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DEPOSITOS MINERALES

Algunos definiciones Importantes Depsito: Parte o fraccin de la corteza terrestre donde por procesos geolgicos se formaron o forman (o acumulan) sustancias minerales tiles, que pueden ser explotados con beneficio econmico, con los medios tcnicos disponibles. Conjunto de minerales o rocas con un valor econmico Existe tambin una definicin parecida, pero la frase "beneficio econmico" se cambio por "beneficio para la humanidad". Este definicin tiene la ventaja que incluye a todos los depsitos que no dan un valor econmico actual, pero tienen un valor social (subvencin de la minera se carbn en Alemania por ejemplo), un valor histrico (Chaarcillo en la Regin Atacama, Chile), valores tursticos de algunos depsitos etc. Mena Las masas de agregados minerales o rocas de las se puede extraer uno o varios metales con beneficio econmico. Ley de Mena: El contenido de un determinado metal en la mena: En % en ppm (partes por milln) o en gramos por tonelada gr/to. Ley de un yacimiento La distribucin de una mineralizacin dentro de un yacimiento no es uniforme, existiendo zonalidades, con menas de anlogas o idnticas mineralogas pero distintas leyes. La ley de un yacimiento es la media ponderada de las leyes correspondientes a las menas de las distintas zonas del yacimiento. Ley de Corte: Por debajo de cual un yacimiento no es econmicamente explotable. Ganga: Sustancias minerales presentes en la mena que, al carecer de valor o utilidad, son eliminadas de acuerdo a especificaciones de mercado, con los medios tcnicos disponible. (Cuarzo, calcita, baritina...) Estril Sectores sin valor econmico del yacimiento.

Clasificacin segn proceso formativo

Epigentico: El depsito se form despus de la roca de caja. Un ejemplo sera una mineralizacin secundaria. Ejemplo una veta. Singentico: El depsito se form durante la formacin de las rocas. Mineralizacin que se deposita simultneamente con sus rocas huspedes. Ej. depsitos de placeres, cuerpos de sulfuros masivos de origen exhalativo, calizas, Hipgena o Primaria: Mineralizacin endgena, es decir, producida por procesos internos de la tierra. Supergena o Secundaria: Mineralizacin o efectos exgenos sobre cuerpos mineralizados, como meteorizacin, oxidacin, descomposicin de minerales y formacin de nuevos minerales estables en el ambiente supergeno. Hidrotermal: Fluidos calientes, generalmente dominados por agua, a veces cidos, los cuales pueden transportar metales y otros compuestos en solucin al lugar de depositacin o producir alteracin de la roca de caja. Alteracin hidrotermal: Un cambio de la mineraloga de la roca husped como una reaccin qumica con soluciones hidrotermales. Por Ej., minerales mficos como hornblenda o biotita pueden alterarse a clorita y los feldespatos alterarse a arcilla por efecto de la circulacin de fluidos calientes por las fracturas de las rocas. Zona de alteracin hidrotermal: Una zona con rocas que han sido alteradas a un grupo especfico de minerales secundarios o de alteracin, por efecto de la circulacin de fluidos calientes, usualmente alrededor del permetro de un depsito mineral. Reemplazo: Un proceso qumico por el cual los fluidos hidrotermales que pasan por rocas permeables reaccionan con las rocas disolviendo minerales originales y reemplazndolos con minerales de mena y/o ganga. Cf. Metasomatismo. Skarn: Un reemplazo de calizas (carbonato de calcio) u otra roca rica en carbonato adyacente a un contacto intrusivo por minerales calco-silicatados (piroxenos, granates, anfboles), generalmente por adicin de slice y otros elementos. Algunos skarn presentan mineralizacin metlica resultante de etapas de metasomatismo

