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Nicolas MACHIAVEL (1521)

Lart de la guerre
Un document produit en version numrique par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Courriel: jmt_sociologue@videotron.ca Site web: http://pages.infinit.net/sociojmt Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" Site web: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

Nicolas Machiavel (1521) LArt de la guerre. Extraits

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Nicolas MACHIAVEL (1521),

Lart de la guerre
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Nicolas Machiavel (1521) LArt de la guerre. Extraits

Table des matires


l'Art de la guerre
(Extraits) I. II. III. IV. V. VI. Ncessit d'une arme nationale. Supriorit de l'infanterie sur la cavalerie. Pourquoi l'art militaire est nglig. Pas de grand homme sans imagination. Les fautes des princes d'Italie. Provision pour l'infanterie.

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L'ART DE LA GUERRE
(extraits)
Retour la table des matires Chez Machiavel, le souci primordial est celui de la dfense nationale. Dans l'Art de la guerre (1521), Machiavel y expose ses ides sur la rorganisation de l'arme et la conduite de la guerre.

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LArt de la Guerre

I
NCESSIT D'UNE ARME NATIONALE.

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Fabrizio Colonna. - Je soutiens que la milice nationale est de tontes la plus utile, et qu'on ne peut l'organiser par aucun autre moyen : or, comme chacun est d'accord sur ce point, je n'y perdrai pas beaucoup de temps, car toits les exemples de l'antiquit parlent en ma faveur. On allgue l'inexprience et la contrainte : il est vrai que la premire rend peu courageux, et que la seconde excite le mcontentement ; mais le courage et l'exprience s'obtiennent de la manire d'armer, d'exercer et d'organiser le soldat, comme vous le verrez dans le cours de cet entretien. Quant la contrainte, il faut bien faire attention que les hommes que l'on enrle par ordre du souverain ne viennent sous les armes, ni entirement contre leur gr, ni tout fait volontairement ; car, si les engagements taient purement volontaires, il en rsulterait les inconvnients que j'ai dj signals, quand j'ai dit qu'on ne pourrait plus recruter et que le nombre des volontaires serait toujours trop faible : de mme la seule contrainte attrait les plus fcheux rsultats. Il faut donc prendre un terme moyen, qui ne soit ni une contrainte sans rserve, ni une entire libert, mais qui attire les sujets par le respect qu'ils ont pour le prince ; respect o la crainte de lui dplaire ait plus d'empire que la menace du chtiment prsent. Il en rsultera un mlange de contrainte et de libert, qui maintiendra le mcontentement dans des bornes assez troites pour qu'il n'en rsulte point de mauvais effets. Je ne dis pas que de pareilles troupes ne puissent tre vaincues ; les armes romaines l'ont t tant de fois ! L'arme d'Annibal elle-mme n'a-t-elle pas t battue ? On voit donc qu'il est impossible d'organiser une arme de manire qu'on puisse compter qu'elle ne puisse tre dfaite. Ainsi vos hommes si sages ne doivent pas mesurer l'inutilit d'un tel systme une dfaite unique ; mais ils devraient se persuader que,

