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Universidad Nacional

Jos Faustino Snchez Carrin

Facultad de Ingeniera Qumica, Metalurgia Y Ambiental

Escuela Acadmico Profesional de Ingeniera Metalrgica.

SIMULACIN DE FLOTACIN DE MINERALES POLIMETLICOS

DOCENTE: Ing. ABARCA RODRIGUEZ, JOAQUIN JOSE Huacho Per. 2007.

SIMULACIN DE FLOTACIN

Uno de los mtodos experimentales normalmente utilizados en la evaluacin y diseo de nuevos circuitos de flotacin a escala de laboratorio, es la realizacin de pruebas de ciclos en los cuales se pretende simular experimentalmente mediante pruebas de flotacin batch, el comportamiento de una planta de flotacin continua. Considerando el excesivo trabajo experimental que este tipo de pruebas involucra, resulta altamente atractiva l posibilidad de simular matemticamente dichos resultados. Presentacin Las tcnicas de modelacin matemtica constituyen una herramienta de clculo poderosa para el diseo ptimo de circuitos de flotacin, permitiendo al Ingeniero Metalurgista resolver los siguientes problemas: a) Seleccin del circuito de flotacin ms apropiado para el tratamiento

metalrgico de una mena en particular. b) Optimizacin de los tiempos de flotacin y condiciones

experimentales asociados a cada etapa del proceso. Paralelamente, dichas tcnicas proveen al Ingeniero de Procesos de una metodologa adecuada para optimizar eficiencias de circuitos industriales y mejorar la calidad de concentrado final. La resolucin de los tems a y b antes mencionados generalmente debe realizarse en forma sistemtica, lo que implica un largo y costoso trabajo experimental, en el cual podemos distinguir cuatro etapas fundamentales: ya instalados, permitiendo as maximizar recuperaciones globales de especies tiles

(1) Realizacin de pruebas batch a escala laboratorio, para determinar y estandarizar condiciones ptimas de trabajo. Para tal efecto, se estudian normalmente a nivel laboratorio los efectos de: % de slidos, pH, grados de molienda primaria y de remolienda, tipo y dosificacin de reactivos, efecto de areacin, etc. sobre la relacin recuperacin versus ley del concentrado final. En algunos casos se incluye, adems un estudio cintico de flotacin de mineral durante cada etapa del proceso, es decir, flotaciones Rougher, Cleaner, Scavenger, etc. (2) Simulacin experimental de circuitos de flotacin continua a nivel laboratorio, utilizando la conocida tcnica de pruebas de ciclo (locked Cycle Test) y las mejores condiciones experimentales determinadas en la etapa anterior. (3) Realizacin de pruebas continuas de flotacin a escala planta piloto, tendientes a verificar, complementar y/o extrapolar los resultados metalrgicos alcanzando durante las dos etapas previas durante el laboratorio. En general, se deber determinar los factores apropiados de escalamiento, correlacionando empricamente obtenidos a escala laboratorio y planta piloto. (4) Realizacin de campaas experimentales a gran escala, para ajustar en la planta industrial misma, las condiciones operacionales ptimas de carcter definitivo. Generalmente, e diseo de circuitos industriales de flotacin, se basa en la informacin emprica acumulada en las tres etapas anteriores. De la discusin anterior, resulta evidente que la extrapolacin de resultados metalrgicos desde las etapas (2) y (3) y (3) a (4), involucra utilizar factores de escalamiento, los que a su vez, dependen de ciertas variables operacionales y de diseo, entre las que vale la pena destacar las siguientes: (i) Diseo de equipamiento (geometra de las celdas de flotacin, acondicionadores de reactivos , etc) y (ii) Factores hidrodinmicos de cierta relevancia (distribucin de tiempos de residencia de las partculas flotantes y no flotantes, en las celdas continuas de flotacin a escala piloto e industrial, etc.) No obstante las limitaciones anteriores, resulta obvio por otra parte, que las pruebas de ciclo proporcionan al menos una respuestas anticipada de flotacin continua del mineral a escala laboratorio y planta piloto, suponiendo eso s, que las condiciones operacionales y flowsheets de tratamiento se mantengan relativamente similares, en ambos casos considerados. Lo anterior cobra real

