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Hadewijch dAnvers, bguine et mystique

Le Pavement de saphir

Andr Gozier
Moine bndictin

Hadewijch dAnvers, bguine et mystique


Le Pavement de saphir

LHarmattan

Du mme auteur, publications rcentes Le regard intrieur. Dom Augustin Guillerand et la spiritualit de la Chartreuse. La Correrie de la Grande Chartreuse, 1991 et 2007. Prier 15 jours avec Matre Eckhart. Nouvelle Cit, 1992 et 2008. Prier 15 jours avec Saint Benot. Nouvelle Cit, 2001. Prier 15 jours avec Thomas Merton. Nouvelle Cit, 1997. Le Christ de Franois Mauriac. C.L.D., 2001. De la vie la Vie. Jalons pour une lectio divina. Soceval, 2003. La Croix : folie de Dieu. Soceval, 2005. Clbration de lIneffable. Soceval, 2006. Un veilleur spirituel : Henri Le Saux. Soceval, 2004. Henri Le Saux, un moine chrtien lcoute des Upanishads. Edition Arfuyen, 2008. Le pre Henri Le Saux, le christianisme la rencontre de lhindouisme. Centurion, 1989 et 2008 Arsis Cheminements Ed. Pseudo-Denys : la thologie mystique Lettres. Les Pres dans la foi . Migne Brepols, 1991 et 2008.

LHarmattan, 2010 5-7, rue de lEcole-Polytechnique, 75005 Paris http://www.librairieharmattan.com diffusion.harmattan@wanadoo.fr harmattan1@wanadoo.fr ISBN : 978-2-296-11232-2 EAN : 9782296112322

Pour la premire partie du livre du Pre Andr Gozier Le Pavement de Saphir Jaccorde volontiers la permission de publier Cum permissu superiorum le 14 octobre 2009. + f.Pierre Massein
Administrateur de lAbbaye Sainte Marie de Paris

Pour la deuxime partie du livre Le Pavement de Saphir


Nihil Obstat Paris, le 17 juin 1991 G. Tilliette Imprimi potest Paris, le 30 aot 1991 f. Ren Joubert o.s.b. Abb de Sainte-Marie Imprimatur Paris, le 24 juin 1991 M. M. Vidal, v.e.

Mose monta, accompagn dAaron, de Nadab, dAbihu et de soixante dix des anciens dIsral. Ils contemplrent le Dieu dIsral ; sous ses pieds stendait comme un pavement de saphir semblable par sa puret au ciel lui-mme Ils purent contempler Dieu. Ils mangrent et ils burent.

Exode 24,9-11

Rflchissons comme en un miroir la gloire du Seigneur, nous sommes transforms en cette mme image, toujours plus glorieuse, comme il convient laction du Seigneur, qui est Esprit.

2 Co. 3,18

INTRODUCTION
Etre le miroir de Dieu : comment y parvenir ? Nous donnerons dabord quelques jalons pour purifier et polir la surface avec une douzaine de commentaires de la Parole de Dieu aprs avoir exhort la lire. Puis nous entrerons dans la rflexion dans le miroir avec une dizaine de commentaires de luvre de Hadewijch dAnvers1 vers 1250, bguine, contemplative pure, claire par Saint Augustin (354-430), Evagre (345-399), Saint Bernard (1090-1153), appartenant un mouvement lac peu connu. Elle mourut vers 1260-1269. Cest elle qui va nous guider vers limage et la ressemblance de Dieu (Gense 1, 26), nous aider tendre notre esprit vers la transformation dans le miroir de Dieu, afin de devenir, ne serait-ce quun temps soit peu comme le pavement de saphir (Exode 24,10), le lieu de Dieu , qui nous permettra de contempler la lumire, ce qui se ralisera petit petit par loraison pratique avec fidlit. Il est bien clair que ces pages peuvent se lire diffrents niveaux de comprhension. Dans ta lumire nous voyons la lumire (Ps 36, 10). Comme un miroir, lme doit tre simple et pure. Donc tout efface, tout unie de faon reflter le plus parfaitement possible limage de Dieu. Elle doit surtout effacer tout concept, liminer toute image, faire mourir toute reprsentation, trouver Dieu au-del delle-mme et des formules quelle a pu inventer, fixer son attention sur la prsence de Dieu au plus pur delle-mme, acqurir une grande libert intrieure. Alors, lme est blouie de la ralit de Dieu qui se reflte dans le miroir nu de son mental vierge. Elle prend connaissance du Verbe divin conu au plus profond delle-mme. Elle rayonne ; elle

La premire dition de cette 2e partie a t publie sous le titre : Bguine, crivain et mystique, Ed. Nouvelle Cit, 1994.

est fconde. Les soucis, les divagations de lesprit sont comme des nuages qui passent dans son ciel intrieur. Elle se redit les paroles qui lont attire loraison : je suis prs de toi, je suis en toi, je suis toi. Affronter ce tte--tte avec Dieu, ce cur--cur avec le Matre lui fera dcouvrir le toujours nouveau de lunique trsor : possder Dieu, se perdre en Lui. Le saisir dans son dsert, dans son propre fond qui nest rien dautre que le sein du Pre, le lieu de toute fcondit. Au sommet de lesprit dpouill dimages, le regard de lme est libre, cest--dire disponible pour rpondre lappel de Dieu, qui sourd du plus loin de son tre. Lme gote la solitude immense o Dieu se possde. Lesprit retrouve peu peu la nature du miroir ; la limpidit de son essence lui permet de recevoir toute la beaut de la face du Pre, mais cest condition quil demeure calme, net, attir sa mystrieuse profondeur. Tout est l, car lme ne dcouvrira le fond pur de sa propre essence que si elle sait garder la paix. Luvre essentielle laquelle se voue lme doraison, cest cette naissance intrieure du Verbe divin, conu au plus profond delle-mme. Quelle soit fidle cette grce suprme ! Si lme tire sa joie de ce que Dieu est, elle sera contente de Dieu, mais la condition sine qua non de cesser denchaner des ides afin que puisse surgir la vie divine. Cest une manire de clbrer le mystre pascal. Alors, si elle cultive toujours plus la solitude avec Dieu, lme est pour Dieu une voie libre et, en retour, Dieu est pour elle la voie libre qui la mne vers le fond de ltre divin, lternel amour. Lme devient ce quelle doit tre. Ce nest pas seulement un appel la participation la vie trinitaire, mais un appel tre uni lunit, prendre sa joie ce que Dieu est, le laisser jouir de lui-mme. Quelques actes renouvels sur la respiration suffiront pour entretenir lattention amoureuse de Dieu , si chre Saint Jean de la Croix.

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Lme, miroir essentiel de ltre divin, rduite ce calme pur, trouvera lunit de Dieu. Cest l seulement o Il se repose et jouit de lui-mme. Cest l seulement o elle se reposera et jouira de luimme. Cette dcouverte de lunit entrane une nouvelle joie, relance le dsir dans lespace incommensurable de la divinit. Elle se perd alors dans la simplicit de lessence. Aucun quitisme dans cet itinraire puisquil est le rsultat de leffort de lme propulse par la grce pour descendre dans son centre, qui est Dieu . (Saint Jean de la Croix. Vive flamme 1,12).

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1re partie PURIFICATION DU MIROIR

Lhomme la recherche de lunit de sa vie


Faisons lhomme notre image (Gense 1,26)
Le 20 aot 1153, parmi les larmes et les prires de ses fils spirituels, Bernard de Clairvaux, qui avait tant pein, tant souffert, tant aim le seul Amour, quittait ce monde. Malgr les sicles qui nous sparent, le dcalage culturel, les changements de socit, il peut nous adresser une parole, car un saint, un docteur de lEglise, un abb a toujours quelque chose dire. Quelle parole ? Jen choisis une parmi beaucoup dautres. Laquelle ? Lunification de notre tre, car la psychanalyse nous invite poser le problme. De quoi sagit-il ? Dune harmonisation avec Dieu, les hommes, le monde, soimme. Do une pacification avec notre inconscient, car lhomme nest pas unifi, mais en conflit permanent avec soi-mme. Comment la raliser cette harmonie et pourquoi la raliser ? Parce que Jsus est et quil est crucifi . Cest Lui le grand unificateur de notre vie et nous devons la raliser pour exister authentiquement et, surtout, pour tre tout entiers Lui.

Mais comment la raliser ?

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Cest toute la vie spirituelle, cest toute la dmarche dintriorit. Pourquoi es-tu venu ici ? Lappel de Dieu est un don et un mystre a crit Jean-Paul II dans Vita consecrata . Oui, cest un cadeau fait chacun de nous et un mystre car pourquoi moi ? . Ayant pris conscience de cette grce et nous la pntrons plus ou moins profondment avec le temps nous avons chercher vraiment Dieu . Cette recherche est le plus grand des dons. Le thme du chercher-trouver court, me semble-t-il, travers luvre de lAbb de Clairvaux. Par exemple, il crit : partant de sa propre exprience, lme saisit le comportement de Dieu et elle, qui aime, ne doute pas dtre aime . (sur le Cantique des Cantiques 69,7). Cette recherche mutuelle de lEsprit crateur et de lesprit cr sidentifie larticulation de la grce et de la libert, autre grand thme de Bernard. Spare de la grce, la libert est perdue et lunification de notre tre, de notre vie, est manque. Cest dans la Bible que nous lisons et relisons notre vie, par la parole de Dieu que nous pouvons raliser laccord des deux volonts divine et humaine. Comment ? par lexercice du dsir, cest--dire par la prire, cest--dire par lamour. Alors, le grand souhait de Bernard, savoir : former lhomme intrieur se concrtise et nous sortons de lexil, de la rgion de la dissemblance, nous entrons dans notre vraie patrie. Le retour au cur nous ramne notre volont profonde. Lme se saisit et se pense dans sa source pure , le lieu de lultime. On retrouve, ici la formule de Grgoire le Grand applique Saint Benot : il habita avec soi-mme . Notre soi, cest--dire la rgion la plus profonde de notre me, lesprit, sunit avec le Soi de Dieu. Or, Celui qui sunit au Seigneur ne fait plus quun seul esprit avec Lui , nous dit Saint Paul.(1 Co. 6,17) Mais comme pour la Rgle bndictine, le premier degr de cette exprience est lhumilit dont le Christ, bien sr, est le grand exemple. Aussi, Bernard insiste-il beaucoup sur la pauvret, qui a constitu la venue de Dieu sur la terre. Cest l que lon dcouvre

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ltre mme de Dieu. Pour Bernard, lAscension nest pas la revanche de la gloire sur lhumanit, mais comme il le dit : Dieu monte en sabaissant en un seul et mme mouvement . Il ne conoit pas lincarnation comme une parenthse, mais comme la rvlation de la gloire. Sil a attaqu les premiers thologiens de la scolastique, Ablard par exemple, de nos jours il attaquerait les thologiens de la Knose, cest--dire ceux qui mettent laccent sur labaissement du Sauveur. Pour Bernard, Dieu nest jamais aussi Dieu que quand il se fait homme et, depuis lincarnation, Dieu nest pas sans lhomme, aussi il nest pas tout lui sans nous, selon Saint Paul. Quelle bonne nouvelle se rappeler.

Que faut-il retenir aussi de cette rflexion sur Saint Bernard ? Que nous sommes trop souvent, moines ou lacs, dans lextriorit, la surface de nous-mme, donc en exil. On sen est all loin, trs loin souvent. La dispersion doit tre combattue pour retrouver le chemin du cur, souvrir laction de Dieu, cest-dire retrouver la vrit de son tre et donc son unit. Essayons. Ayons au moins ce dsir.

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Pourquoi je taime Marie ?


Qui est celle-ci qui surgit comme laurore ? Cantique 6,10.
Cest chacun de rpondre cette question de Thrse de Lisieux. Jadis, labbaye de La Source, lentre du rfectoire, il y avait un dessin excut par un moine reprsentant un visage, seulement esquiss, mais trs pur. Etait-ce celui du Christ ou de Marie ? A cette question, lartiste rpondait lun et lautre .

Selon moi, ce visage ntait autre que celui du Christ transparaissant dans le visage de la Vierge. Et il citait un livre que les Franais ne lisent pas, mais que lui, pre Beurrier, moine trs effac, mais trs cultiv, connaissait bien. Il sagit de La divine comdie de Dante dans la partie consacre au Paradis , chant 32, o il est dit lauteur : Son visage celui de Marie est celui qui ressemble le plus son fils et son clat peut seulement te disposer voir le Christ . A travers les traits physiques, il sagit bien sr daller audel jusquaux traits spirituels, et de les dcouvrir.

Marie, venue de Dieu, co-extensive toute lhistoire, toute laventure humaine, conduit Dieu toute sa cration, dans un grand moment de retour. Pourquoi ? Parce quelle est mre. A laptre Jean, le Christ na-t-il pas dit sur la croix : voici ta mre ?

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Et nest-elle pas aussi la femme revtue du soleil de lApocalypse ? En effet, elle peut dire chacun de nous : en moi, cest Dieu qui vous attend . Car une mre sait discerner dans le regard de son enfant ses aspirations les plus profondes, informules, mais relles. Elle peut dire chacun de nous : Je suis lattrait de luniverselle prsence, son sourire , car elle nest le symbole biblique et liturgique de la sagesse que pour exalter la maternit spirituelle, et en largir lide jusqu une sorte de maternit cosmique. Mre du verbe incarn, donc de lEglise, de lhumanit, du monde. Mre cosmique. Oui. Elle est la forme de lEglise, la forme de lhumanit, la forme de toute cration, Pourquoi ? Parce quelle est larche dalliance vritable. De plus, elle est associe de prs luvre personnelle et universalisante de son fils. Comprendre cette association, cest universaliser Notre Dame et cest comprendre combien elle est vritablement singulire : Virgo singularis, cest--dire sans gale, comme nous chantions jadis dans lhymne si belle, si pure de lAve Maria Stella, 8me sicle. Insparable de son fils donc, do une place essentielle et son rle dans la construction du corps mystique. Elle pourrait dire encore : entre Dieu et les hommes, je suis le milieu translucide. Cest moi qui ai attir le Verbe sur terre et cest moi qui sduit la terre pour la donner mon Fils. Comme toute femme, mais au plan spirituel et non physique, jattire par ma beaut, mon charme divin. Et jveille en chacun un secret de

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puret. Pour matteindre, il faut me poursuivre jusque dans le Christ. Arrive l, je me drobe, je mvanouis. Mais mme alors invisible, je demeure comme milieu, comme ventre o se noue lunion avec mon Fils. Marie, cest un niveau de conscience, dans un plan de conscience dans la recherche de lunion Dieu de la plus humble la plus haute union, car elle conduit au Christ. Elle monte de linconscient de lhumanit, belle comme la lune, brillante comme le soleil (Cant. 6,10). Cest pourquoi, elle est la perle du cosmos, car cest en contemplant dans sa pense ternelle la Sainte Vierge, le Christ et lEglise, que Dieu a donn son approbation absolue la cration entire en proclamant : cest trs bon (Gen. 1,31). Et Yahv ma cre au dbut de ses desseins , dit le Livre des Proverbes (8,22), et encore Je mettrai mes dlices frquenter les enfants des hommes (Pro. 8,31. Marie est pure rceptivit la libre grce den Haut, modle de lhumanit dans sa relation envers Dieu, car la source, cest le Christ. Mais la nappe deau, le point o elle affleure, cest Marie, car pour reprendre une expression du pre Kolbe, elle est la personnification de la misricorde divine . Elle coule, faible dabord, mais plus loin dans nos vies, elle rapparat. Elle est discrte jusqu notre mort. Elle nous apprend tenir lunique parole de Dieu dans nos bras, la mditant dans nos curs comme elle, car cest une parole silencieuse. Il y en a qui la pntre mieux que les autres, mais cest toujours progressivement. Et il y a celle qui la pntre infiniment. Elle est ce pourquoi elle enfante et nous enveloppe : la maternit divine. Cet enveloppement par la Parole conduit un dploiement de la parole en nous, qui nous fait enfants de Dieu. Cest alors quelle nous dcouvre joie ! ce que nous sommes rellement cest--dire ce que Dieu projetait pour nous en nous crant enfants de Dieu, et nous ne pouvons tre enfants de

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Dieu quen tant assimils son Fils. Alors nous savons o nous allons. Marie, comme toute mre, a une puissance dducation sans limite. Elle nous rvle le sens de notre destine, la nature de cette existence ternelle promise. Au pied de la croix, elle nous dcouvre que, dans la souffrance, se cache avec une intensit extrme, un secret. Par son assomption, elle fait plus. Elle nous montre que par la mort, la vie nest pas dtruite, elle est transforme. Mais Marie dtient un secret encore plus gigantesque. Un secret ne se dit pas, mais nous sommes entre nous, alors on peut le communiquer. Quel est-il ? recevoir le Verbe Divin, le concevoir spirituellement, navoir plus quune seule vie,

Cest--dire quelle nous introduit dans la vie trinitaire, dans la vie divine, parce que, par sa virginit, elle vivait la batitude de lunit. Le visage dessin par le pre de La Source tait-il celui du Christ ou de la Vierge ? Reprenons sa citation de Dante : son visage celui de Marie est celui qui ressemble le plus son Fils et son clat peut seul te disposer voir le Christ .

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Superflu ou ncessaire ?
Elle a mis dans le tronc tout ce quelle avait pour vivre . Tous ils ont mis de leur superflu, mais elle, de son indigence, elle a tout donn, tout ce quelle avait pour vivre . (Marc 12,44)
Mais Dieu nen demande pas tant ! Et puis, nest-ce pas manquer la vertu de prudence ? Et puis la sagesse dit que tout est dans un juste milieu ; Et puis il faut se mfier des gens trop absolus. Ce que Dieu demande, cest dtre en rgle avec Lui : ne pas tuer, ne pas commettre ladultre, ne pas voler, un peu de chapelet de temps en temps, quelques aumnes prises sur le superflu abondant. Cest dj pas mal. Encore une fois, soyons en rgle avec Dieu, inutile de chercher plus loin. Mais voil ! Peut-on tre en rgle avec Dieu ? On ne sera jamais en rgle avec Lui. Illusion que de le croire. Pourquoi ? Quand se fait la rencontre avec Jsus Christ, lvnement le plus important de notre vie, alors ce nest plus une religion du devoir mais damour. Le Christ devient une personne vivante et aime. Dieu appelle un veil toujours plus grand, quand il donne la vision du troisime il, alors le grand veil se produit, il ne sagit plus de sagesse, de juste milieu, mais de folie. La folie prne par lamour ! Ah ! si vous pouviez supporter de ma part un peu de folie, mais oui ! Quelle folie ? La divinisation, lunion Dieu. Lunion Dieu na pas de fin, lascension pas de terme puisquIl est infini. Mais oui, vous pouvez supporter cette folie. Pour lme qui a fait de sa personne loffrande de son tre, de sa vie, elle a pous cette folie pour son Christ aim.

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Se donner soi-mme cest bien plus que donner quelques euros. On na rien donn tant quon ne sest pas donn soi-mme, car il ny a pas de plus grand amour que de donner sa vie. Offrez vos personnes en hostie, sainte, vivante, agrable Dieu. Cest l le culte spirituel que vous avez rendre . Ecrit Saint Paul aux Romains (12,1). Cest tout le sens de loblation et Jean-Paul II a dit : La vie atteint son centre, son sens et sa plnitude quand elle est donne (Evangilium vitae 51). Elle ne peut saccomplir que dans loffrande entire de soi Dieu et Thrse de Lisieux, elle, a crit : aimer cest tout donner et se donner soi-mme . Si la croix est la folie de Dieu, alors il faut rpondre cette folie. La vie du sauveur na t que louange son Pre, parfaite louange, cest--dire retour du don.

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Simples rflexions sur le pardon


Il en va du Royaume des cieux comme dun roi qui voulut rgler ses comptes avec ses serviteurs. Lopration commence, on lui en emmena un qui devait dix mille talents. Cet homme nayant pas de quoi rendre, le matre donna lordre de le vendre avec sa femme, ses enfants et tous ses biens, et dteindre ainsi sa dette. Le serviteur se jeta alors ses pieds et il sy tenait prostern en disant : consens-moi un dlai et je te rembourserai tout. Apitoy, le matre de ce serviteur le relcha et lui fit remise de sa dette. En sortant, ce serviteur rencontra un de ses compagnons qui lui devait cent deniers. Il le prit la gorge et le serrait ltrangler, en lui disant : rends tout ce que tu dois. Son compagnon alors se jeta ses pieds et le suppliait en disant : consensmoi un dlai et je te rendrai. Mais lautre ny consentit pas : au contraire, il sen alla le faire jeter en prison en attendant quil eut rembours son d. Ses compagnons, tmoins de cette scne, en furent bien navrs et ils allrent raconter toute laffaire leur matre. Alors celui-ci le fit vendre et lui dit : serviteur mchant, toute cette somme que tu me devais, je ten ai fait remise parce que tu mas suppli ; ne devais-tu pas, toi aussi, avoir piti de ton compagnon comme moi jai eu piti de toi ? Et, dans son courroux, son matre le livra aux tortionnaires en attendant quil eut rembours tout son d. Cest ainsi que vous traitera aussi mon Pre cleste si chacun de vous ne pardonne pas son frre du fond du cur. Math. 18 ; 23 35

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La dette de dix mille talents reprsente quelque soixante millions de francs or. Celle de cent pices dargent reprsente environ cent francs or, cest--dire six cent mille fois moins. Je vous laisse le soin de convertir en euros. Quoi quil en soit, les chiffres sont normes, non pas tant pour frapper les esprits, mais pour montrer que lhomme est dbiteur de Dieu et dbiteur insolvable, ce qui rvle la gravit du pch et que Dieu seul peut remettre la dette par une grce misricordieuse ; et ce qui nous est demand alors, cest de pardonner nos frres. Le pardon est au cur dune vie de famille, de couple, de groupe. Il est parfois, non toujours, difficile de pardonner. Pardonner, cest donner, cest le don par dessus tout, cest le don au-del de toute justice. Cest un acte damour intense. Mais comment vivre le pardon mutuel sans vivre le pardon de Dieu ? Lartisan du pardon, cest lEsprit Saint. LEsprit est don pour le pardon et nous recevons de Lui le pardon pour le donner. Voici trois tmoignages.2 Le premier : On sest dchir, il est tard, il est temps daller dormir Mon mari se tourne ostensiblement de son ct le plus loin possible de moi et sendort sur le champ. Comment peut-il dormir, comme si rien ne stait pass ? Je suis bouleverse. Je voudrais quon parle, dfaut de nous embrasser de suite que surtout on ne laisse pas au temps le loisir de pourrir ce qui nous a spars. Je ne voudrais pas non plus dun pardon trop vite expdi. Aprs un certain temps de larmes et dappels vers le Pre pour en avoir le courage, je rapproche doucement ma jambe de la sienne pour effleurer son pied du mien. Je le laisse sans oser bouger. Va-til se rveiller ? Va-t-il se retourner ? Jusqu prsent, il sest toujours retourn

Voir Le Pardon, Ed. de lAtelier, 2000.

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Il arrive aussi que je naie plus le courage du premier geste. Il ronfle. Je pleure. Je connais son fonctionnement. Il croit quil maura lusure. Demain on se fera la tte. On se fuira dans lappartement . Si on se rencontre, on fera celui ou celle qui na rien vu. A midi, il fuira mon regard, il allumera la radio ou se plongera dans le journal. Il me dira que le poisson tait bon. Je me tairai. Quelle importance que cela Moi, je reste avec ma boule dans la gorge et lui aussi, je le sais. Le prochain parat parfois si loin de nous. Sortir de soi et aller vers celui quon voit tous les jours : immense voyage a crit Julien Green dans vers linvisible . 2e tmoignage : Mise la porte de lentreprise o je travaillais et sans mnagement par le patron, jai rveill mon mari : Viens, lui disais-je, il faut quon aille lui crever ses pneus. Je sais o il habite, personne ne nous verra . Nous ne sommes pas passs lacte, mais pouvoir rver cette vengeance, lexprimer. Quel soulagement ! Comment teindre cette soif dagressivit ? 3e tmoignage : On avait t excrables entre nous deux toute la soire. On avait non seulement gch la joie des enfants mais aussi leur confiance en nous. Ils staient rfugis chacun dans leur chambre. Tard dans la nuit, nous avons fait la paix deux : paroles, larmes, silence, tendresse Jai propos quon leur dise quelque chose ds le petit djeuner. Jai pri pour trouver les mots et la force de parler. La premire tartine a t avale dans un silence tendu, les enfants cherchaient vrifier si nous tions rconcilis. Mais ils nosaient nous regarder. Ils souffraient. Jai dit alors : les enfants, on voudrait vous dire quon a fait la paix entre nous. On a besoin de vous pour que vous nous aidiez nous aimer. On vous demande pardon. Le petit djeuner est devenu une fte, la journe pleine de tendresse de leur part.

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Que faut-il conclure de ces trois tmoignages ? 1er tmoignage la difficult pour rejoindre lautre. 2e tmoignage la difficult pour teindre la soif de vengeance, calmer lagressivit. 3e tmoignage la difficult pour parler. Le pardon est un combat, car loffense revient sans cesse dans le champ de sa conscience mais on a besoin de vous pour que vous nous aidiez nous aimer . Lhumilit si chre Saint Benot (Rgle de StBenot, ch. 7). attire la grce du pardon. Le pardon est une grce. Il faut la demander, jouer sur le temps. Le pardon : impossible aux hommes, possible Dieu.

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Un ocan sans rivage


Ds laurore, il parut nouveau dans le temple et tout le peuple venait Lui. Il sassit donc et se mit les enseigner. Les scribes et les pharisiens lui amnent alors une femme surprise en flagrant dlit dadultre et la plaant bien en vue, ils disent Jsus : Matre, cette femme a t surprise en flagrant dlit dadultre. Mose nous a prescrit dans la loi de lapider ces femmes-l. Et toi, quen dis-tu ? . Ils lui disaient cela pour lui tendre un pige, afin de pouvoir laccuser. Mais Jsus, se baissant, se mit crire avec son doigt sur le sol. Comme ils insistaient, il se redressa et leur dit : que celui dentre vous qui est sans pch lui jette la premire pierre ! . Et, se baissant nouveau, il se remit crire sur le sol. A ces mots, ils se retirrent un un, commencer par les plus vieux ; et Jsus resta seul avec la femme qui tait toujours l. Alors se, redressant, il lui dit : Femme, o sont-ils ? personne ne ta condamne ? Personne, Seigneur , rponditelle Moi non plus, lui dit Jsus, je ne te condamne pas. Va, dsormais ne pche plus . (Jean 8, 1-11)
Ce que nous dirons de lpouse adultre vaut, bien sr, pour lpoux adultre. Ce que nous dirons ce sujet ne sera comprhensible que de celui ou celle qui a une conscience veille, et non de celui ou celle qui pourrait reprendre la phrase clbre de Winston Churchill, dans un tout autre contexte, je vous laccorde : Ma conscience est une bonne fille avec laquelle je marrange toujours .

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Je madresse, cest bien clair, aux consciences dlicates et non celles qui banalisent linfidlit. Donc, elle a choisi daller se confesser Saint Louis dAntin. Cette glise est la station service o lon rpare toutes les pannes, et l au moins : ni vu, ni connu . Cest prfrable : le prtre de la paroisse connat tout le monde. Cest donc viter. Elle a reu labsolution, et le confesseur lui a dit quelques mots sur la faiblesse humaine, mais aussi sur le pch comme une lutte contre Dieu . Puis il lui a cit la premire Lettre de Saint Jean : Et mme si votre cur vous condamne, Dieu est plus grand que votre cur et il connat tout . (Jean 3,20) A la fin de son exhortation, il na eu que des paroles sur la misricorde de Dieu, quil a qualifie docan sans rivage . Cest cette dernire image quelle a surtout retenue. Elle sort donc de lglise. Il y a du soleil. Son acte tait une prison. Elle se sent libre prsent. Elle reprend got la vie. Elle cherche oublier, en descendant les marches du perron, quelle a sacrifi son amour ternel un amour phmre. Elle peroit comme jamais le drame redoutable que le Christ est venu instaur dans le cur humain, ce combat de gant entre la nature et la Grce, quoiquon en dise, deux mondes ennemis quil faut rconcilier en soi. Au fond, ce quelle cherchait dans cette liaison, ctait le besoin effrn dtre aime, le besoin dun amour sans limites. Comme toutes les femmes, elle est attire par les vitrines des magasins : en passant rue de Provence, elle remarque une cravate

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quil aurait aime. Elle essaie de passer outre. Oh ! ce pouvoir de souvenir immanent la chair et au sang. Oh ! ces baisers, pourquoi ont-ils une mmoire ? Et puis, pourquoi avait-elle mis linfini dans de simples caresses ? Le prtre lui a conseill daller faire une prire lglise de La Madeleine. Elle traverse donc le boulevard Haussmann et sengage dans la rue Tronchet. Elle se rappelle tout en marchant le texte de lEvangile que le confesseur lui a lu : Je ne condamne pas dit le Christ. Pourquoi ? Parce que la loi condamne sans r-ouvrir lavenir, parce que lavenir est toujours plus important que le pass. Mais elle navait pas prvu une condamnation pire en un sens. Laquelle ? Cest quil va y avoir un troisime juge. Le premier, ce sont les scribes et les anciens, les bien-pensants, mais ils se retirent vite. Le deuxime, cest le Christ : il est plein de misricorde ; mais le troisime surgit, le plus impitoyable de tous : sa conscience. Ce sera pendant ses insomnies, ou dans les bras de son mari, ou en marchant comme elle le fait actuellement : le fantasme de son offense rapparatra. Alors, la question se lve dans le champ de sa conscience et lenvahit : est-elle pardonne ? Elle a fait le mal, et elle la fait en prsence de quelquun qui lavait choisie, lavait marque de son signe lors de son baptme, lonction dont parle Saint Jean (1 Jean 2-20) Tu connatras ton pch mesure que tu lexpieras a crit Pascal et elle le devine maintenant. Culpabilit, et donc anxit, lenvahissent. Elle marche. Quimporte, se dit-elle, les discussions dexgtes sur les diffrentes Maries et la Madeleine. Elle entre dans lglise qui lui est consacre. Elle se rappelle que cette sainte est la

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premire femme dans lEvangile qui a su que le contact avec cet homme, Jsus, pouvait la purifier, alors que tous les autres lavaient souille. Elle invoque cette sainte. Elle se laisse imprgner de lincandescence damour qui rayonne de sa personne. Les femmes sont l dans le malheur, alors que les hommes sont des lches. Au pied de la croix, elle est prsente. Elle pleure devant le tombeau. Comme toutes les femmes, elle aime les parfums : elle veut oindre le corps de Jsus daromates comme elle avait baign les pieds augustes de ses larmes. Elle ne doute de rien si vous lavez enlev, dit-elle, au gardien du cimetire, dites-le moi, jirai le chercher, je le prendrai avec moi . Marie elle la reconnu la voix, ce simple mot. Cest bien Lui. Une femme ne se trompe jamais quand il sagit de lobjet de son amour. A genoux sur un prie-dieu, elle ne demande rien, elle se laisse entraner par la sainte. Elle comprend son amour. Elle entre dans sa folie. Elle sent en elle une force nouvelle qui lui donne la certitude dtre pardonne, parce que comme Marie-Madeleine, elle a beaucoup aim. A ce moment, elle renonce vraiment sa passion. Mieux, comme Marie-Madeleine, elle sera aptre de locan sans rivage . Bien mieux, elle sauvera ternellement son amant, mme si celui-ci se persuade quil est trahi, largu tout jamais. Oh ! Ce sacrifice des uns et pas seulement dans les familles pour le salut des autres, lunion invisible des destins, les alliances mystrieuses dans lesquelles nous sommes tous engags par le pch et par la grce. Elle peroit que limportant est alors de se laisser aimer en acceptant dtre cloue sur la croix dresse secrtement au cur de son existence. Personne ne se sauve ni se perd tout seul.

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Comme la Madeleine, elle dira son amant que le pire de nous-mme, cest cela qui nous livre au Christ, quIl est venu, non pas malgr notre misre, mais cause delle, que ce ne sont pas les bien-portants qui ont besoin de mdecin, mais les malades (Luc 531), que cest parce quIl est amour, quIl est sauveur, que le pcheur nest pas seulement aim, mais quil est prfr parce que, en lui, le Seigneur va pouvoir faire clater sa misricorde et donc, il sera alors connu dans ce quil y a de plus loign de Lui : a cest divin ! Il ny a quun amour disait Lacordaire. Cest avec le mme cur quelle a aim son amant que, dsormais, elle aimera Dieu, et mme bien plus que son amant, parce que celui qui on remet peu, aime peu ; celui qui on remet davantage, aime davantage. Elle treindra le secret de son tre spirituel, la source mme de la vraie vie, cet amour unique, immense, infini, qui contient tous les amours, mme ceux qui sont dfigurs par la boue, parce que, au sein de ceux-ci, la grce peut faire dcouvrir que, malgr tout, on est aim. L o le pch abonde, la grce surabonde (Ro. 5-20). Un ocan de misricorde ; oui, cause de la croix.