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comme on a t battu, on peut tre galement vainqueur, et que l'essentiel est d'carter les causes de la dfaite. S'ils voulaient bien rechercher ces causes, ils verraient qu'elles ne proviennent pas du vice de la mesure, mais de ce qu'un tel ordre n'avait pas toute sa perfection. Et, ainsi que je l'ai dit, ils devaient y remdier, non en blmant l'ordonnance en elle-mme, mais en corrigeant ses dfectuosits. La suite de mon discours vous fera voir successivement la manire dont ils devaient s'y prendre. Quant la crainte qu'une telle institution ne renverse l'tat en favorisant les vues ambitieuses des chefs, je rpondrai que les armes dont la loi revt les citoyens ou les sujets, loin de causer jamais de dommage, ont toujours rendu les plus grands services ; et les rpubliques qui s'en sont fait un appui se sont conserves plus longtemps pures d'esclavage, que celles qui les ddaignrent. Rome vcut libre pendant quatre cents ans, et elle tait arme ; Sparte, huit cents ans. Une foule de rpubliques, qui ngligrent de s'appuyer sur leurs propres armes, ne purent voir le terme de leur libert s'tendre au del de huit lustres. Une rpublique, en effet, ne peut se passer d'armes : si elle n'en a pas qui lui appartiennent en propre, il faut qu'elle soudoie des armes trangres ; et ces dernires nuisent bien plus promptement l'tat que les armes propres, parce qu'elles offrent plus de prise la corruption, et qu'un citoyen qui s'est rendu puissant a moins de peine les faire tourner au profit de ses vues ambitieuses ; car ses projets prouvent d'autant moins d'obstacles, que ceux qu'il veut opprimer sont dsarms. D'ailleurs une rpublique doit plutt redouter deux ennemis qu'un seul. Celle qui s'appuie sur des armes trangres craint tout la fois et l'tranger qu'elle paie, et ses propres citoyens : il suffit, en effet, de vous rappeler ce que je vous ai dit, il y a peu d'instants, de Francesco Sforza, pour vous convaincre que cette crainte est fonde. Celle qui n'emploie que ses propres armes ne craint que ses citoyens. Mais, sans entrer dans toutes les raisons que je pourrais allguer, je me contenterai d'une seule : c'est que jamais le fondateur d'une rpublique ou d'une monarchie D'eut la pense que ses habitants ne dussent pas la dfendre avec leurs propres armes. Si les Vnitiens avaient montr la mme sagesse dans cette institution que dans leurs autres ordres, ils auraient fond une nouvelle monarchie universelle : et ils sont d'autant plus rprhensibles, que leurs premiers lgislateurs les avaient arms. Mais, comme ils n'avaient aucune possession en terre ferme, ils n'taient arms que pour la mer, sur laquelle toutes les guerres qu'ils firent signalrent leur courage et accrurent la grandeur de leur patrie. Mais, lorsque le temps fut arriv de porter leurs armes sur le continent, pour dfendre Vicence, au lieu d'envoyer sur la terre ferme un de leurs citoyens combattre l'ennemi, ils prirent leur solde le Marquis de Mantoue : ce parti funeste les arrta dans leur course, et les empcha de s'lever jusqu'au ciel, et d'tendre leur domination sur toute la terre. S'ils embrassrent ce parti dans l'ide que, quoique habiles dans la guerre maritime, ils taient trangers celle de terre, cette dfiance fut loin d'tre sage : car il est plus ais un homme de mer, accoutum combattre les vents, les flots et les hommes, de devenir un habile gnral d'arme, o il ne faut combattre que les hommes, qu' un gnral de devenir un habile marin. Les Romains, accoutums se battre sur terre et non sur mer, ayant dclar la guerre aux Carthaginois, tout-puissants sur cet lment, ne prirent leur solde ni Grecs ni Espagnols, marins alors renomms ; mais ils imposrent ce soin aux mmes hommes qui jusqu'alors avaient servi sur terre, et ils furent vainqueurs. Si les Vnitiens en agirent ainsi dans la crainte qu'un de leurs citoyens ne s'empart de la tyrannie, ce motif est bien frivole; car, outre les raisons que j'ai allgues il y a quelques instants, ce propos, si un citoyen, avec les armes de mer, n'a jamais pu devenir le tyran d'une ville maritime, il lui serait bien plus difficile encore d'y parvenir avec des

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armes de terre. Ces faits auraient d les convaincre que ce ne sont pas les armes que les citoyens tiennent en main qui font les tyrans; ce sont les institutions vicieuses du gouvernement qui enchanent les rpubliques : et, puisqu'ils possdaient un bon gouvernement, que pouvaient-ils redouter des armes de leurs citoyens? Ils embrassrent donc un parti imprudent, auquel ils doivent la perte de la plus grande partie de leur gloire et de leur bonheur. Quant l'erreur que commet le roi de France, de ne point discipliner ses peuples la guerre, exemple galement avanc par vos prtendus sages, il n'est pas un homme, s'il veut dpouiller tous ses prjugs, qui ne convienne que ce vice existe dans cette monarchie, et que ce soit une telle ngligence qu'elle doive sa faiblesse. Mais je viens de faire une bien longue digression, et peut-tre me suis-je cart de mon sujet : toutefois, je ne l'ai fait que pour vous rpondre, et vous dmontrer que l'on ne peut trouver d'appui solide que dans ses propres armes ; et les propres armes ne peuvent s'obtenir autrement que par la voie de l'ordonnance : c'est le seul moyen de former une arme dans quelque lieu que ce soit, et d'y mettre en vigueur la discipline militaire.

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LArt de la Guerre

II
SUPRIORIT DE L'INFANTERIE SUR LA CAVALERIE.