importancia, si consideramos que debido al efecto de reciclado las curvas de recuperacin global versus ley de concentrado final obtenidas en pruebas de ciclo difieren normalmente de aquellas obtenidas durante pruebas batch de laboratorio, justificando as la realizacin de la etapa (2) o alternativamente, simulando matemticamente dichos resultados. Debido al esquema de convergencia iteractivo inherente al desarrollo experimental de las pruebas de ciclos, se generan altas cargas de trabajo sobre el personal de laboratorio encargado de dichas pruebas. Todo ello viene a incrementar significativamente e costo y tiempo total de desarrollo del proyecto. En ste artculo se evala la aplicabilidad de un mtodo alternativo de simulacin matemtica de pruebas de ciclo conocido como el mtodo de los factores de distribucin, e cual fue originalmente descrito por Agar y Kipkie. En los siguientes prrafos se presentan los fundamentos tericos del mtodo con ejemplos de aplicacin. Descripcin de mtodo El mtodo de simulacin matemtica basado en los factores de distribucin (1), consiste en asignar un valor numrico (Split Factor) a cada componente del sistema y en cada etapa de separacin considerada. Como componentes del sistema y en cada etapa de separacin considerada. Como componentes del sistema, podramos citar en el caso tpico de un mineral de cobre porfrico: Cu, Mo, Fe e insolubles. En este contexto, el peso total de slidos se acostumbra a considerarlo como un componente adicional del sistema. Como etapas de separacin, las ms usuales a ser citadas son: Flotacin Rougher, Scavenger, Cleaner, Recleaner, Cleaner Scavenger, etc. El concepto de Split Factor, represnta la fraccin en peso de cada componente alimentado a una etapa, que aparece junto con el concentrado en la etapa en cuestin; es decir, corresponde a la recuperacin parcial de dicho componente en el concentrado obtenido durante cada etapa de separacin (expresada dicha recuperacin como fraccin en peso). La magnitud de los factores de distribucin depende principalmente de tiempo de flotacin, de las condiciones fsico qumicas existentes en la pulpa y las

propiedades de flotacin del as partculas (i.e. tamao de las partculas, grado de liberacin, etc.) E proceso de separacin en cada etapa puede ser caracterizado a travs de un vector del tipo: S1 = (S1, S2, , S11, , Sn1, Sn+1.1)T Donde: S11 Factor de distribucin de i-simo componente en el j- simo separador (i=1,2,n) Sn+1.1 Factor de distribucin del peso total de slidos en el j-simo separador. n Nmero de componentes (siendo e componente (n+1) el peso total de slidos. Existen varias tcnicas alternativas para determinar los valores de los S11, pero al parecer, la ms simple y apropiada se basa en los resultados de un solo ciclo abierto (o prueba de flotacin batch), segn se discute ms adelante. En contadas excepciones y cuando la carga circulante en el sistema es relativamente alta, la estimacin de los factores de distribucin en el equilibrio podra ser discute tambin ms adelante. Paralelamente se define el vector: inferida desde los primeros dos o tres ciclos de una prueba de ciclos incompleta, segn se (1)

Wk = (W1k, W2k, , W11k, , Wn +1.1)T (2) W1k Peso (contenido fino1) del componente i en el flujo k (i=1,2,3,,n) Wn+1.k Peso total de slidos en el flujo k.
Estas simples definiciones permiten simular los siguientes dos tipos de operaciones comnmente encontradas en circuitos de flotacin: a) Uniones: Dados los flujos k1 y k2 :

Wk3 = Wk1, Wk2 b) Separadores: correspondiente: Wk3 = S1, * Wk1 = (S1, * W1k1, S21 * W2k1, , , S n+1.1, W1)T Y tambin: Wk2 = Wk1, * Wk3

(3)

Dado el flujo k1 y el vector S1 de factores de distribucin

(4)

(5)

Figura 1 REPRESENTACIN DE UNION Y SEPARACIN

La aplicacin de estas tres ltimas ecuaciones a un circuito de flotacin particular, resulta en un sistema de ecuaciones lineales que pueden ser resuelto mediante tcnicas convencionales. La determinacin de los vectores Wk para cada uno de los flujo, permite calcular a su vez los siguientes parmetros metalrgicos de inters:

a.