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Trop haut
Si vous apparteniez au monde, le monde vous aimerait car vous seriez lui. Mais vous nappartenez pas au monde, puisque je vous ai choisis en vous prenant dans le monde. Voil pourquoi le monde a de la haine pour vous (Jean 15,19)
Vous lisez les journaux bien sr. Vous regardez la tlvision bien sr. Vous savez que la lacit est revenue lordre du jour. La Presse a diffus ces derniers mois une photo reprsentant un archevque de Paris inquiet, un Monseigneur souriant, un nonce impassible, un Premier ministre bienveillant. Ils taient runis pour essayer de sentendre. En fait, ils ne pourront jamais sentendre, mme si bien sr des compromis sont envisags. Pourquoi ? Parce que le chrtien vit dans un double monde. celui de la cit terrestre, celui de la cit de Dieu.

Or, les deux cits sopposent radicalement lune lautre. Do des consquences considrables.

Vous le savez : Teilhard de Chardin a ddi son ouvrage : Le milieu divin ceux qui aiment le monde et Saint Jean nous dit que le monde est tout entier au pouvoir du malin (1re Ep. 5,19). Et encore, si quelquun aime le monde, lamour du Pre nest pas en lui (1re Ep. Jn 2,15). Il est clair que le mot monde na pas le mme sens : - dans le premier cas, il sagit de lunivers construire, dune cit amnager. - Dans le second cas, la portion de lunivers sous lemprise de lesprit du mal.

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Cest du deuxime cas dont parle le Christ. Ils ne pourront jamais sentendre. Pourquoi ? Vous le savez bien : dans les bureaux, les socits, les institutions o vous travaillez, on sait plus ou moins vos ides et vous sentez que vous gnez vos collgues, car vous nappartenez pas au mme univers. Comment peut-on tre chrtien aujourdhui ? Un chrtien repousse, drange. Il est un point dinterrogation. Il pose une nigme que votre entourage nessaie pas de dchiffrer la lumire luit dans les tnbres, mais les tnbres nont pu lteindre (Jn 1,6). Bien sr, le grand mot est : tolrance. Mais ceux qui lemploient, trs souvent sont les plus intolrants. Rappelez-vous le Livre de la Sagesse 2,12-19 : Traquons le juste puisquil nous gne et quil slve contre notre conduite. Il est un reproche vivant pour nos penses, sa seule vue nous est charge. Son genre de vie est excentrique. Eprouvons-le par des outrages et des tourments. Condamnons-le une mort infme . Cette opposition du monde peut venir dune mauvaise comprhension du christianisme, du mystre diniquit, dun faux tmoignage tmoignage donn par quelquun qui se recommande du Christ, des forces du mal dont on parlait il y a un instant, dune ignorance quasi indicible, bref dun visage de Dieu dfigur. Mais aussi, il faut le dire et le redire : parce que beaucoup ne veulent pas envisager de se convertir. Force de la pesanteur ! Cela entranerait un changement de vie dont il ne saurait tre question : larguer une matresse, modifier son rapport largent, renoncer exalter son moi, tre attentif aux autres. Impossible, do : rien que la terre. Mes frres, je vous en conjure, crivait Nietzsche, restez fidles la terre. Ne croyez pas ceux qui vous parlent despoirs pour un au-del de cette terre. Ce sont des empoisonneurs .

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Pourquoi ? Parce que : rien au-del de la raison. Partant, ils ne veulent pas dun dpassement de lhomme : tre participant de la nature divine (1re Ep. Pierre 1,4), ce qui suppose une certaine chelle de valeurs contenue dans lEvangile. Ne voulant pas dun dpassement de lhomme, finalement Nietzsche lamoindrit, le rapetisse et lavilit. Autrement dit : la haine du monde est provoque par un refus de dpassement de lhomme. On ne le veut pas plus grand. Mais tout cela ne va pas jusquau fond du problme. Voici un autre aspect du problme : cest trop haut, cest trop lev.

Oui, cest trop haut. Un Messie souffrant. Cest trop haut. On veut un roi. Un comportement englu dans le sensible, cest chercher sen sortir, pardonner ses ennemis cest tout lEvangile. Trop haut. Trop haut. Se soumettre par lobissance la foi une autorit, fut-elle divine, perue comme surplombant lhomme, alors quelle le libre. Trop haut. Ce qui intresse ces sortes de personnes, cest uniquement le prix des hutres, le stationnement de leur nouvelle voiture, leurs vacances Saint Trop. Ce que vous reprsentez par votre vie, cest trop haut pour eux : voil pourquoi le monde vous hait. La haine que le monde a pour vous est donc un pch de fixisme.

Mais nous-mmes : do viennent les difficults de notre vie chrtienne ? Cest trop haut. Trop haut : suivre le Christ.

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Trop haut : le rejoindre sur la croix dans nos preuves et souffrances, et pourtant nous savons quel est le dvoilement de notre destin puisquelle divinise en raison du mystre pascal. Si tu savais le don de Dieu nous dit Celui qui est le centre des curs. Trop haut : parce quil se montre en disparaissant. parce quil se donne en tant insaisissable. parce quil dit quil vient bientt, alors quil a promis dtre toujours avec nous. Comment vient celui qui est toujours prsent ? Cette pdagogie divine a pour but de nous relancer toujours plus loin, toujours plus haut, cest trop lev. Mais il a dit : jai vaincu le monde . Un combat de gant se poursuit de sicle en sicle. Cest David contre Goliath. Bref, la divinisation. Cest trop haut, trop lev. Voil pourquoi nous rencontrons lopposition du monde. Jsus : ltre le plus aim, le plus ha. mes nes pour une telle grandeur. Que faites-vous. Que faites-vous de votre vie (Cantique spirituel de Saint Jean de la Croix str. 38).

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Prier en Son nom


Si vous demandez quelque chose mon pre en mon nom, il vous le donnera . (Jean 16,23)
Un moine, cest un religieux qui a mis sa vie dans la prire. Certes, il nest pas le seul prier dans lglise. Heureusement ! Mais il a vou sa vie la prire et a pris les moyens pour arriver cette fin : lunion Dieu. Certes, la prire nest quun moyen et lunion Dieu la fin et cela est vrai pour tous. Mais des objections sont prsentes la prire de demande dont parle le Christ dans lEvangile. On nous dit : quoi bon prier ? Dieu a tout fix davance et de faon dfinitive. Alors la prire peut-elle modifier le plan divin ? Evidemment non. Alors, pourquoi prier pour obtenir ceci ou cela ? Saint Thomas dAquin a rpondu de faon dfinitive cette question : Dieu, de toute ternit, a tabli quil ne nous accorderait telle ou telle grce, tel ou tel bien, qu notre requte. Aussi, la prire de demande, loin de bouleverser les desseins immuables de Dieu, les ralise . Lorsque nous entrerons dans la lumire, peut-tre serons-nous consterns de voir tout ce que Dieu avait dcid de nous accorder par notre prire et ce que, en fait, nous avons obtenu. A qui la faute ? Nous avons un compte en banque trs fourni et nous ne tirons aucun chque sur ce compte. Nous avons notre disposition des tas de pices dor et nous nen profitons pas. On nous dit aussi : jai pri et je nai pas obtenu. Si un enfant demande son pre un revolver, va-t-il le lui donner ? Evidemment non. Il donne ce qui est pour son bien. Or, le

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Seigneur nous donne lEsprit Saint, ce qui convient toujours. Il mexauce pour donner mieux encore que ce quil me refuse. Certes, me direz-vous, mais jai pri pour la conversion de ma mre, de ma sur, et je ne les ai pas obtenues. Rponse : Vatican II a dit quil y avait des possibilits de salut que nous ignorons, en dehors des voies officielles. Comme me le disait une artiste, Katia Granoff : Vous, vous allez au ciel sur une autoroute, mais beaucoup y vont par des chemins de chvres . Cest donc pour un dpassement de nos faons troites de voir que certaines prires ne sont pas exauces dans le sens que nous voudrions. Car prier en mon nom, cest prier comme la liturgie nous lenseigne par les conclusions des oraisons. Cest prier : par Jsus Christ Notre Seigneur. Or, le Pre ne peut rien refuser son fils. Ce devoir de la prire de demande, nous devons laccomplir la place et au nom de ceux qui ne prient pas. Dieu a rserv pour ceux-la aussi des trsors que nous devons acheter au prix de nos fatigues, de nos larmes, de nos supplications. Mais comment faire pour embrasser les dsirs conscients et inconscients de toute lhumanit ? La premire forme pour raliser notre tche dintercession, cest de prier aux intentions qui nous sont confies. Cest la forme la plus simple, la plus humble et qui ne doit jamais tre abandonne. Mais il y a une deuxime forme dintercession. Eckhart crit : Quand je prie pour Henri, pour Conrad, cest la plus minime prire. Quand je ne prie pour personne (sans mentionner toutes les intentions particulires) et que je ne demande rien (pour moi), je prie le plus vritablement Et encore : Je vais vous dire comment je prie pour autrui : je mapplique moublier moi-mme, ainsi que tous les humains, et je mintroduis pour eux dans lunit .

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Cest dans la recherche de lunion divine, que lme trouve efficacement ses frres. Elle opre chaque instant en chacun dune manire invisible, mais trs relle, et les enrichit, au centre de la communion des saints, de la vie divine quelle puise sa source. Elle rchauffe le monde puisquelle ne se soucie que de Dieu, de lunit. Celui qui demeure en moi et en qui je demeure, cest celui-l qui porte beaucoup de fruits (Jean 15,5). Vous voulez porter du fruit pour le monde : demeurez en Lui. Lme ne se sauve pas seule, elle entrane avec elle tous ceux qui cherchent Dieu et tous ceux que Dieu cherche. Son efficacit, son rayonnement dpendent de la ralit et de lintensit de son union intime avec le Seigneur. Si je suis fix, stabilis en Dieu, je ne peux pas ne pas participer son uvre de sanctification du monde , et la prire dintercession fait place alors la prire daction de grce. Demandez et vous recevrez, ainsi vous serez combls de joie .

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Ma joie, Jsus, cest de taimer


(Posie 45,7,8) Dieu en nous donnant son Fils ne nous a-t-il pas donn tout ? (Rm 8,32)
Quel est ce tout ? Cest ce que nous allons voir avec Thrse de Lisieux. Elle va nous montrer quen huit semaines, elle dcouvre ce tout , quen huit semaines tout est jou.

Brve chronologie
Pour bien comprendre cette affirmation, il faut se rappeler quelques repres de la chronologie thrsienne relatifs notre propos. Thrse de Lisieux est ne Alenon le 2 janvier 1873. Le 29 mai 1887, jour de la Pentecte, Thrse demande son pre la permission dentrer au Carmel. Le premier dimanche de juillet de cette mme anne, elle reoit la grce sur laquelle nous allons insister. Le 1er septembre de cette mme anne, elle lit dans le journal La Croix le rcit de lexcution de Pranzini (MsA 46 r), une grce accompagne cette lecture, grce trs importante dans litinraire de Thrse, comme nous le montrerons. Le 9 avril 1888 elle entre au Carmel. Dans la nuit du jeudi au vendredi saint 1896, elle a son premier crachement de sang. Le 5 avril 1896, jour de Pques, elle est prcipite dans une preuve spirituelle redoutable, commencement de son calvaire. Le 30 septembre 1897, Thrse meurt touffe vers 19H.20.

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Dimanche 3 juillet 1887 : une image


Ce rappel des grandes dates tant fait, revenons 1887. Un dimanche de juillet donc, le 3, trs probablement alors fte du Prcieux Sang on notera linfluence liturgique en la cathdrale de Lisieux, dans le transept droit, il sest pass un grand vnement. Thrse vient dassister la messe dominicale. Quarrive-t-il alors ? Un fait trs banal. Souvent ce qui dtermine notre route, cest une rencontre, un vnement insignifiant pour tous, except pour nous. Les petits vnements ont souvent de grandes consquences, peut-tre nous ont-ils rvl notre destin. Cest assez pour que notre vie prenne un sens, une orientation prcise, pour quelle soit vraiment remplie. Thrse peroit cet instant ce pourquoi elle tait appele, ce qui devait donner sens toute sa vie. Cest une nouveaut pour elle, non de dcouverte des grces eucharistiques avaient prcd mais dapprofondissement. Et pourtant, cest un vnement fondateur, porteur de consquences extrmes. Le dsir que peroit Thrse vient du plus profond delle-mme, du plus intime dellemme ; tout vient du plus loin delle-mme et va plus loin quellemme. Elle est dpasse. A cet instant elle na pas quinze ans elle approfondit sa vocation, car il y a une vocation souffrir avec le Christ, a cooprer la rdemption du monde. Il continue vivre dans ses membres, souffrir en eux. La souffrance porte en union avec le Seigneur est sa souffrance. Mais enfin, quel a t le fait dtonateur ? Un simple regard de la part de Thrse sur une partie dune image, sans aucune valeur artistique, bien connue delle, qui dpasse de son missel, par mgarde. Puissance des yeux de la foi ! Grce dintelligence mystique. Cest un dchirement : le Christ en croix, le sang qui coule dune de ses mains divines, le sang de Jsus se rpand, et personne nest l pour le recueillir.

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Je rsolus alors de me tenir en esprit au pied de la croix pour recevoir la divine rose qui en dcoulait, comprenant quil me faudrait ensuite la rpandre sur les mes . (MsA46r). Et elle continue ainsi sur les effets de cette grce insigne : le cri de Jsus sur la croix retentissait aussi continuellement dans mon cur : jai soif ! Ces paroles allumaient en moi une ardeur inconnue et trs vive je voulais donner boire mon bien-aim, et je me sentais moi-mme dvore de la soif des mes (MsA46r). Et encore : Il ne semblait entendre Jsus me dire comme la Samaritaine : donne-moi boire (MsA46r). Comment ? Nous le verrons plus loin.

Jeudi 1er septembre 1887 : Mon premier enfant


Le jeudi 1er septembre, elle jette un coup dil sur le journal La Croix et elle voit que ce gredin de Pranzini, comme le journaliste lappelle, a embrass le crucifix que laumnier de la prison de La Roquette, lAbb Faure, lui prsentait. Ce criminel est pour elle mon premier enfant (MsA46r). Laffaire Pranzini, tout le monde en parlait en France et en Europe ! Il a gorg deux femmes et une petite fille de onze ans dans la nuit du 16 au 17 mars 1887, 17 avenue de Montaigne Paris. Il parlait huit langues et tait fort intelligent. Le mobile du crime : largent. Emotion intense ! Arrt, toute la Presse suivit le procs. Condamn la guillotine le 13 juillet, il sera excut le 31 aot 1887 devant une foule trs nombreuse. Cest alors que le lendemain, le 1er septembre, Thrse reoit le signe de repentir demand pour ma simple consolation (MsA46r) : quil soit sauv ! ! Joie !

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En effet, lassassin a coll ses lvres par trois fois sur les plaies divines du crucifix qui lui tait prsent avant de monter sur lchafaud. Cest en grande partie autour de cet fripouille que sest joue la destine de Thrse. Quest-ce quun destin ? Le choc entre des vnements et une personnalit. Le signe rapport authentifie lorientation de sa vocation : participer la rdemption. Depuis le jour o jentendis parler dun grand criminel (MsA46r), crit-elle. Daprs Cline, cest par M. Martin, son pre, que Thrse fut mise au courant de cette affaire Pranzini. Aussi, elle avait fait dire une messe pour lui en glissant tout bas sur Genevive : Cest pour mon enfant, aprs les tours quil a jous, il doit en avoir besoin. Il ne faut pas que je labandonne maintenant . (procs de lOrdinaire p. 283). La grce Pranzini marque le dbut de sa maternit spirituelle, donc aprs lpoque des oraisons avec Cline au belvdre, grenier des Buissonnets, cest--dire pendant lt 1887. Car depuis celle du 3 juillet 1887, son dsir de sauver les mes ne faisait que grandir chaque jour.

En huit semaines
Donc, entre le 3 juillet 1887 et le 1er septembre 1887, en huit semaines, lorientation de sa vocation sest nettement prcise et rien ne pourra en modifier le cours. Elle est prte entrer dans lpaisseur du mystre de la croix et le vivre, pntrer dans ses profondeurs (Cantique Spirituel de Saint jean de la Croix, str. 35A et str. 36B) pour participer la rdemption car sous le pressoir de la souffrance, je te prouverai mon amour (posie 25,7,5). A partir de cette date, elle va entrer toute entire dans la nuit rdemptrice, cest--dire dans le mystre de la souffrance, de la tentation et, surtout, de la drliction. Mais ces dates, elle ne sait pas encore, ou trs mal, tout ce que ces termes recouvrent et comment saccomplira sa vocation en plnitude. Elle le devine. Elle lexprimentera. Elle ne sait pas encore tout ce que la souffrance comporte de dchirement, dangoisse,

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danantissement. Elle le comprendra peu peu, au fur et mesure quelle avancera dans les tnbres. La souffrance, elle ralisera alors quon ne sy fait jamais, quelle soit physique, psychique, morale et surtout spirituelle.

Sens des preuves


Dans la spiritualit thrsienne, certes, il y a bien dautres richesses, bien dautres trsors exploiter, et nous ne voulons pas rduire son message, sa mission, cet aspect que nous tudions. Il reste quil est important. En huit semaines, donc, tout est jou par lintermdiaire dune image sans valeur. Sitio jai soif ! . Il faut donner boire Jsus. Comment ? Cest ce que nous allons voir maintenant. Mais il nous faut tudier dabord la drliction du Christ en croix avant de parler de celle de Thrse.

Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi mas-tu abandonn ? (Mat. 27,46).


Il faut distinguer entre abandon et abandon. Si par abandon, on veut dire que le Christ a cess dtre Dieu, on tombe dans lerreur, une erreur grave. Cest bien clair. Mais, si par abandon, on veut dire que, non pas ontologiquement, mais psychologiquement, Jsus a ressenti dans ses facults, mais non pas dans le fond de son tre uni hypostatiquement la nature divine, une sorte de drliction. Alors oui. Saint Jean de la Croix, dans une page grandiose de la monte au carmel (livre 2, chapitre 7), a parl de cet abandon, et il a montr que cest ce moment mme que Jsus a opr la plus grande uvre de sa vie, celle qui surpassait tous les miracles et les prodiges : la rconciliation de lhumanit et son union par la grce. La rvlation de Dieu est une rvlation par la croix et dans la croix.

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Le fils de Dieu, impuissant et faible : cest ainsi quIl nous aide. Il nous aide par ses faiblesses et ses souffrances. Si Dieu tait la projection de notre conscience idale, comme voudraient nous le faire croire de mauvaises interprtations des sciences humaines, nous aurions une desse raison, un dieu de la mythologie grecque, un dieu russissant, et non un dieu crucifi, abandonn par son Pre. Alors sont pulvrises les idoles : Dieu imposteur, bourreau, sadique, despote, directeur de thtre de marionnettes. Alors sont brises les figures fallacieuses : un dieu endormi, impuissant devant le mal, ennuy de voir tout ce qui se passe. Le Christ est all jusqu la drliction afin dpuiser toutes modalits de sparation. Il rejoint alors les pcheurs, tous les pcheurs que nous sommes tous. Dsormais aucun pcheur ne peut dire : je suis tomb si bas que Dieu ne peut me ramener Lui, aucun souffrant ne peut plus dire quil na pas un dieu proche, aucun dsespr ne peut plus dsesprer, aucun mourrant ne peut plus se croire seul, alors quavec des grands cris nous dit la lettre aux hbreux (He 5,7), Lui, Jsus, a suppli dtre sauv de la mort. Aussi, pouvons-nous et devons-nous reprendre toutes les paroles du Christ sauf une seule : Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi mas-tu abandonn ! parce que l, il a bris toutes nos solitudes en les vivant sur le croix ; il fallait lchec total pour sanctifier tous nos checs, pour rejoindre toutes les vies gches, manques par toutes les erreurs daiguillage. Un Christ russissant aurait t loin de chacun de nous. Raliser sa mission partir de lchec : cest divin. Et encore : tandis que par son abandon du ct de Dieu, Il donne Dieu ceux qui ont abandonn Dieu, par sa croix, il donne le pouvoir de convertir le ngatif en positif je veux dire la consquence du mal savoir la souffrance, donc ce qui est contraire Dieu, en moyen de divinisation. On entend souvent dire que les dports dans les camps hitlriens, ou dans je ne sais quels goulags, ont souffert plus que Jsus. Il est inutile de se justifier en faisant appel la sensibilit

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exquise du Christ ; cest beaucoup plus profond que cela. Cest que, dans chacune de ses souffrances physiques, le Christ en passion voyait, souffrait toutes les souffrances physiques des hommes, dans chacune de ces souffrances psychiques, il voyait toutes les souffrances psychiques des hommes ; dans chacune de ses souffrances morales, il voyait toutes les souffrances morales des hommes ; dans chacune de ses souffrances spirituelles, il voyait, souffrait toutes les souffrances spirituelles des hommes, de tous les hommes et pas seulement celles des deux fripouilles crucifies ses cts, mais les ntres. Cest la consquence logique de ce que lon appelle en thologie la grce capitale. Il fallait quil en soit ainsi pour rejoindre toutes nos souffrances, car ce qui nest pas assum, nest pas sauv. Cest parce quIl a dit : Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi mas-tu abandonn ! - ce qui, premire vue, pourrait faire douter de sa divinit que nous pouvons reprendre, au sens fort, la parole du centurion romain, qui se tenait au pied de la croix : Vraiment, celui-ci tait le fils de Dieu (Mc 15,39).

Jai soif - dsaltrer


Tout ce qui est rel a sens, donc la souffrance doit en avoir un. Il faut le trouver et donc le chercher. Pour Thrse, comme pour les grands spirituels, les preuves viennent de Dieu. Thrse ne sarrte pas aux causes secondes. Laction de Dieu est du ressort de la foi seule. La force pour les supporter vient de Dieu. Trs vite, apparat le lien entre souffrance et amour : pour aimer, il faut souffrir, beaucoup souffrir , crira le pre Pichon Thrse. Il faut dcouvrir la souffrance de Jsus en Thrse. Cest Lui qui souffrira en elle. Son amour est rejet, mpris, oubli ; Jsus mendie lamour. Jsus a soif. Aussi, elle reoit une mission, ou plutt, elle est dans le prolongement de celle reue par le Christ : tre associe son uvre de rdemption. Souffrir avec Jsus quivaut recevoir Jsus, car la souffrance est le lieu o Il se donne. Par la souffrance, Jsus conforme Lui, connaturalise Lui, rend semblable Lui (lettres 173,46) transforme en Lui,

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mieux encore, sauve : par amour, souffrir (188 ma joie, cest daimer la souffrance (posie 45,2,5) Il ny a que la souffrance qui puisse enfanter les mes Jsus (129). Pourquoi ? Elle croit la fcondit de la souffrance par amour, et mme ira, un moment, jusqu trouver sa joie en elle, car elle sait, elle croit quelle peut ainsi dsaltrer la soif de Jsus, participer luvre rdemptrice. Nous lavons vu avec laffaire Pranzini, mais il y aura aussi laffaire Hyacinthe Loyson et laffaire Lo Taxil, pour le lui rappeler, mais il nen tait pas besoin. La providence se servira des contingences douloureuses de la vie pour faire pntrer Thrse aux profondeurs du mystre de la croix, la maladie mentale de son roi chri - son pre bris par le dpart de sa petite reine : ses fugues, lhistoire du revolver, linternement au Bon Sauveur de Caen. Elle va sonder avec cette preuve les dimensions de la croix rdemptrice. Cest dans lpisode du serviteur dIsae, (Is 52 et 53), quelle trouvera la force de dpasser sa souffrance en loffrant (85,42). La souffrance est pour elle le lieu rdempteur. Mais elle a vu le sens de sa vie dans la grce du 3 juillet 1887, dans lamour des mes, la ncessit de les sauver, authentifie par la grce du 1er septembre de cette mme anne. Aussi, elle ne sortira de la nuit rdemptrice quen sortant de la vie. Mais jusque l, elle partagera avec les pcheurs angoisse, abandon, dsolation. Identifie eux, elle sassied leur table, non pour leur faire la leon, mais pour supplier de nous renvoyer justifis (page 337). Elle obtient ainsi une ressemblance parfaite au crucifi, en communion ses souffrances mmes. Dieu nest jamais plus luimme que quand il se montre radicalement autre que lui-mme, et inscrit la manifestation de lui-mme dans lhomme et dans le monde jusqu laltrit suprme de la croix et de son abandon par le Pre. Ce qui fait le caractre tragique des souffrances de Thrse et de tous ceux qui passent par la nuit cest limpossibilit o ils se trouvent den percevoir le sens dans ltre conscientiel. Toutes les certitudes svanouissent. Aucun point dappui ne demeure. Les

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arguments quon propose pour rconforter le sujet orant nont aucune prise, aucun sens rel. Dailleurs, si les souffrances de la nuit pouvaient tre vcues comme une communion la passion du Christ, elles cesseraient aussitt dexister en ce qui fait leur caractre douloureux : se sentir sans Dieu, sans Christ. Il serait contradictoire que cette souffrance de la drliction puisse tre vcue comme communion au Christ, ce quelle est en ralit.

Le dsir daimer Jsus jusqu la folie


Par une appropriation du pch des incroyants, le drame essentiel de notre monde est rvl Thrse : la rdemption. Or, elle veut aimer Jsus avec passion, aimer Jsus la folie. Si la croix est la folie de Dieu, alors il faut rpondre cette folie (169,17,13), par celle dentrer dans la participation la souffrance rdemptrice. Elle entrera dans cette folie. Aucune morbidit dans ce dsir, quoiquon en dise, mais preuve, manifestation de lamour de lme pour Dieu, ce par quoi elle aime, laccomplissement de sa vocation, sauver les mes. Cest le sens quelle donne ses souffrances : "Jai beaucoup souffert cela ne peut sexpliquer que par mon dsir de sauver les mes (CJ30,1,17). Elle veut vivre avec cette souffrance de drliction parce quelle veut partager la souffrance du Christ et celle de lhumanit qui est loin, trs loin. Ce quoi elle est appele, cest lamour, un amour fou qui doit aller jusqu souffrir pour ltre aim, car on aime vraiment un tre que si on a souffert pour lui. Cest alors que cet amour sera pur, ce sera pour lui, pas pour soi, sans aucune recherche de soi. Ainsi, elle aimera Dieu pour Dieu seul, pas pour elle. Il y a chez elle une transfiguration de la souffrance par lamour, ou plutt sa transvaluation, car elle sera, en quelque sorte, conforme au Rdempteur, de Pques 1896 fin septembre 1897. Et ainsi, cette terrible preuve lui permettra de cooprer avec lui au salut des hommes, les diviniser, rejoignant Saint Paul (2 Col. 1,5 ; 6, 1-4 et 10-12 ; Ph. 1,29-3,10 ; Col. 1,24). Plus elle avance en

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ge, plus elle savance dans la tnbre. Mais elle croit quune grande grce lui est faite : se tenir au pied de la croix, sous la croix, selon limage vue le 3 juillet 1893. Il reste que nous sommes loin du vendredi 14 juin 1895, lorsque faisant son chemin de croix vers 15 heures, arrive la 14me station, elle reoit une blessure damour qui la plonge dans le feu, en rponse son acte doffrande lamour misricordieux, fait le dimanche de la Trinit, le 9 juin 1895. Mais jaime autant la nuit que le jour (Posies 45,3,8) car le voile de la foi est devenu un mur . est-il une joie plus grande que celle de souffrir pour votre amour ? (ps. 91,4MSC 718). Elle avait dcouvert prcdemment les trsors cachs du visage souffrant de Jsus, les beauts caches du Messie souffrant, sa face embellie de pleurs : jai vu les pleurs sur sa face bnie (Rcrations 3,17,14). tes pleurs, je veux les essuyer (Rcrations 3,23,13). Car : la souffrance est devenue mon ciel (254). La foi de Thrse nest pas dtruite, mais dans cette toute dernire preuve, elle prend conscience dune faon trs particulire, au fur et mesure quelle se rapproche du terme, du drame de la croix. Il souffre dune passion damour , avait dit Origne dans ses homlies sur Ezchiel. Elle le rejoint par un amour absolu, total, car la souffrance par amour est rdemptrice, et il faut tre uni lui et jusque l : le bonheur, il nest que dans la souffrance et dans la souffrance sans aucune consolation (76,55). Quel bonheur de souffrir pour celui qui nous aime la folie (169,41). Pourquoi ? parce que la souffrance, la croix dont elle est le symbole, ne peut tre accepte que si lon croit la Vie cache en elle. Cest le mystre pascal. Elle croit quil sera oprationnel. La souffrance par amour, comme maximum damour, pour aller plus loin en Dieu, toujours plus loin, pour monter plus haut, toujours plus haut, pour une union toujours plus grande, une fcondit toujours plus large et pour cela, accepter dtre associe luvre

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rdemptrice de Jsus et donc de rejoindre des hommes loin de Dieu, les athes. Aller toujours plus loin dans la souffrance rdemptrice jusqu mourir damour, non comme Saint Jean de la Croix lexplique, vive flamme str. 1, mais comme le Christ, et ce jusquau soir du 30 septembre 1897 o la toile se dchire dans une douce rencontre : une sorte dextase. La pluie tombait sur Lisieux, prsage dune autre pluie. Ctait un jeudi vers 19H.20. Je donnais le sang de Jsus Jsus ; joffrais ces mmes mes rafrachies par sa rose divine, ainsi il me semblait le dsaltrer et plus je lui donnais boire, plus la soif de ma pauvre petite me augmentait et ctait cette soif ardente quil me donnait comme le plus dlicieux breuvage de son amour (MSA p.147).

La Knose de la foi
Dieu rserve chaque me un nom secret, car cest Dieu qui parle chaque me. Pour Thrse, ce fut rdemption par une sorte de knose de la foi , pour reprendre une expression de Jean Paul II applique Marie. La knose de la foi , cest la foi la plus prouve, la plus fidle comme celle de la Vierge : cest vivre et mourir damour. Cette knose est une mission. On pense cette rflexion de Newman (1801-1890) quon pourrait peut-tre appliquer Thrse : Dieu ma cr pour un service prcis. Il ma confi un travail quil na confi personne dautre. Jai une mission remplir, dont je ne dcouvrirai peut-tre pas le sens en ce monde, mais dont je serai instruit dans lautre. Il ne ma pas cr pour rien. Jexcuterai la tche quil ma confie. Je suis, dune certaine manire, ncessaire Ses plans (Newman Mditations sur la doctrine chrtienne. Ad Solem 2000 pages 2829). On pense la prire sacerdotale du Christ en Jean 17, que Thrse reprend sa manire la fin de lHistoire dune me : Je Vous ai glorifi sur la terre, jai accompli luvre que Vous mavez donne faire, jai fait connatre Votre Nom ceux que Vous mavez donns. Mon Pre, je souhaite quo je serai, ceux

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que Vous mavez donns y soient avec moi et que le monde connaisse que Vous les avez aims comme Vous mavez aime moimme (MsC pages 412-413). Car Il ny a pas de plus grand amour que de donner sa vie pour ceux quon aime , citant lEvangile de Jean, 15,13 (MsC 12,9).

Crucifie par la drliction mais nuit collective par solidarit universelle


Le Christ en sa passion a vu la souffrance de lhumanit et donc de son corps mystique, comme nous lavons dit plus haut. Aussi, il la leve au rang de rdemptrice certes par participation puisque cest encore Lui qui la vit en son Corps. Dans cette perspective, tout chrtien est rdempteur. Il est alors sauv du dsespoir. Jsus a pour nous un amour si incomprhensible quIl veut que nous ayons part au salut des mes. Il ne veut rien faire sans nous (135). Si lon regarde les souffrances du Seigneur en leur ralit absolue, il ny manque rien. Cest bien clair. Mais, si nous considrons les souffrances du Seigneur dans leur application relle, alors tout nest pas fini au calvaire. Ce trsor constitu sur la croix, par la croix, sera dispens par lEglise, Corps du Christ. Il ne faut pas quil demeure infructueux, et non appliqu, et pour cela le Seigneur sest choisi des auxiliaires : se tenir au pied de la croix pour recevoir la divine rose comprenant quil leur faudrait ensuite la rpandre sur les mes . Lauxiliaire entre sa faon avec Thrse dans cette folie. Oui, le Seigneur lassocie son uvre 1 Co. 3,9). Il fond la souffrance de lme dans la sienne. Cest alors que le chrtien, en prenant exemple sur Thrse, vit la charit fraternelle dont elle nous a laiss un si beau commentaire (MsA pages 354-372). Souffrir pour les autres, cest une des plus hautes formes du deuxime commandement, car cest aller jusquau bout de soimme pour les autres. Mais, cest quel prix ? Le sacrifice des uns pour le salut des autres, lunion invisible des destins et pas

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seulement dans les familles les alliances mystrieuses dans lesquelles nous sommes tous engags par le pch et par la grce : la communion des saints, enfin ! Thrse a dclench un ouragan universel , car Dieu veut que nous nous sauvions les uns les autres parce quil est communion . Il y a une universalisation de la nuit rdemptrice : celle-ci sinscrit dans une perspective plantaire depuis Thrse. Thrse nous enseigne parmi bien dautres quil y a un apostolat de la souffrance trs cach, mais trs fructueux, car Jsus se cache dans la souffrance, lorsquune me sest laisse captiver par lodeur enivrante de vos parfums, elle ne saurait courir seule, toutes les mes quelle aime sont entranes la suite (MsC 34,3). Faisant allusion la grce du fameux dimanche de juillet 1883, dans les derniers entretiens (CJ 1,8-1), elle dira : Oh ! je ne veux pas laisser perdre ce sang prcieux. Je passerai ma vie le recueillir pour les mes . Et elle avait dit lors de lexamen canonique en vue de sa profession : je suis venue pour sauver les mes La souffrance offerte dans cette perspective permet daller plus avant en Dieu et donc peut devenir joie.

