'un
dficit de 74.000.000 de livres (4).
Avec Robespierre et Fouquier-Tinville, Philippe-
Egalit demeure un des hommes de la Rvolution
sur lesquels s'exera le plus la rage des pamphlets et
l'ironie sanglante des libelles. Il en inspira. certes, pour
rpondre aux attaqucs, notamment ce Fu,et Pa,isien,
paru en 17B9 (5) o Bailly, Lafayette et la Reine
taient violemment pris parti. Mais c'est l de la
galanterie en regard, par exemple, de la Vie prive ou'
Apologie de sbnissime prince Monseigneur le duc
de Chart,es aufourd'hui duc d'Orlans (6), rdige par
(1) Il tait a!ISCz bien de sa personne; grand. robuste ...
Comte de MONTRBY: Les d'O"UaflS ffJan' ,.1Ii5Ioi", J887,P. JO.
(2) LIS T"ois ..
(3) C'tait probablement sur le sort de quelqn'autte des
condamns ... Les T"ois Dktules ..
(4) Par un concordat du 6 janvier J 792, il avait aba.ndonn6
ses biens l ses cr6anciers ; ils furent Ulis aux enchres. L'Etat
les racheta en partie, et paya les dettes jusq\.'l concurrence
de 37 millions, 740 mille frs. Dans une premire liquidation
qui eut lieu le JK mai J793, Cambacrs et Mathieu
furent nomm6s commissaires par la Conventionf'eUe-mme.
L'Etat en resta donc lgalement propritaire jusqu'en J8J4-
Alr.xandre de La!l9alle et Louis de la Roque: DoeuttUnls
aulhenliglUs SI'" Ils biens de la lamil" d'O,Uans, Paris, 1852.
(s) A l'Htel de Ville, chez de la Hay, imprimeur de la
Commune... avec l'approbation du marquis de Lafayette,
in.8. - Il en parut neuf numros, portant comme pigraphe :
Je dhJoilerai vos intrigues: 'remblu 1
(6) La premire Mition parut l Londres en J784, avec la
mention: Il cent lieues de la Basli'''. L'ouvrage
6tait en in.8, et comprenait 134 pages. n reparut en 1790 en
deux Mitions diffrentes. L'une comportait 98 pages, l'autre
44, toutes deux in-8. Ce libell a t attribu l Ch. Thveneau
de Morande.
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116 LA OUiLLOTI".R EN J 793
une socit d'Amis du prince. Vanne suivante, c'est
C6 q.u vous ne voye% pas (1) o il est traln aux gmo-
nies avec Mirabeau, les Lameth et le prince de Cond.
En 1796 parait l' Histoi"6 de la C<mu"ali<m d6 Louis-
Philipp6 JosePh d'o"lns (2) o la chronique scanda-
leuse est reprise, augmente, corrige, et on devine
dans quel sens. Avec la gravure de 1790, o il est
roi de pique (3) avec la lgende PhiliPpe-
Piq.u, nous pensons avoir donn une ide de la vio-
lence de la bagarre o le prince rgicide s'engagea.
Il convien t de n'en retenir que la haine royaliste
qui traqua l'ombre fatale du rgicide et dversa sur
sa fosse -la fosse commune de la Terreur -l'injure
et l'obscnit.
Rien n'est plus sinistrement monotone que ce tou-
jours mme rcit des excutions. C'est toujours le
mme dcor, les personnages seuls changent. Le sang
(1) In.8, 8 pages.
(2) Paris, 1796, 3 vol. m-8. - En 1833 parut l la librairie
Dentu, une brochure in8 devenue aujourd'hui introuvable:
ConjuriUion dl Louis-PhiliPP,-Jos,P" d'o,.lJm surnommof
Egalilof, tl'aprls l'hisloir, qu',n a publi', Monlloy, en 1796.
(3) C'est un placard in.u, trs rare dont nous devons la
communication ll'aimable et savant marchand d'autographes,
M. Dumont, dont l'obligeance sut nous dcouvrir des pices
rvolutionnaires uniques et du plus haut illtrt.
LA OUiLLOTINE EN 1793 117
des Girondins trempe encore lej>lancher 'de l'chafaud,
que dj. Danton met le pied sur la prenire marche .
T,.ois _''l'eh, dit l'ordre de Tinville
. Sanson, le I6 germinal. Et sur ces trois voitures
s'entassent . ct de l'homme de Septembre: Camille
Desmoulins; Lacroix;' Philippeaux ; Basire ; Chabot;
Fabre d'Eglantine; 1e;1bel Hrault de Schelles (If;
Delaunay; l'abb
d'Espagnac,
seur des armes de la
Rpublique; l'espa-
gnol Gusman; Deis-
derichen, avocat Ua
cour du roi de Dane-
mark ; les beaux
Signature maonnique
de Fabre d'Eglantine.
frres de Chabot: Julius et Emmanuel Frey, banquiers
autrichiens, et le gnral Westermann. De ces derniers,
rien Il. dire. En cet instant tragique 00 son courage fait
de l'chafaud un thtre (2), Danton domine de sa taille
gMnte les compagnons de sa fourne. De son gros
soulier clout il frappe le plancher de la charrette (3),
et comme il l'a prvu, le peuple le salue d'une clameur
qu'il croit vengeresse: Vive la Rpublique 1 (4)
BAillonn, expuls de la salle de l'Egalit. il redevient
lui-mme ici, devant ce peuple de Paris qu'il a jadis
(1) Il me paraissait fabuleusement beau '. avoua Mme de
Cavaipac dans les Mlwwi'tJs Il'.,,.. ineonnUtJ. publis d'apMs
le manuscrit oripnal (178001816), Paris. in-80, 1894. p. 161,
(2) Antoine-Vincent ARNAULT. SOUfltJ"i,s d'un uxtl,_i, ..
(3) Nous avoDS eu l'occaaion de voir un de ces soulien
ports par Danton, le 16 germinal. chez M. de Max, le grand
trag6dieu. Il avait appartenu au prince d'OrI6ans, qui, par
une id6e pour le moins trange, l'avait fait ... ressemeler. C'est
un soulier de cuir pais, large. mais remarquablement troit
au con-de-pied.
(4) Les fontues btesl ils crieront:. Vive la Rpubliquel
en m. voyant passer 1 Cit par RIOUFFB, MhItM'tJs It".
tUltJtttl.
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LA OUiLLOTINB BN 1793
convoqu voir tomber les ttes de ses ennemis (1),
Paris dans ce tragique et charmant mois de germinal,
lui apparatt, comme autrefois, le centre des
lumires (2) Un nuage passe aujourd'hui, demain le
soleil triomphant chassera les ombres et la Patrie
sera sauve. C'est le mot des Girondins qu'il se rpte.
Il rugit, invective Robespierre qu'il accuse de sa chute,
et suivant sa noble parole, il demeure Franais jusque
dans ses haines et franc jusque dans ses passions (3).
Un aftlux de sang" lui empourprait la face. Il tait
Signature de Danton.
rouge comme un homard (4)., a dit de lui un convention-
nel qui le vit passer. Puis il" se calme, et plaisante:
.Nous allons faire ce que tu as fait toute ta vic., dit-il
Fabre d'Eglantine. Le pote lve la tte: Quoi
donc? Le large rire de Danton rsonne: Des
vers 1 (5) On regarde avec stupeur passer cette char-
(1) Sance de la Convention <lu 4 septembre 1793 : Moniteur
du 6 septembre.
(2) Sance de la Convention du 2 avril 1793: Monillllr
du jeudi 4 avril: nO 94.
(3) Sance de la Convention, du samedi 30 mars 1793.
Moni"'ur du 1- avril: nO 91.
(4) Le mot noua fut rapport par M. le baron de Mauny qui
l'entendit, enfant, de la bouche du personnage.
(5) MbIIoirlS (apocryphes) IiI,"lIenliqll8s f f
Robapierre, Bruxelles, H. Tarlier, libraire-diteur. rue de la
Montagne, 1830: tome l, inlr04. p. 40
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LA OUILLOTINB BN. 179.,}
119
rette o le gant ricane let plaisante. Fabre d'Eglan-
tine ... nom charmant, joli pseudonyme si funbre au
souvenir 1 n est l l'ancien comdien misreux oblig
de vendre son manteau pour manger (1), le pote en
qui ses maitresses
concurrent de . A A
ontaiml'lme(2), p
Danton, rival de ..tH/
Molire (3). n est
l aussi Basire, ad-
mirateur d'Hbert
qui il dpcha.
en hommage, des e .....
lettres d'obscni-
ts"(4). Et surtout, Deux signatures de Camille DesmouliDS.
parmi ces statures
frappes de la foudre, parmi ces hommes qui savent
que les destins sont rvolus. il y a un lamentable
jeune homme, pleurant sur une mche de cheveux.
riant d'un rire convulsif o sonne la folie (5). Sur son
\ 1) Dans une lettre adresse' sa femme, de Arnay-le Duc,
8 octobre 1786, crit: J'ai vendu l' Dsilles) mon manteau
et pour cause, je suis bien inquiet pour toi, mon cher amour;
je ne pense qu" cela. 0 ma bonne petite, puisque je souffre
tant, souffre moins toi-mme et prends courage; bientt nous
en sortirons t. (Collection diJ leu M. Paul Dablttt.)
(2) Les femmes le trouvaient laid. Une de ses maltresses,
celle qu' aima le plus, lui crivait sans dtour: Je me suis
donne , toi: ta belle Ame est le seul charme qui m'ait
sduite t. F. A. AULARD, Figu,es uublilts diJ la Rhlolfl'ion:
Fab,e 4' EglaN'ine: La NoulJelle Revue, tome XXXV,
1
er
juillet 188 S.
(3) Fabre, le premier aprs Molire, s'il n'avait voulu
tre le premier aprs Danton t. MhMir,s diJ Fieu", diJ la
C0f4a.-Frattais" p. 44-
(4) Lettre du 30 avril 1792, 1 p. in-8, signe. (Collection
diJ ,'u M. Paul Dablitt.) - C4I4logue tl'aulograpMs N. CAtI-
ralJa)', juin 1906.
(5) Le Cousin Jacques (Beflroy de Reigny), Dictionfltli" Nlo-
logique 4es Aomm,s el diJs cAoses, Paris, an VIII, tome II, p. 480.
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120 LA OUILLOTINB EN .793
visage laid et luisant (1) se crispe le rictus de la
dmence et de la fureur. Lui aussi maudit Robespierre,
dont il se dit la dupe (2), et le peuple qui ne l'arrache
pas de cette charrette o les cheveux de Lucile lui
disent tout ce qu'il laisse derrire lui qui fut sa vie
heureuse et amoureuse. Il a beau, en 1190, avoir crit:
e Je mourrais avec honneur, assassin par Sanson .,
et eJe me sens la force de mourir sur un chafaud avec
un sentiment de plaisir.; il sent bien que ce ne furent
l. que des bravades, et que ce ne fut que de la littra-
ture son cri ddaigneux: e Qu'est-ce donc que l'cha-
faud pour, un patriote, sinon le pidestal de Sidney et
de Jean de Witt? (3)
Aujourd'hui qu'il s'agit de mourir suivant cette
formule, il se sent lche et il faut la rude et fraternelle
voix de Danton pour le ranimer, le secouer, le redresser
devant cette foule hurlante qui guette les dfaillances
et les hue. Et pourtant, c'est cette mme foule qui
reut, avec les feuilles vertes de juillet,la promesse de
libert de ses mains tremblantes d'enthousiasme, cette
mme foule qui acclama les paroles balbutiantes du
bgue (,.) et s'arracha, humides encore de l'encre
grasse, les Rlvolutions de FratfU el de Braban' (s). Il
faut mourir. Doux et charmant mois de germinal,
(1) MhlwirlS A"''''''",,". 41 Muimili,,, 41 RON.;tMr.,
tome l, p. 118.
(2) Honor RJOUFFB, vol. cit.
(3) LI Vilu Cortliw, 1194- Il ne parut que 1 num6ros de
ce dernier journal de Camille Desmoulina. Le nO 1 contient
la belle et dchirante leUre crite par le conventionnel, de
la prison du Luxembourg, l sa femme.
(4) c Ce n'tait point, il est vrai, le bgayement ordinaire,
l'infirmit dsagrable: c'tait plutt le balbutiement de
l'homme troubl qui cherche l se remettre de son motion ....
Jules CLARETI., CAmm, D,sm01llim, Paris, 1815, chap. 1.
(5) Rhol"'io". d, FrAJIU " 41 Brabl"". " d,s rO)'au"". qui.
41_,,41"" un, aS5,mbl" ""'io,,a" " arbora'" la cocart.
rrUri"rofll Ufll plGCI dam Ils 'AS". 41 la l i b l r ' ~ , in-8. -
Le premier numro parut le 28 novembre 1189.
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LA GUILLTINe BN 1793 121
c'est en vain que tu pares les Tuileries devenues les
champs du peuple, de ta neuve verdure; c'est en vain
que l'air est plus lger, plus subtil, cet air de Paris
comparable nul autre, qui grise et qui, jadis, dans
le Luxembourg printanier, gonfla d'amour, en
mourir, le cur du jeune avocat de Guise qui Lucile
souriait. Beaut inutile
et superflue que la tienne,
Germinal bruissant . et
dor, plein de parfums,
de rires et de Beurs, Ger-
minal de 94 qui sembles,
depuis cette heure de d-
sastre, retentir 1\ travers
les sicles du ricanement
de Danton et du sanglot
de Camille 1 n faut mou-
rir, mourir aujourd'hui
sous la clmence sou- -
riante de ce ciel dlicat, II') L ~
mourir tandis que, dans h ~ ~
les arbres des Champs-
Elyses, proche la gUlI- Signature de Robespierre.
lotine, chan ten t les
oiseaux de Paris. Qu'importe tout cela: sachons mourir.
Danton est arriv sur le trteau. Une lgre pleur
envahit sa face pourpre. n ferme les yeux et quels
souvenirs s'voquent 1\ lui? C'est que, l-bas, parmi
la foule populaire, un homme levant son chapeau
vient d'tre aperu par lui. Cet homme, c'est l'abb
de Kravenan, le vicaire de Saint-Sulpice qui, en 1793,
a bni son mariage avec Louise Gely. Venu ce rendez-
vous de la mort, il absolvait le condamn qui, depuis
la nuit du 10 germinal (1) comprenait, sur sa couche
(1) Danton fut arr6t. en m ~ e temps que Camille Desmou-
lins. dans la nuit du 10 au Il germinal. M. Georges Cain,
daas son volume Coi"s tU PlIrls. p. 136, place l'arrClltatioo
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~
122 LA GUiLLOTINB BN 1793
solitaire de prisonnier, de quel amour il adorait la
femme perdue pour jamais.
Danton, cet instant, a-t-il dit les "mots qui s'touf-
frent avec le bruit du couperet daOs le - s a c ~ de cuir
tremp de sang ? Tu montreras ma tte au peuple.
Elle en vaut bien la peine 1
Certes, cette tte mritait le dernier salut popu-
laire - et ce fut une hue qui la cravacba (1) .


Le 10 thermidor voit la dernire des grandes four-
nes de la Terreur. C'en est fini, ce jour-l, de la Rpu-
blique, et les crapules thermidoriennes peuvent saluer
de leurs appels de fauves la cure o s'trangle la
dernire grande voix de l'loquence franaise et jaco-
bine. Ils peuvent dsormais respirer en paix et crever,
les mains pleines de sanglantes rapines, sur l'or de
leurs exactions, ceux-l que le cri de Legendre . terri-
fis, le jour o Saint-Just a demand la tte des Dan-
tonistes: Nous allons donc tous tre gorgs succes-
de Camille au 20 mars 1794, et plus loin. p. 147. il assure que
Danton fut arrt avec Camille le 31 mars. L'erreur est
tellement vidente qu'il est peine besoin de la signaler pour
la voir disparaltre dans une prochaine dition de cet excellent
travail, document avec soin.
II) Parmi les souvenirs qui restent de Camille, citons son
charpe qui appartient M. Etienne Charavay. Elle figura
l'Exposition historique et militaire de la Rvolution et de
l'Empire, en 1895. sous le nO 739.
(2) Sur la fin des Dantonistes nous nous proposons de
publier un manuscrit indit et anonyme que nous possdons.
dat de Brumaire 94. et pigraphi par l'auteur (dtenu lu 31
mai 1793) c Ah 1 Homwll dalai' du moins son IliarJe. d'un
sU,,. dlgloi" 1 Le cadre de ce livre ne nous a pas permis de
faire entrer ici des dtails vritablement nouveaux que
contient ce manuscrit sur Desmoulins et Danton. - A
consulter sur le mme sujet: Lils sabbals JaGobiltls, 1791;
F. A. AUURD, NoltIs sur r.loqufJnu dl DanIQ". Paris. 1882,
in-8; CrimtlS IInllWS ,. roi III tlftllll'S la nation. ou confusion
ilalrio'iqw. Paris. 1792. in-8, etc. etc.
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LA GUILLOTINE EN 1793 123
sivement? Et ce mme Saint-Just meurt avec un
cri hroique, grand de toute la splendeur du stoicisme
Lettre du pr6sident du Tribunal Rvolutionnaire 1\ Fooquier-
TinviUe. annonant la mise hora la loi de Robespierre.
(Areliue. ,.",iofuIh.)
romain: Je mprise la poussire qui me compose
et qui vous parle; on pourra la perscuter et la faire
mourir cette poussire, mais je dfie qu'on m'arrache
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124
LA OUILLOTINE EN 1793
cette vie indpendante que je me suis donne dans
les sicles et dans les cieux . Dans la lourde chaleur
de la journe finissante, tandis qu'on arrache aux murs
les affiches bleues, violettes, jaunes, rouges, vertes ou
grises (1) qui masquent celle d'Epicharis et Nbon,
la tragdie que jouait la veille Talma au thtre
de la Rpublique, le cortge gagne la guillotine,
revenue de la Barrire du Trne Renvers la place
o elle affirma le rgne de la loi par les grandes four-
nes. Et comme dans les vergers de thermidoT, mdrs
et lourds, tombent les fruits, tombent les vingt-deux
ttes coupes offertes au salut de la Patrie ( ~ ) .
(1) S6baatien MERCIER, L, tIOUv,au Paris, tome Il, p. 384.
(3) D'aprs des documents nouveaux et des pices in6dites
nous raconterons le mystre de Thermidor dans l'Apolo,i,
dl Maximili,,, dl Robespi""" 3 vol. in-8, 01\ un chapitre sera
consacr6 .. l'hcatombe qui sacrifia les derniers Montagnards
et pr6para Paris et la France, par les avocats du Directoire,
.. Bonaparte.
Vignette d'un recueil de chansons patriotiques an Il.
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III
tES GtNtRAUX
Qu'est-ce que la guillotine? demande Camille
Desmoulins dans le Vieux CfWelier, et il rpond:
Sinon un coup de sabre et le plus glorieux de tous!
Ce coup de sabre. beaucoup de gblraux des armes
rvolutionnaires allaient le recevoir. Aprs la trahison
de Dumouriez, une norme suspicion enveloppa les
chefs des armes. Valenciennes et Mayence portaient
le comble . l'exaspration de la terreur, et le dsir,
la volont de frapper le mal dans la plaie, l'arbre dans
la racine, furent ce point pousss, que Robespierre,
ddaignant momentanment les migrs et les conspi-
rateurs, demanda . ce que le Tribunal Rvolution-
naire comment par juger les gnraux trattres . la
patrie (1). Cette suspicion ne diminua gure pendant
(1) Voir A. AULARD, La S ~ i t U HS JacoMm, tome V.
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126 LA GUILLOTINB EN 1793
la Rvolution. Il fallut les heureux succs de Bona-
parte, sous le Directoire, pour l'amoindrir. La trahison
semblait tre partout. Chaque chef de corps devenait
suspect, et la chose se comprend aisment, quand on
considre qu'un grand nombre de gnraux taient
des aristocrates, serviteurs de l'ancien rgime, dont
beaucoup taient rests aux armes par ha.bitude du
mtier. Le gnral de division Wimpffen avait un fils
au service du prince de Hesse; Falck, marchal de
camp. avait le sien et son frre dans les armes pala-
tines. Le dcret de la Convention, loignant les nobles
de l'arme, fut un des moyens employs pour arrter
la terreur panique. Pourtant, s'U faut en croire Lava-
lette la composition des gnraux tait bonne : la
plus grande partie d'entre eux appartenait . cette
partie de la noblesse qui avait donn des preuves de
fidlit la patrie en la dfendant contre les tran-
gers : ils en furent cruellement punis (1) . Un des
autres moyens mis en usage fut l'envoi aux soldats
de journaux, tels le Pbe Duchlne, le J O14,nal des
1tommes libres et le J ou,nal Universel, o leurs chefs
taient violemment pris . partie. Le but, crit Bou-
chotte, le ministre de la guerre, tait d'empcher les
soldats de s'engouer de leurs gnraux (2) . De cette
besogne se chargent d'ailleurs les reprsentants du
peuple aux armes. Saint-Just frappe l'arme de
Mayence avec une rigueur extrme, et cette rigueur
donne la victoire ceux que Sgur appelle les Spar-
tiates du Rhin (3).. Berlier, Hentz, Trullard et
Duquesnoy, arrivant aux armes, proclament: .11
est plus que temps de purger de tous ces hommes
masque nos armes trahies depuis si longtemps .
Le 28 mars 1793, une dputation des quarante-huit
(1) Mlntoi,.s ., SOIIfI.,.irs du GO"'" LfJVtdkl, p. 78.
;(2) Lettre de Bouchotte Robespierre. 5 prairial an Il.
-- (]) Le gnral Philippe DB StGtJR. Mhltoir.s d'II,. ai'" tk
um; tk l'lIm;W.u, Na;oUo,. 1-: 1894-1895. in-12.
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LA GUILLOTINE EN 1793
,127
sections est admise 1\. la barre de la Convention et
cette dputation dclare que quelques-uns de nos
sont suspects d'ambition ou d'incivisme ...
Nous appelons l'attention de la Convention sur la
conduite des ministres et des gnraux (1) . Cdantaux
multiples pressions qui l'accablent, la Convention
decrte enfin que tout gnral
condamn par le Tribunal Rvolu-
tionnaire sera excut 1\. la tte de
l'arme qu'il aura commande (2)
Dcret platonique d'ailleurs. et qui
ne fut jamais appliqu. mais il
donne la mesure de la rpression.
Les gnraux ont pour mot
d'ordre celui que quelques-uns
font graver sur leur sabre: Vivre VIVRS L liRE
libre ou mourire!. (sic) (3) L'un,
comme le pre d'Alexandre Dumas,
s'intituler Horatius CocUs du Tgrol:
l'a.utre, tel Etienne Charlet, se plaint
ou
Mou R IR.
du peu de publicit donn 1\. ses Vignette de papier
succs (4); Carteaux, gnbal sans- officiel (1793).
culotte, rclame ses effets JwuzarrUs
qui ne lui laissent que son sabre et son courage (s) .
Tous ont soif d'une gloire qu'ils sentent facile en
ces temps, et par cela mme deviennent suspects.
Suspect, le ci-devant Desaix (6), que Bouchotte sus-
(1) Moniteu, du 30 mars 1793. nO 89.
(2) Moniteu, du 3 janvier 1794 (sance du 1
er
janvier).
(3) Un de ces sabres faisait partie de la collection Dablin.
(4) Lettre au ministre de la guerre: Puycerda. 15 vent6se
an II (Collection Palll DahUn. nO 258).
(5) Lettre au ministre de la guerre ': Paris. 10 brumaire an III
(Collection Paul Dablin, nO 246).
(6) Desaix qui se faisait appeler sous Louis XVI, M. de
Veygoux ... tait gentilhomme ,. L. de Lanzac de Laborie.
1.6 Ma,lclJal Da",?", un li"" de son a"u,"PI'ilfils:
1.6 CO,,'SPOfUJ"'. 10 avril 1898. .
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128 LA GUILLOTINE EN 1793
pend' le 13 novembre; suspect, Marceau, que les
rapports au ministre signalent comme. un petit intri-
gant enfonc dans la clique.; suspect, Klber, que
Prieur de la Marne veut faire juger en dcembre 1793
par un tribunal rvolutionnaire (1);'suspect,Lecourbe,
que deux gendarmes mnent Paris (2); suspect,
Hoche, malgr qu'il dclare: Le gouvernement
militaire est celui des esclaves, il ne peut convenir l
des hommes libres; nous l'abhorrons.. C'est pour
avoir t cru suspect, que le gnral d'artillerie
Mrenvu se suicide, en octobre 1793; c'est pour le
mme motif et accus en outre d'avoir perdu
10.000 hommes dans l'affaire de Laval, que Lchelle
s'empoisonne le 21 brumaire (II novembre 1793) l
Nantes, aprs avoir t arrt par Merlin de Thion-
ville (3).
Suspectl C'est ce mot qui mnera place de la Rvo-
lution la fourne des gnraux, o tous sauront mourir
comme ils ont combattu, bravement (4).
Ce sont d'abord les compagnons de Dumouriez qui
expient la faute du chef. Le 17 mai, c'est le polonais
Miaczinski, arrt Lille, qui est excut devant une
(1) c Il serait difficile de rencontrer un homme plus vain,
plus quinteux que le gnral Klber Lettre de Beurnonville
au ministre de la guerre, 10 janvier 1191.
(2) Il fut amen" Paris entre deux gendarmes; ils lUI
demandrent cbacun 200 livres en espces, leur nourriture,
leur logement et le prix de l'aller et retour en diligence
Jules POIRIER, Portraits mililtiir,s Ilu 1
er
BmPire: I.ecourbe
(1759-1815), chap. I, p. 15.
(3) c Le gnral Lchelle, qui commandait en chef l'arme
de l'Ouest contre les brigands, et qui est cause de la droute
de Laval, s'est empoisonn hier soir; il est mort deux heures
aprs Moniteur, 21 brumaire an Il.
(4) c L'intrpidit avec laquelle les contre.rvolutionnaires
que la loi condamne vont la mort, est vraiment incroyable
et prouve que le crime a ses hros comme la vertu TAermo-
k H ~ ' r , Ilu jour, 1 mai 1193.
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LA OUiLLOTINE BN 1793 ug
foule norme (I),lg de quarante-deux ans.Le 14 ao1t,
c'est Lescuyer, autre complice de Dumouriez. A Bru-
xelles,en novembre 1792, il s'estsignal par une procla-
mation trange, o il a menac les perturbateurs de
les coiffer d'un bonnet d'lne et de les promener par la
ville au bout de la queue de son cheval. Lescuyer a
cinquante-neuf ans. Barras a arrt au campdeSaorgio,
en l'accusant de connivence avec l'Angleterre, Jean-
Baptiste Brunet, gnral en chef de l'arme d'Italie.
Le 24 brumaire an II (14 novembre 1793), il sort de
l'Abbaye pour aller la guillotine. Autre complice de
Dumouriez: A. A. Collier de La Marlire d'Avaine,
dnonc par le gouverneur de Lille. Sa tte tombe
un matin de frimaire (26 novembre 1793). Le corse
Cmille de Rossy est accus de perfidie . Devant le
Tribunal Rvolutionnaire il claque des dents et
tremble, mais c'est de froid (2). Sous la neige il meurt
le 8 pluvise (27 janvier 1794);sept mois plus tarti,
le 7 juillet, son frre Hyacinthe, commandant du 4-
rgiment de chasseurs cheval, compris dans la
piration de Saint-Lazare! subira la mme peine. Aprs
(1) L'ex6cuteur a montr 1& tte au peuple; elle tait
aulBi vermeille qu'avant 1& mort; &el yeux ouverts semblaient
promener leun regards sur la multitude innombrable qui
remplissait la place de la Rvolution t. Bu'''';. du IribuM'
m".i.' RIt1o'",iottnai",
(2) C Au grand tribunal toit l passer au scruUn puratoire
Camille de Rouy ci-devant noble, gnral divisionnaire dans
nos armes : avec une figure longue trs brune; bien bott une
hoapiande neuve; tenoit la moiti de son menton dans sa
main et laissoit parler son deflenceur, qui faisoit l'orateur:
chaquen ce disoit il ne se fatigue pas la poitrine l
il sait bien ce qui lui revient : oui dit un autre il passera peut-
tre la petite fentre nationale demain. Il en vient de partir
deux tout de suite il tremble de froid; et bien dit quelqu'un
le gnral a gard ces bottes et avec 1& houplande il se couvrira
la poitrine: un modr dit par derire Les condamn meurt
2 fois ayant la t6te nue et la poitrine dcouverte par un temps
comme celL t Rapport de poUce de l'observateur Letassey,
1 pluvi6se, an Il. Are1livu nalioftt".s, srie W, carton 191.
9
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130 LA GUILLOTINB BN 1793
Camille de Rossy, le lendemain, 9 pluvise, comparait
le gnral de Marc, accus d'avoir favoris les Ven-
dens. Il mne sa dfense comme une bataille, fougueu-
sement (1). Battu en mars et en avril 1793, on l'a
destitu, envoy devant la cour martiale de La Ro-
chelle et renvoy Paris. Ici le coup de sabre dont
parle Camille Desmoulins l'attend. Le 28 pluvise,oll
excute Antoine-Auguste Des Herbiers Letandure,
gnral de brigade l'arme d'Italie; le 2 mars 1794,
le vicomte de la Roque, gnral de brigade, autre
complice de Dumouriez; le lendemain, Jean-Nestor de
Chancel, gnral de division; le 6 mars, l'irlandais
Joseph O'Moran, gnral de division, accus d"tuptie
par son collgue Ferrires qui l'arrte le 16 aodt 1793
et l'envoie enchaln Paris; le 16 mars, Pierre Quti-
neau, commandant la division de Bressuire et qui a
accumul les dsastres; le 13 avril, le comte Arthur de
Dillon, ci-devant dput de la Martinique aux Etats
Gnraux, et qui meurt n hurlant:'. Vive le Roi 1 ;
le dimanche 13 avril, J. Michel Beysser, gnral en
chef de l'arme des Ctes de la Rochelle, arrt par
un ordre du Comit du Salut public du 19 septembre
1793, sign Prieur, Collot d'Herbois et Carnot; .le
mme jour, l'adjudant gnral Duret, hbertiste
condamn comme complice de Chaumette; dans la
mme charrete: Claude Souchon, ci-devant gnral
de brigade l'arme des Pyrnes-Orientales ot) il
a t destitu aprs quelques jours de commandement,
accus de fdralisme; le 5 avril, dans la fourne des
Dantonistes, Westennann accus par Robespierre
(1) C Au ~ tribunal toit le gnral Mras6 ( Marc")
qui ce deffendoit avec beaucoup d'nergie mais un air hypo-
crite; chacun ce disoit Celui (ci) doit sllrement passer la petite
fentre natioaalle car on dit qu'il nous a trahit dans nos armes
il l'a bien mrit. - Rapport de police de l'observateur
Letassey, 9 pluvise, an Il. Arciiv" tllllio_s. s6rie W,
carton 191.
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LA OUILLOTINB BN t 793 131
d'tre venu Paris pour cabaler contre le gouverne-
ment (1) .; le 2 juillet, le marquis Eustache d'Aoust,
gnral en chef de l'arme des Pyrnes-Orientales,
fils du marquis J. M. d'Aoust, dput aux Etats
Gnraux du bailJiage de Douai et dput du dparte-
ment du Nord . la Con-
vention; le 22 juillet,
Charles de Flers, comman-
dant de Breda dans les
Hollandes en fvrier 1793
et qui rendit, avec les
honneurs de la guerre, la
place le 2 mars suivant; le
23 juillet, l'irlandais Tho-
mas Ward, ci-devant g-
nral de brigade l'arme
du Nord; d'autres en-
core, car on peut choisir
au hasard dans les fournes, on y trouvera plus de
vingt-cinq victimes (2). Parmi tous ces noms, quatre
peuvent nous arrter un instant : ce sont ceux de
Custine, de Houchard, de Biron et de Beauharnais.
La hache frappa l. quatre nobles ttes, innocentes
comme beaucoup d'autres, mais qui se rsignrent.
A.Hugo a beau crire de Custine qu'il est malheureux
pour l'honneur de sa mmoire que son nom commence
la liste des chefs dont l'ambition effrne et les scanda-
leuses dilapidations font un si grand contraste avec le
patriotisme gnreux et dsintress des soldats (3) .,
(1) Rapporl t Cou,to;s, p. 44.
(2) C Un memb,e Il d,oite. - La Convention a guillotin
vingt-cinq gnraux 1 Assemble lgislative, s6ance du
17 juillet 18.51.
(3) 1.4 F,ance militai,e, histoi,e tS a,mles de te"e et de
me" t 1792 A 1833 : oll""lIge ,Uigt pa, une sociltl t ".ilitai,es
el de gfns df lett,es, d'aP' Ifs bulletins des a,mles, le Monileur,
les docUfINfI officiels t re".pereur NapoUon, ts _/dau",
.""'taP, ,lftIrtaP " olfeim ". 10ft .-owta,"
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132 LA OUiLLOTlNa IN 1703
la postrit a dcharg la mmoire du bouillant et
insens (1) gnral des principaux chefs d'accusation
retenus contre lui par le Tribunal Rvolutionnaire.
Quoique comte, aristocrate, son attitude passe plai-
dait pour lui. Avait-on donc dja oubli sa vigou-
reuse et virulente apostrophe du 23 septembre 1792
! Francfort-sur-Ie-Mein, o le land-grave de Hesse-
Cassel tait appel un caporal, un monstre, un tigre.
et o il annonait que le jour du jugement tait
... . ~ arriv pour les princes de
l'Allemagne ? En j uilIet
1793, il est arrt, enferm!
l'Abbaye. Le 30 juillet, Fou-
quier-Tinville donne l'ordre
au gardien de l'Abbaye de
remettre Custine! l'huissier
du Tribunal Rvolution-
naire (2), qui en prend livrai-
son et se voit accompagner,
sur l'ordre donn par Pache
au commandant de la garde
nationale, d'une forte es-
corte, car il importe qu'une tte prvenue d'un aussi
grand crime n'chappe pas au glaive de la loi (3) . Dans
la salle de la Libert, le procs commence le 15 aodt.
Nous n'avons pas! le raconter ici. Le 28, il monte sur
la charrette et un prtre l'accompagne dans ce dernier
voyage. Ah1le lcheb crie la foule (.t). Ce n'est pas
pour lui l'heure de s'en inquiter et le dernier courage
Revu et publi par A. Hugo. Paril. DeUoye. 1833-1838.
5 vol. gr. in-8 ; tome 1. p. 17.
(il F. C. GALART DB MONTJOYB. Vol. cil . p. S.
(2) Lettre de Fouquier-Tinville.lligneaussi par Roussillon.
vice-prsident du Tribunal Rvolutionnaire (Collu"on Pau'
Dllblin)
. (3) Co'Helitnt PIIU' Dabltn. nO 276.
(.) GltJifl' fi"',,", t ltJ RIPub'igUl };",anf4is,. p. 102.
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LA GUILLOTINa lUI 1'103
133
qu'il montre, c'est' de mpriser les bues (1). Son
oraison funbre tient en une ligne loquente: Il a
battu les ennemis de son pays: pour le rcompenser.
on lui a coup la tte sur un chafaud (2) . Sa mort
entratna celle de son fils qui fut excut le 3 jan.
vier 1794 (3). .
C'est une autre figure que celle de Houchard. gant
alsacien de six pieds de haut, l la dmarche sauvage.
au regard terrible, et dont la poitrine est coupe et
taillade d'affreuses cicatrices (4). Le 7 septembre, il
a battu les Anglais l Hondschoote; le 240 il est arrt,
et le mme jour, lIa tribune de la Convention, Bou
choUe, ministre de la guerre, annonce, parmi de
frntiques applaudissements, qu'il a destitu le
gnral commandant de l'arme d ~ Nord pour n'avoir
su profiter de sa victoire. De Il lIa trahison, il n'y a
qu'un pas. Ce pas est fait. Houchard, crou!l' Abbaye,
dans une lettre adresse le 2 octobre l sa femme.
examine les griefs ports contre lui et particulirement
cette accusation d'avoir vendu Dunkerque au duc
d'York. Peut-tre touche-tn du doigt la vrit en
imputant sa dtention! une basse et ignoble jalousie.
Il analyse sa conduite, constate qu'on ne peut retenir
contre lui ses relations avec le duc de Nassau, tant
donn que les reprsentants du peuple les connurent.
(1) Les secours de la reU,ion adouirent l'horreur de leS
derniers momens, et telle f:tait l'espce de faoatillQe de ce
tems, qu'un hOllUl\e qui s'f:tait toujours montre intripide
dans les dansera, fut accus6 de pusiUaonimitf:, parce qu'en
a11n.nt au supplice il tait accompagnf: d'un eccl6siutlque
Ml-moirlS " so.,,,irs du co"," Lavak,,,, p. 19.
(2) Lettre du baron Isidore Taylor, au cheik Abou Ouu, 6.
El Quadf:, entre Jaffa et Jrusalem; Paris, 16 avril 1835. Il
hd recommande le marquis de Custine, petit-fils de gnral
qui se rend 1\ Jf:rusalem.. - (Ca'alo,1III E. Clulravay, die. 1881,
nO 193).
(3) Il est all au supplice avec fermet et tranquiUitf:
L, Glaiv, v,,,,,ur 4, III RlpublifJu, F,a"fllis..
(4) M'moir .. 4 .. IIOmI, 8'"1'"'" tOIlUt J, p. I ~ I .
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134
LA OUiLLOTINa BN 1793
n faBoit donner et trouver des torts, krit.il, l
quelqu'ou qu'on destitue et falloitfairevoirauxsoldats
que c'est une trahison pour m'ter sa confiance affin
qu'il ne soit pas fatigus de ses continuel destitution,
nous sommes ici 22 gnraux en prison t. Et il signe:
Au citoyen Houchard, au prison de l'Abbeys t (1).
Le 21 brumaire, il porte sur l'chafaud une tte
laure du chne de la victoire.
Dans Annand-Louis de Gontaut, duc de Biron, ce
n'est pas seulement le gnral suspect et l'aristocrate
qu'on frappe, c'est encore le fa-
vori de la Reine, ce mignon
de couchette qui se vante de
l'adultre o l'auraitentralnMa-
rie-Antoinette. (2). Dumouriez
n'a-t-i1 pas dit de lui : Je vou-
drais avoir un Biron mettre
partout. J'en voudrais surtout
un dans mon cabinet, et encore
mieux ma place. t Don-Juan-
Annoiries de Biron, ministre de la guerre 1
Biron-Lauzun. Dumouriez aimait le paradoxe.
N'a-t-i1 pas t flicit par Mira-
beau qui, lui crivant au sujet d'affaires militaires,
conclut galamment: Mais je parle de guerre devant
Annibal! Ce n'est pas qu'aux femmes que le brillant
duc faisait tourner la tte 1
Mais aujourd'hui Dumouriez est trattre la patrie et
Mirabeau, lui-mme, le Mirabeau-Tonnant, est devenu
suspect. Ces certificats de jadis se retournent contre
Biron . . On le promne d'arme en arme, de celle du
Nord celle du Rhin, de Strasbourg aux Alpes, de
Nice en Vende. Le voici crou et,
pour charmer les ennuis de la captivit, il fait ce dont il
(1) Co"IiOft d, /'N M. Paul Dabli1l.
(2) Jean BllliNAJtI). tIOl. ,il p. 76.
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LA GUILLOTINB SN. 1793
est v&itablement capable: la cour aux dames. C'est
un brillant salon que Sainte-Plagie avec Biron-
LaUZUD, d'autant plus qu'il y prodigue les grtces
de son esprit lger et le charme de ses mots vifs.
devant les dames panni lesqueHes resplendit la beaut
fragile de Mme Montan. Ceci ne peut manquer d'ex-
citer la jalousie des maris et Montan. le ci-devant
prsident du Tribunal Rvolutionnaire (1). dtenu
la Force. faisoit demander avec inquitude l sa
femme, prisonnire l Sainte-Pelagie. s'il toit vrai que
le gnral Biron allAt dans le quartier des dames,(z).
Point n'est besoin de connattre la rponse de
Mme Montan. D'avance nous la devinons.
Quand Biron descendit du tribunal dans la cour de
la Conciergerie, Nougaret, qui le vit, conte qu'il salua
les prisonniers. avec cette dignit chevalereSque qui
n'appartenait qu'l l'ancienne cour des rois de
France, (3).
- Ma foi. mes amis, leur dit-il, c'est fini,je m'en vais.
Cette rsignation enjoue, d'autres l'ont signale (4),
et on peut l'accepter comme vridique. Cet homme
(1) Il descendra du sige de Prsident pour aller en
prison : par ngligence ou par malice il avait failli faire
acquitter Charlotte Corday . Edmond SELIGMAN, MfU Il,
Koll" "fil eo"Spi,alofl poNti,,", Il' fif"u.cilr" chap. XX,
p. 242. - La dtention de Montan6 dura plus de treize Illois.
En compensation la Convention le nomma vice-pr6sident du
tribunal civil du l' arrondiS8elnent.
(2) Lettre indite de Mme Roland 1 Sainte.P6lagie, II sep-
tembre 1793, pllblie par Mme Clarill88 BADER, " Corr,s-
(1olllla"', 10 jllillet 1892, p. 153, M."."., RoltJ"" "'.fJrls de.
ktt'fs Il' "11 .,.""".cr'ls ''''''"s.
(3) P. J. B. NOUGARBT, Bisloi'il de. PriSOftS dl Pari. Il' de.
"'(1."lIfU"" CO"'IIfttI'" de. tMlftOi,.. '11'" Il' fJr1Gi,UII, " ,0lIl
(1ou, smli, cl l' "istoi'il dl ltJ Rlvoluliofl F'II"F/lis" "",."..,.".,
Il ltJ '''11'''''' "11 RobII'i'illrrll Il' dl SilS 1I11IftI. Il' eorrtfJlieu. Paril,
an IV.
(4) Vicomte de CASTELLARE, UfII IvIlSofl 'OW la T""IW 1
La Ra ... H,lHlotIuJdai", 8 octobre 1898.
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dont l'amour fut la passion et la planterie le grand
souci, sut mourir dignement, se repentant d'avoir
trahi son Dieu, son roi et son ordre. (1). Il n'tait
rest fidle Ers. Sa tte chut le II nivse an II,
la veille de l'an neuf.
Le manteau imprial de Josphine masque aujour.
d'hui peu prs compltement le fantme du vicomte
Alexandre de Beauhar-
nais. Cette figure, haute et
pure, mriterait d'tre ti-
re de cette pnombre o
la. relgue la Crole. En mai
1793, il est l'arme du
Rhin comme gnral en
chef. C'est que vient le
trouver la proposition des
Comits lui offrant le mi-
nistre de la. guerre. En
cet instant, il semble vou-
loir s'effacer et s'efface
dfinitivement quand, aprs le dcret qui loigne les
nobles de l'arme, il crit au consul gnral de la
Commune de Paris: Soldat de ma patrie, je combat-
trai pour elle la mort et quand la philosophie
vous commande de ne plus voir dans les hommes que
leurs vertus ou leurs vices personnels, accordez votre
confiance celui qui vous la demande pour rcompenSt:
de son dvouement. (2). Dans le Loir-et-Cher, la
Fert-Imbaut, il espre, - Rgulus qui s'immole son
orgueil pour mener dans ses champs la
charrue de Cincinnatus, - se faire oublier, attendre
l'heure o la Patrie en danger le convoquera sa
dfense. Cette heure ne sonnera pas pour lui, et c'est
l'accusation d'avoir laiss son arme dans une inaction
(3) Biographie moderne ou galerie historique. civih. mili-
taire, politique. liUhaire el iudiciaire. Paria. 1816. tome 1.
(1) Collec'ioJt Paul D/ibli", nO 310.
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LA GUiLLOTINB BN 1793 . 137
dequinse jours. (1), cause de la perte de Mayence, qui
viendra l'arracher au calme de sa retraite agreste (2).
Tandis qu'lIa prison des Carmes il attend le moment
d'aller prendre place sur les tragiques gradins, face ..
Hermann et l Fouquier, sa femme, cette langoureuse
Josphine qu'on n'imaginait pas capable d'un effort,
court les comits. adresse des ptitions, crit au
Comit de st1ret-gnrale, l Vadier qu'elle appelle
estimable citoyen. et l qui elle avoue: Mon
mnage est un mnage rpublicain. Avant la Rvolu-
tion, mes enfants n'taient pas distingus des sans-
culottes .. Je t'cris avec franchise. en sans-culotte
montagnarde. (3) ... Cette lettre,la sans-culotte monta-
gnarde s'en souviendra-t-elle le jour o. dans Notre-
Dame pavoise. le Corse heureux de Brumaire lui
mettra au front le diadme de l'Empire ? En ce mois
de nivse. comment pourrait-elle prvoir. les destins
qui vont la sacrer un jour? Dans le. triste apparte-
ment du 43 de la rue Saint-Dominique, elle attend la
rponse de sa supplique Vadier. Nivse pass, les
saisons se succderont. longues. pleines d'angoisses;
ce sera germinal, ce sera messidor. ce sera thermidor
enfin, ct la joume du 5. La veille, elle a reu ce billet
d'Alexandre: Dans les orages rvolutionnaires, un
grand peuple qui combat pour pulvriser ses fers doit
s'environner d'une juste mfiance et plus craindre
d'oublier un coupable que de frapper u ~ innocent .
Ainsi il accepte ses destins et marchera l l'chafaud,
(2) LALANNB, DacIJOttttl."" lIisloriftuJ 4, 'a F,atte,.
(3) Cette conduite, A laquelle on ne peut certes reprocher
de manqner de noblesse, a t singll1i6rement juge quelque-
fois. Par exemple: 1\ avait bien graissll la guillotine (1) :
quand elle joue pour ce noble jacobin nul n'est tent de le
plaindre - E. M. de Vog, jPow, Jos'PlIine, 1904, -
La phrase ne fait gu6re honneur A son auteur.
(4) La Pagerie-Beauharnais A Vadier, reprsentant du
peuple: Paris, 28 niv6se an Il. - Cit par Alexandre 5oRBI.,
Hilloi" tI, la ",isott .. Oa,,,., 011. 'a T"".".
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LA GUiLLOTINB BN 1793
dans le temps que des incantations magiques voque-
ront son supplice dans le vase de cristal de Cagliostro.
C'est la marquise de Crquy qui conte l'anecdote (1),
laquelle il est peut-tre permis de n'ajouter pas
grande croyance, mais qui mrite d'tre signale
comme significative. 4 Une pupille, une colombe, dit-
elle, c'est--dire une jeune fille en lat d'innocence,
tait place devant un vase de cristal rempli d'eau
pure, et par l'imposition des mains du grand Cophte (2),
elle acqurait la facult de communiquer avec les
gnies de la rgion moyenne, et voyait dans l'eau
tout ce qui pouvait intressser la personne au profit
de laquelle on fomentait la. rvlation. J'ai vu, bien
malgr moi, pratiquer cette opration divinatoire la
prison des Carmes, propos du vicomte de Beauhar-
nais, dont un enfant de sept ans, la fille du gelier,
voyait ainsi dans ulle carafe el dcrivait exactement
tous les dtails de son supplice .
Dans le lit de la !Crole, le vainqueur de. Marengo
allait hientt venir prendre la place du guillotin.
Ils ne mouraient pas tous, mais tous taient frapps .
Quel vers s'appliqua jamais mieux que celui du
fabuliste l'poque o vingt-deux gnraux taient
(1) Souvenirs de la marquise de Crlqll)', Paris, 1834, tome IV.
p. 116.
(2) Cagliostro avait pria ce titre en fondant la Mh-,-Lol'
i'4doption d, la Haut, Maonnerie Egyptienne.
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LA GUILLOTIN! SN J 793
139
dtenus l'Abbaye? Ce serait une longue liste
dresser que celle de tous ceux qui furent arrts,
relchs et repris encore. Tous taient frapps; la
guillotine en pargna quelques-uns, et parmi eux
Kellermann, le vainqueur de Valmy, que le Tribunal
Rvolutionnaire acquitta Je 18 brumaire an II
(8 novembre 1794). En mai 93,d'antres acquittements
taient intervenus en faveur du gnral Joseph de la
Noue, du gnral de cavalerie Stengel, du gnral
de division Franois de Miranda, que Brissot mdi-
tait de faire porter la torche rvolutionnaire dans les
Amriques espagnoles (1).
Mais pour ces quelques noms biffs de la rouge liste,
que de ttes tombes sous le couperet avec leurs lau-
riers ?
(1) Nous avons eu conununication d'une curieuse lettre de
Brissot. de 1792, o parlant de ce projet de rvolution en
Amrique, qui devait faire de Miranda le gouverneur de Saint-
Domingue, il ajollte: c Avec son courage, son gnie, son nom.
it peut aisment faire tOll\ber les chalnes donnes par les
Pizarre et les Cortez On sait que Miranda tait originaire
.In P(:roll. Dport au 18 fructidor, itmdita de doter Caracas
d'lin gouvernement consulaire, r u s ~ i t moiti, choua
enfin, et mourut en 1816 dans les prisons de Cadix o depllis
quatre ans il tai t dtenu.
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IV
LES FIANCtES DE LA GUILLOTINE
Envoyer les femmes l'chafaud pour leur opinion,
c'est avouer qu'elles taientcapableset dignes d'en avoir
une, disait cette radoteuse de gnie que fut Mme de
Stal (1). Sans doute ce fut l la grande maladresse
et le crime de la Terreur; mais prise dans l'engrenage
des mesures extrmes elle ne pouvait qu'avaner ou
se suicider. Elle avana. Trois cent trente-quatre
femmes tombrent sous lecouieau de Sanson. Sans
doute convient-il de compter dans ce nombre celles
qui vritablement furent innocentes, comme cette
triste princesse Lubomirskaetcettepitoyable MmeChal-
grin, dont M. Casimir Styienski nous a cont la lamen-
table histoire. Mais parmi ce chiffre il y eut des ttes
qui, d'elles-mmes, volontairement, allrent se placer
sous la hache, demandant, exigeant le coup fatal.
Il exista de vritables et dangereux coupables, dit
Picqu, le conventionnel des Hautes-Pyrnes. Leur
suppJice s'tendit malheureusement sur des femmes
imprudentes, crdules, ambitieuses, fanatiques, folles,
(1) La Terreur . a reconnu lia fois en coupant la tete aux
femmes con.me aux hommllll, le droit qu'elles avaient de se
mler aux affaires publiqullll, et le tort qu'elles avaient d'user
d. ce droit M. de LEscun, LH /, ...... , " Iii RhlllulioK, 1889.
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LA OUILLOTINB SN 1193 141
qu'il suffisait p e u t ~ t r e d'enfermer. qui. dans cette
tourmente, furent immoles. Leur supplice a fourni
aux royalistes ces relations. ces anecdotes touchantes
et criminelles sans doute. mais qu'ils provoqurent
par leur imprvoyante audace; les vengeances parti-
culires (1), d'aprs la liste de la Conciergerie, condui-
sirent l'chafaud plus de rvolutionnaires que de
royalistes, ennemis, conspirateurs pris les armes l
la main (2) Les preuves ne manquent pas pour
appuyer cette opinion impartiale et modre; il n'en
demeure pas moins acquis que la guillotine reste
dresse devant l'Histoire avec le rouge criteau que
Camille Desmoulins accrocha la Lanterne: Ma
gloire passera, et je resterai souille de meurtres dans
la mmoire des sicles (3) .
Ces effets considrs, en ngligeant les causes, met-
tent chaque instant les historiens ou les crivains
de l'poque en contradiction. Pour les uns, les bour-
reaux de 93 font tomber les ttes des femmes. comme
un polisson fauche des roses avec sa baguette (4) .;
les autres voient pleurer des bourreaux attendris sur
le triste sort deS victimes (5). Lesquels croire et o
trouver la vrit? Ne la trouverons-nous pas mieux
dans les faits eux-mmes, dans cette excution de la
vieille marquise de Noailles ou dans celle de Mme d'Es-
prmeniI qu'un bon mot, un peu graveleux, sauva en
1790 et perdit en I794? (6) Certes. cette guillotine
(1) La guillotine ne servit que trop lOUvent 1. paasiona
particuuares.. Docteun CAB&Rla et NASa, LtJ N",",-
RIr1o'""",ui ... , p. 97.
(2) J. P. Piegut, l'H".".i" .s Pyrhlks.
(3) DistlO4rs ". la LtJffIInN .tu PtlriSNJIS.
(4) Antoine-Vincent ARNAULT, SOUllenrs "'UR s, ,III4i",.
(5) Lamartine, al. propos d. l'u6cution d VI" da
V.dun. .
(6) En 1790, la foule ,'6tait rue sur l'h6tel d'Eapr6menll.
rue Bel'tin-Poir6e, pour le pm.. Un plaisaDt inpaieux. mont6
1111' lIOa borne, frit. la cboae ID cUant lla foule: Garda-VOUa
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~
LA GUILLOTINB BN J 793
qui excute deS vieilles femmes idiotes t est avllie,
folle et semble travailler au hasard (1) ; certes Lebon
est odieux quand il dclare aprs la mort de vieilles
dvotes dans le Pas-de-Calais: A quoi servent-elles
sur la terre? t, mais cela, tout le monde n'est-il pas
d'accord pour le condamner sans appel?
Le 5 mars 1794 on arrte Montpellier l'ancien
vicaire de Largentire (Ardche), Jacques-Philippe
Michel. Il clbrait en cachette la messe devant quel-
ques femmes. Le .vicaire est condamn mort et les
femmes obliges. d'assister l'excution, ranges
autour de l'chafaud (2). A Arras, des religieuses sont
guillotines sur un arrt du directoire du district qui
les accuse de tuer les malades autant que les maladies
elles-mmes, par les rves de la superstition et du
fanatisme t. Une femme Taupin est condamne mort
Trguier, comme coupable d'avoir cach deux
prtres rfractaires et de servir d'intermdiaire entre
les complices de la conjuration bretonne. On la mne
la guillotine, elle lve les yeux et une des fentres
de la place voit ses trois enfants. Elle meurt en silence,
sans un cri. A Lyon, deux hommes, deux maris, vien-
nent d'tre condamns mort. Leurs femmes se prci-
pitent, chez Collot d'Herbois, implorer la grce. La
. police correctionnelle les condamne six heures
d'exposition sur l'chafaud o leurs maris viennent
de mourir (3). A Arras, la sur du ci-devant comte
bien de piUer la maison, elle est au propritaire, les meubles
il les doit, ses enfants ne sont pas ;\ lui et sa femme est A tout
le monde 1 La foule fut dsarme. D'Esprmenil avait
pous en secondes noces Mlle de Sanctuary. C'tait u ~ ~ fort
honnte femme dont la fortune fut sauve au prix de son
honneur.
(1) J. MICRBUT, 0"11'. ",., tome VI, la T,","" prface de
1869, p. XXIII.
(2) Voir H. WALI.ON: LI, RIpr""",,"" 4u '/1"''/1'' '"
.... .siott, tOlU III.
(.J) Bertrand de MoLLBVILL&, olt ... Iu.
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LA GUILLOTIN! !N 1793 143
de Bthune, Mlle de Modne, ternue dans le sac (1). ;
1 Paris, Mme de Faudoas est guillotine avec son pre
et sa tante,le 25 messidor an II,pour avoir crit que sa
chienne a.vait mis au monde trois petits rpubli-
. Elle est Age de dix-huit ans (2). Threzia
Cabarrus est ramen prisonnire de Versailles, en
fiacre. Place de la Rvolution, on lui fait mettre la
tte 1 la portire devant la guillotine en permanence,
et on lui dit : Dans trois jours tu joueras cette pice
en personne . C'est la marchale de Mouchy
sous un orage, qui lui arrache de ses cheveux gris le
bonnet dont elle parait sa dernire grce (3). Le 24
germinal, srieuse, muette, assez courageuse pour
bien mourir (4) ., c'est Lucile Desmoulins, qui, 1 huit
jours de distance, monte sur le mme chafaud que
Camille, en robe blanche avec un fichu rose, 1 l'heure
o sa mre lit la dernire lettre de sa fille : Bonsoir,
ma chre maman, une larme s'chappe de mes yeux,
cne est )lOUf tui, je vais m'endofmir dans Je calme cIe
J'innocence . Il nous reste d'eUe un petit sac main
qui se fane dans une collection (5).
En floral an II, la fourne dite des vierges de
Verdun. mne lIa. planche aux assignats., Margue-
rite Croutte, prostitue, 48 ans; la baronne de la Lance
(1) Lettre de Joseph Le Bon. 22 ventse an I.
(2) Comte de REISET, Modes el lIisal'S au temps de MtW-
AftIoiflelte, tome I, p. 38S. - Mme Loyer de Maronne, danl
les SouIIMtirs sur CAarloU, Corda" par Ufle ami, d' ,,,Ia*',
publil par M. Pierre Calmettes, dans la RwtuJ H Ibtlo",ada.re,
19 mars 1898, conte la chose avec une lgre variante:
Elonore, dit-elle, aurait peut-tre chapp an danger; si
l'on n'avait pal lurpris une lettre 01\ elle disait: _ Ma chatte
est aCCOl1ch6e de trois citoycns, j'ai t leur marraine, et ill
l'appcllent Libcl'U, EgaliU, Fratel'nill
(3) Sur cette excution voir: SOUII."il's du (;omle de M'rode
" Wesle,lno, S'nateu, du Ro"aum, M BdgiqUl, 1861, 2 vol.
in-8; Bruxelles.
(4) M. de JJESCURE, 1101. ",.
(5) ColI"'ioK d, M. El.",,., CA.rau.".
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144 LA GUILLOTINB BN 1793
de Mongaut, 69 ans ; Anne Tabouillot, 46 ans ; Ang-
lique Lagiroussire, 4B ans; Anne Watrin, 25 ans;
Thrse Pierson, 41 ans; Suzanne Henry, 26 ans;
Elisabeth Dauphin, 56 ans; Hlne Watrin, 22 ans ;
Franoise Herbillon, 54 ans; Gabrielle Henry, 25 ans ;
Henriette Watrin, 23 ans; et c'est d'eUes que Lamar-
tine dit: La plus ge avait dix-huit ans Les bour-
reaux attendris pleuraient avec elles .... n y avait,
en effet, parmi elles deux jeunes filles, ges de 17 ans,
Barbe Henry et Claire TabouiUot, mais elles furent
condamnes vingt annes de rclusion et six
heures d'exposition sur l'chafaud. La plus ge de
ces femmes avait 6g ans et non 18. M. de Lamartine
ne s'embarrasse pas des chiffres.
Tous ces cortges passent, s'en vont, peine regards
dans la tourmente qui les entrane, mais vienne le jour
o les mnes de Jean-Paul Marat crient vengeance,
et tout Paris hurlant, frmissant, imprcatoire et
lamentatoire, sera autour de l'chafaud o la main
d'un valet va souftleter la ple tte coupe de Charlotte
Corday.
Dans Paris frapp du tonnerre, cette nouvelle a
retenti: L'Ami du peuple est mort 1 Le divin
Marat (1) n'est plus 1 A sa mmoire le ci-devant
marquis de Sade ddie des vers:
Du vrai rpublicain unique et chre idole,
Do ta perte. Marat, ton image coosole.
Qui chrit un grand homme adopte ses vertus ;
Les cendres de Scvole ont fait naltre Brutus 1
Le 30 de la rue des Cordeliers o gtt le cadavre,
frapp par le couteau manche noir, entre la premire
et la seconde cte, la partie suprieure du poumon
(1) Camille Da8UOUUIf8: RlrlolwfIS dl Fr",," " dl
Br."'. De 3a : LI Vil," Clw4llilr, DO a, p. la.
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LA OUILLOTINB BK 1'193 145
droit travers, et l'aorte tranche (1), ce taudis devient
le Panthon du martyr de la libert que la ruse seule
a pu abattre (2). La belle fille aux cheveux chtains (3),
au fichu rose (4) a frapp l'eczmateux (5). La paix
est en elle, et c'est l'me pleine de cette souriante
tranquillit qu'elle parait dans la salle de l'Egalit,
devant les citoyens J ourdeuU, Fallot, Ganney, Leroy,
Brochet, Chrtien, Godin,
Thoumin, Brichet, Sion, Du . A ~ _ ... .-.L
plain et Fualds, jurs. T / r ~ ~
Autour d'elle, Paris pleure
le sacr cur de Marat . Au Signature de J .-P. Marat,
tour d'elle se prpare la pompe l'AII du Peuple.
funbre dont les torches vont,
la nuit tombe, secouer leurs flammes sous le ciel o
tonnent les orages. Ces orages, brusquement, ils cla-
teront }lendant la marche de la charrette j l'eau
claboussera cette fille cruelle et belle, d'une splen-
deur moiti anglique, moiti dmoniaque (6)
et collera. plaquera en plis 'de tunique romaine au
long de sa belle poitrine et de ses formes harmo-
nieuses, la chemise rouge des parricides (7) que le
(1) ProeM flmol. rOtlWrlrw. cl. UJr#I' J"".P , M ... .,.
r.".; cl. "'.1''', l'''' " ciIoy,,. Du"'.",ps, clli,."' ....
(2) J'avoue que j'ai empl0y6 UD artifice perfide pour qu'il
ptlt me recevoir t Lettre de Charlotte Corday l Barbaroux:
Au prisOfll. r Abb.y" tlta,., ,. ri-_.'" cMmIw Brissol,
" secou ;0 .. " ,. p"I".".,io,. ,. p.i" t.
(3) Passc-port de Cbarlotte Corday (voir IOn fac .. imUe
dans la CII"o,.iq", MIcIictJII, l' janvier 1897).
(4) Le fichu que portait Charlotte Corday quand elle frappa
Marat fait aujourd'hui partie de la colIectiOD du comte Boulay
de la Meurthe.
(5) Marat litait attelDt d'UD ,"hrUJ ,hIh.'isl. - Docteur
CABANls, lA ctlbi"" ,""II. rHisloi",. tome Ill, p. 156.
(6) T. CAJU. YU, TM P"IfIcIIRwo' .. 'OfI: di"OI7: London,ISSS.
(1) On la vit lur le corps modeste et voluptueux de
Charlotte Corday; et c'est eu souvenir de cette femme cour&-
pue que plulieun peI'ICIIII* de ICID __ ont port6 le cbIII
lOUp S6buti_ Ibacm .. z.. NtIfIOMtI p ....
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146
LA OUILLOTINB BN 1103
tribunal la condamna l revtir fpour tre guillo-
tine (1). Insensible aux injures, sans qu'un trait de
son visage ait boug, elle arrivera place de la R6vo-
lution . Cette fille soutint son caractre jusqu'au bout,
dit Prudhomme, et le peuple fut comme fch de
trouver au :;rime ce calme. (2). Et elle monte sur cet
Signature de Cha.rlotte
Corday sur les dll
"CribllRill H6vollltionnaire.
chafaud sur lequel, prtend
un royaliste, Marat a pri (3).
La tte tombe et aussitt
le drame a un pilogue: le
troisime aide de Sanson,
Franois le Gros, soufflette
deux ou trois fois les joues
de la tte coupe (4). Eh
bien, je clis qu' ce soumet
la tte rougit, je l'ai vue,
la tte, non pas la joue, entendez-vous bien? non
pas la joue touche seulement mais les deux joues,
et cela d'une rougeur gale, car le sentiment vivait
dans cette tte et elle s'indignait d'avoir souffert une
honto qui n'tait point porte l'arrt (5) t. Est-ce
dire que la tte n'et point rougi si le tribunal l'e11t
condamne cette dernire crnerie maratiste (6) ?
Pour notre part, nous ne l'osons point penser. La. tte,
dit la marquise de Crquy, jeta des regards de colre
(1) Quiconque aura t condamn6 . mort pour crime
d'assassinat, d'incendie ou de prison, sera conduit au lieu de
l'ex6c:ution revtu d'une chemise rouge Jug'fflefJt ps l'or"
la l'l,.. f morl &ontr, ltlari,-A",..-CAarlolll d,
Il il """"".
(li) Prudhomme, Les Rhnllllin"s d, Paris, tome XVI.
(3) F. C. GAI.ART DE MONTJOYE, 1101. cil. p. 86.
(4) PRUDHOMME, 1.'s RhJollI'iuJlS f Paris, tome XVI, p.
684.
(5) R6cit d'wa tmoin, LedruComus . Alexandre Dumas
pre. BLAZB DB BURY, Aluand" Dumas, sa vi" son "",ps, ses
.. ," ; reproduit par le docteur Cabans, vol. cil. tome Ill,
p. 301, fION.
(6) Louia du Bol8, floI, fi'. po A7.
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LA OUiLLOTINB .. 1793 147
et d'indignation. Le docteur Sfguret, ancien profes-
seur d'anatomie, t r ~ habile et tRs consciencieux
personnage. nous assura que la chose tait possible (1)
Sans nier le fait. un a.utre tmoin. le met en doute :
Moi qui tais ll. l'entre d ravenue des Champs-
Elyses, et par consquent ll. peu de distance de l'cha-
fattd, je n'ai pas vu cela. Prenez garde que je ne nie
pas le fait; je dis simplement que je ne l'ai pas vu.
J'ajoute qu'aucun de mes voisins ne le vit non plus,
et que ce ne fut que quelques jours apres que ce bruit
circula dans Paris. J'ignore qui l'a invent ou, si vous
l'aimez mieux, qui l'a racont le premier (2) .
En admettant que la tte de Charlote Corday ait
rougi ll. cet outrage posthume, comment peut-on
expliquer le phnomne ? Simple effet d'optique,
peut-tre, accorde Michelet: la foule trouble en ce
moment, ,vait dans les yeux les rouges rayons du
soleil qui perait les arbres des Champs-Elyses (3"
MMiocre explication si on veut bien se souvenir qu'un
oragt' violent venait de noyer ]a ville. Mais ne chica-
nons pas sur ce dtail et notons l'avis donn par un
mdecin: Cette rougeur qui colora les joues de ]a
belle Corday (fut-elle stTe, fut-elle possible en l'tat
sanglant 00 devait tre sa tte P) cette rougeur prou-
verait uniquement que la tte n'ayant pas encore perdu
sa chaleur ni les fibres leur entier mcanisme, le
soufflet du bourreau aurait produit son effet ordinaire.
efJct qui dans le vrai n'et\t pu se manifester sur des
joues cadavreuses et tout ll. fait refroidies par les
mains de la mort (4) . C'est, pensons-nous, une des
(1) MlU'q\lise de CRtQUY, tIf",r. til. tome VIII, p. 127.
(2) Georges DUVAL, Souflenirs. 1. Terreur, Paris, 184
2