etc

Origen de los Depsitos Minerales El origen de los Depsitos minerales puede ser tan variado como lo son los procesos geolgicos, y prcticamente cualquier proceso geolgico puede dar origen a Depsitos minerales. A grandes rasgos, los procesos geolgicos que dan origen a Depsitos minerales seran los siguientes: Procesos gneos: Magmatismo: produce rocas industriales (los granitos en sentido amplio), y minerales metlicos e industriales (los denominado Depsitos ortomagmticos, producto de la acumulacin de minerales en cmaras magmticas). Vulcanismo: produce rocas industriales (algunas variedades "granticas", ridos, puzolanas), y minerales metlicos (a menudo, en conjuncin con procesos sedimentarios: Depsitos de tipo "sedex" o volcano-sedimentarios). Procesos pegmatticos: pueden producir Depsitos de minerales metlicos (p.e., casiterita) e industriales: micas, cuarzo. Procesos Hidrotermales, Metasomticos y neumatolticos: suelen dar origen a Depsitos de minerales metlicos muy variados, y de algunos minerales de inters industrial. Procesos sedimentarios: La sedimentacin detrtica da origen a rocas como las areniscas, y a minerales que podemos encontrar concentrados en stas, en los Depsitos denominados de tipo placer: oro, casiterita, gemas. La sedimentacin qumica da origen a rocas de inters industrial, como las calizas, y a minerales industriales, como el yeso o las sales, fundamentalmente. La sedimentacin orgnica origina las rocas y minerales energticos: carbn e hidrocarburos slidos (bitmenes, asfaltos), lquidos (petrleo) y gaseosos (gas natural). Tambin origina otras rocas y minerales de inters industrial, como las fosforitas, o las diatomitas, entre otras. Como ya se ha mencionado, la sedimentacin asociada a los fenmenos volcnicos produce Depsitos de minerales metlicos de gran importancia. Procesos metamrficos: El metamorfismo da origen a rocas industriales importantes, como los mrmoles, o las serpentinitas, as como a minerales con aplicacin industrial, como el granate. No suele dar origen a Depsitos metlicos, aunque en algunos casos produce en stos transformaciones muy importantes

Mtodos de estudio de los Depsitos minerales Estudios geolgicos La geologa de los Depsitos minerales es fundamental para conocer con el mayor detalle caractersticas del Depsito que condicionan su explotacin minera, determinar sus lmites geogrficos, buscar depsitos similares en reas prximas o similares. Estos estudios comprenden una serie de aspectos diferenciados, pero complementarios, que nos deben llevar a conocer aquellos aspectos que en cada caso sean relevantes: en unos casos ser la naturaleza de las rocas asociadas, en otros, la tectnica que los afecta, etc. Estos aspectos seran los siguientes: Mineralgicos y petrolgicos: La mineraloga y la petrografa detallada de los minerales y rocas que componen un yacimiento constituyen una informacin bsica a conocer sobre el mismo. Para ello disponemos de una amplia variedad de tcnicas: Microscopa petrogrfica (luz transmitida). Nos permite identificar los minerales no metlicos y las relaciones que es establecen entre ellos y los metlicos que puedan existir en las muestras estudiadas. Microscopa de menas opacas (luz reflejada). Sirve para identificar los minerales metlicos y sus relaciones mtuas. Difraccin de Rayos X. Nos permite identificar con mayor precisin la naturaleza de los componentes minerales del Depsito, sobre todo de los que por su pequeo tamao de grano no sean fcilmente identificable con las tcnicas anteriores. Microscopa electrnica/Microsonda electrnica: son tcnicas especficas para el estudio a gran detalle de los minerales que componen el Depsito, bien en el aspecto de relaciones entre ellos (Microscopa) o bien en el de las variaciones menores de la composicin de los minerales o de caracterizacin detallada de las fases minoritarias, que en determinados casos pueden ser las de mayor valor econmico (caso de oro o de los elementos del grupo del platino). La geoqumica del Depsito, es decir, conocer con el mayor detalle la distribucin de los contenidos en los elementos qumicos relacionados de forma directa o indirecta con la mineralizacin, o afectados por los procesos que han formado o modificado el Depsito, tiene importancia directa en cuanto que define las reas de mayor inters minero, e indirecta, pues a menudo nos permite definir guas de prospeccin dentro del propio Depsito, o para otros similares.