Conclusion
Dieu, en nous donnant son Fils, ne nous a-t-il pas donn tout ? (Rm 8,32). Oui, jusqu la possibilit de nous unir Lui, et qu lexemple de Thrse, nous puissions Le rejoindre pour tre participant de la rdemption du monde. Ma joie, Jsus, cest de taimer (Posie 45,78). Jusquo ? Jusque-l.

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Indicible Knose
Lui de condition divine Il sest rduit rien, Obissant jusqu la mort Et la mort sur la croix Ph 2,6-8 Paul et Thrse
Thrse a appris que Jsus rvle ses secrets aux petits et aux humbles. Sur Marie des Anges affirme : Elle avait une intelligence rare des Saintes Ecritures (Procs apostolique 349). La Bible est, pour elle, La Parole qui claire les pas (C 4r). Sa mthode dexgse est la Parole de Dieu pour moi, aujourdhui, maintenant. Cest donc une exprience personnelle, car lEcriture est scrute avec un cur de disciple ; cest une Parole cratrice. Thrse y dcouvre des sens cachs et mystrieux. (A 83 r/v.). En fait, contrairement Soeur Elisabeth de la Trinit, qui a trouv surtout en Saint Paul la traduction de sa vie orante, il nen est pas ainsi pour Thrse. Cest par dessus tout lEvangile qui mentretient pendant mes oraisons, en lui je trouve tout ce qui est ncessaire ma pauvre petite me . (A 83v.). Et encore Je ne trouve plus rien dans les livres si ce nest lEvangile. Ce livre-l me suffit . (Carnet jaune 15,5,3.). Il reste que Saint Paul la marque. Il lui arrive de se redire une parole, de sen imprgner : Je me rptais sans cesse moi-mme ce verset de Saint Paul : Ce nest plus moi qui vis, cest Jsus qui vit en moi . (Gal. 2,20 en A36r.), qui est la dfinition de la saintet. Bien sr, elle cite Romains sur la gratuit du salut, la 1re aux Corinthiens 1,26-29 Ce qui est faible Dieu la choisi (Rcrations pieuses I,16v et la 2 Co 2,9). Lil de lhomme na pas vuquelle commente sa manire (Lettres 94 et 24). Elle est

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prise dans le conflit phmre/ternel (L. 120,137 et Posies 8,27), mais elle ne voit que le but, la divinisation. Le connatre comme il se connat lui-mme, devenir des dieux nous-mmes. Oh ! Quelle destine (L. 57). Pour y parvenir, elle dcouvre lascenseur , ce qui lui fait dire : mon Dieu, vous avez dpass mon attente (C 3,16). Dans la 2me aux Corinthiens, elle trouve aussi le thme de se glorifier dans la faiblesse. Thrse est faible et bien faible, tous les jours elle en fait une nouvelle exprience, mais Jsus se plat lui enseigner, comme Saint Paul, la science de se glorifier dans ses infirmits. Cest une grande grce que celle-l et je prie Jsus, crit-elle sa correspondante, de te lenseigner, car l seulement se trouve la paix et le repos du cur (L 109 Marie Gurin). Le Christ est mon amour, Il est toute ma vie , crit-elle dans lune de ses posies (26,1, reprenant Philippiens 1, 21 Pour moi certes la vie, cest le Christ . Thrse ne dit rien des grandes synthses pauliniennes des ptres de la captivit. Mais arrivons-en au texte le plus important, qui a marqu considrablement son itinraire. Il sagit de 1 Co chapitres 12 et 13, citons lessentiel : Je lus que tous ne peuvent tre aptres, prophtes, docteurs que lEglise est compose de diffrents membres et que lil ne saurait tre en mme temps la main . La rponse tait claire, mais ne comblait pas mes dsirs, elle ne me donnait pas la paixConsidrant le corps mystique de lEglise, je ne mtais pas reconnue dans aucun de ses membres dcrits par Saint Paul ou plutt je voulais me reconnatre en toussans me dcourager, je continuai ma lecture et cette phrase me soulagea : Recherchez avec ardeur les dons les plus parfaits, mais je vais encore vous montrer une voie plus excellente (B3r). Et voil la rvlation : Laptre explique comment tous les dons les plus parfaits ne sont rien sans lamour que la charit est la voie la plus excellente qui conduit srement Dieu. La charit me donna la cl de ma vocation. Je compris que si lEglise avait un corps compos

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de diffrents membres, le plus ncessaire, le plus noble de tous ne lui manquait pas, je compris que lEglise avait un cur et que ce cur tait brlant damour. Je compris que lamour seul faisait agir les membres de lEglise, que si lamour venait steindre les aptres nannonceraient plus lEvangile, les martyrs refuseraient de verser leur sang. Je compris que lamour tait tout, quil embrassait tous les temps et les lieux, en un mot quil est ternel. Oui, dans lexcs de ma joie dlirante, je me suis crie : ma vocation, je lai trouve, ma vocation, cest lamour. Oui, jai trouv ma place dans lEglise et cette place, mon Dieu, cest vous qui me lavez donne dans le cur de lEglise, ma mre, je serai lamour ainsi je serai tout .(B3 v). Texte de feu, texte immortel, comparable au Mmorial de Pascal. Il classe Thrse dans les plus grands spirituels de tous les temps. Il date de septembre 1896. Elle a 23 ans.

Rflexions sur le corps


Le corps, quest-ce que cest ? Un rseau de relations ? Thrse a peru par la lecture du texte de la lre aux Corinthiens que le Christ nest pas tout Lui sans nous, que le Christ a besoin des chrtiens. Sans eux, il est tronqu, incomplet, malheureux et souffre de ne pouvoir se dvelopper, sachever en chacun de ses frres, ceux-ci tant sa plnitude. Le corps physique est le signe du corps mystique, aussi de mme que le corps est un tout en ayant plusieurs membres et que tous les membres du corps en dpit de leur pluralit ne forment quun seul corps, ainsi en estil du Christ. (1 Co. 12,12), car le Pre a constitu le Christ au sommet de tout, tte de lEglise, laquelle est son corps, la plnitude de celui qui est rempli, tout en tout (Eph. 1,22). LEglise est donc la plnitude du Christ, parce quelle le complte, lachve. Cest ce qui explique que Saint Augustin, pour dsigner cette ralit, parle du Christ total , cest--dire tte et membres. Naimer que Jsus, ce nest pas aimer Jsus. On ne peut laimer quavec tous ses membres. Une tte sans des membres, ce

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nest pas un corps. Des membres sans une tte, ce nest pas un corps. Et le dveloppement de ce corps est assur par quoi ? Par le pain, cest--dire par lEucharistie qui ralise lunit (1 Co. 10, 16). Mais pour son corps et en son corps, le Christ fait participer ses membres son uvre : la souffrance offerte est rdemptrice. Saint Paul na-t-il pas crit : Jachve dans ma chair ce qui manque la passion du Christ pour son corps qui est lEglise (Col. 1,24). Mais quel prix ? Et comment ?

Lindicible knose
Thrse a peru sa place dans lEglise et donc sa dimension missionnaire. Comment va-t-elle raliser cela ? En avril 1896 elle entre tout entire dans le tunnel , dans la nuit rdemptrice, elle descend dans le non-tre en faisant lexprience de la nuit du nant (C 6 v). En effet, Pques, elle est plonge dans une sorte danantissement spirituel, envahie par dpaisses tnbres (C 5 v). Mais la croix est le signe du passage du fini linfini, car le Christ a vcu alors la contradiction absolue. Il tait l loppos de Dieu, lextrme distance de Dieu. Seul lamour de Dieu est capable daller jusque l. La croix est la merveille, car elle est la jonction des extrmes. En effet, il sest fait, Lui Dieu-homme, le dernier des derniers. Il sest compromis avec les plus mpriss : un esclave crucifi entre deux fripouilles. La croix rvle qui est Dieu. Elle atteste, alors quil tait venu pour sauver, son exclusion de la communaut humaine, son rejet. La haine du monde sest abattu sur lui. Il apparat sur la croix dans limpuissance, lignominie, labsurdit : un pantin, un clown (Jean 19, 1-6). Mais la croix est le sommet de la rvlation de Dieu. Par la croix, il sidentifie toute la misre des hommes. Par elle, il a assum la totalit du pch. Il sidentifie au plus souffrant, au plus

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humili, au plus coupable. A quoi reconnaissons-nous que Jsus est Dieu ? A ses paroles ? A ses miracles ? Surtout la croix. Lacte doffrande lAmour misricordieux de juin 1895 fut le facteur qui a dclench la nuit davril 1896/septembre 1897. Mais, comme pour Saint Paul sur le chemin de Damas, ce fut la cl de son exprience de lEglise et a ralis lunit de sa vie spirituelle inaugure le 3 juillet 1887 par le dsir de dsaltrer Jsus en Croix. Aussi, la place de Thrse dans lEglise sera de participer sa manire la rdemption. Elle a peru que le propre de lamour est de sabaisser, et questce qui pousse lamour sabaisser ? La misricorde Pour que lamour soit pleinement satisfait il faut quil sabaisse, quil sabaisse jusquau nant et quil transforme en feu ce nant (B 3 v).

La mission
Pour Thrse, aimer Dieu cest sauver les pcheurs. On ne peut faire lun sans lautre, do la mission. Mais Thrse comprend quon ne peut sauver les pcheurs sans partager leurs souffrances et mme sans les porter leur place. Relisons un autre texte de feu : Mais, Seigneur, votre enfant vous demande pardon pour ses frres, elle accepte de manger aussi longtemps que vous le voudrez le pain de la douleur et ne veut point se lever de cette table remplie damertume o mangent les pauvres pcheurs avant le jour que vous avez marqu. . Mais aussi ne peut-elle pas dire en son nom, au nom de ses frres : ayez piti de nous Seigneur, car nous sommes de pauvres pcheurs. Seigneur, renvoyez-nous justifis .(C6r)

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Substitution
Elle dit NOUS. Elle sidentifie au nant par la souffrance et par elle, les rejoint. Mais, Y a-t-il une joie plus grande que celle de souffrir pour votre amour ? (C 7 v). Cest sans doute pour cela quelle tient la souffrance pour une grce : Je vous remercie, mon Dieu, de toutes les grces que vous mavez accordes, en particulier de mavoir fait passer par le creuset de la souffrance (acte doffrande lamour misricordieux). Elle aurait voulu faire mille choses ici-bas pour sauver les pcheurs. Si je ne puis travailler dans le paradis pour la gloire de Jsus, je prfre rester dans lexil et combattre encore pour Lui . (o. c. p. 944). Comme Saint Paul, (Rom.9,3) elle voudrait tre anathme pour ses frres. Alors je dis au bon Dieu que, pour lui faire plaisir, je consentirais bien my voir plonger (en enfer), afin quil soit aim ternellement dans ce lieu de blasphme . (o. c. p.156). Transports damour, mille folies qui caractrisent bien la passion de Thrse pour son Jsus ! Je voudrais parcourir la terre, prcher ton nom et planter sur le sol infidle ta croix glorieuse. mon bien aim, une seule mission ne me suffirait pas, je voudrais en mme temps annoncer lEvangile dans les cinq parties du monde et jusque dans les les les plus recules Je voudrais tre missionnaire, non seulement pendant quelques annes, mais je voudrais lavoir t depuis la cration du monde et ltre jusqu la consommation des sicles . (B3 r)

Rflexions sur la nuit rdemptrice


Sainte Thrse de lEnfant Jsus dit : NOUS. La nuit rdemptrice est sa nuit, mais aussi la nuit du monde. Lhomme du

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3me millnaire est anim par un sentiment de responsabilit et de solidarit. Par les mdias, il est au courant de tout ce qui se passe. Ne sommes-nous pas lpoque de la mondialisation ? Or, Dieu veut que nous collaborions, notre place certes, son uvre de rdemption. Thrse tait consciente de la valeur rdemptrice de sa nuit. Elle savait quelle souffrait pour les athes, les impies . Celui qui aime ne veut-il pas tre avec laim, surtout quand laim souffre. Nuit universelle, collective, alors on ne vit plus pour soimme, mais pour les autres. Cest aimer comme Jsus (C12v). Cest le triomphe de la charit dcouvert dans 1 Co 12 et 13. Lamour absolu, lamour total, ralis par la passion absolue (tte et membres), le mystre pascal (mort - rsurrection) vcu jusqu la tragdie absolue (la souffrance, la drliction).

Conclusion
On aura remarqu la progression : lecture de la Bible, dcouverte dterminante dans Saint Paul, 1 Co 12 et 13, de sa place dans le corps mystique. Je serai lamour . Pour raliser ce programme : participation la croix par lexprience de la nuit du nant. Mais, exaltation avec des accents missionnaires bien pauliniens et analogiquement elle rejoint que tout au nom de Jsus sagenouille au plus haut des cieux, sur la terre et dans les enfers et que toute langue proclame de Jsus Christ, quil est Seigneur la gloire de Dieu le Pre . (Philippiens 2, 9-11). Cest sa mission qui se continue grce son indicible knose ou abaissement.

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Quand le ciel descend sur la terre


Penses sur lhumilit
Il sanantit (Phil. 2,7).
Tout a t dit sur Lourdes et sur Bernadette. Nanmoins, il convient de marquer le coup , car la petite Soubirous est la personnification de lhumilit. Cest sans doute pour cette raison quelle a t choisie par Marie. Mais quest-ce que lhumilit ? Cest un mystre. Peut-tre, cette occasion, peut-on essayer de le pntrer quelque peu. On pense souvent que lhumilit consiste ne pas se faire centre, ne pas la ramener, avoir des sentiments modestes. Cela est vrai certes, mais il sagit en fait de quelque chose de beaucoup plus profond : un abaissement du moi pour une monte du Christ dans le cur du croyant. Celui qui sabaisse sera lev dit lEvangile. Luc 14,11 et 18,14. Mat. 23,12. La descente est une monte ! Paradoxe de la Parole de Dieu. Un de plus ! A labbaye, il y avait un frre dans lordre dit lpoque des convers : le frre Joseph. Il tait issu dune famille noble, il tait dou dune belle culture et connaissait trs bien le grec ancien, ce qui lui permettait de faire sa lectio divina dans le texte original. Quand on lui demandait pourquoi il avait choisi de ntre pas moine-prtre, il rpondait : cause de Philippiens 2,7 , il voulait en quelque sorte imiter quelque chose du Christ, lui qui tait de condition leve, il ne retint pas jalousement le rang quil avait dans la socit dalors, mais il a choisi de sabaisser jusqu faire des emplois les plus modestes. Il est mort g de 73 ans le 17 octobre 1963 dans la 37me anne de sa profession monastique. Pendant des annes, il sest fait, comme le Christ, serviteur, rejoignant Isae 42 et 52,53. Il sanantit (= se vida de lui-mme) Phil. 2,5 et 7. Il a adopt comme le Christ une voie de soumission, dhumble obissance, malgr lopposition des siens.

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Il aimait Charles de Foucauld, qui, lui aussi, na fait que descendre limitation du Christ. A Nazareth il se rjouissait quand, dans la rue, des gamins jetaient sur lui du crottin de cheval par drision, labjection tant recherche tait son comble ! Il na fait que descendredescendre Le frre Joseph a t un vivant exemple du chapitre 7 de la Rgle, o Saint Benot dcrit le processus de descente. Jadis dans Regulae Benedicti studia 10/11-1984 nous avons tudi surtout les degrs 4, 6 et 7 qui sont les plus marquants, voyant dans le degr 4 la nuit passive des sens (souvent vcue sans le savoir par le sujet), dans les degrs 6 et 7, la nuit passive de lesprit, pour arriver au 12me degr, qui est la plus haute saintet. On a reconnu ici la classification chre Saint Jean de la Croix. Nous ny revenons donc pas, si ce nest pour dire que, ds le prologue, Benot remet le moine la toute puissance de la grce. Lhumilit : Dans tous les cas, il sagit de rejoindre le Christ dans sa Knose, de vivre quelque chose de son abaissement de lincarnation, de chercher limiter un tant soit peu en raison du pch, linsistance sur ce dernier tant variable selon les individus. Au hasard quelques exemples : En premier Marie : parce quil a jet les yeux sur labaissement de sa servante. Luc 1,48. Cest son humilit qui a fait descendre Dieu en elle. Consens ntre rien disait Marie de la Trinit dcde en 1980. Saint Jean de la Croix, dcd en 1591 : Souffrir et tre mpris . Pourquoi pareil traitement ? Parce quil rabote le moi. S. Weil dcde en 1943, parle de dcration. Hadewijch dAnvers, laque bguine (vers 1230 ?) voyait en elle un droit mystrieux du nant sur linfini (Porion : Les

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Visions, Ed. de lil - 1987) qui, lorsquil est pratiqu pour lAbsolu de Dieu appelle le Tout. Nous y reviendrons plus loin. Eckhart dcd vers 1327 : si le propre de Dieu est de donner, il lui faut un preneur, un sujet rceptif. Sans humilit, Dieu ne peut rien donner, car je ne peux recevoir son don, sans humilit, sans vide, sans une capacit daccueil. Si vous voulez remplir une bouteille de vin, il faut une bouteille (le sujet rcepteur) et il faut la vider de leau quelle contenait. Tel est son leit motiv. Le moine connat thoriquement tous ces exemples, et beaucoup dautres bien sr. Ecras par toutes les preuves, qui lui viennent des fonctions quil exerce au sein de la communaut, des circonstances, des faux frres, de labb, il acquiert peu peu une perception de son nant. Au fur et mesure que les annes passent, il voit ses illusions tomber les unes aprs les autres. Il ntait pas celui quil croyait tre. Inutile de dire que ce programme est trs dur raliser et se ralise ( ?) en maniant parfois frein main, frein pied, car les ordres des suprieurs sont les clous qui crucifient son moi, mais il rejoint alors le transperc (3me degr). Ce programme de renoncement au moi lamne percevoir la Parole du Christ Mon ami, monte plus haut Luc 14,10. Insensiblement le sujet est lev. Il ralise quil ny a point de blessure en lui que la main misricordieuse ne gurisse. Il apprend mettre ses plaies issues du pch dans Ses plaies. La tnbre un peu comme celle du Sina qui a t longtemps son lot dans la prire, voil quelle devient lumineuse Laurore approche. Lamour vrai, lamour pur de la fin du chapitre 7 de la Rgle de Saint Benot surgit. Lil na pas vu, loreille na pas entendu et son cur ne pourra jamais pressentir ce que Dieu rserve ceux quIl aime daprs 1 Co. 2,9. Oui, chose trange ! le Christ monte en lui. Cest Galates 2,20 qui se ralise : je vis, mais ce nest plus moi qui vis, cest le Christ qui vit en moi . A la place de son moi, il y a un autre principe de vie. La graine de Christ enfouie au baptme a grandi. Mort et vie. Cest le mystre pascal.

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Le Christ ressuscit vit en lui. La source lappelle : Viens vers le Pre . La descente est une monte et quelle monte ! Elle renvoie la Folie de la Croix 1 Co 1 et 2. Lhumilit rvle au moine le sens de son tre et la vrit de sa vie. Elle fait descendre Dieu en lui, car la dfaite du moi est en fait une victoire : celle de Dieu. Tout le destin de Bernadette sest construit dans et par lhumilit. Si la libert est ce par quoi lhomme est capable de Dieu, mieux ce par quoi lhomme est capable dassimiler laction par laquelle Dieu attire et transforme la crature pour lunir lui, alors lhumilit joue un trs grand rle dans la vie spirituelle, cest par elle quon vient soi-mme. Le Tout (Dieu) devient le Rien (homme). Le Rien (lhomme) devient le Tout (Dieu par participation), do le droit mystrieux (Hadewijch dAnvers) du nant sur linfini, du rien sur le tout. Joie de ntre rien pour demander et devenir le Tout (Dieu par participation). Joie de se savoir Tout (Dieu par participation) issu du rien (homme). Joie du Tout (Dieu) devenir rien (homme par lincarnation). Nous avons l, sans doute, la raison profonde, ultime ? de lhumilit.

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Le temps spirituel
Rachetez le temps (Ed. Segond) Eph 5,16-Col 4,5
Je vous souhaite de bien transformer toutes les minutes de lanne 1931 en vie ternelle . Cette petite notation adresse un correspondant par Dom Augustin Guillerand, chartreux, est recueillie dans un livre clair, limpide, profond, merveilleux qui a pour titre Silence cartusien (de nombreuses rditions) p. 172, ed. DDB 1976, va retenir notre mditation, car ce qui tait vrai pour la date indique lest pour chaque anne.

Valeur du temps
Lhomme, tout homme, cherche le sens de son tre et la vrit de sa vie. Aussi, est-il invit pour y voir clair, dans ce redoutable problme vivre dans les rgions profondes de sa conscience ; mais l il se heurte au sens du temps. Chacun de nous vit une histoire qui est un endroit, mais il y a un envers qui chappe la plupart dentre nous. Autrement dit, il y a lhistoire extrieure (les vnements) et il y a lhistoire intrieure, celle que lhomme avec Dieu crit au-dedans de soi par les vnements extrieurs. Il nous faut donc dcouvrir ce qui se passe dans nos vies, au plus profond, pour avoir le sens de notre existence.

Larchtype
Notre vraie vie est ne dun vnement historique : la mortrsurrection du Christ. Le baptme est lacte par lequel nous sommes en prise avec cet vnement central et axial de lhistoire. Il actualise le dsir de Dieu et il est la voie qui conduit au bonheur vritable, savoir la batitude. Comment ? En rejoignant notre archtype, cest--dire lide que Dieu avait sur nous en nous crant. La vie de chacun ne se joue donc pas seulement sur le plan humain, elle est traverse par une aspiration. Saint-Benot propose sa Rgle celui qui dsire la vie et veut

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voir le bonheur (Prologue), mais de quel bonheur sagit-il ? Il convient de le prciser, car cest l o lon se trompe. Que dit lEcriture ? : Cest ainsi quIl (Dieu) nous a lus en Lui ds avant la cration du monde, pour tre saints et immaculs en sa prsence dans lamour, dterminant davance que nous serions pour Lui des fils adoptifs par Jsus Christ. Tel fut le bon plaisir de sa volont la louange de gloire de sa grce . (Eph. 1-4,5). Notre vie nest donc pas conduite seulement par notre moi aux prises avec les circonstances, un autre moi intervient qui est chez nous plus intime nous-mme que nous-mme qui veut prendre toute la place en nous un plan plus profond, ultime. Dieu fait de tout le dsordre de notre quotidien une vocation, une orientation, un dsir, une destine, qui confrent un sens plus rel aux orages, aux preuves, aux maladies, aux sparations, aux rencontres, aux joies, etc, afin de le rejoindre.

Un exemple : Saint-Augustin
Sil va Milan, cest que l se trouve un poste de professeur vacant. Des amis manichens, se chargent de le pistonner . Quoi de plus normal ? Voil laspect naturel. Mais Saint-Ambroise est vque de cette ville et il va avoir une influence considrable sur ce rhteur nouvellement arriv, qui va amener Augustin dHippone se convertir. Et on sait la suite. Voil laspect surnaturel. Dans la succession des instants, qui le conduit dAfrique Milan, il saisira aprs coup une suite et dans la suite un dessein.

Autre exemple : Edith Stein


Quand je repense ma vie, crit-elle, distance dannes (donc, aprs coup), je dcouvre que cest trs exactement une conversation, qui a eu sur moi une influence dcisive, influence sans doute plus essentielle que toutes mes tudes. Et alors, je conois la pense que cest peut-tre cause de cela que je devais aller en cette ville. Ce qui ne se trouvait pas dans mon plan moi ltait dans le projet de Dieu. Et plus de semblables vnements marrivent, plus vivante devient en moi la conviction croyante quil nexiste pas du ct de Dieu un hasard, que toute ma vie, jusque

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dans ses dtails, a t prtablie dans le plan de la providence divine et quelle possde une cohrence parfaite aux yeux tout voyants de Dieu. Alors je commence me rjouir dj de la lumire de gloire o me sera dvoile, moi aussi, cette cohrence de sens . Edith Stein. Endliches und ewiges Stein, cit dans M. Neyer. La Bienheureuse Edith Stein/ Ste Thrse Bndicte de la Croix. Ed. du Cerf 1987.

Un art du temps
Autrement dit : un vnement, chacun des vnements de notre vie, nest jamais purement ce quil est, il est tout ce que Dieu voit en lui. Sa ralit est une chose certes, mais sa signification dans le plan de Dieu importe davantage. Tout vnement a linterprtation quon lui donnera (dans nos deux exemples cits : une conversion). Il faut le voir dans le cadre de la destine totale et nous rappeler que Dieu est luvre dans nos vies pour nous faire rejoindre notre archtype. Ce quil opre dans le monde sensible nest que le signe, la trace apparente dune action plus secrte mais trs relle au fond des curs. Ce que le Christ opre en Palestine par ses actions, ses signes est en fait comme la carte de notre me, litinraire de notre cheminement. Le Seigneur ton Dieu a fait ton ducation comme un homme fait celle de son fils . (Deuteronome 8,5). Et encore : Il lentoure, Il llve, Il le garde comme la prunelle de son il (Deuteronome 32.10). Et, enfin : Tel un aigle qui veille sa niche et plane au-dessus de ses petits, Il dploie son envergure, Il le prend, Il le porte sur ses ailes. Le Seigneur seul la conduit (Deuteronome 32, 11-12).

Le bon usage du temps


Le temps na de sens que par ce qui le dpasse. Cest pourquoi il doit tre continuellement rachet et reconduit lternel, sinon il est selon lexpression courante, du temps perdu . Charg dternit, il peut acqurir sa signification : nous faire rejoindre, tendre nous faire rejoindre notre archtype. Il y a donc un art du temps, savoir son utilisation pour rejoindre lide que Dieu a sur nous. Le temps devient ternit si lvnement qui le contient sert, est utilis pour rejoindre ces Logoi des tres . Alors ltre, notre tre devient un vere

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esse , cest--dire de l tre vrai . En tant que produit du rien, ex nihilo , il est naturel que ltre fini ne soit pas vraiment , mais il peut le devenir, sil rejoint larchtype.

Que je te connaisse, que je me connaisse (Saint Augustin)


Aussi lacte par lequel lhomme tend rejoindre Dieu est en mme temps lacte par lequel il se rejoint lui-mme. Il nous faut donc, par la frquentation assidue de lEcriture et lcoute non moins assidue de loreille de notre cur (Rgle de St-Benot), dcouvrir la connaissance intime de notre vocation, autrement dit de nous-mme. Etre une louange de gloire, mais selon telle modalit, et cest nous de la raliser. Puisque nous sommes crs dabord dans le Verbe, dans la pense divine, nous ne sommes nous-mmes que lorsque nous retrouvons lide que Dieu a de nous de toute ternit. Dans le langage courant, cest connatre et accomplir la volont de Dieu sur nous, tout en sachant que le Christ a pris sur lui notre loignement du projet initial, toutes nos erreurs daiguillage. Mais, vraiment homme, il peut maccomplir, vraiment Dieu il peut me diviniser, sachant quIl tire un Dieu dun pcheur . Lhomme est donc invit se surpasser en direction de lternit , car il nous faut devenir ce que nous sommes. (Hadewijch dAnvers).

Devenir ce que nous sommes, mais comment ?


Le Christ est le sauveur du temps Il est la patrie o nous allons, la voie par o nous allons. Cest Lui que nous allons, par Lui que nous allons (Saint Augustin sermon 123).

Temps eucharistique
LEucharistie est le grand moyen pour oprer ce changement du temps en ternit : Le temps eucharistique prpare, ralise, accomplit le Christ tout en tous (1 Col. 5,28), leschatologie : viens Seigneur Jsus, viens bientt ; que passe ce monde et vienne ta gloire . Le jugement ne sera que lcart entre notre condition, notre tre de grce au moment de notre mort et notre archtype. Ce qui seul traverse la mort et entre dans le ciel, cest lamour. Tout ce

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qui nest pas de lternit retrouve, disait Gustave Thibon, est du temps perdu . (Cit dans Carmel N121 p. 46).

Le sens de la vie et donc du temps : la divinisation


La vie est donne pour nous prparer rencontrer le Christ, entrer dans la plnitude avec Lui. Aussi le temps ne nous appartient-il pas. Il nous est offert comme un cadeau, pour en faire un bon usage. Nous avons donc nous demander dans ce qui nous arrive : quest-ce que Dieu veut me dire par l ? Pour avoir la rponse, il faut prier ; et nous ne lavons pas tout de suite. Dans les deux exemples que nous avons cits plus haut, nous avons bien dit : aprs coup et il faut ajouter : longtemps aprs coup , mais selon la formule clbre : Pressez lvnement il en sortira Jsus Christ . Cest la prire qui nous fait rejoindre notre archtype, parce que cest en elle quon discerne la volont de Dieu sur nous et donc, si nous laccomplissons, nous rejoignons notre archtype. Il faut noter bien sr que la lumire de Dieu, qui seule illumine notre propre histoire, peut passer et passe trs souvent par le conjoint ou un ami, car aimer quelquun cest lamener accder la vrit de sa vie. Se trouver soi-mme et trouver Dieu vont de pair. Nous lavons dit, mais je ne peux me trouver moi-mme sans laide de Dieu, car faire la vrit signifie conformer sa conduite la vrit qui est Jsus lui-mme, cest--dire entrer dans la vie ternelle. Mais il y a toujours un espace parcourir pour aller vers plus de vrit. Nous recevons notre identit dans le temps, mais elle reste en partie voile, car il y a la fin toujours tragique : la mort. La lumire de Dieu nous fait voir alors lhistoire intgrale, notre histoire intgrale : le temps, la libert, lternit. Le sens du temps est la constitution de mon tre propre, car pour un chrtien, lexprience du temps implique lexprience de lternit : Nul doute que lternit nenveloppe le temps tout entier, de telle sorte que chaque instant de temps doit nous permettre dy pntrer si nous cessons de nous attacher ce qui prit pour ne retenir que lacte qui lui survit et, pour ainsi dire lessentialise . (p.430 L. Lavelle - Du temps et de lternit 1945). Les cieux nouveaux, la terre nouvelle de lApocalypse (21,1) ne se prparent-ils pas ?

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Conclusion
Lorsque je monte la basilique de Montmartre et que sur le parvis, je me retourne pour regarder Paris, je dcouvre la capitale en un seul regard de Boulogne Vincennes. Ple comparaison de lternit, bien sr ! mais dans les deux cas, il y a lexprience de tota simul , qui est la dfinition de lternit, cest--dire tout en mme temps. Jtais parti loin de Toi, loin de moi, je ne me trouvais plus moi-mme jtais en lutte avec moi-mme et dissoci avec moimme (Saint Augustin Confessions ch. V). Nul mieux que Saint Augustin na su ramener dans sa vie le nant temporel lternit de Dieu.

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La divinisation
Afin que vous deveniez participants de la nature divine (2 P 1,4)
Nous avons donc, dans notre prcdent expos, le temps spirituel , montr quil sagissait de rejoindre notre archtype les logo des tres cest--dire lide que Dieu avait sur nous en nous crant, mais nous avons essayer de montrer, maintenant, le but de cette cration :

Un mot dcisif
Il tient en un mot qui est dcisif et qui donne le sens de notre vie, savoir : la divinisation. Mais lhomme ne peut trouver le salut quen entrant dans le mouvement knotique du fils de Dieu. Toutefois, il faut savoir ce quon met sous le terme de salut et de mouvement knotique.

Plnitude dtre
Qui dentre nous na pas dsir une plnitude dtre, laccomplissement de son tre ? Celui-l a dsir le ciel, cest-dire le salut, cest--dire la divinisation. La mort physique, dans cette perspective, est laccomplissement de notre tre, car alors lesprit va pouvoir se dployer dans lEsprit de Dieu, la rsurrection du Christ tant la mort de la mort , le passage de la vie finie la vie infinie. Vous vous rappelez la scne clbre dans Crime et chtiment de Dostoievsky : la lecture de la rsurrection de Lazare dans lEvangile de Saint Jean (11, 1-44), le miracle suprme : inou. Sonia, un personnage du livre, fait cette lecture, dabord dune voix haute et solennelle, mais elle est incapable de lire jusquau bout le rcit, vu son intensit bouleversante et laffirmation de Jsus : Je suis la Rsurrection et la Vie .