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Fabrizio Colonna. - Je crois qu'aujourd'hui, grce aux selles aron et aux triers, dont les anciens n'avaient pas l'usage, on se tient plus solidement cheval qu'alors ; je crois qu'on s'arme aussi plus srement : de sorte que maintenant un escadron d'hommes d'armes, se prcipitant de tout son poids, doit trouver une rsistance bien moins grande que la cavalerie des anciens. Malgr cet avantage, je suis d'avis qu'il ne faut pas plus compter sur la cavalerie, qu'on ne le faisait autrefois : car, ainsi que je l'ai dit, on a vu en mille circonstances l'infanterie faire tourner l'attaque de cette dernire sa honte. Je soutiens donc que les peuples ou les empires qui font plus d'estime de la cavalerie que de l'infanterie sont toujours faibles et exposs une ruine imminente, ainsi que l'a prouv de nos jours l'Italie, qu'on a vue ravage, dvaste et parcourue par l'tranger, uniquement pour avoir nglig son infanterie, et fait de ses soldats autant de cavaliers. Il est bon, sans doute, de possder de la cavalerie, mais comme force secondaire, et non comme premier fondement d'une arme : rien de plus utile et de plus ncessaire pour faire des dcouvertes, parcourir et ravager le pays ennemi, inquiter et troubler son arme, la tenir sans cesse sous les armes, et intercepter ses vivres ; mais, quant aux batailles et aux affaires de campagne, qui font l'importance d'une guerre, et le but pour lequel on forme les armes, elle est plus utile pour poursuivre l'ennemi, lorsqu'une fois il est en droute, que pour rien oprer d'avantageux pendant J'action : aussi son importance le cde, en tout celle de l'infanterie.

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Cosimo Ruccellai. - Deux doutes s'lvent dans mon esprit : d'abord je sais que les Parthes ne faisaient jamais la guerre qu' cheval, et qu'ils partagrent cependant l'empire du inonde avec les Romains ; en second lieu, je dsirerais que vous me dissiez comment la cavalerie peut tre soutenue par l'infanterie, et d'o nat la force de cette dernire arme, et la faiblesse de l'autre. Fabrizio Colonna. - Je vous ai dit, ou du moins j'ai voulu vous dire que ma discussion sur l'art de la guerre ne passait pas les bornes de l'Europe ; je ne suis donc point oblig de vous rendre raison des usages de l'Asie : nanmoins je veux bien ajouter que les armes des Parthes taient organises d'une manire entirement oppose celles des Romains. Tous les Parthes combattaient cheval, sans garder de rangs, et s'lanaient ple-mle sur l'ennemi ; ce qui rendait leur manire de combattre toujours changeante et pleine d'incertitude. Les Romains taient, peut-on dire, presque tous fantassins ; ils combattaient les rangs serrs et de pied ferme. Ces deux peuples vainquirent indiffremment, selon que les lieux taient tendus ou resserrs. Sur ce dernier terrain, les Romains avaient la supriorit ; les Parthes l'avaient sur l'autre. D'ailleurs, leur manire de combattre tait parfaitement adapte la nature des contres qu'ils avaient dfendre. Ces contres, qui prsentent des plaines immenses, loignes de mille milles de la mer, dont les fleuves les plus rapprochs sont deux ou trois journes l'un de l'autre, et dont les vastes solitudes sont peine peuples de quelques rares habitants, taient peu favorables une arme romaine, dont les mouvements taient ralentis par ses armes et l'ordre de sa marche : elle ne pouvait les traverser sans de grands dangers, attendu que ceux qui les dfendaient, toujours cheval, et rapides comme l'clair dans leurs mouvements, se prsentaient aujourd'hui sur un point dont ils taient loigns le lendemain de cinquante milles. Voil la vritable cause de la supriorit de la cavalerie des Parthes, des dsastres de l'arme de Crassus, et des dangers que courut celle de Marc-Antoine. Or, comme je ne prtends point parler ici des systmes militaires adopts hors de l'Europe, je veux me borner ceux qu'tablirent autrefois les Grecs et les Romains, et celui que suivent aujourd'hui les Allemands. Mais abordons enfin votre autre question. Vous dsirez savoir par quelle organisation ou par quelle force naturelle l'infanterie est suprieure la cavalerie? Je vous rpondrai d'abord, que la cavalerie ne peut, comme l'infanterie, pntrer dans tous les lieux. Lorsqu'il faut changer l'ordre, elle est plus lente obir au commandement que les fantassins ; car s'il est ncessaire, quand on marche en avant, de tourner en arrire, ou, lorsqu'on tourne en arrire, de marcher en avant, ou de se mettre en mouvement lorsqu'on a fait halte, ou de faire halte lorsqu'on est en mouvement, toutes ces manuvres ne peuvent tre faites par la cavalerie avec la mme promptitude et la mme prcision que par l'infanterie. D'un autre ct, les chevaux, lorsqu'un choc imprvu a mis le trouble dans leurs rangs, ne peuvent se remettre en ordre sans de grandes difficults, mme lorsque l'ennemi a chou dans son attaque ; au lieu que l'infanterie y parvient trs promptement. Il arrive bien souvent, en outre, qu'un homme courageux monte un cheval ombrageux, ou un lche un cheval plein d'ardeur : ces disparates ne peuvent produire que des dsordres. Il ne faut donc pas s'tonner si un peloton d'infanterie peut soutenir le choc d'un corps de cavalerie ; car le cheval est un animal intelligent, qui sait discerner le pril, et qui ne s'y expose pas volontiers. Si l'on rflchit la force qui le prcipite en avant, et celle qui le retient en arrire, on verra combien celle qui l'arrte est plus puissante que celle qui l'excite : car ce n'est que l'peron qui le fait aller en avant ; tandis que de