Geomtricos: los aspectos geomtricos de un Depsito son siempre fundamentales: conocer cual es su orientacin con respecto al norte (direccin o rumbo) y su inclinacin promedio (o buzamiento). A menudo estos datos no son constantes, variando de forma ms o menos acusada: la variabilidad es mxima en los Depsitos estratoligados plegados, y mnima en algunos Depsitos filonianos muy regulares. El espesor (o potencia) tambin se puede considerar dentro de esta categora. Para estudiar este aspecto necesitamos datos de observacin, ya sea directa o a travs de sondeos mecnicos. Complementario con el aspecto anterior tenemos la relacin que se establece entre la orientacin del Depsito y la de las rocas en las que se localiza: cuando ambos son paralelos hablamos de Depsitos estratoligados, estratiformes, o incluso sedimentarios (o singenticos), mientras que cuando no son paralelos hablamos de Depsitos no concordantes o epigenticos. Con respecto a los trminos indicados, estratoligado se refiere a un Depsito que se encuentra formando capas, pero no sabemos si tiene o no origen sedimentario; estratoide se suele utilizar para designar Depsitos en capas cuyo origen no parece ser sedimentario; el trmino singentico se refiere exclusivamente a concentraciones que se originan por procesos sedimentarios, a la vez que el resto de las rocas sedimentarias que forman la secuencia. En los Depsitos estratoligados hay otros factores que suelen ser de importancia en su estudio y caracterizacin: los aspectos estratigrficos (caracterizacin de la secuencia sedimentaria en la que se enclavan, del nivel concreto en que se localizan, etc.); los aspectos sedimentolgicos (medio sedimentario en que se form la secuencia, variaciones paleogeogrficas que puedan existir); los aspectos petrolgicos (caractersticas de las rocas implicadas); los aspectos tectnicos (pliegues y fallas que puedan afectar a las formaciones o capas que forman el Depsito). En los Depsitos no concordantes o epigenticos puede haber tambin una gran variedad de factores a considerar. En general, lo principal es conocer el control geolgico y geomtrico de la mineralizacin: si est confinado en una estructura discordante bien delimitada (dique o filn), si est confinado por un conjunto estructural ms amplio (bandas de deformacin o de cizalla), si est diseminado o concentrado en un conjunto rocoso sin que muestre ningn patrn claro, si aparece en una situacin concreta, como puede ser el contacto entre dos tipos de rocas distintas. Otro factor suele ser el mineralgico/petrolgico, que busca establecer relaciones entre los minerales o rocas que forman el Depsito y los procesos que pueden afectarla: cristalizacin, alteracin hidrotermal, alteracin superficial.

En cuanto a la prospeccin o investigacin de Depsitos, se pueden considerar cuatros aspectos diferentes: Los geolgicos, geoqumicos, geofsicos y las labores mineras, incluyendo los sondeos mecnicos. Una vez conocidas las caractersticas generales de los Depsitos, de acuerdo con lo hasta ahora expuesto, disponemos de los suficientes datos para conocer los procesos que lo han formado y modificado. No obstante, en ocasiones esta informacin no es suficiente, dado que puede haber procesos distintos que por convergencia han podido ser los responsables de estas caractersticas ms comunes: si encontramos oro en una roca sedimentaria de tipo arenoso, puede ser porque se deposit conjuntamente con ella, pero tambin puede ser que halla sido introducido en la misma por un proceso hidrotermal, aprovechando la porosidad y permeabilidad de la misma. En estos casos, existen estudios ms detallados que nos permiten conocer mejor el proceso o procesos implicados en la formacin del Depsito. El estudio de las inclusiones fluidas atrapadas en minerales (fundamentalmente de la ganga) suele aportar datos relevantes sobre la composicin y temperatura de los fluidos implicados en la formacin del Depsito. El estudio de la geoqumica isotpica aporta datos en dos aspectos: la edad de los minerales (a travs de la geoqumica de istopos radiognico o radioactivos, como C14, por ejemplo), y relaciones entre los minerales del Depsito y otros minerales o fluidos asociados (a travs de la geoqumica de istopos estables, como S34, O18, etc.). Todos estos estudios nos llevan a este conocimiento bsico del Depsito que nos debe permitir establecer sus caractersticas mineras, pero que requieren un complemento: Su valorizacin en trminos econmicos, lo que debe permitir establecer si la explotacin es viable o no desde el punto de vista econmico. Estudios de tipo econmico-minero Desde este punto de vista, son dos los estudios requeridos para obtener una idea clara de si una concentracin mineral se puede considerar o no un Depsito Mineral: la cubicacin de sus reservas, y el estudio de su viabilidad econmica.

