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REPBLICA BOLIVARIANA DE VENEZUELA UNIVERSIDAD PEDAGGICA EXPERIMENTAL LIBERTADOR INSTITUTO PEDAGGICO RURAL GERVASIO RUBIO RUBIO ESTADO TCHIRA

HISTORIA Y EVOLUCIN DE LA MATEMTICA EN VENEZUELA

Autora: Barajas Jenny C.I: 17.861.761

Junio de 2011.

En la sociedad moderna, el aprendizaje de la matemtica es percibido como central y esta importancia se refleja, entre otras cosas, en el nmero de horas que se le dedica en el curriculum escolar, en los textos que existen para su estudio y en la investigacin generada en torno a su enseanza y aprendizaje. En este sentido Travers (1991) sostiene que "el estudio de la matemtica ocupa un lugar central en los programas escolares de todos los pases. Se ha estimado que entre el 15% y 20% del tiempo escolar es dedicado a la matemtica, siendo comparable slo con la lectura, la lengua materna y literatura"; pero antes de seguir abordando el tema se hace necesario aclarar la concepcin de la educacin matemtica de manera general. Por consiguiente, la definicin de Educacin Matemtica que se adoptar es la que ofrece Gonzlez (1995), de acuerdo con la cual: la Educacin Matemtica constituye una disciplina que tiene como campo de estudio la problemtica especfica de la transmisin y adquisicin de contenidos, conceptos, teoras, y operaciones matemticas en el contexto de las diversas instituciones escolares y otras instancias educativas (formalizadas o no), y que se expresa en forma de conocimientos tericos y prcticos, relativos a dicha problemtica, generados por el que hace acadmico que, en conferencias, grupos de estudio, ponencias, congresos y exposiciones, llevan a cabo los miembros de la comunidad matemtica internacional que se ocupan de la enseanza y el aprendizaje de esta disciplina y que se materializa, tanto en los informes, libros y artculos que son publicados en revistas u otros medios especializados que le sirven de soporte, como en las expresiones orales y en los artefactos producidos por diferentes comunidades. La anterior definicin, en lo esencial coincide con la de Ponte (1993), para quien la Educacin Matemtica viene a ser el rea del saber que procura estudiar de modo sistemtico y consistente los problemas que afectan la enseanza y el aprendizaje de la Matemtica; as como tambin la formacin de profesores y el contexto curricular, institucional, social y cultural

en que se desenvuelve la accin educativa (p. 95) Por lo anteriormente mencionado, que se hace el reconocimiento explcito de que la Educacin Matemtica constituye un campo de saber especfico y quienes se abocan a l se asumen consciente y orgullosamente como educadores matemticos, percibindose y reconocindose como profesionales. Llegar a esta comprensin, ha sido producto en gran medida de la apertura de innumerables vasos comunicantes con la comunidad internacional de educadores matemticos, especialmente la de Iberoamrica, la cual han tenido notable influencia en Venezuela por razones de tipo histrico, social, cultural y poltico. Los esfuerzos por constituir organizaciones que impulsen el desarrollo de la Matemtica en Venezuela, es decir, todos los aspectos que intervienen de manera decisiva para lograrlo, como son la creacin, la divulgacin, transmisin y desarrollo del conocimiento matemtico (Araujo y Ortega, 1994, 22), se remontan hasta el perodo de nuestra gesta independentista. En efecto, refiere Zavrotsky (1993), que el Libertador Simn Bolvar, en 1810, tuvo la idea de fundar en Caracas, una Academia de Matemticas cuya direccin estara a cargo del holands Rafael Von Tosten. Los avatores propios de la guerra impidieron que esta idea se hiciese realidad. No obstante, en la Carta en la que el propio Libertador seala algunas recomendaciones para la educacin de su sobrino Fernando, indica explcitamente que se incluya a la Matemtica. De otros prceres tambin son conocidas sus inclinaciones hacia la Matemtica; Miranda, por ejemplo, era asiduo lector de las obras de los matemticos griegos como Euclides, Arqumedes y Ptolomeo (ver Zabrotsky, 1994, p. 1). Tambin, el Gran Mariscal de Ayacucho, Antonio Jos de Sucre, fue un estudioso de esta disciplina y logr graduarse de ingeniero. De esta poca, quizs el ms notable sea Juan Manuel Cagigal (1883-1856) quien estudi en Francia, siendo discpulo de Lacroix y de Cauchy; a Cagigal se le