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Nous pourrions ajouter ici la vision des ossements desschs qui reprennent vie dans un livre de lAncien Testament : le prophte Ezechiel 37,1-14. Nous pourrions aussi citer la phrase de Thrse de Lisieux : Je ne meurs pas, jentre dans la Vie , la vie avec un grand V, cest--dire la Vie divine. Et enfin, Une actrice de cinma que tous nous avons jadis admire sur les crans a dit ceux qui lentouraient, alors quelle allait mourir : Je ne pars pas, jarrive . Nous sommes selon lptre aux Hbreux (11,16) des voyageurs sur la terre, des plerins accomplissant ainsi la migration dAbraham le Pre des croyants, lui qui dj aspirait une patrie meilleure, cest--dire cleste. Le salut est donc laccomplissement de notre tre ou sa plnitude dtre qui est donn par la divinisation 1 Co 2,7-9.

Abaissement de lego : ch. 7 de la Rgle de Saint Benot, alors le Christ peut se lever dans le coeur
Mais cette divinisation ou ce salut nest donn que sil y a, de la part du sujet une entre dans le mouvement knotique du Fils de Dieu, cest--dire son abaissement. (Ph. 2,6-11). Lhomme est dou du libre arbitre, dautodtermination, de libert. Aussi, vit-il en conformit son logos (larchtype) ou en opposition lui, autrement dit accomplir la fin de sa nature (la divinisation) cest--dire accomplir la perfection de son tre en Dieu ou, au contraire, dvier de cette fin laquelle il tend par nature dun dsir inefficace. Le tropos signifie la faon dont chaque personne, par lusage quelle fait de sa libert, assume concrtement sa nature. Daprs la Gense 1,26, nous sommes limage et la ressemblance de Dieu . Limage cest le logos , larchtype, lide que Dieu avait sur nous en nous crant ; la ressemblance, cest le tropos , le comportement de lhomme, sa vie, son mode dexistence, comment on se tient devant Dieu.

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LEglise, lieu de la divinisation


La divinisation est la fin de lincarnation, laccomplissement de la cration, la ralisation de sa fin suprme. Nul autre achvement des tres que celui-ci et cest lEglise que le mystre de la divinisation de lhomme a t confi, cest le lieu o lon atteint lunion avec Dieu, le milieu o sopre la divinisation (par exemple, par les sacrements) et la divinisation sopre selon la capacit de lme (les demeures thrsiennes). La liturgie introduit au mystre de la divinisation, car le Verbe veut oprer toujours et en tous le mystre de son incorporation, aussi la liturgie est lopration difiante par excellence. Cest l que le mystre (Rm 16,25) conu en Dieu avant les sicles, esquiss dans la cration, annonc dans lEcriture, ralis sur la Croix, panoui dans lEglise, sachevant dans leschatologie, ralise la divinisation de lhumanit, notre salut, voulu humainement par une personne divine : le Verbe.

La liturgie forme des dieux


La liturgie forme, comme vous le voyez, des dieux, la stasis signifiant larrive des tre leur finalit. Cet arrt est signifi par le sabbat des tres, le 8 jour. Comment y parvenir ? En vivant selon lEvangile de Jsus, selon les paroles de Jsus, les exemples de Jsus, les conseils de Jsus, les enseignements de Jsus. Le vrai chrtien ne connat plus et ne veut plus par lui-mme, mais par Dieu seul. Donc, une seule volont (que ta volont soit faite) au terme, une nergie divine activant une nergie humaine. Lhomme conserve bien sr ses proprits essentielles, celles de sa nature humaine, mais il est divinis selon son mode dexistence (tropos). Il a ralis la parfaite identit de vouloir entre lhomme et son crateur, se conformant son logos par son tropos , lhomme ayant renonc sa volont volontairement au profit de la volont divine (Marie lannonciation, Jsus Gethsmani), afin dtre mu par Dieu. Il y a substitution dune seule volont, celle de Dieu la ntre (cest le vu dobissance selon la Rgle de Saint Benot, ch. 5). Le sacerdoce ministriel est le grand mdiateur de la divinisation, car il ne fait quexercer, actualiser lunique sacerdoce

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du Christ qui culmine dans la rsurrection que symbolise la divinisation. Leucharistie est le sacrement divinisateur, les rites lvent tous les fidles comme un seul tre vers Dieu . La liturgie est une action. Elle est le grand moyen par lequel le mystre est clbr, cest--dire actualis travers le temps et lespace. La liturgie est proclamation (confession de foi), pdagogie (dveloppement de la foi), didascalie (enseignement), anagogie (remonte du sensible la ralit spirituelle par les signes : pain, vin, huile). La liturgie est une clbration mystrique ( cest--dire quelle libre un processus transformant, sanctificateur, la grce). Dans la liturgie Dieu agit en parlant (audition de la parole de Dieu) et parle en agissant (sacrement). Cest le mme mystre du Christ qui est annonc par les Ecritures et qui est clbr par la liturgie, savoir lalliance. Enfin, elle anticipe la liturgie cleste. En ractualisant les mystres du Christ, lEglise nous donne dintrioriser ces mystres : ce qui se fait par la participation active des fidles qui favorise la liturgie du cur et donc lintriorit, cest--dire lapprofondissement de lexprience pascale, la prise de conscience de notre rsurrection dans le Ressuscit, car toutes les consciences chrtiennes ensemble ne font pas plus que la seule conscience du Christ. Toute lexprience spirituelle se dploie lintrieur de lintriorit du Christ. Aussi, plus une conscience chrtienne est intriorise, plus elle est plonge dans le Christ en Dieu (Jean Mouroux. Lexprience chrtienne. Ed. Aubier 1952 p.232). La liturgie intriorise donc et vitalise les mystres du Christ. Elle les vitalise dans et par la projection dans le sensible, les intriorise par la liturgie du cur qui donne la divinisation. Lhomme est alors digne de devenir Dieu, dhomme quil tait , et cette divinisation est une avance insensible, le plus souvent de progrs en progrs, dans le mystre mme de Dieu.

Conclusion
Le Christ a exerc la fonction synthtisante et mdiatrice de lhomme. Par son ascension, il a surmont la sparation du ciel et

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de la terre ; par son lvation au-dessus des cieux, il a surmont la sparation de lintelligible et du sensible, de lesprit et de la matire, unifiant ainsi toute la cration ; enfin, par son accs auprs du Pre, il a surmont la sparation de lincr et du cr, offrant au Pre la cration en lui-mme rassemble, afin que le monde total entre totalement dans le Dieu total, ralisant enfin le Dieu tout en tous (1 Co 15,28). Oui, il est le lien substantiel de linfini et du fini, car au terme il ny a que le Christ qui est tout et en tout (Col 3,11). Le temps, notre vie, sont donc donns pour nous diviniser. Par le temps, on atteint la vie ternelle. Cest ce que dit Saint Benot au Prologue de la Rgle : Si nous voulons parvenir la vie ternelle, tandis quil en est temps encore et que nous pouvons accomplir ces choses la lumire de cette vie, courons et faisons ds ce moment ce qui nous profitera pour toute lternit .

Ces rflexions sont le fruit dune tude de La mystagogie de Maxime le Confesseur, pre de lEglise et grand thologien byzantin 580-662.

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2e partie LA RFLEXION DANS LE MIROIR

Lme est pour Dieu une voie libre o slancer depuis ses ultimes profondeurs ; et Dieu pour lme en retour est la voie de la libert, vers le fond de ltre divin que rien ne peut toucher, sinon le fond de lme. Hadewijch dAnvers

Les yeux si grands ouverts que jamais plus ils ne se ferment. Ruysbroeck lAdmirable

Chapitre 1

PRSENTATION DE HADEWIJCH, BGUINE, CRIVAIN, MYSTIQUE


Nous voudrions proposer au lecteur une dcouverte de Hadewijch dAnvers, bguine, une laque du XIIIe sicle, une potesse, une mystique. Pour cela, nous voudrions en donner une prsentation orante. Cette bguine flamande a crit dans le dialecte du Brabant que des spcialistes appellent moyen-nerlandais ou thiois ; il sapparente au moyen bas-allemand, mais ce nest pas du point de vue philologique que nous laborderons ici. Nous voudrions faire mieux connatre cette grande amoureuse de lAbsolu, qui peut aider, croyons-nous, beaucoup de personnes qui cherchent Dieu. Elle les entranera car elle a le don de communiquer un lan. Par certains cts, elle fait penser lpouse du Cantique des Cantiques. Nous nhsitons pas rapprocher son uvre des homlies sur le Cantique dOrigne ou de Grgoire de Nysse ou encore du Cantique Spirituel de Jean de la Croix. Certes, il ne sagit pas dexgse symbolique, allgorique, mais dune exprience quelle essaie de traduire par la posie. Ce qui la retient cest ce quelle peroit, ce quelle ressent, ce qui donne ses crits le caractre du vcu . lpoque de Tristan et dIseult, cest llvation de lamour courtois au plan divin. Nul mieux que notre bguine na chant lorewoet , cest-dire la rage daimer, la fureur de lamour, la course damour. Il faudrait souligner la puret de cette passion damour. Aucune recherche de soi. Lme ne se regarde pas dans un miroir, mais elle est toute tendue vers le dsir dtre infondue dans lAutre. Avec Iseult, Hadewijch pourrait dire que ni tour, ni fort chteau, ni dfense royale nempcheront sa course vers lunion qui na pas de fin, lascension qui na pas de terme. Notre point de vue est donc purement spirituel. Nous donnons, bien sr, un aperu sur le mouvement bguinal pour mieux la situer, mais nous ne faisons pas uvre dhistorien.

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Nous voudrions introduire son uvre pour en permettre une lecture contemplative qui devrait sachever en prire. Le beau attire, or lesthtique de Hadewijch est sduisante. Cest pourquoi nous avons cit abondamment ses crits. Nous devons beaucoup aux travaux du Pre Porion, chartreux. Nous ne prtendons pas une tude aussi fouille que la sienne. Notre propos est plus modeste. Hadewijch est aime dans les Chartreuses. On en comprendra aisment la raison la lecture de ces pages : lintensit du regard contemplatif, cest--dire celui dune me qui soublie devant quelquun de plus beau quellemme. Intensit parce que puret. Pourquoi ne serait-elle pas aussi aime de toutes les mes qui cherchent leur Bien-aim ? Puisse-telle leur communiquer un peu de son orewoet ! Avec Hadewijch, de la mystique nuptiale, on passe la mystique de lessence dont le germe tait chez les bguines. Elle a influenc trs fortement Ruysbroeck ce trs grand contemplatif qui a crit environ cent ans aprs elle. Il a su accomplir, recrer, dpasser les grandes orientations orantes de Hadewijch. Ce nest pas pour rien quon a ajout son nom ces mots : ladmirable. Admirable, oui, mais bien peu connu. En tout cas, puisse Hadewijch tre plus souvent frquente et davantage aime par cette approche priante que nous prsentons. Une dcouverte de Hadewijch, une lecture orante, contemplative de Hadewijch qui devrait sachever en prire, disions-nous. En effet, il ne sagit pas seulement de lire des textes choisis, mais de sen pntrer lentement, dy revenir dans un climat dattention amoureuse Dieu. Dans la plupart des cas, il sagit de posies, donc de pages savourer plutt que de pages parcourir rapidement, ce qui risquerait de devenir fastidieux. Mais un autre intrt de cette publication est de prsenter au public francophone les Mengeldichten non encore traduits en franais. Grce Rose Vande Plas, toute luvre de la bguine dAnvers est maintenant accessible en franais. On trouvera donc ici des textes inconnus. Aussi, nous exprimons la traductrice notre trs vive reconnaissance.

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LE MOUVEMENT BGUINAL Un peu dhistoire


Ltymologie des mots bguin , bguine , bguinage reste sujette discussion. Il semble que le terme bguine fut lorigine un sobriquet qui proviendrait de la couleur beige de lhabit trs simple qui tait port au XIIIe sicle par les adeptes de ce mouvement, un peu comme on parle aujourdhui, dans les milieux religieux, des petits gris pour dsigner les membres de la Communaut Saint-Jean, fonde rcemment par le R. P. MarieDominique Philippe, o.p.. Le mouvement bguinal se rpandit surtout dans les Flandres, le nord de la France, la Belgique et lAllemagne. Mais on le trouve aussi dans le sud de la France et l il semble bien quil ait connu des drapages , certains membres du mouvement stant compromis avec les Albigeois, do les bguines htrodoxes, une sorte de secte manichenne. Il y a donc eu une premire tape. Les bguines vivent de faon informelle dans le monde, menant une vie doraison, de dvouement, avec des vux privs. Les plus riches aident les plus pauvres. Chacune a son emploi : aide aux marginaux, tissage, assistante sociale , accompagnatrice de mourants Il y a aussi une branche masculine. Mais, assez vite, se dessine une deuxime tape, lassociation, car elles furent suspectes. Leur comportement tait trouv trange. Ces bguines se runissent donc en associations pieuses en vue dune certaine vie religieuse commune, cest--dire que ces personnes se connaissent et acceptent des magistrae (matresses) et des rectores (matres), tout en restant dans le monde. On parlerait aujourdhui de bergers et de bergres . Ces femmes, pour la plupart, ont des exercices en commun, soccupent ensemble duvres de charit, se retrouvent pour clbrer certaines parties de loffice divin, mais surtout mnent une vie doraison trs pousse, tel point quon parlera plus tard d un milieu fminin extatique . Il sagit avant tout de nouvelles communauts , dinventer un nouveau style de vie vanglique, en dehors des institutions monastiques juges trop lourdes. Le deuxime sens de bguin serait pieux .

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Enfin, un troisime sens serait bigot . Le bguinisme est donc un mouvement de raction spirituelle qui se dessina ds le XIIe sicle. Il sagissait de saffranchir des cadres rigides de la vie monastique qui semblaient dpasss. Les esprits voulaient alors se dbarrasser du formalisme, suivre les conseils vangliques, mais surtout sans vux et en plein monde, au cur des villes. Le mouvement recrutait surtout des femmes. Il sagissait de revenir la vie des vierges et veuves de lglise primitive. Par bien des cts, les membres font penser nos charismatiques daujourdhui. Dailleurs, un vent de nouveaut souffle sur la chrtient. Cest lpoque de lexpansion des cits, de la fondation des premires universits, de la chevalerie ; les Templiers prennent une importance considrable, il y a la croisade contre les Albigeois, lInquisition, la cration des Ordres mendiants Pousses sunir toujours davantage, des bguines se groupent dans une maison commune de faon permanente : les bguinages sont ns. Cest la troisime tape. Parfois une vritable petite cit se forme autour de lglise : hbergement des pauvres, maisons de retraite pour personnes ges, coles pour enfants en bas ge, centre de soins. Linstitution, que les bguines avaient voulu fuir, stablit, les statuts apparaissent. Toutes les classes sociales sont reprsentes dans les bguinages, alors quau dpart il sagissait surtout de jeunes filles sans dot. Enfin, une quatrime tape est franchie. Certains bguinages importants deviennent des paroisses, desservies par le clerg local. Finalement, les bguines volurent vers une vie trs voisine de celle des chanoinesses. Mais, au dpart, ce sont les ordres religieux qui ont aid les bguines : cisterciens, norbertins, puis dominicains et franciscains. Le bguinisme fut trs fervent. Les plus clbres bguinages furent ceux de Bruges et de Gand. La rvolution de 1789, puis la politique anticlricale dissminrent les bguinages.

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Au lendemain de la Premire Guerre mondiale il y eut un rveil , orient sur la contemplation, la liturgie et laction apostolique extrieure au service du culte dans les paroisses, ceci en raison dun fort appui bndictin et de ladoption de la Rgle de saint Benot. Fond par opposition au monachisme bndictin, le bguinage se retrouvait dobdience bndictine.

La Rgle
Elle date de la seconde moiti du XIIIe sicle. Cette Rgle nous montre une institution religieuse de caractre trs nettement contemplatif. Laccent est mis sur loraison. On voit que lOffice divin tait chant lglise, sauf celui des Complies rcit individuellement chez soi. LOffice est lOffice romain et non lOffice monastique, jug sans doute trop long. Celles qui ne peuvent le rciter il est en latin y supplent par lOffice de la Sainte Vierge ou par des Ave Maria . Cette Rgle insiste sur le silence et donne des points dascse. Toutefois, fidle lesprit de libert, elle parat trs souple, ce qui explique peut-tre lvolution des bguinages.

Lorganisation
Les habitantes sont rparties en plusieurs convents ou petites communauts , comme nous dirions aujourdhui. leur tte se trouve une matresse . Une grande matresse couvre les diffrentes matresses. Elle est lue vie. Il y a un matre , nous dirions aujourdhui un conseiller ou un assistant spirituel, mais il nest pas le confesseur. La Rgle est lue dans les chapitres. Il y a parfois des bguines qui, soucieuses dune vie plus strictement contemplative, vivent comme des recluses. Elles vivent ainsi en solitaires aprs un certain nombre dannes de vie commune. Il y a aussi les addictes ou oblates. Les sorties sont soumises un rglement. Le travail se fait en silence, il consiste surtout en de la couture, du tissage ou de la confection de dentelles.

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Comme on le voit, avec les sicles, les bguinages se sont retrouvs assez loin du projet initial. On a gard au cours des sicles la pratique de lOffice romain, une tradition contemplative, un fort esprit de libert, une grande dvotion la Passion du Christ et surtout la Trinit, si chre Hadewijch dAnvers. Il sagit donc dune vie religieuse scartant notablement au dpart des formules ordinaires. Nous rencontrons au sein du mouvement bguinal des exaltes, des dsquilibres, des excessives, do la confusion avec certaines bguines htrodoxes. Mais on ne peut pas nier la grande ferveur des bguines. On a compt Strasbourg soixante maisons de bguines, cent quarante et une Cologne. Ds 1240, on compte 1 300 bguines Cambrai, 2 000 Nivelles. Eckhart et Tauler, au XIVe sicle, prcheront souvent des auditoires de bguines. Cest dans ce milieu que la littrature mystique en langue vulgaire a pris naissance. On voit donc lvolution assez curieuse du mouvement bguinal : de charismatique , il est pass linstitution et mme linstitution par rapport laquelle il avait voulu, lorigine, prendre ses distances : le monachisme bndictin.

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UNE MAGISTRA FAMEUSE HADEWIJCH Sa vie


Hadewijch, ou encore Sur Hedwige, serait ne la fin du XIIe sicle dans une famille aristocratique dAnvers et aurait t leve la vie mystique trs jeune. Elle devint, croit-on, bguine Nivelles qui fut un grand centre bguinal. Elle mourut entre 1260 et 1269, aprs avoir t grande matresse . Elle avait environ soixante ans. La richesse de sa culture et de son criture fait penser une dame noble et fire qui, certainement, a eu une influence profonde dans ce mouvement bguinal et qui a support beaucoup de contradictions. En la lisant on sent un tre transparent. En dire plus serait tmraire car lessentiel de sa vie nous chappe.

Ses uvres
Elles comprennent : Visioenen, les Visions. Il sagit de relations faites son confesseur (?) ou assistant spirituel. On en compte 14 dans les manuscrits, mais il semble quil faille en compter 12, deux visions ayant probablement t divises en deux. Cest la fin des Visions que se trouve un texte trange : La liste des parfaits . Il sagit surtout du dveloppement de lme dans son assimilation au Christ. Le R. P. Van Mierlo les date ainsi entre 1239 et 1245. Brieven, les Lettres. Il sagit de lettres de direction au nombre de 31. Cest l que sa doctrine est le mieux exprime. Strophische Gedichten, les pomes strophiques. Il sagit de posies courtoises . Elles sont au nombre de 45, et, selon le pre Van Mierlo, antrieures aux deux crits prcdents. Mengeldichten, les mlanges potiques (Lettres rimes). Il sagit de pomes rimes plates. Dans le recueil des crits mystiques des bguines dit par le Pre Porion, on en trouve trois.

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Il publie aussi, sous le titre Nouveaux pomes , treize posies dune facture trs diffrente (17 29 selon la numrotation manuscrite). Mais deux manuscrits contiennent les nouveaux pomes sans faire de distinction dauteur. Ils sont de lcole de Hadewijch ou Hadewijch II. Le Pre Porion les date du dbut du e XIV sicle. Les Mengeldichten 1-16 sont de caractre non plus lyrique mais didactique, plus proche du style des Lettres . Selon Dom Porion, on y sent le fruit dune exprience et le feu dun lan spirituel exceptionnel . Ce chartreux en ayant dj publi trois (13-15-16), nous livrons au public les treize restants, soit 1 12 inclus, plus le numro 14, grce la traduction de Mademoiselle Rose Vande Plas. Les autres uvres sont dune authenticit douteuse. Nous nen tiendrons pas compte ici.

Ses sources
On dcle aisment chez Hadewijch linfluence trs nette de saint Augustin, pour qui elle avait une profonde admiration en raison de son exemplarisme . On distingue aussi celle de Guillaume de Saint-Thierry, de saint Bernard, des Victorins Richard et Hugues. Elle na certainement pas lu les noplatoniciens. Hadewijch II est assez dionysienne.

Traductions franaises et sigles


Les Visions (V), traduction, prsentation et notes du Pre Porion, Lil, Paris 1987. Les Lettres (L), traduction, introduction et notes du Pre Porion, Martingay, Genve 1972. Amour est tout (AT), 45 pomes strophiques, traduction de Rose Vande Plas, introduction par A. Simonet, Tqui, Paris 1984. Hadewijch dAnvers, crits mystiques des bguines (H I et H II), traduction et notes du Pre Porion, Seuil, Paris 1954, rimprim 1994 avec nouvelle pagination. Ce livre comprend un choix de 19 pomes (16 des Strophische Gedichten, 3 des Mengeldichten MGD 13, 15 et 16) et la srie complte des 13 pomes attribus Hadewijch II (H 2).

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Au sujet des trois pomes Mengeldichten, le Pre Porion a crit : Il ny a pas de raison de les refuser Hadewijch, puisque les manuscrits les lui attribuent et que sa doctrine y est reconnaissable (plusieurs sont des ptres hadewigiennes en vers). La seconde srie (des Mengeldichten) est intgralement traduite sous le titre de Nouveaux pomes (H II).

Les manuscrits
Hadewijch I crit en langue thioise, moyen-nerlandais, entre 1220 et 1240, donc un demi-sicle avant Eckhart et un sicle environ avant Ruysbroeck. Hadewijch II, sa disciple, crit avant Eckhart et non aprs lui, donc aprs 1250, ceci contre lavis de Dom F. Vandenbroucke (voir bibliographie). Hadewijch I est le premier grand crivain de langue flamande. Nous avons quatre manuscrits du XIVe sicle (trois Bruxelles et un Gand). Un autre manuscrit du XVe sicle est conserv Anvers (voir 3 partie : Mengeldichten). Chanoines rguliers et chartreux formaient des milieux o les manuscrits hadewigiens taient fort rpandus. Hadewijch tait tombe dans un oubli complet, lorsque les deux manuscrits de la Bibliothque Royale de Bruxelles retinrent lattention des spcialistes de la posie mdivale nerlandaise en 1838. Le manuscrit de Gand porte la mention explicite : Beata Hadewijis de Antwerpia. Une dition complte des pomes eut lieu en 1875 et pour la prose en 1895. M. Maeterlinck sy intressa du point de vue esthtique. Cest le R. P. Joseph Van Mierlo, s.j., qui la rvla au public partir de 1908, puis plus tard le R. P. St. Axters, o.p., enfin le Pre Porion, chartreux de La Valsainte, ltudirent de prs, sans parler de savantes tudes en flamand.

Son influence
Linfluence de Hadewijch I et II est trs grande chez Ruysbroeck (1293-1381) et dans le cercle de Groenendael. Celle de Hadewijch I est notable chez Eckhart (vers 1260 vers 1327) et on la dcle jusque dans La Perle vanglique (vers 1500). Daprs Dom Vandenbroucke, dans Histoire de la spiritualit du Moyen

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ge (Aubier, Paris 1961, pp. 435-436 et la note 82), les Pomes 17 29 des Mengeldichten, donc de Hadewijch II, auraient subi linfluence dEckhart. Mais, de plus en plus, on saccorde pour les dater non aprs Eckhart mais avant. Cest Eckhart qui aurait trouv l des thmes que son puissant gnie orchestra magnifiquement, mais non sans excs. Cet avis a linconvnient dter Eckhart beaucoup de son originalit, mais il semble de plus en plus quil faille adopter ce point de vue. Enfin, Le Miroir des mes simples et ananties (fin XIIIe sicle) de Marguerite Porte (1310) doit beaucoup Hadewijch en raison des thmes de nudit qui fait prendre conscience de son nant, de dtachement et de pauvret.

Le tmoignage du bon cuisinier (1378)


Jean de Leeuwen, le cuisinier de lermitage de Groenendael prs de Bruxelles, disciple de Ruysbroeck, grand spirituel galement, crit dans Le Trait des sept signes du zodiaque (chapitre 13) : Lamour est donc de telle nature quil est plus large et plus vaste, plus haut, plus profond et plus tendu que tout ce quembrassent ou peuvent embrasser le ciel et la terre, car lamour de Dieu dpasse toute chose. Ainsi sexprime une sainte et glorieuse femme nomme Hadewijch, authentique matresse de (spiritualit). Car ses livres sont de bonne et droite doctrine, venant de Dieu et rvls par Lui : ils ont t prouvs par la vertu de Dieu, examins en Notre Seigneur Jsus Christ et dans lEsprit Saint, en qui ils ont t trouvs bons et vritables, en concordance et consentement avec la Sainte criture. Je tiens pour sre la doctrine de Hadewijch comme celle de Monseigneur saint Paul ; mais elle nest pas dun gal profit pour tous, du fait que beaucoup de gens ne peuvent comprendre cet enseignement, parce quils ont lil intrieur obnubil, celui-ci nayant pas t ouvert chez eux par lamour silencieux et nu, fruitif et adhrant Dieu.

Critique
Madame Melline dAsbeck, dans La Mystique de Ruysbroeck lAdmirable (Leroux, 1930), a-t-elle compris Hadewijch ? Elle crit :

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Ses visions rvlent un orgueil spirituel peu commun (p. 101). Sa mystique se laisse entraner par le courant de sa passion dbordante. Cest un ouragan et de citer le vers de Phdre : Cest Vnus tout entire sa proie attache (p. 103). Les Lettres ne sont que de chaotiques dithyrambes sur lamour (p. 103). Ses pomes dune valeur incontestable ne sont pas proprement parler mystiques. Ils sont lyriques (p. 104). Pour Madame dAsbeck, Hadewijch na pas inspir Ruysbroeck (p. 303). Pour lauteur de la mystique visionnaire, dans LEncyclopdie des mystiques (Laffont, Paris 1972), Hadewijch a t influence par Ruysbroeck dans le choix des thmes quelle prsente et dans leur ordonnance, car la recherche de lunit divine est une des notions centrales de la pense de Ruysbroeck (p. 302). Or, il crivait cent ans aprs elle, puisque LOrnement des noces date de 1350. Faut-il aussi ajouter que, contrairement une opinion qui trouva crdit quelque temps, Hadewijch na rien de commun avec une mystique bruxelloise, de doctrine htrodoxe, que Ruysbroeck combattra : Blmardinne ?

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Chapitre 2

LUVRE DE HADEWIJCH, CHOIX DE TEXTES


LES LETTRES Lettre 1
Elle commence par une invitation laisser Dieu seul tre et agir dans sa clart propre, une demande instante pour que les yeux du cur souvrent et que nous apprenions contempler ce que Dieu est. On voit que Hadewijch veut nous orienter vers une spiritualit du regard. Regarder Dieu, contempler Dieu, la contemplation tant lacte dune me qui soublie devant quelque chose de plus beau quelle-mme. Il sagit de fixer Dieu, notre regard intrieur pouvant soutenir sa beaut par linflux de la charit, beaut de Dieu contemple dans son essence ou dans lamour crucifi. L, on oublie tout ce qui nest pas son amour, do affranchissement intrieur, vacance, libert. Lme fait sienne la joie de Dieu, qui est dtre trine et un : Cest pour Ce que Dieu est quil convient de le laisser jouir de lui-mme. La lettre est adresse une jeune bguine, appele chre enfant . Pour parvenir ce Tout sublime et divin , il faut illuminer votre tre, ornez-le de vertus et de justes uvres, dilatez votre esprit par les hauts dsirs vers le Tout de Dieu, et disposez votre me pour la fruition de lamour . La lettre sachve par une note dhumilit. Cette jouissance du pur amour sest retire delle. Ce quil est, il en vit seul dans sa douce fruition et me laisse errer loin de cette jouissance divine, sous le poids constant de la privation, dans la tnbre o nulle joie nest mienne de celles qui devraient tre ma part. Cest la premire allusion quon retrouvera frquemment par la suite dans son uvre, tant dans les lettres que dans les posies : les

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alles et les venues du Seigneur, les dparts, les fuites et ses retours. Nous verrons pourquoi Dieu agit ainsi avec lme. Nous retiendrons surtout de cette lettre : laisser Dieu jouir de Lui-mme en nous. Le remercier dtre ce quil est.

Lettre 2
Cest une suite de conseils adresss une personne jeune, peuttre la mme destinataire que la lettre prcdente. Il sagit, si Dieu attriste lme qui se sent prive de Lui et ne sait plus si elle sen approche ou sen loigne , de donner le Tout pour le tout . Premire indication de la dette damour , car, si vous dsirez la charit parfaite, il ne faut accepter aucune consolation en retour de notre peine, que le seul amour . Puis vient une pressante invitation vivre pour Dieu , rendre justice Dieu , cest--dire sajuster Dieu, nouvelle indication de la dette damour . La dsolation supporte pour son amour est convenable au Tout de Dieu et nous rapproche de sa pure essence. Une pressante invitation dpasser le sensible : Ne pas chercher le sentir. Suivent des conseils classiques : ne pas abandonner la rcitation de lOffice divin, faire la volont de Dieu en toute chose sans chercher ni recevoir satisfaction, mais ces exhortations tendent permettre de goter lamour fruitif dans lessence de lAmour, l o lamour est tout entier lui-mme et se suffit jamais . Une incitation pressante servir en toute beaut , sachant quil paye toute dette, ft-ce tard bien souvent . nouveau, allusion la dette damour. Du fait que Dieu nous a aims jusqu mourir pour nous, nous devons lui rendre amour pour amour. Une invitation pressante labandon : le laisser faire sans douter. Enfin, une invitation la libert spirituelle : Suivez lexigence de votre cur qui ne veut vivre que de Dieu, cest Lui quil vous faut suivre et cest lui que vous vous soumettrez sans vous avilir, il sagit dobir en toute conduite au commandement dtre parfaite.

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La lettre se termine par une expression curieuse qui peut dconcerter le lecteur : Si vous voulez avoir enfin ce qui est vous, donnez-vous Dieu et devenez ce quIl est. Ici se fait jour lexemplarisme de Hadewijch. Il sagit de revenir son tre ternel, celui que nous avons en Dieu.

Lettre 3
Cette fois la destinataire est appele doux amour . Une suite de regrets : Hlas ! ce Dieu toujours inaccessible et qui se fait chercher de telles profondeurs, il doit souffrir compassion de voir si peu dhommes brls dune juste soif dans limpatience damour et les uvres ardentes, si peu dmes dsireuses de connatre, ft-ce un peu, la merveille quIl est. Cest lamour nest pas aim de Franois dAssise. Il faut gagner Dieu par la charit fraternelle.

Lettre 4
Allusion encore la dette damour : Le chevalier vraiment humble naura pas souci de ses plaies, sil regarde les blessures de son divin Seigneur. Beaucoup dhommes sont trop paresseux et ne paient pas leur dette envers Dieu ni envers lamour, qui nous devons notre peine jusqu la mort.

Lettre 5
La destinataire est appele amie de cur , cher amour , mon amour . Lexpditrice est en proie des difficults, des faux frres veulent abattre son uvre, on veut lisoler de ses compagnes. La correspondante a, elle aussi, des problmes : Nous avons bien souffrir lune et lautre, beaucoup pour vous, et trop pour moi. Toutes ces preuves et perscutions doivent tre dpasses. Comment ?

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En pntrant dans les profondeurs de lAmour, pourquoi ne pas y tomber plus avant en se donnant dans lamour et par amour sans rserve Dieu mme. La lettre se termine ainsi : Obissez de toute votre me au commandement ternel, sans que souci tranger ni tristesse aucune vous arrte un instant au service damour.