Un aspecto fundamental de cualquier estudio sistemtico es la clasificacin de los objeto del estudio. El principal problema que se plantea en cualquier clasificacin de objetos naturales es fijar el o los criterios a seguir a la hora de efectuar esta clasificacin de forma que nos sea de utilidad prctica, y que permite un agrupamiento de los objetos de tipo unvoco, es decir, que el mismo objeto no entre ms que en uno solo de los grupos que se establezcan. De esta forma, una clasificacin que es poco adecuada para los minerales, como es la gentica (el cuarzo, por ejemplo, se clasificara en todos los grupos que se establezcan, pues se forma en todos los ambientes geolgicos posibles) s es adecuada para la clasificacin de rocas y de Depsitos minerales, pues stos tienden a formarse por procesos concretos y nicos. No obstante, el problema a menudo es identificar correctamente qu proceso es el que ha formado una roca o un Depsito mineral en concreto. Una ventaja importante de la clasificacin gentica es que nos permite establecer un criterio importante para la investigacin de otros Depsitos similares: el conocimiento preciso del modo de formacin implica identificar las rocas con las que se asocia, las relaciones que presenta la mena con la ganga, las relaciones espaciales entre roca y Depsito y a su vez stas con su entorno estructural. Este cuadro nos va a servir de gua en la bsqueda de nuevos Depsitos en reas prximas, o en otras regiones similares desde el punto de vista geolgico. Por tanto, la clasificacin que hemos adoptado aqu para el estudio de los Depsitos es en general, una clasificacin gentica, basada en la identificacin del proceso geolgico que ha dado origen a esa concentracin de minerales. Estos procesos pueden ser englobados en dos grandes grupos: Procesos exgenos, esto es, todos aquellos que tienen lugar por encima de la superficie terrestre, como consecuencia de la interaccin entre las rocas y la atmsfera y la hidrosfera. Procesos endgenos, o todos aquellos que tienen lugar por debajo de la superficie terrestre, como consecuencia de los procesos de liberacin del calor interno del planeta, materializados en la Tectnica de Placas y procesos asociados, tales como el magmatismo y el metamorfismo. Procesos geolgicos externos o exgenos La exposicin de las rocas a la accin de los agentes externos de nuestro planeta (atmsfera, hidrosfera) produce una serie de efectos que en general conocemos bien: alteraciones (por ejemplo, la oxidacin de los metales, como el hierro), cambios bruscos de temperatura, disolucin de componentes. Fenmenos que se conocen con el nombre de meteorizacin (qumica y fsica). Como resultado, los materiales duros y compactos se disgregan y disuelven en parte, y los productos (fragmentos, sales), son transportados hdrica o mecnicamente. La migracin y posterior depsito de estos productos sern consecuencia de las condiciones fsicas y qumicas del medio (barreras fsicas y qumicas).