(3) J. MtcRltLB1', OIltlr. cil. tome VI, 11\ Te,.,.,"r. p. 233
(4) QIIe f"JIS6f' '''fin du su",,';u d, la ptllotine' NouV,"
t.1 amen t utu fU6stion, par Ren-Georges Gastellier, mdec1l1"
de l'hospice de Sens, membre de la socit6 philosophique de
Philadelphie; l Paria, chez les marchanda de nouveautll.
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LA OUILLOTINe eN 1793
explications les plus raisonnables et les plus vraisem-
blahles donnes sur ce phnomne.
Quoi qu'il en soit, l'acte de Franois le Gros fut,
malgr le crime de la guillotine, unanimement
fltri. Pourquoi, crit le conventionnel Sergent-Mar-
ceau au prsident du Tribunal Rvolutionaire, pourquoi
le citoyen charg de l'excution de la loi s'est-il permis
de le (le peuple) provoquer . des excs, en ajoutant
au supplice des outrages qu'on ne peut lui pardonner? ..
Je demande au tribunal qu'il rpare l'outrage fait la
nature, . la philosophie, par celui des excuteurs qui,
conformment . la loi, a montr au peuple la tte de
la fille Corday, mais qui s'est permis de la couvrir de
SOli Alets ... Je demande donc qu'il soit censur en
prsence du peuple l'ulle de vos audiences el <lue
voua lui enjoigniez d'tre plus circonspect (1) Com-
mentant la chose dans les Rvolutions de Paris, Prud-
homme dit . son tour: Les magistrats mettront ordre
ce qu'elle ne se renouvelle pas. L'excuteur ou son
valet, aprs avoir montr au peuple la tte de Char-
lotte Corday, eut l'infamie de lui donner deux ou trois
soumets. Il n'y eut qu'un cri d'horreur contre celui
qui se permettait une atrocit pareille . Sanson, mis
en cause, rclama, et Prudhomme rectifia: Le citoyen
Sanson, excuteur des jugemens criminels de Paris,
rclame contre l'article nO 209, qui l'inculpe d'avoir,
lui eu ses souftlet la tte de Charlotte Corday
l'excution; il nous assure au contraire que c'est
un charpentier qui a t puni de cct enthousiasme
in ncevable, et qui a reconnu sa faute .
l'an IV de la Rpuhliquc. - Cettc brochure de vingt
assez rare, da.te de Sens clc trois frimaire an IV est quelque.
fois signale sous le titre incxa,t de: D'5se,tat,cm su, "
SUPPl'" Je la G.,ill.)/ille. Celui que nous de donner
figure sur l'dition oliginale.
(1) Cnlleelion f lU. !J6gis .. cit par 10 docteur CABANis,
p,206.
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_ ~ . .&.A,. ......
"L'excution de Charlotte Corday d'aprs le nO 209 des Rlvolutions de Paris.
On remarquera la forme curieusement fantaisiste du couteau .
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ta
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...,
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CH
...
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ISO LA OUiLLOTINB BN 1793
Et ce fut tout.
Le cadavre de Marat. maquill par David, monta
au Panthon (1).


La femme a le droit de monter sur l'chafaud ....
C'est l'article premier de la DklMlIIiotf tks droits de la
'''''''''' " tk III cilo)'lmfIIJ imagine par la citoyenne
Olympe de Gouges. Le 2 novembre 1793, le Tribunal
Rvolutionnaire lui accorde ce droit et la dpche la
petite fentre nationale
Avec Throigne de Mricourt et Rose Lacombe,
Olympe de Gouges est une des amuones de la Rvolu-
tion. Quand elle s'est Jane dans la bagarre, elle a
volontiers oubli ce qu'elle crivait le 27 juillet 1792
Bernardin de Saint-Pierre: 4 Je suis une enfant de
la nature ... je ne dois rien aux llommes ... (2). Et elle
fonde le club des Tricouses, ce mauvais lieu qui vomit
autour de la guillotine ses furies, ses aboyeuses, et
(1) La bibliographie relative l Charlotte Corday est
cooaidrable, et force noua est de ne lipaler ici que quelques
ouvrages particu1ikement dOCUDleQt6a ou typiques. Le
tWtre s'est empart de cette b6roIDe com6lienne, et Ponsard
fut loin d'avoir 6puia6 le lU)et. Citonl: J.-B. SALua: CAtIr-
loI Cortltly, trag6die en cinq act. et en ve",. publie pour la
premire fois d'aprs le IIl&QUICI'lt original. avec une lettre
indite de Barbaroux, par G. Morau-Cbulon, PariI.1864.in-4:
C_loI Cortltly, trag6die en troisact.et en vera. Paris. 1795.
in-S, dont l'auteur demeure aujourd'bui encore inconnu;
Louise CoUT, C_1oI eor.y " M."" Roland. tableaux
dramatiques, Paria 1842, in-4. Au surplus ou consultera
utUement la BiblioV.plt.. dr ... tJliftll-AislDriftll dl CAtlr-
loU, Cor." de M. Chari. Vatel, Paris. 1873, in-8, lit lea
divers ouvragea de MM. Cb6ron de ViOlera, de Morteyremar,
Couet-Gironville, Loula du Bois, Ad. Huard et les Sowlflir,
4' ;'''fII prian.'" ou "...;,,, ,,,r ," prisoas dl ,. Forc.
" d. PlIs';s, pou, ... ir .. flrisloir, dl la Rlt/ol"HDfI, . Paril,
chez la citOyeDDe Brisitte Math6, an 111 de la Rpublique,
in-8, 88 pop.
(a) wlalo, .. "',,",0,...1'''''. N. C" .... IJ1; G. Bord;
__ 1906.
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LA OUILLOTINB lIN 1793
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fournit son contingent l'innombrable troupeau des
filles publiques de la Terreur. C'est le feu de son lo-
quence mridionale (lle est ne A Montauban en
1755), qui enflamme le club et le jette hurlant A tra-
vers Paris (1). De tels gages A la Rvolution ne sauve-
ront point sa tte, et n'a-t-eHe pas contre die le fait
d'avoir voulu dfendre Louis XVI A la barre de la
Convention ?
L'acteur
Fleury nous PJ-
a laiss d'elle ,. .,.,--
un portrait
peu flatt, Signaturo d'Olympe de GougeR.
cruel mme:
Mme de G ... tait une de ces femmes auteurs aux-
queHes on serait tent d'offrir en cadeau une paire de
rasoirs; une de ceS femmes qui sont parvenues avec des
peines infinies . se rendre le moins femme possible.
Cette dame tait tellement friande de sai1lies, de mots
effet et de paroles sublimes, qu'elle avait des va-
peurs, lorsque dans le monde el1e ne se voyait pas envi-
ronne d'auteurs et d'acadmiciens, non pas pour se
laisser instruire par eu", Plais pour en tre entoure,
pour jeter sur eux son clat; elle voulait les avoir peu
prs comme un monarque a des gardes du corpst (2).
Fleury eut avec el1e, la Comdie Franaise, quelques
(1) Il est tonnant disaient-on quel point les femntes
sont devenues frosses elles assistent tous les jours aux
excutions t. Pourvoyeur, cour du Commerce, Rapport de
police dll 26 pluvise, an U, Archives Srie W,
carton 191.
Le peuple dit qu'il a remarqu que les femmes taient
devenues sanguinaires qu'elles ne prcheIlt que le Ijang,
qu'il y a entre autre une certain" quantit de; fePUnes qw. Qe
quittent wint la guillotine ni ICI tnbunal rvohJtioQnaiR."
Pourvoyeur, cour du commerce, R.apport de poliCe du 6
aQ Il, Archives Nllliofl4les, Srie W, 191.
M'moirlf t1f FIe .. r". q, 14, Cortt44f-FI'",.",iu(I?S,.
liai). p. 4S.
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LA: OUILLOTINB BN 1793
d ~ l s . Plus tard il s'en est veng en traant de la
guillotine cette caricature sous laquelle on ne la
reconnalt gure. Volontiers affirme-toi) qu'elle tait
laide, et il rapporte cet gard des anecdotes qui
blesseraient la susceptibilit de la femme la moins
vaniteuse. Cependant on trouve parmi la liste des
cent quarante-neuf jolies femmes de Paris, publie
par l'auteur de l' Hommage aux Plus jolies el verttletlses
lemmes de Paris ou nomenclature de la classe la moins
nombreuse, le nom d'Olympe de Gouges (1). Il fallut
donc qu'elle fdt agrable aux yeux de cet amateur de
beauts qui exigeait des lues de la liste un joli sein,
bien arrondi, blanc, ferme, etc ... une jambe fine, dlie,
bien tourne .... L'article deuxime de son travail dcla-
rait: Nous n'admettons dans notre liste que des
femmes qui sont gnralement reconnues jolies. Nous
sommes sur cet article d'une rigueur extrme . On
peut donc admettre qu'Olympe de Gouges fut jolie.
Condamne, elle sollicita un sursis, se dclarant
enceinte. Les chirurgiens ayant hsit se prononcer,
Fouquier-Tinville trancha la question en dclarant
que la fille de Gouges, enferme dans une prison
depuis cinq mois, loin de tout homme, n'avait pu
avoir aucun rapport sexuel. Le sursis fut rejet. On
emmena l'amazone (2).


L'excution de Mme Roland fut le dernier coup
port par la Montagne la Gironde expirante. Cette
mort brutale assura la mat tresse de Buzot, (1 encore
(1) La liste mentionue les noms de Mmes Lavoisier,
Rivarol, de Murat, de Mirabeau, de Cartcllalle (lisez Castel-
lane), et ceux de quelques dames de l'ancienne Cour. Elle
parut sans indication d'auteur, de lieu et de date. Nous reu-
VoyOllI le lecteur . la rdition complte que nous en don-
nons dans notre ouvrage lI1If les FemfMs et la Twreur,
appendices (Fasquelle, dit.)
(2) Sur Olympe de Gouges voir de Dorat-Cubirea: Lu
Abeilles ou l'h_eu gouv_me7ll, pome lu au lyce Egalit.
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LA OUiLLOTINB BN 1'193
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grasse et fraiche. (:r), l'immortalit de l'Histoire. Si .
elle l'e-at vite, il ne serait demeur d'el1e qu'un
mdiocre et volumineux fatras de dclamations la
Jean-Jacques. Rome, Brutus, les Gracques, tout cela
grisa la demoiselle Phlippon. Je ne conois les
femmes s'levant jusqu'au sublime que par le dvoue-
ment, l'abngation d'elles-mmes; si elles veulent
y arriver par le stocisme, elles frisent le ridicule. (2).
Signature de Mme Roland.
C'est une femme, Mme de Cavaignac, qui juge ainsi
celle que le Pre Duc1Iine appelle la femme de
Coco Roland,. (3) et la reine Roland,. (4). Cela, ces
injures, on les lui vient crier sous sa cellule, cette
cellule o Charlotte Corday crivit son testament
Barbaroux. Elle s'arrte un instant dans ses Mmoires
cet atroce souvenir de l'outrage venu de la rue par
une voix anonyme: La publication d'un grossier
. le 4 juillet 1 792, prcd d'une pUre A Marie-Olympe de
GOllllf'S l" ~ l I i v i d'un pome slIr la mort de I\ficht>1 Lepelll'tit>r ;
l'nriK, 179.', in-3,34 pp.; I.opold LACOUR, l.es ori,i"t5 du
,'mI/ismt! moderne, Trois 't,n",l's de la Rlvoll/tiun, Paris,
in-S; docteur A. GUILLOIS. Etudt ""dico-ps'Ycholo,iqllt slfr
01""'1>1' dt GUU,tS ri considlralions ,Inhales sur la 'fttIJllllill
dts lemmes pt"danl la RlrJulution Fra"aiSl.
(1) M. de Lescure, vol. cil.
(2) US MltMil'lIs d'uftt inconnue. publi(,a sur le m:\nuscrit
original (17So-IS16) Paris, IS94. in-S, p. 30.
(3) u PWt Dt.dI'fIIJ, nO 202.
(4) lA PwtJ DtII:hlfllJ, nO 208.
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LA OUiLLOTINB BN 1793
mensonge, l'annonce' bruyamment faite SQUS ma
fentre d'une de ces feuilles du Ducll'ne, sale
c;rit dont Hbert, substitut de la Commune de Paris,
empoisonne tous les matins le peuple ignorant qui
boit comme l'eau la calomnie, m'avaient persuade
qu'il se projetait contre moi quelqQe horreQr. Cette
feuille disait que son auteur m'avait rendu visite
l'Abbaye, et qu'ayant obtenu ma confiance sous
l'apparence d'un brigand de la Vende, il avait eu
mon aveu des liaisons de Roland et des brissotins avec
les rebelles de ce dpartement et le gouvernement
anglais. Ce conte ridicule tait assaisonn de tout ce
qui fait les du langage du Pre Duchne;
les vraisemblances physiques n'taient pas mieux
mnages que les autres; je n'tais pas seulement
tmnsrorme tm mais aussi t'Il
vieille ct 1'011 finissait pal' m'exhorter
pleurer mes pchs en attendant que je les expiasse
l'chafaud. Les colporteurs, bien instruits sans doute,
. ne quittrent pas d'une minute les environs de ma
rsidence; ils accompagnaient l'annonce de la visite
du PTe Duch2ne (1) des provocations les plus sangui-
naires au peuple du march. (2).
Le 18 brumaire an II, dans la salle de la I.ihert,
Mme Roland fut condamne mort.
A quatre heures et demie, avec Lamarche, le direc-
teur de la fabrique des assignats, elle monta dans la
(1) Il s'agit crtainemcnt du Ilnmro qui a pour titre:
La glande visile dll PhIJ DuchlnlJ 11 la GilOJIe1II1e Hull/lld, dalls
la priso,. diJ l' .ibbaye, POI/r Illi lirer It's vers du /le8 el COlUlllitrll
tous projets des e"viell'" WHITe la Rpubliqll/l. Son BlllrellII
avec cette viei lu Uenle qlli s'est tlbolllonne -vis de lui,
el qui lui a d4GQull/lrl le pol 411" roses "II Sl/jel de la on/re-
fJ1" les Brissotins, les Girondi1ls, les Bl4zulins, IIIS
Ptionnisl/JSlJfIIonnaml, d'accord ""e les b,i,,,lIcls cl, la YIJadIJ,
., '"1'10111 av.' " fIIibl4' th f if,., ""',r .
Ca) M'.r., fie M .... RQlfltt4, tGIQI Il, P. '0, 6d1t, cS.
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LA OUiLLOTINB BN 1793
TRIBUNAL CR Ml L
olu nair Lo du.
mars 1793, l'3Jl 2,C. de la. Rpublilfuo.
des Jupemens criminels lit:
fua. faute de- st. ten 'iv-
. b . 011 1151 po me
. le qui condamne
, _'r ;a. A -le
. .e:: i!e--<L 1L- - .......
-'---
.i la peine de
-
-
-
lSS
or rot d' cut' D' d Mme Roland adreas6 ar Fouquiet.
'I iD e '. 10 Co j .. ,. .rri J.
Di, ,d by
,04 rLe
,
156 LA OUILLOT,NB SN 1793
charrette. C'tait un froid et sinistre jour de dcemhrl'.
La journe finissait et dj la brume lgl\re et la cen,lre
grise du crpuscule enveloppaient les rues de Paris.
Le cortge franchit le Pont-au-Change ct s'cngagea
sur le quai de la Mgisserie. S'est-elle, en ce moment,
cette reine de la Gironde, une pauvre femme SUT la
charrette, tourne vers l'autre rive du fleuve,
l'endroit ott, aujourd'hui encore, face au Vert-Galanl,
s'rigent les deux vieilles maisons jumelles du Pl nt-
Neuf? C'tait l le dcor de ses annes heureuses que
dominait la masse imposante du Pan thon franais (1).
Dd.ns cette vieille maison, rose dans les adieux Ile la
lumire mourante, s'taient coules les annes de sa
pensive enfance. Les volets, ferms maintenant, sem-
blaient des paupires clost!s S\ll' (ks prunelles hOIl-
teuses de leurs lannes. Peut-trc dans ce spectal.'1l:
son bonheur d'autrefois prit-clic une forre nouvelle,
un courage plus hautain; peut-tre redressa-t-elIc
sa tte la chevelure bien coiffe que vit Beugnot, ct
ferma-t-elle son cur au regret de la vie perdue, au
souvenir d'Eudora abandonne, de Roland errant,
traqu, quelque part, dans une campagne hostile.
L'pre vent de dcembre soulevait l'toffe lgre
de son anglaise de mousseline blanche, garnie de
blonde et attache avec une ceinture de velours noir.
La rue ci-devant Royale traverse, on approcha de
la place funbre. Dans cette vaste tendue battue des
\'ents de brumaire et dja enveloppe du crpe crpus-
culaire, une masse hlanche, haute, !;t! llr"ssail: la
statue de la Libert.
Elle fit un signe de la cruix et monta les marches (2).
La sur des Gracques n'tait plus (3).
(1) Georges CAIN, Coins de Paris. p. 79.
(2) Bulletin clu Tribunal criminel Rlvolutionnaire, nO 59
(3) Elle mourut comme l'aurait pu faire la mr.::, ou
plutt la sur des Gracques. ,. Louis BLANC, OU",., cil. tome IX.
Uv, X. chap. XIII.
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LA OUILLOTINB BN 1793
157
Il semble qu' chacune de ces grandes excutions ,
de 93 s'attache une sorte de lgende vite devenue un
problme historique. Pour Charlotte Corday, c'est le
soufflet sur la tte coupe; pour Louis XVI c'est le
mot de l'abb Edgeworth; pour Mme Roland,
c'est son apostrophe la statue de la place de la
Rvolution: 0 libert 1 que de crimes on commet
en ton nom 1. L'Histoire qui ne s'accommode point
de sentimentalits, doit se refuser. croyons-nous.
enregistrer celle-ci. Comme la plupart des mots cl-
hms i" extremis,celui-ci doit tre ct est apocryphe. Les
journaux du tcmps n'en font aucune mention et ni le
Bulletin du Tribunal cri",inel Rvoltttionnaire. ni le
Glaive vengeur de la RPublique Franaise. si fidles et
si extraordinairement impartiaux en ce qui concerne
les derniers instants des excuts. n'en parlent. Ce
silence n'infirme-t-j) pas singulirement le tmoignage
e Riouffe qui cite le mot, mais qui ne cite que ceux
qui condamnent le rgime de la Terreur? Chateau-
briand qui le travestit et se l'approprie. l'edt-il fait
si les tmoignages contemporains eussent t unanimes
l'attribuer la guillotine du 18 brumaire (1) ? Ces
raisons sont suffisantes. semble-t-il. Empchent-elles
Mme Roland d'tre morte moins stoquement?
Un dernier mot sur cette statue qui joue son rle
dans la lgende. En aodt 1793. elle avait remplac sur
le socle. vide depuis le 12 aodt 1792. la statue de
Louis X V de Houc!umlon. (Ille l>ignlle avait flanque
de quatre figures: la l'oree. la l',ttJC1Ict. la J "sUce ct
l'A mOf/r de la P"ix. ce qui faisait dire. par une pi-
gramme du temps. que les Vertus taient pied et le
Vice chevab(2).Impassible.elle avait vu se drouler
(1) La libert ne doit point etre accuse des forfaits
que 1'00 com.m.it sous 100 DOIQ CHATBAUBlUAND. D, BtIOfIIJ-
parll" du Bombons.
(2) Edouard FOURNIER. Pro"""" lIislori,," cita,., PtW$ ;
1894. chap. XIV. pp. 354. 355.
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LA GUILLOTINa IN 179.1
devant elle la tragdie terroriste, dominant la gumo-
tine de son geste hroque, offrant dans ses creux un
asile aux pigeons et aux colombes des Champs-
Elyses. Eclabousse du sang des hcatombes, la
peignit-on en rouge ou en rose? Peu importe (1). On
masqua les caillots qui attestaient le rgne du glaive
de la loi.l\fais battue du vent dans cette grande place,
trempe par les orages de pluvise, craquele par le
gel de frimaire, la statue finit par se fendiIleretmenacer
ruine. Un faisceau de quatre-vingt-trois lances sym-
bolisant les dpartements de la Rpublique, vint la
remphrer jusqu'au 14 juillet 1799, jour o on
rigea la nouvelle image de la Libert par Lemot.
C'est donc une petite inexactitude qu'on peut relever
dans l'empoignant et pittoresque rcit fait par
M. Vandal, de Brumaire, des vnements du
8 novembre 1799 : La place de grand air aristocra-
tique se dveloppait dans l'encadrement des balus-
tres, cerne de fosss ; dans le milieu du terre-plein,
la statue en plltre de la Libert, celle qui avait vu
tant de crimes, s'effritait dlabre sur son pidestal en
ruines. (2). C'est assurment une puissante antithse
que celle de cette Libert effondre l'aurore de
l'avnement de Bonaparte; il n'y a qu'une ombre 1 ce
tableau net et vigoureux: c'est que . depuis le
14 juillet prcdent la statue tait neuve. ....; .,
A son tour elle disparut, et le la juin lSoI s'le-
vait sa place un socle factice o devait s'riger la
colonne de la Concorde. Ce ne fut qu'un projet
(1) Elle avait t peinte en rOllge. mais. dcolore main-
nant, elle apparaissait salie et dgrade, le cou tellen,ent
fendu que la tte tait sur le point de tomber . Ura romlln
du Prtmitr Consul (depuis le 18 brll_ire jusqu'Il III Plli.'
d'A ... i.ns) traduit du sudois par Paul Lacour et Wallenberg
(1898) L'im.monde statue qu'on avait fini par peindre en
rose pour cacher le sang dont elle tait tache .... Edouard
F01II'Di .. , 001. Ii,_
(2) Albert VANDAL, l'A,,I*...,. ". Bou"...", tome 1.
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LA GUILLOTINa IN 1793
159
jamaisraHs; en 1802, ce socle fut abattu et la place
attendit la )'ononatchie de juillet, pour voir dresser
dans l'axe des Champs-Elyses, cette pierre stupide
et ridicule qui, depuis 1836, symbolise le got esth-
tique de Louis-Philippe (1).
Signalnrc !Ir. lit 0\1 Harry lI\1r Ics registres du Tribnnal
IUwolutionnairc.
A onze heures du soir, le 16 frimaire, le vice-prsi-
dent Dumas pronona contre l'infme prostitue
Du Barry. (2) la peine de mort. Pendant l'audience, la
malheureuse avait t accable, injurie par cette
farouche vertu rpublicaine. Dumas avait parl de
ses honteux plaisirs. et pris J'auditoire tmoin des
dbordements passs de cette Lai"! clbre par la
dissolution de ses murs, la publicit et l'clat de ses
(1) Bibliograbhie. en outre des ouvrages que nous avons
A. Join LAMBERT, ,na,al' de MtIda_ Roland,
',ois I".tala I eorr"fJott4atl" I.ItIIo",.,"$, (1777-1780), in-8
6
;
Dauban, El,"" ,t,,. JltJdtlIfU Rol,.ftd " $()" u",ps, suivie des
lettres de Madame Roland i Buzot et d'autres documents
indits, in-80; Dauban, LeU," ". pa,ti, ;nldiUs d, MtlffIII
Rol/l"d aux tl,moisrlks Ctl"I!I, suivies de lettrcs de Madame
Roland 1\ Bosc, Servan, Lanthenall, Robe!lpierr, te., de
documents indits avec une introduction et des notes, Paris,
1867, 2 vol. ln-80; L,tt,,, I Mdtl4ff111 Rolaflll
fltI,.,,:!,.S .ri Raflenl tirs "II'II,h,., tir la Cotl",,,,i,,,,,
rublie rar Aime Hl'nrielte Bancal .Ics Is!,s\fts et
d'une Introduction pltr Paris, 1835, in-80;
Mme Lenormand. Qua/,e Ir.mmrs IIU ""'Pli dl! la Rh'ol,41;o",
r .... rill. IR72. in-n; f't parmi I('s nomb .... u!ICs Mitions rles
Mlmoi,es de Mme Roland. celle dl' Berville l't Barrire,
publie en 1827 n 2 vol.'n-8
0
; et IOrtle des presses de BalIaC.
(2) Acte d't.ccusatiOil de FOIlquil'-Tinville contr& 11ft KfO\1pe
4'MbitAllta 4e la "POIl 46 llochechOliart, 16 VeIlt6ae &ft Il.
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160 LA GUiLLOTlNB SN 1793
dbauches . Elle tait Il, sans voix, blme, effondre
sur le banc, raille par le public de sans-culottes lui
reprochant les 6.000.000 de livres reus de Louis XV
pendant les six ans de son amoureuse royaut. Le
jugement qui la frappe la qualifie de ci-devant courti-
sane. et ce sont ces baisers prodigus au royal
amant, ces caresses vnales des boudoirs de Louve-
ciennes, tout ce pass d'amour, de tendresse et de
luxure, de celle que la galanterie vit dbuter sous le
nom de Mlle Lange, qu'elle va expier ce jour.
Les mains tordues, sanglotante, la chevelure parse,
on l'entraine. C'est la nuit. C'est le froid. Dans une
des chambres basses de l'arrire-greffe, elle attend
l'heure o les tmoins se rjouissent de voir cette
dame dans le panier aux ufs rouges . Les tmoins 1 ...
Parmi euxest venu Zamor, le petit sapajou (I).nomm
par la fantaisie de l'Amant gouverneur de Louve-
ciennes avec 3000 livres de 'gratification annuelle,
Zamor, roquet qui lui mord aujourd'hui aux talons
et dpose contre elle avec la fureur basse et ignoble
du valet ingrat. Quelle dut tre, dans cette froide et
sombre chambre de la Conciergerie, la veille de cette
femme fire encore d'avoir t un moment la pre-
mire des courtisanes de l'empire (2) ? Le souriant
cortge des heures d'autrefois, des jours passs, dnoua
sans doute sa ronde devant elle; les visages aims
durent lui apparattre au fond de son souvenir, tous
ces amants prosterns . ses pieds, ce beau et lgant
lord Hugh Seymour, . qui elle crivait dans J'lnn
passionn de sa tendresse: Mon cur est vous, sans
partage ... et pour qui elle fait le miracle d'crire
presque sans fautes d'orthographe (3); le duc de Brissac
(1) M4,noi," th Madam/f Camp"".
(2) PRUDHOMMB, Us R4uolutiofls th Paris, nO 81.
(3) On noua a cODUIluniqu une curieuse lettre d'elle,
adreas6e, de Louveciennes, le 16 octobre 1780, un M.
Butlau1t pour le ~ e r de lOB oBre de lui adre8Ier chaque
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LA GUILLOTINB BN 1793 161
qui l'appelait: Cher cur ... , le froce de la Reine,
Joseph Il, venu Lou vede nnes sous Je pseudonyme de
G:omte de Falkenstein et qui, en lui offrant le bras
pour visiter les jardins, se souvenant de sa disgrce,
lui murmura:Madame,la beaut est toujours reine ..
Tous ceux-l, les fantmes aims de son pass, qui
le signe' pos au-dessous de son il gauche comme
une mouche (1), ses lvres minces et ses cheveux
teints (2) furent chers, tous ceux-l, eUe les voqua
sans doute dans cette nuit d'angoisse o elle sentait
I('s douleurs de (3) . I.es yeux tcrrifit's, grancl'l
ouverts, dIe allcmUt l'auhe, ct cette aube vint avec
sa lueur blafarde,avec sa lumire blme. Puis, un ple
et avare soleil de dcembre monta au dei gris. Un
roulement sourd, lourd, gronda au loin, se rapprocha,
grandit, s'arrta. La charrette tait arrive. Elle se
semaine un sac de 1.200 livres. La lettre se termine par ces
lignes d'une orthographe pittoresque: c J'ai tant de gens
qui demande et si peut! leur donner, qu'il faut les contenter.
Je VOltS et attandlt mercredi toute ln prmidi. J'espc:re avoir
bientt le plaisir de vous voire . Collection de M. S... Y ...
(1) d'crou S",inte-Plagie.
(2) C Ses cheveux taient cendrs et boucls comme ceux
d'une enfant,. dit Mme Vige-Lebrun dans ses 'SoUVBni,s.
Drouais nous a conserv6 de cette courtisane les cheveux
blonds, les cils et les sourcils bruns . E. CHARAVAY, RevUil
des docurMnls ltisloriques. tome l, p. 129 (1873-1874).
M. LENOTRE, dans Yieilles m",isons, vieux paPiers, (2- srie,
p. 122 et suiv.) 6tudie cette question de la couleur des cheveux
de la Du Barry et conclut qu'ils taient noirs. Il dtruit le
tmoigPage des contemporains qui virent la mattresse de
Louis V blonde, comme Drouais et Mme Vige-Lebrun,
en concll1ant qu'nu temps de sa splendeur la courtisane se
servni' d'une mixture dcolorante, infusion de canIomille
ou au\_ .J, et qu'au moment de ses voyages, de son azrestation
et de son procs, elle avait renonc, ce qui s'explique naturel-
lement, ! ce raffinement de coquetterie
(3) historiques de Je",nne Goma" Yaubemier,
comtcsse du Barry, 'digs su, des pies "'fdhennques, par
M. de Fnvrolle; ! Paris, chl'% Lerougc, an XI (attribus
la baronne Broasin de Mr).
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LA GUILLOTINB BN J 793
mit 1\ jeter de hauts cris (1) Certes ene pleure, certes
elle implore, certes elle hurle. au secours (2) ., certcs
elle supplie. Pourquoi voulez vous qu'elle soit forte,
hroique, sublime? Ce n'est point l son rle. C'est
une lamentable pave de la Monarchie, une femme
douloureuse, agite de convubions frntiques (3),
femme simplement, t'nfln, f't pourquoi voult'z,
vous la railler de n'avoir point lu Plutanlue? (4).
A ses hurlements pouvantables, ses cris de
dtresse, la foule s'meut. On n'est gure habitu
ces explosions de dsespoir. On meurt plus
plus silencieux que cela dans les autres fournes (5).
Et en peut dire, avec Michelet, qu'on se souvint que
la !Dort est quelque chose, on douta que la guillotine,
ce supplice si doux, ne fdt rien (6).
(1) Voir note 3 page prclldente.
(;;4) Baulieu, Essais IlislcWiqu.s slIr I#s eausIs el Ils l'OrIs
d, la Rlvul/irnt de FraM' a",c taO/,s sllr q./el""es III'"'''lflllS
el inslillllirnts.
(3) H. WALLON, Hisloir, dll Tnlllnai Rlvolulio""nire de
Paris a",c 1# iou,,"al d, s's acles, tome Il.
(4) Le reproche a l formu16 par M. du Lescure'. dans
l'ouvrage que nous avons cit de lul.
(5) Un homme de ma conoalsaance, use. malheureux
pour le trouver lurprll par la foule cruelle qui revellnlt de
l'excution de Madame Dubarry, entendait deux femmes du
peuple dont l'une dlaalt l l'autre: Comme elle a cri,
celle-Ill . S'i11 criaient tous comme a, je n'y viendrais Plul
M hItoirl$ de M ada .... la duclt,sSI d' AlwanUs : tome III, p. 364.
(6) C'est un chapitre spcial qu'il faudrait consacrer .. la
bibliographie de la Du Barry et les Iinutes de notre travail
s'y opposent. Toutefois nous signalerons les deux livres dit
Pidansat de Mairobert : Lellr'$ de la euml,lss, du Barry atllC
cell,s dlls princes, sei,,.,,.rs, ",i,.islrll$ III a""lIs qui lui onl
'cril el p'un a l'" recueilli,: Londres, 1779. in-I2, et
Les aneedutIJs sur M .... la comtl/SU 4u Ba"y, in-l2. dont troili
ditions parurent Londres, 1776, (341) pp.), 1777 (331 pp.)
et 1778, 2 vol. En outre: P,lcis Itistorique de la "i, 4, la
co""ISSIJ du Barry, Paris. 1774, In-12, 93 pp.; Mlmoir,s cl' la
comless, dll Barry, Bruxelles, 1829, 5 vol, in-l2; Peti,s ",1",Qiru
inti","; "Ures ,alanlu 4'..,., /,"' .... d" qlla"'I, 1760-1770,
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LA OUILLOTmB IDI 1793
La tte tombe, on fut jeter le corps de la
ci-devant maltresse royale l la fosse commune de
la Ville-l'Evque (x) .