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l'autre ct il est retenu par la pique ou par l'pe. Aussi l'exprience des temps anciens et des temps modernes prouve qu'un corps d'infanterie n'a rien craindre de la cavalerie, et ne peut en tre entam. Et si vous m'objectiez que l'imptuosit avec laquelle on prcipite le cheval l'excite avec plus de furie renverser ce qui s'oppose sa course, et le rend moins sensible la pique qu' l'peron, je vous rpondrais, que Si le cheval ainsi pouss commence s'apercevoir qu'il faille pntrer au travers des pointes des lances, ou il ralentira lui-mme sa course et s'arrtera tout court lorsqu'il se sentira percer, ou, parvenu prs des lances, il se tournera droite ou gauche. Si vous voulez en faire l'preuve, essayez de lancer un cheval contre un mur : vous en trouverez bien peu qui s'y prcipitent avec la fougue que vous dsirez.

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LArt de la Guerre

III
POURQUOI L'ART MILITAIRE EST NGLIG.

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Cosimo Ruccellai. - Je dsirerais que vous pussiez m'apprendre (si toutefois vous y avez quelquefois rflchi) d'o peuvent natre le mpris, le dsordre et la ngligence o sont de nos jours tombs ces exercices ? Fabrizio Colonna. - Je vous dirai bien volontiers ce que j'en pense. Vous savez que l'Europe clbre la renomme d'une foule de ses grands hommes qui se sont illustrs dans la guerre ; l'Afrique n'en a produit qu'un petit nombre, et l'Asie encore moins. Cette diffrence rsulte de ce que, dans ces deux dernires parties du monde, il n'y avait qu'une ou deux grandes monarchies et peu de rpubliques; au lieu qu'en Europe il y avait beaucoup de rpubliques et quelques royaumes seulement. Or, les hommes n'excellent dans un art, ou ne font briller leur courage, que lorsque l'tat les emploie ou les tire de leur obscurit, qu'ils vivent sous les lois d'un monarque ou d'une rpublique. Ainsi, plus les tats sont multiplis, plus les grands hommes sont nombreux : ils sont plus rares mesure que le nombre des tats diminue. On trouve en Asie un Ninus, un Cyrus, un Artaxercs, un Mithridate ; peine si l'on peut trouver un autre nom digne d'tre compar ces grands noms. Et, sans parler de l'antique gypte, l'Afrique nomme ses Massinissa, ses Jugurtha, et les capitaines que la

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rpublique de Carthage a nourris dans son sein ; et cependant ces illustres guerriers sont bien peu nombreux en comparaison de ceux que l'Europe a produits : car c'est en Europe que l'on voit briller sans nombre les hommes qui ont excell dans tous les genres ; et leur foule serait plus grande encore, si l'on pouvait y ajouter tous ceux dont le temps jaloux a effac le nom : car, l'poque o les vertus ont brill d'un plus grand clat, est celle o il s'est trouv un plus grand nombre d'tats qui les ont favoriss, soit par ncessit, soit par toute autre passion humaine. Ainsi l'Asie n'a vu s'lever dans son sein que peu d'hommes illustres : cette immense contre, soumise pour ainsi dire l'empire d'un seul matre, et qui, par sa grandeur mme, s'endormait trop souvent dans les dlices de la Paix, ne pouvait enfanter qu'un petit nombre d'hommes habiles dans les sciences de la guerre et du gouvernement. La mme chose se vit en Afrique. Cependant cette contre a nourri quelques grands hommes de plus, grce la rpublique de Carthage ; car ils sont plus nombreux dans une rpublique que dans une monarchie : dans l'une, la vertu est presque toujours honore ; dans l'autre, on la redoute sans cesse: d'o il rsulte que, dans la premire, tout tend nourrir la vertu ; dans la dernire, tout tend l'touffer. Si l'on considre maintenant toutes les contres de l'Europe, on verra qu'elles furent remplies d'une foule de rpubliques et de principauts qui, vivant dans une crainte continuelle les unes des autres, taient obliges de maintenir en vigueur les institutions militaires, et de combler d'honneurs ceux qui se distinguaient dans l'art de la guerre. En effet, dans la Grce, sans compter le royaume de Macdoine, on voit briller une foule de rpubliques qui toutes ont produit les hommes les plus rares ; l'Italie renfermait les Romains, les Samnites, les Toscans, les Gaulois cisalpins; la Gaule et la Germanie taient remplies de rpubliques et de principauts ; l'Espagne offrait le mme spectacle. Et si, en comparaison des Romains, peu d'autres noms ont chapp l'oubli, il faut en accuser l'aveuglement des auteurs, qui suivent ordinairement le char de la fortune, et ne savent honorer que le vainqueur. Peut-on croire raisonnablement que, pendant cent cinquante ans que les Samnites et les Toscans combattirent contre les Romains avant d'tre subjugus, il n'ait point paru chez eux une foule de grands gnraux? N'en a-t-il pas t de mme et dans les Gaules et dans l'Espagne? Mais ce courage, que les historiens n'ont pas cru devoir clbrer dans de simples citoyens,- il l'ont du moins lou dans les peuples, dont ils lvent jusqu'aux cieux la persvrance dfendre leur libert. Puisqu'il est vrai que plus les empires sont nombreux, plus on voit s'lever de grands hommes, il en rsulte ncessairement qu'empcher leur lvation, c'est teindre peu peu la vertu, laquelle on ravit ainsi l'occasion de se manifester dans les actions de ceux qu'elle inspire. Aussi, lorsque l'empire romain, lev au faite de sa grandeur, out renvers toutes les rpubliques et toutes les monarchies de l'Europe, de l'Afrique, et la majeure partie de celles de l'Asie, Rome resta la seule carrire ouverte au courage. Il en rsulta que les grands hommes devinrent aussi rares en Europe qu'en Asie ; la vertu ne tarda mme pas atteindre le dernier degr d'abaissement : car, limite pour ainsi dire aux murs de Rome, ds que cette ville fut corrompue, sa corruption entrana celle de l'univers entier; et c'est alors que les hordes de la Scythie purent se partager les lambeaux d'un empire qui, aprs avoir teint la vertu chez les autres peuples, n'avait mme pas su conserver la sienne.