Lettre 6
La lettre est adresse une jeune bguine, appele chre enfant . Lexemplarisme de Hadewijch est trs net ici. Je veux dire vous et moi, qui ne sommes pas devenues ce que nous sommes, qui navons pas saisi ce que nous avons et qui tardons si loin encore de ce qui est nous De mme, la fin de la lettre : Si vous voulez rejoindre ltre dans lequel Dieu vous a cre, il vous faut en toute noblesse ne refuser aucune peine. Aussi : Ne croyez pas quil y ait rien de si fort ou de si haut, que vous ne puissiez le surmonter ou laccomplir ; mais que votre zle et votre vertu, renouvels chaque tape, franchissent toute chose. Rien ne doit nous priver du repos et de la joie daimer, sinon la conscience que nous ne suffisons pas lamour. Il sagit de parvenir la vraie justice de lamour, cest--dire rendre Dieu un amour si possible le moins ingal celui quil nous a montr. Aussi la peine ne cote pas lorsquon aime, car aimer avec difficult, cest aimer davantage. Suit une longue description du portement de croix, que nous fuyons : Nous voulons bien tre Dieu avec Dieu, mais Dieu le sait, peu dentre nous veulent tre hommes avec son humanit, porter sa croix, tre crucifis avec lui et payer jusquau bout la dette de lhumanit. On pense au passage clbre de Jean de la Croix : Oh ! si les hommes comprenaient bien quon ne peut arriver lpaisseur de la sagesse et des richesses de Dieu,

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si ce nest en entrant dans lpaisseur des souffrances en maintes manires, lme y mettant sa consolation et son dsir, et que lme qui dsire bon escient la Sagesse dsire premirement dentrer dans lpaisseur de la croix, qui est le chemin de la vie, par lequel peu de personnes entrent, car cest une chose commune tous de vouloir entrer dans lpaisseur de la sagesse et des richesses et des caresses de Dieu ; mais de souhaiter dentrer dans lpaisseur des travaux et des douleurs pour le Fils de Dieu, il y en a bien peu qui le fassent, comme il sen trouve beaucoup qui voudraient tre au but sans passer par le chemin et le moyen qui y mne. (Cantique Spirituel A, str. 36, d. Lucien, D.D.B., 1949, p. 894). Nous ne vivons pas avec le Christ, ni ne portons la croix avec le Fils de Dieu, mais nous voulons recevoir un salaire, une rcompense pour la porter. Alors nous ne mourons pas avec le Christ, alors quil sagit de ressusciter avec Lui. Au sujet de lexpression tre Dieu avec Dieu qui a pass chez Ruysbroeck, J. A. Bizet, dans Les uvres choisies de Ruysbroeck (Aubier, Paris 1946, p. 118 note 1 et p. 350, note 1), lui donne un sens instrumental : moyennant, par. Dieu se fait lartisan de notre dification. En fait, il sagit de lexemplarisme de Hadewijch : revenir ce que nous sommes en Dieu.

Lettre 7
Elle est adresse trs chre et est une invitation se satisfaire de ce que Dieu est, lamour jouit de lui-mme en Luimme, mme sil nous fait dfaut. Cest lassurance que lamour paie toujours bien, quoique souvent en retard, comme cela a dj t not dans la lettre 2, mais qui lui donne tout, le possde enfin tout entier.

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Lettre 8
La peur de ne pas mriter un si grand amour suscite en nous la tempte dun dsir sans fin. On retrouve le thme de la dette damour . Car, si vous aimez, vous devez renoncer toute chose et vous mpriser comme le dernier de tous, afin de rendre parfaitement lamour ce qui lui est d. Mais qui aime demeure volontiers seul pour aimer lamour et le possder. On retrouvera souvent le thme de la solitude damour.

Lettre 9
Cest la lettre la plus courte, mais elle touche aux sommets. Que Dieu vous fasse savoir qui il est, crit Hadewijch, chre enfant, et quil vous absorbe en Lui-mme dans les profondeurs de sa Sagesse. L, en effet, il vous enseignera ce quil est et combien douce est lhabitation de laim dans laim, et comme ils se pntrent de telle sorte que chacun ne sait plus se distinguer Une mme suave Essence divine les traverse, les inonde tous deux, en sorte quils sont une mme chose lun par lautre et le demeurent sans diffrence. On pense lunion sans diffrence qui sera maintes fois dcrite par Ruysbroeck. Il sagit bien sr dune union sans diffrence au plan psychologique, pas au plan ontologique. Il semble lme quil ny a plus de diffrence, mais en fait il ne sagit pas de fusion, de panthisme. Lme reste me, distincte de Dieu ontologiquement.

Lettre X
Exhortation sur les vertus car, qui aime Dieu, aime les vertus. Elles font luvre de Dieu. Il ne faut pas rclamer leurs salaires, faisons ce qui dpend de nous et lAmour fera ce qui dpend de Lui.

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Lettre XI
Elle comporte une indication biographique : Depuis lge de dix ans, jai t presse par lamour. Lorewoet la rage daimer ou la fureur daimer ou la soif de labsolu, ou lardeur fugueuse de lamour se fait jour. Je nai pu admettre en cela quon me devance, ou me dpasse. Je crois bien que dautres lont aim autant, aussi ardemment, et ne puis cependant supporter la pense quil existe ailleurs envers lui connaissance et amour comme le mien Le langage de la fureur daimer apparat : les amants se savourent jusquau fond, se dvorent, se boivent et sengloutissent sans rserve aucune. Il y a ici comme un dpassement du Cantique des cantiques, qui ne parle jamais de possession. Mais Hadewijch voit ce qui manque pour aimer Dieu selon (autant) quIl en est digne. dautres moments, elle se trouve comble, riche, alors elle lui confesse en silence quIl lui suffit.

Lettre XII
Admirable apostrophe au destinataire : Que Dieu vous soit Dieu et que vous lui soyez amour. La lettre dbute par une invitation lhumilit. Cest par elle que Marie a fait descendre Dieu en elle-mme . Appel lui rendre le juste amour do gale vaillance lassaut, gale ferveur la poursuite, mme ardeur la rencontre que sa noble nature exige sans le pouvoir jamais parfaitement. Aucune uvre accomplie son service ne peut satisfaire la dette damour. Cette obsession de payer la dette revient sans cesse. Mais tout ce que nous pouvons penser de Dieu ou comprendre, ou nous figurer de quelque faon nest point Dieu . Ah ! ce Dieu en vrit quon ne peut connatre par nulle sorte de labeur, si le juste amour ne le rvle, cest lamour seul qui lattire nous et nous fait sentir intimement qui est notre Dieu. Nous ne saurions autrement le savoir.

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Glissement vers le clbre : Amor notitia est . Le seul repos est de souffrir pour le Bien-Aim, de lui rendre amour et honneur, selon quil en est digne, pour la joie de donner, de servir noblement et non pour un salaire, car lamour est luimme satisfaction plnire et parfaite rcompense. La lettre sachve par une recommandation : Donnez-lui ce que nous manquons encore lui donner Htez-vous daimer.

Lettre 13
Cest une exigence terrible de notre vie, en vrit, quil faille renoncer mme lapaisement de lamour pour apaiser lamour Lamour inapaisable jamais. Comme ils (ceux qui se sentent attirs dans lamour) se sentent petits et incapables de justice (cest--dire dajustement Dieu) devant cette Essence, qui est amour. Mais qui aime ne peine point ou ne sent point la peine et qui aime dun amour plus ardent court plus vite, arrive plus tt la saintet divine qui est Dieu mme, lIntgrit divine, Ce quil est. En lhonneur de son Unit, servez-le parfaitement, que votre zle corresponde cette Nature vierge, qui est un seul acte damour. Quil vous fasse connatre toute votre dette envers lui et le labeur quil attend de vous, mais surtout lamour pur dont il nous a donn le commandement Lui-mme, pour tre aim par-dessus tout.

Lettre 15
Quand bien mme vous exerceriez toutes les vertus quun homme ici-bas peut exercer, quelles vous paraissent petites et nulles devant la grandeur de Dieu, au regard de la dette que vous avez envers lui dans le service damour. Traversez cet exil (la vie) dun amour si droit, si pur et si brlant que vous trouviez Dieu, votre Bien-Aim, son terme. Puisse-t-il vous y aider.

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Lettre 16
Dieu vous donnera de laimer avec ce grand amour dont il saime Lui-mme, trine et un, lamour par lequel il sest suffi ternellement et se suffit jamais. Avec cet amour, les esprits clestes sefforcent de le satisfaire ; telle est leur tche qui ne sera jamais accomplie et la dfaillance de cette fruition est leur suprme fruition. Les mes dici-bas, devant cet Amour inapaisable, doivent y tendre et savoir quelles sont trop petites pour satisfaire lAmour. On notera lchec satisfaire lAmour comme suprme fruition. Soyez heureuse que Dieu soit Lui-mme parfait amour. Le Pre Porion ajoute trs justement en note : Trouver son bien en cela mme que Dieu est, suprme puret et suprme joie de la mystique hadewigienne.

Lettre 17
Une suite de paradoxes, puis le thme de lUnit de la Dit, en qui lAmour (Dieu) est pure fruition de soi . Il y a un engloutissement, un reflux des personnes divines dans lunit de lessence. Ce sera un thme constant chez Ruysbroeck. Dans la fruition de lamour, on est devenu Dieu. Voir ce qui est dit la lettre 9 sur lunion sans diffrence.

Lettre 18
Lme est un tre quatteint le regard de Dieu et pour qui Dieu en retour est visible. Lme est un abme sans fond en qui Dieu se suffit Luimme, trouvant en elle tout instant sa plnitude, tandis que pareillement elle se suffit en Lui ! La vue dont lme est pourvue a deux yeux, lamour et la raison. La raison voit Dieu seulement en ce quIl nest pas. Lamour ne sarrte rien qu Dieu mme. La raison procde vers ce que Dieu est par ce que Dieu nest pas ; lamour rejette ce que Dieu nest pas, et trouve sa batitude l mme o il dfaille, en ce que Dieu est.

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Mais les deux se prtent la plus grande assistance car la raison instruit lamour et celui-ci illumine celle-l. Il vous faut fixer Dieu passionnment et plus que passionnment en sorte que vos regards simples demeurent suspendus et clous la face de lAim. Fixez fermement le Bien-Aim de vos dsirs, car celui qui regarde ce quil dsire est sans cesse enflamm de nouveau et son cur bientt cde au poids dlicieux de lamour.

Lettre 19
La lettre commence par un pome : Qui cderait comme il sied lAmour ferait de lAmour parfaite conqute Puis impuissance dexprimer, de traduire lexprience de lamour par des concepts, car : Amour est Dieu mme . Des passages exemplaristes nouveau : Lme devient avec Lui totalement cela mme quIl est.

Lettre 20
On ne saurait aimer sans beaucoup souffrir. Lamour est toujours dsir et se dvore lui-mme sans cesser pourtant dtre en lui-mme parfait. Cette Lettre dveloppe les douze demeures hadewigiennes. Lamour possde avec violence celui quil aime en sorte que notre esprit ne peut scarter de lamour un seul instant, notre cur ne peut dsirer, notre me ne peut aimer nulle chose hors de lui. LAmour rend la pense de lhomme si simple quil ne peut songer ni aux saints, ni aux hommes, ni au ciel, ni la terre, ni aux anges, ni lui-mme, ni Dieu, mais au seul Amour qui a pris possession de lui, toujours prsent, toujours nouveau.

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Lettre 21
Cette lettre est adresse mon cher cur . Livrez-vous notre Amour et laissez-le jouir de luimme. Il faut que lme demeure nue devant Dieu (sans surimposition) et dpouille de tout repos, qui nest point le sien. Il sagit du repos trouv dans lunit.

Lettre 22
Celui qui veut comprendre Dieu, savoir ce quil est en son nom, en son Essence, doit tre tout Dieu, si totalement en vrit quil soit priv de soi. Le thme de la tempte unitive , cest--dire le reflux des personnes qui sabment dans lUnit rapparat. Il sera trs dvelopp dans toute lcole rhno-flamande. Dieu a inclin lternit si totalement quil spire les mes avec son Esprit, il leur donne tout ce quil a, il leur est tout ce quIl est. Le fond de lme est notre capacit de Dieu, le Spiritus . Pre, je veux quils soient un en nous, comme vous et moi, nous sommes un (Jn 17,21). Cest pour Hadewijch la suprme parole damour. Et comme la puissance du Pre (lEssence une) exige chaque instant dune exigence terrible lUnit, en qui il se suffit Lui-mme, il se comprend toujours Lui-mme totalement oui et ensemble tous les tres : quel que soit leur nom, il les inclut dans son Unit et les appelle tous la fruition de son tre tre ce quil est, rien de moins. La dette ne sera paye quen parvenant lUnit. La lettre sachve par une convocation jubiler dans la merveille divine, qui comprend en toute plnitude lopulence de Dieu. Lme doit voler sans cesse vers la hauteur sublime, la hauteur divine nest jamais sonde.

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Lettre 24
Que vos regards soient fixs sur Dieu en toute simplicit et en toute puret de faon navoir en vue que Lui-mme, ne recevoir consolation que de lui.

Lettre 27
Le baiser de lamant : cest tre unie lui hors de toutes choses et navoir nulle satisfaction, sinon la joie unitive que lon gote en lui Mais pour lexprience intrieure et la fruition de lAim, nul homme ne pourra jamais vous le dcrire. On essaierait de vous en dire plus cependant, si cela servait quelque chose, mais jen resterai l.

Lettre 28
Quest-ce donc que la beaut de Dieu ? Cest ltre de la Dit dans lUnit et lUnit dans la Totalit et la Totalit dans la Manifestation, la Manifestation dans la Gloire, la Gloire dans la Fruition, la Fruition dans lternit. Toutes les grces de Dieu sont belles, mais celui qui comprend ceci, comme cest en Dieu mme et dans le Trne des Trnes et dans la richesse du ciel, celui-l possde la beaut de toutes les grces divines. Qui veut parler de ceci devra parler avec son me. Je suis comble sans mesure du mme excs bienheureux que Dieu mme en sa divinit.

Lettre 30
La grande dette qui est rclame toute heure, la dette que lAmour exige de lamour Entendez par l ce que le Pre requiert du Fils et de lEsprit dans la fruition ternelle de lUnit et la dette en retour que le Fils et lEsprit exigent du Pre en fruition de la Trinit. Cette exigence est ternellement nouvelle, ternellement une dans lavoir et ltre et cest en rponse cet appel de lUnit paternelle que toute justice saccomplit.

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[] Lappel terrible et admirable de lUnit. Nous vivons ici-bas sous le rgne de cet appel, qui nous intime de vivre selon la Trinit. nous donc de nous rappeler nousmmes la requte de lAmour et de laccomplir de tout notre zle pour atteindre lUnit, seul terme de notre exigence et de lamour divin. Insistance sur la vie dans le Christ. Travailler avec ses mains, cheminer avec ses pieds, entendre avec ses oreilles, parler par la bouche du Bien-Aim Il ny a donc pas dpassement de lhumanit du Christ. On est en Lui. On paye de la sorte ici-bas la dette de la Trinit, quelle rclame de nous et quelle exige depuis toujours de lunit. Lors donc que lon est recueilli au-dessus de la multiplicit des dons, on devient lUnit mme en qui tout est contenu. Et cest alors que lUnit obtient ce quelle exigeait et que lexigence se fait sentir et que la fruition est accorde sans rserve par la Trinit Sainte.

Lettre 31
Labandon [quon fait par] la confiance est la perfection suprme par quoi lhomme donne Dieu la plus haute satisfaction. On voit, daprs les extraits de ses Lettres, quelle pntration contemplative de lEssence divine Hadewijch convie ses bguines.

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LES POMES STROPHIQUES

Nous suivrons la traduction de Rose Van de Plas, parue chez Tqui en 1984 sous le titre : Amour est tout. Lorsque nous aurons recours ldition du Pre Porion, parue aux ditions du Seuil (rimprime en 1994 avec nouvelle pagination), nous le signalerons. Cette dernire nest quun choix de pomes, mais ses commentaires sont trs prcieux. Lide gnrale est la suivante : donner le tout pour le Tout. Lamour courtois est utilis pour tre dpass en amour mystique. Nen doutons pas, il sagit, pour Hadewijch, dune faon dexprimer son exprience personnelle. Nous en indiquons les thmes les plus constants. Notre vritable faim est daimer, de nous laisser choir en labme de Dieu. Il faut aller jusqu devenir rien. Mais cette mort soi, cette dfaite, est en fait une victoire : Se perdre en lamour jusqu devenir rien, cest le destin le plus beau. Chant 39 Il faut connatre la nuit : Ton absence consume, Ta venue couronne de dons ; Et si, par toi, longtemps nous fmes dlaisss, Un seul de tes baisers Nous comble et nous rassure. Chant 37 Le thme de la recherche du bien-aim : Il attire en nous un dsir consumant Et dans la nescience se donne goter. Comme celui qui fuit, par clairs il se montre ;

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On le poursuit et dj il est invisible : Ainsi reste en alerte le cur inassouvi. Chant 32 Le thme de la dsolation devant son dpart : Selon ton bon plaisir tu donnes ou tu refuses : Serais-tu daventure jaloux de tout bonheur ? Ds lors, mon cur se dsole Et ma bouche se plaint. Et ce que fut ma force, gt tout bris. Chant 37 Si tu tais, Amour, tel quen toi-mme, Do te viendrait cette colre trange Qui te fait repousser et blesser Celui qui tendrement cherche taimer ? Chant 37 Mais la nuit est cause de toute progression spirituelle : Pour lAmour qui est Fidlit Jaccepte, de mon esprit et de mon cur Les multiples preuves ; Mais cette lourde peine Porte sans me plaindre, Je sais, quun jour, me sera grce. Le Bien-Aim que tant je cherche Et pour qui tant jendure Ma donn entendre Quun amour plus ardent serait mon partage. Chant 29 Dans la nuit, il y a la perception du loin/prs, du plus proche et du plus lointain, du connu et du moins connu. Mais la perception du don de Dieu donnera limpression dune continuelle nouveaut. Tu es si loin de moi et je te suis si proche. Chant 44

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Comment la faim nat-elle de la drliction ? Lme ne connat point lAim, selon son dsir, Elle aspire une dilection plus parfaite : Ainsi, sans cesse nat une faim plus brlante. Chant 33 Hadewijch rejoint Grgoire de Nysse dans ses Homlies sur le Cantique des cantiques, publies sous le titre : La Colombe et la Tnbre (dition de lOrante) : Dieu devient toujours plus intime et toujours plus transcendant. Plus on possde Dieu, plus on veut le chercher. Dieu est toujours au-del de ce que nous atteignons. Lme est en perptuelle croissance, en dilatation de sa capacit. Chaque participation Dieu lui confre une plnitude la mesure de sa capacit, mais en mme temps cette participation augmente sa capacit, la rend capable dune participation plus intense. Toujours comble et toujours capable de recevoir (dans lintroduction par Jean Danilou, p. 14). Lme reconnat celui quelle cherche ce que cest prcisment dans le fait quil ne peut tre dcouvert que rside sa connaissance, toute dtermination conceptuelle constituant pour ceux qui le cherchent un obstacle sa dcouverte (ibid., p. 90). Il y a donc une expansion du fond de lme. Lloignement exige la course. Cest pourquoi lme doit consentir la nuit : Depuis que lamour mimpose laffliction, Celui qui men dtourne mafflige : Laffliction est ma part, et je la choisis, Car je connais ce qui abreuve ma vie Depuis le jour o lAim Mordonna lerrance, la recherche des cimes les plus hautes. Chant 23 Lme est attente de Dieu : Toujours il reste fidle sa promesse.

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Quil vive dans lattente celui qui le croit ! Mais cest faible consolation Car lattente ressemble celle du pendu Qui espre quon lui coupe la corde. Chant 44 Jean de la Croix dans La Nuit Obscure ne dira pas autre chose. Lme a limpression dtre perdue. Mais elle espre contre toute esprance. Que je perde ou que je gagne, Lamour restera mon seul bien ; En lui seul repose ma plnitude. Chant 43 Elle sen remet Dieu : Mourir pour lAmour Cest certes avoir assez vcu. Chant 43 Pourvu que je puisse tatteindre, Fais de moi ce que tu veux. Chant 43 Lamour se purifie dans la nuit ; le sujet acquiert une vritable libert, il ne cherche plus conqurir Dieu, il est de plus en plus vaincu par Lui. Elle se sait vaincue Par ce quelle croyait vaincre, Par cette force invincible Qui, chaque heure, la contraint puiser Une vie renouvele dans une nouvelle mort. Chant 14 Lme vit le mystre mort/rsurrection. Avoir la victoire, cest tre vaincu par lamour.

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Aimer ne mest que nuit, sans aucune lumire Et lAmour, ma lumire, se cache dans la nuit, Le dsir obsdant veille ma plainte Et toute jouissance me devient une douleur ; Raison me conseille de tout subir Me disant : par amour agis et supporte Pour que tes uvres te soient une vengeance. Chant 43 Conquiers-moi pour te conqurir Par ta force inconqurable ! Que de fois je lai connue Cette trange conqute, Cette victoire dans lamour dont jtais accable ! Chant 19 ou Pome 9, Porion, p. 90. Mais lAmour porte en lui-mme la fruition, Et, parfois, dvoile une telle splendeur de dons Que den tre priv, aprs lavoir connue, Blesse plus profond quun glaive acr. Chant 43 Lme sappuie sur la promesse : Toujours, bien que tardivement, LAmour rcompense, Cest ma rponse Mais ceux qui le recherchent, voient Plus dun jour sobscurcir en nuit. Chant 9 Car jamais il ne peut Se refuser qui le cherche ; LAmour tend combler Au-del de sa promesse. Chant 6 On trouve aussi souvent chez Hadewijch linadquation entre lexprience, qui est incommunicable, et le dire :

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Lunion parfaite avec lAmour Est une exprience Dont nul ne peut tracer limage. Et mme si lAim pouvait Lclairer quelque peu, Qui donc, sans tre llu, saurait comprendre Que lAmour nexige rien, sinon lAmour Il faut avoir oubli que lAmour est dmesure Pour prtendre pouvoir, En une image lenfermer. Chant 40 Voici quelques aspects des dfils de lamour : Qui tout entier lAmour est livr Sera sauv de toutes ses angoisses ; Car il ne peut mourir, le bless de lAmour Son nom est a-mor : qui dlivre de mort Qui suit le chemin de ses ordres Sans jamais hsiter. LAmour est largesse en toutes choses, Il est le pain vivant Dont la saveur est lau-del de toute joie. Chant 2 Les souffrances de lamour mont tant consume Qu prsent plus rien je ne suis. Lui qui jadis ma guide en sa parole sage Me rvlant la saveur de ses mystres, Tout, depuis, ma refus, Me rendant mainte chose obscure. Mais je consens ces dserts arides Car lAmour jamais na failli ce quil ma ordonn. Chant 2 Dans ladversit, lhumiliation ou la contrainte, Au nom de lAmour, tre sans amertume, Consentant dun cur lger tout sacrifice,

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Se disant : ce sont les plus grandes grces. Chant 3 Il sagit dtre la joie de lAmour : Une seule assurance : Je suis tout amour et lAmour est mon tout. Chant 27 Aprs la tnbre de lorage vient la lumire : Souvent nous lavons remarqu. Les alternatives de combat et de rconciliation Rendent lamour humain plus constant. Et celui que lpreuve a rendu plus parfait Devient, travers la souffrance, si ardent, Quil dit en son me : Bien-Aim, je suis toi, Je ne possde que toi. Ah ! divin Amour, sois le tout de ma vie. Chant 3 Lme a limpression quelle a tout perdu : Selon sa volont il me traite et me transforme ; Plus rien nest moi ; plus rien nest moi. Tout ce qui fut ma richesse Est dsormais ma pauvret : tout sest perdu En lAmour. Chant 24 Selon sa promesse, il nous comblera : Jamais il ne se drobe. Celui qui toute dtresse Accueille fidlement, Aura sur les lvres le chant dallgresse. En douter serait grand dommage. LAmour nous rassasie, bien que tardivement. Chant 15

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Cest fruition de souffrir pour le Bien-Aim. Chant 30 Mais ceux qui taient deux deviennent un seul tre. Chant 28 LAmour donne le got de son tre, mais sans que lon puisse le savourer. Le plus souvent lme est dans le dsert aride o Dieu se refuse. Transcendance insaisissable, distance infranchissable. Raison dit : Quels sont donc ces dsirs fous ? LAmour a voulu te sduire Souviens-toi que tu nes quhumaine crature. Chant 30 Et cependant lme veut atteindre le fond de lAmour, qui est sans fond. Lme est la fois affame et rassasie. Il faut aimer toutes les exigences de lAmour, la longue nuit et traverser les eaux profondes pour progresser. LAmour dvorant instruit lesprit le plus humble, Lui montrant les dserts sans limites O si longtemps il lui faudra errer ; Il lui fait percevoir toutes choses Quon peut apprendre lcole du noble Amour. Chant 28 Mais quelle que soit langoisse de ma route En lAmour Et cette longue nuit o se dbat mon me ; Quelles que soient les eaux profondes quil me faut Traverser, Sans cesse, au Bien-Aim, je veux rendre grces. Car tout mon tre dans ses mains repose, Et, vers ses altitudes, cest lui qui me conduit : Il y a tant de choses entreprendre. Mais cette faim, rien ne pourra lapaiser

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Si lAmour ne me rassasie. [] Jaccepte, de la soif, la brlure Et, de ltanchement, la fracheur. Jaccueillie le non au dsir et le oui De lapaisement. Chant 39 Lme est au bord du dsespoir, car elle voit que sa recherche naboutit pas. Tu es la lumire du jour Et mes jours sont des nuits. Pourquoi me forces-tu te poursuivre Sans cesse ? Pourquoi mchappes-tu de plus en plus loin ? Tu me fais payer, Amour, un prix trop haut : Malheur moi dtre crature humaine ! Chant 44 Toute esprance de joie en moi sest couche Puisque lAmour toujours me fuit. Chant 35 Ainsi frappe, je me vois condamne ce dsert aride o lAmour se refuse Et, voudrais-je tenter dimplorer sa clmence, Je nen aurais ni la force, ni la chance, la dsesprance tant me navre. Chant 35 Lme a les accents de Job : Amour, ta sagesse tait prsente Le jour o Dieu mappela la vie. Tu mas voulue voue la disgrce ; Sur toi seul pse le poids de ma misre !

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Jai rv dtre aime par lAmour. Je suis repousse, voil lamre vrit. Chant 35 On croirait lire la nuit de lesprit de Jean de la Croix o lme se sent perscute, rejete par Dieu. Quelle douleur que cette indiffrence ! Pourtant mon cur sest rjoui De ses bienfaits, Qui maintenant ne semblent que mirage. Ainsi je vis au long des jours, Au long des nuits Jerre dans une nuit sans espoir daurore. Chant 35 Sans cesse, il se sent bouscul Celui que lAmour a touch ; Il lui faudra goter Bien des heures indicibles. Tantt lardeur, tantt le froid, Tantt la crainte, tantt laudace. Sans cesse surgit lincertitude Et lamour bien souvent rappelle Tout ce quil faut payer Afin de partager ces merveilles Que sa richesse nous propose. Tantt lallgresse, tantt langoisse, Tantt si loin, tantt si prs, [] Tantt abattue, tantt exalte, Tantt cach, tantt rvl, [] Tantt lgre, tantt pesante, Tantt obscure, puis toute de clart, Libre et console ou noue par la crainte, Comble ou dmunie

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Telle est lexistence De lme prise damour. Chant 5 Les routes de la nuit o me conduit lAmour, Mont dessaisie de moi-mme. Chant 25 Alors le Bien-Aim nourrit lme du don savoureux. Puis Raison intervient disant lme : Vois, tout le chemin quil te reste faire. Chant 25 La raison propose toujours des sommets plus hauts et charge lme dun fardeau plus lourd. Lme voit ses imperfections qui la sparent de lAmour, mais le mdecin la gurit, le long des chemins arides. Alors elle aura la joie merveilleuse de lentendre dire : Voici, prends possession De lultime batitude. Chant 25 Alors : Inlassablement se consume mon me Au brasier dvorant quest lAmour Et je me jette en son abme Plus insondable que le gouffre de la mer. [] Non, jamais je ne pourrai gurir si je ne peux Renatre au matin virginal de lamour. Chant 7 Il faut accepter de tout perdre pour un seul et grand gain. Celui qui a parcouru les profondeurs abyssales De lamour,

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Tour tour dvor par la soif Ou sabreuvant la source, Traverse sans dommage laridit Ou les riches oraisons. Lcoulement des saisons Ne le touche point. Au fond du gouffre de labsence Comme sur les cimes de lunion, Son cur reste serein Et tel quen lui-mme. Chant 14 Il sagit de conqurir lAmour par dmesure damour. Le cur ne peut deviner, ni lesprit percevoir Le regard merveill que lve vers le Bien-Aim Celui que lAmour a charg de sa tendre exigence ; Son me ne connat aucun repos Avant davoir parcouru tout le chemin Qui mne lintimit profonde avec lAmour, Car toute sa destine, cest l, Sur le visage tant cherch Quil la dcouvrira. Chant 12 Tout appartient lme engloutie dans lamour (Chant 12). On pense au Tout est vous de Paul (1 Co 3,22), la prire de lme namoure de Jean de la Croix : Les cieux sont moi, la terre est moi ; les nations, moi ; les justes, moi ; les pcheurs, moi ; les anges, moi ; la Mre de Dieu et toutes les cratures, moi ; Dieu lui-mme est moi et pour moi, puisque le Christ est moi et tout entier pour moi. (uvres, Seuil, p. 1183) Il faut tout dpasser pour tout possder. La nuit damour (Chant 17) conduit lunion absolue de tout ltre avec le Tout.

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Assouvis-moi, Amour, Unis-moi ta divine nature. Chant 45 Le baiser de lunit sera enfin donn, ce baiser mme qui unit les trois personnes en un seul tre (Mgd. 16 Pome 19 traduction Porion). Jappelle, je me lamente : Vous le jour moi la nuit et lire damour (orewoet). Chant 19 ou Pome 9, p. 92 (traduction Porion) Servez-le de grand cur et consentez sa venue comme son dpart ; Lui gardant votre foi Vous paierez damour toute la dette. Chant 31 ou Pome 13, p. 106 (traduction Porion) Les passages nocturnes tant comme les marches dun escalier mont par amour qui nous conduit au palier o se ralise le baiser de lunit. Je sais que celui qui se livre lAmour Se verra par lAmour surcombl. Chant 17 Cette suite de paradoxes est trs hadewigienne : Ce que lamour a de plus beau, ce sont ses violences ; Son abme insondable et sa forme la plus belle ; Se perdre en lui, cest atteindre le but ; tre affam de Lui, cest se nourrir et se dlecter ; Linquitude damour est un tat sr ; Sa blessure la plus grave est un baume souverain ; Languir de lui est notre vigueur ; Cest en sclipsant quil se fait dcouvrir ; Sil fait souffrir, il donne pure sant ; Sil se cache, il nous dvoile ses secrets ;

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Cest en se refusant quil se livre ; Il est sans rime ni raison et cest sa posie ; En nous captivant, il nous libre ; Ses coups les plus durs sont ses plus douces consolations ; Sil nous prend tout, quel bnfice ! Cest lorsquil sen va quil nous est le plus proche ; Son silence le plus profond est son chant le plus haut ; Sa pire colre est sa plus gracieuse rcompense ; Sa menace nous rassure Et sa tristesse console de tous les chagrins : Ne rien avoir, cest sa richesse inpuisable. (Mgd. 13), Pome 17, p.116 (traduction Porion) Les pomes strophiques dcrivent davantage la course vers lAim que la fruition. Les pomes de Hadewijch rvlent une grande intriorit, ils trouvent un profond cho dans les mes qui attendent une occasion dveiller un fond de lme qui sommeille. Le dire de Hadewijch est un non-dire, en ce sens quelle peroit que tout langage est inadquat pour dire lindicible quelle porte en elle, quelle dit. Ce qui a d la pousser crire des pomes, cest cependant son exprience, laquelle nest jamais purement individuelle, car elle a valeur universelle. Elle crira donc pour que ses surs bguines se reconnaissent dans cette exprience singulire, pour souffler sur la flamme intrieure de ses destinatrices. Lexprience se fait dans lEsprit Saint qui est universel et lglise est le lieu o communiquent les chercheurs de lineffable. Par ses pomes ou ses lettres Hadewijch sait quelle va dclencher chez dautres cest pourquoi elle crit non lexprience mystique, qui ne peut tre communique que par Dieu, mais le feu intrieur, qui va brler, darder sa chaleur et ainsi prparer lme la rception du don. Mais on peut se demander : lexpression fait-elle partie de lexprience ? ou bien est-ce aprs coup quelle traduit son exprience tant bien que mal ? Il semble que lexpression vienne au secours de lexprience pour la prciser, laffirmer. En effet, le langage est ncessaire la pense. Il lui permet de prendre conscience de soi. La pense ne se ralise quen prenant corps dans une formule comme une intention nest effective que

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par laction qui la ralise. Lexpression bride-t-elle lexprience ? Hadewijch sait lchec dun dire adquat. Et cependant elle crira pour chanter son dsir, aider ses surs, car il y a quelque chose en elle qui frappe sans cesse aux portes du langage. Cest plus fort quelle. Lorsque deux personnes lisent une posie, il y a accs, asile pour des lectures diffrentes qui npuisent pas le dire particulier du pote. Une incandescence est sous-jacente. On peut interprter les pomes de Hadewijch comme la musique dun musicien. Linterprtation dun compositeur nest pas ncessairement la meilleure. Chacun y dcouvre, en fonction de son exprience, de ce quil est. On a limpression que Hadewijch na pas tout dit de son exprience, quelle ne le pouvait pas. En bref, il y a lincandescence de lexprience do jaillit le pome, qui est dj une rflexion sur lexprience. La grandeur de la posie cest de suggrer, dans le dit, le non-dit.

