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La psychologie au quotidien

Signe distinctif : mle dominant


Nicolas Guguen est enseignant-chercheur en psychologie sociale lUniversit de Bretagne-Sud et dirige le Groupe de recherche en sciences de linformation et de la cognition, Vannes.

Menton carr, regard direct, voix grave et corps muscl : les mles dominants se reconnaissent leur physique, mais pas seulement. Dautres signes plus discrets refltent la capacit dun homme occuper des positions hirarchiques leves. Et jouir de multiples privilges

En bref
Les hommes dominants se distinguent par leur physique, mais aussi par certains comportements, par leur regard ou les expressions de leur visage. Ils ont plus de succs amoureux en raison de leur qualit gntique et de leur capacit occuper des positions hirarchiques envies. Les femmes peuvent tre plus ou moins dominantes : elles ont plus de testostrone et donnent plus souvent naissance des garons.

ans une runion, lors dune soire ou dune simple rencontre, on les remarque en raison de leur aplomb et de leur capacit simposer. Ils ont une faon caractristique daller vers lautre, un physique qui sduit ou impressionne, voire crase. Les individus dominants, nous le verrons, occupent souvent des postes responsabilit, ont plus de succs amoureux, et sans donner limpression de faire des efforts particuliers pour y parvenir. Les sciences du comportement et la neuroendocrinologie rvlent que les hormones et le dveloppement naturel des qualits physiques et cognitives sont des lments essentiels de la dominance physique et sociale. Mais comment identifier les individus dominants en socit, au travail, voire dans le couple ? Lobservation peut porter sur trois niveaux : le visage, le corps et le comportement non verbal , cette association de mouvements, de postures ou dattitudes en jeu lors des changes avec autrui. Grand, le menton carr, des paules larges (taill en V ), le corps et le visage symtriques : un tel individu est peru comme dominant. Ainsi Ken, le compagnon de Barbie est larchtype physique du mle dominant, parfaitement symtrique. De nombreuses tudes ont montr que lorsquon retouche des photographies dhommes et de femmes de faon ce

que les deux moitis de leur visage soient identiques, on modifie la perception du niveau de dominance et de pouvoir de ces personnes. Dans le mme temps, comme la montr lthologue Karl Grammer, de lInstitut dthologie urbaine Ludwig Boltzmann Vienne, cette manipulation saccompagne dune augmentation de lattirance envers ces personnes.

Le physique du dominant
Enfin, cette dominance perue se traduit par une dominance sociale. Le psychologue amricain Bryant Furlow, de lUniversit du Nouveau-Mexique Albuquerque, a montr un lien entre symtrie et intelligence : les individus les plus symtriques ont statistiquement les QI les plus levs, et les personnes les moins symtriques les plus faibles. Or ceux ayant les meilleures capacits cognitives ont aussi plus de chances doccuper des postes de pouvoir, impliquant de fortes responsabilits et des revenus levs, en bref, dtre les dominants des socits modernes. Quels sont les facteurs dterminant le degr de symtrie dune personne ? En partie, du moins chez les hommes, la testostrone. On sait que la production de testostrone modle les caractristiques morphologiques du visage, notamment la symtrie, la largeur des mchoi Cerveau & Psycho - n 43 janvier - fvrier 2011

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res, le ct menton carr ou la saillance des arcades sourcilires. Autant de caractristiques lies la dominance masculine. Les biologistes John Swaddle et Gilian Reierson, de lUniversit de Williamsbourg dans ltat de Virginie, ont prsent des tudiantes des photographies dhommes gs de 18 21 ans. Ces photos avaient t retouches de manire ce que les visages prsentent des caractristiques associes des concentrations faibles, moyennes ou leves de testostrone. Les tudiantes devaient dsigner lindividu le plus dominant parmi ceux qui leur taient prsents : plus le menton tait carr et le visage symtrique, en bref plus lindividu prsentait des caractristiques refltant de fortes concentrations de testostrone, plus les jeunes filles le jugeaient dominant. Selon les auteurs de cette tude, la dominance sociale favoriserait la production de testostrone, et confrerait ces caractristiques du visage qui traduisent la dominance.