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Quoique, par la suite, l'inondation des barbai-es ait divis l'empire en de nombreux tats, la vertu n'a pu y renatre : d'abord, parce qu'il est bien difficile de remettre en vigueur des institutions entirement vicies ; et ensuite, parce que les nouvelles murs introduites par la religion chrtienne n'imposent point la mme ncessit de se dfendre qu'autrefois. Alors on gorgeait les vaincus, ou on les livrait a un esclavage perptuel, dans lequel dsormais ils tranaient misrablement leur existence ; on ravageait les villes qu'on prenait, ou l'on en chassait les habitants ; et, aprs les avoir dpouills de leurs biens, on les dispersait dans tout l'univers : toutes les infortunes taient le partage des vaincus. Sans cesse veills par cette terreur toujours renaissante, les hommes alors auraient craint de ngliger aucune de leurs institutions militaires, et ils rservaient tous les honneurs pour ceux qui s'y distinguaient. Mais aujourd'hui cette terreur a disparu en partie. Il arrive rarement qu'on massacre mme un petit nombre de vaincus : ceux qu'on fait prisonniers ne restent pas longtemps privs de leur libert, par la facilit qu'ils ont de se racheter; les villes, dussent-elles se rvolter mille fois, n'ont plus craindre qu'on les dtruise : on conserve les biens leurs habitants ; et le plus grand malheur qu'ils aient redouter, c'est de payer des contributions. Il n'est donc pas tonnant que les hommes rpugnent se soumettre aux obligations de la discipline militaire, et se fatiguer en s'y livrant, pour chapper des dangers qu'ils ne sauraient plus craindre. ... Voil pourquoi ceux qui gouvernent refusent de s'assujettir aux embarras des exercices de la guerre, dont ils ne sentent pas, d'un ct, toute la ncessit, et qui, de l'autre, leur semblent un ddale dont ils ne sauraient trouver l'issue. Ceux qui se sont laiss asservir, et que de tels exemples devraient effrayer, n'ont plus le pouvoir d'y remdier : ceux qui ont perdu leurs tats ne sont plus temps de le faire ; et ceux qui s'en sont empars ne le veulent et ne le savent pas : leur unique but est de jouir en paix des faveurs de la fortune, sans s'appuyer jamais sur leur propre courage ; car, au milieu de cette indigence de vertu, ils ont vu que la fortune seule gouverne l'univers ; et, au lieu de la matriser, ils aiment mieux s'en rendre les esclaves.

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LArt de la Guerre

IV
PAS DE GRAND HOMME SANS IMAGINATION.

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Fabrizio Colonna. - Peut-tre dsirez-vous connatre encore quelles sont les qualits que doit possder un gnral? Je vous satisferai en peu de mots ; car je ne pourrais choisir un homme autre que celui qui saurait faire tout ce dont nous nous sommes entretenus aujourd'hui ; cela mme ne suffirait pas s'il ne savait trouver en lui-mme les ressources dont il peut avoir besoin : car celui qui manque d'invention ne fut jamais un grand homme dans son genre ; et si l'invention est honorable en toutes choses, c'est surtout la guerre qu'elle est la source de la gloire. Aussi voit-on qu'une invention en ce genre, quelque peu importante qu'elle soit, est clbre par tous les historiens ; comme lorsqu'ils louent Alexandre le Grand de ce que, pour dcamper plus secrtement, il ne faisait pas donner le signal du dpart par la trompette, mais en levant un casque au bout d'une lance. On le loue encore d'avoir ordonn ses soldats, au moment de l'attaque, de mettre le genou gauche en terre, pour pouvoir soutenir plus vigoureusement le choc de l'ennemi. Cette mesure, qui lui donna la victoire, lui acquit en outre une telle gloire, que toutes les statues que l'on rigea en son honneur taient reprsentes dans cette attitude.