Estos procesos conducen a la formacin de las rocas y Depsitos de origen exgeno. A efectos de una clasificacin ms detallada, se pueden diferenciar dos grandes subtipos: rocas o Depsitos residuales (originados como consecuencia de los fenmenos de meteorizacin in situ, de la propia roca-madre), y rocas o Depsitos sedimentarios, originados como consecuencia de los fenmenos de depsito, en general a distancias ms o menos grandes de las rocas-madre. Estos Depsitos o rocas sedimentarias se clasifican en mayor detalle, en funcin del proceso sedimentario: Rocas o Depsitos detrticos: el depsito se origina de forma fsica, como consecuencia de la prdida de poder de arrastre del agente de transporte, con lo que las partculas transportadas caen al fondo de la cuenca. Se depositan as los materiales sedimentarios (gravas, arenas) y minerales sedimentarios. Un ejemplo de Depsitos de este tipo son los placeres de metales preciosos, como el oro. Rocas o Depsitos qumicos: el depsito se produce por precipitacin de las sales o compuestos qumicos, como consecuencia de una saturacin de las aguas en estas sales o por la accin de barreras geoqumicas (Eh, pH, presencia de electrolitos. Ejemplos de este tipo de Depsitos son las evaporitas (sales, yeso) o las formaciones bandeadas de hierro (BIF). Rocas o Depsitos bioqumicos y orgnicos: la sedimentacin es una acumulacin de restos de organismos (conchas, caparazones, esqueletos, materia vegetal). Las fosforitas y el carbn son ejemplos de este tipo de Depsitos. Todas estas rocas o Depsitos de origen sedimentario presentan caracteres generales comunes: suelen estar estructurados en capas, estn afectados por la deformacin tectnica, y suelen presentar una gran extensin lateral, y en general, una potencia (espesor) limitado. Procesos geolgicos internos o endgenos Los procesos que tienen lugar por debajo de la superficie de nuestro planeta tienen su origen en la liberacin de su calor interno, y se manifiestan en una serie de fenmenos, algunos de los cuales pueden observarse directamente en la superficie, como es el caso del volcanismo. Esta liberacin del calor interno se produce de dos formas: por radiacin (o conduccin) y por conveccin. La radiacin es la liberacin del calor transmitido desde zonas calientes a zonas fras, de la misma forma que el extremo exterior de una cuchara sumergida en un lquido caliente termina calentndose: no implica movimiento de materia, solo transmisin del calor. En la conveccin el calor se transmite en forma de movimiento de lo caliente hacia zonas fras. Ejemplos son la conveccin de aire caliente que se produce desde los radiadores de las habitaciones, y el movimiento que se produce del agua al calentarla en un recipiente.