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LES VISIONS

Les Visions sont assez dconcertantes pour le lecteur moderne. De quelle sorte de visions sagit-il ? Les visions se rattachent au groupe des visions intellectuelles, certaines sont mles de visions imaginaires. Elles rappellent les nigmes de lamour : il apaise et inquite, se donne et se refuse pour mieux se donner. Lexemplarisme y est trs net. Nous avons en Dieu un archtype idal hors du temps et notre destine vritable est de retrouver cet exemplaire ternel.

Premire vision
Le thme de la dette y est frquent aussi : Je fis le vu de satisfaire lexigence divine , cest--dire lengloutissement des deux amants dans lunit, plongs dans labme o ils cherchent et trouvent la jouissance ternelle. Ruysbroeck explicitera maintes fois cette jouissance de lunit : Cette rencontre active et cet embrassement amoureux sont en leur fond de nature fruitive et sans mode. Car labme divin indiffrenci est si tnbreux et si simple quil absorbe tous les modes divins, les uvres et les proprits des personnes dans le riche embrassement de lunit essentielle et forme une seule jouissance dans labme de linnomm En ce gouffre insondable de la simplicit, toutes choses sont incluses dans la batitude fruitive Ici, les personnes doivent cesser, et tout ce qui vit en Dieu, car il ne reste quun repos ternel et un embrassement fruitif o tout scoule dans lamour. Cest la vie sans mode que tous les esprits intrieurs ont choisie par-dessus toute chose, le silence tnbreux ou se perdent tous les amants (Ornements des noces spirituelles, traduction de Wisques, pp. 218-219). Dans Le Livre de la vrit (ch. 9) il crit : Les Personnes cdent et sengouffrent dans lamour essentiel, cest--dire dans lunit fruitive. Bref, chez lune et chez lautre la fruition est conue comme lacte propre de la divine Essence.

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Troisime vision
Tu jouiras de lamour de qui je suis, mais, jusque-l, tu aimeras dans lamour ce que je suis ; et tu seras alors amour comme je suis Amour et tu ne vivras pas moins lamour que je ne le suis, tous les jours jusqu celui de ta mort, o vraiment tu commenceras de vivre. Cest dans mon unit que tu mas reu et que je tai reue. Va et vis ce que je suis, et reviens mapportant la pleine divinit pour jouir de qui je suis.

Cinquime vision
Comme tu jouis prsent, tu jouiras ternellement.

Sixime vision
Vois ce que je suis. Je vis dans sa poitrine la totale fruition de son Essence dans lamour.

Septime vision
Il nest plus haute satisfaction qui se puisse donner en effet que de crotre et devenir Dieu avec Dieu mme, mais il faut pour cela souffrance et peine endurer, exil et dplaisirs sans cesse renouvels Ainsi dsirais-je que Dieu fut moi pour tre lui et le satisfaire mon tour. Jeus de lextrieur satisfaction plnire et parfaite. Et, pour un peu de temps, jeus aussi la force de le supporter ; mais, bien vite, je perdis la vision de lhomme beau sous la forme extrieure, et je la vis svanouir sans que rien demeurt. Il seffaa et se fondit en lUnit de telle sorte que je cessai de le connatre et de lapprhender hors de moimme, comme aussi de le distinguer en moi-mme. Il me parut alors que nous tions unis sans diffrence. On notera cette dernire expression qui sera reprise et orchestre magnifiquement par Ruysbroeck. Il est peine besoin de prciser que union sans diffrence ou union

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indiffrencie sentendent du point de vue psychologique contre distingu du point de vue ontologique (voir Lettre 9). Cette vision eut lieu en recevant la communion sous les deux espces. Hadewijch nest donc pas coupe de la liturgie.

Neuvime vision
Jai connu que Dieu seul est Dieu et que toutes choses sont Dieu en Dieu, voyant chaque chose comme divine lorsquen lesprit je suis unie Lui. Le pre Van Mierlo glose justement toute chose est Dieu pour Dieu dans sa vision ternelle, comme essence et archtype. Cest nouveau le thme de lexemplarisme.

Dixime vision
Gote-moi donc prsentement, savoure ce que je suis par la vertu de ta victoire, et ceux qui atteignent la plnitude vivront ternellement de toi.

Onzime vision
Joie de ntre rien pour demander le tout. Le Pre Porion ajoute : Avec une sorte de droit mystrieux du nant sur linfini. On pense : Si jtais Augustin, je voudrais tre Dieu. Si jtais Dieu, je voudrais tre Augustin.

Quatorzime vision
Le caractre toujours neuf et unique de la plnitude de lamour est soulign : de mme le thme de lgalit damour (et non point dessence bien sr). Ce ravissement hors de lesprit dpasse tout ce quil est possible de recevoir de Dieu, tout ce que Lui-mme peut donner, car, alors, on nest pas moins quil nest. Javais atteint ce pour quoi Dieu ma lue, savourer lhomme et Dieu dans une mme connaissance, ce

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quhomme jamais ne pourrait faire sil ntait comme Dieu, sil ntait parfaitement ce quest notre Amour. Le rcit des visions sachve par une liste des parfaits.

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LES NOUVEAUX POMES (HADEWIJCH II)

Nous citons daprs la numrotation de ldition du Pre Porion. Que trouvons-nous de neuf chez cette seconde Hadewijch ? La nudit, la pure vacance de lesprit, le fond simple de notre tre, ltincelle de lme, le miroir en nous toujours prt reflter la divinit, lunion sans mode

Nouveau pome 1 (Mgd 17)


Ce que lhomme apprhende dans la connaissance nue de haute contemplation, cela est grand assurment, et nest rien, Si je compare ce qui est saisi ce qui fait dfaut. Cest dans cette dficience que doit plonger notre dsir : tout le reste est par essence misrable. Ceux dont le dsir pntre toujours plus avant dans la haute connaissance sans parole de lamour pur, Trouvent aussi la dficience toujours plus grande, mesure que leur connaissance se renouvelle sans mode dans la claire tnbre, Dans la prsence dabsence L, chose simple lui est rvle qui ne peut ltre : le Rien pur et nu. Marguerite Porte crira, elle, influence par Hadewijch : Lme est si enivre de la connaissance de lamour et de la grce de la divinit pure quelle est toujours ivre de connaissance et remplie des louanges de lamour divin ; et non seulement ivre de ce quelle a bu, mais entirement ivre et plus quivre de ce que jamais elle na bu, ni jamais ne boira. Miroir, pp. 84-85 (Albin Michel, 1984) Cest ce qui la dpasse qui la rend ivre, mais sans quelle en ait rien bu, ainsi quil est dit : et pourtant si ! Elle en a bu

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puisque son bien-aim en a bu car, entre lui et elle, par transformation damour, il ny a aucune diffrence quoi quil en soit de leurs natures (ibid., p. 85). Par Rien pur et nu il sagit de la Dit, de lUnit o il ny a aucune dtermination ; cette simplicit est telle quon peut la comparer un rien . Ce qui ne veut pas dire que la nature divine nexiste pas mais quon ne peut rien dire delle, comme on ne peut rien dire du nant. Dans lintimit de lun, ces mes sont pures et nues intrieurement, Sans images, sans figures. Images et concepts ne peuvent que limiter Dieu.

Nouveau pome 2 (Mgd 18)


Ce que lon savoure nest que pressentiment ou dsir, Jusqu lheure o le bien espr se rvle : Et la multitude innombrable des raisons Qui me font vous prfrer toute chose, Mchappent, Seigneur, quand je me tourne Dans la nudit vers Vous seul, Vous aimant sans pourquoi, Vous-mme pour Vous-mme.

Nouveau pome 3 (Mgd 19)


Il faut quil soit refondu et transform Celui qui sans retour Veut jeter lancre dans la belle Dit Louange aile, pntrez ciel Et embrassez le Bien-Aim ! Ses alles et venues mont dsappris la fois La consolation et le chagrin, La crainte, lamour, le dsir, La connaissance et lintelligence, Lespoir, la jouissance,

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Le got, jai tout perdu. Plonge dans la nescience, Au-del de toute apprhension, De tout sentiment, je dois garder le silence Et rester o je suis Comme en un dsert Que ne dcrivent, que natteignent Ni paroles, ni penses. Les alles et venues du Seigneur, dont il a t question si souvent dans les pomes strophiques, purifient lme et la conduisent peu peu au fond de lme et au fond de Dieu, l o les concepts dfaillent.

Nouveau pome 4 (Mgd 20)


Dans la dit, Nulle apparence de personne : Les Trois dans lUn Sont nudit pure. On notera la distinction entre Dieu (Trinit) et la dit (unit). Elle sera orchestre par Eckhart et Ruysbroeck.

Nouveau pome 6 (Mgd 22)


LInfini engendre son gal Dans la batitude ternelle, Et la gloire de lEsprit Et le mutuel amour. Les Trois pareillement ternels, Unit et Trinit, Sont une mme Toute-Puissance. Lme tablie Dans une mme nudit Dans un pur trpas, engendre Tout ce qui est et tout ce qui sera.

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Nouveau pome 7 (Mgl 23)


O Sainte Dit Cest en vous que les penses, Partout ailleurs en conflit, Sunissent dans la paix. Libre de toute chose, recueille-toi Dans le pur amour Sans distinction, dans lUnit Qui dpasse les concepts.

Nouveau pome 9 (Mgd 25)


Linadquation de lexprience et de son expression est aussi souvent voque. Sil est chose que je dsire, je lignore, Prisonnire jamais De la nescience abyssale. Lesprit de lhomme ne peut comprendre Ni sa bouche traduire Ce quil trouve dans la profondeur.

Nouveau pome 10 (Mgd 26)


Lamour nu qui npargne rien Dans son trpas sauvage, Spar de tout accident, Retrouve sa puret essentielle. Dans le pur abandon de lamour, Nul bien cr ne subsiste : Amour dpouille de toute forme Ceux quil accueille dans sa simplicit. Libres de tout mode, trangers toute image : Telle mnent ici-bas Les pauvres desprit (discursif). Ce nest point tout de sexiler, De mendier son pain et le reste : Les pauvres desprit doivent tre sans ides Dans la Vaste simplicit.

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[] Cest cette simplicit dserte et sauvage Quhabitent dans lunit les pauvres desprit : Ils ny trouvent rien, sinon le silence libre Qui rpond toujours lternit.

Nouveau pome 11 (Mgd 27)


Ah ! Dieu, quelle noblesse Que cette libre vacuit, 0 lAmour abandonne amoureusement tout le reste Et ne cherche rien hors de Lui-mme, Puisque dans sa pure Unit Il enclt lternit bienheureuse.

Nouveau pome 12 (Mgd 28)


nouveau les venues et les dparts du Seigneur : Les sages et les prudents, vous les rendez fous, Vous leur en faites voir de toutes les couleurs Et, lorsquils sont au dsespoir, Vous les inondez, sans crier gare de vos richesses. Vous tes malicieux vilain, et plein de clmence, Doux comme lagneau et sans piti Comme animal farouche, en libert Dans le dsert sans mode.

Nouveau pome 13 (Mgd 29)


LUnit de la vrit nue, Abolissant toutes les raisons, Me tient en cette vacuit Et madapte la nature simple De lternit de lternelle Essence.

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Chapitre 3

MENGELDICHTEN

La traduction des Mengeldichten a t faite par Rose Vande Plas, docteur en philosophie et lettres (philologie germanique), daprs la deuxime dition critique (1957) ralise par le R. P. Van Mierlo s.j., qui transcrit le manuscrit A. Les pomes 1 12 inclus, plus le pome 14, portent en tout la marque de Hadewijch I (sauf quelques rares difficults). Rappelons quils sont indits en franais. Les pomes 13, 15, 16, traduits dans ldition Porion (H I et H II, Seuil) sont attribuer galement Hadewijch I. Ayant dj t publis en franais, il ntait pas ncessaire den tablir une nouvelle traduction. Les pomes 17 29 traduits dans ldition Porion (H I et H II, Seuil) sont attribuer Hadewijch II. Les pomes 1 12, 13, 14, 15, 16 sont prsents dans trois manuscrits : A et B Bruxelles, C Gand. Les pomes 17 29 (Hadewijch II) sont contenus dans le manuscrit D Bruxelles. Ils manquent dans A. Les pomes que nous publions sont, pour la plupart, des lettres rimes. Ils expriment le mme idal que les lettres en prose, mais en brves sentences qui frappent la mmoire et avec autorit. Hadewijch sy plaint quelle na pas elle-mme atteint lidal rv et ne latteindra pas avant sa mort. Le pre Van Mierlo pense que nous avons l son dernier ouvrage. Vivez selon la Beaut. Vivez selon Dieu.

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MENGELDICHTEN (MLANGES)

Lettres rimes Traduction du moyen-nerlandais par Rose Vande Plas

I.
1. Dieu te garde ; car de mon salut Nulle vertu ne tadvient ; Voici donc ta demande Pour que tu puisses ten divertir, Rponse comme en un jeu, Brve et sans complications, Aux questions que tu me poses. Il mest advenu comme lenfant Qui rpte ce quil entend dire Avant de connatre ni dsirer. La nature de lamour mest inconnue Car son essence et ses profondeurs Restent caches mon entendement. Le sentiment que jen prouve Mieux vaut pour moi nen rien dire Que den parler aux trangers. Lamour doit te faire connatre Comment, en aimant, aimer en lAmour. Que sa nature te rvle Comment lme ardente contemple avec passion. De tes dfauts Dieu te donne regret Et conscience des dons reus ; Dieu te fasse vivre dans linquitude,

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Exigeant de vigilants services, Mais te donne lesprance de la grce De ne faillir en rien la nature de lamour. Je ne dis point ces choses dans lintention De prier pour toi ni au nom de ton affection ; Mais pour taccorder laide demande Je devais te parler ainsi : Comment lAmour existe tel quen Lui-mme, Comment il donne et puis reprend, Se manifeste de mille manires Qui sont la splendeur de son tre. Tout appartient la nature de lAmour : Lassouvissement, la dtresse, lespoir, langoisse. Et ce nest vraiment pas tout gagn Ce que lil peut voir et loreille entendre, Ce que lon peut connatre et comprendre : Rien alors nest encore ralis ni accompli. Qui veut tre lAmour selon son bon plaisir En toute chose doit tre aimable. Par amour toute douleur doit lui tre grce ; Avec souplesse il doit se plier Aux exigences lourdes et lgres En totale et belle soumission. Il ne peut craindre aucune dtresse, Ni la peur, ni la douleur, le mal et la mort ; tout bien quil possde, il doit renoncer ; Il vivra uniquement de ce quil aime. Et lorsquil aura focalis son dsir Sur ltre aimable de lAmour Le gotant par le cur et lesprit Dans une fruition intime de sa nature,

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75.

80.

85.

Bien vite il retombera dans son nant ; Et ce quil voit et entend Ce que, de sa nature, lAmour lui rvle Au loin, schappera de lui. La Nature (divine) avec force treint notre nature Et dans langoisse la fait exister. Elle lattire tout entire en son ardeur Et lui fait vivre sa Vie, sans faillir. La satit meut lesprit Et porte labandon en toutes choses. Car le silence habite ltre apais Mais le quitte dans ladversit. Lme assouvie, impatiente, aspire Au Royaume du pur Amour. Elle se croit dj la Cour (du Roi) Et demeure en cette illusoire certitude Des curs consols, de jouir de faveurs Dont longtemps encore elle restera prive. La satisfaction stimule aussi lesprit maint combat fier et valeureux ; Car qui reoit ce vers quoi il languit, Je pense que la joie lillumine ; Mais triste est celui qui prte service Alors que rien nest accord. Les joutes et actes de bravoure Sont bienvenus, trs souvent, celui qui dun cur fier Espre conqurir fruition damour. Comme agissent les nobles chevaliers Qui se glorifient et sexaltent De la beaut de leurs armes ;

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Afin de proclamer ainsi leur vaillance Et leur force de conqurir Lhommage que leur cur dsire, Ainsi agit aussi lme altire Qui brle du feu de lamour : Quelles que soient les dlices de lamour Ou les douleurs amres, Elle les porte avec fiert. Tout lui appartient de droit. Plus mritoire est la privation Pour qui laccepte avec un beau courage. Car qui sait ce qui lui manque Est celui qui ne craint nul effort Avant de savoir o est le chemin Dune totale libert de ltre. Aucune souffrance ne lui est obstacle, Avec passion il engage le combat Aussi bien sans la grce quavec son rconfort. Tel est lagir du libre amour. Mon propos nest point louange Mais dsir de montrer la voie vers lAmour ; Non point une doctrine que jimpose, Mais hommage la belle libert de lamour. Car envers Dieu il ny a aucune chose Quon ne fasse par pur amour. Et bien que je parle au nom de lardeur Que lamour possde en sa nature, Tu en sais plus, jen connais moins Tu me mets chec et mat. Je ne puis rien dire de lesprance Que tu naies prouv de trs prs. Cest pourquoi jen parle avec crainte

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Et cest en hsitant que je poursuis mon propos Pour que, plus intensment, tu le vives. Qui, avec ardeur, aime dans lesprance, De sa plnitude, donne et possde ; La grandeur dme lattire : Il sait comme on accepte et comme on donne Et quelle est la vritable charit, Qui est tout ; et il dcouvre quoi loblige son opulence ; Avec les dmunis, il partage Et console les affligs ; Il conseille les ignorants ; Les curs hautains, il les combat ; A en horreur toute prsomption. Il a lintelligence de la haute dignit Que lAmour librateur Accorde qui agit dans lesprance. De lesprance que puis-je dire encore : Elle ne craint aucun effort ; Toutes choses sont au pouvoir de lesprance Celles qui sont, qui taient et qui seront. Le dsespoir entrane linconstance Et prend les formes les plus tranges ; Il met au service du mauvais comme du bon ; Il fait vivre dans ladversit celui qui est combl. Qui vit dans la dsesprance Ne donne ni ne reoit dans la joie. Ses paroles lui semblent vaines Et tout lui est exprience Aussi bien la suavit que la peine de lardent amour. Rien ne le satisfait vraiment ;

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Qui vit et souffre dans la dsesprance 150. Ne voit nul rsultat ses efforts ; Quel que soit son service, il craint Que rien de son dsir ne soit ralis ; Ses connaissances lui semblent minimes ; Il en est constern et sefforce plus haut service ; 155. Il se sent pauvre en charit ; Cela exalte sa force daimer. La consolation reue lui est peu de chose ; Son devoir fal le stimule en tout. Linsatisfaction le pousse avec rudesse 160. se donner jusqu lpuisement. Cest uvre belle et grande Dtre fort et invincible, De donner tout ce que lon peut offrir, De vivre ce que le jour apporte, 165. Daccepter volontiers le ncessaire, De ne dsirer que la volont de Dieu Dmuni, riche, abaiss ou lev, Lme dsespre et douloureuse. Qui ainsi, toujours, reste actif et vigilant, 170. Ne redoute aucun effort ni ne succombe, prouve dj ce que Dieu, ternellement, Sera pour lui dans les cieux. Texprimer ce que quelquun peut vivre Qui sabandonne ardemment lamour 175. Serait vraiment prsomptueux. Car je ne suis moi-mme pas assez libre Pour me renoncer totalement Ainsi que le fait lamoureux passionn. Le moindre gain en amour

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180. Se paye dune totale mort soi Et de lobissance la souffrance comme la joie. Qui se charge dun lourd fardeau Et voit devant lui un long chemin, Jen suis vraiment persuade, 185. Arrivera trop tard au but Sil ne se refuse tout pour le Tout, Se rjouissant de maintes choses Particulirement heureux de leur possession ; Sil sattache ce que lamour ignore 190. Et redoute la moindre souffrance Ou vend sa libert pour un peu dhonneur, Et commet des actes inconsidrs. Voici bien des signes de ngligence Et dimmaturit en lamour. 195. La passion violente est racine du dsir Et accable plus dun cur. Car le dsir est en soi sans limites : Rien ne peut lui tre compar Tout lui est infrieur ; 200. Rien natteint son infinie nostalgie La nature du dsir est tempte dardeur ; Il lest en toutes ses manifestations. Rien ne les rassasie, ni la connaissance, ni la saveur. Qui peut endurer les dtresses du dsir ? 205. Lamour aurait beau prodiguer Ses faveurs au-del de toute mesure, Le dsir resterait affam. Voici donc quoi mne la passion effrne : Agitation et douleur infernale, 210. Une totale absence de paix. Mais comment en parler et que dire ?

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La passion est chose indicible. Poursuivre mon propos sur lamour mest difficile : Je nai nul vivant encouragement. O puiser la force ncessaire Pour accorder lAmour bienveillant La louange qui convient sa noblesse Et proclamer les merveilles QuIl dispense qui sait aimer, Et en qui Il se reconnat ? Il lui fait esprer linsaisissable Et en nourrit son dsir ; Il lui fait fuir les biens infrieurs Et redouter le travail facile ; Il dfend son droit la libert Oblige son matre le servir Et le dlivre de toute contrainte ; Ft-il riche, Il le rend pauvre ; Il le rend en toute chose incapable De servir lamour indignement. La nature du noble et pur Amour Fait exulter par mainte merveille. Il met la poursuite de ce qui se drobe Et rend vainqueur de ce que lon redoute. Le ciel et la terre sont soumis sa puissance ; lamant de lamour Il accorde une force telle Quil ne refuse ni douleur ni amre souffrance, Toujours zl au beau service de lAmour Dans la privation comme dans labondance. Voici donc les privilges du libre amour. Pourquoi dans la privation, pourquoi dans labondance ?

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Pourquoi par bonne, pourquoi par mauvaise fortune ? Dans labondance parce que toute chose est don juste et bienveillant de lAmour. Dans la privation car lintelligence De la justice de lAmour ne nous est pas donne. Il faut donc une parfaite connaissance de soi Pour pntrer avec profit la justice de lAmour. Par bonne fortune parce que celui qui aime Dcouvre la noble gratuit de lAmour ; Par mauvaise fortune, car le prix payer En lhonneur de lAmour : douleur Humiliation, souffrances endures, Lamant laccepte comme un beau choix Et loffre lAmour en hommage, Avec toutes les forces de son cur et de son esprit. Tout lui est bienvenu, douceur et amertume, Pourvu que lAmour soit honor. Quand lAmour nous comble, la joie nous inonde ; Se refuse-t-il, nous voici assoiffs ; tre digne de ses dons est pour lme Plnitude et noble charit en toute chose ; Et sa puissance a guri nos checs Par la venue des cieux sur la terre. Ainsi la grce fut le fruit de nos fautes Et la misricorde la rponse nos mfaits. Lamant qui veut aimer en vrit Recevra la souffrance comme un bien ; Il se vtira de la nature de lAmour Et trouvera le chemin dune pure abngation. Inassouvi, il brlera du dsir daimer ; Rassasi il jouira dune divine paix.

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Laridit oblige un incessant labeur ; Lesprance donne des ailes aux aspirations de lme. Donnons tout notre tre lunion aveclAmour Brlons du dsir de le goter, de connatre Sa gloire et sa magnificence Qui sont notre joie et notre batitude Notre bonheur et notre allgresse, Un ternel renouveau. Puisque de telle manire la nature de lamour Est accessible lme, Insens est celui qui hsite un seul instant Avant de tenter laventure Qui le sduit ; il y dcouvrira Les rgles de la conqute de sagesse En toute chose, sa porte, comme un droit, Ainsi quun domestique fidle. Et il exultera dans lAmour Jouissant de la fruition de lunion. Qui veut, plein de raison, Servir lAmour et le sduire, Doit se vouer au noble amour de tout son tre. Alors lAmour lui sera bienveillant. Que Dieu accorde sa grce ceux qui dsirent aimer en vrit. Quant moi, la connaissance de lAmour Ne mest point donne ici-bas. Quil me prenne en piti, Celui qui ordonne daimer.

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II. 1.
Quatre sages, devant un roi, discutaient De ce qui possde la plus grande force De tout ce qui existe en ce monde. Je puis massocier leurs choix, Bien quabsente leur dbat, Car chacun parla selon sa vrit. Lun dit : cest bien le vin Qui bon droit est le plus fort Car il est mdecine et rjouit qui est triste, Sans compter maint service Quil rend bien des choses. Lautre dit : un roi, Par ses multiples pouvoirs Vraiment trop longs dnombrer. Le troisime dit : lagir de la femme Triomphe de toute autre force. Le quatrime dit : la vrit Domine, je laffirme, les autres puissances. Voici donc quatre grandes forces Quils ont perues et mdites. Le vin inspire regret pour toute dficience Il est pnitence et labeur. Oui, il est dsolation parce qu lamour si grand On ne rend point selon ses dsirs. Vivre entre lesprance et la crainte Cest livresse que provoque ce vin. Le sage qui a lou cette force Le fit en lhonneur de ces bienfaits. Lautre force est le roi : Il mprise tout au monde

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Hormis les richesses du vritable amour Et nul autre rconfort ne veut : On peut dire quil est pauvre en esprit. Ce me fut trs grande peine De ne pouvoir ltre aucun moment LAmour ne me la jamais accord. Le pauvre en esprit est un roi Car, sans effort, il conquiert tout : Possession, volont et dsir ; Honneur, repos, jouissance et bien-tre. De tels pauvres choisissent toujours Ce que leur ordonne lAmour. Il est certes pauvre celui qui est priv De ce que convoite le cur humain, Mais il est roi puisquil matrise Ce qui nest pas don de lAmour. La femme est la plus forte a dit le troisime. Il laffirme, prtend ce sage, Parce que le roi et tout autre homme Elle peut, assurment, les surpasser. La femme est elle-mme humilit ; Sa simplicit de cur lui interdit Toute autosuffisance : Dt-elle pratiquer les plus hautes vertus, Que lon puisse simaginer en ce monde, Elle ny puiserait nulle satisfaction. Rien napaise ses profondes aspirations : La vraie humilit accomplissant Tout ce que lamour a en son pouvoir, Toujours se sent dficiente. Elle est, bon droit, la plus forte : Dun Seigneur elle fit un Serviteur ;

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Le puissant Souverain du ciel Choisit les profondeurs de son tre Quand il descendit de ses hautes demeures Dans nos abmes terrestres. Car son humilit tait telle Que son roi vint la visiter. Ainsi elle prouva sa grande force. Qui prsent encore veut habiter la valle Dhumilit, aura en son pouvoir Toutes les forces du noble amour. Car refuser leffacement Est le plus grand obstacle son agir. La quatrime force est la vrit : Plus puissante que tout ce qui tait, est et sera. Car elle est toute voue lAmour ; Ses actes et ses bienfaits Rsument ceux des autres forces Et toutes obissent ses conseils. Elle est certes plus forte que le vin, Et surpasse le roi qui se croit le plus fort, Aussi la femme qui semble encore plus forte Et doit seffacer devant la vrit. O lon se remet totalement lAmour Pour le savourer avec toutes les puissances, On aime en fidlit sans faille, Comme je voudrais moi-mme aimer. Qui aime en vrit se soucie peu Si lAmour laime ou le hait. Qui aime ne trbuche jamais Ni dans la plnitude ni dans laridit : Lamour ne calcule pas les diffrences ; Il est absolument libre.

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En tout ce quil accomplit il est sans mesure, Et ne connat que sa propre vrit. Il est noblesse et courage En ses uvres et en ses renoncements Et ne redoute ni la joie ni la douleur 100. Sur le chemin de laccomplissement.

III. 1.
Dieu soit Dieu tous ceux qui Laiment, Savent que Lui seul est digne dtre aim, Et le prouvent en paroles et actions Selon la loi de la sainte glise, Poursuivant leur route incertaine, fidles lamour, Dans la nuit du doute ou la clart de la confiance. Combien droutants, hlas, sont les chemins vers lAmour, Pour qui, en aimant, veut latteindre ! Qui veut triompher de toute obscurit Doit orner son me de maintes vertus Et pour servir lAmour, renoncer tout autre bien. Cest en lAmour quil bnira et rprouvera Aussi bien soi-mme que ce quil hait ou aime. Ses propres droits il les cdera lAmour ; Sans volont propre, il vitera que lui soit refus Ce que lAmour ne peut par grce lui accorder. Pour lamant, hormis lamour, Tout est peine et tristesse. Car le dsir la creus comme un abme ; LAmour seul peut le combler.

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Vraiment, combien totale est loffrande De celui qui de tout son tre appartient lAmour Et combien cruelles les douleurs de lexil ! Les paroles et les uvres des amants le prouvent bien. La mre de lamour, par toute sa vie, En donna le premier tmoignage. Car ce qui fut ralis avant elle en amour Est peu, compar lexemple quelle nous donna. Rien ne la contraignit : la loi ni la famille, Les habitudes, la menace, la louange ou le blme, Seul compta pour elle son Bien-Aim. Ce fut justice que lAmour la magnifia En lappelant sa mre ; Quel sage peut loublier ? Parler de lAmour mest une lourde tche Car jamais je naccomplis ce quIl mordonnait. Mais Marie se livra toute sa haute volont Et, soumise, lui confia son chemin Vers les cimes et saintes demeures O elle connut parfaite fruition dAmour. Ma petitesse me dfend donc de parler encore Et moblige vnrer sa haute dignit. Marie est comme larbre dont les fruits sont abondants Et il est bon de parler de ceux qui lont suivie : Hommes, femmes et jeunes filles Qui en parfaite fidlit Ont honor lAmour jusqu la mort, En toutes ses exigences. De tous, je ne puis parler Mais dirai quelques mots dune seule, En qui le divin amour se rvla

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De trs haute et noble manire, Et qui est pour tous lexemple Dune me uniquement brle par la charit. Ce fut Marie-Madeleine, Qui vcut en pure communion avec lAmour. Oui, Origne crit au sujet de Marie : Elle qui a got lAmour divin, Et ceux qui, jusqu la fin, suivent sa voie, Nayant dautre bien, hors lamour, Et le dsir de satisfaire en tout ; Qui peuvent dire : LAmour vint moi Et dit mon nom , vivront en exil Toujours vigilants et attentifs en tout Ce quils rencontrent : effort ou repos, Consolation, aridit ou preuve Afin de servir lAmour selon ses droits : Toutes leurs puissances lui seront consacres. celui qui sest remis sans partage, qui lAmour na rien reprocher, Dieu se rvle en une clart furtive, Radieux et bienveillant Et lui confie la parole secrte Quil sera seul connatre, et non celui Qui se drobe quelque peu lAmour, Oubliant de contempler le Visage trs saint. Car les mes aimantes, fires et rsolues, Lisent leur jugement sur la Face divine Et vivent veilles en lAmour : Pour elles Il fait des prodiges Qui chappent notre entendement Mais que Dieu rserve de droit ses aims. Car je ne connais vie plus belle,

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Incapable moi-mme la vivre, Que celle o toute chose repose en Dieu, La plnitude, la pauvret, la paix et langoisse Dans lamour ou la haine : Une vie o tout est reu de la main de Dieu. Que Dieu soit prsent ou quIl soit absent, Lme confiante doit rester paisible Et, se souvenant quIl est Amour, laimer en Lui, Ne cherchant pour soi-mme nulle jouissance. Car il faut trouver Dieu par Dieu Et par sa grce conserver la joie de la fruition. Qui veut conqurir Dieu par lui-mme, Je pense que jamais il ne latteindra ; Car comment plaire vraiment au Seigneur, En endossant lhabit de lhomme terrestre ? La moindre consolation et nous voil ravis ; Pousss par lillusion et satisfaits Nous rvons de lunion avec lAmour. Cest vraiment briser le jeu avant davoir gagn. Qui a revtu la suffisance humaine, Doit couter ce que la raison lui propose Comme dette et service envers lAmour Et quel est le labeur qui lhonore. Raison lui dira comment rester fidle Et comment rpondre avec amour lAmour Quand lme est toute voue lAmour Trouvant son repos et sa joie en Lui, Dans un parfait dtachement de lhumain ; Quand Dieu la trouve unifie dans lamour, Elle est engloutie en la volont divine Qui est, dans le bruit du dsordre, profond silence. Job disait que le mot mystrieux lui tait rvl ;

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Dautres encore ont vcu cette grce. Mais cest justice quelle ft refuse ceux qui se contentent dun peu de douceur humaine, Veulent triompher de Dieu Et poursuivent de vains plaisirs. Ils ngligent leurs devoirs, Se croient touchs par Dieu tout en craignant leffort. Mais jamais ils ne verront Dieu ni nentendront Ce que Job et les vrais amants ont rvl de Lui. Car pour ceux-ci rien na compt sinon Dieu Et son jugement a gouvern leur cur. Ils ont vcu engloutis en sa sainte volont, Recevant avec joie toute chose de sa main. Celui qui aime en vrit compte pour rien Tout ce quil a subi au nom de lAmour. Je ne puis, quant moi, parler de ses exigences Car je nen suis pas encore digne Ne les ayant pas vraiment prouves. Lme qui lAmour impose de lourdes peines Lui est, je pense, la plus proche ; Et il la gurira de sa main Si elle lui est entirement remise Et soumise en tout sa volont, Poursuivant son chemin selon ses conseils : Que la confiance en lAmour soit sa richesse Et sa seule prsence, sa plnitude. Je dis : ah ! noble Amour, fais en moi Ta sainte volont en toute chose Car ma vie et ma mort tappartiennent.