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V
LES FAUTES DES PRINCES D'ITALIE.

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Fabrizio Colonna. - De tous les actes importants qui rglent de nos jours la destine des hommes, il n'en est point qu'il soit plus facile de ramener aux rgles de l'antiquit, que les institutions militaires; mais cette amlioration n'est aise que Pour les seuls princes qui pourraient lever dans leurs tats une arme de quinze vingt mille jeunes gens. D'un autre ct, rien n'est Plus difficile pour ceux qui ne possdent pas cet avantage. Pour vous faire mieux comprendre ma pense, vous saurez d'abord qu'il existe, pour les grands capitaines, deux sortes de gloire bien distinctes : la premire appartient ceux qui ont excut de hauts faits la tte d'une arme accoutume aux rgles de la discipline ; tels que furent la plupart des citoyens romains, et tous ceux qui, avec de telles armes, n'ont eu d'autre peine que d'y maintenir l'ordre et la discipline, et d'viter de les prcipiter dans le danger : l'autre est le partage de ceux qui ont d non seulement triompher de l'ennemi, mais qui, avant d'arriver ce rsultat, ont t obligs de crer une bonne arme, et d'y introduire l'ordre et la discipline : sans doute leur gloire est plus clatante que celle de ces gnraux qui, pour excuter les grandes actions qui les ont rendus clbres, avaient leurs ordres des armes depuis longtemps exerces et disciplines. Parmi ces derniers gnraux, il faut citer Plopidas, Epaminondas, Tullus Hostilius, Philippe de Macdoine, pre d'Alexandre-le-Grand, Cyrus, -roi des Perses, et Sempronius Gracchus. Tous furent obligs de former d'abord une bonne arme avant de pouvoir s'en servir pour combattre ; tous parvinrent russir dans ce grand dessein, soit par leur sagesse, soit parce qu'ils avaient assez d'hommes pour pouvoir les dresser de tels exercices ;

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jamais aucun d'eux, quelles que fussent la supriorit et l'tendue de son gnie, n'aurait pu, dans un pays tranger, parmi des-peuples corrompus, et ennemis de tous les sentiments d'une honnte subordination, obtenir le moindre rsultat glorieux. Il ne suffit donc pas, en Italie, de savoir conduire une arme dj toute forme : il faut d'abord tre en tat de la crer, et ensuite de savoir la commander. Mais ces choses ne sont possibles qu'aux princes auxquels l'tendue de leurs tats et le nombre de leurs sujets permettent de pareilles entreprises. Puis-je me mettre dans ce nombre, moi qui ne commandai jamais et, qui ne puis commander que des armes trangres, et des hommes soumis une volont indpendante de la mienne ? C'est vous juger s'il est possible d'introduire parmi de tels hommes aucune des amliorations dont je vous ai entretenu tout aujourd'hui. Quand je pourrais forcer un de ces soldats qui servent actuellement porter plus d'armes que de coutume, et joindre ces armes des vivres pour deux ou trois jours, et une pioche ; quand je Parviendrais le faire travailler la terre, et l'assujettir, pendant une partie du jour, des manuvres simules, afin de pouvoir m'en prvaloir lorsqu'il faudra rellement combattre ; quand il s'abstiendrait du jeu, de la dbauche, du blasphme et de l'insubordination o il vit plong aujourd'hui ; quand il se soumettrait cette discipline ; quand son respect pour l'ordre et la proprit serait tellement profond, qu'il craindrait de toucher l'arbre couvert de fruits qui sin trouverait plac au milieu de son camp, comme on lit que les armes anciennes en ont donn plusieurs fois l'exemple : que pourrais-je lui promettre qui pt, en me faisant craindre, m'attirer tout la fois son respect et son amour, lorsque la guerre une fois termine, tous nos rapports se trouvent entirement rompus? De quoi pourrais-je faire rougir des hommes ns et levs sans le moindre sentiment d'honneur? Pourquoi auraient-ils pour moi le moindre gard, puisque je leur suis inconnu? par quel Dieu ou par quels saints pourrais-je les faire jurer? serace par ceux qu'ils adorent, ou par ceux qu'ils blasphment? J'ignore quels sont ceux qu'ils rvrent, mais je sais qu'ils les blasphment tous. Comment pourrais-je croire qu'ils tinssent les promesses qu'ils ont faites ceux que je vois chaque jour l'objet de leurs mpris? Comment ceux qui mprisent Dieu mme pourraient-ils respecter les hommes? Quelles institutions salutaires pourriez-vous faire fleurir au milieu de tant de corruption? Et si vous m'allguiez que les Suisses et les Espagnols sont de bonnes troupes, je vous avouerai qu'ils l'emportent infiniment sur les Italiens : mais, si vous avez fait attention ce que je vous ai dit, et la manire d'agir de ces deux peuples, vous verrez tout ce qui leur manque pour atteindre la perfection des anciens. Les Suisses sont devenus d'excellentes troupes, par une habitude naturelle que leur ont fait contracter ceux dont je vous ai parl pendant le cours de cet entretien : les Espagnols doivent tout la ncessit, parce que, forcs de porter la guerre dans un pays tranger, o ils n'avaient attendre que la victoire ou la mort, et ne voyant lias la possibilit de fuir, ils n'ont plus compt que sur leur bravoure. Mais leur supriorit est en grande partie dfectueuse ; car tout ce qu'elle prsente de bon consiste dans l'habitude o ils sont d'attendre l'ennemi jusqu' la porte de la pique ou de l'pe. Personne aujourd'hui n'est en tat de leur enseigner tout ce qui leur manque, et, plus forte raison, quelqu'un qui ne serait pas de leur nation. Mais revenons aux Italiens. Privs du bonheur d'avoir des princes clairs, ils n'ont pu adopter aucune institution salutaire ; et ne s'tant point trouvs dans la mme ncessit que les Espagnols, ils ne les ont point embrasses d'eux-mmes: c'est ainsi qu'ils sont rests la honte du monde entier. Ce n'est point aux peuples qu'en est la faute ; c'est leurs princes seulement : mais ces derniers en ont t punis, et ils ont port le juste chtiment de leur ignorance en perdant lchement leurs tats sans racheter cette ignominie par la moindre marque de courage. Voulez-vous vous