De la misma manera, nuestro planeta, cuyo interior se encuentra a altas temperaturas, libera su calor de estas dos formas. Por un lado, emite calor hacia el espacio, con lo que la temperatura superficial es un compromiso entre el calor que el propio planeta libera y el producido por la irradiacin solar, y esta temperatura aumenta con la profundidad (gradiente geotrmico). Por otra parte, la conveccin produce un lentsimo movimiento de las rocas de zonas profundas hacia la superficie, que fuerza el movimiento de las rgidas placas litosfricas, lo que conocemos con el nombre de tectnica de placas. La combinacin de estos dos mecanismos (y las interacciones que se producen entre las placas) es responsable de los fenmenos internos del planeta: fenmenos ssmicos (terremotos), fenmenos magmticos (volcanismo, como ms conocido) y fenmenos de transformacin de las rocas al quedar sometidas a altas presiones y/o temperaturas (metamorfismo). Los fenmenos ssmicos no dan origen a rocas ni a Depsitos, pero los otros dos si. El magmatismo incluye los procesos implicados en la gnesis y evolucin de los magmas, es decir, de masas de roca fundida que se originan en regiones profundas del planeta y ascienden, pudiendo llegar hasta la superficie. Estudiaremos con ms detalle este proceso en los temas correspondientes, pero hay una serie de apartados que permiten una subdivisin ms completa de las rocas y Depsitos originados en relacin con este proceso: El origen de los magmas. La formacin del magma obedece a fenmenos complejos, que tienen lugar en regiones profundas de la corteza, o el manto superior. Por tanto, su estudio solo se puede abordar desde la experimentacin en laboratorios muy especializados, que permita reproducir las condiciones de alta presin y temperatura responsables de estos procesos. Un aspecto muy importante a considerar es que se originan por fusin incompleta de los materiales correspondientes: no es una fusin total de stas, sino parcial, comenzando por los minerales de punto de fusin ms bajo, y finalizando con los ms reactivos. Esto hace que, en funcin de cual sea el porcentaje de fusin, se puedan obtener a partir de un mismo material madre magmas muy diferentes. La evolucin del magma: una vez formado, y hasta que se consolida completamente por cristalizacin, el magma asciende a travs de la corteza terrestre, sufriendo algunos cambios mineralgicos y qumicos. Entre estos cambios, los ms importantes son la cristalizacin fraccionada (posibilidad de que algunos de los cristales que pueda contener el magma se separen de ste), la asimilacin (digestin parcial de rocas de la corteza por el magma durante su ascenso) y la mezcla de magmas. Estos cambios, por tanto, pueden modificar de forma muy importante la composicin de un magma. La cristalizacin del magma: Al ascender en la corteza el magma se pone en contacto con rocas ms fras, y l mismo se enfra. Al alcanzase las temperaturas de cristalizacin de minerales determinados, stos se forman, disminuyendo la capacidad del magma de ascender: aumenta su viscosidad. Durante el proceso de enfriamiento se forman determinados minerales, en funcin de la termodinmica del fundido, reteniendo determinados elementos (los que pasan a formar parte de esos minerales) y produciendo un enriquecimiento residual en los elementos que no tienen cabida en los minerales formados. As, esta etapa de cristalizacin principal da origen a las rocas plutnicas, cuya mineraloga y textura estarn relacionadas con la historia global del magma.

Con posterioridad a la cristalizacin principal del magma, los fluidos residuales se liberan y evolucionan entre la zona de cristalizacin y la superficie. Cristalizan all donde se encuentran con condiciones favorables para ello: cuando el enfriamiento del fluido provoca la cristalizacin de determinados minerales, o cuando cambian las condiciones de presin, o de Eh-pH. En ocasiones, estos fluidos llegan a regiones superficiales, dando origen al desarrollo de sistemas geotrmicos. Por otra parte, el magma puede alcanzar la superficie de la corteza, dando origen a los procesos volcnicos. En estas condiciones se pueden dar dos situaciones diferentes: que alcance la superficie continental, en un medio subareo, o que la salida del magma, o erupcin, se produzca bajo el agua del mar, o de lagos... Cuando el enfriamiento es muy brusco, los componentes mayoritarios del magma cristalizarn o se enfriarn formando un vidrio (obsidiana o perlita) o un material escoriceo (pmez), mientras que los voltiles se liberarn a la atmsfera, y se dispersarn. En el segundo caso, los voltiles podrn interaccionar con el agua y sus sales, formando compuestos insolubles de esos elementos (Pb, Zn, Cu, Fe, Hg....) lo que dar origen a Depsitos minerales. De esta forma, los procesos magmticos se pueden considerar como un conjunto de procesos muy activos en la formacin de Depsitos, tanto de rocas como de minerales de inters minero. Por contra, el metamorfismo es un proceso que no suele producir transformaciones de inters minero. Algunas excepciones son la transformacin de las calizas en mrmoles, de mayor compacidad y vistosidad que la de las rocas originales, la formacin de serpentinitas, roca tambin con posibilidades ornamentales, o la gnesis de minerales nuevos con aplicaciones industriales, como el granate, la andalucita... Pero en general, el metamorfismo, al ir acompaado de deformacin tectnica, y de removilizacin de componentes voltiles, es un proceso que destruye los Depsitos, ms que generarlos. Todo ello nos lleva a una clasificacin en que prima el criterio gentico, la relacin que se establece entre el proceso geolgico responsable de la formacin de la roca o mineral correspondiente y su producto final.