La largeur dpaules : une cl


Dautres paramtres physiques interviennent dans la perception de la dominance. Les largeurs relatives des paules, de la taille et des hanches jouent un rle important : ainsi, les psychologues Pieternel Dijkstra et Bram Buunk, de lUniversit de Groningue aux Pays-Bas, ont montr que des hommes ayant les paules plus larges que la taille, et la taille plus large que les hanches, sont jugs les plus dominants. Les hommes les plus grands sont perus de la mme faon. Petit clin dil au monde des poupes, souvenons-nous que Ken, dj mentionn, est trs grand. La diffrence de taille avec sa compagne est telle que sa taille estime lchelle humaine serait de 2,31 mtres ! De fait, les travaux de recherche semblent indiquer que le fait dtre grand procure des avantages, et que les femmes recherchant des hommes dominants sont sensibles aux grandes tailles. Le psychologue Boguslaw Pawlowski, de lUniversit de Wroclaw en Pologne, a ainsi montr que les hommes grands ont plus denfants que les petits, trouvant plus facilement une partenaire. Selon une perspective danalyse volutionniste, ici encore, les femmes rechercheraient plus de qualit gntique pour leur progniture et donc privilgieraient les hommes grands. En outre, elles sont galement sensibles lenvironnement matriel pour leurs enfants, car le confort matriel permet de bien les duquer et dassurer leur survie. Or lInstitut des
1. Mle dominant ? Grand, paules larges, mchoire carre Seuls des tests psychologiques et son comportement pourraient le confirmer.
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2. Ken, le compagnon de Barbie, a tous les attributs du mle dominant : forme du visage, largeur dpaules, musculature et... taille. Cette dernire a t estime sur certains modles 2,31 mtres, si Ken devait exister dans le monde rel. On sait que la taille est un lment essentiel de dominance physique et sociale.

sciences du comportement de La Jolla en Californie, Ralph Keyes a montr que les individus de plus haute taille dans la socit nordamricaine occupent plus frquemment des postes responsabilits. R. Keyes a tudi le devenir dun groupe dhommes homognes (de mme origine sociale, de niveau dtudes et de choix professionnels comparables...) et percevant sensiblement le mme salaire au dbut de leur carrire. Il a observ que 26 ans aprs, les plus grands taient galement ceux qui gagnaient le plus dargent et qui occupaient des postes plus haut niveau de responsabilit et de pouvoir hirarchique : des postes de dominants. Ces travaux ont t confirms de multiples reprises, notamment chez les jeunes officiers de lcole militaire de West Point aux tats-Unis, o il a t montr que la progression de carrire tait plus rapide pour les individus de grande taille. Napolon a dcidment eu de la chance...

Comment expliquer que les grands accdent plus de responsabilits ? Par le fait que les gens changent, sans le vouloir, de comportement en leur prsence. Une exprience, mene par les psychologues Mark Caplan et Morton Goldman, de lUniversit du Missouri Kansas City, a consist observer le comportement de violation ou de respect de lespace personnel dun individu, en fonction de sa taille. Lespace personnel est une bulle virtuelle qui entoure chacun dentre nous, et o les gens ne pntrent habituellement pas, sauf pour des gestes socialement admis comme le fait de se serrer la main. Chacun en a lintuition : lorsquune personne sapproche un peu trop prs, nous sommes gns, et le ressentons comme une intrusion.