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convaincre de cette vrit ? Considrez combien de guerres ont clat en Italie depuis la venue du roi Charles VIII jusqu' nos jours. La guerre a coutume de rendre les hommes belliqueux, et de leur donner de la rputation; cependant les guerres dont je vous parle, quelque violentes et prolonges qu'elles aient t, n'ont fait au contraire que ravir aux sujets et leurs princes le peu de considration qui leur restait encore. Un tel renversement ne peut provenir que de ce que les institutions actuellement en vigueur taient et sont encore dfectueuses, et que personne n'a su profiter des amliorations qui ont eu lieu rcemment -chez d'autres nations. Soyez convaincus que les armes italiennes ne reprendront jamais quelque rputation, qu'en suivant la marche que je vous ai indique, et qu'avec le secours des princes qui possdent en Italie de puissants tats ; car on ne peut imprimer cette forme que dans des hommes simples, grossiers, et qui sont vos sujets, et non chez ceux qui sont corrompus, mal gouverns et trangers. L'on ne verra jamais un bon sculpteur se flatter de tirer une belle statue d'un bloc mal bauch ; il y parviendra sans peine d'un marbre brut. Nos princes italiens s'imaginaient, avant d'avoir essuy les coups des guerres ultramontaines, qu'il suffisait qu'un prince et des secrtaires qui sussent rdiger une rponse piquante, et crire une belle lettre ; qu'il montrt dans ses reparties la finesse et la promptitude de son esprit ; qu'il st ourdir une fourberie, se parer d'or et de pierreries, dormir et manger avec plus de splendeur que les autres princes, s'entourer de toutes les volupts, se montrer envers ses sujets plein d'avarice et d'orgueil, se plonger dans l'oisivet ; qu'il n'accordt les places qu' la faveur ; qu'il accablt de ses ddains quiconque et os lui montrer une route plus honorable ; et qu'il prtendt que ses moindres paroles fussent regardes comme des oracles. Ils ne s'apercevaient pas, les malheureux, qu'ils se prparaient, par cette conduite, tomber la proie du premier qui daignerait les attaquer. De l naquirent, en 1494, ces grands pouvantements, ces fuites prcipites, ces pertes merveilleuses ; et c'est ainsi que les trois plus puissants tats qui existaient en Italie, ont t plusieurs fois ravags et livrs au pillage. Ce qu'il y a surtout de dplorable, c'est que les princes qui nous sont rests persistent dans le mme aveuglement, vivent dans les mmes dsordres, et ne veulent pas s'apercevoir que ceux qui jadis voulaient conserver leurs tats pratiquaient ou faisaient du moins pratiquer tout ce que je viens de vous exposer, et mettaient tous leurs soins endurcir leur corps aux fatigues et rendre leur me insensible aux dangers. C'est ainsi que les Csar, les Alexandre, et tant d'autres princes et guerriers illustres, combattaient toujours aux premiers rangs, et marchaient pied, couverts de leur armure : s'ils perdaient leurs tats, ils savaient du moins mourir ; de sorte qu'ils vivaient et qu'ils mouraient avec le mme courage. Si l'on peut blmer dans la plupart d'entre eux un excs d'ambition et trop d'amour pour le pouvoir, on ne pourra jamais leur reprocher ni mollesse ni aucun des vices qui rendent les hommes lches et effmins. Si nos princes pouvaient lire ces exemples et s'en pntrer, serait-il possible qu'ils ne changeassent pas de manire de vivre, et que leurs tats ne jouissent pas d'une meilleure fortune ? Puisque vous vous tes plaint, au commencement de cet entretien, de votre ordonnance, je vous rpondrai que, si vous l'eussiez tablie comme je vous l'ai indiqu, et que l'exprience vous et prouv qu'elle tait dfectueuse, c'est alors que vous auriez eu droit de vous plaindre ; mais, puisque votre milice n'a t ni organise ni exerce comme je vous l'ai dit, c'est elle se plaindre de vous, qui, au lieu d'un tre parfait, n'avez produit qu'une bauche informe. Les Vnitiens, ainsi que le duc de Ferrare, avaient commenc cette rforme ; ils n'ont pas su l'accomplir : c'est donc eux seuls qu'il faut s'en prendre, et non leurs soldats. Je puis vous affirmer que,