--
Le 21 floral an Il, le
troisime rgicide fut con-
somm sur la fille du
grand-dauphin, sur de
Louis XVI, Philippine-
Marie-Hlne-Elisabeth de
France, ne Versailles le
23 mai 1764.
Le tribunal tait compos
ce jour-l de Ren-Franois
Dumas, prsident; Gabriel Delige et Antoine-Marie
Maire, juges; Charles-Adrien Legris, greffier; Trin-
chard, Laporte, Renaudin, Grnier, Brochet, Auvrest,
Paris, 1895, in-8
0
; Mine Elliot, Mlmoires sur la Rroo/"tiOft
Franais" traduit de l'anglais par le comte de Baillon, avec
une apprciation critique par Sainte-Beuve, Paris, 1861, in-la
(256 p. p. ): O. UZANNE, Doewmenls sur Ils m .... rs du XVIIIe
siltk, tntec4oll"ur 14 comluse tI" Btwry, Paris, 1880, in-8;
Paul GAULOT, Amours d'awlrefois, Paris, 1903, in.12. Signalons
enfin deux pamplets, parmi la nufa de ceux qui assaillirent
la favorite : EgaliU tontrouvle, ou petite lIistoir, de 14 protec-
t;on, cottle1ta"t les pilces relatives d ra"restalion t 14 Du
Ba"ry, anci,,,,,, matresse dl Louis XV, pour sen,i" d',x,mpll
al/x patriotes Iro(l a"de"ts ql/i v'flllnt s/iI/ver III R/pl/bliqu,
et al/x modhls qui s'en",",ent Il merveille po"" 1/1 pr"d'B,
pa" Greive, dllemeur olficieux dis b,aves sans-culottes de
Louvecie"nes, .ami de F,a"kUn BI de Marat, I/lctief/x ri all/lr-
c/ti,te de premier ordre el dlso'8allisateur du despotisme depuis
lIiffCt affS daffs les deux IIIm;sp/tlres ; et La Gazette ffoir, par u"
1I0mme qui ,,'esl pas 614"" DU (losillumes du tazetti.,.
cuirassl, impriml d "nt lieues d, la Bastilll ,t d 1000 li,.,,,
J, la Siblrie, 1784, io-8 (a92 p. p.) Ce dernier est l'uvre ct.
de Morande dont la Du Barry acheta le silence au
prix d'une pension de 4.000 livres.
(1) Voir livre VI, ehap, l, Les 10ss15 co,"mu1ll' th le Twnw,
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164
LA OUiLLOTINB BN 1793
Duplay. Fauvety. Meyre. Prieur. Fievez. Besnarc;l,
Famber et Desboisseaux. jurs. Fouquier-Tinville ne
se prsenta pas l'audience. Ce fut son substitut.
Gilbert Lieudon. qui lut le rquisitoire dress par
l'homme de la hache. Il y eut ce jour-l vingt-cinq
condamns. parmi lesquels cinq membres de la famille
de Lomnie. Une des femmes de la foume. Mme de
Serilly. se dclarant enceinte. eut llD sursis qui la
sauva. Son nom cependant fut inscrit sur les registres
des dcs et. plus tard. son acte mortuaire la main .
elle comparut au procs de Fouquier-Tinville.
Vers cinq heures. le cortge dboucha sur la place
de la Rvolution. Prs de l'chafaud. l('s condamns
prirent place sur une banquette de bois (1) et Sanson
commena l'appel. A leur
~ / J . _1.11 A.;. nom les hommes se 16vent,
/lU. '4I1tIII t / M ~ s'inclinent devant la prin-
cesse et montentlesmarches
Signaturt' de Mme Elisabeth. gluantes. C'est un beaucr-
puscule de mai. tide et
doux. Un ciel serein tralne au-dessus des Tuileries
l'charpe lgre de ses nuages roses. Le couteau
tombe toujours. C'est au tour des femmes mainte-
nant. Elles demandent Mme Elisabeth la permis-
sion de l'embrasser (2) et c'est avec ce baiser aux
lvres que ces ttes blondes ou blanches tombent dans
(1) E. BBAUCHESNE, L" vi, d, M"d""., Elis"bII", s_r
d, Louis XVI; Paris, 1869, tome II, p. 128.
(2) Elog, IIisklrique de Mada"., Elis.'" de France, suivie
de pluliieurs lettres tle cette princesse, par Antoine Fcmuld,
ancien magistrat, auteur de l'Espri, de l' Histoi"c .. Paris,
chez Dcsenne, libraire de MonsieUf', comte d'Artois, Irre
du Roi, rue du Chantre Saint Honor, nO 26; 1814, p. 127. -
Une nouvelle l.otJition parut en 18(iI, ornoo tI'un frontispice et
d'un fac-simile (in-8). Les MI",oi"es de Madame Elisabe'. d,
Fr",,", s_r de Louis XVI, annots et mis en ordre par F.
de Barghon Fort Rion, Paris, 1858, Auguste Vaton, &liteur,
rue du Bac, 59, ne sont qu'un plagiat presque littral du
prcdent ouvrage.
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LA GUiLLOTINB BN 1793 165
la sciure boueuSe. Enfin, c'est au tour de la grosse
Elisabeth (1) . On la renverse sur la bascule, son
fichu se dtache, une paule nue, rose et charmante
apparatt. Au nom du ciel, couvrez-moi 1 gmit la
voix trangle (2). Le corps a un grand soubresaut,
le couteau est tomb. Il est six heures (3) .


Une des dernires grandes fournes de la Terreur
fut celle des chemises rouges., comprenant cin-
quante-quatre condamns que Sanson excuta, place
du Trne, en vingt-huit minutes.
Il y avait l AdmiraI qui tenta de tuer Collot d'Her-
bois, et la fille du papetier de la rue de la Lanterne,
Ccile Renault, indiffrente (4), depuis qu'elle avait vu
comment taitfait un tyran., et suspecte d'avoir voulu,
avec deux petits couteaux de poche, attenter aux jours
de Rohespierre, les Sainte-Amaranthe, la mre,la fille,
le fils; la fille, . qui, comme Charlotte Corday, la
chemiSe rouge ajoutait une pourpre clatante ses
couleurs virginales (5) . A quelques mois de distance
(1) PRUDHO .... B. 1.1'5 Rholuli01lS de Paris. nO 171.
(2) Louis JOURDAN. L ~ s / ~ m m e 5 devant flcha/altd.
(3) Procs.verbal de l'excutlon par l'huissier Chteau.
BibliOIfIophie: Feuillet 'de CoNCRBS: Louis XVI. M arie-
AfIIoi,..". BI Madame Elisabeth. lettres et documents indits.
6 vol. in"': du mme: Correspondance de Madame Elisabeth
.. Pra"". smur de Louis XVI. publie sur les originaux
autographes et prcde d'une leUre de Mgr Darboy. arche-
vhjne de Paris. 1868. in-8; G. du FRESNB DB BEAUCOURT.
Elude sur Madllme Elis.'" d'aFIs s" corrBSpond",,". suivie
de JeUres in6dites et autres documents. Paris. 1864. in-8;
PAltlIOT. ViB t M"da",. Elis.'" t Fra,,". SIlftW de Louis
XVI. Paris. 1814. in-R ; Mme GuiMARD. HistoirB dB MadII",.
.,is.be'''. s_r de Louis XVI. Paris. 1802. 3 vol. in-18.
(4) DES ESSARTS. Pro"s clUlwes iu," de,,"is ".. Rholulion.
(5) Charles de LACRBTBLLB. Tu'""..,.' "ltilolofJltif'" BI
1iIIInIirI. tome II, p. 261.
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166 LA GUILLOTINE BN 1793
elle rejoignait son amant Hrault de Schelles (1).
peu difficile sur le choix de ses maitresses. En 1790.
la tille Sainte-Amaranthe tait dja signale dans
l' lmanac" des honntes lem",.s - entendez par l
celles qui ne le sont gure - et les listes des femmes
galantes de 1793 la mentionnaient parmi les nymphes
de l'poque. Les habitus du salon de la mre. au 50 du
Palais-Egalit. pntraient familirement par la petite
porte basse du nO 7 de la rue Vivienne. Qui saura les
noms de ceux-l qui vinrent ainsi. l'ombre venue. gollter
les plaisirs amoureux en les bras de cette. suave et char-
manteEmilie(2).?Pourleshommesobscursde8c),deve-
nus illustres dans la tourmente de 93. ce nom de veuve
de table d'hte et d'htel garni (3) a le charme un peu
libertin de ce qu'on a tant reproch l'ancien rgime.
Ces femmes galantes de la Terreur, au milieu des terribles
secousses de l'poque. conservent une grce incline et
indiffrente. une manire de fatalisme qui enveloppe
leur souvenir d'un charme morbide et mlancolique (4).
A cette fourne sacrifie hypocritement t l'austre
et rude vertu de Maximilien de Robespierre. on a joint
le comte de Rossay-Fleury qui, de la prison de Luxem.
bourg. a rclam, le 28 prairial. Fouquier-Tinville.
le d,oit de monter l' khalaud avec Ious les honntes gens.
w.-al ne languit gure: le 29, il est sur la charrette des
SOmbreuil. des Sartine. de Rohan-Rochefort et de
Laval-Montmorency. que prcdent etque suivent deux
canons mens par des gar4es. mche allume en main.
C'est une des dernires orgies de la Fille Guillotin.
(1) C'est elle qui a su cependant me conserver le plus
longtemps. malgr mes dfauts . LtlU,e dIl H6I-4N" dIl SlcAelltJs
Il SII84"nII Gi"ollsl. 'tlm'M guillet (la Morency).
(3)Mlmoi"/lSdIl Fleuf"Y,dIl IIIComUitl-F"4"fIIStl(nu-tIU). p. lU.
(3) MbMoi,,/lS d, Mlle Fior,. aemCl dtJs Y4ri4U1, p. 353.
(4) Sur l'excution de la Sainte-Amaranthe, on trouvera
des d6taila peu connus dans EfIWI "'" lIi,"_ ou ffIbrtoi,,/lS
d'. ;mtm."" ", IIIl11/1tm 1 ..... " ." ",. Jf.,lIIiIII. ru t
fOtw ...... par E J.-J. Polpet, Paria. 1793. in-8. 33 p. p.
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v
LES FOURNtES DU TRIBUNAL RtVOLUTlONNAIRE
Il semble, au premier abord, facile d'tablir avec
certitude, d'aprs les documents de l'poque, le nombre
des guillotins tombs sous le fer de la loi. Or, rien
n'est plus difficile. A chaque page on se heurte aux
contradictions les plus flagrantes, aux chiffres les
plus divers. Il suffit de feuilleter les principaux histo-
riens de la Rvolution pour s'en convaincre. Pour
Thiers, le nombre des victimes s'lve . 1867; pour
Buchez et Roux, les auteurs de l' HisIMr6 Parlem4n-
taiTe, . 26&}; pour Louis Blanc, 2750. Lequel d'eux
croire avec certitude? Poursuivons cependant et nous
trouverons d'autres chiffres encore, sans compter
ceux donns par Campardon et Wallon dans leurs
ouvrages sur le Tribunal Rvolutionnaire. Pendant
les 718 jours qu'il dura, le nombre des excuts fut
de 2742, assure Ch.-Louis du Bois (1); Thophile
Lavalle rdite le chiffre de Buchez et Roux, 2669 (2) ;
Berriat de Saint-Prix (3) donne celui de 2719, qu'il
dcompose de la manire suivante:
(1) Vol. eil.
(2) Tb60phile LAVALUIt. Hi.loir, "" Fr.",. .. , 1847,
tome IV. p. 172.
(3) BltU1AT na SAJ.T-PRIX. r.. J.mu r""'tIl'Offuir,
.t P.ns, Bord,,'WI, Br,sI, LyofI, etc. lB SI.
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168
LA GUILLOTINB BN 1793
7. . . par le tribunal du 17 aot 1792.
1256 . . . . .. du 10 mars 1793 au 22 prairial.
1351. . du 22 prairial au 9 thermidor.
105. . . . .. du 10 thermidor au 12 thermidor.
--pest le calcul qui semble le plus exact. Dans ses
R'u.lutions de Paris et, plus tard, dans son fameux
Dic#o,,,,e,i,e (1), - Prudhomme tablit le calcul des
excutions de Paris, Lyon, Marseille, Toulon ct
dreS6e le tableau que voici:
Convention nationale, du 21 septembre
25 octobre 1795, ou re rpublicaine an 3.
1792 au
Individus guillotins . .
Ci-devant nobles
dont
Femmes, id;)",
Religieuses . .
Prtres
Femmes d'artisans
18. 613
1.278
75
0
360
1.135
1.467
Notre intention n'est pas de nous arrter discuter
cette lugubre statistique; rapprochons-la simplement
de celle des conseils de guerre sous Louis XV, o on
trouve un chiffre de 4.000 hommes passs par les
arilles (2).
Au dbut de la Rvolution, ne sont-ce pas des
royalistes qui, dans le Journal de la Cour et de la Ville,
ont dclar que la France ne pouvait tre. rgnre
que dans un bain de sang ? Imaginez ce que Mme Ro-
land appelle la puante aristocratie des gens sans
murs (3) triomphante; cette Terreur blanche
(1) L. PRUDHOI .... , Did;o,,,.air. du itldividll$ 'flVoyh
.. 14 ffIOr' iNd;iair._III, rlflolutiotl_ir_III. " COJIIr.-rlflolu-
liotl .. air._III tnJtdalll la RlfloltdioJt. i>arlictllih._III SOIl$
rI, ... ". la COfIV.JIIiofl tIatio_. Paris, an IV.6 vol. in-8.
(a) HOIlor6 VALANT. Nouv,au 'S$a;$ S..,. 14 tni ... ". ffIOrI,
1827
(3) MhtoirN, tome U, p. lOIS.
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LA GUILLOTINB BN 1793
169
aurait-elle eu moins d'chafauds que la Terreur rouge?
Hlas 1 1815 nous a montr que le bonnet rouge n'avait
rien . envier aux lys. Que de ttes pargnes par le
fer de 93, que la Restauration voua aux balles des
fidles de Gand ? Quelque jour peut-tre, aprs le bel
ouvrage de M. Henry Houssaye, 1815 (la Terre",
blanche), nous crirons cette heure sanglante et ses
plus cruelles revanches.
Aprs les premires excutions d'avril 1193 et
d'aollt 1792, o le couteau tombe la lueur des flam-
beaux, comme pour Louis Guyot des Maulans (1),
arrt le 12 dcembre 1192 au Bourg-Egalit et trouv
porteur de deux passe ports et d'une cocarde blanche,
commencent ces grandes fournes qu'on opre afin
de purger et de dblayer les prisons en un instant (2)
Des ttes hlanches tombent: le 1
er
floral an II,
Bochard de Saron. 64 ans; Rolland, 64 ans; de
Gougue, 67 ans; Dupuis de Marc, 69 ans; Bourre
dc Corberon, 10 ans; Fredy, 14 ans; le colonel de
Nort, 68 ans ; le 19 : de Saint-Amand, 14 ans; Papillon
d'Autcroche, 64 ans; Je 21 germinal: l'abb Casse-
grain, 16 ans; le cur Jean Decous, 19 ans, le 28 ger-
minal ; le lendemain: le marquis de Laborde, 12 ans;
Hariague de Guiberville, 12 ans; Mesnard de Chousy,
74 ans; puis encore, toujours, mls aux grandes
fournes: Bertrand Poirier de Beauvais, 68 ans;
Nicolas Delaroque, 15 ans; Franois Laverdy, 10 ans;
Augustin Leuillot, 10 ans; Antoine-Cappon-Ch.teau-
Thierry, 12 ans; l'galit mle ces boucles blanches
aux boucles blondes, dans le mme panier.
(1) Le 27 septembre 1793 on paya l la veuve Favier 96
livres pour .. douzaines de lambeaux fournis, le 6 avril 1793,
pour l'ex6cution de Guyot des Maulans. C'6tait la premire
condamnation l mort prononc6e par le Tribunal R6volu-
tionaaire.
(2) H. TAIN a, Les O,i,i"" th la F'flJIU ""'"'"f'orfliftl,
tome VII, p. 271.
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170 LA GUILLOTINE EN 1793
C'est propos de l'une de ces excutions de vieillards
o il fallut porter le patient sur l'chafaud, que l'obser-
vateur de l'esprit public. Hanriot, crit : L'humanit
dans toute autre occasion aurait excit la piti et la
commisration, mais la nationale prenant
la place de la piti; au moment o la tte est tombe.
on n'a entendu que des Vive la Rpu-
blique! (1)..
Ce sont des imprimeurs suspects de publications
inciviques: Renou, Toulan, Froull, Pottier,Levigneur.
Jean-Philippe Bance et son fils Franois, Collignon.
Gattey, Beaudevin, Girouard, Bouillard; c'est. le
1
er
prairial, Michel Webert. l'diteur des Acles des
Ap8tres " c'est. Je 22 messidor, un rdacteur de Ja
Feuille dl' matin. Pierre-Germain Parisau; c'tait Je
25 aot 1792, De Rozoy, le rdacteur de la feuille
royaliste, la Gazette de Paris.
Ce sont des familles, des parents qu'on guillotine
de prfrence ensemble, tels M. de Malesherbes, sa
lille,la prsidente de Rosambo.la comtesse de Chateau-
briand, immols ensemble, le mme jour. la
mme heure. au mme chafaud (2)
Les spectateurs se disoient: il faut qu'il n'y
ait pas de jalousie entre eux; ils doivent passer
tous ll la petite fentre (3).. Ceux contre qui,
la sance du 30 mars 1793. Marat a fulmin la
Convention (4). qui. Coblentz, ont t prendre
l'habit bleu. hi veste rouge, les culottes jaunes, les
(1) Rapport de police du 1 vent6se an II; A,c"iulS nalio-
nales. Srie W. carlon 112.
(a) CHATBAUBRIAND, ltUmoi,., d'o",,,IotHbe, tome Il,
p. 103
(J) Rapport de police de ('observateur Letaaseye, 19
pluvi6se an II : A ,.,"iulI' tJalionales, S6rie W, carton. lIa.
(4) Il est instant que. dans la crise o liOns DOUS trouvons,
les tates des 6migr6s tombent sous le glaive de la loi S6ance
de la Conventioll du 28 mars 1193.1IIonilllu, du JO mars, nC) Sg.
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LA OUiLLOTiNE EN 1793 171
boutons fleurs de lys de l'arme de Cond (1): les
soldats ou les commandants de ces rgiments o des
gamin6 de douze ans payent soixante-dix louis des
charges de sous-lieutenant (2), les migrs enfin,
puisque ce mot dit tout, sont sans recours promis
cet chafaud. o il convient d'envoyer tous les gens
suspects (3) . _
Chaque jour apporte son fait-divers. C'est Chau-
mette (4) qui se dmne sur la charrette, ameute le
peuple goguenard et crie:
Voil le sort qu'nn rserve
tes amisl Les sc16rats 1
Les monstres 1 Les canni-
bales! Ils priront sous peul
C'est moi qui vous le dis,
citoyens! Vous le ver-
rez 1 (5). A Lyon, c'est
Chlier, l'ami de fhumanit
comme Jean-Paul Marat
est l'ami du peuple, qui
le couperet tombe trois fois
sur le cou en tranchant
moiti la chair, et qui, panni le hurlement d'horreur
du peuple, crie au bourreau: Ami. attache-moi donc.
ma cocarde; ne sais-tu pas que je meurs pour la
libert? (6) Cette horrible boucherie, les honneurs
(1) th M. S .. ,. .... HI. Il.
(2) '- lUtIolu';on, r et la
le com" t aide de cam" du duc de
Ri"'e",". aide de ca",; t r-, co",,,..,..
da'" la Place de l'Mis 'OtIS Lolli' XVlll; Mmoires in6tlita
publis par son 61s. .
(3) de M"" Ro'-., tome Il. p. 79.
(4) M. Aulard a publi avec UDe introduction et des notes
les MhMi,.s tU Ck"",,'" 'III' la Rlvolulioft d .. 10 aotU 1792 ;
Paria. 1893, in-a
o

(5) Dea ESSARTS, _,,.. cU. tome Il, p. 250.
(CS) IblfJtIQU&&. el ",.,., 4.. ,,;""'iui,. pO""
10",., le, IlleCilt, ". ,.,. ... , 17940
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172 LA GUILLOTINB BN 1793
de l'apoth&>se dcerns par la Convention (1), la rue
Beaurepaire et la place Beaurepaire quittant ces noms
pour celui de Chlier (2) ce triomphe posthume la
rachteront-ils? Pour Chlier la guillotine n'est pas
qu'une chiquenaude sur l ~ cou! (3)


Dans cette foule entourant la guillotine, les jours o
il n'y a pas 4 relche au thtre (4) ., les propos les plus
excessifs circulent. Les rapports de police nous ont
conserv des conversations curieuses, qui apportent
un lment nouveau . l'tude du peuple rvolution-
naire. C'est Perrire qui raconte, . la date du 16
ventse: 4 Un citoyen dont je m'acostai . l'instant o
l'on conduisait au supplice un condan, me dit que
la guillotine n'tait pas encore prte de se reJ:oser,
et qu'eUe en attendait vingt-mine de plus . Quoique
policier, Perrire a un mouvement d'tonnement.
Ecoutons-le: 4 Quoi! lui dis-je un peu tonn, de
Paris seulement? Oh ! non, rpondit-il un peu dcon-
tenanc, de divers dpartements (s) Et Perrire
se tranquillise. Le lendemain, 17 ventse, c'est Le
Breton qui observe: 4 On disoit, il ya bien d'autres
ttes . faire tomber (6) . Cependant, quelques jours
auparavant, le 8 ventse, l'observateur Rollin a
entendu un langage diftrent : 4 Hier, plusieurs citoyens
se sont permis de murmurer sur la quantit de guil-
lotins qui, disoient-ils, prissent tous les jours tant
Paris que dans les dpartements. Un entre autres
(1) Moniuf', 28 juillet 1793.
(2) MOflmur, 10 et 23 dcembre 1793.
(]) P. J. B. NOUGARBT, 1101. cil. Il attribue le mot Lamou-
rette, l'homme au baiser, descendant du tribunal aprs sa con-
damnation. Il fut guillotin le 21 nivse en JI (10 janvier 1794).
(4) Lettre de Benet, greffier de la commission de Marseille,
Payan l'atn: quintidi frimaire, an II (cit. par Courtois).
(s) ArcltilllS flatioffalu: Srie W, carton 112.
(6) Arc1tilllS fIalio,..",: S6rie W, carton 112.
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LA OUILLOTINB BN 1793
173
disoit que la plupart du temps ils n'taient point
convaincus de crimes qu'on leur reprochoit. t Rollin,
Il. ce langage sditieux, s'clipse pour chercher un
garde . Pendant ce tems ils se sont vads (1) t con-
clut-il mlancoliquement.
Est-ce lA le temps o les chouans peuvent crire:
Le Franais a peur de la guiUotine ! (2) Est-il vrai
que tous les tres pensants qui allaient Il. la mort
taient Il. moiti morts dj ? (3) t Presque tous les
rapports de police, presque tous les tmoignages
contemporains dclarent le contraire. On meurt
bravement en pleine Terreur (-d. t dit M. Jules Claretie,
et c'est vrai. Michelet qui parle de condamns allant
la mort une rose la bouche, exagre sans doute,
mais on n'est pas loin de croire cependant avec lui,
que la France. a ri dans la Terreur (5) t. Et dans cette
France o tout est plaisanterie on plaisante sur l'cha-
faud (6). La guiUotine n'effraie pas, n'effraie plus, car
l'exercice de la. terreur a blas le crime comme les
liqueurs fortes blasent le palais (7) t. Ces condamns, .
que l'humanit dfend Herman, prsident du Tri-
bunal Rvolutionnaire, de laisser plus de vingt-
quatre heures dans les ombres de la mort (8) t parce
(1) "f,.cAivu ttaIi",.alu: S6rie W. carton 112.
(2) Lettre d'un agent des chouans. 23 novembre 1194.
c i t ~ dans le ClltlSlI.,,.. 1815. reproduite dans les MlfMirlls
a.,'''IIMft'IIS tk Mai,,"li.,. tk Robespierrll. tome 1. p. 41.
(3) Restif de la BRBTONNB. Les Nuils tk Pa,.is. otI le SPIlC-
laie." rtOcI.",... Londres et Paris. 1788-1789. in-12.
(4) J. CURBTlB. pr6face de L. NIv,.o51 ,.lvol.,';",.".;,II. p. IX.
(5) J. MICHBLET. otItI,.. cil. tome VII, Robespierre. chap.
III. p. 35. - Le fait peut sembler imngin do toutt'S pict'S.
Rien de plus vrai cependant. Jourdan Coupe-Tte alla l
l'chafaud. une branche de lilas aux dents.
(6) H. de BALZAC. U .. ~ .lfai'lI.
(7) Saint-Just.
(8) Lettre de Herman aux membres du Comit du Salut
Public. Paris. 7 nivOse an II. (Collecliott tk /ni M. P ."
Dtlblin.)
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174
LA OUILLOTINE BN 1793
que la chose est contraire . ses principes, ces con-
damns marchent l'chafaud, soumis, avec la rsi-
gnation du btail men vers les abattoirs .


Le IO novembre, Sanson tant . reut une
lettre. Ilia mit ct de son assiette et continua son
repas. Le dernier coup de vin bu, les doigts graisseux
essuys la serviette, il ouvrit le papier ct lut:
TRIBUNAL CRIMINEL
RtVOLUTlONNAIRE tTABLI PAR LA LOI DU IO
MARS I193. L'AN 2
8
DE LA RtPUBLlQUE.
L'excuteur des jugmens criminels ne
fera faute de se rendre Dltnain 21 du mois Brum";,, (1)
1793 (2), . la Maison de Justice pour y mettre
, excution le jugement qui condamne J'lin Silvllin
Bailly ,xmair, de Puris.
. la peine de morl
l'excution aura lieu un.re heures
du malin sur la place de l,splanad, ,nt"
" c1tllmp d, Mars el La Ril/il" d,
S,sn,.
l'Accusateur public
A. Q. FouQunut.
Au Tribunal ce 20
1793 (1) Brumaire
de L'A" 2
Von sui1l1'a la ,oule ordi"air, e,sl adi"
par III ru, Sk-H on01'I " le POlit d, la rlvol.,'ion.
(1) Les passages en italiqups sont de la main d.
dans l'original de la pice que possde le Muse
Grvin.
(2) La date _ t raye dans l'Qriginal.
(3) r"..
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LA GUiLLOTINB eN 1193
115
Sanson reposa le papier.
-- . A midi, ce sera fini. ditn.
s'tre cach en Bretagne et Melun, Bailly
aVatt t arrt le 8 septembre 1793, peine arriv
dans cette ville depuis trois jours. Le 9 novembre, il
fut extrait de la Force pour comparatre devant ses
juges. Il ne devait pas retourner dans sa prison. La
premire audience dura de neuf heures du matin
deux heures et demie ; reprise cinq heures, elle ne se
termina qu' dix heures
pour recommencer le len-
demain de dix heures 1\
quatre heures.
Le II novembre. il monta
sur la charrette.
Sous la pluie fine et p-
ntrante de brumaire, le
cortge suivit le chemin
indiqu par Fouquier. Tin-
ville. A travers les brumes
humides de la triste mati
ne, l'ancien maire pouvait
voir l-bas avec son rideau d'arbres dpouills, le
le 17 jUmet 179
1
, il avait fait
appliquer la loi martiale (d. Chaque tour de roue de
l'horrible charrett le rapprochait de la terre oille sang
coula sur l'ordre de la municipalit. En haut de son
trteau de planches ruisselantes, se dressait la gumo-
tine expiatoire, levant ses maigres bras au-dessus de
la foule houleuse et trempe.
Brusquement un homme grimpa sur l'chafaud et
hurla:
- La terre sacre de la Fdration ne put pas
tre souille du sang impur d'un aussi grand criminel 1
(1) la loi martiale avait par
l'Assemble Constituante. le 21 octobre 1789. prof;lO$ de
l'as.'1assinat d'un boulanger accus, tort, d'accaparement.
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LA OUiLLOTINB BN 1793 .
Mille mains applaudirent, et malgr les efforts de
Sanson et de ses aides, arrachrent les planches,
transportrent le panier, la bascule, le couperet, dans
un des fosss longeant la Seine. (1) Lui, le condamn,
tait l, debout sur la charrette. On le fit descendre;
des bras furieux l'entrainrent, des poings rudes le
poussrent, trbuchant, par la chausse, vers le lieu
choisi pour son supplice. La pluie tombait toujours.
Sous son flot glac le vieil homme courbait les paules,
tremp. Ses lvres minces tremblaient; l'eau ruisselait
sur son cou nu. Il claquait des dents.
- Tu trembles, Bailly! goguenarda un des hommes.
L'autre leva la tte et dit doucement:
- C'est de froid (2).
Ce fut sa dernire phrase ... Il est mort comme le
juste de Platon ou comme Jsus-Christ, dit Riouffc,
au milieu de l'ignominie: on cracha sur lui .
Sur cette face ride la pluie lava les crachats (3) .


Peu de jours aprs Bailly, c'est Barnave, excut
avec Duport du Tertre, le ci-devant ministre de la
justice sous Louis XVI. Comme Mirabeau, Barnave
a pris le parti de la Monarchie. Le premier s'est vendu
la Cour, le second s'est donn la Reine au lende-
main de la droute de Varennes. On l'a estim aux
Tuileries (4). Il suffit. Barnave meurt .. avec une con-
tenance ferme et tranquillle (5) . Le 16 floral an II,
(1) Blllle'in du Tribun"' crimi",' Rtvolu'ionnai .. e, nO 81.
(2) LIJ GlaivlJ venll14 .. de la Rlpubliqlle F .. anaise, p. 183.
(3) Sur Bailly voir: Fr. ARAGO, Bio,..aPh;e dtJ Jean Bailly,
Paris, 1852, in-40 et une critique assez vive mais intres.'IaIlte
de Dtrou: VitJ dtJ M. J. S. Bailly, p..emie.- mai .. ., d., Paris.
ddie et prsente 11' Assemble nationale ; Paris,1190, in-18.
(4) c Cet homme a bien du talent; il aurait pu tre un
grand homme, s'il l'avait voulu : il le pourrait encore ....
Lettre de Mme Elisabeth Mme de Raigccour, 25 septembre
1191.
(s) i.e Glaive vett,,... dtJ la Rlpublipe F .. anaise, p. 141.
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Marat assassin
d'apris lIature (19 j/litll" 1793)
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1
1
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LA GUiLLOTINB BN 1793
177
tomb le fermier-gnral Lavoisier. Ce n'est pas le
savant qu'on frappe en lui, c'est l'homme solidaire
des vingt-sept tyrans de la gabelle ., qui l'accom-
pagnent sur les gradins du tribunal. Chargs de
percevoir, leur bnfice et par leurs agents,les impts,
les sommes du monopole du sel, du tabac, des douanes
intrieures et extrieures, en change de la redevance
verse au Roi, les fermiers-gnraux ont depuis long-
temps accumul sur leur tte l'orage du mcontente-
ment populaire. Cette foudre les frappe tous (1) et la
science pleure sur cette noble tte, lourde de gnie (2).
Ces larmes de regret, les Muses pourront en baigner
la belle tte d'Andr de Chnier, norme, semblable
celle de Mirabeau, et que la posie a marque de
sa lumineuse aurole.
Ce pote, la Rvolution l'a ignor; elle n'a connu
de lui que son ode blasphmatoire aux mnes de
Marat, enveloppant le fantme de Charlotte Corday
du linceul harmonieux de ses strophes pleines d'im-
prcations. De lui encore elle n'a lu que ses articles
violents du Journal de Paris. L'orage pass, on a su
quelle voix s'tait tue, quel cho sonore grondait et
chantait dans l'me de cet homme de haute stature,
au teint basan, plein de suffisance et d'orgueil (3),
(1) Sanson expdia. en trente-cinq minutes la foum6e
des vingt-huit fl'rmicrs gnraux.
(2) LcA IICellk nppoRs Kur ICI! biens de LAvoiKier furent levs
III ln pmirinl :\1\ 111. (29 mni 1795) pnr "n onlre lIign Gr6RoIre
et MenteUe, secrtaires du Comit d'Inlltruction publique.
(Collrctio" Paul DtrbliJl). Mollien. 10 futur ministre du trsor
pl1blic. 501111 l'Empire. fut compris danll les poursuites contre
les fermiers-gnraux. Il v0l11ut s'empoisonner et ne donna pu
suite l son projet, ~ l l'intervention de Lavoisier. Il dut
la libert l un obRCur gelier. Mollien tait entr dans la
Fenne aprs avoir exerc un emploi dans le Cootr61e de la
Ferme. Sur Lavoisier on consultera le volume d'Edo GIUIlAUX :
LafJOisi" d'afw sa cM,upofUlaflU, SIS fJaflius, Paris, 1888,
in-8.
(3) Les Mmtoi,u If..,.. itteMltltll, p. 78.
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LA OUILLOTIN. IN 1793
qui fut ~ t e dans un alacte de batalUe et fauSsa le
cristal de sa voix 1 hurler les hymnes impr6catoires
de son indignation. Et ce jour-Il tomba le muque
du froid rimeur que fut son frre Marie-Joseph.
Dans le panier sanglant. le 7 thermidor. ces lvres.
ronges par la rage impuissante. donnrent le baiser
fraternel 1 Jean-Antoine Roucher (x) .


Bien souvent, sous les Galeries de Bois du Palais-
Egalit, les crieurs du P., Duch",. ont annonc
sa joie ., sa plus grande joie . Il en est une aujour-
d'hui qu'il n'aura pas. qu'il ne partagera gure, c'est
celle de Paris apprenant son arrestation. Dans la nuit
du 23 au 24 ventse (x3-x4 mars) il a t arrt son
domicile, cour des Forges. rue Neuve-Egalit, ci-
devant Bourbon Ville-Neuve. A la nouvelle. Paris
clate en grands cris frntiques . 11 n'est pas possible.
crit l'inspecteur Henriot, le 26 ventse, de peindre
la joye de tout Paris en apprenant l'arrestation
d'Hbert et de ses consorts (2)
Le x- germinal (21 mars) le procs de l'ancien
(1) Roucher, secrtaire, en 1786, de la loge des N,ul-St6Ws,
habitait 24, rue des Noyen; CbDier demeurait 24, rue du
Sentier. Alfred de Vigny raconte, dans 511110, IOn ex6cution
place de la Rvolution. Ene eut Heu Barrire du Trne-
Renven6. Pourquoi les potes veulent-ils 6crire l'histoire?
Parmi les nombreux ouvrages consacrs .. Andr de Chnier,
ceux de M. Becq de Fouquires sont particulirement remar-
quables, citons notamment: DocU""HIs HOUlle"ux su' A"d"
CM,,;er, (M;()lIIfI4fuS d'appewlius relatils "u ma,pis (
B,,,.ais, aux /rires Trudaine, Il F. ( Pa"f', Il matla.... I
B,,"neuil, Il la "",luss, ( Fz.w" Pari., 1875, in-n ; LM#es
mlpes.nw la IIi" lu mwres, lu ma"wserils d'A""" C.",i" :
Pari., 1881, in-la; Robert de BoNNltus, Ulkes c;,."p,s (
MN""" C"#fti", .""cItlI,s d'fine lItIt "Ir sa Il;', Paris, 1879,
in-8, etc. etc.
(a) Ar"illes "aliOflQIIS, SPe W, carton na.
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LA OUILLOTlNa 8H 1793 17Q
Une leUre d'Hbert 1\ Palloy, le dmolillear de la BuUne.
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180 LA OUiLLOTINB BN 1793
ouvreur de loges a commenc (1). Pourvoyeur, dans
son rapport du 26 ventse, a djl annonc que toutes
les fentres de la rue Saint-Honor sont loues et
retenues pour voir passer le Pre Duchne (2), tant
on est certain, par avance, du jugement qui va frapper
le 4 marchand de fourneaux t. Comme on parle de
remettre l'excution au prochain dcadi, Perrirt!S
note que c'est uniquement 4 pour que tout le monde
la voye t (3). Ce jour-Il, 4 germinal, le temps est
admirable, le temps qu'aura Danton et qui serrera
le cur passionn de Camille Desmoulins.
Ds le jour lev, les groupes s'assemblent dans les
rues, se forment devant le Palais de Justice, au Palais-
Egalit, et c'est le Pre Duchne, lui toujours, qui
occupe l'attention publique. C'cst le sujet fcond de
tous les propos, de toutes les conversations.
- Ah 1 le chien, il ne jurera plus 1 Il doit tre bou-
grement en colre 1 (4) - Si ses projets avaient russi,.
nous aurions eu une nouvelle Saint-Barthlemy!
L'on se serait gorg les uns les autres sans savoir
pourquoi (5). - Il est bougrement en colre: on lui
a cass tous ses fourneaux (6) 1
Et un rire norme, le rire de Paris secou dans une
crise d'hilarit, traverse les rues, tonne sous le beau
ciel clair de germinal: au bout de btons, de perches,
de morceaux de bois, se dressent des pipes et des four-
neaux de terre qui pavoiseront le cortge du Pre
(1) c ... Hbert qui, 1 cette poque (1789) ouvrait les loges
aux ci-devant, avec des salutations jusqu'. terre. C. DESMOU-
LINS, Le Vieux Ccwdcliel', nU V.
(2) Arhives nationales, Srie W, carton J 12.
(3) Arhives na'ionales, Srie W, carton 174.
(4) Rapport de Pourvoyeur, 26 ventse, "'rh. Na'. Srie
W. carton 112.
(5) Rapport de Pourvoyeur, 4 et 5 genninal, Arch. Nat.
Srie W, carton 174, pice 65.
(6) Rapport de Grivel, 4 et 5 germinal, Arh. Na'. Sria
W; carton 174, pice 69.
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LA GUILLOTINE EN 1793 .8.
Duchne (1). Les femmes de la halle ont des bouquets
la main (2) ; les enfants crient la nouvelle de l'arrive
du cortge; on chante pleine voix le refrain que le
Rm,ciU a publi le matin: .
Ciel 1 il tait si patriote,
Il faisait des discours si beaux 1
Pourquoi siffle-toit la linotte,
Le fameux marchaad de fourneaux? (3)
Plus loin, c'est un autre refrain:
L'cabriolet du Pont-au x-Choux
Vous train' avec dix huit.grigoux
Hbert, c'patriote d'bricole.
Qui s'trouvant pris comme un goujon
N'parlait plus de faire une motion 1
Et pendant ce temps-l les filous oprent de beaux
et fructueux coups dans les poches des dtoyms
zls (4). Au milieu de ces chants, de ces clameurs,
salues par les pipes au bout des cannes et les four-
neaux au haut des bAtons, dbouchent les charrettes.
Le Pre Duchne attire tous les regards. Chacun
lui reproche sa lchet, sa sclratesse, son hypocrisie.
Ecras contre les ridelles du carosse aux trente-six
portires t qu'il a tant de fois clbr en l'accompa-
gnant de ses bougre! foutre! t, il chancelle au trot
heurt des chevaux. Il est triste et constern (5),
accabl (6), le marchand de fourneaux. La clameur
(1) Rapport de Grivel, 4 et 5 germinal. ArcA. N.I. Srie
W : carton 174. pic:e 69.
(2) Rapport de MonU. 4 et 5 germinal. ArcA. Nal. Srie W,
carton 174. pice 64-
(3) J. J. DUSSAULT. L. Camp",i,.,. titi Pbe DucA".,. sur
l'air de : Je r.i fi"'''''. je r.i,," .. Ure (Le Rou,iO. 4,er",i".1
.,. Il).
(4) Rapport de RoIlin, 4 et 5 germinal: ArcA. Nal. Srie W,
carton 174.
(5) Rapport de Perril'Cl8, 4 et 5 germinal: ArcA. Nal. Srie
W, carton 174. pice S.
(6) Rapport de Grivel, 4 et 5 gerrninal: ArcA. Nal. Srie W.
cartoa 74. pice 69.
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LA OUiLLOTINB BN 1793
populaire le cravache sans piti. Comme Momoro (1),
il n'a pas le courage de ricaner (2), d'tre furieux
comme Ronsin (3) qui paratt le moins effray de la
mort qui l'attend (4); il n'a pas ce que le policier
Dugast appelle. le sens froid d'Ana Karsis Cloots (5) t;
il est l comme cla femme-
lette la plus faible (6) t, le
Pre Duchne son heure
dernire. Mais ce supplice
de l'injure populaire n'est
pas le pire de ceux qui
l'attendent encore. La four.
ne de ses complices le
prcde sur l'chafaud, car
l'honneur de la sance est
pour lui (7).
L'inspecteur Perrires
conte pi ttoresq uemen t
l'horrible chose: Les bourreaux, aprs lui avoir p a s s ~
la tte dans l'anneau fatal, rpondirent au vu que le
peuple avait exprim de vouer ce grand conspirateur
l un supplice moins doux que la guillotine, en tenant
le couperet suspendu pendant plusieurs secondes sur
son col criminel, et fesant tourner pendant ce tems leurs
chapeaux victorieux autour de lui et l'assaillant des
cris poignants de vive cette rPublique qu'il avait voulu
(1) M01l\oro, de Besanon. tait le rbdacteur du JOllrnal
411 Club IS Cordeliers. Ce fut chez lui que parut, en 1790. ce
pamphlet ac:andaleux, intitul: LeUr, dll diable ail pape, sllr
la slIpFusion IS r.gles dans les commllnauUs des filles,
Aux enfcn. par M01l\oro, imprimeur du Diable. in-S. 22 p.
(2) Rapport de Grivel, 4 et 5 germinal, Arcis. Nal. Srie W.
carton 114. pice 69.
(3) Idem.
(4) Rapport de Dugast, 4 et 5 germinal. Arcis. Nal. Srie W.
carton 114. pice 61.
(5) IItfI.
(6) Hon0r6 RIouRB. 1101. cil.
(7) Rapport de Grive1, cil.
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LA OUILLOTINB SN 1193
ax UT
... ... ..
tri'" ..... .
---- --
V L T 0 N E
-l'. CU ua CI ge ns jIn l,
rera r.Ule de se rendre 'Y""" ~ l A : : : ; . ~ -
Ordre d'excution de la foume des Heoortlstes.
fa' e rir Il avait eut-tre uatre cent mille mes
tmoins de cette excution. \1). Le c c que ait
jo er an n et - 1 a s n
Le soir, la vi11e est en gaiet, l'air semble plus pur,
la at ep sn, to t p ai vo ch ng e ce ).
( 1 ) apport e Pe ir 4 t S eI'I-Jlal. dj cit
) F C. GAL' A.llT DB MONT OYB 1101 cil. p. 133.
\:llll 1 uy ..J, J
184
LA GUILLOTINE EN 1793
La soire est chaude. Rue Mouffetard, des vieilles
causent sur le pas des portes et parlent du gamin, le
fils de la fruitire dont la boutique est occupe main-
tenant par un potier d'tain, qui, jadis, leur prognos-
tiquait ce qu'il devait tre par les tours noirs auxquels
il se livrait (1) Ce gamin, c'est le conspirateur pass
aujourd'hui par le glaive de la loi et dont le trpas
rjouit les modrs (3). Chacun maudit son nom,
chacun jette sa fosse la pierre de son mpris et de
son injure; l'norme haro de Paris est cri sur les
Hbertistes: Tel qui n'edt pas os dire un mot
contre eux il y a quinze jours dclamoit avec vh-
mence contre ces perfides, ces montres excrables.
C'est l'allure des hommes vulgaires ;'ils font les braves
quand 011 a tu l'ennemi. (3). Ccst Grivel, mouchard
philosophe, qui accorde ell ccs termes UIlC oraison
funbre au marchand de fourneaux. Cependant, derrire
lui, il laisse des fidles qui, voix basse, le proclament
martyr de son patriotisme. Qu'ils prennent garde 1
Nous attendons qu'ils parlent plus haut et nous
les veillons (4) . Et dans cette petite phrase d'un
rapport de police il semble entendre grincer le cou-
peret dans ses rainures de cuivre rouill .