Le viol de lespace personnel


Dans cette exprience, des membres du laboratoire, de tailles varies, se tenaient debout au milieu du couloir dune gare. laide de discrtes bandes de marquage places au sol, leurs collgues posts un peu plus loin pouvaient mesurer la distance laquelle les passants se tenaient quand ils croisaient ou dpassaient leurs compres. Comme la distance entre les deux bandes tait celle de lespace personnel de lexprimentateur, on observait aisment si les passants avaient ou non respect cet espace. Les rsultats ont ainsi rvl quun homme de grande taille voit son espace personnel viol dans 31 pour cent des cas, alors que cette proportion atteint 69 pour cent pour un individu de petite taille, soit plus du double. Les rsultats sont similaires pour les femmes, avec 34 pour cent de violation de lespace personnel pour une femme petite, et 66 pour cent pour une grande. On peut donc se faire une bonne ide de la dominance dune personne daprs la distance laquelle des trangers sen approchent. Les dominants subissent moins dintrusions dans leur espace personnel, mais ils ne se gnent pas pour violer celui des autres. Ainsi, une exprience mene par les psychologues Mike Patteron et Lee Sechrest, de lUniversit de lIllinois, a montr quun individu qui se place plus prs (1,20 mtre) dune personne inconnue est peru comme plus dominant quun individu se plaant 1,80 mtre. Le fait de sapprocher des gens est gnralement interprt comme un signe de dominance sociale ou physique, ce dont il est possible duser pour forcer son statut : ainsi, certaines personnes brisent lespace personnel dautrui pour asseoir une hirarchie. Sil sagit dune dmarche calcule, on peut alors difficilement conclure quant la relle dominance de cette personne.
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Mattel 2010

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videmment, force de sapprocher de quelquun, on finit par le toucher. En la matire, la dominance joue aussi un rle. Les psychologues Michael Goldberg et Barry Katz, de lUniversit St-Louis du Missouri, ont montr quun individu qui en touche un autre est peru comme le plus dominant des deux et celui qui se laisse toucher est peru comme le domin. Ainsi, le fait dinitier le contact physique serait un privilge du dominant et, quand on se serre la main, cest effectivement le dominant qui a souvent le lger temps davance. Les rapports de domination npargnent ni le cercle des intimes, ni celui de la famille ou du couple. Mme en amour, les rles sont rarement symtriques : les psychologues Richer Borden et Gorden Homleid, de lUniversit Purdue, ont observ des couples damoureux se tenant par la main dans la rue. Ils nont retenu dans leur tude que les couples composs dun droitier et dune droitire (les plus nombreux). Ils ont observ que, si lun utilisait sa main habile (la droite chez un droitier), qui est aussi celle qui procure le plus de confort et est considre comme la main dominante, lautre membre du couple devait donner sa main gauche, cest--dire chez un droitier, la main non dominante et procurant le moins de confort. Dans 95 pour cent des cas environ, cest lhomme qui a le privilge dutiliser sa main droite, contre cinq pour cent des cas pour la femme. La faon de placer sa main dans celle de lautre apparat aussi trs diffrente. Ainsi, Mark Chapell, de lUniversit de Temple Philadelphie, a tudi la faon dont les amoureux se tenaient la main, et constat que lun des protagonistes enserre la main de son ou sa partenaire avec la sienne. Selon M. Chapell, le dominant enserre et le domin est enserr. Or dans la majorit des
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cas (88 pour cent), cest lhomme qui enserre la main de sa compagne, cette dernire nayant ce rle que dans 12 pour cent des cas. Toutefois, certains paramtres peuvent changer cette rpartition. Ainsi, lorsque lhomme et la femme sont de mme taille, ce rapport nest plus que de 76 pour cent pour lhomme et 24 pour cent pour la femme. Enfin, dans les couples o la femme est plus grande que lhomme, le rapport nest plus que de 53 pour cent pour les hommes et 47 pour cent pour les femmes. Lorsque, par sa taille, la femme gagne en dominance, elle bnficie des prrogatives du dominant. De plus, M. Chapell a observ que dans les socits patriarcales, ce comportement consistant enserrer la main de sa compagne sobserve plus souvent que dans les pays structure plus matriarcale. travers ce type de comportement anodin et en apparence empreint de rciprocit entre les deux partenaires, les diffrences de statut sexpriment de faon implicite.

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3. Les grands hommes sont souvent de grande taille. Franois 1er tait un gant pour son poque (deux mtres) ; Abraham Lincoln est encore ce jour le plus grand des prsidents amricains avec 1,93 mtre, tout comme Charles de Gaulle.