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parmi les princes qui rgnent aujourd'hui en Italie, le premier qui entrera dans cette route se rendra le premier le matre de cette contre : il en sera de ses tats comme du royaume de Macdoine, lorsqu'il passa sous la domination de Philippe, qui, lev l'cole d'paminondas le Thbain, apprit de lui l'art difficile d'organiser une arme, et qui, tandis que le reste de la Grce, plonge dans l'oisivet, ne s'occupait qu' entendre rciter des pices de thtre, sut s'lever, par la discipline et un exercice continuel, un tel degr de puissance, qu'il parvint en peu d'annes se rendre possesseur de cette contre, et laisser son fils un empire tabli sur des fondements assez solides pour lui permettre de devenir le matre de l'univers. Quiconque mprise ces ides, s'il est prince, ddaigne ses tats, et, s'il est citoyen, sa patrie.

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LArt de la Guerre

PROVISION POUR L'INFANTERIE.

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L'ide de la milice nationale est fort ancienne chez Machiavel. Il tait parvenu la mettre en oeuvre dans sa patrie. A vrai dire, cette milice se dbanda en 1512. Mais Machiavel pense (ci. ci-dessus, 2e alina de noire premier extrait) qu'une dfaite ne prouve rien. Voici l'expos des motifs - rdig par Machiavel - du dcret tablissant Florence une infanterie nationale. Les magnifiques et trs hauts seigneurs, considrant que toutes les rpubliques qui, dans le pass, se sont maintenues et agrandies, se sont toujours fondes principalement sur deux choses, savoir la justice et les armes, afin de pouvoir refrner et amender leurs sujets et pouvoir se dfendre de leurs ennemis ; considrant que votre rpublique a de bonnes et saintes lois, que ses institutions sont bonnes concernant l'administration de la justice, et qu'il lui manque seulement de se bien pourvoir quant aux armes ; ayant reconnu par une longue exprience, vrai dire grands frais et non sans pril, combien peu d'esprance on peut fonder sur les troupes et les armes trangres et mercenaires, car si elles ont le nombre et le prestige, elles sont insupportables ou suspectes, et si elles sont peu nombreuses ou sans rputation, elles ne sont d'aucune utilit ; jugent qu'il est bon d'tre dfendu par ses propres armes et par ses propres hommes, votre territoire prsentant d'ailleurs une telle abondance de ces derniers qu'on pourra facilement y trouver le nombre d'hommes bien qualifis qui aura t fix. Comme ceux-ci seront de votre territoire, ils seront plus obissants; s'ils commettent des fautes, ils seront plus faciles chtier; s'ils sont mritants, plus faciles rcompenser; tant en armes chez eux, ils tiendront toujours votre dit territoire l'abri de toute attaque inopine : et ainsi il ne se pourra plus que des ennemis y viennent la lgre chevaucher et piller, comme il s'est produit depuis quelque temps

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la grande honte de cette Rpublique et au grand dam de ses citoyens et villageois. Et c'est pourquoi, au nom de Dieu tout puissant, et de sa trs glorieuse Mre, Madame sainte Marie toujours Vierge, et du glorieux prcurseur de Christ, Jean-Baptiste, avocat, protecteur et patron de cette Rpublique florentine, ils disposent et ordonnent : (suit le dcret).