Tout ce sang rpandu mettait de rouges mares sur
la terre de la Place de la Rvolution. Le sol s'en impr-
gnait profondment et le talon des passants en empor-
tait la trace au loin. Comme une ponge presse, le
sang sourdait parmi les empreintes o les chiens le
venaient lcher. Cet atroce dtail n'est point une
(1) Rapport de Perrires, 4 et S gernnal. dj cit.
(a) Rapport de Soulet. 4 et S germinal; Arch. Nat. Srie W.
carton '74. pice 66.
(3) Rapport de Grivel, 4 et S gerllllal; Arch. Nat. Srie W,
carton 174. pice 69.
(4) Archill/l.S National/l.S, Srie W, carton 134. pice 18.
Le carton 140 de la mme e6rie contient, SOUlIe nO 87, cette
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d
LA. GUiLLOTINB BN 1793 185
lgende royaliste, ayons le courage de-Ie reconnaitre.
Il nous est donn par une lettre du 13 mai 1793, du
procureur syndic au citoyen Guidon, que nous avons
vu, comme charpentier du Domaine, s'occuper de la
construction de la premire guillotine. Le procureur
syndic dclare que le sang des supplicis demeure
sur la place o il a t vers, que des chiens viennent
s'en abreuver, et qu'une foule d'hommes repaissent
leurs regards de ce spectacle qui porte les mes la
frocit (1) t. Ce tmoignage officiel, pourrions-nous
dire, Prudhomme le confirme dans les Rvolutions de
Paris o, aprs avoir parl du nouveau supplice, il
remarque qu'il ne drob pas assez aux spectateurs
la vue du sang; on le voit couler du tranchant de la
guillotine, et arroser eh abondance le pav o se trouve
l'chafaud; ce spectacle repoussant ne devroit point
tre offert aux yeux du peuple; et il seroit trs ais
de parer cet inconvnient plus grave qu'on ne pense,
pice curieuse qui se rapporteU'e:-c:cution des HberUsteset l
leurs derniers moments. Nous la signalons sans commentaires :
1" DIVISION
GENDARMERIE NATIONALE
PS LES TRIBUNAUX
Rapporl Il" 5 Germinal, l'aM 2" t la RlpllbliffUJ FraMlJu.
Onze " ... rl$ Il .. MatiD.
Je sousign dclare avoir attendu dire hier l Hbert
condamn quil savoit quil existe ,une conspiration dans les
prisons.
Momoro a dit quil y avoit quatre rpublicains opprim
chez nous.
Cloots a dit ausy la mme chose.
Haucart tant en route pour lexcution disoit l Bourgeois
je ne vois aucl1n vestige de l'arme rvolutionnaire cette
multitude de pellple et Incroyable.
Cette dclaration contient vrit.
DB BUSNB.
Ct. de la gendarmerie.
(1) R"'", Rllro'puliue, 1835, ~ l6rle, tome l, p. 33.
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186 LA GUiLLOTINB EN 793
puisqu'U familiarise avec l'ide du meurtre, commis
il est vrai, au nom de la loi, mais avec un sang-froid
qui mne la frocit rflchie .
Par les jours d't, l'odeur en est intolrable. De
belJes mouches vertes, azures, dores, tourbillonnen t
sur ces flaques coagules que boit la terre et que schent
les ardeurs du soleil de fructidor. Les seaux d'eau
jets par les valets de Sanson les chassent, mais le
lendemain, avec les nouvelles fournes, elles reviennent.
Ce souvenir fera, la Restauration, un champ
maudit de la place fatale et en cartera Louis XVIII
terrifi (1). Plus tard, au triple galop de ses calches,
il la franchira, peureux toujours aux approches du
soir, de toutes les ombres tragiques qui peuplent de
leur souvenir cette place que ne marque nulle pierre
votive (2) et o se cabrrent de dgott les bufs pad-
fiques de la fte de prairial (3).
(1) uvres compUtes de M. le vicomte de Chateaubriand,
membr, de r Acad4mi, Franois" tome V, M ~ l a n l e s politiques:
u ving'" un ianvier mil huit cent quin,f' (M DCC C X X X VI).
(2) . Personne, parmi les anciens terroriss ou leurs
hritiers, n'a eu l'ide, mme sous le rgne du pseudo-Igitime
Louis XVIII, de faire placer quelques pavs noirs qui auraient
indiqu jamais la place occupe jarlis par l'chafaud .
ROMANltY, Penss d'un Naundorlpst" La Ugilimit4, p. 480,
fvrier 1906.
(3) . Bien qu'elle eGt t lave,bien qu'elle flit recouverte
d'un sable pais, ils s'arrt6rent, paralyss d'horreur, et ce
n'est qu' coups d'aiguillon qu'on les fora de passer outre .
Louis-Vincent-ARNAULT, vol. cil.
Digltized by Goog le
d
LIVRE IV
LE CHAPITRE
DES REGICIDES
LE 21 JANVIER 1793
En 1792 parut une petite brochure de huit pages :
Le Proch de Louis XVI mis atl cacl,ol p01lr ses forfaits.
Pareille toutes celles qui, par douzaines, parais-
saient tous les jours, eJle ne retiendrait l'attention
si elle n'tait orne, en frontispice, d'une petite
guillotine, et sous cet emblme, un mot, un seul mot:
j'ATTENDS
EUe n'attendra pas longtemps.
Le 20 janvier la neige a couvert Paris de son linceul
et de son sUence. La nuit venue, ta dernire nuit de
Digltized by Goog le
'.
188 LA GUILLOTINE EN 1793
Louis Capet, la pluie s'est mise tomber. Par les rues,
c'est maintenant de la boue, une bouc glace qui
poisse les chaussures. A cette heure matinale, le
brouillard s'est lev avec la lueur hsitante du jour.
La ci-devant place Louis XV est dserte, enveloppe
de la brume opaque. A huit heures, trois hommes
dbouchent de la rue Nationale, ombres courbes qui
se htent.
'Elles traversent la place, se dirigeant vers l'entre
des Champs-Elyses o se dresse la guillotine (1).
Les trois hommes montent sur le Dans la
brume s'touffe le bruit sourd et prolong du couteau
qui, deux ou trois reprises, tombe. C'est Sanson qui
est venu essayer la machine. Satisfait, il redescend
et s'en va avec ses aides. C'est l'heure laquelle
Santerre franchit le scuil du (}unjon de la
Commanderie du Temple. Depuis trois heures le roi
est debout. A cinq heures Clry l'a rveill. A six
heures et demie l'abb Edgeworth a clbr la messe
avec le calice et les objets sacrs prts par l'Eglise
des Capucins du Marais, sur un ordre de la Com-
mune (2).
Le Roi attend.
- Vous venez me chercher, Monsieur? demande-
t-il Santerre.
(1) eL'6chafaud tait dress ll'entre desChamps-Elyses
et le pidestal qui. aprs avoir servi de soubassement .. la
statue de Louis XV, supportait alors celle de la Libert
MORTIIIBR-TBRNAUX, Histoir, t la TII'I'IJ .. r (1192-1194)
rl' apr.5 dis doc .. ".,,,,s tlulltsnliqUls ,1 ts pi"" inltlills,
tome V, p. S04- Il y a Il uile erreur, la statue de la Libert ne
fut rige en cet endroit qu'en aodt 1193.
(2) Voici deux pices peu COIlIlues, relatives 1 cette demire
messe de Louis XVI.
e Un crucifix - un missel - un calice - un corporal et
une pale - une patne - un amict - une aube- un cordon -
un manipule - une tole - une chasuble - deux nappes
d'autel - une grande et une petite hostie.
Je souuip, ministre du culte catholique, agr par le
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LA OUILLOTINB EN 1793
189
- Oui.
- C'est bien.
Il va dans le cabinet proche prendre son testament,
et prie Jacques Roux de le remettre Il la Commune.
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Olt "'*'.1*'" OI. .. .4. - -,.,,-.:A

Dclara tin de Louis XVI la Convention.
- Ce n'est pas mon affaire, je suis ici pour vous
conduire Il l'chafaud, lui est-il rpondu.
conseil de la Commune sant !lU Temple pour dire la messe
demain dans l'appartement de Louis Capet conformment
son vu, dsire qu'on me fournisse les objets dl:taills dans
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190
C'est juste, observe le R o ~ et n confie le testa-
ment Baudrais, le commissaire de garde du Temple,
avec un rouleau de cent vingt-cinq louis d'or rendre
Malesherbes, qui les prta. L'heure est venue. Sur
un signe de Santerre, on se met en marche. L'escalier
est descendu. La voiture est l. C'est celle de
Clavire,le ministre, qui remplace la berline du maire
que la Commune a refuse pour le dernier voyage
royal. A ct de l'abb Edgeworth de Firmont, le Roi
s'assied au fond de la voiture. Le marchal de logis
et le lieutenant de gendarmerie Labrosse prennent
place sur la banquette de devant. Le c tyran. rabat
son chapeau sur ses, yeux. Il est en habit de drap
brun, une veste blanche avec une culotte grise, des
bas blancs et nn gilet de moneton blanc. L'abb ouvre
son brviaire et lit : c ]mlicatne me, DefiS, el discerne
causa meam de gente non sancla: ab homine iniquo
et doloso erue me ... Le Roi reprend le verset de l'office
la liste ci-dessus. Ce vingt janvier mil sept cent quatre-vingt.
treize .
FIRMONT.
Les commissaires de la Commune arrtrent:
Nous soussigns, commissaires de la Commune, de garde
la tour du Temple, dlibrant sur la demande ci-dessus
nonce, prions le citoyen cur de la paroisse Saint-Franois-
d'Assise de vouloir bien prter les objets dtaills dans la
demande ci-contre, et sur le dsir de Louis Capet, pour lui
faire entendre une messe, qui doit tre clbre dans se.
chambre, la tour du Temple, demain matin, six heures
prcises, et d'envoyer ces objets au conseil du Temple par
une personne qu'il choisira cet effet, lesquels objets lui
seront rendus dans la matine du Blme jour.
Nous prions, de plus, le citoyen cur de vouloir bien nous
envoyer ces .objets ce soir, s'il est possible, ou de nous faire
assurer par le prsent porteur qu'il voudra bien nous les
envoyer demain, cinq heures du matin. '
Fait au conseil du Temple, ce dimanche au 6Oir, vingt
janvier mil sept cent quatre-vingt-treb:e.
L'an deuxime de la Rpublique franaise .
Les objets furent apports deux heures du matin.
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LA. OUILLOTINI 1" 1793 191
des morts : ] "f'''-mol, SMffUl .. , el soulme" .. ClINS'
contr, "fUI M01J 'mpiIoyab, diU"",,,-moi dl ces
hommes p'ns dl wompw el d'injustice ...
Testament de Louis XVI.
Dans le silence matinal la voiture se met en marche.
C'est d'abord le sourd roulement des canons
trains la tte du cortge que forment 14.000 hommes
arms. Brusquement les tambours et les trompettes
clatent, scandent leur marche hroque au devant
de la voiture. Dans un grand espace libre, elle roule
doucement, mene au pas par les chevaux. La bue
couvre les vitres. On ne voit aucun des visages
immobiles de ceux qu'elle transporte.
Depuis sept heures du ma,tin, en une double haie
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LA OUILLOTINB BN 1793
de fusils et de piques. les hommes sont rangs au long
du boulevard. Dans leurs sections, les comits sont en
permanence; la Commune sige l'Htel de Ville;
les barrires sont fermes (1).
Dans ce muet cercueil qui roule, quelles peuvent
tre les penses du pauvre homme son heure dernire?
Se remmore-t-il les janviers passs. celui de 1786
o pareille date. le samedi, 21. il a crit sur son
journal intime, ces deux mots laconiques: c Rien.
Dgel . Songe-t-il celui de 1792 o, en faveur de
Mme Elisabeth, il a sign un ordre de paiement de
36.000 livres, c savoir, 6.000 pour ses trennes; 6.000
cause de la foire Saint-Germain, et 24.000 pour
menus plaisirs pertdant les six premiers mois 1792,
raison de 4.000 livres par mois (2). ? On ne sait.
C'est autour de cette voiture, dans cette voiture, le
mystre de la mort. Les oreilles sont fermes aux
bruits de la ville et, arriv la Porte Saint-Denis,
Louis XVI ne saura mme pas que deux hommes se
font tuer en cet instant pour lui. Le baron de
Batz, son ami Devaux et deux autres royalistes, le
sabre la main, ont tent de franchir la haie arme
en criant: c A nous, Franais! Sauvons le Roi!.
C'est un moment de stupeur et une courtel:agarre.
Deux des conspirateurs sont tus sur le seuil du nO 8
de la rue de Clry. De Batz et Devaux s'chappent.
La voiture est passe. Les tambours battent toujours,
les trompettes gonflent l'orage de leurs cuivres. A la .
hauteur de la Madeleine, dix heures sonnent. La voi-
ture tourne. Encore quelques minutes et le roi dira:
- Nous sommes arrivs, je crois (3) ?
(1) Arrt du dpartement de Paris, envoy par la Commune
aux sections, 20 janvier 1793.
(2) Coll,enon d, feu M Pau' Dablin.
(3) fi. A dix heures dix minutes, la voiture arriva sur la
place de la Rvolution .:MAGIN. llistlJire de Frallce, tome II,
p348.
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La comtesse du Barry
guillotine le J 7 frimaire an Il (7 dcembre J 793)
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LA GUILLOTINB BN 1793
La ivoiture s'arrte. C'est ici .. j
Au milieu d'un grand espace bord de canons gards
par des hommes au poing desquels fume la mche,
s'lve la guillotine. Face eUe, la place d'honneur,
s'alignent les bataillons des braves Marseillois .
Un dernier change de paroles a lieu dans la voiture:
- Messieurs, dit le Roi. je vous recommande
Monsieur l'abb.
Le marchal de logis est pench la portire.
- Messieurs, continue le Roi. veillez ce qu'il
ne lui arrive pas de mal aprs ma mort.
- C'est bon. c'est bon. grogne le lieutenant de
gendarmerie.
On descend. Dans le brouillard. moutonne au loin
J'norme foule. Les lves du Collge des Quatre-
Nations regardent. debout sur les balustrades. en
avant des fosss. Au bas des marches. Sanson attend.
'11 s'agit d'enlever les vtements du condamn. Il
rsiste. L'abb intervient et il se rsigne. On lui veut
lier les mains. Il proteste de toute sa majest royale
offense. Les paroles de l'abb le calment. Il offre
les mains. Sanson les lie avec un mouchoir. Un coup de
ciseau. qui ride sa nuque d'un frisson de froid. fait
tomber les cheveux. Appuy du coude sur le bras de
l'abb. le roi met le pied sur la premire marche. Il
est dix heures vingt-deux minutes (1).
Pniblement il monte. soufflant. Des voix crirent-
elles : Grce 1 Grce 1. derrire les tas de pierres
et de pavs qui se trouvaient non loin de l'chafaud
et du pidestal veuf de la statue de Louis XV (2). ?
Peu importe. Il monte toujours. Espre-t-ll la dli-
vrance. le suprme effort qui soulvera le peuple de
France sa voix terrible (3) ? Est-ce de l que lui
(1) de l',dculion.
(2) cL'incident des voix qui crirent : Gr4C1/estfortdoutellx .
Louis CoMBES, Episodes el C14riOSl'S rlvoluI.onna'rls, p. 104.
(3) Thomas CARLYLB, vol. ,il.
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LA OUILLOTINB BN 1793
195
vient sa fermet? (1) Le voil debout SUt le trteau.
le regard vers les tambours qui battent. Il crie'
- Tambours, taisez-vous 1
Le roulement cesse. Aux doigts soudain paralyss
les baguettes s'immobilisent. Un vaste tonnement
L'aide du bourreau coupant les cheveux du roi, d'aprs
un croquis du tableau de Benezech dont la gravure parut
Londres en 179S.
plane dans le silence et dans ce silence la voix proclame:
- Franais, je meurs innocent de tous ...
Un sabre se lve, une stature chamarre se bausse au
(1) C La fermet du tyran ses derniers moments ne venait
que de l' espoir qu'il avait dlivr par le peuple .
Lettre, attribue Talleyrand, au ministre Lebrun, Londres,
24 janvier 1793. Cite dans Talle}ll'and, tome II,
p. 110. Cet ouvrage, sans nom d'auteur, parut en 1835, en
quatre tomes, la librairie de Lecointe et Pougin, quai des
Augustins, nO 49. Paris. Il portait en pigraphe : Ni fJamfJhlel,
ni fJanll}ll'ifue.
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LA OUILLOTINB SN 1793
dessus de la crinire d'un cheval, une voix hurle,
trangle :
- rambours 1... Force . la loi 1 ...
D'autres voix se croisent:
- Excuteurs, faites votre devoir 1... La Il. il ..
Foree . la loi 1 ...
Dans ee moment de trouble, le visage du Roi se
dcompose (1). Il recule d'un pas. Les cinq aides du
bourreau se prcipitent sur lui. Il leur rsiste, se cabre
sous les mains qui l'empoignent. Il se livre. une espce
de. combat (2) t. Le voici renvers, boucl, sangl,
li. La bascule s'abat. Le jet de sang chaud jaillit.
Il est dix heures vingt-quatre minutes (3).
A genoux sur les marches, l'abb hoqute quelque
chose - prire? encouragement?
La tte au col dchiquet, la mchoire mutile (4)
est promene aux quatre coins de l'chafaud. Elle
clabousse les planches de son sang. C'est d'abord un
instant de silence, de stupeur triomphante, puis de
toutes ces poitrines jaillit le cri multipli: Vive la
Rpublique 1 (s). Le cabriolet de Philippe-Egalit
s'loigne au galop (6). Sur le trteau ruisselant grimpe
un homme. qui trempe son bras dans la mare gluante
et en asperge la foule hurlante.
- Rpublicains. le sang d'un roi porte bonheur (7) 1
C'est tout. Les bataillons s'en vont, marquant le
pas au rythme des tambours, . la chanson hroque
des trompettes. La vie de Paris recommence. Le soir,
la Comdie-Franaise joue l'En/am Prodigue de
(1) du ;our, 13 fvrier 1793.
(2) Sbastien MERCIER, Nouveau Paris.
(3) u 22 janvier 1793.
(4) LoIS CoMBES, vol, ,i,. p. lOS.
(5) Mmtoi," tt. M. "a#)W Ellg'fIJOrlli tt.. Fi",,"*,.
o \0) Thomas CARLYLE, vol. N.
o (1) PRUDHOMME, us Rlflol",ions tt. Paris, nO 185, (du 19
au 36 janvier 1193).
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Voltaire (8). La Rpublique s'est dlivre de l'otage
monarchique. 4 Il n'y a que les morts qui ne revien-
nent pas (1) Un an plus tard, . cette mme place,
" un citoyen se souviendra de cet anniversaire pour
dclarer avec la franchise d'un sans-culotte:
- Il y a aujourd'hui un an que le gros cochon est
mort 1 (2).
Il nous faut ncessairement terminer ce chapitre par
les deux points d'interrogation que se pose l'histoire:
le 21 janvier 1793, qui a command le roulement
de tambours, qui mit le banlon aux lvres du Roi ?-
Gnralement l'honneur, si nous osons dire, en est
recueilli par Santerre, le moteur des insurrections
(1) Casimir STRYIBNSKI, vol. cil. p. 8.
(2) BARRtRB, RappOf'I sur us ,ri"..s 41 r Angleterre enI/crs
16 peupu franais /lI sur ses attentais contI" la libel'U 4Is nations:
1 prairial an II.
(3) c Dans un cabaret, porte Saint-Honor, on s'est entre-
tenu de la fte. Des femmes disoient : c On ne pouvoit mieux
faire plaisir a'ix Sans..(:ulottes que de guillotiner un jour
comme aujourd'hui; car si la guillotine n' edt pas march,
la fte n'edt pas t si belle On a ensuite parl do la mort du
tyran. Les uns "disoient:c Il y a aujourd'hui un an que le
gros cochon est mort. - Avez-vous bien pris garde, a rpondu
une femme d'un certain Age, que ce jour-l U faisoit presque le
mme tems d'aujourd'huy: et bien 1 moi j'ai dans la tte
qu'on se bat prsent Londres. On lui a dit: cela se pour-
roit bien: et si ce n'est "pas aujourd'huy avant peu il n'y
aura pas de rois en Angleterre. (L'esprit toit rvolutionnaire) .
Rapport de police)le l'observateur A. Baccon: :3 pluvise,
an II; Ar,1ives "aIion4us, Srie W,carton 191.
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LA GUILLOTINE EN 1793
199
ouvrires (1) . La bibliothque municipale de Nantes (2)
possde son tat des services dress par lui-mme. II
n'y fait aucune mention de son rle lors de l'excution
de Louis XVI.
poque, raviver
ces souvenirs
de 93, et force
nous est donc
de chercher en
d'autres docu-
ments des indi-
cations sur l'at-
titudc qu'on
lui prte.
n'a-t-il pas voulu, cette
,_ .. ,If'
/l- ,- '/
La premire
pice consul-
ter est natu-
rellement le
rapport des
commissaires
de la Commu-

1 1 - 0 ,' if ," '

:,' - J
" Il
li ,f;
et Jean-Claude / } :! c. /'"
Bernard, __ V/ 0: \ 1 .............
gus pour assJS- . . , ./ '1 '/: "
ter l'excu-
tion.Or ceux-ci SANTERRE
dclarent, bri- d'al'r le Cl'Otluis de Bcnczech (1795).
vement mais
nettement: Il a voulu parler au peuple, Santerre
s'y est oppos t. Le Moniteur, la date du 23 janvier,
est non moins bref et affirmatif: II paraissait vou-
loir commander encore: le commandant gnral
(1) Albert VANDAL, B_I'"rte, tome 1.
(:z) Collection Labouch6re, voL 661, pia 154-
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200 LA QUILL9TINB BN 1793
ordonne l'excuteur de faire son devoir . Un de
ses biographes note son aveu: c Je fis taire les
tambours qui battaient la marche... (1). Taire?
Ce n'est donc pas l'ordre de battre qu' donna?
Fut-ce pour dire une phrase, qu'en 17gB on lui
attribua : c Santerre l'interrompit et lui dit: c Je
vous ai amen ici non pour haranguer, mais pour
mourir? (2).
C'est la rponse de Jacques Roux Louis XVI,
au Temple, quelque peu travestie. Mercier, dans son
Nouveau Paris (3), met Santerre hors de cause: cOn
prtend que ce fut le comdien Dugazon qui prvint
le commandement de Santerre et ordonna le roule-
ment de tambours . VoU le peu hroique Santerre
qui. n'eut de Mais que la bire. priv de son seul
titre de gloire devant la postrit. Mais ce qu'en dit
Mercier n'est, sans doute, qu'un bruit qui courut
l'poque. Lui-mme n'ose s'en porter garant. On peut
donc, sans craindre de travestir la vrit, assurer que
ce fut bien Santerre qui donna aux vingt tambours
de l'arme de ligne - et non de la garde nationale-
l'ordre de battre le ban devant la tte qui tombait.
Il est plus diffice de rpondre affirmativement au
second de ces points d'interrogation, celui qui met en
cause l'abb Edgeworth et son apostrophe Louis
XVI sur la bascule. Voyons d'abord quelques-uns
de ceux qui lui accordent la paternit du mot clbre.
C'est Prudhomme qui dclare, moins d'un mois aprs
l'excution: c Le prtre Edgeworth, qui a dit Louis
XVI en le conduisant la mort : AJIe., fils de Saint
Louis,]1e ciel flOUS tentl, est Londres,actueIle-
(1) A. CARBO. SafllMr.. , ..... , ". la Rlptlb'if'l' fra"FtJiu.
Sa JIU polilif", " priJl". krite d'apras des documenta
originaux laisss par lui et 1. not. d'Augustin Santerre. son
fila atn; Meaux, 1869. in-80.
(a) Proeft dis BotWlHmI. Hambourg, 1798.
(3) Sbastien MB.ClBR, x.. NOfIfI.au Paris. cbap. LXXXII.
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LA OUILLOTINE BN' 1793 201
ment (1) Ce tmoignage, sous la plume du rdacteur
des Rvolutions de Paris, a son importance. On y peut
joindre celui de Mercier: .... les paroles du confes-
seur furent sublimes: Alle., fils t Saint Louis,
montez au ciel 1 (2)
Par contre, lord Holland dclare: Ce mot est
une complte fiction. L'abb Edgeworth a
L'abb EDGEWORTH
d'apn\1 le croquil de Beneaeeh (1195).
franchement et honntement qu'il ne se. rappelle
pas l'avoir dit (3) . .
L'abb a-t-il vraiment fait cet aveu? Un tmoi-
gnage apport en 1835 l'explique en ces termes (4) :. Le
(1) PltUDRO ..... , u, R"'olt4liMalM Pans, nO 188 (9 f6m ..
1193).
(2) MaRCI.R, ourw. eiI.
(3) Lord 1I0Ll.AND, SOfIf1,,,i,., tliplo""';'f#I.
(4) D... Lettre au directeur de la Revue R6troapeetlve,
lur l'authenticlt6 des mota historiques, lA R",," RMf'01i'"-
lill'. 183S. tome IV. p, 458.
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202 LA GUiLLOTINB EN 1793
cardinal de Bausset racontait souvent qu'il demanda
un jour l'abb s'il tait vrai qu'il edt adress ces
paroles au royal patient. L'abb lui rpondit:. Je ne
me le rappelle pas. ; c'tait le seul biais qu'avaient
pu trouver son amour-propre et sa conscience pour
continuer lui laisser attribuer, sans trop se rendre
complice d'une contre-vrit, un mot auquel son nom
devait toute sa clbrit (1) C'est, en effet, une
explication vraisemblable. Il paratt difficile d'admettre
que l'abb Edge\forth ait pu oublier les circonstances
du drame du 21 janvier et son rle dans l'acte du
rgicide. Cette excuse d'oubli c'est celle-l mme dont,
plus tard, les lys revenus, Cambronne se servira pour
rpondre aux questions qu'on lui posera sur le mot
ou la phrase de Waterloo 11 ne m'a jamais dit avoir
prononc ces sublimes paroles (2)., dit le comte
d'Allonville. Qui croire au milieu de toutes ces
contradictions? Le mot est-il vritablement apo-
cryphe ? Pour notre part, nous osons le penser. Presque
tous ceux retenus par l'histoire le sont, tant il est
rare, au milieu des grands vnements de la vie
humaine, qu'une intelligence mdiocre ou simplement
moyenne soit touche de l'clair du gnie. L'-
propos est le fait des hommes d'esprit, et ces hommes
le perdent aisment dans les drames auxquels le
hasard le mle, et l'abb Edgeworth n'tait simple-
ment qu'un brave homme.
Aprs la mort du Roi, il passa en Angleterre. En
1796, le 19 septembre, Louis XVIII, en exil Blan-
kenhourg, l'appela auprs de lui, et dans sa cour
lui donna le titre d'aumnier ~ c t de Louls-Josepb
(1) C Un article du Cabi,." d, ucltfr. du 14 septembre 1831
auquel notre correspondant anonyme paralt avoir fait quelques
emprunts, attribue l'invention de ce mot M. Charles His,
Journaliste de cette poque, qui l'imprima le jour mme du
supplice de Louis XVI (No" d6 l'Ui""r).
(2) Comte d'ALLONVlLLB, ONfI. ri,. tome III, p. 159.
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LA OUiLLOTINB BN 1793 203
de Montmorency-Laval, baron-cardinal. Le 23 mai
1807, l'abb Edgeworth mourut Mittau, des fivres
putrides apportes par les blesss d'Ina. Une pi-
taphe latine, uvre de Louis XVIII, orna la dalle
mortuaire et proclama, dans un humble Cimetire en
terre trangre, qu'il. arma de force Louis XVI pour
le dernier combat o il prit par le crime de sujets
impies et rebelles, et montra cet intrpide martyr
les cieux ouverts .
T ~ e 29 juillet de la mme anne, l'abb de Bouvens
prononait dans la chapelle franaise de King-Street,
Londres, son oraison funbre.
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II
OU tCHOUA LA GUILLOTINE DE LOUIS XVI?
Il nous faut le reconnaltre ici, le sujet que nous
abordons tient de la lgende, et c'est uniquement parce
que nous tenons . complter autant que possible ce
muse secret de la guillotine, que nous nous y arrtons.
Aucun document authentique, des Archives natio-
nales ou municipales, ne nous apporte des renseigne-
ments sur le sort qui fut rserv . la guillotine de
Louis XVI. Il est certain, cependant, que les mmes
bois servirent aux excutions jusqu'. la fin de la Ter-
teur et que seul le couteau fut remplac, lorsqu'il fut
hors d'usage. Les Mmoires de Sanson, que nous
savons apocryphes, rapportent l'anecdote d'aprs
laquelle le premier condamn . mort du Tribunal
Rvolutionnaire, Guyot des Maulans, guillotin
le 6 avril 1793, aurait demand . Sanson si le couteau
qui allait le dcapiter tait celui qui avait servi au
supplice du Roi. Sanson lui fit une rponse ngative,
affirmant que le couteau avait t chang. La chose
est possible, quoique nous n'ayons aucun moyen de
la contrler.
Une lgende veut que la guillotine, ayant t tire
au sort, soit chue . la ville d'Auch. C'est l. que
M.le comte de Reiset place une aventure romanesque,
trop romanesque pour pouvoir tre admise. M. le
....
LA OUILLOTINB EN 1793 205
comte O'Mahony, se rendant chez Mme de Marignan,
fut surpris aux portes d'Auch par un violent orage qui
le contraignit , chercher un abri sous une espce de
hangar. L., fatigu, attendant la fin de l'orage, il
s'assit sur des pices de bois parses. En arrivant chez
Mme de Marignan, il apprenait que son abri tait la
maison du bourreau et les pices de bois celles de la .
guillotine de Louis XVI.
Cette anecdote a la couleur de celles dont se rga-
laient, vers 1816, les royalistes chapps , la Terreur.
Ce macabre sujet a t celui d'un article deM. Hugues
Le Roux (1), que M. Lentre a reproduit (2). S'il faut
l'en croire, la guillotine de Louis XVI serait celle qui
fonctionne aujourd'hui , la Guyane, dans l'archipel
du Salut. Enfin, d ' a p r ~ un autre article (3), le couteau
ayant tranch6 la tte du Roi serait aujourd'hui entr,
par voie d'hritage, dans la famille du bourreau Roch.
C'est , titre de curiosit que nous rappelons ces
dtails, sans qu'on puisse nous croire susceptible d'y
ajouter foi. On peut penser que la guillotine de
Louis XVI, comme nous le disions plus haut, resta
simplement , Paris et qu'elle continua sa tragique
permanence jusqu'au jour o on la relgua dans un
abri dfinitif. L., ces bois de la Terreur, pourrirent
sans doute, oublis, ddaigns, et la lunette qui
emboita le cou du monarque et celui de Robespierre,
tomba en poussire, laquelle, un jour de nettoyage,
fut pousse , l'gout par le balai d'un aide du bourreau.
L'antithse ne joue pas fatalement un rle dans
tous les derniers actes des tragdies humaines .


Si le sort du tragique instrument nous est inconnu,
il n'en est pas de mme de celui des juges de Louis
(1) U Fil.ro, 20 juillet 1891.
(2) G. LaNOTRa. 1101. cil. p. 254-
(3) z.. P ... , 13 janvier 1892.
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206 LA OUILLOTINE EN 1793
Capet. Nous n'entreprendrons pas de rsumer la vie
des conventionnels chapps au rasoir national.
quand la tourmente fut passe. Trois cent soixante-
deux reprsentants laissrent tomber sur le cou de
Louis XVI l'arrt fatal.. Parmi eux, cinquante-six
devaient le suivre sur le mme chafaud; vingt-scpt
devaient connattre les amertumes de l'exil ct
apprendre, comme l'avait dit Danton, qu'on n'em-
porte pas la patrie la semelle de ses souliers . Parmi
ces derniers quelques-uns allaient mourir, assassins ou
suicids; quelques autres finirent fous. Enfin quatre-
vingt-treize,-93 !chiffrefatidique! - allaient devenir
fonctionnaires et grands dignitaires de l'Empire.
Comme Fouch, ils envelopperaient la corde de la
lanterne dans le cordon de la Lgion d'Honneur o.
La Restauration employa les uns, grcia les autres
ou .. chassa de France ceux qui avaient jur de
purger le sol de la patrie de la race infme des tyrans..
Dans l'exil, ils attendirent le retour de la Rpublique.
Quelques-uns la virent; d'autres moururent l'aurore
o les aigles du second Empire se levrent sur la
France.


Achevons ce bref chapitre par un dtail curieux
donn par M. Henri Lavedan, et qui ne manque pas
de pittoresque (1). La mort de Louis XVI fut mise en
musique en un morceau pour le piano-forte ou la
harpe et violon d'accompagnement ad libitum . Cela
s'intitulait: La mort de Louis Seize arrange et com-
pose par F. D. M ouc")' ; on la vendait 6 livres chez
la citoyenne Mallet, artiste marchande de musique,
d'instruments, de cordes de Naples et de Nuremberg,
rue Neuve-de-l'Egalit, cy-devant Bourbon, l'Har-
(1) L' IllusWflliOft, janvier 1907.
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J
LA OUiLLOTINE EN 1793 207
monie Ce qui fait la bizarrerie poignante, le tragique
et le curieux de cetteTuvre traite avec le respect
le plus c'est qe, par endroits, au-dessus des
portes de notes, les diverses tapes du drame y sont
marques par de courtes phrases accompagnes elles-
mmes de l'indication du sentiment musical qui doit
Jes souligner. Louis Seize au Temple avec sa famille
(andantino) Motion faite t! la Convention de le meUre
en jugement (allegro). Entre temps, sous certaines
mesures ou accords, on lit : Plusieurs orateurs parlent
t! la fois ... Murmures ... A.ppel nominal ... Le tlkre' es'
adopU ... L'annonce. faite l Louis XVI du dcret qui
ordonne sa mise en jugement. porte la recommanda-
tion: aDec'uoso. Celle du dsespoir de la famille.
s'exprime par agitato. Presto peint .l'empressement
de Malesherbes lIe dfendre. et amoroso la mlancolie
de la rponse de Louis l son avocat. Et l'vnement
suit ainsi son cours, se prcipite... L'annonce l lui
faite de son jugement par la commune (tempo guisto).
Ses adieux, sa marche au supplice (adagio) son discours
commenc sur l'chafaud couvert par le bruit des
tambours (larghe#o), les tambours (Plus vite) sa mort
sur un dchalnement de trmolos en octave .
Cette mort a t porte au th.tre, peu d'annes
aprs 93. En 1797, le libraire Elion publia d'Et.
Aignan et J. Berthevin, La mort de Louis XVI,
tragdie en trois actes, in-18 ; et parmi toutes celles
qui virent le jour partir de 1814, on peut citer celle
publie chez Gueffier, en 1814, in-8, dont l'auteur est
rest anonyme et qui est devenue excessivement rare.
Ainsi, dans l'anecdote menue, le temps a diminu
le tragique souvenir de cette journe dont tous les
rois sentirent le frisson sur leur nuque (1).
(1) En 1905. le Il juillet. nous avons nous-mme donn
!llIr la scne du Th64tre des Indpendants. une adaptation
dramatique en quatre actes du proc:M de Louis XVI, sous
le titre: L'AO.i,., QI",'.
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III
L'AUTRICHIENNE
Il est peut-tre hasardeux de dclarer que seuls les
politiques d'estaminet de province sont convaincus
aujourd'hui que Ce n'est point une tte innocente qui
tomba le I6 octobre 93.
Marie.Antoinette qui n'eut rien, elle, du carac-
tre franais, ni par l'ducation, ni par l race, resta
toujours une trangre. C'tait presque criminel
chez une princesse., crit Jules Simon. Elle ignora
par quoi le peuple qui vnra Saint-Louis et acclama
Henri IV, se conquiert, comment se gagne ce grand
cur fraternel de Paris. La femme Capet. devant
la France fut d'une insolence extrme. C'est elle qui
tua la monarchie, et Louis XVI fut sa victime. Sa
morgue, son ddain, son mpris, firent en ralit
tomber le couteau sur le cou de la Royaut. Et si le
sang de tous les massacrs, de tous les fusills, de tous
les assassins, de tous les gorgs et de tous les guillo-
tins de B9 et de 93 crie vengeance vers quelqu'un,
c'est assurment vers l'Autrichienne en qui le
cataclysme dchatn et le furieux ouragan rvolu-
tionnaire trouvent leur origine. Elle eut l'insolence des
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Emilie de Sainte-Amaranthe sur la charrette
29 prairial an Il (17 juin 1794)
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LA GUiLLOTINB SN 1793
aristocrates, leUr morgue hautaine et insupportable
et toutes les tares anciennes de leur race. Il nous platt
d'ignorer la vie prive de cette femme, qui, si M. de
Fersen et Biron ne furent pas ses amants, fit tout
pour le laisser croire; nous ne voulons retenir et consi-
drer que son attitude devant la nation, son attitude
publique devant le peuple. Cette attitude tient lIa
fois du dfi et de la provocation. S'il est une tte
coupe peu digne de larmes dans les journes rouges
de 93, c'est assurment celle de cette reine autri-
chienne qu'on peut, nous aimons lIe croire, plaindre
comme femme, mais pour laquelle, comme souveraine,
il faut ratifier le terrible jugement du Tribunal Rvo-
lutionnaire qui frappa en elle un ennemi public.
Qu'on lise ses lettres Mercy-Argenteau, ces appelsl
l'tranger, car pourla France,l'Autrichec'esU'tranger.
Cette correspondance est difiante, et on ne peut songer
la nier. Le 2 aodt, on la spare de sa fille, au Temple.
Elle la rassure : - Ma fille, je reviendrai. Je parlerai
l mes juges, jamais des Franais n'oseront cQndamner
une trangre qu'ils n'ont point le droit de juger. (1).
.Une trangre 1 Reine de France, princesse franaise,
lle se considre toujours comme une trangre, elle en
fait l'aveu et c'est un royaliste qui nous le donnel n
toit naturel que la Reine dsirat que la restauration de
la maison de Bourbon fut due l sa maison (2) A sa
maison 1 Une maison trangre, antique ennemie de la
France et qui s'en souviendra toUjOUIS, se trouvera prte
toujours l entrer dans toutes les coalitions menaant la
France 1 Quand on l'appelait l' utrichienne, crit fort
judicieusement M.Arthur Levy, cela semblait, de prime
abord,n'tre qu'une insulte facile, grossire et gratuite.
Mais certains bruits s'taient repercuts jusque dans le
peuple qui n'injuriait qu'l bon escient. N'avait-on pas
appris qu'en diverses circonstances, la reine de France
(1) F. de BARGRON-FoRT RION, 1101. cil. p. 69.
\(2) Antoine FaRRAND, 1101. cil. p. 166.
14
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210 LA OUiLLOTINB BN 1793
avait t l'agent soucieuxuniquement des intrtsPde
l'Autriche? Et, tout de mme, quand il profrait ctte
injure odieuse, Z'Autrichienne, le peuple, avec l'intui-
tion indniable des foules, semble avoir pressenti que
jamais cette femme ne s'tait identifie avec la patrie
franaise. Vous pouvez lire':toute sa correspondance,
vous y trouverez presque chaque page les mots:
Cette nation t,
_ . ___ ___ .II..- quand elle parle
de la France, du
Signature de Marie-Antoinette.
pays dont elle est
la Reine t (1).
Ncessairement parses projets de violence et de
guerre civile, elle rendit les reprsailles invitables (2) t.
Son frre a des mots violents et durs pour lui
reprocher certains carts de conduite. A Versailles
ou Marly, o elle perd ou gagne des sommes qui
montent, dans la mme soire, 7000 livres (3),
Joseph II qualifie son salon de jeu de tripot. Tripot
o, un soir, le comte Arthur Dillon sera vol de son
portefeuille bourr de billets de la Caisse d'escompte (4).
Quand tous ces menus scandales auront pass de la
Cour Paris, quand on pourra donner le nom de ses
amants, vrais ou prsums (5), quand il y aura
quelque chose de pourri dans le royaume de France
et que ce quelque chose sera la Royaut, alors le nom
de la Reine deviendra le synonyme de toutes les
injures et sa personne l'objet de tous les outrages.
(1) Arthur LEvY. La Culpabilil4 d, Louis XVI " d, Mari,-
A",oi",,,,. p. 25.
(2) Jean BERNARD, 1101. eil. p. p. 45, 46.
(3) Gaston MAUGRAS, L, mondll. III illu, Ils eourSIIS, cl la
Cour d, Mari,AnloinllU" 1894.
(4) Id,m.
(5) Suivant M. de Tilly, la reine tait la plus vertueuse des
femmes de son rgne ... ; mais elle eut deux amans. _ Passages
rlllra"e!t4s IS M4moires d, Lau,.,,,: RIIIUI r4lrosplIClill', tome I,
p.86, 1833; ObsWI1alotlS pr41iminaires d, fldil,ur (J. Taschereau).
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LA GUILLOTINB BN 1793 211
Lebrun-Pindare ,- trouvera, pour la blasphmer, de
beaux accents ...:.- les seuls qu'il ait eus :
Reine que nous donna la colre cleste,
Que la foudre n'a-t-elle cras ton berceau 1
Elle sera une Erinnyes, qui adtach tous les serpen ts
de sa chevelure et les a lancs au milieu de la France (1).,
elle sera un monstre dgobill de la bouche d' Alecto(2).,
]a Boulangre, celle dont Hbert a promis la tte aux
sans-culoUes et qu'il menace de tuer de ses mains (3),
et son fils, ce douloureux Louis XVII, ne sera plus
qu'un btard adultrin lgitim par l'imposture (4) .
Plus tard, on aura beau tenter de l'excuser ll'aide
des raisons les plus spcieuses, rien ne prvaudra
contre l'unanimit de cette colre populaire (5).
Qui les comptera ces pamphlets qui, de 1789 1I792.
l'envelopprent du tourbi1lon de leurs menaces, de
leurs injures, de leurs blasphmes et de leurs obsc-
nits? Que son amiti pour la Polignac paraisse
suspecte, et aussitt se lve la moisson des libc11es.
C'est la Confession el ,epenti, de Madame de P ... ou la
nouvelle Madeleine ,epentie, le Testament de Madame
la duchesse de Polignac,laLett,edeMadametlePolignac,
la Dernire ,essou,ce de Madame de Polignac, ou dia-
logue ent,e ceUe dame, son confesseu" f41l mUecin
anglais el un ba,on suisse J' c'est encore Le vrai ca,ac-
l ~ r e de Ma,ie-Antoinette (6); c'est l'Essai hisloTiq.,e
su, la vie de M a,ie-A ,aloi"etle, ,eine de F,ance et de
(1) Camille DESMOULINS. RlvolulioHS de France " de
B,abant. nO 62. janvier 1791.
(2) Petit diclionnai,e dl'S g,a"ds hommes d, la Rlvol14tion.
par lin citoyen actif ci-devant rien.
(3) Hislo,ieal manusc,ipts Commission : report on Ille
ma"usc,ipts 01 ]. B. Fo,'escue. esq p,eserved "t D,opmor,.
(4) 1.'omb,e d14 ma,di g'as 014 lits m"sc",adl's de la Cour.
(s) Voir le mallllscrit inlotlit ,le LOllis XVIII: HlfI,xions
lIi,(/",iqll'$ Sil' M",il'-A"'oi,,,IIe. ))ubli par M. Ernest
DAtlDn (/il'llll' d'$ dtll.Y "',,,,dl's. juillet 1904).
(6) Paris, Imprimerie de Mornoro. 1793. in-8. 8 pp.
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212 LA OUiLLOTINB BN 1793
Nflvarre. nif 4uc1tesse 4' A.uIricIte le a fIOfIemIwe 1155 (1);
c'est la Description f III Mlugm. RO)'flle 4'flni,,",us
"'flflftS. Mabl flUS Tuileries ;ru f III Tm'tlSse nio-
Mle. flfIIC lews noms. fJUtlUUs couleurs" ;ropNiUs (a) ;
c'est le Pmi Cluwles IX. ou MUic iusHfi (3) ; c'est .
Mais pouvons-nous les citer tous? (.t) C'est un fiot
montant. sourd, continuel. implacable. qui battra les
murs de Versailles jusqu'au jour o les poissardes
ramneront avec la Boulangre. le Boulanger et le
Petit Mitron. La boue l'claboussera. Le souvenir des
acclamations d'autrefois sera inutile. car ainsi que le
ditl' AnglaisBurke : le sicle de la chevalerie est pass (5).
n n'y aura plus en France qu'une reine: la Guillotine.
(1) R6dig aurplusieurs manuscrits de sa main. A Versailles
chez la Montensier. htel des Courtisanes. - Sp6cialement
conaacr aux amours fminins de la Reine.
(2) Paris. de l'imprimerie des Patriotes. 1789. in-8. 8 pp.
(3) Paris. 1789. 77 pp.
(4) La plupart des pamphlets sur Marie-Antoinette tant
devenus extrmement rares. il est peut-tre intressant de
rappeler les titres de quelques-uns d'entre eux ici: A"loi-
,..". 4'AtIIriI;,.,. ou 4ialol'" , f t ' " ~ CalA",,.. d, MUici, "
P,U4,0f1tl11. ,1Ii,.., I p,,,_ " " ~ E"/,,,: Londres. 1789.
IS pp.: L'A","",i,,,,.. '" 10""'" ou fOr,,, '0)1"'" opra
proverbe. Paris. 1789: L. PRUDHO...... LI, en",., I'
Rlliu, I p,,,_. IP"i, " ffI",._",.'" I ,,, mo"",-
di, i"'g"l1 MAriII ArtIoi,..,". Lyon. Prudhomme aID. 1791.
in-8
0
: une nouvelle dition de 342 pages parut 1 Londres en
1792 : LI Pon./,,,i'" 4'"" lAloft ,ouI' eortIII""", I' "",c4oIII,
uerl,., " 1"'''''''' I ltJ 'ou, I p,,,_. Paris l'an 17
8