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IV. 1.
Je prie Dieu, le Seigneur de toute vertu, Quen ton me Il suscite lamour, Te garde par sa sainte puissance Et te nourrisse de sa tendresse. Je prie la Trinit Sainte Par sa grce et sa bont, Elle qui a greff son image en toi, De tinstruire et tclairer Afin que par ta raison tu ralises Tout ce que Dieu a fait pour toi, Ce quIl projette pour tous les hommes Et le sens profond de ce quIl ta confi. Puisses-tu le percevoir et le connatre Et te vouer parfaitement au service de lAmour. Si tu vis selon raison, fidle la vrit, Ton labeur te semblera lger, Ta volont te guidera vers le bien Et le noble service en toute chose. Ainsi elle est vigilante et forte Ne redoutant ni leffort, ni le travail ; Sans crainte sera ta mmoire, Glorieuse en sa confiance victorieuse Et linbranlable certitude De pouvoir, un jour, contempler Dieu face face. Qui se remet entirement Dieu, Accepte volontiers un conseil mais aussi un ordre ; La souffrance le trouve patient Car il veut tendre la perfection Afin de plaire son Dieu,

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Et toucher la Sainte Trinit Qui est beaut radieuse et suscite Dans lunivers de lme les facults Les plus hautes de sa nature : Munie de raison, de volont et de mmoire La crature peut en vivre et reconnatre Lamour infini de Dieu En nous prodiguant ses dons. Mais bien souvent nous les gaspillons Comme ceux dont le cur ignore Comment aimer en vrit. Mais pourquoi parlerais-je damour ? Tu nen connais pas la profondeur Car tu es jeune et ne peux concevoir Comment, en aimant, glorifier lAmour. Hte-toi donc de pratiquer toute vertu. Sois gnreuse et zle ; Renonce ce qui nest pas lessentiel Redoute ce qui offense lAmour Mais accomplis tout ce qui lhonore. Dcouvre en toute chose la parole de lAmour, Paye-lui fidlement ton tribut Et sois patiente jusqu la mort. Sans te plaindre tu accepteras Et porteras toute souffrance ; Tu haras la suffisance et diras : Aucune vertu en mon me Ne mrite la bienveillance de lAmour ; Quand donc viendra-t-il mon secours Et sera-t-il touch par mon dsir ? Nulle autre peine ne peut taffliger ; Ne te glorifie jamais de tes uvres :

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Pense quil faut sen rjouir en lAmour, Comme instrument de ses bienfaits. Cela clairera et fortifiera ta raison. Sois non seulement gnreuse Mais aussi dtache, ne dsirant rien pour toi. Mprise les soucis mesquins comme pines, Et dtourne-toi pour ne point voir ni entendre Ce qui est tranger lamour divin, Oui, les divertissements ou les tres En qui tu pourrais trouver satisfaction, Mais nourris-toi de mets plus choisis ; Que lAmour ne te trouve jamais assombrie Devant lui-mme ou ses conseils. Pardonne le mal quon te fait Car cest lAmour qui lordonne Et tinvite imiter ainsi sa noble nature Qui en sa grande bont assume Avec bienveillance tout ce qui vient elle, La joie et la peine, le bien et le mal. LAmour est lui-mme charit, Il ne peut agir que selon ses lois. Celui qui uvre en lhonneur de lAmour Se voit bni en tous ses efforts ; Sa volont reste vigilante. Je te prie donc dtre en vrit Laimante qui en toute chose sefforce De plaire lAmour ; accepte la souffrance Quil timpose ; autant quil est en ton pouvoir, Refuse-toi ce qui attire ta jeunesse. Appartiens lAmour de tout ton cur Et ne demande rien en change. Maintiens ta volont toujours en veil

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Afin que lAmour soit parfaitement honor ; Et toujours, quel que soit ton labeur, Reste-lui profondment unie. Ainsi ta mmoire sera sans crainte Et tu liras en Dieu ton destin ; Avec confiance tu le contempleras. 100. De toute chose qui trouble lme Il te dlivrera et tu seras sans tristesse, Accomplis ce qui peut plaire lAmour Et suis le chemin des vertus. Que le bien, toujours, continue tattirer. 105. Ainsi la Sainte Trinit te sera prsente. Aime Dieu avec tendresse. 95.

V. 1.
Que Dieu soit ta consolation en toute chose Et taccorde la saveur de lamour, Afin que tu puisses accepter la souffrance Et choisir le chemin de la vraie vertu. Celui, qui est lui-mme Amour, est vnr Pour les vertus que beaucoup aiment fuir. Car, qui prsent na point de consolation, Simagine vivre dans lerreur, Tandis que lme paisible et console Se croit tout prs de la perfection. Ainsi beaucoup vivent dans lillusion Et simaginent tre parfaits : cest mensonge. Si leur raison percevait clairement Tout ce que la perfection exige de labeurs

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Et si, cause de leffort, ils renonaient aimer, Ils auraient horreur de la vie, Car vivre sans amour est grande douleur. Si tu dsires rellement suivre le chemin du pur amour Tu chercheras, dun cur ardent, pratiquer de hautes vertus au nom de lAmour. Tu laisseras lAmour Lui-mme agir en toi Car avec amour Il console de toute souffrance. Mais si tu refuses de peiner en son honneur, Cest clair : tu naimes pas. Si tu tadmires ou te lamentes Sache alors que tu oublies notre manire daimer Quil faut connatre et pratiquer Pour pouvoir se perdre en lAmour. Veux-tu, avec moi, apprendre aimer ? Ralise en ce cas les souffrances que jai endures Et que ta tideur a toujours vites. Aime subir afin de progresser, Pour que nous puissions, ensemble, dun mme lan Chercher notre plnitude en aimant. Prparons notre me et veillons Afin que lAmour nous conduise vers Lui Et vers cette suprme batitude, o lamour Trouvera son parfait et ternel accomplissement.

VI. 1.
Je prie Dieu quIl prenne tout ton tre Dans la vrit de son Amour Et tclaire par ce quIl est Lui-mme ;

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QuIl tenseigne et tinstruise Car mes conseils te laissent bien ignorante, Bien que je parle pour te guider. Ton entourage ne te donne quun faible soutien, Confie-toi donc Dieu seul : Rien nest plus sr que sa Prsence. Veux-tu vivre libre et forte Et toujours, en Lui, trouver appui ? Sois Lui fidle et sans cesse attentive ; Dcouvre et apprends connatre Les bouleversements et douleurs de lme aimante. Accepte le bien et le mal Dun cur paisible et patient ; Conserve en tout la vrit de ton tre Afin que lAmour te rvle sa saveur. Le sachant par exprience, je te dis : Lamour vrai et la duplicit Ne peuvent vivre ensemble en un mme cur, Car lAmour exige un noble service : Une vrit sans tache, une fidlit absolue, La ferveur, la joie, la constance Dans les preuves, reues sans tristesse, Selon la loi de lamour. Aide fidlement tous ceux Qui dsirent uvrer au service de lAmour. Sois compatissante et console Ceux qui se tournent vers toi Et comptent sur ta bienfaisante amiti. Je te confie lAmour trs haut Et prie, quen sa Bienveillance Il tourne ses regards vers ton existence Avec tendresse et te rvle

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Lessence de son tre. Que Dieu soit toujours auprs de toi Et quIl soit ton allgresse et ta jubilation, QuIl te gurisse de toute vaine proccupation, Et que son divin amour soit ton garant. Je regrette tellement que tu naies pas compris QuIl est Amour en son tre mme ; Jaimerais vraiment taider et te conduire Sans tarder cette dcouverte, En me donnant beaucoup de mal Et te le prouvant par mon agir. Je prie Dieu quIl te stimule Et tencourage et que ton me Soit emplie de sa Splendeur. Que sa Lumire dirige ton dsir Vers la vision de sa Noblesse Et la confiance en ce quIl est. Puisse-t-Il tlever jusqu Lui Pour que tu vives en lardeur de son Amour, Qui doit nourrir ta nature Pour notre bien toutes deux. Ah ! trs chre, concentre toute ta pense En Celui dont lamour te fait vivre. Confie lAmour tout ton tre ; Il est la gurison de toutes nos dtresses. Il sera ta force dans les difficults Et tu ne craindras plus leffort. Tu suivras en tout ses directives Et selon sa loi tu aimeras et haras. Accepte avec srnit ce que le jour tapporte Car cest vivre selon les dcrets de lAmour. Celui qui se dsole pour des riens

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Est priv de biens prcieux et durables. Si par amour tu mets ta confiance en Dieu Et pratiques la divine charit en son Nom, Toutes choses te seront donnes gratuitement. Et Dieu, ton Bien-Aim, sera avec toi.

VII. 1.
Dieu je confie ton esprit Pour quil devienne tout amour Et honore la Vrit sans faiblir, Soumis en tout la volont divine Et confiant, sans hypocrisie. Que Dieu te montre son Visage ! Hte-toi avec ferveur sur le chemin des vertus, Ne ngligeant aucune peine, ni aucun effort. Sois au service des curs aimants, Car ils te font dcouvrir Comment atteindre la plnitude du noble amour. Le Seigneur les a appels cette mission, Lui, en qui la Volont du Pre sest accomplie Dans lunit du Saint-Esprit. Une seule et mme Volont anime les Trois Personnes. Soumets-toi et que ton me soit unifie et forte. Focalise amoureusement tes penses Sur Dieu qui tappelle la vie, Et taccorde la faveur Dtre entoure dmes ardentes Qui aiment Dieu profondment

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Et tinstruisent par leurs crits, Te dvoilant le bien le plus prcieux Vers quoi ton cur aspire. Oui, rjouis-toi de celles qui taccompagnent Et te guident vers le pur amour. Il faut battre le fer quand il est chaud. Cest pourquoi, sois vigilante et hte-toi, Tant que tu jouis de tes jeunes forces, Dacqurir les vertus qui plaisent Dieu. Mais si tu devenais indiffrente et tide, Brisant en ton me la croissance De ce que je dsire et ordonne, Tu te perdrais sur le chemin de lerreur. Abandonne par tous tes amis, Tu vivrais en grande dtresse. Mais cela nest pas craindre : Notre Dieu, ton Crateur, Te prtera main-forte. En tout ce qui taccable, Que ton cur ne soit jamais appesanti Et trouve en lAmour sa gurison. Sois humble et patiente, En parfaite fidlit au Seigneur Accepte volontiers dtre toujours Exile et prive damis, Confie lAmour, jusqu ce que Lui-mme Te console de toutes tes afflictions. Ne pas agir ainsi te ferait honte. Que Dieu te transforme selon son dessein !

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VIII. 1.
Qui, au fond du cur, se rtracte quelque peu Ne saurait progresser en amour : Avec le feu de lamour il faut se vouer lAmour, Afin de lhonorer selon son dsir. On ne le peut par les uvres, Ni mme par le service de la Sainte glise ; Uniquement par le don de soi absolu, Le renoncement aux plaisirs du monde Et toute affection humaine. Il faut aspirer sans cesse linaccessible, Servir dignement lAmour, Ne redouter ni tribulations, ni disgrce, Toujours fidle la haute gloire de Dieu. Le livre de la Sagesse nous apprend : Glorieux seront les fruits, pour ceux Qui souffrent et peinent au nom de lAmour. Que Dieu te conduise vers la plnitude de lAmour, Quil ouvre ton cur sa Joie Et tintroduise sa propre noblesse. QuIl te donne le dsir de connatre La vrit de sa nature divine ; Que sa mansutude soit ton seul refuge ; Que sa bont soit ta nourriture Et te garde pour notre bien toutes deux. Je te voudrais zle en tout ceci. Te voir toujours hsitante me peine ; Cela me pse que tu recules si vite, Me mcontente et mafflige.

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IX. 1.
Dieu soit ton guide et ta consolation Sur le chemin du plus haut Amour Et te rvle la droiture que tu Lui dois. Vers Lui tendront toutes les forces de ton tre ! Si tu veux vivre selon la vrit de lAmour, Tu choisiras luvre qua entreprise Le Fils de Dieu, homme parmi nous, Divin exemple pour tous les hommes : Comme Il a vcu, tu vivras. Pour Lui tu renonceras toute jouissance Car qui veut imiter sa divine charit Doit pouvoir rsister lattrait du plaisir. Je te demande doublier tes propres dsirs Et de ne vivre quen union avec lAmour, Acceptant souffrances et combats. Je ne veux pas que tu te dsoles Des preuves que Dieu inflige ceux qui aiment Car elles sanctifient ltre Qui les subit en fidlit lAmour, Sans rcrimination aucune. Nagis pas comme ceux qui sont troubls par lamour Et proclament leurs griefs et se lamentent ; Cest peine perdue Qui ne profite personne Car ces checs affligent Dieu Et font obstacle tout progrs. Mais cela ne tarrivera pas. Je te voudrais sage et intrpide, au point dengager le combat avec Dieu. On se prive souvent de la douce saveur

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Que Dieu accorde ceux qui aiment En accueillant avec tideur le don de la paix. Confie ton tre tout entier Dieu, avec ferveur, dans la vrit de lamour, Afin que ton cur soit si profondment en paix Quil ne dsire aucune chose, Sinon Dieu, et rien que Lui. Car celui qui a prouv le got de Dieu Est touch en son cur, profondment, En un sentiment dtroite union avec lAmour. Son dsir est ce point combl Quil ne sattache plus ni lui-mme Ni aux saints, ni dautres tres. Tout lui est labeur et peine, Sinon le parfait service de lAmour, Renonant toute paix, se consumant par amour Ou exultant en sa prsence. Que Dieu tappelle cette plnitude Et loubli de toute autre chose ! Bien que je dise : Deo gratias , Je ne suis pas celle qui il est donn De connatre la libre dilection de lamour. LAmour ma vaincue ; Mais il sied que je ne gmisse pas Parce quIl change mes jours en nuits ; Trop indigents ont t mes efforts Pour pouvoir vivre daimer en parfaite libert. Mais si je ne puis avoir de poissons, Les grenouilles je les refuse. Et je ne veux point troquer Le vin pour des baies de sureau : Si lAmour se drobe,

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Je ne dsire rien hors de Lui, QuIl me prive ou me comble.

X. 1.
Qui recherche les expriences particulires, Nest pas sur le chemin de lamour. Cest trop tt, souvent, quon les dsire Et pour aimer en vrit, elles ne suffisent pas. Cette recherche est dicte par la volont propre Et non point inspire par lEsprit, Car si ctait une impulsion de lEsprit Le secours divin ne tarderait pas. Aimer ainsi est comme le jeu dun enfant Qui se complat dans ce qui est surprenant Et veut vivre dans lmerveillement ; Cest vouloir viter de plus hautes aspirations. Ce nest point pour jouir ni pour connatre Quil faut servir, mais pour honorer lAmour. Ne pas agir par crainte de lenfer Ni par nostalgie du ciel et toujours Prserver sa joie et sa vigilance Au-del du ciel et de lenfer ; Aimer sans jamais tre rassasi ; Dsirer dune ardeur sans mesure, plus haute que le cur et la raison, Cest rellement conqurir lamour. Qui reoit doit aussi offrir Et vivre selon les exigences de lAmour. Quand lme est claire par la connaissance,

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Elle se voit appele par lAmour Mais lorsquelle est accable de maux, Elle dcouvre la vraie nature de lamour : Tout ce qui est en son pouvoir LAmour lordonnera avec autorit ; Si en ce cas elle se soumet avec zle Elle aura accompli son devoir envers lAmour. Mais il faut le faire de tout son cur Et de tout son esprit, en confiant amour. Les secrets de lAmour nous sont cachs, Pour notre bien, sans aucun doute. Notre cur, nos forces, notre esprit Et notre volont sont soumis lAmour. Ltre humain doit endurer tant de maux : Sans cesse il est prouv, Il subit la pauvret avec les misreux, Et la mort avec les vaincus. Il partage la douleur des captifs Et les privations de ceux qui aiment. Qui veut servir lAmour par pur amour, Vivra dans le souci et linquitude : Le sentiment de la prsence de sa Nature Maintient lme en continuel veil. Car lAmour drobe en sapprochant Et se cache en se rvlant. Qui veut fidlement servir lAmour Subira plus dune mort, Dans la crainte de ngliger quoi que ce soit, Quavec plus de zle il aurait pu offrir. La nature de lamour, victorieuse de toute force, Qui fait vivre et fait mourir, Est toute-puissante en son agir :

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Elle ne craint aucune chose, elle est ardente ; Une vigueur divine vit en elle ; Dieu Lui-mme anime son tre. L o lamour rencontre lAmour dans la Charit, Souvre un abme sans fond Que ne peuvent jamais craindre Ceux qui veulent se consumer en amour ; ceux qui vivent selon sa nature, LAmour enlve tout repos Car son attouchement, dune seule tincelle, Embrase du feu de lamour les mes fidles. Elles ne peuvent rsister son appel Et agissent avec la noblesse que requiert lamour. Personne ne peut raconter dautres Ni crire, ni expliquer Ce que la communion avec lAmour Opre comme merveilles en lme ; Et cependant, elles napaisent point Le dsir de lme aimante. Il aspire toujours davantage : LAmour ne lui laisse aucun repos. La somme de tout le labeur Pass, prsent et futur Serait insuffisante pour exprimer Laspiration du dsir daimer en vrit : Elle est vraiment sans limites. Le dsir, en tout, veut satisfaire lAmour. Il a choisi le trouble et linsatisfaction : LAmour ne lui accorde aucun repos ; Il prouve la douleur de la noble dfiance, Plus pntrante que celle subie avec confiance : Car la confiance que la raison peut acqurir

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Et que lintelligence tablit dans lme, Se contente, trs souvent, De ce qui laisse insatisfaite la dfiance ; Mais le cur confiant peut tre priv Des grces accordes la noble dfiance. Lme dfiante ne prend aucun repos Avant datteindre une haute perfection : Elle veut partager la nature mme de lAmour Et son combat est sans rpit aucun. Langoisse ltreint que lAmour Ne lui accorde pas la gurison attendue ; Elle craint davoir t infidle Tout en se sachant fidle ; Le dsir dun amour agissant La pousse sans cesse se dpasser Et le dsir ardent dun amour plus fervent, Ne lui laisse ni paix ni dtente. Plus elle sapproche de lAmour Plus aussi son dsir se trouve inassouvi : Car pour lme douloureuse il ny a pas dapaisement Ni ralisation du dsir ; Sa nature a atteint une telle noblesse Quelle ne peut plus vivre petitement. Quand lAmour la fuit, son dsir laccompagne Mais jamais il ny a la douceur dune halte. Elle ne peut atteindre la splendeur de lAmour ; Toujours lui restera refus ce quIl est en Lui-mme. Sil tait donn lme de percevoir la nature De lamour que Dieu lui porte Elle se consumerait en sa nostalgie vers Lui Et, se perdant toute en Lui, connatrait la plnitude. Mais un bonheur si parfait nest pas donn lhomme.

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Car celui qui aime est soumis lpreuve : Il accepte de servir lAmour avec constance Et attend de la Charit divine une rponse fidle. 125. Avec confiance il remet son sort Dieu Et veut recevoir et donner, son service. Mais il lui faut demeurer libre, ardent et valeureux, Toujours prt accomplir son bon vouloir, Lui consacrant son honneur et toutes ses forces. 130. Sil ne le fait il est un ami infidle.

XI. 1.
Dieu te bnisse et te donne toutes choses aimer quil est bon daimer Et ce quil faut har, quIl te le fasse har. QuIl te rende en tout conforme la vrit. Sois volontiers au service de la vrit Et pratique inlassablement les vertus, indiffrente aux difficults et peines, Prte subir les vicissitudes de la vie : La vrit se passe de marques dhonneur ; Elle est puissante par nature. Prserve surtout ta dignit Et sois toujours vigilante ; Donne ton aide ceux qui te sollicitent ; Console ceux qui saffligent ; Que la charit soit ton pain quotidien : Mets son service toutes tes facults. Au nom de lamour, traverse les orages ; En son honneur tu te tairas

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Alors que tu voudrais parler ; Dsireuse de dormir, tu veilleras ; Ayant choisi le silence, tu parleras. Sois gnreuse envers chacun. Agis toujours avec mesure, En tes renoncements et tes accomplissements. Dcouvre quelle est ta dette envers Dieu Et, en tout temps, souviens-toi, Par bonne ou par mauvaise fortune ; Aie cur de discerner ce qui tadvient Pour ton bien ou pour ton mal, Pour une perte ou un gain, vois-y Un caprice ou une impulsion de lEsprit ; Interroge ta raison car cest chose subtile. Souvent on se croit dirig par lEsprit O triomphe la volont propre ; Il arrive aussi de voir une preuve O il sagit dun secours du Seigneur. Ce sont trois distinctions tnues que doivent percevoir Ceux qui aspirent la perfection, Sur le chemin de lamour. La sagesse requise en bien des cas Est mconnue et rejete, Car lme humaine ne veut pas subir Dpreuve en lhonneur de lAmour : Elle est tide et inconstante. Et ne te chagrine pas pour cette lettre : Elle veut conseiller, non rcriminer. Tu sais comment il faut vivre, Mais lirrflexion te fait dvier. Que Dieu soit avec toi en toute chose Et mette en Lui ta dilection.

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XII. 1.
En Dieu qui est notre Amour Selon mon cur et mon entendement, Je me dsolerais sIl ntait le seul Que nous aimons et recherchons : Avec la tendresse quIl est Lui-mme, Trs chre, je te salue, Et suis tienne de tout mon tre. Tu connais ma pense et devines mon propos : Comment lAmour agit en lme abandonne Et veut la connatre toute, librement. Il tend loreille nos joies Et partage nos peines ; Car la vie de celui qui aime est toujours Un singulier mlange dexultation et de dtresse. La nature de lAmour est vie et acte, Pas un seul instant Il ne cesse De prodiguer ses dons lme aime, Ou de lattirer Lui avec violence. Combien merveilleuse est luvre de Dieu Qui veille lamour en nos curs Aprs nous avoir cres pour dcouvrir Comment, en aimant, vivre de Lui. Aussi, sois fonde dans les vertus Et consacre-toi rsolument au divin amour. Agis bien en tout ce que tu fais, Lesprit serein et le cur en paix ; Reste vigilante dans les liens du pur amour Et que ton cur coute la parole Que lAmour Lui-mme te destine. Ne Lui sois infidle en rien

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Ni dans la consolation, ni dans laridit ; Soumets-toi toujours sa volont. Jai vcu selon cette rgle, ayant compris Que le audi filia me concernait. Puisque tu es fille, donne ta foi au Pre ; Et sois loyalement son service. Dsormais tu imiteras lhumanit du Christ, Et tu te porteras au secours des prouvs Comme Il le fit Lui-mme ; sois servante, Par ta volont, par tes penses et tes actes. Prte loreille la Parole divine : Cest une exigence pour celui qui aime ; Elle te veut obissante de cur et desprit, Profondment attentive la Volont de Dieu. Lobissance absolue lAmour Nous invite renoncer lattachement nos proches et ceux qui nous entourent, Ceux que nous estimons ou aimons ; Elle nous dicte loubli des cratures Pour la noble nature de lAmour. Il demande la fille de quitter la maison paternelle Afin quelle nappartienne qu Lui seul. Il faut oublier jusquaux tres Qui ont t ou sont dignes du ciel : Les Anges, les saints, certains humains, Mme lencontre de son dsir ; Il faut se librer de toute amiti, Pour atteindre lunit parfaite avec lAmour. Si par amour tu te laisses engloutir par Lui, Le Roi sera sduit par ta beaut. Car Il est combl par la puret de sa nature : Toute sa jouissance est en Lui-mme.

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tre enfonc dans cette pure essence, Veiller ne rechercher aucun autre dlice Cest, selon la volont de Dieu, se difier. De lme consacre toute lAmour, Dieu dsire la beaut, car elle est sa joie Selon sa nature divine et aimante. Cette me est sanctifie. Mais la beaut de lme non divinise Par lamour, le Roi ne la dsire pas. Les lues sont peu nombreuses : Sois parmi elles, porte par ton dsir. Cela mafflige profondment Que Dieu soit si peu connu et dsir Par les siens, si peu aim en vrit ; QuIl ne puisse, en son Essence divine, Jouir de ce quIl a cr par Amour. Ah ! renonce tout pour exiger le Tout Et vois ce que ce Tout fera en toi de prodiges : La plus prestigieuse merveille qui fut jamais, Une beaut sans pareille, digne du Roi, Dont Il voudra jouir avec toute sa nature, Profondment, sans jamais loublier, Lui rvlant sa propre beaut, Rpandant sur elle sa gloire toute divine, En un baiser de ses lvres ; Lme ainsi ennoblie est fonde en Dieu Et contemple, du regard de la dit, Ce qui est, ce qui tait et ce qui sera ; Elle participera au Tout, unie Lui En sagesse, en volont et en dsir ; Partageant ses biens et son royaume, Dans une parfaite fruition damour ;

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Perdue dans labme de la Puissance divine, Lme qui satisfait, saura ce qui lattend. Je nai, pour ma part, point cette exprience. Que Dieu et ses aims me prennent en piti ! Je me suis voue au service de lAmour Mais Il ne ma pas accord ses faveurs Et je nai aucune exprience De lunion fruitive avec lAmour ; Je me conduis comme laveugle Qui prend le dbut pour la fin. Quand lme dsire vivre pour le Bien-Aim Laventure semble merveilleuse, Mais dj arrive la fin pour celui Qui nest pas prpar la vrit de lamour. Quant nous, bien que le Roi ne nous appelle point, Ce qui nous fait mal et nous attriste, Nous voulons tendre loreille Pour couter, comme font ses enfants, Et voir, contempler et comprendre Ce quIl dsire et ce quIl a fait pour nous, Nous oublierons ce qui Lui est tranger Et toute jouissance singulire Venant de nos amis de la terre et du ciel. Au sein de la souffrance nous louerons lAmour, Esprant avec confiance le bonheur QuIl nous dispensera un jour. Puissions-nous, au nom de lAmour, renoncer toute recherche de consolation ou rcompense Et nous rendre aimables par la noble volont Dun agir de plus en plus parfait. Si nous aimions, avec lAmour, tout ce quIl aime En une contemplation aimante de sa gloire

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Il se rvlerait nos mes Uni nos jouissances et nos uvres. Que Jsus Christ vienne notre secours 130. Qui, lui-mme, nous a appris Quaimer cest en mme temps souffrir et jouir, Et qui nous claire par sa divine lumire. QuIl nous montre le chemin de lamour Et nous instruise en toutes choses. 135. QuIl se rvle notre cur et notre esprit Et y ralise sa divine charit, Nous conduisant vers cette perfection Qui permet de connatre lunion fruitive. De tout ton tre aspire la vrit ; 140. Hte-toi et ne nous afflige pas. Le temps est court et la tche est lourde ; Sois fire et intrpide face lAmour.

XIV. 1.
Au nom de lAmour Trs-Haut, Quil te dvoile sa nature ! Je tapporte sa bienveillante salutation, Et je Le prie de vouloir bien Te montrer son Visage Et la profondeur insondable de sa nature. Ah ! labme de lAmour Qui la jamais connu ! Nous savons si peu de chose Aussi longtemps que nous ignorons le Tout. Et cela nous arrive souvent

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Par lenteur et tideur en notre marche, Toujours satisfaits dune humaine consolation, Prenant la fuite devant les temptes de lamour. Notre intelligence et nos forces Qui devraient slancer sur les chemins Du noble amour sont dans les chanes Et ne trouvent ni la paix ni la grce. Comment sengager sur la voie de lamour, Ce ne sera pas rvl ceux Qui nuvrent point pour le bien, Cherchent leur rconfort dans les plaisirs, Jubilent dans la prosprit, pleurent dans ladversit Et montrent tous un visage hautain. Mais qui veut connatre parfaitement La puissante nature de lAmour Doit se soumettre humblement lpreuve comme la consolation Et les recevoir en une mme gloire, Une mme volont, un mme souvenir ; Lamertume et la douceur en un oui unique, Seront acceptes sans vaine tristesse Car lAmour rtribue avec bont Les peines endures sur ses chemins. Il faut se jeter dans labme de lhumilit, Plus profondment que ne le devinent Les simples mortels en ce monde, Pour rencontrer la splendeur de lAmour Si donc tu ne refuses ni labaissement Ni la privation, tu sauras aimer. Car cest en lhumilit de Marie que descendit Dieu qui accorde la mme grce ceux dont le cur, avec amour, lui est donn :

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Aux humbles, Il ne refuse point sa Prsence. Lme visite recevra Dieu et Le portera Comme une mre porte son enfant. Le premier mois une divine crainte Dirigera son labeur et lincitera rechercher ce qui est juste et vrai. Elle fait profession en Dieu. Tu sais que quiconque fait profession Promet de vivre, uni en tout la communaut quil a choisie Dans une docile obissance. Et si lme, en ce premier mois, Est appele par cette crainte une noble soumission lAmour, Le servant avec ardeur de toutes ses forces, En toutes choses, dans la vie et la mort, Elle conoit, comme Marie a conu, Et son humilit est rayonnante : La parole lui convient ecce ancilla Domini . Ainsi se passe le premier mois En fervente confiance et fidlit. Le deuxime mois demande lacceptation De la souffrance dans le dsir dune vie De plus en plus parfaite et claire. Aucune preuve nest refuse, Et la croix est porte avec courage, Car sa vrit claire mieux que la connaissance. Lme douloureuse, au nom de lAmour, Prouve son dsir dun amour trs ardent ; Car une patiente gnrosit conduit Vers les cimes du noble amour. La nature de lAmour dvoile ses secrets

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Au cur assoiff et attentif, Le troisime mois approfondit lamour Et une sereine endurance. On est conscient de porter en soi lAmour 80. Et on se soumet sa divine volont : Toujours ardent et intrpide, Soumis aux conseils de lcriture Qui nous parle en ces termes : Sobrie pie juste vivamus in hoc seculo . 85. Le quatrime mois est celui de la tendresse, Le climat o lAmour le plus haut spanouit : En chacun de ses membres sa dignit fleurira Partout prsent en ses nombreux fidles Qui ont choisi de vivre daimer. 90. Partout o lAmour est honor, La charit protgera sa Prsence Et les curs seront vigilants son service. Le cinquime mois est une secrte approche, la lumire de lintime promesse reue, 95. Des vraies douceurs de lamour, Mais aussi des preuves douloureuses Que subit lme qui porte en elle lAmour Et la reu avec une totale humilit. Le sixime mois apporte la confiance 100. Dtre pleinement comble Et console par le fruit de la promesse, Semblable un enfant fort et beau. Cest la batitude de se confier lAmour Et de ne dsirer nulle autre chose. 105. Cest la nostalgie de la naissance en soi Dun amour ardent, absolu et radieux. Le septime mois est celui de la justice :

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Elle montre la valeur des uvres. Avec quit elle bnit ou condamne Chaque tre selon son comportement ; Elle prend et donne selon la loi dAmour Et cela dpasse notre entendement. Les vertus de la justice dpassent lhumain, Elles tablissent lme dans la paix et la puret. Nulle autre vertu ne montre plus clairement Quon est sur le chemin du noble amour Que lacceptation, contre nature, Et sans amertume de la souffrance : Cest conserver sa joie quand frappe la douleur, Porter le mpris avec srnit, Aimer ceux qui vous tourmentent. Vivre ainsi cest aimer selon les lois de lAmour Qui ordonnent dtre porteur de joie et damiti Pour tous et en tout temps. Mais cest contre linstinct de puissance Et le juste prix payer par lme Pour tre la demeure de Dieu Et le laisser agir et grandir. Le huitime mois claire lamour par la sagesse Et la connaissance de sa vraie nature : Quels que soient les efforts de lamour, La sagesse en exige de plus grands. Pendant le neuvime mois la sagesse dvore Tout ce qui la passionne en lAmour ; Alors vient pour lamour le temps de lutter Et de vaincre la sagesse inassouvie. Lorsquon sera totalement dpouill, Ayant offert tout son tre lAmour, Natra, le neuvime mois,

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140. Le fruit tant dsir par lme soumise. Lhumilit est prsent comble Et trouve en elle-mme sa srnit. Cette paix de ltre est lenfant n De lunion du noble Amour et de lme unifie 145. Par la nudit et le don dun amour parfait Qui fait dcouvrir Dieu tel quIl est Et vivre en Lui de toutes ses forces, Avec lardeur dun dsir toujours renouvel. Ainsi lme se divinise. 150. Dans la Sainte criture Dieu affirme : Et Il est fidle sa parole QuIl nous traitera de la mme faon Que nous Le traitons. Si donc tout ltre est brl damour, 155. Tendu par la volont, lintelligence et lagir Vers une obissance absolue la divine Volont, La magnanimit de Dieu le comblera. LAmour descendra de sa hauteur la prire de lme qui se donne 160. Pour quelle vive unie Lui ; Cest la rcompense promise lamour ardent et fidle. Ainsi nat lenfant Choisi par lhumilit et le dsir. 165. Il sest form au sein du noble amour Port neuf mois dans le secret de lme Et chaque mois, en chacune des quatre semaines, Elle a prpar les ornements qui devaient le parer Le jour, beau entre tous, 170. O jaillirait lamour sans aucune tache : La premire semaine la force, puis la connaissance,

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La troisime la volont ; et le don de soi Couronne les quatre semaines : Rien ne manque donc ce mois. 175. Chaque semaine a sept jours : Ils reprsentent les sept dons Exigs pour persvrer pendant Lobscure croissance en soi de lAmour : La sagesse dirige notre comportement 180. Lintelligence choisit ce qui est bien, La perspicacit dcouvre la volont de lAmour, Et la force la traduit en actes ; La connaissance se souvient du Bien-Aim Et gnreusement Lui offre de grands biens. 185. On prendra soin, avec crainte, de ces dons actifs Et on les nourrira par la fidlit.