Acerca de los tipos de Depsitos Minerales La mayor parte de los depsitos metlicos generados a partir de fluidos magmticos pueden ser asignados a seis tipos mayores, los cuales pueden ocurrir solos o en varias combinaciones. Los ms grandes, alcanzando a varios miles de millones de toneladas de mineral, son los de tipo prfido, mientras que los menores son vetas, generalmente de menos de 10 millones de toneladas. Skarn mayores, reemplazo de carbonatos, greisen y depsitos hospedados por brechas son tpicamente de tamao intermedio.

Depsitos tipo Prfido Dada las caractersticas propias del sistema tectono magmtico andino, es importante destacar que los procesos magmticos intrusivos se han desarrollado a travs del tiempo siguiendo un esquena sucesivo y repetitivo de magmatismo, con muy pocas variaciones en cuanto a su composicin, afinidad geoqumica y emplazamiento. Notamos el inmenso volumen de rocas magmticas, las cuales en la evolucin andina han sucedido repetidas intrusiones sobre rocas magmtica de idntica afinidad lo cual imposibilita a veces la identificacin entre intrusivos de diferente edad. Sin embargo esta homogeneidad litolgica es una de las razonas que propicia el desarrollo de los grandes depsitos de Prfidos chilenos. Contienen principalmente Cu, Mo y/o Au, estn centrados en stocks de prfidos cilndricos, desde menos de 100 m hasta varios Km de dimetro, que corresponden a apfisis porfricas en cpulas de plutones granticos. Los stocks son tpicamente multi-fase en carcter (varias intrusiones sucesivas), con las leyes mayores comnmente en las intrusiones porfricas ms tempranas. Prfidos con mineralizacin ms pobre intruyen durante y despus de la alteracin e introduccin de metales principales. Mucho del metal en prfidos se presenta en stockworks multidireccionales de venillas de cuarzo-sulfuros que acompaan la alteracin potsico-silicatada tipificada por biotita post-magmtica y feldespato-K. Alteracin serictica, definida por cuarzo, sericita y pirita, comnmente se sobreimpone sobre toda o parte de la zona potsica y en muchos casos produce la remocin parcial o total de metales. Depsitos de Skarn Se forman por la conversin de rocas carbonatadas a silicatos de calcio y magnesio con contenido de metales al lado o cerca de intrusivos granticos. Las intrusiones pueden hospedar depsitos tipo prfidos o ser estriles. Las asociaciones de silicatos de progrado, principalmente granate y piroxena en sistemas clcicos, son normalmente deficientes en metales, mientras que las etapas retrgradas tardas introducen la mayor parte de los metales junto con asociaciones hidratadas conteniendo minerales como actinolita, biotita, muscovita, clorita, talco y carbonatos. Todos los metales concentrados por fluidos magmticos estn localizados por combinaciones de litologas favorables y fallas. Consecuentemente son comnmente estratoligados, pero parcialmente tipo veta o controlados por fracturas. Depsitos de Reemplazo de Carbonatos Se generan donde rocas carbonatadas interactan con fluidos magmticos diluidos, ms all del frente de skarn, y las calizas huspedes o mrmoles son reemplazados directamente por sulfuros masivos o semimasivos. Depsitos de Sn y Zn-Pb-Ag son comunes en depsitos de reemplazo de carbonatos, los cuales pueden ocurrir como extensiones distales de cuerpos de skarn. Mantos estratoligados interconectados con chimeneas subverticales son configuraciones tpicas de los depsitos de reemplazo de carbonatos. Los intrusivos fuentes normalmente no ocurren dentro de 500 m de los depsitos de reemplazo de carbonatos, aunque diques de prfidos usualmente ocupan las fallas controladoras de la mineralizacin.