parut en r6a1itle 18 juin 1779 1 Versales. pet. in-Ja, S9 p.:
l'auteur est le comte de Parads qui attaque violemment les
murs lesbiennes de la Cour. Il est 1 remarquer que presque
tous ces pamphlets et libelles accusent Marie-Antoinette
d'amours contre nature et de relations intimes avec Mme de
Polignac et quelques autres dames de la cour. Au moment 01\
nous comreons les preuves de ce livre. M. Henri d' Aimeras.
publie une excellente tude sur les pamphlets contre Marie-
Antoinette: Lu A_,/IQ flII ," R"", M"ri,-AftIoi"",..
4'"pri' lu fNampA'.: Paria. La Librairie Mondiale. 1908.
(S) BURKB. R4f1exiom ,.., ,,, R4rJo'..nOfl 4, p,,,_,,,.., 'liS
Procl44, dll ,,,lAi,,,, sociM4s Il Lou,,, ",,,#/s Il ul 4rJm,,,,.,,,,
trad. de 1791.
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IV
LE COUTEAU SUR LE COU GREC
II n'est rien de plus tragiquement sobre que le
dessin fait par David," Tune des fentres de la rue
Saint Honor, le matin'i 16 octobre 93. Instinctive-
ment, le regard va ce beau. cou grec dont parle
Mme Vige.Lebrun (1), et qui sera la dernire raillerie.
du pre Duchne (2), Cest l, sur cette rose blancheur.
que va s'abattre le couteau: on est saisi, on se laisse
empoigner par le sentiment de la piti, on regarde
encore, et brusquement, l'attitude hautaine de la tte,
la moue mprisante de la grosse lvre paisse autri-
chienne (3), ce dernier dfi, la piti cesse. On se sent
partag entre trop de sentiments contraires, et c'est
d'ailleurs une femme qui va mourir. Pendant vingt-
deux heures d'audience elle n'a pas faibli. soutenant
jusqu'au bout, hardiment, ce que son raIe avait la
fois de dconcertant et d'odieux.
Un dcret de la Convention nationale, le xtra06t 1793.
l'a, du Temple. mene la Conciergerie et de la Concier-
(1) Mme VIGiELBBRUN, S01I;V,tt"S, Paris, 1891,2 voL inu.
(2) C La pills l"afU ;oi, t tOllS les joies 411 Ph' DueUtt,
ap,ls avoi, VII t "s p,o/>res " e l l ~ la '/11 411 V,1o '''MII, sl;arl,
t SOft col t g'''' ., nO 299,
(3) Maurice BoUTRY, Aulou, t Mari,.Antoi",,,,,
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214 LA GUiLLOTINB BN 1793
gerie la Salle de la Libert. L. un perruquier, un
luthier, un chapelier,"un charpentier, lui ont demand6
des comptes (I) et l'ont condamne, car il n'tait pas
possible qu'une femme couverte du sang du peuple
franais pdt tre blanchie par un tribunal populaire,
un tribunal rvolutionnaire (2) . Cela, le 3 octobre,
Billaud-Varennes l'a dclar la tribune de la Con-
vention et les jurs se sont aveuglment soumis
l'ordre tomb de ces froides et minces lvres. Le
21 janvier a t pour eux un exemple. Le 15 octobre
ils s'en souviendront.
Aprs la Convention, ils frapperont avec rigueur (3).
A onze heures dix, elle franchitle guichet de la Concier-
gerie ct une lgre rougeur lui monte aux joues. Ou
ne lui a pas fait la grce d'une voiture: la charrette
des fournes est l. Sur la planche fiche entre les ridel-
les, la Veuve Royale attestera l'galit rpublicaine.
A ct d'elle monte - et malgr elle-le prtre cons-
titutionnel Girard. Il a son crucifix noir la main. Par
un dernier mouvement de mpris, Marie-Antoinette
lui tourne le dos. Le fouet du cocher claque. On part.
La Reine a revtu un dshabill6 blanc recouvert
(1) Ganney, Renaudin, Baron, Devze. Les Imtres jurs
taient: Antonelle, ex-dput des llouchetl-t!u-Hhue
l'Assemble Ugislative; Souborbielle, chirurgien; Besuard;
Fiev et Lumire, membres du comit Rvolutionnaire de la
section du Museum; Thouin; Chrtien; DesboitlSCaux;
Nicolas, imprimeur du Tribunal Rvolutionnaire; Sambat,
peintre, ct Trincbard, nlenuisier. Herman prsllait assilit
de quatre juges: Coffinhal, Maire, Donz-Verteuil et Delige.
Fouquier-Tinville pronona le rquisitoire; Challvcau-
Lagarde et Tron80n-Dllcoudray, nomms d'office, plaidrent
pour la Roine. Le jury la condamna l'unanimit.
(2) Journal dn D ~ b a l s il des Dkrels. nO 380.
(3) On se trouve forc d'admettre que Marie-Antoinette.
plus responsable. tant plus intelligente que le Roi. ne pouvait
gure attendre du Tribunal Rvolutionnaire un jugement
moins svre que celui prononc par la Convention . Arthur
LEVY, 1101. cil p. 9. prface.
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Portrait de Marie-Antoinette, reine de France, conduite au
SUl)plice. dessin i la. plume par David, llpectateur du convoi
et plac6 une fenetre (,Ile Saint-lIon",'-) avec la Citoyenne
Jullien. pouse du reprsentant Jullien.
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216 LA GUILLOTINB BN 1193
d'un grand fichu de mousseline croislS sous le menton.
Les cheveux, IlSgrement gris, sont couplSs sur la nuque
et lui donnent l'aspect d'une femme vieille dlSjl\. Un
bonnet de linon tremble aux cahots de la voiture, sur
sa tte redresse. Les mains sont lies derrire le dos j
on remarque au poignet droit une faveur noire noue.
Au sortir de la Cour de Mai, la charrette s'engage entre
une double haie de gardesnationaux, l'arme au poing(l).
La Reine se raidit sans doute en cet instant. c La mort
n'est rien, c'est l'agonie qui est longue et cruelle,
a-t-elle dit. Voici la dernire tape de cette agonie, la
dernire station de la Monarchie condamne et humi-
lie. Sur la foule qui se bouscule, s'crase et crie, elle
promne un regard o l'indiftrence se mle au ddain.
Qu'on la hue, qu'on l'injurie, qu'on lui crache au
visage les obscnits mille fois rptes depuis 178g,
peu importe, c rien 1\ prsent ne peut plus me faire
mal a-t-elle dclar (2). Chacun remarquera cette
tranquillit ddaigneuse. Un rustre d'Argentan crira
1\ son Comit: c La garce a fait aussi belle fin que le
cochon 1\ Godille, le charcuitier de chez nous. elle a
t 1\ Le cha fau avec une fermet incroyables ... elle a
travers presque tout paris en regardant le monde
avec mpris et Ddain .. La coquine a eue la fermet
j'usqu'l\ Le Cha fau sans Broncher . (3) D'autres.
peu suspect. sreconnaltront qu'elle a conserv c en
chemin une tranquillit froce (4) Autour d'elle mon-
tent les acclamations mles aux refrains de la Ca,-
meJgnol& et du a l,a, ce a l,a dont l'air qui lui fut
cher autrefois, la B,unUU de Dupuis, lui rappelle
(1) Bwgraplt Mk"au4; art. Marie-Antoinette.
(2) RIGi' I Meula ... R01a".
(3) Lettre de La Pierre, membre du Comit Rvolutionnaire
d'Argentan, cite par M. de Lescure dans les AIIIo,,,ap,,"
",. ,otaIlS alIIograp"l$.n F"ane,,'" r Ml'an,,,,,Paris,186s.in-8.
(4) CtmtPl' "'MU a_ Sans-CuloUIS I la Rlpubliflll
frantJ$I l'tif' W" "allll, W" puiss,,"" ., W" 'Jfp4I1ililJ' Il,,,,,,
Guilloliu, etc.
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LA GUILLOTINB BN 1793 217
les heures de Versail1es et les belles nuits de plaisir
o l'on soupait lla Laiterie de Trianon (1). Airs d'au-
trefois et de jadis, ce sont eux qui bereront son sou-
venir en cette heure terrible et lui feront apparattre
le jadis charmant et souriant qu'elle expie. Puis, ce
sont d'autres airs encore o son trpas est chansonn6,
. .
Contre AntoJnette la veuve
La France ne fit qu'un cri;
Elle 8ubit la m&me preuve
Que le aire son mari 1 (bis)
A mAter cette ex-reine
Le fer n'a point russi,
Sa Majest6 souveraine
S'y montrait en raccourci 1 (2)
Devant le parvis de Saint-Roch, la foule est dense.
Rose Lacombe a Il les femmes de la halle et
les tricoteuses. A de la charrette, une
de siftlets l'accueille. Un .refrain ordurier scande les
cris. Au-dessus des ttes un sabre tournoie. C'est le
ci-devant Grammont qui hurle:
- La voici, l'infme Antoinette 1 Elle est foutue,
mes amis 1
Et cela dure cinq minutes, dix minutes. La Reine
demeure immobile, sans un geste. Seule la lvre
accuse son pli, son pli de vritablement
royal. Devant cette foule franaise qui la hue, elle est
l' Autrichienne et son expression de dgodt
n'gale que la colre populaire. On avance pourtant
l travers la humaine dont les cris poursuivent
la charrette, mais peu l peu, Saint-Roch ils
diminuent. C'est presque le silence, un hostile silence
qui enveloppe le cortge. Au-dessus du passage des .
(1) Jean BaRNARD, vol. ri,., p. p. 213. 214-
(2) lA R"'o'uHott 1ft vtlfMlm'IIs. Parie, &Il III.
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LA OUiLLOTINB SN 1793
Jacobins s'tale un large criteau lIa peinture fraiche
encore. :
ATELIER D'ARMES IPUBLICAINES
POUR POUDROYER LES TYRANS
L'il terne de la Reine se lve, dchiffre l'inscrip-
tion et s'tonne. Elle se tourne vers Girard'
- Qu'est-ce donc ?
Girard hausse le crucifix, La charrette avance tou-
jours. Plus loin, ce sont d'autres btiments nationaux,
aux faades barres de la devise galitaire:
LIBERT, GALIT, FRATERNIT OU LA MORT 1 (1)
... ou la Mor' 1 La Reine dtourne son regard et au
mme instant, dans l'angle de la Rue nationale, sc
dcoupe la grisaille du ciel de la place de laRvolution.
C'est l'endroit o Lafont d'Aussonne place sa lgende:
.A la vue de l'chafaud, les yeux de Marie-Antoinette
se fermrent, la pleur de la mort couvrit son visagl',
sa tte retomba sur sa poitrine. Elle avait cess d'exis-
ter. Une apoplexie foudroyante termina les jours de la
reine, et ce fut son triste cadavre et non pas elle-mme
que les rpublicains portrent sur l'chafaud (2) .
Il est pen prs inutile de s'arrter discuter cctlt:
(1) L'auteur de cette devise a droit d'tre connu de la
postrit. C'est Pache, alors maire de Paris, aprs avoir t
ministre t, BUULIItU, Essais Aislorig..,s SIW les cauus el
les .0elS f la f Franu avlC noies ,ur gu"g.."
.. menl, " insliltUions, - De son ct M. Charavay affirme
que la devise est due au Club des Cordeliers: c Momoro, en
qualit de membre de l'administration dpartementale de
Paris, fit mettre cette devise SUI' les difices de la capitale
pendant la Terreur. On y ajouta le mot: ou la ",mt, C"alo,...
d'u.. i",porla"Ie collilclion d, documenls aulograp4ls, etc,
Paris, 1862, p. 162.
(2) UFONT d'AUSSONNIt, M4moirlS uer,'s ., univwSlls dIS
",al,.,..,.s " d. la ",or' f la RIi .. d. Fra",u: Paris, IB36,
2 vol. in-BO,
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AJ$lRISI gYtTaYETTE TOD
;JtoflA .4n6m.e1k
/lM ,;,.
rd6
HC
L'exkutioll de Marie-Antoinette, d'apr!t6une gravure
allemande du Cabinet des estampes. (CoUection Hemin).
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220 LA OUiLLOTINB BN 1793
fable enfantine Elle monta sur l'khafaud avec
courage (1). dit un tmoin oculaire. Heurtant Sanson
du pied, elle dit: Pardon, monsieur, fit tomber
son bonnet et fut renverse sur la bascule. Il tait midi
un quart. La tte offerte aux quatre points cardinaux
avait les paupires agites d'un frisson convuls (:a).
Les cris habituels la salurent. Chacun s'en retourna
ses affaires; cette mort fit peu d'eftet (3). On en
causa peu. L'indiftrence enveloppa ce fantme de
la Veuve, et Mallet du Pan a pu crire: Les cours
ont paru si peu occupes de cette catastrophe que le
public en a bientt perdu la trace Le rgicide n'tait
plus une nouveaut depuis le 21 janvier 1793 . Peut
tre n'eutil pas fallu en venir l j mais puisque nos
lgislateurs ont pris l'vnement sous leur responsa
bilit, rallionsnous autour d'eux j teignons toutes
les haines et qu'il n'en soit plus question (4) . Le
dernier lys de France tait fauch: qu'il n'cn soit plus
question. Et ainsi un journaliste enterra MarieAntoi
nette d'Autriche, sur de l'Empereur d'Allemagne,
de la reine des DeuxSiciles, de l'Electeur de Cologne,
du grand duc de Toscane, du duc de Parme, et de la
duchesse de Saxe Teschen.
Et il n'en fut plus question.
(1) LI Glaiv, v,nl,ur dl la R4publiqUl FraflaiSl.
(2) Mh1toir'$ dl SansOfl.
(3) J. MICHBLBT, ouvr. cil. tome VI, La T'"lUr, p. 367.
(4) Mereur, Univ,rul, 1793.
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d
LIVRE V
L'EPOPEE DE LA FILLE A GUILLOTIN
1
LES FAITS-DIVERS DE LA GUILLOTINE
Tandis qu'aux frontires en danger l'pope jaco-
bine scandait sa marche, au chant des braves
Marseillois t, triomphait Paris l'pope de la
terrible fille Guillotin t.
Les innocentes plaisanteries de jadis se ralisaient,
et plus d'un de ces joyeux amis qui s'accueillaient,
en 1792, par un ironique: A la lanterne 1 en guise
de salut (1) avait port sa tte sur le rouge autelo
officiait l'excuteur des arrts criminels. Par une
singulire conception du mpris de la vie humaine,
( 1) Voir : Un P,ussien en F,an" en 1192. - L,U,es intinus
dl J .-P. Reicha,dl. traduites et annotes par A. Laqwante
(Paril. iD-8. 1892).
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222
LA OUiLLOTINB BN 1793
la guillotine tait entre dans les murs de tce peuple
violent mais exorable; excessif, mais gnreux .,
ainsi que le disait Mirabeau aprs le pillage de l'htel
de Castries, au lendemain du fameux duel de M. de
Lameth. Cette acceptation d'un supplice, dsormais
national, aucun peuple ne la tmoigna plus all-
grement que celui de 1793. Et cependant on voyait
surgir, chaque jour, un de ces disciples de Rousseau, -
on ne les comptait plus pendant la Terreur - propo-
sant l'abolition de la peine de mort (1), suivant ainsi
l'exemple donn dj par Maximilien de Robespierre
la Constituante (2). Propositions inutiles et super-
flues qui choisissaient l'heure des grandes fournes ..
du Tribunal Rvolutionnaire! Mais cette sensibilit
la mode s'effaait sous l'clat autrement puissant dc
la grande vie orageuse de Paris.
A son entre dans les murs franaises, la guillo-
tine est baptise aussitt par l'argot.
Vadier l'appelle: le vasistas (3), la Convention la
salue du titre pompeux du glaive des lois, mais
pour le peuple c'est le rasoir t.ational et Sanson est
son barbier. Malgr ce qu'en dit Balzac - dont nous
avons dj eu l'occasion de signaler l'extrme
fantaisie en matire d'histoire - la guillotine n'cst
pas encore l'Abbaye de Monte--regret (4). Plus tarel,
(1) N'est-il pas tabli que la Terreur tait un temps
d'humanit 1 En effet, ne demandnit-on pas l'abolition de la
peine de mort lorsqu'on tuait tant de monde 1. CUATEAU-
IIRIAND, lIf1tnoi"s d'uut,"-Iombe.
(3) I.e mme sentiment qui m'a port. mais cn vain,
demander l'Assemble Constituante, l'abolition de la peine
de mort .... Opinion de Robespierre sur la question: Q"elle
pei,." Louis Capet. ci-devant roi des Franc:ais, lI-t-il encourlle 1
(3) Mmoires de .56m,r, p. 141.
(4) En 1790. Guillotin trouve, dans l'intrt de l'huma-
nit, la mcanique expditive qui rsout tous les problmes
soulevs par le supplice de la peine de mort. Aussitt les
forats, les ex-galriens, examinent cette mcanique place
sur les confins monarchiques de l'ancien systme et sur les
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LA GUiLLOTINB BN 1793
223
l'argot donnera droit de cit ll cette expression
saisissante, mais ll cette heure "de la rvolution, c'estle
rasoir, c'est la pdm Louison; la Planche
la patriotique, la ;-'pe"t clla"we.
chre au Pre Duchne, c'est enfin la Sainte-Guillo-
tine (1), "celle ll qui on adresse des litanies glorifica-
trices:
Sainte Guillotine, protectrice des patriotes, priu pour nOlis 1
Sainte Guillotine, efJroi d,s aristocrates, proUru-nous 1
Machine aimabl" ayu piti' de nous 1
Maclaine admirable, aye6 piti' de nous 1
Sainte Guillotine, dlliflf'e6-nous des tyrans 1
La lugubre et cahotante charrette o se serrent
cinq ou six condamns, suivant l'importance de la
fourne, c'est le carosse aux trenle-six porliwes,
(allusion aux ridelles), le vis-ti-vis de maUre Sanson.
Arrivs sur la place de l'excution. les condamns
vont iouer il la main ':cllautle. essayer la cravate il
Capet, faire la bascule. -demander l' heure au vasistas,
meUre la tte cl la petm fentre. Je vais aller faire un
tour ll la petite fentre,. dclare AdmiraI, celui qui
dans la nuit du 3 au 4 prairial (an II) tenta d'assassiner
frontires de la justice nouvelle, ils l'appellent tout A coup
l'Abbay, d, Monl,-a-R"r,t 1 Ils tudient l'angle dcrit par le
couperet d'acier, et trouvent, pour en peindre l'action, le verbe
laucMI' H. de BALZAC, La Incarnalion d, Vautrin,
P37
(1) On trouve dans un rapport de police sur l'esprit public,
sign Perrires, A la date du 26 ventse an Il, ces mots:
Le bruit d'un nouveau complot tram avec plus de noirceur
que tous les autres contre ses jours (du peuple) et sa libert est
!lans doute la cause de ces nouvelles dispositions de sa part.
Oh Iles coquins 1 oh Iles sclrats 1 disait-no qu'ils approchent,
qu'ils prissent 1 On a bien raison de dire, ajoutait-il en
regardant la guillotine, qu'il n'y a que cette lIt'\inte.11\ qui peut
nOlis Muver . (Archives nalional,s, W. 112.) Dans une lettre
1\ Richard, le reprl.'!Ientant de la Sarthe A la Convention, Il'
comit rvolutionnaire d'Angers rit : L. sacr.", "ncta,..
Guillotifltl,..
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224 LA OUILLOTINB EN 1793
Collot d'Herbois. Mais l'expression, qui:-dans cette
sinistre phrasologie, prvaut, c'est: mis_ dans ,.
sac. Snar, dans ses rvlations puises dans les
cartons des Comits du Salut public et de la S1lret
gnrale. n'hsite pas en attribuer la paternit
Vadier. Quoi qu'ft en soit, l'expression est familire
l'poque. Guffroy, l'obscur avocat du Pas-de-Calais,
qui, de l'anagramme de son nom avait fait un titre
de journal: le Rougig, s'crie dans le nO 14, la
nouvelle d'arrestations en masse: Allons, dame Guil-
lotine, rasez de prs tous ces ennemis de la patrie 1
Et ft conlut par un vhment: Tte au sac 1. (1)
Et les ttes vont au sac. Des guillotines de France
coule le Beuve fumant du sang innocent des uns, du
sang coupable des autres; et, gris par cette fume.
de massacre, Vouland exhorte:
hl"- Allons voir clbrer la messe rouge (2) 1
C'est une messe, en effet, un holocauste la gloire
de la terrible desse de la salutai" T '"HI' (3)


(1) Ces apologies r6p6t6es de la guillotine 80US la plume de
Guftroy, devaient un jour constituer une grave accusation
coutre lui. Dans le compte rendu de la a6auee dos Jacobins
publi le 16 vent&e an III. par le JotWfS.' t ,. Mott,.' ....
nO 113. on peut lire: .... il a t dit que la feuille ayant pour
titre: Journal de ROtI,iD. n'avoit l'approbation ni d'aucun
homme de g06t ni d'aucun patriote; que ce journal toit le
tombeau du bon sens ; que par consquent, ne pouvant avoir
un grand nombre d'abonns. il falloit qu'il y eut des hommes
invisibles qui fournissent les fonds pour l'impression; que ce
journal contenait des priucipes contre-rvolutionnaires, et
qu'il faUoit ncessairement empcher la circulation d'une
feuille qui propageoit le modrantisme.. Cette accusation.
pour le moins inattendue, fut fatale pour ce rdacteur
enthousiaste de la guillotine. Les Jacobins l'exclurent de
leur sein (Sance du 13 vent6se an II) tout en se promettant
de le dnoncer incontinent i la Convention et au Comit de
Saret G6nra1e.
(a)MImoi"1$ t Shi.,.. chap. XIII. p. 101.
(3) Fouch.
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LA OUiLLOTINE EN 1793
Le bonnet rouge, ce symbole de la Rvolution
qu'on accrocha aux arbres de la Libert et dont on
coiffa au portail des cathdrales les statues des saints et
les Christs en croix, aux bras garnis de flots de rubans
tricolores, l bonnet rouge lui-mme semble cder
La Tabatire la guillotine.
le pas la guillotine, si j'ose dire: Comme la vertu,
comme la terreur, comme le sans-culottisme, la
guillotine est l'ordre du jour. On verra plus loin
les tranges chansons et les hymnes bizarres qu'elle
inspira aux potes et aux rimeurs de l'poque.
Elle monta sur les planches avec un vaudeville d'un
gaiet facile imaginer: la Guillotine 'amour (1);
(1) Voir Jou,nal tUs Specllu"s. jumet 1793.
16
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226 . LA GUiLLOTINB EN 1793
elle orna des assiettes (I)/des tabatires, des tasses (2),
des cachets (3). Le redoutable instrument ml ainsi
la vie quotidienne, familiarisait avec l'ide de la
mort. On ne s'en cartait pas avec l'horreur .... dont,
autrefois, on se dtournait du gibet de Montfaucon
ou de la roue de la place de Grve. ! ~ " : , 1
Aux mains des enfants elle devenait le jouet "habi-
tuel ct le docteur Max Billiard a pu crir,.:'(4):
Le vent de folie qui passait sur la France avait
altr ce point le sens moral, qu'on accoutumait les
enfants jouer l'chafaud; on vendait de petites
guillotines, comme aujourd'hui des petits soldats t ;
et l'on pouvait voir, comme l'aprs-midi, sous les
ombrages des Champs-Elyses, quelques pas de
l'chafaud dress sur l'emplacement actuel de l'ob-
lisque des Pharaons (s),l'on pouvait voir, disons-nous,
les papas, les mamans et leurs bbs, s'esclaffer de
rire la parade de Polichinelle, o la scne tradi-
tionnelle de la potence tait remplace par celle de
la guillotine (6) t. .
Ce n'est pas une absence de sens moral dans le
temps o les guillotines immolaient des milliers de
(I) Gustave GoUELLAIN, l'Assiette dillJ t1 la Guillotine, Paris,
in-So, 1S72.
(2) Les collections du Muse Carnavalet contienllcnt une dc
ces tasses d'un coloris charmant, reprsentant dans un large
mdaillon l'excution de Marie-Antoinette. Le mme muse
possde une assiette o est figur6 le supplice dll Roi.
(J) GalllJau... avait pour cachet une #:uillol;II", dont
l'empreinte est encore sur la cire qui scellait une de ses lettres.
('.0 GGllIJau tait employ dans les subsistances militaires
Rapporl fail au nom de la commission c1lar,4e de 'exaNlCfl
des paPiers Irouv.s chel Robespie,re el ses complices, par E. B.
Courtois. (A Paris de l'imprimerie nationale des Lois, nivse,
an III de la Rpublique), p. 22.
(4) Dr Max BILLlARD, Les tombeaux des ,ois sous la T'"BUI'
(1907).
(S) L'emplacement rel de la guillotine fut entre les
chevaux de Marly: voir i cet gard les estampes de l'poque.
(6) Voir Charles NODIER: Souvenirs de la Rholulion.
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LA OUiLLOTINB BN 1793
vidimes (1), t mais une manire d'indiffrence
caractristique, la mme qui ne souleva pas une seule
fois la foule en faveur des condamns, au passage des
longues thories de charrettes en marche vers la
barrire du Trne-Renvers ou la place de la Rvo-
lution.
Sous la menace du triangle galitaire, toutes les
ttes taient inclines et la proposition des Rholu-
lions de Paris (2), demandant d'inscrire sur la guillo-
tine les deux vers classiques: ..
Et la garde qui veille aux barriros du Louvre
N'en dfend point nos rois,
se ralisa ;\ l'apoge de la Terreur.
Cette guillotine, que le nO 7 du RougiO demandait
en permanence dans toute la Rpublique t, consti-
tuait le plus slr des pouvantails et on peut, sans
crainte, affirmer que ce fut cette vision de cauchemar
qui tua Vicq d'Azyr (3) et le faisait dlirer en proie
aux affres de l'agonie (4). A son aspect, le 20 juin,
lors de l'envahissement des Tuileries par le peuple,
Marie-Antoinette avait failli s'vanouir (s). Plus
tard, rendue forte par le malheur, elle affrontera
avec calme le glaive vengeur, et, sortant de la Concier-
(1) Discours de Dumolard au Conseil des Cinq Cents,
sance du 13 fructidor, prsidence de Simon. L'Historie.,
nO 650, 15 fructidor, aD V: p. 217. -
(2)1M Rlvoltlliom PI/Wis, nO 146 (du 21 au 28 avrU 1792).
p. 177
(3) Ancien premier m6decin de Marie-Antoinette.
(4) LtIlONUY, EIo" Itisloriq.,. Vicq tJ' A",., (S6ance
publique de l'Acad6mie Franaise, 25 aoet 1825).
(S) Les hommes, les femmes, les piques et les couteaux,
les cris et les injures, tout se rue contre la Reine. De ces
cnnnibales, l'un lui montre une poign6e de verges avec 1'6cri-
teau: Po .. " MtIWi,-AttloineUll t, l'autre lui prsente uno
guillotine, l'autre une potence et une poup6e de femme t
E. et J. de GoNcovar, Hisloirl M.n.-AfIIoi."."..
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u8 LA GUILLOTINB BN 1193
gerie, elle donnera sur le trteau dress face aux
Tuileries, l'mouvant exemple de la majest royale
tenant tte l son dsastre .


La guillotine eut ses courtisans, son culte; elle eut>
aussi incroyable que la chose puisse paraltre, ses
journalistes. Parmi les cris des camelots de l'poque,
les titres se hurlaient par les rues,
quelques heures aprs les sances du
Tribunal Rvolutionnaire:
- V'l du nouveau donn tout
l l'heure 1 V'll mon reste A deux
liards (1) 1 Arrt de la Commune!
Don patriotique 1 La liste des ga-
gnants A la loterie de la Sainte-
Guillotine (2) 1
Et maintenant, imaginez dans une
mansarde, dans une triste chambre
de garni, des amis, des parents de ceux qui ont t
jugs dans la journe. A l'horrible titre clam dans la
rue, ils descendent, craintifs, tendent la pice de cuivre
au vendeur et, haletants,le cur battant A coups pr-
cipits, regagnent leur refuge. LA, le rugueux papier A
l'encre encore humide est dpli. Des yeux brouills de
lannes se dardent sur les lignes ingales, cherchent les
noms, les noms de la fourne de ce soir ou de l'aube de
demain ... Et quelquefois, souvent, ce nom est lA, perdu
parmi dix, vingt, trente autres, et ce nom est celui d'un
mort, ami ou parent. Tragique poque o ces feuilles
lgres venaient, comme une brutale et populacire
lettre de deuil, frapper en plein cur ceux-l qui
attendaient, espraient encore 1 Dans l'instant o nous
(1) ullr6S bougr6m6nl patrioliqlUs. nO 39. par Lemaire.
Il en parut 400 numros.
(3) Dlf6uner du mllrdi ou III v l r i l ~ Il b01t mllrcM. Ce journal
"tait rdig' par Mirabeau le jeuoe; en parut 7 numros(1791}.
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LA GUILLOTINB BN 1793 329
crivons, quelques-unes d'entre ellesT sont Il, en
liasse, devant nous, froisses, marques aux coins de
l'empreinte grasse et,noire des pouces anonymes qui
les brandirent. De ,-ces feuilles funbres, macules,
jaunies, aux longueS' listes inexorables, se dgage en
cette heure la vision 'des cortges en marche vers les
lieux d'excution. A travers ces noms imprims en
caractres maladroits, heurts, uss, nous imaginons
les visages djl marqus par la pleur et l'angoisse de
la mort. Ce sont des femmes, des mres, des amantes.
Ce sont de jeunes hommes, des gnraux, des fermiers
de l'ancien rgime. Ce sont des Franais enfin . Ah 1
la triste et lugubre liasse 1 Saurons-nous jamais les
yeux qui ont pleur Il-dessus. les mains tremblantes
qui la froissrent, les chambres dsoles o. elle
apporta la tragique nouvelle de toutes ces morts
additionnes en la longue et' interminable liste des
gagnants l l'horrible lotene ?
- n est bon de noter cependant, ici, l'espce de dgodt
et d'indignation qui soulevait quelques curs, et
dont un rapport de police oubli nous apporte
aujourd'hui, apres plus de cent ans, le consolant
cho. C'est l'inspecteur de l'esprit public. Latour-
Lamontagne. que plusieurs fois djl nous avons cit,
qui. lIa date du 2 ventse an n, note la. chose . On
s'indigne toujours, dit-n, d'entendre crier partout
avec une espce d'affectation la liste des guillo-
tins. On ne peut prter que des intentions contre-
rvolutionnaires l ceux qui ont publi cet ouvrage.
n n'y a point de milieu, ou c'est une liste de proscrip-
tion et d'infamie pour les familles des supplicis. ou on
cherche l rendre le tribunal odieux l la France
entire: cette dernire conjecture est d'autant plus
vraisemblable, que si l'diteur edt eu des intentions
patriotiques, il n'edt pas manqu de joindre l la liste
des condamns la liste plus nombreuse encore et bien
plus consolante de tous ceux que le tribunal a
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230 LA GUiLLOTINB SN 1793
acquitts. On demande de toutes parts -la 'suppression
de cette espce de libelle, on voudrait mme que son
auteur fdt poursuivi (1), moins qu'un patriotisme
bien connu ne justifit de ses bonnes intentions (2) t.
Mais voici une autre feuille. Son frontispice, qui
reprsente des cadavres de tyrans t, de gens de cour,
de gnraux, d'vques, entasss ct d'un panier
regorgeant de ttes coupes, est accompagn de eux
vers significatifs:
c.:es moDStres en morceaux, par puissance divine,
Annoncent les travaux de Dame Guillotine.
C'est le Compte rendu aux Sans-culottes de la Rpu-
blique franaise par ws haute, ws puissante et trs
exPditive dame Guillotine, dame du Carrousel, de la
place de la Rvolution, et de la Grve et auwes lieux,
contenant les noms, prnoms, qualits de ceux et celles
Il qui ,Ile a accord des passeports pour l'autre monde "
le lieu de leur naissance, leur 4ge, le ;our de leur
iugeme"t, depuis son tablissemeflt au mois de iuillet
1792, ;flsqu'll ce ;our, rdig et prsent aux amis de
ses prouesses par le citoyen Tisset, rue de la Barnl-
lerie (3), cooprateur du succs de la Rpublique
Fraflaise (4).
Le titre tait long, mais les tricoteuses le retenaient
aisment. Malgr ces gages donns trs expditive
(1) Le vu de Latour-Lamontagne devait tre exauc. Un
des auteurs de ces listes, Tisset, dont nous allons avoir
l'occasion de parler, fut poursuivi, condamn, et son patrio-
tisme dut sans doute paraltre ou peu connu ou insuffisant,
car il fut guillotin et son nom s'ajouta la liste de son
confrre et concurrent.
(2) Archives nationales, Srie W, carton 112.
(3) L'actuel boulevard du Palais. Tisset avait jug nces-
saire la proximit de son officine avec le Tribunal Rvolu-
tionnaire.
(4) De l'imprimerie du Cakuhll4u, pa'noll - Au corps
sans t'e - Paris, an II.
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LA GUILLOTINB SN 1793 231
Dame Guillotine t le citoyen Tisset n'en reut pas
moins d'elle ses passeports pour l'autre monde t.
Avec lui disparut le sanglant Comp rendu. Son
concurrent - cet homme au sinistre mtier avait un
concurrent 1 - resta le seul Il. renseigner le public sur
les travaux de la fille 'Il. Guillotin. C'tait un sieur
Dulac qui publiait la feuille
fameuse: Le Glaive venge.". de
la Rlpublique Franaise ou
Gakrie. rvolutionnaire. par un
ami de la Rvolution, des murs
et de la justice.. tl Paris. chez
GaleUi. imprimeur aux J aco-
bins Saint-Honor.
Lui aussi donnait les noms.
ge, qualit, crimes et dernires
paroles de tous les grands conspirateurs et traitres Il.
la patrie dont la tte est tombe sous le glaive natio-
nal t. Enfin, pour complter cette brve revue rtros-
pective de la presse sanglante d'autrefois, mentionnons.
pour mmoire. la feuille in-folio simple qui parut le
1
er
mars 1848 avec ce titre:
LA GUILLOTINE
PAR
UN VIEUX JACOBIN
1848. - Personne n'y passera.
1793. - Tout le monde y passera.
La vignette du journal,: jJ>rtendait reprsenter
Louis-Philippe cartant sa"chemise pour montrer.
tatoue sur sa poitrine. une guillotine (1). La deuxime
(1) L'ide de ce sinistre tatouage n'est pas perdue. En effet,
Je mercredi 4 septembre 1907, on 1\ pu Ure dans la rubrique
des tribunaux, du Ju",,,al, l'information suivante: Le IS
a06t dernier, vers minuit, M. Bauer passait devant un bar
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232 LA OUILLOTINB BN 1793
page du journal tait d'ailleurs signe de l'anagramme
de son nom: Olusi LiPPlPhi. Ce placard, d'une inspi-
ration ractionnaire. est-il besoin de le dire, et qui ne
parut qu'une seule fois. tait imprim chez Bona-
venture et Ducessois. 55. quai des grands Augustins.
: Paris.
Dans toutes ces feuilles. nes . au hasard de
l'actualit, nous aurions pu glaner maint article.
dcouper maint passage. A quoi bon? Le lecteur n'aura
pas. sans quelquefois un frisson de dgollt. suivi cette
longue numration des faits divers de la guillotine.
Il nous a cependant fallu livrer ici ces -cts du
terrible instrument, son histoire anecdotique en un
mot. et sa mode. Les commentaires du Compte rendu
de Tisset et du Glaive wngeur de Dulac taient
superfius en la matire. Grossiers. cruels.
que nous auraient-ils appris que nous ne sachions
dj sur le rgne du glaive de la Loi? Cependant. c'est
un homme proscrit. victime de la Terreur aprs en
avoir t un rouage inconscient. au girondin Ption.
que nous demanderons la conclusion de ce chapitre. La
pice est curieuse divers titres et surtout par son
ironie et les circonstances o elle fut crite. C'est ce qui
nous engage la donner ici. et dans cette revue de la
presse l'article de Ption devait avoir sa place.
Compris dans la proscription des dputs de la
Gironde. le ci-devant maire de Paris avait. en compa-
gnie de Buzot, l'amant de l'lgiaque femme de
du faubourg Montmartre, lorsque Lachaux Michel, Ag de
20 &Da, sortit du bar, Ile jeta sur lui, le renversa, et le frappa de
plusieurs coups de pied. Lachaux est sans domicile; il passe
ses nuits dans les bars du faubourg Montmartre en compagnie
de filles ... Lachaux so prsentait ll'audience avec un bandeau
sur le front, comme s'il avait t bless. Le prsident lui fit
enlever son bandeau et l'on put voir que Lachaux avait,
tatou6e sur le front, une jolie petite guillotine .... Ce jeune
malandrin avait-il lu la Guilloli1ll 'PM un vi,au f
1848 l
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LA OUILLOTINB BN 1793 233
Roland, et l,de Barbaroux, gagn Saint-Emilion 0,),
du I- pluvlse au 30 prairial, le perruquier Trocart
parvint les soustraire aux recherches des comits
rvolutionnaires. C'est l, dans un galetas obscur
devenu sa prison, que Ption crivit cet article,
vritable pamphlet rdig dans la pbrasologie outre
et dclamatoire de l'poque, pour railler le rgime
niveleur de la Montagne. Dans une lettre crite
M. Etienne Charavay, M. Charles Vatel, l'auteur de
l'ouvrage dsormais classique sur C_lol Corday el
les Girondins, fixe en ces termes la date exacte de
l'article de Ption: Ption parle d'un cocher de
fiacre, d'une servante envoys l'chafaud. Or,
il n'y a parmi les victimes du Tribunal Rvolutionnaire,
qu'un cocher, F. A. Mangin, condamn mort le 7
floral (26 avril) et une domestique, M. F. Rolland,
femme de chambre de Mme Dutillet, condamne et
excute en mme temps que sa maltresse, le 20 mai
(Ir prairial). Les Girondins, refugis Saint-Emilion,
recevaient quelques journaux: ils pouvaient lire les
listes des guillotins, leurs qualits, leurs professions.
En tenant compte du temps ncessaire pour que ces
journaux parvinssent de Paris Saint-Emilion, on
peut admettre que la lettre de:' Ption (c'est-Uire
l'article ci-dessous repro"il) aura t crite dans
les premiers jours de prairial (derniers jours de mai) . _
C'est donc une des dernires pages crites par Ption
avant son suicide. Le style en est nerveux et net,
et la terrible situation 0,) se trouvait plac l'auteur ne
l'empchait pas de mler ses imprcations la plai-
santerie qu'on ne s'attendait certes pas trouver
sous sa plume, en cette affaire. On en pourra juger:
G"illoHne, article absolument neuf adress aux
nouveaux diteurs de l'Encyclopdie.
Le mot de guillotine vient de Guillotin, mdecin
de la facult de Paris et membre de l'Assemble
Constituante, qui, inventeur de cette machine, lui a
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~
234 LA GUiLLOTINB. BN 1793
nom. Son 'mcanisme est si connu de tout
le monde qu'il est tnutile d'en faire la description.
Nous nous contenterons de dire qu'il est extrmement
simple et que son excution est trs rapide .
La Guillotine a remplac la dcolation (1) avec
le damas pour les nobles; la potence, les chafauds,
la roue et le feu pour les roturiers. Il n'est plus qu'un
genre de supplice en France
pour donnerla mort; il est
uniforme pour les citoyens,
et toute distinction inju-
rieuse cet gardestefface
Le but principal de cette
invention a t d'viter
dans les supplices ces re-
cherches atroces qui ou-
tragent la nature et dsbo.
norent l'humanit. Elle a
aussi l'avantage moral
d'abrger les souffrances"de l'homme condamn mort .
L'application de ce supplice toit extrmement
rare. L'Assemble constituante avoit port l'il de la
philosophie et de la raison dans la rforme de nos
loix criminelles. Elle avoit laiss subsister avec
regret la peine de mort; mais au moins avoit-elle
limit cette peine l'incendiaire et l'assassin.
Sous le rgime soi-disant rpublicain cette
peine s'est tellement tendue que les lgislateurs actuels
en ont fait le principal ressort de leur gouvernement .
Un particulier a-t-il mis en rserve une portion de
grain qu'on juge excedder celle qui est ncessaire
sa consommation ? la guillotine.
(1) Est-il besoin de dire que nous reproduisons fidlement
le texte de P6tion, et que nous ne nous croyons pas oblig6
signaler, quand elles se prsentent, 1.,11 libtlrtll <Jue preml
Ils conventionnel avec l'orthographe? Ceci n'cst pas un
de styllS. c'est un document.
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LA OUILLOTINB BN 1793 235
Un marchand a-t-il fait une dclaration inexacte des
marchandises qu'il a dans son magasin? la guiZloline.
Un cocher de fiacre une servante se sont-ils
permis de parler de la royaut? la guillotine.
Un citoyen murmuret-il contre les maux affreux
qui dvorent la France? . . . la guillotine.
Un gnral prouve-t-i1 un chec? ou ne veut-il
pas tre le vil instrument de la faction domi-
nante? . . . . . . . . la guillotine.
Le peuple est-il mcontent, pour l'appaiser lui
faut-il des victimes? . la guillotine.
Quelle est maintenant la bannire sous laquelle on
rallie les armes dites rvolutionnaires et qu'on porte
leur tte? . . . . . . . la guillotine.
Il n'y a pas une seule grande ville en France o l'on
n'ait plant des guillotines dans les places publiques
pour convertir les nemis du maratisme et de la Sainte
Montagne.
Les effets que cette machine produit sur les esprits
sont surprenans. Elle les frappe de stupeur et les
ptrifie au lieu de les indigner, de les soulever. Les
commissaires de la Convention nationale sont dans
l'usage d'en trainer plusieurs leur suite pour les
exposer dans les lieux o ils passent. Si l'aspect momen-
tan de ces machines n'oprent pas le bien qu'ils en
attendent ils les mettent (suivant leurs expressions)
en 'f>emtanence. Alors le remde est souverain (et sui-
vant encore leurs expressions) a lia.
Pour inspirer de bonne heure aux enfans des prin-
cipes de morale et d'humanit on leur remet de bonne
heure entre les mains de petites guillotines en bois ou
en ivoire trs artistement travailles. Ce sont des
joujoux avec lesquels en s'amusant on leur apprend
l'histoire de la rvolution (1).
(1) Ce dtail donn par Ption ne fait que confirmer ceuz
que nous avoDS nots dans ce mtme chapitre, lia page 226.
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236 LA OUILLOTINB 1 (( 1793
c De prtendus hommes principes. des pMans
soutiennent que le supplice d'un homme est un
spectacle affreux dont la socit ne devrait pas donner
l'exemple (1), mais les philosophes rvolutionnaires
ont dmontr jusqu' l'vidence que ces l'Pdoteurs
n'taient pas la hauteur des circonstances; que c'est
sur le sang qu'on fonde des gouvernements libres;
que la guillotine devait tre un divertissement public.
et, pour dissiper les sombres ides que l'image de la
guillotine pourrait faire nattre, ils appellent le jeu de
cette machine le jeu de la main c"aude. attendu que
le patient a les mains attaches derrire le dos lors-
qu'on place sa tte sous le fer qui doit la trancher .
Aussi le peuple a-til bien profit des leons de ses
vrais amis, les fervens aptres dusans-culotisme.Autre-
fois il avait la faiblesse de s'attendrir la vue du cou-
pable qu'on allait mettre mort; il dtournait ses
regards au moment o on lui portait les coups. Aujour-
d'hui, plein d'une nergie rpublicaine. il regarde avec
une joie avide la guillotine. et quand il a vu la tte
spare de son tronc, qu'on lui prsente cette tte toute
sanglante en signe de triomphe. il fait retentir l'air
de ses cris d'allgresse et de Vive la Rpublique.'
0 lgislateurs barbares 1 jusqu' quel point vous
avez dprav la morale du peuple; jusqu' quel point
vous avez dnatur le caractre d'une nation sensible
et gnreuse. Non. jamais vous ne pourrez expier les
innombrables maux que vous avez fait la France 1
PiTiON.
Enfin. on ne peut passer sous silence le vritable
journal officiel de la guillotine: le Bulletin du Tribunal
criminel rlvolulionnaire. qui faisait suivre son titre
de la mention explicative: c llabli au Palais. el Paris.
'Par la loi du 10 mars 1793. 'Pour iuger sans a.p.pel les
(1) Dans le procs du Roi, Ption vota la mort avec lursis.
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LA OUiLLOTINB BN 1793
237
consPirateurs . Le numro s'accompagnait d'une pi-
graphe significative:
Celui qui met un frein Il. la fureur des flots
Sait aussi des mchans arrter les complots.
BULLETIN,
nu TRIBUNAL CRIMINEL
RtVOLUTIO .....
1.1401,1 "11 1'.1.", ,. "_n' . PlI' ,. Lb. tI .. 101/.,,, 1793. ,t"" ... ". A,,"U,,
(. O"S PII .. 4T E C:IfS
.
( 7.(', " ["i .. ,.,., _, ........ , '''''10' ft
... 1 ...... ".., .. t .... .....
"" tI, ';""'''''p/o." tI# r,.IIt"" Dt'cula... AjJ.,i,.
D H " .. " III ." 1. eo".".."HII' ,., ,,.,,,,, tI" Il.,,, Rit."
ri tI, M If.",wc,.
Fac .. imiJe de la page du Bulletin au Tribuual
Rvolul1onnaire.
L'abonnement tait de 3 livres pour 30 numros
pour Paris et de .. livres pour les dpartements, franc
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238 LA OUILLOTINB BN 1793
de port. L'imprimeur Clment, cour des Barnabites,
en face le Palais. dans la maison du sieur Nagerand,
traiteur, recevait les abonnements. Le compte rendu
des procs tait fait par Bonnemain et quelques
autres qui rdigrent les 559 numros qui parurent
jusqu' la mort de Fouquier.TInville. Mais, moins que
Dulac et Tisset,le Bulletin avait le souci de l'actualit.
A la date du 9 thermidor il publiait le compte rendu
des procs de prairial ! Le tribunal allait plus vite cn
besogne que Clment. -
Mais c'est surtout de la page de Ption, exhume
de la poussire du pass, que s'lve le vritable cri
de la conscience nationale, la rprobation envers
ces grandes fournes de la Terreur qui, dans le mme
panier, mla la tte chevele de la Dubarry et la tte
pensive de Lavoisier.
1""01'

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Il
LES PLAISIRS PARMI LA MORT
Sur le mpris - o u ~ l a stupeur - de la mort, !Npa-
llouit en 93 la larg fleur vnneuse des plaisirs
faciles. Jamais la mort et l'amour ne furent davantage
frres que dans la grande crise secouant, galvanisant
la vieille socit franaise. Cet amour s'est habitu
aux bruits vocifrants de l'meute; il a souri . la prise
de la Bastille, il a souri encore au lendemain de I ~
dbcle de Thermidor. L'estampe populaire qui nous
montre l'Amour sans culotte, ddaigneux du carquois
aux perfides flches, harnach du baudrier sur sa
nudit rose et joufflue, arm du fusil et coiff du
bicorne du garde national; cette estampe-l. est
symbolique. Symbolique aussi cet assignat du
domaine de l'Amour qui, dans la guirlande qui l'en-
toure, s'orne de devises galantes qui s'essaient .
imiter les devises terribles des vrais assignats: L'A mour
puni(de mort l'indiDrence - Domaines de l'A mour-
L'atnur rkompense la fitUliU- Yingkinq baisers -
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240 LA OUILLOTINB BN 1793
Puis c'est en caractres rococos :
MANDAT
DE VlNGT-CINQ BAISERS PAYABLES AU PORTEUR
sm, ts curs
L'an du bonheur
Enregislr4 au boudoir
des Gr4ces
Et le tout s'accompagne d'un carquois et d'un Sam-
beau croiss parmi une guirlande de roses.
Ce n'est pas la jeunesse dor4e, la cour de la fille
CabaTTUS, le Directoire, qui nous offre cette purilit:
c'est la Terreur. On a tout supprim dans la furie
galitaire: le Roi, la noblesse le clerg, les fermiers-
gnraux j on n'a pas supprim les amoureux. Il ya
encore une royaut en France sous la dictature terro-
riste; et c'est la royaut de l'Amour.
Au Palais-Egalit o grondrent les premiers coups
de tonnerre de la Rvolution, il rgne en terre con-
quise. L, sous le vol lger des feuilles br1lles de juillet,
la Rvolution ouvrit ses jeunes ailes hsitantes. L
rgne dsormais Ers toujours vainqueur. Plus loin,
quelques pas de l, rugit l'orage permanent de la
Convention nationale; quelques pas encore, la
guillotine fonctionne, place du Carrousel devenue place
de la Runion, et, au del, il y a la rouge Saque coagu-
le entre les pavs de la place de la Rvolution. Il
importe peu. Ce redoutable voisinage n'est pas pour
effrayer les reines publiques du jardin des Oliviers
des aristocrates. Moins de dix ans aprs la Terreur,
en 1805, l'abb Cancellieri, dans sa relation du voyage
de Pie VII Paris pour le sacre de Bonaparte, cons-
tatera qu'elles sont plus de six mUle rivaliser, le
soir, d'lgance et d'audace sous les Galeries de Bois.
e Ce dsordre est tolr parce qu'il a t jug nces-
saire dans une cit pleine de militaires, d'trangers
et de libertins t, observe le brave bibliothcaire du
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LA GUILLOTINB BN 1793
cardinal Antonelli, et, comme le sacre du Corse heu-
reux l'a prpar t tous les tonnements, il ne manque
pas d'en faire la piquante remarque.
Pourtant, en 1805, cette galanterie n'tait plus celle
de 93. Ce n'tUait plus le troupeau empanach, dcollet
et bruyant qui comptait parmi ses lgantes la Che-
valier, fille du bourreau de Dijon, et la mulAtresse
Bersi. Ce qu'en rapportent les contemporains est
significatif t cet gard. .
Plus tard, dans cette rue au plaisir, dans ce rgne
libertin, Robespierre reconnattra, t tort, la main des
migrs et des contre-rvolutionnaires. L'homme de
la probit et de la vertu rvolutionnaires s'criera :
t Tout ce qui regrettait l'ancien rgime s'est appliqu
ds le commencement de la Rvolution a arrter les
progrs de la morale publique (1) Mais, au prsident
du Tribunal Rvolutionnaire, interrogeant: De quoi
vivez-vous ? ., l'insolence d'une fille perdue pouvait
rpondre : De mes grAces, comme toi de ta
guillotine 1 (2)
La guillotine 1 Ici encore sa grande ombre oblique
et haute s'allongeait. De ces cous roses sous les boucles
parses des coiffures tl la Titus, combien n'allaient
pas connaUre le froid baiser de l'acier triangulaire?
Peut-tre est-ce cela encore qui ajoutait au charme
des femmes de cette poque. Et qu'importait la
somme norme que codtait le pain (3) devant le
prix d'une heure de plaisir?
(1) RappOl'I 'ail au nom du ComiU Salut public pa'
M aximiln Robesp,n sur 16s rafJ/JOI'ls s id.s rdiguses ,1
_a16s avec 16s princiPes 'Ipublicains el Sil' 16s 'Iles naliona16s.
18 fIorlal, p. 8.
(2) BEAULIEU, ollvr. cil. tome V, p. 317.
(3) Le pain vaut 3 livres 12 sols les 4 livres. Il est fix l
12 sols les 4 livres, mais on ne peut pat' en avoir. Il faut que
les hommes passent la journe l l'attendre l la porte du
boulanger. Ils perdent une journe de 3 livres. Il vaut donc 3
lIvres 12 sols les 4 livres Qtuafltl all'OtIHIOIIS 1.11 pain l
16
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LA OUILLOTINE EN 1793
Toutes les femmes n'taient pas tapager la Con-
vention (1), ou hurler la guillotine autour des
voitures emportant les suspects mis en arrestation (2).
Armes d'une coiffure la nation, ou la lucame
(sanglante allusion). ou
la sans redoute ; les
cheveux boucls la
victime ; la gorge libre
dans des caracos la
sultane ou la cavalire.
quelquefois habilles
la rpublicaine (3),ayant
aux orcillei des houdes
d'argent la guillo-
tine (4), elles menaient
travers le Palais-Ega-
lit leurs cortges impu-
diques. D'aprs les l-
Vignette sur une souscription gantes et fraiches a q ~ a -
pour une frgate (an Il). relles de Debucourt on
. se les imagine aisment,
ces belles courtisanes de l're jacobine. Dans les
trente-et-une maisons de jeu du Palais-Egalit (5),
elles mettent l'clat de leurs rires, le charme de leurs
fraches toilettes d'une inspiration civique. Sur les
gains quelquefois colossaux, elles prlvent la dime
de leur prsence, et on se laisse faire avant que
de les suivre dans les soupentes troites et obscures
(1) t ... les tribunell taient remplies de mgres hUl"lall t la
guillotine .... Manuscr" des r4v61alions do Chabol, Archives
natiouales.
(2) t ... quelques femmes criaient d la guillolim 1 observa
Mme Roland lors de son arrestation. M6moiros I Madame
Roland, tome l, p. 38. Edit. de 186S.
(3) Journall Paris, 19 octobre 1792.
(4) Sbastien MBRCIBR, LI NOUII'IIU PliriS.
(S) Listo d,s maisons I j'u, Q(;ad6mios, tripots. - D4noll-
cialion laito au public 6ur los dtlngllri du fou.
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LA GUiLLOTINB BN 1793
243
o elles gttent, sous les combles mme du Palais.
Dans les quatre mille maisons de jeu tablies
l Paris (1), il en est presque partout ainsi. L'lgance
des femmes diffre seule suivant l'lgance du lieu.
Que ce soit au 35 de la rue Traversire Saint-Honor,
au 18 de la rue de la Richelieu, l l'Mtel de Londres,
l la place des Petits-Pres, l la rue de Clry, t la rue
Notre-Dame des Victoires, l l'Mtel Radziwill, t la
rue des Petits-Pres, t l'Mtel d'Angleterre, dans
chacun de ces endroits il y a des joueurs acharns.
Il en sera ainsi, mme ll'apoge de la Terreur, dans
cette. horrible France (2). honnie des migrs.
On se rue au plaisir avec une frnsie sans pareille.
La Rgence ne connut pas cette fureur.
Est-ce l'ambiance sanglante qui met aux cerveaux
cette sorte de nvrose que des mdecins tentrent
d'analyser depuis dans ses manifestations les plus
inattendues? (3) On ne sait; mais ce qu'on ne saurait
dissimuler, c'est qu'il y a Il un caractre nettement
maladif, tranger au temprament de la race. Mais
J'axe de la raison nationale ne se trouvait-il pas dplac
dans cette explosion d'une socit ? Paris gris long-
temps du sang de Septembre devait en retrouver le
gollt.cre.et fort jusque dans les plaisirs .


Dans ce temps, sur les trteaux de la Montansicr,
du Thtre de la Nation, la Muse comique triomphait.
Ce n'est pas une histoire du thtre rvolutionnaire
que nous entreprenons d'crire ici. Notre sujet nous
condamne t plus de brivet; mais le rapide coup d'il
(1) Charon, orateur de la Commune. l'Assemble natio-
nale.
(2) Lettre de Louise de Chastillon, princesse de Tarente,
au marchal de Castries. 18 novembre 1790.
(3) Docteurs CABANtS et NASS, La Nhros, r4t/o'ulionf.a.r,.
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244
LA OUlLLOTINB BN 1793
que nous donnerons ces manifestations civiques sur
la scne nous montrera, une fo.is de plus, derrire les
fantoches de la comdie, l'ombre penche du rasoir
national. Les th.tres abondent. Si nous en croyons
les contemporains, les Franais disent: Nous aurons
bientt un thtre par rue, un acteur par maison, un
musicien par cave et un auteur par grenier (1) t. Mal-
gr cette lgion de scnes, qui rappelle quelque peu
celle dont nous jouissons aujourd'hui, les recettes
taient fructueuSes, le public envahissait les parterres,
et les lgances, qui n'abdiquent jamais, mme au fort
des rvolutions, mettaient leurs taches claires, bazins
rays, soies fleuries, rubans, plumes et dentelles, aux
loges et aux baignoires Les th.tres taient rests
. ouverts pendant la Terreur; bien plus, ils n'taient
pas dserts. Les Muses dramatiques au milieu de ces
terribles vnements, n'taient restes ni striles, ni
muettes (2) t, crira plus tard un tmoin oculaire. Et,
de fait, jamais la production dramatique ne fut plus
abondante. Ce serait un curieux catalogue dresser
que celui des pices qui, de 1790 17940 triomphrent
sous les applaudissements des clubistes, ou tombrent
sous les vocifrations des tape-dur (3). On y trouverait
(1) Le COusin Jacques (Beflroy de Reigny). Nouvel,.s Lu,..s.
C'est de lui que Camille Desmoulins crivait. en novembre
1789. dans le prospectus des R4volulions d. Frlltl&ll el I
Brabanl: c .. .le cousin Jacques. un patriote assez zl pour
nous apporter des nouvelles de la lune et entreprendre la
messagerie des plantes. t
(2) Antoine-Vincent ARNAULT. Souvenirs d'un Sexat:4nair,.
(3) c Leur fonction tait de tapager, de pousser dans l'air
des chansons patriotiques et de vexer les honntes gens qui
gnaient. Ces janissaires de l'meute avaient une livre;
larges pantalons, vestes courtes; la tte orne d'un casque
de fourrure de renard dont. assez ordinairement. le poil. us
au pourtour comme le dessus d'une vieille malle. n'tait
apparent que vers l'extrmit de la queue de la bte retombant
d'une faon galante lur les larges omoplates du porteur t.
Mhnoir.s I Flllu",. I III Comldi,-Franais, (1789'1822).
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LA GUILLOTINB BN 1793
245
le Rhftl Il' EfJimh (1) de Carbon-Flins; le Plili,.
Molih-, CHI 14 S"ite Il" MisantMofJe(2). ces cinq actes
charmants du comdien Fabre d'Eglantine; le Jo.".-
naliste s CJmlwes CHI MomflS atu Clamps-Elysks (3).
pice hrol-nationale en vers et en un acte. d'Aude;
Dorval CHI le 10" pa, amo.". (4). de Sgur jeune; le
Mari Vi"c.". CHI le DlnnagefMnI 4" Cl!"venl (5).
un autre acte de Carbon-Flins; le fameux drame en
prose de Monvel : les Vidimes cJftrks (6). la tragdie
d' Arnault: Ma,.fIS Il Minlwnes (7). la reprise Il' AIIuJ-
I.e (8) avecles ~ a u x churs de Gossec; le V "% c'liba-
lai" (9). de Collin d'Harleville; La Mon 4' Abel (10).
tragdie de Legouv; le bruyant Ami s Lois (Il), de
Jean-Louis Laya; le Conie.". 0" les " Postes (12). de
Picard; et la retentissante Panla ou la Ver'u ,kom-
pensk. (13) de Franois de NeufchAteau. Ple-mle.
pour ce travail curieux. s'offriraient toutes ces bro-
chures anciennes. jaunies. en) grondent les tirades
civiques. o pleure la sensibilit en honneur depuis
(1) Reprisent6 pour la premire fois au Th6&tre-Franais, le
1" janvier 1790.
(2) 14., le 22 f6vrier 1790-
(3) 14., le 14 juUlet 1790. Parmi les personnages venant
vanter les bienfaits de la Constitution figurait Jean-Jacques
RouSBeau. Le rle 6tait jou6 par Talma.
(4) Premire repr6sentation au Th6&tr-Franais le 29
janvier 1791.
(s) 14., le 25 f6vrier 1791.
(6) 14., le 29 mars 1791.
(7) 14., le 19 mai 1791
(8) 14., le 17 juin 1791.
(9) 14., le 24 f6vrier 1791.
(10) Itl., le 6 mars 1792.
(II) 14., le 2 Janvier 1793.
(12) Itl., le 4 f6vrier 1793.
(13) Itl., le 1" aoGt 1793. La pice parut" Avignon en l'an
V, iD-80.
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LA GUILLOTINB SN 1793
l'E C'es Bon
cad l'Itu des
ier (1
iUs
C.-J Sgu
ution s ou
ristides ..wdernes (2),
du citoyen Ducancel : la Mar-
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liS L RVEI 0 A NO LE III
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Qu".",", J". -$ i ..... 'te... IW. ..
.. ffl...... .. '-- ........ "...
....lCI II "S..