Indice rvlateur : le regard


Lanalyse du regard peut galement rvler le degr de dominance sociale. Le regard de face, soutenu, est gnralement associ une position suprieure. Le psychologue amricain John Dovidio et ses collgues de lUniversit de ltat de New York ont prsent des personnes des extraits de films de trois minutes, dont le son tait coup, montrant deux personnes en conversation. Le visage dun seul des protagonistes tait visible de face. Ce protagoniste regardait directement son interlocuteur pendant 25, 40 ou 55 pour cent du temps. Les spectateurs de ces extraits devaient estimer le niveau de dominance et de pouvoir de cette personne
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dont ils avaient pu observer le visage. Selon les rsultats de cette enqute, plus la proportion de regards directs sur linterlocuteur tait importante, plus la personne tait juge dominante. Ces expriences livrent un enseignement pratique : il est possible de donner une impression de dominance en fixant ses interlocuteurs. Le port de lunettes a-t-il une importance ? Les lunettes engendreraient plutt une impression de soumission, si lon en croit les travaux du psychologue Allan Mazur, de lUniversit de Syracuse : ce dernier a montr que les hommes qui portent des lunettes sont perus comme moins dominants que ceux qui nen portent pas. Cette association serait hrite dun pass lointain, o une vue perante tait associe des capacits suprieures dexploration et de chasse, et donc de statut social. Ds lors, tout signe traduisant une relative faiblesse de la vision serait peru comme un handicap.

Surtout ne pas sourire !


Autre signe caractristique : les dominants sourient peu. En toute occasion, ils conservent un visage impassible. Ils vous regardent fixement sans signe damiti particulier. Le lien entre dominance et absence de sourire serait li des effets hormonaux : James Dabbs, de lUniversit dAtlanta, a valu la tendance sourire chez des membres dune association tudiante, et mesur leurs concentrations de testostrone. Il a constat que ceux qui sourient le moins souvent sont galement ceux qui ont le plus de testostrone. On sait que de fortes

Un parfum de puissance

utre les caractristiques morphologiques prsentes chez les individus dominants, ces derniers seraient galement reprables lodeur Les plus doues pour dtecter cette odeur sont les femmes, surtout lors de la priode fertile de leur cycle ovarien. Pour le montrer, le biologiste Jan Havlicek, de lUniversit de Prague, a fait porter des hommes, sous leurs aisselles, des boulettes de coton devant recueillir leur sueur. Les participants avaient pralablement rempli des chelles dvaluation de dominance. Les boulettes de coton taient ensuite distribues des femmes qui devaient en valuer le caractre sexuellement attirant, ainsi que le degr de masculinit . lissue de ces mesures, on a constat que les hommes auxquels les femmes attribuaient un plus fort niveau de masculinit et quelles jugeaient sexuellement attirants daprs lodeur taient aussi ceux dont les scores de dominance valus par les questionnaires taient les plus levs. Toutefois, cet effet de reconnaissance par lodeur na t observ quen priode dovulation. J. Havlicek en conclut que durant cette priode, les femmes sont particulirement sensibles aux signes de dominance chez les hommes.