atribuye el mrito de haber sido el fundador de la Academia de Matemticas en nuestro pas, logrando elevar la enseanza de las Matemticas en Venezuela al nivel de las escuelas europeas (Zavrotsky, 1994, 3). Discpulos notables de Cagigal fueron Agustn Aveledo y Eduardo Calcao quienes, siguiendo las huellas de su maestro, hicieron notables aportes a los estudios de Matemtica en nuestro pas. Sin embargo, puede sealarse como el ms descollante de nuestros primeros matemticos a Francisco Jos Duarte quien nos ha legado una importantsima obra an o suficientemente apreciada y casi desconocida por las generaciones contemporneas de cultivadores de esta disciplina. Con la creacin de la ASOVEMAT en Maturn en el mes de Junio de 1993, se inaugura una poca de mayor desarrollo para la Educacin Matemtica en el pas; desde entonces, los educadores matemticos venezolanos constituyen una colectividad formalmente establecida. Esta asociacin impulsa la realizacin del Congreso Venezolano de Educacin Matemtica (COVEM), magna reunin nacional, de la cual ya se han llevado a cabo dos ediciones (Maturn, 1995; Valencia, 1997). A travs del tiempo la Educacin Matemtica se ha venido consolidando como disciplina cientfica a nivel de una manera natural, mostrndose este hecho en las reuniones que han realizado y estn realizando diversos profesionales interesados en mejorar los procesos de enseanza y aprendizaje de la Matemtica en los contextos educativos existentes. stos a su vez han conformado una comunidad internacional slida que ha sabido abrirse espacios propios para comunicarse al interior de ella misma y para difundir sus resultados al exterior; cuenta con publicaciones especializadas para someter sus resultados a la crtica -y cuyas reglas de operacin no difieren de las de otras organizaciones cientficas en cuanto a la seleccin de trabajos, revisiones, arbitrajes, entre otras.

En particular la Educacin Matemtica en Venezuela se encuentra en pleno proceso de desarrollo y de consolidacin como disciplina cientfica, el cual ha sido impulsado por la conformacin de Asociaciones, tanto a nivel regional como nacional, integradas por profesionales que laboran en la enseanza de la Matemtica en los niveles educativos del Sistema Educativo y que se encargan de organizar, coordinar y realizar Simposios, Congresos, Jornadas y toda clase de eventos correspondientes a esta ciencia; constituyndose estos ltimos en escenarios propicios para divulgar y valorar la produccin cientfica generada por los grupos de investigacin que coordinan las lneas de investigacin, adscritas a los ncleos y centros de investigacin existentes en nuestro pas. El incremento actual en el pas del nmero de especialistas en el rea de la Didctica de la Matemtica ha permitido que los tutores y tutorados mejoren su desempeo en el abordaje de la investigacin de los problemas seleccionados, tanto de Maestra como de Doctorado, utilizando en gran nmero de ellos tendencias actuales de investigacin en Didctica de la Matemtica; logrando mayor claridad al plantear el problema, redactar los objetivos, seleccionar la metodologa de investigacin e interpretar los resultados. Otro aspecto importante del estado actual de la Educacin Matemtica en Venezuela tiene que ver con la conformacin de lneas que conllevan a la consolidacin de Ncleos y Centros de Investigacin, citando por ejemplo, el Ncleo de Investigacin en Educacin Matemtica Dr. Emilio Medina (NIEM) y el Centro de Investigacin Enseanza de la Matemtica utilizando Nuevas Tecnologas en la UPEL-Maracay (CEINEM-NT) y el Grupo de Investigacin y Difusin de la Investigacin en Educacin Matemtica (GIDEM) conformado por especialistas de la UCV y UPEL-Caracas, entre otros.