Une affiche de tacle la Te
quise de Pompadour ou Germon et J ulieUe
cito en Cubires ; le Dner d'un Hros (4)'}
(3), du
rem
(1) I.e 0011 Ferm,er, comdie en un acte en prose, par C.-J .-A.
Sgur le cadet. Paris, sans dale, an Ill, in-8.
(2) L'j,,'1.rie"r des Comil4s rholulionnaires ou les Arislides
mod ..... c e en actes rose, e cito
Du , Pa V,in
(3) La Marquise de Pompadour ou Germa" el Julielle,
comdie en trois actes en prose par le citoyen Cubires,Paris,
an . 80; 62 u m 'gnalo ore u me hi
riq a Ma de C " Par V, i
(4 Dne , ait hi ue en cte e
prose par Rouhier-Deschamps et Arm. Gouff, Paris, 1798.
litized b

LA OUILLOTINB BN 1793 247
fJolilifJ'"s (1); Wenul le
Tf'OfftfJluHle le Raison ou lis FMesrfJublkaines(3); Col-
lot tlans Lyon (4); Le ChamfJ-tl,-M MS ou le rghahalion
tlelaF,ance(s) ; le V,uw Calas tl Pa,is;ou le TriomfJ1te
d, VoUai" (6) ; J,an Calas (7) ... Mais lles sont trop,
et leur liste oublie pourrait s'tendre ici interminable,
vocatrice de ces triomphes fans. Il faut se borner.
Cependant, parmi tous ces titres, deux ou trois retien-
nent encore aujourd'hui l'attention. Auxjacobins de 93
le nom de Voltaire est toujours cher, et quandlaMorl
d, Cdsar apparalt sur l'affiche du Thtre-Franais, la
salle est pleine bien avant le lever du rideau. En le
dfenseur de Calas et de la Barre on acclame le prcur-
seur de la Rvolution, le prophte qui, en 1762, pouvait
crire: Tout ce que je vois jette les semences d'une
rvolution qui arrivera immanquablement et dont je
n'aurai pas le plaisir d'tre tmoin. La lumire s'est
tellement rpandue de proche en proche qu'on clatera
la premire occasion, et alors ce sera un beau tapage.
Les jeunes gens sont bien heureux. Ils verront bien
(t) Les lemmes poliliqlUs, comdie en 3 actes et en vers par
citoyen Gosse. Paris, an VIII, in-8, S6 p.
(2) W,nz" ou Z. RefwlsemMlI du fJ,ufJz., opra, paroles de
Pillet, musique de la Dumer, Paris, an III, iD-8.
(3) L, Triomplle d, la Raison ou les IlUs par
H. Rosire, reprsent sur le thAtre de Montpellier le 3 vend-
miaire, an III, in-8. '
(4) Coiioi dans Lyo", tragdie en vers et en cinq actes,
dMie aux membres de la Convention victimes dt'! la tyrannie
nu 31 mai 1793, par Fonvieille atn, de Toulouse, an III,
in-8, 88 pages.
(s) Le CAamp de Mars ou la r.,.flhalion de la Fra,,",
divertissement en un acte et en prose par PeUet-Desbarreaux,
reprsent pour la premire fois sur le thAtre de Toulouse, le
16 aoilt 1789. In-8, 27 pages.
(6) La Veuv, Calas Il Paris ou Z. Triompll, de Voilai",
par J. B. Pujoulx, Paris, 1791, in-8.
(7) ]tan Calas, tragdie par J. M. Chnier, Paris, 1793, in-8.
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LA OUiLLOTINE EN 1793
des choses (1) . Les jeunes gens de 1762 sont des
hommes en 1793 et le beau tapage prdit par Voltaire
est arriv. C'est lui qui inspirera les potes et les lgis-
lateurs de l'poque, et comment ne pas dlirer d'en-
thousiasme ces vers, si extraordinairement d'actualit
aprs cinquante ans :
Non, n'imitons personne, et servons tous d'exemple 1
C'est nous, braves amis, quo l'univers contemple 1
Cela dit, on tralne sur la scne le buste du pote et
on coiffe la majestueuse perruque rouleaux d'un
bonnet rouge. Et cette gloire aura sa dfinitive cons-
cration le 21 janvier quand, quelques heures aprs
que la tte du Roi sera tombe, le Thtre-Franais
donnera en spectacle une pice de l'amant de la divine
Emilie.
Quelquefois, autour d'une pice, c'est l'meute,
comme pour l'Ami des Lois. Cela fouaille les hommes
du jour et les admirateurs de l'Incorruptible siftlent
Nomophage. et les fervents amis de Jean-Paul Marat
huent Duricrne (2). Les tape-dur entrent en scne,
la pice est dnonce aux Jacobins et un arrt de la
Commune la suspend. On tratne du canon au carrefour
Buci pour faire respecter l'arrt. La Convention inter-
vient et son dcret, en autorisant la pice, calme
l'meute populaire qui gronde autour des trteaux
comiques.
Puis c'est la Pamdla de Franois (de Neufchteau)
(1) On lUI manquera pas do rapprocher ce fragment des
quelques lignes crites, en 1710, par Jean-Jacques Rousseau:
Nous approchons de l'tat de crise et de rvolution. Je tiens
pour impossible que les grandes monarchies de l'Europe aient
encore longtemps durer; toutes ont brill et tout Etat qui
brille est sur son dclin
(2) Tout le monde reconnut Robespierre dans Nomophage
et Marat dans Duricrne.. ETIENNE, Histoire du T h ~ t r e
Franais. C'tait Saint-Prix qui jouait Nomophage.
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LA GUILLOTINB SN 1793 149
qui cre, elle aussi, un beau tapage. Mais cette fois les
comdiens vont en prison, o un obscur employf du
Comit du Salut Public, la Bussire. les sauve.
La politique a allum la noire torche de la discorde
au Thtre-Franais; Talma qui hait la royaut,
empoigne au collet Naudet, qui dteste la rpublique.
C'est un duel, c'est une rupture. Talma emmne ses
partisans au Thltre du Palais-Royal: Grammont,
Dugazon, la Vestris, la Desgarins, Julie Candeille,
la belle maltress de Vergniaud (1). Naudet reste au
thtre de la Nation avec Fleury, Duincourt,
Mlle Contat. L'affaire de Pa""" leur donne un
autre gtte. Tandis qu'on les oublie en prison, la
guillotine choisit sa proie parmi les comdiens.
Le 16 octobre 1793, autour de la charrette menant,
par la rue Saint-Honor, Marie-Antoinette au lieu du
supplice, on a vu caracoler, le sabre haut, le comdien
Nourry, dit Grammont. De la voix large et sonore qui,
au thtre Montansier, lui valut quelques succs dans
les rles de tyrans (2), il criait allgrement :
- La voil. l'Autrichienne, mes amis 1 Elle est
foutue 1
Comme au thtre, cet homme prtendait jouer
un rle dans la tragdie rvolutionnaire. n le joua
courageusement, cyniquement, jusqu'au bot.
Le 24 germinal an II, il suivait, peut-tre sur la mme
charrette, le trajet accompli quelques mois auparavant
par la reine de France. Celle-ci tait seule. L'ancien
acteur de la Montansier, le ci-devant adjudant-gnral
de l'arme rvolutionnaire, compris dans la conspira-
(1) La citoyenoe-com6dienne _ Julie Candeille 6tait
l'auteur de CtIl1Nri,.. ON la NI,. t_Ur., qui eut plu de trois
ceots repr6lentatiOlll.
(2) Bio"..,I .. fff04mu ON ,.Itw lisIorifw, Aflk, filiN.
Mir., polm,,_, HIUr.iu" ;tulitMiu, tome III, p. 53. A Paria,
chez Alexia Eymery. 1816.
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250 LA GUILLOTINE EN 1793
tion des athistes (1). tait accompagn de dix-huit
complices parmi lesquels figuraient la veuve Desmou-
lins et la veuve du pre Duchne. A ct de lui, sur
la charrette. se tenait, debout. son fils g de dix-neuf
ans. officier dans la cavalerie rvolutionnaire. On
arriva 1\ la place de l'excution. Mont sur l'chafaud
le fils dansa (2). Le pre mourut comme il avait vcu
- thtralement.
Sanson montra sa tte. La foule cria: Bravo 1
Ce fut son dernier sucs.
(1) Motifs de la condamnation: Comme convaincus d'tre
les auteurs ou complices d'une conspiration contre la libert,
la sOret et la souverainet du Peuple, tendant troubler
l'Etat par une guerre civile, en arman t les ci toyens les uns contre
les autres, et contre l'exercice de l'autorit lgitime; par suite
de laquelle, dans le courant de ventse, des conjurs devaient
dissoudre la reprsentation nationale, assassiner ses membrt.'s
et les patriotes, dtruire le gouvernement rpublicain, S'CIII-
parer de la souverainet du peuple, rtablir la monarchie
et donner un tyran l'Etat . Les dix-huit de la fourne
taient: Chaumette; Gobel; Arthur Dillon; Ernest Bucher;
Lacombe; Lasalle; Lapallu; Rameau; Brumeaux-Lacroix;
Nourry-Grammont pre; Nourry-Grammont fils; Duret;
Lebrasse; Beysser; Barras; Simon, dput la Convention
nationale; Laridon-Duplessis, femme Camille Desmou-
lins; Goupil, veuve Hbert, dit Pre Duchne. - Lucile
complice de Grammont 1
(2) BiograPhie moderne, p. 54.
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III
LE ROMAN COMIQUE DE LA GUILLOTINE;'
Le hasard des voyages ou des excursions vous mne
souvent en des villes de province qui, paisibles et
silencieuses, somnolent au bord d'une rivire bleue ou
sous l'ombre allonge des arbres de leurs vieux
remparts. C'est la quitude provinciale dans toute sa
grise mlancolie. Des vieillards immobiles se chauffent
au tide soleil de l'arrire-saison sur les esplanades
ou sur le mail. Dans l'air doucement bleu pointe le
clocher de la cathdrale. Des vols d'oiseaux rayent le
ciel uni.
Ces villes de province sont aujourd'hui ce qu'elles
taient au dbut de la Rvolution. Le tonnerre de
Paris y venait murmures attnus, et si
l'excution du roi y smait l'pouvante, du moins
celle-ci restait-elle secrte, silencieuse, derrire les
murs o les sicles avaient mis leur patine luisante.
Mais brusquement cette paix tait trouble. La
vieille petite ville provinciale semblait s'veiller
d'un long sommeil. Les turbulents du faubourg fOD-
daient un club ou une socit patriotique. Les Jacobins
ct les Cordeliers poussaient jusque-l leurs ramifica-
tions. C'en tait fait dsormais de la quitude o se
berait la ville morne. La rafale rvolutionnaire
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252 LA OUILLOTINB BN 1793
passait"iur elle, secoait la poussire des sicles. Et un
matin, '"un trange cortge dbouchait sur le mail.
Sous la bAche d'une charrette rquisitionne gisaient
des pices de bois oblongues, neuves. A la tte du
cortge, prcdant des gardes nationaux et des
citoyens enthousiastes, marchait ou chevauchait,
ceintur de tricolore, un homme au grand bicorne
empanach, en bataille.
C'tait la guillotine qui, avec le reprsentant du
peuple en mission, faisait son entre.
Dans cette ville loigne, l'homme reprsentait
cette autorit rvolutionnaire qui a fait tant de
merveilles. (1), et avait pour mission d'appliquer les
principes de la diplomatie acerbe qu'tait la Ter-
reur, suivant l'expression de Barre (2). Cette U.che
l'article que nous avons cit de Ption nous dit
comment elle s'excutait: Les commissaires de la
Convention nationale sont dans l'usage d'en trainer
plusieurs 1 leur suite pour les exposer dans les lieux
o ils passent. Si l'asptct momentan de ces machines
n'opre pas le bien qu'ils attendent ils les mettent
(suivant leurs expressions) en f>ennaneme. Alors le
remde est souverain (et suivant encore leurs expres-
sions) fi' va
Aprs l'ouvrage de M. Wallon sur les Retwenlams
du f>euf>le en mission, nous ne pouvons apporter au
roman comique de la guillotine en voyage que la
contribution d'un rsum de faits saillants. Puiss
1 des sources diverses et rapprochs, ils clairent d'une
lueur particulire cette phase de l'pope de la fille 1
Guillotin. On comprend alors la stupeur qui s'abattit
sur les dpartements paisibles qui se croyaient
l'abri de la tourmente, l'aspect de la redoutable
machine, dresse en permanence, sur ces mails et ces
(1) La HARPB. LI Mireur, FratiFais, 8 mats 1794.
(2) Maria WILLIAIIS, t la RluoluliOti.
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LA GUILLOTINB BN 1793
253
places jusqu'alors rservs aux jeux innocents des
enfants et aux lentes promenades des vieillards.
Souvent le rouge trteau tait. drap de drapeaux
tricolores. A Arras, Lebon, le doux Lebon (I), y
ajoutait un orchestre, et on allait voir tomber les
abricots (2). au son du a l,a. L, la guillotine tait
le vritable pouvantail, et Caron, l'accusateur
public, crivait ce propos: Les aristocrates triom
phent quand la guillotine se repose seulement deux
jours . Le proconsulat de Lebon la priva, souventes
fois, de ces loisirs dplors par Caron. Chemises
ouvertes, poitrines nu, coiffs du bonnet civique et
leurs sabres sur les genoux, les juges du tribunal
rvolutionnaire d'Arras comptaient parmi les bouVes
Il poli (3) du dpartement. Aussi Lebon les conviait
il venir assister avec lui, du balcon du thtre, sur
la place de la Comdie, aux belles fournes.
Ce furent ces distractions et ces plaisirs-l qu'il
expia le I3 vendmiaire an IV, sur cette mme place,
sur ce mme chafaud dress par sa
autocratique et terroriste (4). Lebon aimait la
(1) Louise FUSIL, Souvllni"s d'Uni! ac'nCll,
(2 P. J. TRiNARD, QUIllqUllS souvlln,,,s th! 1& TIl""IlUr' cl
C.tnIw.i.
(J) R.ppo..' th! Courlois, p. 67.
(4) Le 21 thermidor an III, lur le rapport de Deutzel,
Lequinio, Lefiot, Lanot, B, Chaudron-Rouase&u, Piorry,
Maaaieux, et Fouchet (de Nantes) furent dcrts d'arres.
tation relativement leur tyrannie exerce. pendant leur
proconlulat dans les dpartements. Dupin (de l'Aisne)
chapp ou oubli, fut dcrt d'arrestation le 23 thermidor.
L'chafaud l'pargna. Il vcut et mourut obscurment.
Pour plus de dtails lur Joseph Lebon noul renvoyonl le
lecteur quelques ouvrages curieux: E. LBCIlSNB, A""a SOIU
1& Rlvolulion. Arras, 1882. 3 vol. in-8
0
; u, AnrO1S1S th! 1&
ttIOrl 0" id't.s tIt, 11o"",,,,,, 4" f'risons d'A,.,.,,, en 1793. Paril.
an III. 1 vol. in-18 (108 pp.); A. J. PARIS. licencill s-lettrea
et docteur en droit. La T",.,,,, 4.111 " Pa-.c.lai, " "'"
" Nord. Arras, 1 vol. in-8; du m&ne auteur: Hisloi" ".
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254
LA GUILLOTINB BN 1793
musique; Borie-Cambort, reprsentant de la Corrze,
prisait la danse. Envoy en mission dans le Gard,
il s'arrta 1 Uzs et 'e fut pour danser,en'bicorne et
en charpe, un pas gwueret devant la gUilfotine.
AU NOM DU 'l'EUPLE'lRAI\"U8,
"' rI.
._ u'''''
+, 9.-p::.-.
e
s REPRSENTA:,N'S DU. PEUPLE;
'. voy.Is dam les Iparttril,ns J, "Ain, J, l'I,i" ,
ire , , et el Loire; investis Ju ptJlAloir.
. 'illguls.a" lleprlsqlttlnrJuPeupie prj, III Armlesl
Vignette de papier lettres de reprsentants du
en mission dans les dpartements.
Les ttes tombent, et, pouf, pouf, a va 1. (1)
disait le policier Hron. A Lyon, aprs le rpression de
Collot d'Herbois, il en fut de mme, et Chassagnon,
en philosophe qui veut s'habituer l'ide de la mort,
s'en allait assister toutes les guillotinades. QUe
devint cet amateur? On ne sait. Peut-tre mourut-il
P
aisiblement, oubli et inconnu, son lit,'- un
.. ..
louP" Lsbon " ts tribunaux rholutionnair.,s d'Arras el dB
Cambrai. Arras, 1864. Le chapitre, forcment restreint,
que nous consacrons la guillotine dans les dpartements
ne nous pennet pas de nous tendre plus longuement sur la
mission de Joseph Lebon, une des plus curieuses tudier
avec celles de Carrier . Nantes, de Jullien Bordeaux, de
Saint-Just sur le Rhin et de Collot d'Herbois Lyon.
(1) SiNAR.
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LA GUiLLOTINB BN 1793
255
ge ava:nc. On a vu de ces ironies du destin (1).
C'est une tragique correspondance que celle des repr-
sentants en mission. Entre les lignes on peut compter
le nombre des ttes coupes et comment ne pas fris-
sonner aux mots d'Hrault de Schelles: J'ai
dress quelques guillotines sur ma route et je vois
qu'elles ont produit un excellent effet? Ne vous
semble-t-il pas entendre le coup sec 'du couteau
s'abattant sur la lunette? A Strasbourg, Sainte
Guillotine est dans la plus brillante activit (2).;
Boulogne, la besogne marche bon train et Dumont
peut crire la Convention, qui lui en saura gr
(du moins il le souhaite): Citoyens collgues, je
vous marquais, il y a deux jours, la cruelle situation
dans laquelle se trouvaient les sans-culottes de
Boulogne et la criminelle gestion des administrateurs
et officiers municipaux. Je vous en dis autant de
Montreuil, et j'ai us en cette dernire ville de mon
excellent remde: la guillotine... Quarante-quatre
charrettes ont emmen devant moi les personnes (3)
A Bordeaux on rve d'aller plus vite. Robespierre y a
envoy en mission le montagnard Marc-Antoine
J ullien, conventionnel de la Drme. Ses partisans
sont devenus les iulinistes, et, sur l'un deux, il
existe une curieuse notice qui doit trouver sa place
(1) Pour la mission de Collot d'Herbais 1 Ville-Affranchie
voir: DELANDINE, TableCJu s p,isofls d, L'Yon pou, scrvi, Il
fhisloi,,; la ""aflfli, 119a Il 1193 .. Lyon, 1797, 1 vol.
in-la (336 p. p.) Le frontispice en est des plus intressants.
Le citoyen Maurille, de Lyon, us Crimes S Jacobins
L'YOft, puis 179a iusfJu'CJu'9 ,hII",..dor .. Lyon, an IX -
1801, 1 vol. in-la (a:ao p. p.)' avec une vignette rprsentant
le tribunal rvolutionnaire ::Abb Aim6'kGuILLON: Histoi"
du sid" L'YOft, s .,bImNnIs qui font prlddl, ainsi fJUII
k"" CIIUSIIS SII&rdllls, ,Iflwal" " parliculims .. Paris et Lyon,
1797, 2 vol. in-B.
(a) Gattellli 1 I>aubigllY, Strasbourg, 27 brumaire au II.
(3) Dumont . la Convention nationale, 1- octobre 1793.
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LA GUILLOTINB BN 1793
ici: Seguy, Jean, chirurgien, ex-municipal, juli-
niste et buveur de sang. Ce tygre donna l'ordre de
construire la guillotine quatre trapchants ... t.
Ce dtail nous est donn par un pamphlet anonyme
paru, en 1803, Bordeaux, et dont voici le titre,
interminable comme la plupart de ceux des bro-
chures politiques de l'poque: Liste pa, o,d,e alpha-
b4tique des hommes de sang et dnonciateurs qui ont
le Plus signal (sic) leurs at,ocms d Bordeaux, pendant
le ,gime affreux de l'an deuxibne de la RPublique "
convaincus d'apr les ,echerches laites, pikes compul-
ses afl grelle criminel et aut,es ,enseignements donns
pa, des' honntes gens des vingt-huit sections. La
brochure fut attribue Jean-Louis Tisseyre, impri-
meur, rue du Loup, nO 70, Joseph Bourguignon,
instituteur, rue du Pont-Long, nO 16, et Germain
ain, doreur, rue de la Justice. Poursuivis deux fois
de ce chef, Bordeaux, en fvrier 1803, et Libourne,
le 25 avril 1804, ils furent acquitts. La particularit
qu'Us signalent l'actif du chirurgien Seguy serait
intressante au point de vue de l'tude des murs
rvolutionnaires en province, si elle n'tait entache
d'une vidente exagration. eette redoutable guillo-
tine plusieurs tranchants a longtemps t le leit-
motiv des imprcations de ceux-l que la Terreur
frappa. Ille faut dire: jamais des documents srieux
ne vinrent appuyer cette affirmation dont la fantaisie
peut aller rejoindre les fameuses tanneries en peau
humaine de Meudon. La vieille marquise de Crquy,
dont les malheurs sous la Rvolution et le grand ge
avaient considrablement affaibli l'intelligence,
fait rapporter cependant, par celui qui rdigea et
arrangea ses mmoires, qu'une guillotine neuf tran-
chants fut essaye Paris. Elle dit : .... afin de
suppler l'insuffisance de la guillotine, on fit condi-
tionner une autre machine avec neuf tranchants,
qui devaient retomber ensemble. On en fit l'exp-
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Comparution de Louis XVI devant la Convention
(1 1 dcembre 17'P)
Nouvelle comparution de Louis XVI devant la Convention
(26 dcembre 1792)
D'al>rs 111/" 11OI/'lI/d:li,,',
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n
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LA GUILLOTINE EN 1793 257
rience au milieu de la cour de Bictre, mais l'exp-
rience ne russit pas (1) t. La marquise de Crquy
confond certainement avec les essais faits Bictre
pal' le docteur Louis. Ses souvenirs ne pchent que
sur un point: c'est que la guillotine n'avait qu'un
seul tranchant (2).
Revenons au voyage du glaive des lois travers les
dpartements de la Rpublique.
Marmontel, dans ses M bnoires(3), a racont qu'on se
servait quelquefois table de petites guillotines. Le
fait a t souvent contest. Cependant le Moniteur
en donna, le 18 prairial an III (6 juin 1795), la confir-
ination en ces termes:. Le reprsentant Lejeune
pour repattre son imagination sanguinaire, avait fait
construire une petite guillotine avec laquelle il
coupait le cou toutes les volailles destines pour sa
table; il s'en servait mme pour couper les fruits.
Souvent, au milieu des repas, il se faisait apporter
cet instrument de mort et en faisait admirer le jeu
tous les convives. Cette guillotine est dpose au
Comit de Lgislation (4) t.
U est peine besoin, dans cette numration, de
(1) Souv,ni"s de 1. de (de Ij'IO 11803),
tome VIII, p. IS8.
(2) Neuf tranchants, c'cst le chiffre que donne Galart
de Montjoye 1 cette extraordina.ire guillotine. Il en attribue
naturellement l'ide . Robespierre: Le fer de la guillotine
n'alloit point assez vite . son gr. On lui parla d'un glaive
qui frapperoit neuf ttes 1 la fois; cette invention lui plut:
on en fit des expriences 1 Bictre; elles ne russirent pas;
mais l'humanit n'y gagna rien . Histoi", de ,. Conju".'ion de
M tui",ilien Robespierr" p. J S9. L,s Souv,nirs de 1. "'."fuis,
de tant apocryphes, l'anecdote a vraisemblablement
t emprunte au fcond Montjoye.
(3) MARMONTEL, publis avec une prface, notes
et tables par Maurice Toumeux, tome Ill.
(4) Il convient ccJll'IIC!;mt de 1101er qll(' I:ette nccul!ntion a
t porte cont re Lejeune par les thermidoriens. On Ile saurait
donc la signaler que sous toules rserves.
17
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LA OUILLOTINB BN 1793
rappeler le proconsulat de Carrier ~ a n t e s . U n'est
cependant pas le monstre atroce qu'on s'est plu
nous reprsenter l'envi. D'autres ont tent de
dgager cette tragique];figure des ombres o on
l'enveloppe si complaisamment.
Lyon s'tant rvolt, la Convention, sur le rapport de
Tallien, dans la sance du 25 fvrier, envoya pour
rtablir l'ordre trois commissaires: Bazire, Rovere
et Legendre. A cette nouvelle, un journaliste accourut
Paris, pour protester contre le rapport de l'amant
de la Cabarrus, et dans une lettre qu'il publia
ce sujet, il s'criait, en un de ces beaux transports
dont le style de.93 est cou-
tumier : Notre rvolution
ne peut-elle donc s'affermir
que par le sang des vic-
times ?
Ce journaliste c'tait
Carrier, le Carrier de N an-
tes. N'est-elle pas curieuse
cette figure du monstre.,
du buveur de sang., de
l'homme des mariages
rpublicains .,surprise ainsi
dans la pnombre de ses
dbuts? Celui-ci aussi fut gagn par l'ivresse du sang,
subit cette nvrose qui faisait au pitoyable Marat
rclamer les cent mille ttes. de l'puration natio-
nale. Angoissante poque o l'ambiance demeurait
victorieuse des plus solides et des plus austres
caractres 1
. Pour tous, Carriertjdemeure un Nron de mauvais
heux (r)., le protoype de la brute livre tous ses
instincts. Lors de son procs qui dura du 7 frimaire
(1) Thophile LAVALLtE, Histoi,., dis Franais, 1847;
tome IV, p. 147.
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LA GUILLOTINB BN 1793
259
an Il (27 novembre) au 25 frimaire an III (15 dcembre
1794) et qui se termina par sa condamnation "mort.
les pamphlets les plus violents s'abattirent sur cet
homme dj empoign la"gorge. La raction thermi-
dorienne eut raison du terroriste. Cette tte-l tomba
elle aussi. en expiation (1).
Avant 1789. la plupart de ces hommes terribles
de 93 taient des citoyens graves. svres. modestes
et dignes. procureurs. avocats. juges portant avec
honneur la toge. rouages du rgime royal. La Rvo-
lution vient. les dracine violemment. et on trouve un
de ces avocats (2). Albitte. devenu reprsentant de
la Seine-Infrieure. faisant guillotiner. l'anniver-
saire du 21 janvier. les effigies des souverains rgnants.
En 1794 il est en mission l'arme des Alpes o son
loquence rude et brve. froide et lectrique. galvanise
de son souffle les bataillons.
Il incarne dans ce dpartement lointain la Conven-
tion avec tout ce qu'elle a de grand. de fougueux.
C'est. parmi ces sans-culoUes soldats. le glaive vivant
de la Rvolution. Et il fait br6Jer une statue de
femme reprsentant la ville de Toulon rebelle 1
L'exemple donn par Albitte des souverains
guillotins en effigie la face de l'arme. est suivi.
D'autres hissent des saints de bois. pris aux glises.
(1) La vie de Carrier a t remarquablement tudie par
le comte Fleury, dans Un ,'tlf'" te"oriste: Cam. Ii Nante 5
(1 vol. in-16). Parmi les brochures de l'poque signalons cell
parue en l'an III et devenue excessivement rare: La Loi'e
ven,1e ou ,ecueil lislrwiqu. des "imes dl Came, el du Comi,
,holutionnai,. dl Nantes, afJetJ les tUtails dl la i'l'Oeldu" e
des moyens emi'lo)'ls l'a, ClS selllrals ., leurs complices l'ou
51 soustrai,e au ,laiv. dl la loi (2 vol. in-80).
(2) La Convention compta parmi ses membres 211 avocats,
71 hommes de loi, 36 procurenrs ou substituts, 32 Dotaires,
27 magistrats de district, 26 juges, 4 huilSiers, 4 greffiers
1 prsident A mortier, 1 prsident de cour, 1 conseiller A la
Cour des c o m p ~ e s et 1 seul paysan saRS instruction.
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LA OUILLOTINB BN 1793
sur l'chafaud (1). Aprs le symbole de la Royaut,
c'est le symbole de la Religion qui subit le supplice
infamant.
Partout se propage le culte de la guillotine.
Le dpartement de l'Yonne. avait envoy la
Convention l'picier Maure, d'Auxerre. Il s'y distingua
par un patriotisme bruyant et zl, se vantant, le 26
janvier 1794, aux Jacobins, d'avoir t appel Mo"
fils 1 par l'Ami du peuple. Ce patriotisme le porta
imaginer la Fte de la Terreur o, processionnel-
lement, la guillotine devait tre promene (2). Il ne
devait point chapper a une mort violente, mais ce ne
fut point celle de l'objet de son nouveau culte.
Menac d'un dcret d'accusation, il se brla la cervelle,
le 4 juin 1795.
Partout aussi se propagea la terreur du c rasoir
national. Ils Vendens le voyaient avec pouvante se
dresser sur les places publiques des villes en insurrec-
tion. Leurs prtres les entralnaient au combat en
faisant apparatre, par des tours de prestidigitation,
des hommes portant au cou la marque rouge du cou-
peret galitaire (3).
Ces sinistres cortges de la Guillotine sillonnrent la
France. Le bourreau - officiel ou volontaire - les
(1) cLes saints de bois taient guillotins . J. MICHELET,
LII Rlvolutton F'lInFlltslI, tome VI, III TII"III1', prface de
1869, XVI.
(2) H. WALLON, US Rllp,4S11nlanls dll pellplll en mission
el III illstiell ,lvolut;onnll;,e dans IIIs d4plI"emlln,s en l'an Il,
tome V, p. 239.
(3) M4mo;'lIs de Me,ci" dll RocAII', administrateur du
dpartement de la Vende. c Les prtres D'ont-ils pas allum
la rage des brigands de la Vende, par la promesse de ressus-
citer au bout de trois jours? N'est-ce pas cet espoir qui les
enhardissait s'lancer sans armes sur nos batteries et s'cn
emparer avec fureur? dit Vadier dans le Rapporl el p,ofel
dll d4c'lIl P,4un14s .t III Conllllntion nlltionale 1111 nom des
comiUs de 5;;'1114 G4ft1.,ale el de salul public, dllns III s ~ a n c e
dll 21 P,II;rilll lin Il.
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LA GUILLOTINB BN 1793
escortait. Des rapports .de municipalit nous
relatent les incidents quelquefois piquants du voyage.
L,le chariot avec les bois de justice s'est embourb.
Des citoyens de bonne volont s'offrent . le sortir de
l'ornire. On rquisitionne des chevaux et c'est de
nuit, dans la'.'tnbrer.-complice, que leT cortge fait
son entre dans . fait arriva
Bayonne (1). . .", ....."
Signature de Joseph Lebon.
Un des soirs de l'automne dernier, dans ce dcor de
ville somnolente, dans la verte ceinture de ses rem-
parts abandonns,nous avons voqu la scne d'autre-
fois. Les hommes attels la charrette, pliaient sous
(1) Tradition locale et communication particulire.
Le 3 mars 1794 les conventionnels Cavaignac et Pinet avaient
institu Bayonne une commission extraordinaire.
Sur la Terreur en province, consulter: Albert BABEAU,
Histoir, dl Troy's p,ndant la Rholution (1787-1800), Paris,
1873, 2 vol. in-8; L. QUiNAULT, Coutances ,n 1793 - La
T,rr,ur dans Uni "illl d, pro"ine, : Mul, historiqu" Coutances,
1862, in-a (93 pp.); DUPRi, Sou",nirs dl la Terreur Il
Blois, Blois, 1877, in-12 ; J. X. Carr de BUSSEROLLE, Sou",-
nirs dl la Rholution dans Il lIpart,ment d'1 ndr,.,t.Loir,
(1790-1798), Tours, 1864, 1 vol. in-I2; A. C. THlBAUDEAU
Histoire du terrorisme dans Il tUparlem,nt de la Vi,nnl, Paris,
1793, in-8 (84 pp.); Albert TERRADE, La Gtlillotin/l et ses
di"ers emPlacements Il V,rsailles: Versailles, 1903.in-8; P. VER-
JlAEGRN, membre cie la soci6t6 cl'arch601ogie de Brnxelles.
1..1 Tribunal rholutionnair' d, Brunll/ls (1794-1795). Bruxelles,
1893, in-8 (35 pp.).
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LA OUILLOTINB BN 1793
la corde, la hlant. Dans la boue du chemin, les
essieux criaient. Des voix encourageaient le nocturne
labeur. Et sans doute les pices de bois heurtes,
secoues, avaient ce bruit large et profond
des forts frissonnantes au vent de l'automne. C'est
ainsi que la Rvolution, arme de son glaive, entrait
dans la vieille Bayonne qui semble, de son violent et
furtif passage, avoir conserv entre ses murs uss
le reflet des torches fumeuses qui clairaient cette
tragique marche la mort. Et, ainsi que ce soir
d'automne, la Nive bleue peine murmurante et
l'Adour morne devaient battre le vieux quai de
pierre.
A l'aube, quand la ville s'veilla, la guillotine
tait d r e s s e ~ l'tapejde)on roman comique.
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IV
LES CHANSONS DE LOUISON
S'il est permis de dire qu'en France tout finit par
des chansons, il n'est pas exagr d'ajouter que, bien
souvent, tout commence par des couplets.
Le docteur Ignace Guillotin et sa philanthropique
invention ne devaient pas chapper la rgle com-
mune . Guillotin n'tait pas un orateur, dit M. Dubois,
c'tait un honnte homme anim d'excellentes in-
tentions, mais imbu des nouvelles ides. Il n'en fallut
pas davantage pour qu'il devint l'objet d'attaques
et de moqueries continuelles. On se mit le chan-
sonner... (1).
Ce sont, en effet, les adversaIres des IdeS rvolu-
tionnaires qui ouvrirent le feu contre le docteur Guil-
lotin. Les Actes des dans le N0 LIX. prten-
dent, que M. Guillotin, Iranche un /Jeu dans le vif.
( 1) Re.ercAes Aistoriques sur les derniers lours de Louis et
de Vicq d'Azyr, discours lu a\ l'Acadmie de mdecine par
M. Dubois. d'Amiens, secrtaire perptuel. (Bulletin
r Acadlm mUecine; Paris. 1866; tome XXXII, p. 9 et
suiv.) Cit par le docteur Cabans.
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LA GUILLOTINE EN 1793
Pour corser la plaisanterie, un rdacteur anonyme (1)
l'accompagne d'une chanson sur l'air du menuet
d'Exaudet, et cela s'intitule: Su, l'inimitable machine
du mdecin Guillotin p,opre coupe, les ttes et dite de
son nom : guillotine .
Guillotin,
Mdecin
Politique,
Imagine un beau matin
Que pendre est inhumain
Et peu patriotique.
Aussitt
Il lui faut
Un supplice
Qui sans corde ni poteau
Supprime du bourreau
L'office.
Le couplet devient plus agressif:
C'est en vain que l'on publie
Que c'est pure jalousie
D'un suppt
Du tripot
D'Hippocrate,
Que d'occire impunment,
Mme exclusivement
Il se flatte.
Le Romain
Guillotin,
Qui s'apprte,
Consulte gens du mtier,
Barnave et Chapelier,
Mme le coupe-tte,
(1) J'ai lieu de croire que cette chanson fut faite par le
marquis de BoNNAY M4moi,u dl M. le comls de Montlosie,
su, 10 Rholution Fronoise, J755-1792; Paris, 1830, in-8;
tome l, p. 349.
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LA GUILLOTINE EN 1793
Et sa main
Fait soudain
La machine
Qui simplement vous tuera,
Et que l'on nommera
. Guillotine.
Puis, c'est le P,ospectus d'un nouveau Journal (cit
par les Goncourt) qui s'empare de cette actualit
pour l'excuter (c'est le mot) en des couplets leste-
ment tourns. Le premier se chante sur l'air: Paris
est au ,oi:
Monsieur Guillotin
Ce grand mdecin .
Que l'amour du prochain
Occupe sans fin,
Un papier en main,
S'avance soudain,
Prend la parole enfin,
Et d'un air bnin
Air de l'A mou,euse de fJu'nz' ans:
En rvant la sourdine
J'ai fait une machine
Tra la la la , la la la, la la, la la la, la la, la la la,
Qui met les ttes bas 1
Le troisime couplet exige l'air: A la faon de
Ba,ba,' :
C'est un mcanisme nouveau
D'un effet admirable;
Je l'ai tir de mon cerveau,
Sans me donner au diable.
Un dcoll de ma faon,
Lafaridondaine,
Lafaridondon,
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~
LA GUiLLOTINB BN 1793
Me dira: c Monsieur, grand merci,
Biribi,
A la ~ ~ ~ . Barban,
Et sur l'air de c Quantl la mer rouge apparut. se
clt le pot-pourri:
C'est un coup que l'on reoit,
Avant qu'on s'en doute,
A peine on s'en aperoit
Car on n'y voit goutte.
Un certain ressort cach,
Tout Il. coup tant lch,
Fait tomber, ber, ber,
Fait sauter, ter, ter,
Fait tomber,
Fait sauter,
Fait voler la tte,
C'est bien plus honnte 1
Les femmes elles-mmes s'en mlent. Mlle Contat,
en prison, - dont le 9 thermidor, suivant la formule
classique et consacre, la sauva - composa le couplet
que voici qu'elle se proposait de chanter sur la char-
rette, dans le parcours du dernier cortge. Soyons
aussi indulgents pour la posie que pour le dernier jeu
de scne que cette aimable et jolie personne mditait:
Je vais monter sur l'chafaud:
Ce n'est que changer de thtre.
Vous pouvez, citoyen bourreau,
M'assassiner, mais non m'abattre.
Ainsi finit la Royaut,
La valeur, la grce enfantine ...
Le niveau de l'galit
C'est le fer de la guillotine (1).
(1) Si Mlle Contat. dont on s'est plu souvent . louer
l'esprit. est effectivement l'auteur de ce couplet. il faut avouer
que Ba muse tait indigente.. A. PoUGIN. L. Com4di,Fr.,.
f.i" ., 1. RlIIoluliO#, p. 152.
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LA GUiLLOTINB RN 1793
Rude et violente poque o la mort faisait le sujet
des ritournelles 1 Jours violents o, aprs le caJU$' s a C 1 ' ~
de Marat, les Droits de l'homme, la Bastille, la muse
populaire fredonnait au coin des rues la louange de
La douce guillotine
Aux attraits sduisants 1 (1)
Enfin la parodie entrfl en jeu, et un pote ano-
nyme chante le Fameus Guillotin suivant le rythme
consacr de la Carmagnole:
Il faut raccourcir les g6ants,
Et rendre les petits plus grands ;
Tous lia mme hauteur,
Voill le vrai bonheur 1
Dansons la Carmagnole,
Vive le son,
Dansons la Carmagnole,
. Vive le son
Du canon 1
Sur le mme air se chantent les galants couplets
que voici:
Puisque nous sommes runis,
Tuons les brigands du pays,
Ne1;faisons pas d'quartier,
Tuons jusqu'au dernier 1
Dansons la Carmagnole l,le.
Tremblez, traltres, conspirateurs,
Fdralistes imposteurs,
Vos projets sont connus,
Vous tes tous foutus 1
Dansons la Carmagnole l "t:.
(1) Cit par Louis DAMADB : Histoir, cA""," 4. la
""miw, RlpublilJIU, 1789-1799 (Chants patriotiques, rvolu-
tionnaires et populaires). Paris, 1892. m-12.
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268
LA OUiLLOTINB SN 1793
Fuyez, fuyez, il en est temps 1
La guillotine vous attend 1
Nous vous raccourcirons,
Vos ttes tomberont 1
Dansons la Carmagnole 1 elc. (1)
La Constitution de 1791 elle-mme n'est pas par-
gne:
De notre autorit divine,
Mmes crimes, mmes dlits,
Par l'agrable guillotine
Seront galement punis ..
C'est le motif d'une ronde populaire:
. Quand ils m'auront guillotin
Je n'aurai plus besoin de nez 1
Quelquefois la chose prend des allures de madrigal :
La guillotine est un bijou
Aujourd'hui fort Il. la mode ,.
J'en veux faire une en acajou
Que je mettrai sur ma commode.
Au plus fort de la Terreur,la raillerie des chanson-
niers n'pargne ni l'instrument, ni le bourreau. L'Al-
manach des P,isons s'accompagne de ce quatrain
ironique:
Admirez de Sanson l'intelligence extrme 1
Par le couteau fatal il a tout fait prir.
Dans cet affreux tat que va-t-il devenir?
Il se guillotine lui-mme 1
(1) Recveil tl' ltymnes pa'rio'iqulS cltanUs aUa" 4u
Conseil Ghlbal d/J la Commu* pal' les ClO)IIIfIS de r
l'4volu'ionnail'e, Paris, an Il. (Cit par G. Lentre, p. 300).
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Robespierre. aprs avoir guillotin6 la France. 100
gouvernement et set! habitants, guillotine SaUSOD.
(Caricature de l'poque. - Cabinet des estampes).
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LA OUiLLOTINB SN 1793
Dans ce cabinet secret de la posie anecdotique,
une place particulire doit tre rserve l l' Hymtu
monIagna,th aus J acoMns du citoyen Picot-Belloc,
ancien garde du corps devenu Commissaire des guerres
dans l'Arige. Cette pice rare et curieuse, typique
en mme temps, a t trouve par M. Lon de la
Sicotire, qui, un peu bnvolement, n'a pas manqu
de s'indigner de son cynisme (1). C'est, aprs la Ca,-
magnole, la Ma,seillaise de la Guillotine. L'auteur a
observ qu'elle doit se chanter sur l'air: Allons,
enfants th la Patrie :
o toi, charmante guiDotine,
Tu raccourcis reines et rois :
Par ton inftuence divine,
Nous avons reconquis nos droits.
Viens au secours de la Patrie,
Et que ton superbe instrument
Devienne toujours permanent,
Pour dtruire la secte impie 1
Eguise (si&) ton rasoir pour Pitt et ses agents ;
Remplis (bis) ton sac divin de ttes de tyrans 1
Dans la veille funbre qui prcde le fatal matin,
la sanglante vierge apparatt, dans la brume rouge,
aux yeux des condamns qu'elle attend. Aussi, bon
nombre d'entre eux, se rveillant potes au jour de
leur mort, adressent-ils l la guillotine leurs suprmes
imprcations. Bien peu d'entre eux ne la mlent pas
leurs adieux. Nougaret (2) nous a donn d'un jeune
homme de Bordeaux ., Pierre Ducoumeau, et de ses
(1) Rn," s Docu....ms HislorifJ'"s, d'Etienne Charavay,
tome II, 2. srie, p. 50. Paris, 1880.
(2) Hisloir, s prisons Paris el sItUparle"""" conie_n'
s mbnoires rares el fw4cieux, ,. Wu, f'our "nlir Il r hisloir,
la R"oltdion franftlise, tIOlam".,n' la ~ a n n " de Robes-
f'im, " I ses agents el comPlius.
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LA GUILLOTINE EN 1793
compagnons de chambre, Theillard et Hollier, ce
couplet en adieu aux prisonniers :
o peuple qui nous outrage 1
Nous pleurons sur ton erreur;
Comme toi de l'esclavage
Nous edmes toujours l'horreur 1
Le fer de la guillotine
Ne nous pouvante pas.
Et la Libert divine
Nous charme jusqu'au trpas 1
On vit le fils Nourry-Grammont danser sur la plate-
forme sanglante; plus tard, on y entendit le chirur-
gien Beysser, le gnral des dragons-rouges de Bre-
tagne, chanter une chanson qu'il avait compose en
allant au trot lent de la charrette vers l'chafaud.
C'est un des beaux exemples de sang-froid observs
chez les condamns. L'incident de Bayonne que, dans
le chapitre prcdent, nous avons signal, pourrait
se souligner propos du couplet du Chansonnier de
la Montagne (1) :
On verra sur tous les chemins
La troupe rvolutionnaire;
La guillotine la suivra.
Les magasins on fouillera.
Celui qui se mutinera
On fera sa fte
En coupant sa tte 1 (bis)
Ici se clt l'herbier de ces fleurs potiques fanes,
fltries, mortes, qui dorment l du grand sommeil
irrmissible des anthologies - anthologie sanglante
en l'occurrence. Ajoutons-y le titre de la Guillotine
(1) Chansonni.,,, th la Monla,,..,, ""N6il th chauou,
fJa"devilles, pots-pOlCms e' hymnes patrioli'llCes, pa" difl"''''s
aUu"s. Paris, Favre, ran deuxime de la Rpublique fran-
aise, une et indivisible, in-18. (Cit par G. Len6tre, p. 301).
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LA GUILLOTINB EN 1793
t CyIhb-, (1), qu'apres M. G. LenOtre, nous nous
refusons reproduire. Elle se range parmi ces pro-
ductions sadiques et obscnes sur lesquelles il convient
de ne pas s'arrter. Et si quelques-unes des pices
reproduites ici excitent l'horreur, celle-l ne saurait
qu'inspirer le mpris. La Terreur a dj fort faire
se laisser pardonner les premires sans la charger
de l'opprobre de la dernire.
Ce chapitre achve l'pope pittoresque - si on
peut employer un tel mot pour un tel sujet _. de la
sanglante machine. ifour tour nous l'avons vue r-
genter la mode, les amusements, les feuilles publiques,
les thtres, et, comme nous sommes en France, nous
ne devons pas nous surprendre de l'entendre fredonner
le refrain du vaudeville, pour finir.
(1) L'auteur inconnu de cette singulire production affirme
que:
La Guillotine est .. Cythre
De mode comme en ce pays ...
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Tombeau de Louis XVI et de Marie-Antoinette
au cimetire de la Madeleine
Dessill le 19 juill 1l)I4 pl/I' F. d f>1.bli <ill 18.6.
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v
LE DERNIER CORmGE
- Charlot 1 V'l Charlot 1
C'est l'norme cri qui troue la rumeur de la foule,
du Ponteau-Change au quai de la Mgisserie.
- Le cortge Charlot 1 (1)
La Conciergerie jette sur le pav la blme cargaison
des victimes du jour. Ce n'est encore, au loin, qu'un
amas de ttes serres, roules aux cahots des char-
rettes q u ~ lentement, prennent la file. Et le gran cri
hurlant de la foule ne cesse de monter, car maintenant
le dernier cortge s'approche, et cette foule, que
l'Anglais Carlyle appelle un des plus vs phno-
mnes de l'univers (2) trouve une suprme plaisan_
(1) Le peuple et le monde des prisons appellent ainsil'ex
cuteur des hautes uvres de Paris. Ce sobriquet date de la
Rvolution de 1789 t. H. de BALZAC, La de1'1.ih'. IflC4ntatio"
de Vaut,.", p. 71.
(2) Th. CARLYLB, OUII'. cil.
18
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274
LAOUILLOTINB EN 1793
terie pour saluer l'ordonnateur de la rouge fte:
elle appelle Sanson: Sans farin&. Ces cris, ces rumeurs,
ces appels, ces acclamations . la mort qui passe,
traversent ces murs de la Conciergerie et annoncent
aux prisonniers que la fourne du jour s'est mise en
marche (1). .
Du tribunal, les condamns sont descendus
l'arrire-greffe de la Conciergerie. Sinistre lieu 1
Les murs suintent dans l'avare lumire d'un jour de
basse-fosse. Sur des bancs de bois pars, les hommes,
les femmes, se sont assis. Les mains ont t lies. Un
brusque coup de ciseaux a fait tomber les chevelures.
Dans des paniers d'osier toutes ces tresses sont alles
rejoindre celles de la fourne de la veille. Tresses
blondes et soyeuses coupes . de jeunes ttes; boucles
d'argent clair chues de chefs courbs; sinistre moisson
que de mlancoliques amants lissrent peut-tre,
autrefois, dans le doux clair de lune d'un parc seigneu-
rial; que des enfants enroulrent autour de leurs
doigts joueurs sous le sourire de l'aleul. Chevelures
anonymes dsormais, elles gisent l avant d'tre
disperses au hasard des ventes, au bnfice de la
concierge de la prison.
Fixons ici ce dtail qui a laiss incertains plusieurs
de ceux qui s'attachent . l'histoire de cette dernire
tape des condamns. M. Lentre crit: Peut-tre
les valets du bourreau, qui on avait enlev le