concentrations de cette hormone sont associes des comportements et des traits physiques de dominance. En outre, jusqu la pubert, garons et filles sourient dans les mmes proportions en prenant la pose sur des photos et, cest partir de cette priode que les jeunes hommes sourient moins que les jeunes filles, et ce jusqu un ge avanc comme la montr Mark DeSantis lUniversit de lIdaho. Cest aussi la pubert que les hormones andrognes (dont la testostrone) sont scrtes en abondance. La diminution du sourire serait lie la production de cette hormone associe la dominance. Si la perception de la dominance varie selon un certain nombre de caractristiques morphologiques ou comportementales, cest aussi pour permettre de reprer les dominants qui semblent trs recherchs par les femmes Dans la nature, les individus dominants bnficient dun certain nombre davantages. Chez certains animaux, il sagit du droit de manger le premier, de se reproduire, mais aussi dobtenir la meilleure place pour dormir, la prrogative dinitier le jeu, de vocifrer le premier Chez lhomme, il semble galement que de tels privilges existent aussi. Ainsi, le sociologue Allan Mazur, de lUniver-sit de ltat de New York, a fait valuer des photographies dadolescents en termes de dominance. Ces adolescents avaient galement rempli pendant trois ans des questionnaires destins mesurer leur activit sexuelle : existence ou non de rapports sexuels, frquence, type dactes sexuels, dattouchements ou autres pratiques rognes. Les rsultats de cette enqute ont rvl que les jeunes hommes jugs les plus dominants taient galement ceux qui avaient eu les relations sexuelles les plus prcoces. De tels effets seraient lis deux facteurs : dune part, ces individus prsenteraient plus dattraits pour les jeunes filles en raison des avantages gntiques et sociaux associs la dominance ; dautre part, ces jeunes hommes dominants seraient davantage motivs par les relations sexuelles en raison de leurs concentrations leves de testostrone ; ils se montreraient plus insistants, et parviendraient dautant plus rapidement leurs fins que les jeunes filles seraient plus attires par les garons dominants.

Plus de fils pour les femmes dominantes


Quen est-il des femmes ? Elles aussi expriment diffrents degrs de dominance sociale, qui ont une influence sur leur activit sexuelle. Jusqu dterminer en partie le sexe de leurs enfants. Cette observation est bien connue chez les macaques, o les femelles dominantes don Cerveau & Psycho - n 43 janvier - fvrier 2011

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nent naissance plus de mles. Dans lespce humaine, un effet similaire, moins prononc, se manifeste. Ainsi, la psychologue nozlandaise Valrie Grant, de la Facult de mdecine de lUniversit dAuckland, a fait passer une srie de tests des femmes afin de mesurer certains traits de dominance. Les femmes interroges devaient indiquer quel point elles se reconnaissaient dans des descriptions de caractres plutt soumis, dans le fait de simposer en socit, daccepter ou non les directives dun suprieur, etc. Ce test a permis de reprer le niveau de dominance de ces femmes. Quand ces femmes ont pass ces tests, elles navaient pas encore eu denfants. Quand elles en ont eu ultrieurement, on enregistrait le sexe de lenfant que lon comparait au score de dominance de la mre valu avant la grossesse. Il est apparu que les femmes les plus dominantes ont eu statistiquement plus de garons et les femmes les moins dominantes plus de filles. V. Grant a galement observ que le score de dominance chez une femme est, comme chez lhomme, reli la concentration de testostrone, ce qui laisse entrevoir un lien entre la testostrone, la dominance de la femme et la dtermination du sexe de ses enfants, lien qui reste

prciser par dautres tudes. Ainsi, la dominance de certains individus dans les socits modernes, mme si elle ne se manifeste gnralement pas par la contrainte physique, semble sexprimer de diverses faons par laspect physique ou les comportements.

Quel sens donner aux rapports de domination ?


Mme si nos relations sociales ne ressemblent plus gure celles de nos cousins primates, limportance de la dominance, la capacit la reprer et le comportement que nous adoptons lgard des dominants restent proches de ce que lon observe dans le rgne animal. Il semble que la prsence de dominants et de domins soit une composante non ngligeable, et peut-tre ncessaire la vie sociale. Petite nouveaut dans ce programme volutionniste : la connaissance de plus en plus prcise de ces signes extrieurs de dominance devrait permettre une identification plus facile et une meilleure comprhension des ractions des individus que nous ctoyons, daprs leur rang et leur pouvoir, et des comportements I quils nous inspirent.

Bibliographie
F. Lorenzi-Cioldi,

Dominants et domins, Presses Universitaires de Grenoble, 2009.


V. J. Grant et al.,

Dominance and testosterone in women, in Biological Psychology, vol. 58, pp. 41-47, 2001. R. Keyes, The Height of your Life, Warner Books, 1982.

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