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Chapitre 4

LA DOCTRINE DE HADEWIJCH : LES GRANDS THMES

Lexemplarisme, uvre damour Lorewoet ou la course damour La dette damour Aimez lamour

LEXEMPLARISME, UVRE DAMOUR

Voici ce qucrit dans un admirable petit livre qui a nourri des gnrations de chrtiens le Pre M. V. Bernadot o.p. : De lEucharistie la Trinit, Cerf, Paris 1919, rdit dans la coll. Foi vivante , n186, mme diteur : Ainsi donc de toute ternit, Dieu sest occup de nous. Le Pre a eu une pense sur nous, pense qui est en mme temps une volont. Il a dit sur chacun de nous une parole, un mot qui nous cre, qui nous exprime, qui contient notre vie temporelle et ternelle et dit ce que nous devons tre, la place que nous devons tenir, la perfection que nous devons raliser, la gloire que nous devons atteindre. Ce mot, le Pre cleste la prononc, lorsque voulant traduire sa pense souveraine sur nous, il a fix notre vocation surnaturelle nous conformer Jsus, vivre comme Jsus, devenir Jsus. (pp. 118-119) Il sagit donc de la doctrine du retour sa ralit originelle : lide de lme est en Dieu de toute ternit. Il faut donc retrouver cet tre premier qui est Dieu. Aussi lexemplarisme conoit-il le dveloppement spirituel comme un retour ce qui est, ce que nous fmes de toute ternit et navons pas cess dtre dans le Verbe. Chez Hadewijch son origine est avant tout biblique et non noplatonicienne. Cette doctrine des Logo des cratures se trouve chez les Pres grecs, ensuite chez saint Augustin et enfin chez Maxime le Confesseur et Scot rigne. Le fondement scripturaire invoqu est le Prologue de Jean : Tout ce qui a t fait, tait vie en Lui (1, 3-4), cette vie tant le Verbe. Le dbut de lptre aux Colossiens (1, 15-20) insre dans lternelle gnration du Fils et notre inclusion en limage du Dieu invisible et notre prdestination Lui tre incorpors. Toutes les cratures sont comprises dans le Verbe, archtype de la cration et, ici, le fondement exemplaire invoqu est dans lptre aux phsiens : Cest ainsi quIl (le Pre) nous a lus en Lui (le Christ), ds avant la cration du monde, pour tre saints et immaculs en sa prsence, dans lamour, dterminant

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davance que nous serions pour Lui des fils adoptifs par Jsus Christ. Tel fut le bon plaisir de sa volont, la louange de gloire de sa grce quil nous a prodigue, en toute sagesse et intelligence (Eph 1, 4-8) Cest en Lui (le Christ) encore que nous avons t mis part, dsigns davance, selon le plan prtabli de Celui qui mne toutes choses au gr de sa volont, pour tre la louange de sa gloire ceux qui ont par avance espr dans le Christ. (Eph 1, 11-12) Larchtype divin est au fond de lme. Aussi, pour recouvrer son tre vritable incr, en Dieu, la crature doit se dpouiller. Lme ne se perd que pour se retrouver Dieu avec Dieu . Il sagit dune union sans diffrence, telle que la dcrira Ruysbroeck, car cest la cration qui diffrencie, plus exactement, il sagit dune unit desprit fonde sur le vouloir damour, une assimilation Dieu, une dification. Dans cette perspective, aimer, cest tre, puisque lamour nous fait tre plus, nous ramne notre origine. Le cheminement spirituel de lme est redcouverte, restitution de ce que nous sommes en Dieu, lamour est ce par quoi lme est dgage, ce par quoi lme atteint son tre vritable, celui que Dieu a pens ternellement. Et dvoquer la comparaison du sculpteur chre Plotin. De mme que lartiste te du bloc de marbre avec son ciseau tout ce qui est de trop, pour raliser le chef-duvre quil a dans lesprit, de mme la vie de lme dans cette perspective nest pas conqute, acquisition, mais dpouillement, dpouillement librateur. Que lme se souvienne de sa virginit et de sa solitude, quelle retrouve son essence nue. Aprs avoir repris ce qui est nous en rejoignant notre tre idal, par lexcution de la volont de Dieu sur nous, il faut se perdre dans la simplicit de lessence divine.

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Sur lexemplarisme chez Clment dAlexandrie (vers 150 vers 216) : Avant la cration du monde, nous tions. Il faut que nous ayons exist en Dieu avant de natre Dieu. Nous tions dans le Verbe divin en tant quimages intelligibles. Cest de Lui que nous tirons notre principe. (Cohortatio ad gentes, P. G. 8, col. 61) Sur lexemplarisme chez Thomas dAquin (1225-1274) : Il est ncessaire que les choses cres par Dieu prexistent ternellement dans le Verbe de Dieu, de faon immatrielle et sans aucune composition, et quelles ne soient rien dautre dans le Verbe que le Verbe lui-mme, qui est la vie. (Contra gentiles, Lonine/Lethielleux, 1957, p. 101) Voir aussi Somme Thologique, I. a, q.18, art. 4 et Leons sur lvangile de saint Jean, traduction du Pre Marie-Dominique Philippe, d. Amis de Saint-Jean, Rimont, 1985, ch. 1, Leon 2, p. 130. Enfin De Veritate, q. 3, 4, 7. Aprs Hadewijch, cet exemplarisme sera repris et dvelopp par Ruysbroeck (1293-1381) : Le Verbe ternel du Pre est engendr et, par cette gnration ternelle, toutes les cratures sont nes ternellement avant davoir t cres dans le temps. Ainsi Dieu les a-t-Il vues et connues en Lui-mme distinctement, selon les ides qui sont en Lui et comme autres que Lui ; non pas autres nanmoins de toutes faons, car tout ce qui est en Dieu est Dieu. Cette origine et cette vie ternelle que nous possdons en Dieu et que nous sommes, en dehors de nousmmes, cest le principe de notre tre n dans le temps ; et notre tre cr est attach ltre ternel et ne fait quun avec Lui selon lexistence essentielle. En cette image divine (le Fils) toutes les cratures ont une vie ternelle, en dehors delles-mmes, comme en leur exemplaire ternel. (Ornement des noces spirituelles, traduction des Bndictins de Wisques, t. III, chap. V, pp. 213-215)

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Il sagit de purifier lil intrieur ou enfin de nous rappeler ce que dit Jean de la Croix dans La Monte du Carmel (Livre 2, chap. 4, Seuil, p. 111) : Prenons une comparaison Voici le rayon de soleil qui donne sur une vitre ; or, si la vitre a quelques taches ou quelques nuages, il ne peut lclairer ni la faire briller aussi compltement que si elle tait purifie de toutes taches et bien limpide ; il lclairera mme dautant moins quelle sera moins dpouille des voiles qui la recouvrent. Ce ne sera pas la faute du rayon, mais celle de la vitre. Si la vitre tait tout entire pure et limpide, le rayon lclairerait et la pntrerait si bien quelle lui serait semblable et donnerait la mme clart. Sans doute, la vitre, tout en ressemblant au rayon, conserve toujours sa propre nature, bien distincte du rayon, cependant nous pouvons dire quelle est rayon ou lumire par participation. Ainsi en est-il de lme. Elle est toujours, au point de vue naturel, investie de la lumire divine de ltre infini. Cette lumire mme demeure en elle. Or, si lme se met dans les dispositions voulues, cest-dire si elle se purifie de toutes les taches ou souillures formes par les cratures, si, par consquent, elle met sa volont en accord parfait avec celle de Dieu, car lamour quon a pour Dieu consiste se dpouiller de tout ce qui nest pas Lui, lme devient immdiatement tout illumine et transforme en Dieu Elle est Dieu par participation. Dans les deux cas celui de Hadewijch et celui de Jean de la Croix il sagit de se dpouiller, dter les surimpositions. Il reste que Jean de la Croix ne se place pas dans une perspective exemplariste. On notera que, dans la perspective exemplariste, lindividu est toujours la recherche de son essence, que lhomme est toujours raliser, ltre humain ne sidentifiant jamais vraiment son modle, il reste toujours faire. Il ny a donc pas de panthisme. Notre dficience actuelle se mesure notre vie idale en Dieu. Sortis de lunit de Dieu, nous retournons vers lunit. Le Verbe rentre dans le sein du Pre par le Saint-Esprit. Le parfait miroir du Pre quest le Fils, le Pre la comme fragment par amour en petits morceaux qui sont autant dtres idals des cratures ou

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potentialits de christs . En Dieu, nous vivons donc sans commencement, de toute ternit, puisque nous avons en Lui notre exemplaire et notre vie vritable. Nous y vivons la vie mme de Dieu. Lide divine nous montre que cest l la vrit. Nous voyons que Dieu cest lEsprit vivant qui se diffrencie, pose lautre en restant identique cet Autre, en ayant en Lui son identit avec soi. Il sagit de sefforcer de devenir tels en nous-mmes que nous sommes ternellement dans la vue que Dieu a de chacun de nous en son Fils de toute ternit. En cherchant rejoindre, coller notre archtype, nous atteignons ce pourquoi Dieu nous a lus. Soyez heureuse dans votre principe. (Mgd. 18, Nouveau Pome 2, traduction Porion, p. 140) Bref, lexemplarisme est la doctrine selon laquelle lme humaine est cre limage de Dieu et, dans son tre idal existe en Dieu de toute ternit. Le but de la vie spirituelle est le retour de lme son tre originel : il nous faut donc tendre devenir ce que nous sommes.

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LOREWOET OU LA COURSE DAMOUR

Puisquil nous faut revenir notre archtype, lide que Dieu a sur nous, lme va tre possde par lorewoet , le Saint-Esprit tant le moteur de ce retour. Il sagit dun mot aux rsonances multiples. On peut le traduire par la rage damour, lardeur fougueuse de lamour, lardeur dvorante du dsir, la brlure de lme touche par lamour, la douleur impuissante du dsir inassouvi, la fureur sacre du fond de lme, le dsir violent de la nature touche sa racine par Dieu mme, l ire damour que rien de fini napaisera, la fureur originelle daimer, le dsir indicible de Dieu, etc. Nous choisissons la course damour. Plus il y aura course, plus lme se rapprochera de lide que nous sommes en Dieu et plus il y aura paiement de la dette damour. Voyons donc les principaux aspects de cette course. Tout dabord, il faut bien insister sur la vie dans le Christ . Pour parvenir tre Dieu, avec Dieu, il faut tre homme avec son humanit , cest--dire avoir ses sentiments, pratiquer ce quil a enseign. Il faut vivre le Christ. Du Christ-homme, on va au Christ-Dieu , pour reprendre la formule de saint Augustin. Il convient donc de signaler le sens trs pratique de Hadewijch. Lme rejoindra le Christ dans son humilit, car elle fait descendre Dieu en nous. Il faut aller jusqu devenir rien (str. 38), donner le tout pour avoir le Tout (str. 36). Cest dire que le chemin de la course damour passe par la souffrance, mais celle-ci permet de grandir, transforme. Le service de lamour est un service austre et terrible, car lamour est exigeant. Il faut que lme se dtache des consolations, quelle connaisse la nostalgie dvorante , sans remde autre que ce don bni de la force consumante du dsir (str. 24). Bien plus, lamour semble fuir devant lme. Il lui parat trs loin. Le bonheur se drobe. Que lui ai-je fait ? se dit lme. Lamour qui enchane lme semble inaccessible (str. 6). En situation de faim, lme connat langoisse. Lamour est droutant.

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Elle fait lexprience du dsespoir, elle craint de ne pas assez aimer ou de ntre pas aime. Elle doit consentir un abme de renoncements. Dans la drliction, un seul recours : la fidlit. Lme ne doit rien refuser delle-mme. Pauvret, privation, mpris des hommes, il faut tout supporter. Dans cette perspective, aimer cest souffrir. Et on pense la formule de Jean de la Croix : Aimer, ce nest pas prouver de grandes choses, cest connatre un immense dnuement et une grande souffrance pour laim. Pourquoi un tel traitement ? En raison de la transcendance de Dieu. Lme est sur une chelle multiples barreaux et elle doit les monter les uns aprs les autres jusqu ce quelle atteigne le Bien-Aim. Il est trop haut pour lme. Cest pourquoi elle ne peut latteindre. Aussi lAmour exige la course qui dveloppera lamour. Ou encore, lme est comme une flamme qui brle et qui doit slever jusqu Dieu. Ce dnuement absolu et cette vacance intrieure conduisent lme la nudit, la perte de toute proprit, cest--dire ici image et forme. Ne pouvant plus rien faire delle-mme, elle stablit dans la quiescence (repos, cessation des oprations des facults) de toute opration. Lme, miroir essentiel de ltre divin, rduite ce calme pur, trouvera lessence de Dieu, son unit. Mais il faut cultiver lardent souci de solitude avec Dieu, car Dieu est dans cette solitude. Elle doit vaquer lintelligence tant vierge au seul et pur amour, rejoindre la simplicit de lEssence o Il se repose et jouit de Lui-mme. Dans ce loisir, cette vacance, lme pur miroir toujours prte reflter limage divine, apprhendera Dieu au-del des facults. Ce sera la fruition, thme qui sera dvelopp par Ruysbroeck. On atteint alors le rien pur et nu quest la Dit. Une des caractristiques de la qute de Dieu chez Hadewijch est le rebondissement constant que lui apporte la nouveaut de lamour. Le toujours neuf de lacquisition entrane la joie et relance le dsir dans lespace incommensurable de la vie divine, ce qui fait quelle aspire la totalit de Dieu, la plnitude de lamour. Le cercle des choses (rien) doit se restreindre et sanantir, pour que celui de la nudit, largi, dilat, embrasse linfini (le tout) (H II, Mgd 18, Porion, p. 139).

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Le bout de lamour sera loblation gratuite et on pense ici la strophe 25 du Cantique Spirituel de Jean de la Croix : Faisons un bouquet en forme de pomme de pin , cest--dire un bouquet de vertus qui reprsente la perfection de lme. On pense aussi aux souffis (voir par exemple : R. Khavam, Propos damour des mystiques musulmans, d. de lOrante, 1960 ; J. C. Vadet, Le Trait damour mystique dAl-Daylami, Droz/Champion, 1980). Avoir la victoire, ce sera tre vaincu par lAmour qui est la fois lEssence divine et le Verbe incarn. La fin dernire de lhomme est donc pour Hadewijch la divinisation, cest--dire rejoindre notre tre pr-cr, notre existence fondamentale cache : Qui aime dun amour plus ardent court plus vite, arrive plus tt la saintet divine qui est Dieu mme, lintgrit divine, ce quil est (Lettre 13). Mais, pour y parvenir, lme connatra la nuit, qui la rendra capable de Dieu, parce quelle tablit une certaine proportion Lui en intensifiant les vertus de foi, desprance et de charit. Il ny a donc aucun quitisme chez Hadewijch.

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LA DETTE DAMOUR

La diffrence, le hiatus entre notre tre idal en Dieu et notre condition humaine actuelle, doit servir de moteur au progrs spirituel. Sans cesse ce manque relance la crature au-del delle-mme. Et cette dficience explique les exigences impitoyables de lamour et notre tristesse de ne pas satisfaire lamour. Nous lavons vu prcdemment, il nous faut devenir ici-bas ce que nous sommes dans lEssence divine. En produisant ternellement ce Verbe qui le nomme, le Pre veut, projette dans ltre toutes ses cratures. Nous sommes tous dans la vivante pense du Pre en son Fils. Tout ce que nous devons tre, nous ne le serons quen nous identifiant avec ce que nous tions, ce que nous sommes de toute ternit. Lincarnation du Fils de Dieu dans cette perspective nous permet de devenir en nous-mmes dans le temps ce que nous tions ternellement en sa divinit, puisque nous sommes inclus en lui-mme. Dans la Vision 11, Hadewijch contemple son archtype en Dieu et elle oppose son existence ternelle sa vie dans le temps. Cette ralisation est donc soumise au devenir, elle explique le temps, lui donne sens. Lme vit de la vie divine, elle connat Dieu de la science dont il se connat, elle laime de lAmour dont il saime. Elle est change en vrit, en louange parfaite, parce quelle est conforme larchtype inclus de toute ternit dans lEssence bienheureuse. Elle est cela mme que Dieu veut. Cet archtype est situ au plus profond de lme, dans le spiritus , cest--dire le lieu o Dieu rside : Si quelquun maime, mon Pre laimera, nous viendrons en lui et nous ferons chez lui notre demeure , Jn 14,23. Lors donc que lon est recueilli, hors de la multiplicit des dons, on devient tout cela que Cela est ; cest alors que lunit a ce quelle exigeait. Lettre 30

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La dette que lAmour exige de lamour Entendez par l ce que le Pre requiert du Fils et de lEsprit dans la fruition ternelle de lUnit et la dette en retour que le Fils et lEsprit exigent du Pre en fruition de la Trinit Cest pour satisfaire la dette envers lUnit que le Fils de Dieu est mort Lettre 30 Tant que lme naura pas satisfait cette dette, cest--dire tant quelle naura pas regagn son tre ternel, elle souffrira den tre priv. Car, vu notre pch, la dette envers Dieu est insolvable (Mt 18,23-35 ; Rm 8,12). Seule la croix la paye : La dette envers lUnit, le Fils sen est acquitte. Lettre 6

Il faut donc payer la dette lUnit, cette satisfaction de notre crance tant lunion. Cela se fera en rendant amour pour amour, en sengouffrant toujours plus avant dans cette dimension dintriorit, dans cette dcouverte du fond de notre me et qui nest autre que notre archtype, duquel part lappel vers la patrie : Nous devons tendre au sommet de la fruition alors que nous sommes dans labme de la privation. Lettre 6 Do le drame de lme en peine de son Dieu. Je veux dire, vous et moi, qui ne sommes pas encore devenues ce que nous sommes, qui navons pas saisi ce que nous avons, qui tardons si loin encore de ce qui est nous. Lettre 6 Mais, Peu dentre nous veulent porter la croix, tre crucifis avec Lui et payer jusquau bout la dette de lhumanit. Lettre 6

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Mais, plus nous payons la dette que lamour (lUnit) rclame, plus nous sommes endetts, car le Seigneur nous appelle dune hauteur plus lointaine. Aussi lme a comme la conviction intime quelle na jamais rencontr Celui quelle aime.

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AIMEZ LAMOUR

Si leves que puissent tre notre connaissance de Dieu et sa contemplation, quelque chose demeure et demeurera toujours hors de nos prises et cest en cela que consiste la joie la plus haute : ce plus de ce que Dieu est, par rapport ce quIl nous communique, est plus magnifique et plus divin que tout ce qui a t vu jusque-l. On pense Grgoire de Nysse : O Mose, puisque tu es tendu dun grand dsir vers ce qui est en avant et que ta course ne connat pas la lassitude, sache quil y a prs de moi un espace si grand, quen le parcourant tu ne pourras jamais trouver de terme ta course (cit par le Pre Danilou dans Platonisme et thologie mystique, Aubier, Paris 1944, p. 324). chaque nouveau degr du progrs, la nature divine elle-mme en se communiquant se fait gloire au sens de lumire sur Dieu non au sens de vision batifique, cest--dire nature participe, gloire devenue lumineuse, de tnbreuse quelle tait. Mais, pour goter ce gain le plus haut ou la dfaillance de ce qui nous manque cest ici la mme chose , il sagit datteindre le rien pur et nu, cest--dire pas dimage, pas de forme, pas de considration, qui est le dsert de toute chose cre, le dsert de lun sans dtermination, cest--dire lunit divine. Lunion aux personnes divines aboutit la fruition dans lunit, la fruition abyssale, la fruition dsignant lunion damour. Il sagit dune plonge dans lapprhension du divin au-del des oprations des facults, dune dcouverte de linconnaissance sans fond dans le dsert sauvage de lessence divine. Laccent est mis sur la rencontre des personnes divines, au-del des distinctions, dans la simplicit de lessence. Le thme de la participation la vie trinitaire dans le flux des personnes et le reflux de lessence sera repris par Ruysbroeck. Il le dveloppera abondamment sous le vocable de : vie commune. Lactivit sera mise en relation avec les personnes en tant que distinctes, le repos au-del de tout concept sera rapport lessence, la quiescence de Dieu dans sa propre unit. Le ternaire incr : Pre, Fils, Saint-Esprit, cherche le ternaire cr : mmoire, intelligence, volont. Lme est faite limage de

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Dieu/Trinit. La profondeur de Dieu appelle la profondeur des facults. Mais la vise est de : se suffire de la pure essence, laisser Dieu jouir de Lui-mme, laisser Dieu tre Dieu en nous. Thme qui sera plus tard magnifiquement orchestr par Eckhart. Chez Hadewijch nous sommes donc en prsence de la chute dans labme de Dieu pour quenfin, en silence, Dieu puisse tre Dieu en qui le contemple et sabandonne Lui, libre de tout et surtout de soi. Il est bien clair qu ce niveau toute parole, tout concept entre lme et Dieu sont une injuste mesure. Lesprit dont la louange est parfaite laisse Dieu en silence tre Dieu. Tout concept, fourni par lentendement pour essayer de cerner la nature divine, ne russit qu former une idole de Dieu, non la faire connatre et toute reprsentation intellectuelle de Dieu ne sera quidoltrie du concept. Cest pourquoi Hadewijch se base sur lamour et linfini du dsir. Il sagit de toucher linsaisissable, datteindre la nescience. Mais il sagit surtout dune contemplation dsintresse un si haut degr quon la trouve chez peu de contemplatifs, toujours trs proccups de Dieu dans ses uvres ad extra . Lme prend sa joie ce que Dieu est. Elle laisse Dieu seul tre et agir. Cest pour ce que Dieu est quil convient de Le laisser jouir de Lui-mme. Elle contemple ce que Dieu est et Le laisse jouir de Lui-mme, non seulement en Son tre, mais en toutes choses. Elle trouve son bien en cela mme que Dieu est. Soyez heureuse dans lesprit de Dieu de ce quIl est Lui seul suffisant et amour , rpte Hadewijch. Mon Dieu, je Vous remercie de ce que Vous tes en Vousmme se trouve chez beaucoup de mystiques. Lide que lAmour jouit de lui-mme, tandis que nous en sommes privs, est frquente chez Hadewijch (voir Lettre 1, note 2 et Lettre 2, note 3). On pourrait peut-tre rapprocher ces rfrences de cet cho qui se trouve chez Simone Weil : Quimporte quil ny ait jamais de joie en moi, puisquil y a perptuellement joie parfaite en Dieu (Cahier II, Plon, Paris, 1970, p. 195).

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Cest partir du Christ, dans le Christ, que se fait cette contemplation. Il ny a donc pas dpassement de lhumanit du Christ. On notera chez Hadewijch la place absolument centrale faite lAmour. La vie spirituelle est une monte vers lAmour. LAmour anime tout et meut tout. Cest en vivant lAmour que lme se difie. Pour elle, dire Dieu, cest dire Amour. LAmour, cest Dieu Lui-mme. LAmour est son problme, son tourment, sa consolation, sa vie. LAmour pour elle est une terrible exigence dvastatrice qui entrane une dsappropriation de soi-mme comme en les personnes trinitaires. Cest un appel terrible et admirable que Dieu Lui-mme lui lance, linvitant tre unie lunit. Le Rien pur et nu nest pas vide vide, mais vide plein, dont on ne peut rien dire, par absence de toute dtermination, tant simplicit totale, absolue. Pour y arriver : aimez lAmour (Lettre 20). Ce qui caractrise surtout la mystique essentielle, cest la qute de la profondeur de lme, le retour au centre de lme qui est Dieu tout Hadewijch est l. Mystique de lintroversion, nanmoins encore imparfaitement dveloppe , dit le Pre Axters (cit par le Pre Porion dans H I, p. 34). Mais Hadewijch I appartient encore la mystique nuptiale, toutefois elle opre le tournant vers la mystique de lessence. Elle jette les bases de cette volution qui sera accomplie par Hadewijch II et porte son achvement par Eckhart. Elle a surnaturalis lamour courtois. La vie spirituelle est un service chevaleresque. Elle a bien vu quil fallait aimer sans pourquoi, cest--dire sans autre justification que lamour mme. Par l, elle est peut-tre lorigine de ce qui sera la querelle du pur amour . Contempler, cest devenir ce quon regarde. Ce que nous aimons damour, nous le devenons. Son humanisme est eschatologique puisque nous serons pleinement homme lorsque nous aurons rejoint notre archtype. Hadewijch a voulu veiller lesprit sa vocation ternelle. Si vous voulez savoir ce qui est vous, donnez-vous Dieu et devenez ce quIl est.

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Comme celle de Hadewijch, la doctrine de Ruysbroeck sera une mystique dintroversion, une mystique exemplariste, une mystique trinitaire. La structure de lme contemplative pouse strictement chez lun comme chez lautre la structure de Dieu contempl. Mais, si le flux et le reflux dionysien de Dieu en lme et de lme en Dieu flux et reflux limage de celui quil y a entre lessence divine et les personnes trinitaires est nettement marqu, la mystique de lun et de lautre nen est pas moins christocentrique, car cest dans le Christ que ce flux et reflux ont lieu. La prire de Jsus pour lunit (Jn 17) trouve dans Hadewijch et dans Le Miroir du salut ternel ainsi que dans Le Livre de la plus haute vrit son suprme exaucement. Or, ce dernier ouvrage est crit prcisment pour dgager les bguines de toute compromission htrodoxe. Lunion indiffrencie de la Vision 7 de Hadewijch dans laquelle toute distinction sefface (H II, p. 157, Pome V) est clbre par Ruysbroeck dans Le Royaume des amants et dans LOrnement des noces spirituelles (deuxime et troisime parties). Lme cre limage de Dieu ressemble son exemplaire dans la mesure o elle participe lui, mais comme il y a toujours une distance infinie entre lexemplaire et son image cre, la ressemblance peut toujours crotre, do cette loi de progrs indfini qui, chez lun comme chez lautre, domine la vie spirituelle. Il sagit donc de courir vers ce qui fuit toujours, car plus nous payons ce que lamour exige de nous, plus nous sommes dbiteurs. Ruysbroeck redit lexclamation de Hadewijch : Payez votre dette, aimez lamour qui vous a ternellement aim (Sept degrs de lamour spirituel, tome 1, ch. 14, p. 262) et lhomme humble aperoit en son fond quil nacquitte jamais sa dette envers Dieu, ni envers les hommes (Le Tabernacle spirituel, 1re partie, p. 89). La dette nest pas seulement paye par lUnit, mais lUnit. Dans le pur silence, rarement un tel degr de contemplation, inform par une charit aussi pure, aussi dsintresse aura t atteint. Que nous puissions possder lessentielle Unit, est-il crit la fin du Livre 3 de LOrnement des noces spirituelles, et clairement contempler lunit dans la Trinit, puisse le divin Amour nous laccorder, car il ne renvoie aucun mendiant.

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BIBLIOGRAPHIE DE HADEWIJCH
UVRES DE HADEWIJCH DANVERS
Hadewijch dAnvers, crits mystiques des Bguines, traduits du moyen-nerlandais par le Pre Jean-Baptiste Porion, chartreux, Seuil, Paris 1954 ; rimprim, 1985 et 1994 (avec nouvelle pagination). Lettres Spirituelles, traduction et notes par le Pre Jean-Baptiste Porion, chartreux, Martingay, Genve 1972, coll. Ad solem . Amour est tout, Pomes strophiques, traduits par Rose Vande Plas, introduction gnrale et prsentation par le chanoine Andr Simonet, Tqui, Paris 1984. Visions, prsentation, traduction et notes par le Pre Jean-Baptiste Porion, chartreux, Lil, Paris 1987, coll. Les Deux Rives . La Onzime Vision, Nova et Vetera, 1949/1. Voir aussi 1838/4 et 1952/4, mais repris dans les ouvrages du Pre Jean-Baptiste Porion cits plus haut.

OUVRAGES ET ETUDES SUR HADEWIJCH DANVERS EN


FRANAIS

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Bouyer (L.), Mysterion, du mystre la mystique, Lil, Paris 1986. Bouyer (L.), Figures mystiques fminines, Cerf, Paris 1989. Cognet (L.), Introduction aux mystiques rhno- amands, Descle, Paris 1968. Encyclopdie des mystiques, Laffont, Paris, 1972. piney-Burgard (G.), Zum-Brunn (E.), Femmes, troubadours de Dieu, Brpols, Paris 1989. Gnicot (L.), La Spiritualit mdivale, Fayard, Paris 1958. Groult (P.), La Mystique des Pays-Bas et la littrature espagnole du XVIe sicle, Louvain 1927. Hoornaert (R.), Le Bguinage de Bruges, La Vigne, Bruges 1938. Hoornaert (R.), Le Bguinage de Bruges, D.D.B., Paris 1930. Huyjben (J.), o.s.b., Le Mouvement spirituel dans les Pays-Bas au e XIII sicle, Vie Spirituelle , sup. i, 1947-1948, pp. 39-45. Journet (C.), Note sur la spiritualit des bguines, Nova et Vetera , 1955/I. Manselli (R.), Spirituels et bguins du midi, Privat, Toulouse 1989. Marchal (J.), s.j., tudes sur la psychologie des mystiques, 2 vol., D.D.B., Paris 1937, coll. Museum Lessianum . Mommaers (P.), Hadewijch dAnvers, d. du Cerf, Paris 1994. Perrau (H.), Prsence et absence dans la posie de Hadewijch dAnvers, mmoire de matrise, Universit de Paris X-Nanterre, 1990-1991. Porion (J. B.), o. cart., Hadewijch dAnvers, Dictionnaire de Spiritualit, col. 13-23, Beauchesne, Paris 1969. Vandenbroucke (F.), o.s.b., et autres auteurs, La Spiritualit du Moyen ge, Aubier, Paris 1961, pp. 430-438. Van Mierlo (J.), s.j., Bguin, bguine, bguinage, Dictionnaire de Spiritualit, col. 1341-1352, Beauchesne, Paris 1937. Van Mierlo (J.), s.j., Hadewijch, une mystique flamande du XIIIe sicle, Revue dAsctisme et de mystique , t. 5, 1924. Vauchez (A.), La Spiritualit du Moyen ge occidental, P.U.F., Paris 1975. Vauchez (A.), Les Lacs au Moyen ge, Cerf, Paris 1987.

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TABLE DES MATIERES


INTRODUCTION ............................................................. 9 Premire Partie : PURIFICATION DU MIROIR
Lhomme la recherche de lunit de sa vie (Gn 1,26).......15 Pourquoi je taime, Marie ? (Cant. 6,10) .........................18 Superflu ou ncessaire ? (Mc 12,44) ...................................22 Simples rflexions sur le pardon (Mt 18,23-35)..................24 Un ocan sans rivage (Jn 8,1-11).........................................28 Trop haut (Jn 15,19) ............................................................33 Prier en son nom (Jn 16,23).................................................37 Ma joie, Jsus, cest de taimer (Rm 8,32) ..........................40 Indicible knose (Ph 2,6-8)..................................................53 Quand le ciel descend sur la terre (Ph 2,7) ..........................60 Le temps spirituel (Eph 5,16 Col 4,5) ..............................64 La divinisation (2 P. 1,4) .....................................................70

Deuxime Partie : REFLEXION DANS LE MIROIR Chapitre 1 : PRESENTATION DE HADEWIJCH, BEGUINE,


ECRIVAIN ET MYSTIQUE

Le mouvement bguinal............................................. 81 Un peu dhistoire ..................................................81 La Rgle................................................................83 Lorganisation.......................................................83 Une magistra fameuse, Hadewijch ........................ 85 Sa vie ....................................................................85 Ses uvres ............................................................85 Ses sources............................................................86 Traductions franaises et sigles ............................86 Les manuscrits ......................................................87 Son influence ........................................................87 Le tmoignage du bon cuisinier .......................88 Critique .................................................................88 199

Chapitre 2 : LUVRE DE HADEWIJCH, CHOIX DE TEXTES Les lettres................................................................... 91 Les pomes strophiques........................................... 104 Les visions ............................................................... 119 Les nouveaux pomes (Hadewijch II) ..................... 123 Chapitre 3 : MENGELDICHTEN Chapitre 4 : LA DOCTRINE DE HADEWIJCH :
LES GRANDS THEMES

Lexemplarisme, uvre damour .............................. 179 Lorewoet ou la course damour ............................... 184 La dette damour ....................................................... 187 Aimez lamour........................................................... 190 BIBLIOGRAPHIE DE HADEWIJCH .......................... 195 uvres de Hadewijch dAnvers .................................... 195 Ouvrages et tudes sur Hadewijch dAnvers en franais195

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