Depsitos de Greisen Contienen Sn, W (como wolframita) y a veces Mo, Bi o Be, acompaados de metales base paragenticamente tardos. La mineralizacin se presenta diseminada en rocas alteradas correspondientes a cpulas de intrusiones y sus rocas de caja contiguas. Existe una relacin estrecha con sistemas de vetillas dominadas por cuarzo en sistemas de stockwork o sheeted-vein. La alteracin de greisen se compone de cuarzo y mica blanca, acompaada de topacio, fluorita y/o turmalina. Los Greisen tienen transiciones a prfidos, skarn y depsitos de reemplazo de carbonatos. Estas zonas parecen originarse a partir de intrusivos de emplazamiento profundo que absorbieron (incorporaron) fluidos para producir una cubierta con intensa alteracin de cuarzomuscovita, a menudo con ortoclasa rosada. Esta alteracin se extiende unos 50 a 100 m hacia el interior de los contactos de la roca intrusiva y las rocas de caja. Todos los minerales mficos en la zona alterada se transforman a muscovita y su contenido metlico reaparece en la cubierta sobreyacente que puede contener hasta 5% de sulfuros como pirita y calcopirita comnmente acompaadas de molibdenita, galena o esfalerita. Estos sistemas no presentan fluorita o topacio como los prfidos molibdenferos y no constituyen un verdadero greisen con fluorita, topacio, scheelita y otros minerales caractersticos formados a partir de fluidos que migran hacia fuera de un plutn. Ejemplos de este tipo de alteracin son frecuentes y ampliamente distribuidos, pero no se conoce depsitos de cobre econmicos formados por este proceso. Depsitos de Brechas Comnmente comprenden chimeneas de gran extensin vertical que se desarrollan tanto dentro de intrusivos o en las rocas de caja sobreyacentes. La mayor parte de los minerales de mena, ya sea cementan la brecha o impregnan la matriz constituida por roca molida. Las porciones marginales de chimeneas de brecha, adyacentes a zonas de fracturamiento laminado (sheeted) son los lugares favorables para la concentracin de menas. Brechas cuprferas se presentan dentro de y alrededor de prfidos cuprferos o independientes de estos, pero las brechas pueden contener uno o ms de otros metales contenidos. Vetas o filones Normalmente estn controladas por fallas de alto o moderado ngulo de buzamiento que cortan intrusivos y/o sus rocas de caja. Las vetas mayores pueden extenderse hasta varios Km en su corrida y 1 Km en profundidad por el manteo. Las vetas pueden estar acompaadas de otros tipos de depsitos, pero las ms grandes se presentan solas. Histricamente las vetas de alta ley fueron la fuente principal de metales, tal como de Cu y Sn.

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Modelo esquemtico de sistema del tipo prfido cuprfero. En la figura se muestra un sistema intrusivo multifastico y el desarrollo de alteracin hidrotermal en su parte superior hasta superficie, asociado a un ambiente estrato volcn

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Desarrollo de interfase impermeable dctil frgil y acumulacin de fluidos hidrotermales enapfisis de cpula de isoterma 400C.

Acumulacin de fluidos lleva a sobre presurizacin y brechizacin peridica.

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Relacin esquemtica entre profundidad de emplazamiento, porcentaje de cristalizacin y potencial de mineralizacin asociado a la exsolucin y separacin de una fase hidrotermal desde un magma en cristalizacin

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Evolucin de alteracin prograda y retrograda en sistema de skarn de contacto y comparacin con evolucin en prfido asociado.

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sistemas epitermales en ambientes convergentes

sistemas epitermales en ambientes extensionales

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Modelo de alteracin y mineralizacin en ambientes epitermales de baja sulfidizacin, en funcin de una zona de ebullicin

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Yacimientos del tipo estratoligados de cobre, subtipos del tipo a) Buena Esperanza; b) Carolina de Michilla; c) Monte Cristo

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Yacimienhtos del tipo estratoligado de cobre del subtipo a) Buena Esperanza; b) Carolina de Michilla; c) Mantos Blancos

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Seccin esquemtica del yacimiento estratoligado de cobre Cerro Negro (a) y del yacimiento estratoligado de cobre El Soldado