petit bnfiu des vtements de ceux qu'Us mettaient
. mort, se procuraient-ils une lgre compensation
dans la vente des chevelures qu'Us coupaient la
Conciergerie au moment de la ID,lette: je n'ai trouv
(1) Nous entendions ces cris qui, arrts par cinq' six
portes, s'assourdissaient en plongeant dans la Conciergerie, et,
arrivs jusqu" nous, ressemblaient , des gmissements
touffs.. Honor RIOUI'I'B, Mlmoir,s d'"" dl",," pour
urvir cl r IIisloir, t la Iyra,.,.i, t Rob#spierr,; , Angers,
an III, m-u.
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LA GUiLLOTINB BN 1793
275
aucun document ce sujet, et probablement il n'en
existe pas; il est certain, cependant, que quelqu'un
tirait profit de ces chevelures (I)
Nous connaissons aujourd'hui le nom de ce t quel-
qu'un.. Certes, il ne nous vient pas des Archives
nationales o nous ne mmes gure plus heureux que
M. Lentre, mais en ouvrant les Souvenirs de la
marquise de Crquy (2), parmi le fatras des grossires
erreurs historiques o se rencontrent cependant des
dtails neufs et curieux, nous ldmes ceci: t On me fit
entrer ... dans une grande salle basse. (L'a"iwe-
creDe o la marquise attendait d'tre interrog par
t un des vingt-quatre substituts. de Fouqier). Il y
avait l'entour de la dite salle des paniers d'osier de
forme carre et pareils ceux o les femmes de
chambre mettent le bois briller qui est lIeur usage;
j'eus la curiosit de soulever le couvercle d'un de ces
paniers, et je vis qu'il tait rempli de poignes de
cheveux de toute sorte de couleurs. La femme du
concierge me dit ensuite que c'tait 11 qu'on faisait
la toilette des condamns, qu'on ne reconduisait plus
en prison pour en finir plus vite, et que c'tait elle qui
profitait de ces dpouilles qu'elle vendait son
profit.. C'est donc la femme de Richard (3) qui
frustrait les valets de Sanson de leur pelit bMfiu.
Nous n'ignorons pas que M. Lentre contestera ce
tmoignage. Ces Souvenirs sont apocryphes. soit,
mais ils sont t piquants reconnatt l'auteur de
Paris Rlvolutionnaire, et qui dit apocryphe ne dit
pas ncessairement inexact. Mille dtails, dans ces
Souveni,s,sont d'une prcision et d'une vrit qui ne se
retrouvent gure dans beaucoup de ceux laisss par
les contemporains.
C'est donc dans cet arrire-greffe. cage et fosse,
(1) G. LZNOTRE. L" GuilloUfII. etc . p. 195.
(2) Tome VII. p. 211.
(3) Assassin&! par ua dtenu en messidor an IV (1796)
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LA GUILLOTINB EN 1793
que se terminait le voyage des condamns . travers les
prisons de Paris. Les Madelonnettes de la rue des
Fontaines; la Force, de la rue des Ballets, 35 ;
la petite Force, de la rue Pave, 12 (1) i l'ancien
htel de Talaru, rue de la Loi (rue de Richelieu);
Sainte-Plagie i le Plessis; l'hospice de l'Evch;
la maison d'arrt de la rue de Svres i le Luxembourg;
Port-Libre; les Carmes; les Bndictins Anglais,
de la rue de l'ObservatoireiSaint-Lazareiles Anglaises
du Faubourg Saint-Antoine (2) i la prison de Picpus,
faubourg Saint-Antoine; les Anglais de la rue Saint-
Victor; de la rue de Lourcine i les Ecossais, de la rue
des Fosss-Saint-Victor; les Irlandais, de la rue du
Cheval-Vert; la caserne de Vaugirard et des Petits-
Pres; la maison La Chapelle, rue Folie-Regnault j
la maison Mahaye, rue du Chemin-Vert; la maison
Coignard, . Picpus, dversaient dans cette salle
d'attente de la mort leurs funbres et rsigns contin-
gents.
Les condamns sur la charrette, sa feuille d'excu-
(1) Archiv,s " r Assislanc, publiqu, (1795).
(2) p . J .. n. Nougaret, dans son Histoir, dBs Prisons, dit de
ces six I!crnircs : 'foutes ces maisons ne sont qllelles prillOns
mllscatlinBs, les guichetiers y sont polis .
Sur les prisons de Paris sous la Terreur, on lira avec intrt:
J .. F . N. DUSAULCOY,l' Agoni, " Saint-Lazare sous la tyranni,
d, Robespi,rr,: Paris, 1793, in-8 (56 pp.); Almanach lBS
Prisons, ou anecdolls sur 18 ,nlm,ur dB la Conciergerie,
du Lu;rembourg, el sur diDhenls prisonni".s qui ont ces
maisons sous la Iyranni, de Robespierr" av,c 18s chansolls,
couplels qui y onl laits, Paris, an III, in-12 (156 pp.);
Ce voluDle contient une gravure satirique: Sanson se guillo-
tinant lui-mme; Tab18au des prisons d, Paris sous 18 rigne de
Robespierr, : Paris, 1793, in-IS (198 pp.); DAUUAN, Les
Prisons" Paris sous la d'aprs les relations des
contemporains, avec notes et introduction, Paris, 1870, in-8 ;
RiAL, Rapport lail Il la Convention national, sur l'aDreu;r
"s prisons " 18s t;ruauUs ,;rercs sur les Palriolls par
18s ordres du Robespierre, Paris, chez la ciloy,nn,
Lelevr 1793, in-8 (16 pp.), etc., etc.
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LA OUILLOTINB BN 1793
tion plie (I), aprs un dernier coup d'il au
chargement, Sanson se mettait en marche. De la
Cour de Mai, le cortge dbouchait, et l'immense
clameur de la foule accueillait ceux qui allaient
mourir.
Quelle ta.it, en ce moment, l'attitude des condam-
ns? On se les figure assez gnralement dans une pose
thtrale, la tte haute, bravant le peuple, stoiques,
romains. Aprs tant lgendes, c'est encore une
lgende dtruire. Il en est qui pleurent silencieu-
sement, lourdes larmcs; d'autres qui sanglotent,
hurlent au secours comme la Du Barry, gmissent,
font un dernier et vain appel une impossible piti.
Quelques-uns dansent sur la charrette (2), font des
farces (3), ou des singeries, (4), saluent avec l-
gance, droite, gauche, le public (5), sourient
leurs amis rencontrs sur la route (6): d'autres moins
rsigns injurient les spectateurs (7) et lancent parmi
les injures leurs imprcations.
Ceux qui, muets, acceptaient leur destin, cher-
chaicnt du rega.rd ta main <1u prtre rfractaire
accordant l'absolution. Le nom de ces prtres nous a
t conserv. C'tait M. de Sambucy, embauch comme
chef d'atelier chez un maitre-tourneur de la place du
Palais de Justice; c'tait M. Borderies, le futur
;'.:(1) Suivant le nombre des condamns on se servait de
papier in-8 ou in-4'. Et. CHARAVAY, Revue de documents
historiques, tome V, p. 97.
(2) Rapport de police de l'observateur Perrires, 28 ventse
an II, Archives nalionaks, Srie W, carton lU.
(3) Rapport de police de l'observateur Mercier, 22 ventse
an II, Archives nalionaks, Srie W, carton 112.
(4) Glaive vengeur de la Franaise.
(5) Bulktin du Tribunal criminel Rwolulionnaire, nO 64.
(6) Idem, nO 15.
f(7) Rapport de police de l'observateur Prvost, 18 pluvise
an Il, Archives nalionaks, Srie W, carton 191.
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LA OUiLLOTINB BN 1793
vque de Versailles; c'tait le neveu de Camba
crs, le rgicide: M. de Kravenant; c'tait le grand
vicaire de Monseigneur de Juign, M. Jalabert;
c'tait enfin M. de La Lande qui, au retour des Lys,
monta sur le sige piscopal de Rodez .
. ~ : S u r ces ttes touches du doigt de la mort, la
silencieuse absolution tombait, tandisque,lentement,
Vignette lur une circulaire
pour l'organisation de l'impt
lur leI patentes.
le cortge tournait le quai
de la Mgisserie pour ga
gner, par la rue de la Mon
noie, la rue du Roule, la
rue Honor, la rue Na-
tionale, cidevant Royale,
place de la Rvolution.
Dans ses Souvenirs de la
Te""u; parus en 1800,
Mlle Hemery parle des cor-
tges qui passaient sur le
quai, face au Louvre.
M. G. Lentre, non content
d'mettre un doute . cet
gard, affirme nettement: Ses souvenirs la trom
pent (1) Et c'est, tout naturellement, une nouvelle
erreur . ajouter . toutes celles dont M. Lentre est
si prodigue.
n ne pourra exciper ici que le tmoignage apport
est apocryphe. C'est celui d'un observateur de police,
de Perrires, qui, . la date du 17 ventse, termine
son rapport par ces mots: On demande que la
charrette du bourreau ait une route invariable dont
les foibles puissent s'carter (2) . Le lendemain, 18
ventse, il revient sur la question, et intitule cette fois
ses observations : Roule de la Guillotine C'est la
pice entire qu'il faut citer:
(1) G. LBNOTRB. 1101. cl., p. 162.
(2) ArchilllS nalona16s, Srie W, carton 112.
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ri
LA GUiLLOTINB BN 1793
279
J'insiste sur l'avis que je prsentais hier de donner .
la charrette du bourreau une route invariable, pre-
mirement parce que c'tait un sentiment de plusieurs
personnes bien intentionn6es qui s'Monnaient que cette
route autrefois fixe varit actuellement de la rue Saint-
Honor aux quais et des quais . la rue Saint-Honor .
En second lieu, parce que les aristocrates habiles .
profiter de tout, se servent des accidents tels que celui
que j'ai rapport hier (1) pour appe11er adroitement
l'attention du peuple sur le nombre des excutions et
l'appitoyer, s'il est possible, sur le sort mme de ses
ennemis, en lui rendant odieux ceux qui lui prparent
son triomphe: On ne peut plus sortir, disent-ils, qu'on
ne rencontre la guillotine ou ceux qu'on y conduit; les
enfans deviennent cruels, et il est . craindre que les
femmes enceintes n'amnent des fruits marqus au col
ou immobiles comme des statues par suite des impres-
sions fcheuses qu'elles 6prouvent . la vue ou . la
rencontre de ces tristes objets . Le peuple rpond ordi-
nairement . ces discours oi). il ne voit que de la bonne
foi et de l'humanit6, par un air de mditation profonde
qui peut produire des id6es et des sentiments trs con-
traires . ceux qu'il doit avoir (2)
On voit donc que Mlle Hemery ne se trompait pas,
que ses souvenirs taient exacts, et que M. Lcntre
est fort mal venu de les mettre en doute.
Au tournant de la rue Honor, brusquement,
troite et haute sut le ciel, se dtachait la guillotine.
Un sursaut, un recul, rejetaient les faibles en
arrire, contre les ridelles; les forts, les courageux,
ceux que le dsir de ~ 4 ' 4 f l r , redressait, plissaient
un peu au terme de ce long voyage, qui, i travers
les rues vocifrantes, avait dur pres de deux heures.
A leurs eux, la plac(oftrait un coup d' il extra-
(1) Perrires avait cit Je cas d'une femme qui s'tait
6vanouie au pas!l3ge des charrettes.
(2) A"AiulS _ionall., S6rieW, carton 112.
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LA GUILLOTINB BN 1793
ordinaire. Les tricoteuses et les fu,ies de la guillotine (1),
dont beaucoup appartenaient la Socilld F,ate,nelle,
apportaient leurs petits bancs et plaisantaient avec les
hommes . cocardes; les vendeurs de journaux criaient
la liste des condamns du jour, la liste des gagnants
la lote,ie de Dame Guillotine. Aux jours d't, on
entourait le marchand de. coco frais; les mres,
qui amenaient leurs enfants (2), offraient des gteaux;
on chantait en chur le couplet du jour en l'honneur
de la Montagne.
Soudain retentissait le cri joyeux :
- Les voil 1 les voil 1
Un vaste remous ondulait cette foule o se pres-
saient,le cur serr, la face blme, des amis, des
parents. On grimpait sur des planches jetes sur des
trteaux (3), afin de mieux voir l'arrive de la bire
des vivants (4) . C'tait l'instant dont profitaient les
filous pour subtiliser les montres et les portefeuilles.
Le vol criait la garde . On n'a pu dcouvrir les
excrots., note Rolin, tmoin de deux de ces exploits (s).
La charrette s'arrtait, on descendait se mettre sur
un rang. C'tait l'instant des derniers adieux. Les
condamns s'embrassaient (6). C'est . Sanson qu'Adam
Lux donnera son dernier baiser de paix (7). Ceux
(J) Si elles taient vieilles on les appelait lrilBuus, si
elles taient jeunes, elles avaient nom furies f guilloti7l4
MlmoirlJs f FIBUry, p. JJ3.
(2) D'Allonville, vol. l;il. tome III, p. 242.
(3) L'on observe que l'on ne devrait pas souffrir louer des
places sure des planches sure la place de la Rvolution attendu
que cela fait beaucoup d'embaras et peut blaisser quelqu'un
surtout quand il y a beaucoup de monde ce qui arrive souvent
Rapport de l'observateur Pourvoyeur, 29 ventse an Il.
ArcAives nanonalu, Srie W, carton JJ2.
(4) Rapport f Courtois, p. J9.
(5) Rapport du 28 pluvise/'an Il, Archives .,.anonaltJs.
Srie W, carton 19J. ..
(6) BulltJl'n du Tribunal crimi7l41 Rlvolutio,.nairlJ, nO 59.
(7) LtJ GlailllJ Il,nClJur f la RIPublifUIJ FranaisIJ, p. 127.
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zrl
LA OUiLLOTINS SN 1793
qui avaient dans sur la charrette saluaient le public
d'un air gai (1), ou plaisantaient in ememis. L'un
d'eux, le 8 prairial, ricanait aux assistants:
- Adieu, sans farine 1
Ce quoi un citoyen rpliqua, indign et premp-
toire:
- Si nous sommes sans farine, tu vas prouver que
nous ne sommes pas sans fer (2) !
D'autres criaient leur innocence Ils disent tous
qu'ils meurent innocents, ils n'ont jamais rien fait les
entendre (3)., observe Pourvoyeur, et Letassey
note cette rflexion: On se disait, si on coute
tous ces traUres-I, ils sont tous innocents (4) . Seule,
la ferme contenance, la froideur devant la mort
semblaient produire une forte impression sur la
foule CS).
Mais sa liste la main, Sanson commenait l'appel.
Le premier rang des spectateurs se dcouvrait, afin
de permettre aux autres de ne rien perdre du spec-
tacle. A tour de rle,les condamns montaient. Les
autres dtournaient les regards, mais le triple coup de
la bascule, de la lunette et du couteau n'en rson-
nait pas moins au fond du cerveau. Effroyable
moment que celui o, le condamn sangl, son cou
s'emboUait dans la lunette, tandis que, dans un rapide
regard, les ttes coupes, ruisselantes de sang, tordues
dans le rictus de la mort, yeux ouverts, bouches
crispes, lui apparaissaient dans le panier 1 Le dclic
rsonnait. Les coups tragiques se succdaient et
(1) Bulle"n du TnlufUl' erimi .. , RhollllionfUli, noa 13.
14. 15. ,
(2) A,ehiv.s nlllionales. Srie W. carton 124. pice 12.
(3) Rapport du 5 pluvi&e. an Il; A,chives nllli_les.
Srie W. carton 191.
(4) Rapport du 8 ':pluvl&e. an Il: A,chives naIS_les.
S6rie W. carton 191.
(5) Rapport de police de l'observateur Letarivel. 26
pluvi&e. an II; A,chivesnalionales. Srie W. carton 191.
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LA OUiLLOTINB EN 1793
l'nonne cri multipli de Vive la Rpublique 1.
couvrait le choc trinitaire de rhcatombe. Peu peu,
les jours de grandes fournes, le couteau s'moussait
et les derniers guillotins, le cou horriblement entam
par rinstrument dentel, jetaient des cris aigus (1).
Pendant cette crmonie, le peuple chantoit,
dansoit, et toit trs satisfait (2)
Quand les excutions eurent lieu la Barrire du
Trne-Renvers, le cortge, passant lePont-au-Change,
prit le quai de la Grve, franchit la Grve pour s'en-
gager dans la rue de la Tixeranderie, la place Bau-
doyer, la rue Saint.-Antoine, la rue du faubourg
Saint-Antoine, la grande rue du Faubourg Saint-
Antoine, pour atteindre, prs de la barrire de
Vincennes, la ci-devant place du Trne. Le lieu,
presque campagnard, aux confins de la ville, tait
dsert, morne, En temps ordinaire, c'tait
la solitude o venaient mourir les bruits du faubourg.
La rumeur populaire s'teignait l, panni cette sorte
de lande, o doUait rodeur cre et curante du
sang coagul dans un trou, sous l'chafaud.
Le 21 messidor an II, il s'y passa un incident
inconnu encore aujourd'hui, et que nous rvle, aux
Archives (3), une lettre Fouquier-Tinville, avec un
luxe de dtails qui permet de se figurer la scne avec
une rare et lugubre exactitude:
Du 22 fM,sidor l'a" 2 d, la Rlpubliqu, tra"FaiS/l, u",
" i"diuisibl,.
Citoyen accusateur public,
Aprs tes ordres je me suis transport avec un dta-
chement de 60 hommes la Barrire renverse. -
Avant de partir pour aller l'excution, un condamn
(1) F. C. GALART DB MONTJOYB, vol. cil. p. 162.
(2) Rapport de police de l'observateur A. Bacon, 2 pluvise
an II, A,clliv,s "aliona"s, Srie W, carton 191. .,' '!
(3) Arclliv's ""'iona"', Srie W, carton 120, pice 16.
. ,
': ,
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LA GUiLLOTINB BN 1793
ne Conceau (1) nous a fait une dclaration . moi et au
capitaine Adnet, qu'il avait remis un gendarme sa
montre en or . rptition avec sa chaine aussi en or et,
cent livres en assignats ainsi qu'un mouchoir, le tout
pour remettre sa femme. Le condamn s'appercevant
que le gendarme avait disparu aussitt la remise des-dits
effets sans attendre le mot d'6crlt qu'il devait faire . son
pouse, il dsigna le gendarme comme tant de petite
taille .
Arriv la place susditte, j'ai fait mettre les plus
petits gendarmes . porte de la vue du condamn, lequel
aprs m'avoir fait signe de venir, me dit qu'il n'toit pas
du nombre des gendarmes prsents .
Sur ces entrefaites, un citoyen dcor de l'charpe,
accompagn de plusieurs autres individus, accourut
sur moi, et me brusquant, et mme me prenant par le
bras, m'a dit avec un ton trs dur: - Relire6-vous ;
meUe6-vous hors du ,ang, sinon, au nom de la loi, ie vais
ordonner aIU gendarmes de vous a"''',, C'est moi seul
qui commande jei - Comme la moindre r6sistance de
ma part pouvait produire une insurrection, la prudence
m'a fait un devoir de garder le silence. D'ailleurs, les
particuliers dont (il) est qucstion t.'ent un peu yvrcs.
Trois d'entre eux s'appellent Gillet de la section do
Montreuil, Ren de la section dos Enfants Trouv6s, et
Manie de la section de Popincourt .
Il s'est trouv un adjudant-major qui a t tmoin
de cette scne .
J'observe que ces particuliers abusent de leur autoritb
en faisant entrer quantit de personnes dans le cercle
form autour des condamns, ce qui nuit essentiellement
au bien du service t
ADNBT, capitaine t.
FINBURC .'. idem t.
(1) Il Y a ici une erreur certaine. quant au nom du condamn.
La fourne du 21 messidor ne comprenait aucun condamn
du nom de Conceau. Le seul nom qui semble se rapprocher de
celui indiqu dan. la pice. est Ornano. D'aillean aucun
Conceau ne fut edcut6 pendant la Terreur.
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LA OUILLOTINE EN 1793
Ces dbats autour d'une montre vole qui menacent
de provoquer une insurrection. au pied de la
guillotine, ces entres de faveur dans le cercIe des
condamns, - rserves sans doute des amateurs -
n'est-ce pas un coin curieux et mouvant de la rouge
histoire du Glaive des Lois (1) ?
(1) Plusieurs fois, au cours des prcdents chapitres, nous
avons eu l'occasion de citer des rapports dits de "esprit public.
Cette sorte de police secrte avait t cre par Garat, son
entre au ministre, sous le nom d'observateurs locaux du
dlpartePMnJ I Paris, La police de la ville tait entre les ma.ins
de la Commune. Les rapports taient adresss au citoyen
Franville (ou Franqueville) chef de bureau la maison de
l'Ega.lit. Les principaux observateurs taient: Le Breton,
Siret, Mercier, Rollin, Latour-Lamontagne, Leta.ssey, Hanriot,
Soulet, Grivel, ]arousseau, Dugast, Leharives, Beraud,
Monis. l'errire babitait l'htel de Poyanne, rue du Faubourg
Saint-Honor; Pourvoyeur, cour du Commerce, rue Marat.
L. Antoine Bacon, Prvost et Charmont signent toujours
leurs rapports d'une manire maonnique, c'est-.dire en
accompagnant leurs noms du signe .'.
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LIVRE VI
LE COUTEAU TOMBE
LES FOSSES COMMUNES DE LA TERREUR
Pour qui ignore les coulisses et les dessous de cette
grande tragdie nationale de 93, un point d'interro-
gation est pos aprs toutes ces pages charges de
noms de fantmes: que devenait le cadavre d'un
guillotin ?
C'est ce dernier et funbre voyage que nous allons
accomplir travers les charniers de la Rvolution,
et tous ces corps illustres ou anonymes, nous n'allons
les quitter que la fosse comble, le terrain nivel. C'est
l, dans ces enclos, inconnus hier, fameux, hants et
doublement sinistres aujourd'hui, qu'apparatt la
terrible galit rvolutionnaire Ce terrain mou, meuble,
o le pied s'enfonce dans la terre fralchemcnt remue,
ces tertres bossus, sans croix, sans noms, ce sont les
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LA GUILLOTINB BN 1793
Girondins, ce sont les Dantonistes,. c'est la Monarchie.
Quelquefois, des mains criminelles dpouillaient les
cadavres de leurs derniers vtements, et il fallut un
arrt de la Commune pour mettre fin ces viols o
la majest de la mort tait profane (1). Plus tard, des
chiens gardrent ce que le mystre des tombes ne
pouvait protger et leurs abois chassrent les criminels
escaladant les murs des enclos mortuaires (2).
Tandis que Sanson et ses aides jetaient les ttes
dans un panier et les corps dans un autre, - moins
que la fourne ne fdt trop nombreuse, et en ce cas
c'tait mme la charrette, - un huissier dressait
l'acte de dcs en remplissant les parties laisses en
bJanc dans l'imprim que voici :
PRoc:As. VERBAL
D'ExicUTION
DE MORT
......... (nom du condamn')
L'an mil sept cent quatre vingt treize, deuxime de
la Rpublique franaise, le .......... la requte du citoyen
accusateur public prs le Tribunal criminel extraordi-
naire et rvolutionnaire, tabli Paris par la loi du
10 mars 1793, sans aucun recours au tribunal de cassa-
tion, lequel fait lection de domicile au greffe dudit
Tribunal sant au Palais,
Nous.............. huissiers-audianciers, au dit tribunal.
demeurant Paris. rue ........... section .......... soussigns.
nous sommes transportfj en la maison de justice dudit
tribunal pour l'excution du jugemen rendu par le
Tribunal ...... (la dale) ..... contre ....... qui .......... condamne
la peine de mort pour les causes nonces audit jugemen
(1) Les cadavres des supplicis seront enterrs en prsence
d'un commissaire de police pour empcher leur dpouillement
Regis're du Conseil Ghlbal de la Commune, Sance du 11
brumaire an II.
(2) ... la garde du cimetire tait confie . des chiell!! .
Le vicomte WALSH, L,Ur,s vendn,.,s ou orrlSponda1l&e de
'rois amis en 1823. fUdis au Roi. Paris, 1843, tOlDe II, p. 9
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LA GUILLOTINB BN 1793
et de suite l'avons remis . l'excuteur des jugemens
criminels et . la gendarmerie qui 1.... conduit Bur la
place de.................. 01\, sur un chafaud dreas sur la
dite place, ......... ("om du co"dam"') .... a, en notre
prsence subi la peino de mort, ot de tout ce que dessus
avons fait et rdig le prsent procs-verbal pour servir
et valoir ce que de raison, dont acte.
(Signa"'",)
Enregistr gratis . Paris, le ............ 1793.
La-voiture avec son hargement sanglant et tide
encore gagnait la fosse commune. Suivons-la.
Du 25 aodt 1792 au 24 mars 1794t elle franchit la
porte du cimetire de la Ville l'Evque, dit aussi de la
Madeleine. En 1770. on y avait enterr les vic-
times de la catastrophe du 31 mai. et au lendemain
de la journe du 10 aodt. il avait reu les morts de
cette journe.
Le 21 janvier 1793. il s'ouvrit pour le corps de
Louis XVI. Les sieurs Picavez. Renard. Damoureau,
Leblanc. Dubois. qui signrent au procs-verbal de
l"inhumation. virent le cadavre dans la bire ouverte.
Un d'eux retourna sans doute la tte tranche. car
ils constatrent que les cheveux du derrire du crne
taient coups. On avait enlev les souliers. la cravate
et l"habit. Le Roi tait l en manches de chemise. avec
une veste pique en forme de gilet. une culotte de drap
gris; les jambes revtues de bas de soie gris. Quand
tout ceci fut constat. le cercueil fut descendu dans
la fosse. recouvert d'une couche de chaux vive afin
de hA.ter la dsagrgation. et la fosse fut comble.
Plus rien ne demeura du monarque dfunt que cet
acte de dcs dans les archives de l'tat civil :
Du lundi dix huit mars mil s,p' u", qua"', vi"gI
Irli." l'a" s,cond t la Rlpubliqu,
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LA GUILLOTINE BN 1793
ACTE DE DCS DE
Louis Capet, du vingt-un janvier dernier, dix heures
vingt deux minutes du matin, profession, dernier roi des
Franais, de trente neuf ans, natif de Versailles,
paroisse Notre-Dame, . Paris, Tour du Temple,
. Marie-Antoinette d'Autriche; ledit Louis Capet,
excut sur la place de la Rvolution, en vertu des dcrets
de la Convention nationale, des quinze, seize, dix-neuf
et vingt dudit mois de janvier, en prsence: 10 de Jean-
Antoine Lefvre, supplant du procureur-gnral syndic
du dpartement de Paris, et d'Antoine Momoro, tous
deux membres du Directoire dudit dpartement et
commissaires en cette partie du Conseil gnral du mme
dpartement; 20 de Franois-Pierre Sallais et de Franois-
Germain Ysabeau, commissaires noJIUD6s par le Conseil
ex6cutif provisoire l'effet d'assister ladite ex6cution,
et d'en dresser ce qu'ils ont fait l et 30 de
Jacques Claude Bernard et de Jacques Roux, tous deux
commissaires de la Municipalit de Paris, nomms par
elle pour assister . cette excution. Vu le
de ladite excution dudit jour vingt-un janvier dernier,
sign Grouvelle, secrtaire du Conseil excutif provisoire,
envoy aux officiers publics de la Municipalit de Paris,
ce jourd'hui, sur la demande qu'ils en avaient prcdem-
ment faite au ministre de la justice l ledit procs verbal
dpos aux archives de 1'6tat-civil.
Pierre J acqucs Legra.nd, officie" public. (1)
En octobre suivant, le cadavre de la Reine vint
rejoindre celui de son mari. On a, aux Archives, une
petite feuiUe froisse, couverte d'une grossire cri-
ture, ct sur laquelle sont mentionnes ces trois lignes
M lmoi"e du fossoyeu" Joly
Ce 25 vendmiai"e
La Veuve Capel: pou" la six lifJf'es " pou"
la fosse: 25
(1) Les parties en italiques sont celles qui taient imprimes
sur l'original de l'acte.
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o
cg'
t',
~
~
CJ
o
~
,......
l'V
Un chamier inconnu de la Terreur: le cimetire de Picpus::(tat actuel)
Le mur derrire lequel se trouve
la fosse commune des guillotins
Tombeau de Montalembert, dans la partie
du cimetire rserve aux familles des guillotins
LA GUILLOTINB BN 1793
Emouvante feuille de rude papier 1 Ne vaut-eUe
pas le plus pathtique des plerinages dans un Ver-
sailles d'automne et de souvenir? Sous les ifs de
Le Ntre et devant les toujours verts boulingrins
harmonieusement taUls, c'est la Dauphine blonde et
blanche que l'on retrouve; la laitire de Trianon,
celle qui chante la tendre et stupide romance de la
sur de Mme de BombeUes, la marquise de Travanet :
Pauvre Jacques, quand j'tais prs de toi'
Je ne sentais pas ma misre,
Mais prsent que tu vis loin de moi,
Je manque de tout sur la terre ...
C'est tout ce que ce sicle de bergerie, d'Estelle et
de Nmorin, a de puril, de charmant, le rocaUle
Louis XV et la cynique navet du citoyen de Genve.
Mais ici ! Devant cette feuille froisse, c'est 93, c'est
la Terreur,c'est le frisson des ailes de la libert franaise
prenant son vol et souffletant ce masque tragique
de la royaut vaincue.
Dans le sillon ouvert au cimetire de la Madeleine,
s'entassent les corps (1). C'est Anacharsis Clootz;
c'est Ronsin, c'est Mme Roland, c'est Hbert, c'est
Custine, c'est Barnave, c'est Vergniaud, c'est Brissot,
c'est Charlotte Corday. C'est qu'aprs son autopsie
la Charit, probablement (2), o elle a t reconnue
vierge (3), elle a t transporte. De la fosse o
elle dormait, ct de la Reine, elle ne tarda point
(1) On trouvera une liste des personnes inhuml.ocs la
Madeleine dans Ma,'y,s " bourreaux en 1793, par l'abb
Alphonse Cordier, de Tours, 3 vol. in-12 parus en 1884,
6. Paris.
(2) Docteur CABANis, Le Cabine' ",,,, fAistoi,., tome
III, p. 209.
(3) La virginit de Charlotte Corday est atteste dans les
Aneuoles s .. , la de Hannand de la Meuse: dans
l'A ImanuA des Aonn'les gens, de Montjoye: et par Francis
Bonneville dans son ouvrage excellement document:
Port,aits des personnages tlt la RroCJ!,m(ln.
19
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290 LA OUILLOTINB BN 1793
a tre exhume pour tre jete l la fosse creuse aux
Mousseaux ou Monceau
Par un sombre aprs-midi de frimaire, il se passa
dans ce cimetire de la Madeleine une scne qu'aurait
aime Baudelaire de sa plus chre tendresse rserve
lIa plus atroce des fleurs du mal. Un homme arriva.
qui disposa sur le sol un paquet de cire molle, des
pinceaux, des flacons d'huile. Il attendit sans doute
quelque peu. et son visage dut se drider au bruit
sourd d'une charrette
franchissant la grille du
charnier. De cette char-
rette on descendit un
panier et dans ce panier
on prit une tte.
C'tait une beJlefigure
Signature do Curtius, directeur
du Cabinet de cires du Palais-
Egalit6.
de femme. un peu grasse,
mais au modle charmant malgr les traits fati-
gus. Cette face tait crispe en un rictus d'indi-
cible pouvante. Les yeux taient rwlss. les lvres
tordues, les dents enfonces dans la langue. Cette tte
coupe avait dd effroyablement souffrir. L'homme la
prit par les cheveux. insoucieux du sang coagul qui
collait ses caillots sur la belle nuque tranche. D'un
doigt habile, comme s'il les edt caresses. il raffermit
les joues. dtendit les lvres, maquilla cette face d'un
sourire posthume, la fit belle et agrable aprs la mort
autant qu'elle fut pouvante et tragique avant le
coup fatal. La chose faite. il peignit la figure de son
pinceau tremp dans l'huile, tendit la couche de cire
gisante sur le talus de la fosse, calmement, simple-
ment: c'est ainsi que fut moul le masque de Mme du
Barry, par le patriote Curtius, le crateur des cabinets
de figures de cire (1). Puis la tte alla rejoindre le corps,
(1) Les autographes de Curtius sont trs rares. La signature
que DOUS reproduisons est celle qui figure sur une lettre A
Palloy, dat6e du 16 septembre 1791 (1 p. iD-4) et qui fit
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LA OUiLLOTINB SN 1793 291
deux toises de la fosse de Louis XVI (1). Le 4 ger-
minal (24 man), les derniers cadavres entrrent au
cimetire de la Madeleine, malgr qu'un arrt de
la Commune l'edt ferm le 14 ventse (4 man) sur la
plainte des habitants du quartier.
Des odeurs nausabondes, intolrables, se dga-
geaient-elles vraiment de ces fosses, dangereuses (2),
disait-on, pour la sant des habitants? On peut en
douter pour plusieurs raisons dont la meilleure est que
ce n'tait point l'poque des grandes fournes; que,
par consquent, le travail des fossoyeurs tait de
bcl\UCOUp moins pnible que celui qu'ils eurent, plus
tard, accomplir Picpus. La chaux, en outre, dont
on usait abondamment, ainsi qu'en tmoignent les
nombreux mmoires de fournitures, constituait un
antidote insuffisant, admettons-le, mais de nature
loigner le danger de la peste redoute. li convient
plutt de croire l'inconvnient de ce voisinage
tragique pour les habitants, une poque o certains
craignaient, le soir, d'approcher de la guillotine, de
partie de la merveilleuse collection de feu M. Paul Dablin,
que nous eilmes tant de fois l'occasion de citer au cours de ce
livre. C'est de Curtius que M. Paul Ginisty crit: Curtius,
qui,Achaque changement de rgime, babillait diff6remment le
factionnaire immobile A la porte de lOB 6tablissement, sans
rien modifier A son mus6e MhMir.s d'II,.. da,,"""
_s (Matlta_ StJ&qlli, 1186-1866) p. 132. Cette 61asticit
politique assura sa fortune.
(1) MlmoirlS ltisloriqlus tk J.a"". Gomarl d. VaIlNf'fIi ... ,
comte". dll Barry, rldigls sur puas alllMlIIiqws, par M. de
Favrolle, A Paria, cbez Lerouge, an'XI.
(2) .... Plusieurs cimetires deviennent trs dangereux A
la sant des citoyens, et particulirement celui de la Magde-
laine. Le Conseil Gnral arrte que J'administration des
travaux publics sera autoris6e A presser auprs de la Conven-
tion nationale le dcret qui doit rsulter du rapport que
doit faire le comit d'instruction publique, et qui a pour
objet la translation des cimetires "ors de Paris JolIrfItIl
la MofIIalfN, 16 vent&e an II, nO 113.
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LA GUlLLGTINB BN 1793
peur des revenants (1). Quoi qu'il en soit, le cimetire fut
ferm. II ne devait se rouvrir qu'en 1816, pour per-
mettre Louis XVIII de retirer de la bou les osse-
ments royaux enfouis par la Rpublique. Et on alla
aux Mousseaux.
Le lieu portait aussi le nom des Errancis. Tout au
haut du faubourg de la Petite" Pologne, dans la soli-
tude, le dsert d'une quasi-banlieue, s'tendait ce
terrain oblong. Ce champ tait, en germinal, plein de
Beurs et d'oiseaux. Les arbustes poussaient avec une
sauvage libert dans ce coin silencieux, si loin de
Paris. Nul bruit, si ce n'tait celui du vent lger du
printemps dans les grands feuillages bruissants. Le
5 germinal, les premires charrettes y laissrent choir
des cadavres: Jacques Rougane de Vichy, Pierre
Rougane de Bellebat et Jean Rougane de Barodine.
Le 16 germinal, c'tait la fourne des Dantonistes.
Prs des ruines lpreuses de la naumachie, ils garnirent
une longue tranche, les corps nus dposs sur le lit
de chaux vive. C'est donc une erreur que commet
M. Jules Claretie (2) en plaant cette inhumation au
cimetire de la Madeleine, et c'est une autre erreur
d'affirmer, aprs Courtois, que Saint-Just vint lui-
m ~ m e dsigner les fosses parce qu'il habitait une petite
maison dont la rue donnait sur le cimetire (3). Saint-
Just habitait rue de Caumartin et il semble bien difficile
quedesafentreilaitpuavoirlavuesurleparcMonceau.
(1) Un rapport de police du S germinal an II, de l'inspecteur
Perrires, signale le fait suivant: Prjugs populaires -
n paralt qu'il ne sont pas encore tous dtruits et que mme
on cherche . les entretenir. Un citoyen racontait hier dans le
groupe de la guillotine qu'il n'avait jamais pu dterminer son
camarade Il s'approcher, quand il fait noir, du lieu o l'on
plante l'chafautl, parce qu'on lui avait dit que plusieurs des
excuts revenaient . Archi"es nationales, Srie W, carton 1 U.
(2) Jules CLARETIE, Camille Desmoulins, chap. VI.
(3) Albert SAVINE et Franois BoURNAND, Le 9 thermidor,
Paris, 1907, note, p. 76.
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LA OUILLOTINE EN 1793
293
Dans ce jardin o la noble colonnade dvaste,
ravie Saint-Denis (I),:;'lperptue aujourd'hui l'l-
gance architecturale de l'ancienne France. Chaumette,
Gobel, Malesherbes. Lavoisier. Mme Elisabeth, les
femmes de Verdun, vinrent mler leurs cendres
la terre oublieuse. Cette terre de Paris, gorge de
morts, grasse de sang, rsonne en cette heure sous nos
pas, et panni les passants flneurs et indiffrents
qui la foulent, combien
songent que c'est ici mme
que dorment les ossements
perdus de l'Incorruptible?
Au 10 thermidor, pour
le prix de 193 livres, on
transporta en cet endroit
les corps de la fourne des
Robespierristes excute
spcialement place de la
Rvolution. Le travail
d'enfouissement fut long,
pnible et dur par cette chaude soire de juillet o
le ciel retenait les orages prisonniers. A la guin-
guette proche. la chaux rpandue sur 4 les r e s t ~ des
tyrans t afin 4 d'empcher de les diviniser un jour t,
ces hommes allrent trinquer, le verre de vin blanc
la main. On leur accorda 7 livres de pourboire (2).
Adam Lux, lui aussi, tait l, Adam Lux, mort pour
Charlotte Corday. La mme fosse les rassemblait
quelques mois de distance dans la terre fraternelle (3).
(1) Le grand bassin de la naumachie n'est plus qu'une
mare dont l'humidit ronge l'hmicycle de colonnes corin-
thiennes, empruntes, ce qu' on ne sait gure, l la galerie
inacheve du tombeau des Valois l Saint-Denis Edouard
FOURNIER, Promenal JaiSloI'ique da,tS Paris, p. 41.
(2) Le cadavre de Lebas, suicid l l'Htel de Ville, fut
enterr6 au cimetire Saint-Paul, dans la rue Saint-Antoine;
(3) Et non quelques jours plus tard, comme 1'6crit
M. WIlLSCHINGER dans son Roman I Dumouriell. Adam Lux,
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294 LA OUiLLOTINB BN 1793
Du 5 germinal au 19 prairial (7 juin), chaque jour
amena son convoi. L't dora le champ funbre. Les
herbes folles poussrent plus hautes et plus drues.
Un jour, la porte de l'enclos resta ferme. Le cimetire
tait abandonn. La guillotine tait la place de la
Bastille.
La fourne de thermidor rouvrit les Errancis, mais
pour peu de jours. La porte resta bientt dfinitive-
ment close et plus tard, en 1860, le terrain vendu,
une guinguette s'ouvrit, des violoneux rAclrent leurs
instruments, le dimanche d't; on vint danser sur ce
charnier (I). Aujourd'hui une haute et laide maison
moderne a jailli de .cette terre qui donna notre race
le grand enseignement de la discipline nationale.
Pendant douze jours, le cimetire Sainte-Marguerite
allait recevoir les guillotins de la place de la Bastille.
Du 21 prairial (I9 juin) au 3 messidor (21 juin), il en
vint plus de trois cents, parmi lesquels ceux de la
fourne des chemises rouges t, la Sainte-Amaranthe-
Ccile Renault; Ladmiral; le prince de Rohan;
Rochefort; le gouverneur des Invalides, Sombreuil, et
son fils. Bientt le cimetire fut plein; le charnier
dbordait, d'autant plus que, s'n en faut croire
M. Lucien Lambeau, un certain nombre d'excuts
de la Barrire du Trne Renvers y furent amens en
attendant la mise en tat du cimetire de Picpus (2).
Une fois encore, le faubourg s'mut, se plaignit, et
nous l'avons dj. dit. comparut devant le Tribunal Rvolu-
tionnaire le 14 brumaire (4 novembre 1193). et fut guillotin
le mme jour. Charlotte Corday avait t excute en juillet.
C'est donc bien quelques mois plus tard que Lux la rejoignit
aux Errancis.
(1) Edouard FOURNIBR. CArotliilUs " Ug,tld6s d,s rIUs d,
Paris. 1893 (nouvelle dition). p. 159.
(2) Lucien Lambeau. secrtaire de la commission munici-
pale du Vieux-Paris: 1.G ilUsliOtl Louis XV 11. /, Ci_Iiw,
Sflitl"-MarglUri,, " la d6 Louis XVlI: Paris,
Daragon, 1905. p. 11 et suiv.
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LA OUiLLOTINB BN 1793
295
tandis que la guillotine changeait de place, on chan-
geait de cimetire, dlaissant pour jamais ce champ
o la Commune devait oprer le simulacre de l'inhu-
mation de Louis XVII. Les savants travaux de
MM. Otto Friedrichs, Lanne, Henri Provins, Pierre
Gaumy, et d'autres, ont depuis premptoirement
dmontr l'inanit de cette farce macabre par l'iden-
tification du Dauphin, fils de Louis XVI, avec
Naundorff, reparu plus tard, aprs la plus extraor-
dinaire et la plus mouvante .des o d y s s e s ~
C'est une erreur assez communment commise par
les historiens de la Rvolution, que de placer au
26 prairial (14 juin) l'ouverture des funbres sillons au
cimetire de Picpus. .
Coin de terre, crit M. Casimir Stryienski, o
reposent les treize cent quinze victimes qui furent
guillotines en moins de sept semaines, du 26 prairial
au 9 thermidor (1) Cette erreur de date provient de
la confusion cre par le rapport des administrateurs
de police faisant part la Commune des craintes du
quartier redoutant une pidmie et de la satisfaction
donne cette rclamation. Michelet, si peu soucieux,
cependant, des exactitudes en matire de dates, crit:
Du 4 au 21 messidor, une fosse fut pleine (2) C'est /
donc que le 4 messidor, on avait commenc les inhu-
mations Picpus. Ce terrain, ancien cimetire du
Couvent de Notre-Dame-de-Lpante, appartenait
la communaut des religieuses chanoinesses de
Saint-Augustin. Le corps municipal l'avait acquis,
s'il faut s'en. rapporter Caffort (3), le 26 prairial.
On sait, dit M. Lambeau dans le volume que nous
(1) Casimir STRYIENSXI, DeWI "ictimes I la Te"eu,
(la fwinsse Rosalie Lubomi,slla " madame Clualgritt) Paris,
1899, p. 98.
(2) J. MICHELET, Histoire de la RltJolutiott F,anaise,
tome VII, p. 419.
(3) CAnoRT, Noies S"" les rimeliwes I la "ille de Paris, p. 52.
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LA GUILLOTINB BN 1793
avons dja cit, que cette acquisition avait t ralise
spcialement en vue d'assurer l'inhumation des sup-
plicis de la place du Trne et que 1.306 corps y
furent dposs depuis le 25 prairial que la machine
y travailla, jusqu'au 9 thermidor, soit environ quarante-
cinq jours t. C'est videmment, ainsi que nous l'avons
dmontr, en 4 messidor qu'il convient de rectifier
cette date errone du 25 prairial.
Ce qu'tait ce nouveau charnier par les chaleurs
estivales, une lettre de Poyet. l'architecte de la Com-
mune, va nous l'apprendre:
Paris, le 21 messidor, l'an 11
t la une el indivisible.
Je m'empresse de donner au dpartement des
travaux publics communication des mesures renfermes
dans un rapport de Coffinet, relativement la spulture
des supplicis et qu'il croit indispensables pour prvenir
toute espce d'odeur mphytique .
Cet inspecteur, qui est descendu dans la fosse 6ta.blie
Picpus, y a prouv une odeur qu'il est important
d'attnuer par tous les moyens possibles. Celui qu'il
propose en ce moment consiste tablir sur cette fosse
un plancher en charpente sur lequel on pratiquera des
trappes pour la facilit du service; co moyen est 10 seul
que l'on puisse employer en ce moment pour concentrer
dans cette fosse les manations dangereuses qui pour-
raient en sortir sans cette prcaution t.
Le plancher avec sa trappe fut tabli. Les charrettes
y basculaient leurs cadavres qui, avec un bruit sourd
et mou. dgringolaient dans la fosse bientt pleine.
Ainsi y furent jets Chnier, Montalembert, les deux
Trudaine, Roucher. le baron de Trenck, tous ceux
qui forment la longue liste des guillotins de cette
dernire priode de la Terreur.
Seul parmi les cimetires de 93. celui de Picpus n'a
gure chang. Nul lieu au monde n'est plus lugubre-
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LA OUiLLOTINB BN 1793
ment mlancolique visiter par une heure dclinante
de novembre. Par une grille basse encastre dans la
muraille, ce champ dsert o s'rigent quatre stles
de marbre verdi, s'aperoit. C'est un norme tertre,
dj nivel, plant de cyprs maigres que courbe le
vent d'hiver. L, pas de plaques - si ce n'est celle qui
perptue, gauche de la grille, la mmoire divine
d'Andr Chnier - pas de noms gravs dans le marbre,
rien. Ce lieu dit tout le drame de la Terreur. Le souvenir
parle dans ce silence terri-
fiant. On comprend. Tout
prs c'est, au long d'un mur
rugueux, le tombeau de La-
fayette. Des loques semes
des toiles de l'Union y
claquent, souvenir de l'In-
dpendance amricaine que
paya du sang franais.
La pit de femmes illus-
tres, Mmes de Montagu,
de Lafayette et la princesse
de Hohenzollern, nous garda ce coin tragique. Ayant
form une socit, elles achetrent, en 1802, l'ancien
couvent, l'enclos, d'autres parties du terrain o furent
depuis inhums les membres des familles frappes
en 93 et dont les parents dormaient l, sous le tertre
nu. Au milieu du Paris moderne, ce coin inconnu
demeure une mouvante leon.
Les autres ont disparu dans le boule-
versement moderne, dans la haussmannisation exas-
pre et outrance qui a enlev Paris ces coins
curieux et charmants pleins de souvenirs, hants des
grandes ombres du pass. De la Ville-l'Evque il reste
cet abominable monument qu'est la Chapelle Expia-
toire, et on joue au ballon sur le terrain o furent
enfouis Robespierre et Mme Elisabeth.
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Il
LES ENFANTS DES GUILLOTINts
Pour beaucoup de condamns du Tribunal Rvo-
lutionnaire, le jugement avait sa rpercussion sur
des innocents. Nous voulons parler des enfants et
des veuves que ces hommes laissaient derrire eux,
dans les chambres vides o les ombres devaient
tre doublement tragiques, le soir, quand un ami en
larmes y venait apporter la nouvelle de la mise mort.
Souvent aussi, aprs le pre, la mre tait frappe,
comme cela eut lieu pour la famille Desmoulins. La
Convention s'tait mue de l'atroce situation de ces
orphelins quelquefois en bas ge, dont les biens taient
confisqus, et, sur la proposition de Lecointre, elle les
adopta par dcret .
ART. J. - Les enfants en bas ge dont les pre et
mre auront subi un jugement qui comporte la confisca-
tion des biens sont dclars appartenir la Rpublique;
en consquence il sera assign un lieu 01\ ils seront nourris
et levs aux dpens du Trsor national.
ART. II. - Le comit des secours est charg de pr-
senter la Convention sous trois jours un projet de
dcret afin qu'il soit assign un local et un mode conve-
nable pour la nourriture, l'entretien et l'ducation de
ces enfants.
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LA GUILLOTINB BN 1793
299
Ce fut l. l'origine de l'Hospice des En/ants de la
Paw (1) o les enfantsdes guillotins allrent rejoin-
dre les enfants trouvs ou abandonns. Tristes orphe-
lins que le dsastre familial marquait dj du malheur!
Cet hospice, c'tait la terreur des mres, et Rioufie
cite une lettre dchirante de la veuve de Guadet . ce
propos: Ces monstres de Lacombe et de Julien (2),
crit-elle, m'envoyrent chercher par deux cavaliers
de la troupe rvolutionnaire, pour me conduire au
tribunal avec mes trois enfants: leur projet tait de me
faire prir, et de mettre mes enfants l'hospice t. Parmi
ces lieux lugubres - antichambres de la guillotine, -
le plus sinistre tait assurment l'Hospice de l'Evch
o un concierge et six guichetiers avaient la garde des
femmes enceintes condamnes par le Tribunal Rvo-
lutionnaire. Elles attendaient l. Quand l'enfant
naissait, on le menait . l'Hospice des Enfants de la
Patrie, tandis que la mre montait dans la charrette
de la fourne du jour. Quelquefoic;,. elle expirait en
route (3).
Sur ta vie de ces enfants . l'hospice, nous savons peu
de chose. Le carnet de l'agent national Payan (4). qui.
en 1862, fut vendu parmi une collection d'autographes
rvolutionnaires (5), nous apprend par une petite
ligne brve qu'une mme nourrice donnait le sein .
deux enfants. Dtruire cet abus t, note Payan sur son
(1) J. MICHELET, vol. Gil. tome VI, lA TIn"MI', p. 421.
(2) L'envoy de Robespiene ;\ Bordeaux, Voir, livre V,
chap. III, LI Roma" comif'" th '" G"illoli",.
(3) Pierre GAUMY, Un vo"f" d'1tabita,,1s th '" " ~ I i o n th
ROCMCAo_t tl6va'" " Trib"",,' Rlvo""ion""i,., p,nda'" '"
Tu,.,,,,., 2'1 dit., p. 185.
(4) Payan, ex-noble, d'un mrite diltingu6 t. A. Aulard,
Tai"" Aislori,. d, '" Rho''''ion Fra"a"" IX, 1; 1907.
(5) Ct.JIt.Jlol'" d'"", importa"" col""io" th doc"""""
a"'ovapMS ,t Aistorif'"' SMI' '" RlvoMion F,.anai" dlp"
" 13 i"i'''' 1789 iwsfJ"'a,, 18 br""",i,., an VIII. - Paris,
Charavay, 1868, p. 242.
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300
LA GUILLOTINB BN 1793
carnet, et il ajoute: Faire disparaltre les petits Jsus
et le fanatisme . C'est que sans doute les nourrices
taient des paysannes restes attaches ce que le
nouveau rgime venait d'abolir. Nous manquons de
renseignements cet gard, mais la chose est prsu-
mable, et c'est ce qu'on peut dduire de la note de
Payan. Leur salaire tait peu lev, mais suprieur en
tous cas, vraisemblablement, celui des nourrices de
l'Htel-Dieu d'Auxerre qui recevaient cinq livres par
mois. En juin 1793 elles touchrent 9 livres (1). Ce
sont l de petits faits menus, mais pathtiques, qu'on
ne relate qu'avec une secrte tristesse. Soigns par des
mains trangres, ces enfants grandissaient, devenaient
hommes, et s'inquitaient enfin de savoir le pourquoi
de leur abandon, de leur solitude. Une page du Bul-
letin du Triblltltll crimi"el Rvoltttiom,aire rsumait
leur histoire en quelques lignes. Ils apprenaient l la
mort de leurs parents trattres, ennemis, conspirateurs
migrs . Dans ces quatre mots se rsument toutes
les accusations de Fouquier-Tinville. Un ami de la
famille condamne retrouvait quelquefois le jeune
homme, et sa neuve mmoire il confiait le tableau
des tragiques instants. Comme accabls, souvent, par
le poids des grands noms les chargeant, les enfants de
la patrie se rsignaient l'obscurit, se condamnaient
l'oubli. Ils disparaissaient, s'effaaient, cachaient des
gloires devenues des oppobres, des clbrits changes
en hontes. Ainsi en fut-il des fils Danton (2), de la fille
(1) A"4U du Direcloi,. dll D4pa,'emelll d. l' Yun", ,.'ali!
cl "augfll,nlalion d.s mois flOU,ri". Exl,ail du P'OCiS-V8,b"'
de la s4anC/J du Il iuin 1793, etc. Auxerre, L. Fournier, impr.
Affiche in-folio. Cit par M. Henri Monceaux, La Rdvolulion
dans lB d4pa,lBmenl de r Yon"" 1788-1800, essai bibliogra-
phique, Paris, 1890, in-8, p. 267.
(2) Un fait singulier et inconnu a t rvl rcemment
par une lettre de la comtesse de Martel, ne Gabrielle de
Mirabeau, et connue sous le pseudonyme de Gyp. Cette
lettre de vingt pages, vendue en 1906, confirmait l'alliance
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LA OUILLOTINE EN 1793 301
de Madame Roland, de celle de Fouquier-Tinville,de
son fils, de tant d'autres, qui, dans des villes de pro-
vince, ignors, inconnus, oublis, achevrent dans des
vieillesses sombrement mlancoliques des vies frappes
lIeur aurore, par contre-coup,par le Tribunal qui con-
damna leurs parents.
Il en fut ainsi du jeune Horace Desmoulins que sa
grand-mre recueillit au lendemain de l'arrestation
de Lucile. Le Domaine allait procder la vente
des meubles et effets
ayant appartenu Ca-
mille Desmoulins, quand
Mme Duplessis adressa
la ptition suivante au
comit de lgislation:
La citoyenne Duples-
sis, tutrice d'Horace Des-
moulins, orphelin de
Camille Desmoulins, r-
clame pour ce jeune in-
fortun le lit paternel et la
bibliothque de son pre.
Ces objets, aussi urgens pour subvenir ses besoins que
pour l'utilit de son ducation, ne peuvent lui tre refuss.
Dj la veuve du citoyen Roucher (1) a prouv cet acte
de justice; la bibliothque de son poux lui a t laisse
comme objet de secours.
Les papiers de famille et les manusclits de Camille
sont aussi rclams par le jeune pupil(\ ( ~ i c ) . Cette pro-
prit6 prive ne peut lui tre dnie: elle lui apprendra
connoltre les auteurs de ses jours.
Ces demandes, appuyes par le malheur respectable
du fils de Mirabeau-Tonnerre avec la fille de Danton, Nantes,
lorsqu' eUe avait quinze ans . Ils ont obtenu, dit Gyp, de falsifier
l'orthographe et d'crire Danthon avec un h, pour qu'! ce
moment on ne dt pas qui le marquis de Mirabeau pousait
(1) Guillotin avec Andr Chnier, le 7 thermidor an II.
Inhum au cimetire de Picpus.
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302 LA OUILLOTINB BN 1793
et la justice, seront sans doute 'accordes avec plaisir
par les collgues de Camille.
D'aprs ces considl"ations, la citoyenne Duplessis
sollicite la suspension de la v e ~ t e des effets de Camille,
avant que le Comit ait pria les demandes de BOn pupille
en considmtion.
Paris, 1. 28 pluvios., l'an 3
e
t la Rlpubliqu. franais.,
Uni ., intlivisibl.,
Bordeveix Vve DUPLESSIS (1)
L'apostille suivante accompagnait la ptition:
Nous appuyons avec le plus vif intrt la demande
de la citoyenne Duplessis, belle-mre de notre infortun
collgue Camille Desmoulins, martyr de la libert6. La
justice et l'humanit rclament en faveur de BOn fils:
noua prions le Comit de lgislation de vouloir bien lui
accorder un sursis la vente de la bibliothque, des
manuscrits et du lit paternel. Ce aurais est d'autant plus
urgent que l'enlvement et la vente de ces objets doit
avoir lieu demain .
Paris, u 30 pluvidSl an l11
e
t la Rlpubliqw un. "
intlivisibl
Les repr6sentants du peuple,
Frl"on, - C. Alex. Ysabeau, - Tallien, - F. Aubry,
- Laurent, - Niou,
Recommand par le repr6sentant du peuple soussign.
LEBLANC RoviRB.
La demande de l'orphelin fut entendue, car deux
jours plus tard le Comit de lgislation arrtait:
Vu la. ptition de la citoyenne Duplessis, tutrice
d'Horace Desmoulins, fils de Camille Desmoulins,
ex-dput la Convention nationale, tendant faire
surseoir la vente du lit et de la bibliothque dudit
Camille, et rclamant ces objets pour subvenir aux
besoins de cet enfant et son ducation.
(1) ColIHliota d. , ... M .A.lfr.d S".siw.
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LA OUiLLOTINB BN 1793
303
Le Comit des finances, section des Domaines et de
lgislation, arrtent qu'il sera sursis . la vente du lit
et de la bibliothque ayant appartenu . Camille Des-
moulins jusqu'. ce que la Convention nationale ait
statu dfinitivement.
Ce 2 vent.1se an 384e 1. RlpublS'lue une ellmlivi,ible.
Pour copie prise sur la minutte (sic) dpose au
Comit de lgislation. (I).
C'est une des dernires pices officielles o ce grand
nom de la Rvolution figure. Dans l'humilit d'une vie
obscure le fils allait le laisser teindre.
Ce que devint Eudora, la fille de la reine de la
Gironde, on le sait gnralement. Aprs la fuite de
Roland, le fidle Bosc avait confi la fille lia famille
Creuz-Latouche. Elle la quitta pour aller, sous un
nom d'emprunt, 1 la pension de Mme Godefroid,
o un ami de la maison apporta la nouvelle de l'ex-
cution. Elle pousa le fils de Champagneux, dont elle
eut deux enfants, et mourut, un peu honteuse du
renom de sa mre, en 1858, marque au iront du
grand signe des fatalits antiques.
Dans un lointain cimetire campagnard, son nom
sur une dalle brise, verdie, marque en lettres que les
pluies effacent, ce qui demeure d'une grande mmoire
et d'une haute volont.
(1) RevlU S docUm6fUs histewiqlUs, tome V, 1878, p. 86.
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III
INVENTAIRE ET VENTE APatS DteS
Le 8 prairial an II, une foule trs considrable
tait masse Svres, devant une maison confortable,
sur la route de Versailles, prs de l'glise paroissiale.
On y remarquait une assez grande quantit de bro-
canteurs, de bouchers, et tous ceux qu'attire une
vente publique la campagne. C'tait, en effet, une
vente qu'allait procder l'huissier Jean-Baptiste
Hnault, audiencier prs le tribunal criminel de
Versailles (1), assist du sieur Rolland, nomm com-
missaire par le district.
Les scells levs, le rcolement fait, la vente com-
mena. Trois vaches furent sorties des tables. Les
bouchers se les firent adjuger, la premire pour 416,
les deux autres pour 600 et 530 livres. C'taient
de belles btes grasses point. Aprs elles vint un
ne, qu'un jardinier, le sieur Dauvergne, prc-
demment attach aux propritaires de la maison, paya
(1) Il habitait . Versailles, nO 17 rue dll CQmmrc;e, Section
des Droits de l' homme.
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LA GUiLLOTINB SN 1793
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156 livres malgr que la bte ftt vieille et propre . peu
de travaux. Le chien de la cour fut vendu 8 livres;
deux petits marcassins sangliers, 76 livres ; dix-neuf
poulets, un coq et quarante-deux pigeons, . des prix
divers. On vendit ensuite 30 lots de lard et jambon,
six douzaines et demie de serviettes, sept nappes,
quatre tabliers, un torchon, trente-sept bouteilles
de gros verre, vides, dix-neuf verres Il. patte en cristal,
vingt-quatre assiettes, une soupire et son couvercle,
une salire en navette, un plateau en porcelaine avec
quatorze tasses, deux couchettes . fond sangl, un lit
de plumes couvert de coutil, un sommier de crin
couvert de toile . carreaux, une couverture de coton,
huit paires de drap de toile, deux taies d'oreillers,
deux couvre-pieds piqus, une redingote et une veste
de ratine noisette, une culotte de drap de soie jaune
use, un manteau de drap bleu, une redingote de
piqu de Marseille, deux chemises de toile blanche,
quatre cravates et trois mouchoirs de toile (1), une
paire de bas de coton, trente chaises fonces et cou-
vertes de crin, six chaises de crin, un canap avec son
coussin couvert en toffe de soie, un plat barbe,
un fusil de chasse, un violon bris, un petit ncessaire
contenant deux flacons, un entonnoir, un pot de pom-
made, deux peignes, un compas, deux porte-montres,
tous les objets d'une vie quotidienne, paves de quel
grand naufrage?
La vacation du 8 prairial n'ayant point suffi Il. tout
liquider, l'huissier revint le lendemain. Le produit de
la vente fut de 4.889 livres, II sous. Le 29 vend-
miaire an 111(20 octobre 1794),]ean-Baptiste Hnault
terminait la vente en adjugeant pour la somme de
280 livres Il. la citoyenne Roug, une chemine an-
glaise en fer poli, et au citoyen Breton, pour 1 000 livres,
(1) Ces quatre cravates et ces trois mouchoirs furent
adjugs au prix de 58 livres.
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LA OUiLLOTINB BN 1793
une berline Il. fond brun garnie de drap petit gris,
monte sur quatre roues et essieux de fer. sans
bottes ., ce qui portait la somme totale Il. 6.169 livres,
II sous.
Aprs les meubles de son appartement de ia cour
du Commerce. c'taient ceux de son logement de
Svres, que la femme de Danton voyait se QlSperser.
En excution de la loi du 12 germinal an Il (1
er
avril
1794), le Domaine vendait les biens confisqus sur
l'ancien ministre, pass par le glaive de la loi .
C'est ainsi qu'on en usait avec tous les condamns.
Nous avons vu que, du mobilier de Camille Desmou-
lins, seuls furent sauvs le lit et la bibliQthque. Du
2S thermidor au 18 fructidor, an Il, on procda, Il.
la prison du Luxembourg. Il. l'inventaire des meubles
et objets laisss par les condamns. Dans l'apparte-
ment occup par Danton, au deuxime tage, le pro-
cs-verbal (1) mentionne: Un lit de sangle, un
sommier de crin, deux matelats (stc). un pot Il. l'eau
avec sa cuvette en faence. trois bouteilles vides, une
cafetire de fer blanc, un petit miroir Il. chapiteaux,
un plat Il. barbe, un petit couteau nacre de perle,
lame d'argent, une bergre de damas fleurs, une
chaise de paille ordinaire, une petite table Il. crire.
une pelle et une pincette, deux petits flambeaux de
cuivre dor
Pour le mari de Lucile, le procs-verbal note moins :
A Camille Desmoulins. condamn:
Un mauvais chandelier de cuivre, une cafetire
de fer blanc, un pot Il. l'eau en faience. trois bouteilles,
un petit polon et une marmite de terre
Mlancolique pilogue du procs de Germinal!
Chez Danton, tout tmoigne d'une large aisance (2).
(1) 1vUII 1835, 2
e
srie, tome IV, p. 140.
(2) On trouvera l'inventaire des biens, meubles et effets
de Danton, dans le volume que publia feu le docteur Robinet,
en 1884: Danlon, mhnoi,. su, sa vu
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LA GUILLOTINB BN 1793
307
d'un confortable bourgeois; chez Camille, le luxe est
plus restreint, mais c'est surtout dans les documents
qui nous restent sur Fabre d'Eglantine que trans-
parait le bien-tre, large part taille dans le gteau
public. L'archiviste du Tribunal Rvolutionnaire cer-
tifie, lIa date du 7 floral an II, que le citoyen Dt-gaigne,
huissier du tribunal, a dpos au greffe une redin-
gote de soie, une de laine, un gilet de satin blanc,
une paire de draps, un traversin, deux couvertures
de laine, huit chemises dont six en toile de coton,
six mouchoirs rays carreaux, quatre bonnet.'! de
coton, une paire de bas blancs en soie, quatre mou-
choirs et quatre cravates, le tout appartenant Fabre
d'Eglantine (1). Le 25 pluviSe an III, Prvost, com-
missaire du bureau du Domaine national du dparte-
ment de Paris, value les meubles du condamn
25.509 livres (2).
Ceux de Danton lui-mme n'ont pas atteint ce
chiffre 1 Mais la pice la plus curieuse et la plus signi-
ficative la fois, cet gard, c'est le procs-verbal
dress au Luxembourg. Dans la chambre occupe
par l'auteur de l'A.pparition du Gnie de la SuMe (3),
on trouva les objets les plus disparates, qui prouvent
que les derniers jours du pote rvolutionnaire furent
entours d'un certain confortable: Deux couverts
d'argent filet, une paire de draps, un gros manchon,
une lunette d'approche en ivoire, cinquante volumes
relis; trente-neuf EncyclopUie, et six volumes
uvres de Molwe, deux cahiers Histoire de la Rvolu-
lion, une lampe quinquet, trois matelas, un fauteuil
de paille dos de lyre, un pot l'eau, un carafon
(1) Collee,iofl d, ,," M. p"u' Dtlblifl.
(2) 1.",.
(3) Ce pome inconnu, glorifiant Gustave III et ddi au
comte de Haga, a t retrouv en 1907 par M. A. Body.
C'est une pice rare que les futurs historiographes du
conventionnel ne manqueront pas de reproduire.
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308
LA OUiLLOTINE EN 1793
contenant quelques prunes, un demi-bouteille d'eau-
de-vie, un cachet de bureau, une paire de boucles de
jarretires en acier, dix-sept sous en numraire, un
petit orgue, dix grandes bouteilles, cent cinq sous en
assignats, trente bouteiUes vides, trois bougies, un
bocal cornichons, une bouteille Il. tabac, deux petites
Il. crme, une salire de cristal, une carafe d'huilier
et une casse, une cuvette, un petit polon de terre
brune, quatre assiettes et un petit plat, une table Il.
crire . On ne s'explique gure dans cette chambre
o, seul avec ses penses, Fabre d'Eglantine devait
songer la hache leve sur sa tte, la prsence d'un
manchon et d'une lunette d'approche. Par contre,
l'eau-de-vie, les cornichons, les prunes, les quinze
bouteilles, nous montrent qu'il n'tait pas insensible
aux douceurs de la table. Ces objets d'un luxe neuf,
cher l'ancien comdien misreux, on ne les trouvera
pas au 10 thermidor chez Robespierre, le seul homme
de la Rvolution qu'on put appeler l'Inco""ptible
veut bien reconnaitre M. Lentre (1). Dans un tiroir
se trouve toute sa fortune: cinquante francs (2) et
de vieux mandats de l'Assemble Constituante qu'il
a nglig de toucher (3). Avec du linge propre, mais
mdiocre, c'est tout ce que laisse Maximilien; c'est
tout ce que laissera Saint-Just, cet archange jacobin,
le linge except, qui est plus fin que celui de l'ami
avec lequel il meurt. Chez eux point de bijoux, point
de ces tableaux que rclament plus tard les hritiers
des guillotins (4) ; une pauvret austre et un nom
intact; c'est tout ce qu'ils lguent leurs familles.
(1) G. LENOTRE. Un consPiraUur royaliste sous la TIIf't'/lur:
1/1 baron 4/1 Batl (179lI-1795). p. 17J.
(2) J.-P. PICOut. l'H",,,.iI6 IS PyrhJ4/ls.
(J) Louis BLANC. ouvr. cil., tome XI. p. 26J.
(4) Lettre de Pierre Benezech. ministre de l'Intrieur. .
Fraipont; Paris. 18 nivse an IV (7 janvier 1796). - Collllc-
lion I ,/lU M. L40n GatlCllez.
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LA GUILLOTINE EN 1793
309
Les procs-verbaux de' saisie de l'poque pourraient
interminablement continuer ce douloureux chapitre.
A quoi bon rpter l'infini l'pilogue lamentable
de ce que l'abb Morellet appelle les assassinats
juridiques (1) ? Vritablement, aux dernires pages
de ce livre la fois tragique, cruel et rude, nous ne
nous en sentons
plus le courage.
La dernire
pice que nous
donnons mrite
cependant sa
place ici. Nous
l'empruntons
M. Campardon
qui la mention-
na dans son
ouvrage sur Je
Tribunal R.-
volutionnaire,
et on ne saurait
opposer rien de
plus saisissant En-tte des arrts du Comit du Salut
la liste civile Public des 2 thermidor et 17 fructidor an II.
de 31 millions
que coiltait la maison du Roi (2). C'est le procs-
verbal des effets laisss la Conciergerie par Marie-
Antoinette:
Du vingt-six du premier mois de l'an
Second de la Rpublique
Est comparu le citoyen Bault, concierge de la maison
de justice de la Conciergerie, accompagn de deux gen_
(1) Mlmoil'es de rabbI MOI'elle1.
(2) Maison du Roi, ce qu'elle esl, CI qu'el" Ilail, CI qu'Il"
del',ail Il,e; Paris, in-80, 1789.
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310 LA GUILLOTINB BN 1793
a q::
Louis Capet, dcde le jour d'hier, se sont trouvs les
efiets dont la description suit:
Quinze chemises do toile fine, garnies de petite dentelle
Un mantelet de raz de Saint-Maur
Deux dshabills complets de pareille toffe
Un fourreau collet et un jupon de bazin des Indes
grandes rayes
Deux jupons de bazm petites rayes
Cinq corsets de toile fine
Une robbe collet en toile de coton
Une camisole aussi collet de pareille toile.
LINGES A BLANCHIR
Quatre mouchoirs de baptiste
Un jupon de bazin petites rayes
Une serviette
Et unzo chaufioirs (1)
Une paire de draps
Deux paires de poches de coton
Une serviette de toile de coton grise
Vingt quatre mouchoirs de baptiste
Six fichus de linon
Une coifie de linon
Deux paires de bas de soye noire
Une paire de bas de fil
Unze paires de chaussons
Une ceinture de crespe
Un petit fichu de mousseline
Un autre fichu de crespe
Six serviettes de baptiste
Une grosse ponge fine
Une petite corbeille d'ozier
Une paire de soulier neufs
Et deux paires de vieux
Une boete de poudre, de bois
Et une houppe de cigne
Une petite boete de pomade en fer blanc
(1) Linges de propret l'usage des femmes.
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LA OUILLOTINB SN 1793
311
Lesquels effets, il a l'instant dposs au greffe, et
requis acte dudit dpt lui octroy, et a sign avec nous,
greffier soussign.
N. J. FABRlCIUS. BAULT (1).
Et le triste hritage de la Reine de France alla aux
femmes pauvres de la Salptrire.
Au moment o nous 'crivons la: dernire page de ce.
livre, nous:parvient la-carte que voici :
t
M
Vous tes Fi d'assister tUaMesse'anniversaire t la
mort du Roi marlyr Louis XVI, quisera dite le mardi
21 janvier, 10 h. Yz, en l'glise t Sainl-Denis t la
Chapelle, 96, rue t la Chapelle, Paris.
Un groupe d'amis de la Survivance.
Dans ce lointain faubourg de Paris oublieux, un
prtre obscur va prier lia mmoire de ce grand mort
de 93. Soit. Quelques-uns de ses descendants, les
petits-fils de ce Naundorff traqu, reni, mconnu,
(.) Extrait du registre des d6pts faits au greffe du Tri-
bunal Rvolutionnaire des objets appartouant aux condamns
. mort, Arc1liClI$ fJaliOfUlks, carton W, S6rie 5340 registre e.
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312 LA GUiLLOTINB BN 1793
s'agenouilleront devant le catafalque symbolique
aux fleurs de lys endeuilles. En cette heure cependant
il conviendrait de se souvenir d'autres morts, d'autres
guillotins, d'autres victimes de 93. Si cette me
royale est digne de la paix ternelle, il en est d'autres
qui la mritrent aussi.
La grande mort fraternelle a ml dans les charniers
rvolutionnaires tous ces cadavres mutils. L'horizon
hant de la Rpublique de 89 et de 93 dresse toujours
parmi la pourpre de ses nuages en lambeaux, d'im-
passibles statues d'airain. Que de pieuses mmoires
s'en souviennent. A toutes ces fosses gantes il con-
vient de faire le plerinage du souvenir fidle. Danton
est l, Robespierre est l. Ici git la Gironde, ici dort
la Montagne. Les ombres de cette histoire ne sont
pas impntrables. On ne comprend pas assez la vertu
de ce sol de France o gisent tant de glorieuses charo-
gnes. Notre me reste trop insensible cet appel des
morts de notre race, ce cri de la terre o dort tout le
pass, notre pass. La conscience nationale doit
prendre devant elle sa vritable signification, appa-
rattre dgage des sophismes, claire et nue comme une
vierge et comme une pe. Au spectacle de ces char-
niers, il nous faut condamner notre me avide de
lYrismes au joug svre de la discipline de notre race.
Ces morts jettent de leurs fosses de profondes et
vivaces racines en nous, la terre ne pse point de ses
boues sur eux, ils sont libres dans la tombe, vivants
parmi la mort.
Un jeune homme venu de Corse. pauvre et fam-
lique, sut comprendre cet enseignement et sut, plus
tard, sous les aigles et parmi la pourpre, s'en sou-
venir. Les Barbares vinrent qui dtruisirent l'uvre,
brisrent le moule o l'me franaise se refondit,
o la pense se reforma. La tragdie de 93 pacifia
les esprits de 1805. La trahison politique a, depuis,
fait son uvre.
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-
LA OUiLLOTINB BN 1793
3
1
3
Aussi bien ne sert-il point de rcriminer. Cet
norme procs-verbal que nous avons tent dt: dresser
avec la foi d'un labeur utile, ne doit pas prtendre
lleux et plus que nous ne promimes dans notre
avant-propos. .
Ce roman de la guillotine ne veut point tre le procs
de la Terreur. Il vise moins haut. Ce que nous avons
voulu, rptons-le, c'est fixer une heure trouble et
passionne de la vie franaise, l'aspect d'une ville o
les pierres qui parlaient hier se tairont demain.
Cette suite de petites gravures, que nous essaymes
de rendre minutieuses et prcises, fut quelquefois
traite la manire noire. C'est que l'poque ne se
prtait gure aux pochades aux tons clairs et rieurs.
Elle eut la frnsie du sang, la fureur du dsespoir. Il
en demeure des cris qui sont difficiles touffer,
malgr le fracas forcen de la Gloire.
Paris, 1907 - 21 janvier 1908.
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TABLE DES MATIE RES
Avant-propos
LIVRE 1
L'AURORE DU COUTEAU
1. - Le dOcteur Ignace Guillotin, philan-
7
thrope ........................ 9
II. - La mort lgale sous l'ancien rgime... 19
III. - La Guillotine devant l'Assemble na-
tionale ............. :a8
IV. - L'Instrument . . . . . . . . . . . . . . . . 32
V. - La premire excution en Grve...... 46
VI. - La tte coupe 8Outlre-t-eUe? . 53
LIVRE II
LES DEUX SOUTIENS DE LA TERREUR .
1. - Le barbier. du rasoir national. '59
II. - Le roi et le bourreau . . . 70
III. - La hache de la loi ......... 82
IV. - ... avec un front de marbre B9
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LA GUiLLOTINB BN 1793
LIVRE III
L'INSTRUltNT AU TRAVAIL
1. - Le systme de la Terreur ............ 97
Il. - Les conventionnels................. 1<>4
III. - Les gnraux.. . . . . .. . . .. . . .. .. .. . 125
1 V. -. Les fiances do la Guillotine. . . . . . . . . \_10
V. - Les fourn6cs du Tribunal Rvolution-
n.'l.re
LIVRE IV
LE CHAPITRE DES RGICIDES
1. - Le 21 janvier 1793 , . . . . . . 187
II. - O llchoua la guillotine de Louis XVI? 204
III. - L'Autrichienne ................... 208
IV. - Le couteau sur le cou grec........... 213
LIVRE V
L'tPOPE DE LA FILLE A GUILLOTIN
1. - Les faits-divers de la Guillotine ....... 221
Il. - Les plaisirs parmi la mort .......... 239
III. - Le roman comique de la Guillotine... 251
IV. - Les chansons de Louison. ........ 263
V. - Le dernier cortge .. .. . .. .. .. .. .. . 273
LIVRE VI
LE COUTEAU TOMBt
1. - Les fosses communes de la Terreur..... 285
II. - Les enfants des guillotins. . . . . . . . . .. 2!)8
III. - Inventaire et vente aprs dcs .... 304
Imp. Art. L.-Marc:e1 Fortin et Cie, 6, ChauI.e d'nn, Parla.
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Les sept premires a n n ~ e s
de
l' "Assiette au
Beurre "
Liste complte des numros parus ce jour :
Prix
1,1,8,"5,8,7, dlven. Deeallll dlvera, cha
que nam6ro 80
7 bis DI .. n....... Le cu d. If. MOD.... eo
8, Il, 10, li, II, la DIIIIIIIII dlven, aba
qa. Dam6ro....... 10
U BennaDnPaal . La Ouer .. e . 80
15 8\elnlen 14 lam. 80
18 Dlven . Deealna dlven 80
17 RoablUe Vm'alataree 80
18 Dlven DelsllIII dlven 80
111 Camon LoI 80nvcnlna 1
10 Michael Les BoohB 80
Il Dlven Deealna dI_ 70
Il Berm&llDPaal Lourd 80
118 Dlven DIIIIIIIII dlven 80
l' louo' ....... Les Taplncph..... 80
15 Dubac Le TIar en Pranee 80
18 lean V.ber LeeCamped.reocn
eentratlon 1
17 La I.an ....... Les 1'amula . 80
118 WlUette .. Les lImmerdean. 80
III BaIIarlau L'Admlnl .. tra-tioa 80
80 Van Donsen .,. Petite histoire, etc.. 80
81 Oottlob Les Pompes fan6bree. 70
81 Nnil Dorv\IIe L'AMlatanee pbllqao 80
88 Btldbrlack L'U6r\tap . 80
8' louve Venpancea lOCIalel eo
85 Mtlv" Les.JouJouxda 1'lM'" 80
88 Ihe's La OenIura ....... 80
87 A. Ouillaam.... A DO. l'eep&C8 1. . 80
88 Camara Lee Daadlna d. DOR
loan ........ 80
311 P. Ballurlau Noll 80
.0 Caran d' Ache ...rblan .... e . 80
U Kupka L'Arpnt . 50
'1 WeUae Les 1'uean d.
Routee .. 50
&8 .Jouo' ........ l'Ixe 1 ............ 50
" X. 0016 ....... Lea Bpontmen .... 80
.5 MIIIlI1'tI ....... L ' ~ cte J'arje.. 110
PrIx
" lauqa. VOlon .. Lavlefac\le ....... 10
B. 8. Dlven . Lea J'alllftcataDrB 1 10
17 Btalnlen '. La Villon de Baao. 80
"Vallotun ...... OrI_.Cb&t1ment .. 70
"Bancha Lea PetIte M_en.. 10
10 Loala Morin .... Les llalqa ........ 10
51 Abel J'a1vre Lea M6deolnll 1
51 no. ......... Les Gelll preUqa.. 10
58 1'.tevalde Del MelllODIJ8B 10
5& CI'ment .... '" Lee ParveDu ..... 10
Iili OrandJouan L'Allllle'te aa Beure .
municipale 80
1i8 Braan . Poar "ra Dp'ut6 ., 10
57 Kapka ........ Poarprderl.Alllet-
te aa Beurre ...... 10
liB O. Meanler..... L'Amour, qa'eat-eet 80
lill .Jouot ........ Crac .. .. .. .. ... 1i0
B. 8. Divan ...... La J'olre aux Oroft'" 10 '
80 00-' ........ Lea Avocate .. ... 70
81 Bralln ........ 1'.'" do 1'_ ...... 10
ft Noll Dorvllle... La Cap .......... 10
88 OrandJouan L'Autette aa Beurre
franco-ruee 10
" Vosel . DallBll macabre .,. 10
8Ii Camara ....... L'MletteaaBeurre
britannique 10
88 DelannoJ Notre-Dame de l'U
Ilne ............ .0
87 Camara .. NOR 06nlraux(lhL) &0
88 L60nce Burret.. La Traite d. BlaIl-
choa ........... &0
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d.O_ ....... &0
70 Dlven ........ CoIu de .pana .... &0
71 B. Cadel ...... Lea J'onctlonnalree. &0
71 MIchael ....... L'AlBletteaaBeurre
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71 D'OItoJa Der ][aller Oall-
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81 BueIIbIO .... LeI Oueu ....... 60
81 Oauwa Amiraux. "6raux
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88 Bab.. ....... N_. O.u .. .. 60
811 Oou&arler LeI J'1U .. 1I6n1 .,. 60
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lia 0I4e1 ........ LeI OlIIDIbu ..... fIG
N Ca_ ...... LeI Cabota ........ .0
III ....... ...... 80
M Ca_ ta OaboUaee 60
117 Buard P8cheun. Arma-
teun ........... &0
M L. aeor.-.... LelBoaIlleUIId.cra .0
l1li 1_ ..... La IIaaoNqra._ 60
100 Pn.II ........ LeI'clea da fo,er ... 60
101 Oamara LeI Acad6mleab.... .0
100.J.-o$ ....... P_meaterl. .... .0
108 Dedlua .. .... Le l'IIn .......... &0
10& Orla ........ Leun Ou..... ..... 80
101 BradeckJ . La BIte vlctorie.... 60
101 l'op) ........ lUclempUoa ...... 1
107 Oalaala LeI Pbarmacle.. 60
108 Iribe ......... th..... ......... 60
1011 Oamara ...... VlyelAqloterrel ... .0
110 OraadJolI&A ... Oolon""l11 ....... " &0
111 Pouillo' .Journall'" " &0
111 Iyera ....... La Police .... .... .0
11a 1_ ta Apeabea du Pr6.
10& ............. 60
11' Bradectr LeI Odmea du TI&-
dome .......... "60
111 0e0Ipa 0ur6 LeI 00_ " '0
118 Bmer, LeI I .. 'ltuteun " 60
117 Lemporear ... LaTralte4eaPlaaehe .. '0
118 0016 .... .... LeI Butlla .. .. ... .0
1111 DI_ Loub-' t. Loa40a 10
110 Laup .... ... Bilko le. Imporator " .0
111 Dlvera Pape. PapeblW .0
111 J'Ioraae 1I0utree e' 8atJl'8L '0
111 Willette ...... Mall,trata 1 ...... eo
11' Dlvera ....... ta Bomben ..... " .0
111 Ivera ....... Le ... &0
118 La1lll&, ...... L' Appareil III ..... " .0
117 Oamara ...... Vlllo .. t ......... .0
118 Ooarllola Aux 60
1111 DI_ Brreun 'ucllclalrca. 1
110 Oamara llaJea* AI'- foO
III Torea\......... La Bmape_...... 60
III JI... ...... Dur labeur ....... " 60
III 0aIIIua ...... Vlva l'IteIIa 1 ..... 60
1" DlIumo, ..... La PeUte VIIIII..... 60
181 1Iradect, Tnate &Da d-a.
ua, .............. 60
1 .. Oamara ...... BIooarda.J'rocar foO
117 8tellllea LeI Dlq .J.'I_ 60
1 .. Olrll ......... Le Pape ......... 60
lit CIIhard ...... LeI Truate ........ &0
1&0 Iyera ....... Le Maroc ........ , foO
UI Dlvera ....... LeI 11_ Non .. ' 60
Id Oauwa ...... BIocarcJac&J'rocar
( Ie) ........ .0
ua Vopl ........ DeBothl6emt.Bome " &0
U& .J_' ....... D..-,e ........ "fOO
1&1 JI ............ L"".teauBoarn
dca pauvrca .... &0
1&8 O.Dupull LeI Damea a.aVea'
paalcl ........... &0
1" Jlermaaa.Paul. LeI JIeIolaI ua'anII " foO
U8 Dlvera La QueaUoa dAJu.
_Lorral ......... &0
UII Oraadloaaa ... A bu 1eI110DOpoiel " &0
110 .J_t ....... Clrculesl .. .. .... " .0
111 Adaramabro ARle'te au Be .. rr.
.Japoaalle .. .... "fOO
111 BaIlarlaa Buteqaou6nl .0
lia G.Dapuil ... La Jlude ......... foO
11& Jlermaaa'PaaL Ua II.omaa " &0
111 lI.oubl"'.
Graa4joaaa.. La L1beri6 de 1 ...
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118.J-' ....... LeI Refroldll ..... "fOO
117 l'op!. Le Blye 4'UIl Boar-
pola ........... .0
111 Oamara Cabo&lu -'
(.I6rI.) ....... &0
1111 IAoa.Geo,.. IBaVe .....
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180 Oamara ...... LoabeU II.ome ... &0
181 l'O(IeI ........ LeI PelnR ...... " &0
III Kupka ....... RoIlalolll ......... ".0
181 .J_' ....... Le Oredo .. .. .. ... " &0
11& Dlvera PoIt..T61.phca-
T61fphoaet &0
1. RIcardo 1'I0rta. LeI LvblDl &0
1 .. Baa_ ...... LelTralne-Ja.l'l " .0
117 Camara ...... LeI Dlploma_ .. , &0
118 D'Oop PeUte GarnlaoD , " .0
1111 .J0I80& ....... Let Ho de la V. .... foO
170 Pullla ........ Lellautllca ........ .0
171 lI.oubllle La Teatetrlce .0
ln Oamara Le 1I11110a dea (Iwo
Uenz ........... &0
ni Asllet de J'oUI .0
17' JlermaaaPaaL .Jau d. Naantb,
roi dea 1ulla .... .0
171 II. Gnou6 .... La Buoeh. ....... " .0
178 OraadjoUAn llupbl.. du OoDDOf"
dat ............ &0
17'1 Kupka ....... La Pail: .......... "fOO
178 .Ja.ot ....... La Grala.......... " .0
1ft JleU6 Plellin ParIIIeaa .0
180 BeUer, DeIfon-
"la. , Graadea et .....
aaperaUUoaa ........ 60
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181 D'0It0Ja I.e lIoIIIIear cie ahes
1IuIm 10
181 HermaDIIPaIll Ch. 1. Z6IaI.. &0
181 DI_ Patla la nalt &0
184 CJamara Zaun. et Blu. &0
186 BII4I/IIlet Bomaa d'QD Jean.
homme paa'lfe (Ar-
thar Il.yer) 1
188 Carl. Bap Le Tutmttre &0
187 Dlv.n Lee Bcorcbean , &0
181 GraJIIQoaaa ., Le:Bap. d.l Amour &0
lat Badlp.t La Graad. lIaotte. &0
1110 DI_ ....... Le Baavekpd. J.n
fanGe &0
1111 BII4I/IIlet Lee Caoot. Baa,...
tean .... &0
1111 BeruardNaadln "-el 1 &0
1118 Dlven BoIII.delAato CO
IH D'OetoJ& PoarqaollllftYlllUt. &0
1116 DInn ....... Lee PeU" No" de
IA.I8l .... aaBearre &0
1" Badlpet LoBllandelAnado. .10
1117 D'ono,a .... Le Bol 00" .. .... 10
1118 DI_ ....... Lee Palmllll ...... 10
1l1li BoabWe .. ... LoI ptndllll d'QD ven
tra ............. 10
100 GrandJouan Le OoncJerp 10
101 Dlven ....... Le TIar roallO .. ... 10
101 Camu. ]Wb .. Mlnlatrel 50
108 GrandJo!lAll Un bal t. l'HOteI cie
VIDe ........... 50
IOC Gottlob ...... Le. Tapean ...... 10
lOIi GIrII ...... ... Carnaval .. .. .... 10
BOe WIlIette Lee Boarreau dllll
Noln .......... 10
107 DI_ ...... , Lee A l'art.. ...... 50
1118 Badlpet .... LePrlvU6pdel&vOo
oata ............ 50
I0Il GoWob ...... Lee 1Mp.... ..... . 10
110 BernardNaudln.
Badlga" LeBlanodeC6raae. 10
111 BaJlOllllO ..... D n'y a pIQI d. PJr6-
.......... 50
111 D'o.toya LAIIoI .... aa Bearn
da Caporal Lohea
Brln ............ 10
118 HG. lbeIII La Poln da TrGne
11C B. Naadla ct
MpabUoaIn 50
GraadJoaan La Grave ........ 50
115 BoabWe L'PrlntamJIII 10
118 Baroet ....... L'HO&eI dllll Ven". 50
117 Oamara ...... AJphoeXmt.Par'- 50
118 RIcardo PIork Le HonW .. PlM 10
1111 Nader. 8&e1111en
et BoublUe La Hilare da Chevet. 10
110 Galanls ...... LIlII Gae1llllll de BoIa 10
lU Benefer Lee Grandi 8enU.
meata .......... 10
lU Dlnn ....... A bu l'AIJIaaoa
R_ .......... 10
... HermannPaal
et trlbe. LBateD .. oordJale. 50
Ile GeolbaJ ..... La MpabUqne .... 10
.. CJamara ...... Le Obab ......... 10
... PoaJbo\ et Ban.
cba .. .. ... Lee TJPIlII cie PartI. 10
"' BemardNaadID Biribi ............ 10
118 ADdr6 TrIoa PartI qal mup 10
1111 Dlven Oeaz de Toaloue 10
180 VWemot ....... Olleler. de r61ene 10
1B1 HermaDIIPaal Lee Zolei de la Rae. 50
181 D'OetoJ& Au muv.1'rIlII 50'
1B8 l'Iorane I.e 8uatorlam 10
ISC Boabllle ...... Betea f6roollll ..... 10
l8Ii Poulbot La Graine do bolI cie
nt ............. 80
1B8 HermannoPalll Honalear Moral" 10
187 l'oarMnt Lee HarlUmllll 10
1B8 Oamara Lonbet n Bepape. 50
1811 GrandJoaen, dJ.
_ ... .. ... ProBta et Pertel ... 50
1&0 DelaDnoy et
GrandJ_ La HataallU 10
ICI D'o.toya ..
Kobor Sainte R_1e " , , 10
ICI Galantara .,.. Le VaUoan .".,.. 10
IC8 Camara ...... Oarioa t. Parli ..... 10
ICC B"lnlen, Kaplla
dI_ ., . Lee J!:telpln d. la
Pen* ......... 50
2C5 Pon'" .. .... Lee Martyn ...... 10
lce D'Oetoya "., Lee Atm'" de la JIP
RfpabDqae.. ... 50
.. , CaIlUll& ...... Nolis. .. ......... 110
lce GrandJ_ ., Pe"" beraqallll .t
orle de l'un" , 10
l'II VWemot ..... Lee Bole ......... .. 10'
lIiO GrIIIIdJoaaa " Lee PrfteDdan.. an
Tr6ne .......... 50
1111 IrIbe .. CJamara A11feIru ......... 10
1118 Poarment ,... Lee Grande BeIacao
kan ............. 50
lU Galaa_ra ,." Vive la Ra_le 1 10
1115 DI_ .,..... Le DAm6napmeDt
d'Bmlie ." ... 10
1118 HermunPaal Laapdafoyer .... 10.
III' Dl_ ....... LeeB.etraltelonm6
rIlII ............... 50
lIi8 Dlven " ' Le OoD8Oll de RnI
lion : ........... 50
11111 Badlpet ,.... Lee IJDaIIIlII moralllll 10
100 Delannoy Grand .
Jouan ...... Ooarrlrllll ........ 10
281 GrandJoaaa ., Lee Iaveatalrllll 80
le. Waper '. , , Lee Vocatlona ' ' 10
188 Dlven ....... La LlberN ....... 70
28& Radlp" ..... LeeHaltreichaatean.50
186 GrandJoaaa ., Le Pnmler Hal 10
188 VlRemot "." CaadJdatarllll ,.". 10 "
le, Vadies ...... L'Amour ......... 50 .
158 HermaanPaIII. LeeVuperp6ta'" . 10
leI OarMtrle , " (la Int la cbaIr frai.
che 1 ........... 10
170 CJamara ...... Le :MarIaIIII d.&Jo
pboaee XIII ".. 10
171 ValllI')'HaJler , Bouilli" 1a_ 10
171 PoaJbot ...... Lee.&rpetea ...... 10
171 10
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"4 Oamaia ...... BIIowaUa U'arli 50
.,6 Dl_ 00IIIeIII de G_. 50
1711 G1IJIIo Breveta laP'dnn 50
1'1'1 Berurd 81*1*'" vad.... 50
178 Bloardo l'IoiW La lIeDdI.cl&6 50
170 Gnadjoaaa .. VOl paplen 1 ..... 50
180 GaDo ........ lM Uumalllum. 50
181 PoaIbo&,lI. ...... Les lUIervoln 50
181 VUJemo' ..... lM PIapI ....... 50
, 181 Dlven L'BncycUqae 50
.. RadIp ...... Nt. dl_ ....... 50
, 186 QaIaaIa La Bue de la PaIz.. 50
lit Grudjoaaa Le "pdu DI_
, ." che ............ 50
18'1 GaIaD&era CIlroalqae _ 50
. 188 Polllbo' ......
e' lIenIard L'AJoI 50
180 Palll Irlbe La JeUDI lU. d,
, bollll8 tamlUe. 50
'.' _ 0UDara 8.)(, Georpa le... 60
181 Polllbo' li. J'loo
rt. ........ Lee Bio.. ........ 50
ni GraDdJoaaa lM D6fr0qa" 50
_ EIrcbDer.J_ Lean 8 " ~ . . . . . 50
... 0Imara e' BadJ.
, lUI' ....... lM Gra ..... BMor- '
mea ............ 50
... Jfal&oI" ..... Leea-dlrtaeaa
tee ............. 50
lM JOIIO& ....... K6dIocraUe ....... 50
187 DI_ lM tolU'llllDt. dtl l'U'''
toln ........... 50
118 0UDara lM autollllalUel 50
, 181 QaIaaIa Le:rI1I de l'Uomm.. 50
BOO Graadloaaa Beee Uomo 50
101 BadIpe& L'Bdacr.Uoa de la
IMmoaraU, 50
101 JOIIO& ....... LeReapec& ......... 50
108 DIven ....... lM 116Uen qlll &an, 50
lM Rea6 Berpr .. Le DaeI .......... 50
'_ llalato " d'o.-
~ L'atralre l'env 50
_ DeIaDDoJ La TraI" d. G_ 50
'107 Dl_ ....... lMJeu ......... 50
108 lIenIard NaadJll La Koulle ........ 50
, 100 Graadjoaaa La Ouerre du Pape 60
810 Dl_ ....... La Peille d')[on.. 60
8U 101lI0' ....... La Pudeur ........ 60
811 DI_ 8oJelllant' 50
lIa 0 ~ D 1 1 .. , La Ballado de la 0J0.
che ............ 60
au Ua! da Oamara AlphoDil XIV 50
815 UermuaPaui Laefalaoaaeld'anpa 60
818 JOIIO& ....... Pan.,....n. ...... 50
817, Bavlpol Lee rtluJODl de
OlIer Trlpet ...... 50
818 OraDdjoaall ... L'ImCII"ftIlll 50
8111 Bdoaard BenIud La IllOlllale. 50
810 Poalbo' ..... LaPnm16reOommu
1lI0a ........... 50
Bll Graadjoaall Le 8abo&ap 50
III JOIIIOt........ L'UoaDeUr ....... 60
818 Dlven ....... LaB4vo1"d.V ....
roDl ........... 50
Bl4 DI_ ....... Buropa .......... 1
815 Oalaa&era La Paix" la Haye 60
818 BIcardo 1'Iortt. lM OIoqaaat. ...... 60
817 D'OttoJa ~ lIoDDa1e , 50
818 DelaIlllOJ La,. .... lIarIaIlIle. 50
_ JIaree& Le 001ll8rVllto1n ., 50
880 JOIIIO& Lee Poivrot. 'Jo' 50
181 Grandjoaaa La 00IlI6d6raUo1lp'
lI6nJ,o da TravaiL 50
881 UarmaJUloPaal Aa IlOm'dela Loi 50
818 RadIp., ..... Lee _ ........ 110
81' Ga1aaIa ...... Parla 1'6&6 ........ 110
8711 Dlven ClvlUaoDl 1e1faroO. 50
888 lUDIrdo 1'10* Lee J'orilt, ....... i 0
887 Poaee' Lee Uomm. d'ordre. 50
aaa DelaDllOJ "allODI dea BDfaDt. 50
8811 JDrchaer L'Ari Noaveaa 50
1'0 P1ame& ...... Le Bq.. ........ 50
841 J_' ....... UtlIUmemea' 60
1'1 OraDdjoaaa Lee Deu 0_ ., 50
84S Badl... ..... Lee Apacb. ...... 50
.. , Dlven Lee Quloae mlUe 50
SU JOIIIO& ....... lM JUN ........ 50
848 Divan ....... Derrl6re l'AItIle IlOlr 1
847 Dlven AaUmlU&art... .., 50
... DelaDDOJ La PeUte Roqae"" 110
8'11 Div.... Le ][racll: de l'Or 60
850 Div.... ....... Lopold ea 116...... 1
lli1 DI_ ....... LeB4ve1Uoada PeU$
, ............... 50
llil Orandjoaaa La Trtve d. OoDl
................ 50
lli8 Dlven Lee Graad. Baki-
prl_ .......... 50
164 Badlpet et Poul-
bot ........ :rIDe"- de foie ..... 50
8IiIi Divan ....... Le Tarma ........ 50
lli8 Divan ....... Le Pala de Il''''. 50
lli7 Divan Il tau' JII&IIIIl' poar
vivre ........... 50
8Ii8 BadllIIet Plalalra d'Biver 50
HII Dlvea Lee lIoucbarcla 50
880 Dlven La Chleaaerle 50
881 Dlvera ....... Lee Vagebondl .... 50
881 OraDdloaaa L'omalbua" deux
, lOua .............. 50
881 Divan ....... Terre" plou .... 110
BI' UeU6 De vlIalDI muqa.. 50
'l'ftu. ....... :. 184 'II
. . On peut souscrire aux sept premires annes de l'ssietle au Beurre,
payables OiDq fraDca par mola, en envoyant son nom, son adresse et
sa profession Monsieur le Directeur de l'ssieue au Beurre, 62, rue de
Provence, Paris. ,
; .
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