Leyes Gk = (Wk / Wn+1.k) x 100 (6)

Donde: Gk g1k b. = (g1k, g2k, .. g1k, .gnk)T = Ley del componente i en e flujo k, (%).(i=1,2,3,n) Distribuciones R1k = (W1k / W11) x 100 Donde: R1k K = % de distribucin del componente i en e flujo k; siendo i = 1,2,3, n = 1, corresponde al flujo de cabeza; es decir, a la alimentacin fresca del circuito de flotacin. Nota: S, W: notacin de vector; ( )T; notacin de vector transpuesta. En la solucin de los problemas que siguen a continuacin no utilizaremos la notacin de vector ni la de transpuesta aunque sta debe ser sobreentendido. (7)

Problema 1.Verificar la aplicabilidad de la simulacin matemtica por medio de la comparacin de los resultados de la prueba de ciclos completo (c) con aquellos simulados por el mtodo de los Split Factors a partir de las pruebas (a) de flotacin batch (abierto, 1 ciclo) y pruebas (b) de ciclos incompletas. Se sabe que las leyes de cabeza son 1,62% Cu y 0,022% Mo. Adems se tiene la informacin de la tabla 1 el cual muestra los valores de los Splits Factors. Tabla 1 Split Factors calculados para las pruebas (a), (b) y (c) Etapa Rougher Prueba a b c a Cleaner b c a Recleaner b c a Scavenger b c Cu 0,9269 0,9273 0,9285 0,9807 0,9721 0,9767 0,9904 0,9878 0,9849 0,4688 0,4933 0,5669 Mo 0,8307 0,8664 0,8339 0,9361 0,9238 0,9377 0,9588 0,9563 0,9467 0,5660 0,6324 0,6525 Peso Total 0,1177 0,1118 0,1078 0,5168 0,5064 0,5513 0,8803 0,8767 0,8492 0,1534 0,1589 0,1789

Figura 2

CIRCUITO DE FLOTACIN

Solucin: Primeramente desarrollaremos la prueba (a). de la figura 2 establecemos el siguiente sistema de ecuaciones: 1) Rougher: W2 = S1 * W1

W9 = W1 * W2 2) Unin 2.6 y 7 W3 = W2 + W6 + W7 3) Cleaner W4 = S2 * W3 W8 = W3 - W4 4) Recleaner W5 = S3 * W4

W6 = W4 - W5 5) Scavenger W7 = S4 * W8 W10 = W8 - W7 6) Unin 9,10,11 W11 = W9 + W10 Como se podr apreciar existen diez ecuaciones con diez incgnitas (el vector flujo 1, que es la cabeza, es siempre conocido), es decir, es un sistema que tiene solucin. La solucin de esta matriz de ecuaciones, segn el mtodo de Gauss 2, es la siguiente: W2 = S1 * W1 W3 = W2 * A-1 * { (1 S4 ) * A-1 + S2 }-1 A = (S4 1 ) S3 W4 = [ W2 - W3 * (1 S4 ) ] * A-1 W5 = W2 + (W4 - W3 ) * (1 S4 ) W6 = W4 * S4 + W3 * (1 S4 ) - W2 W7 = (W3 - W4 ) * S4 W8 = W7 * ( S4 )-1 W9 = W1 - W2 W10 = W8 - W7 W11 = W10 - W9 De los datos del problema conocemos las leyes de cabeza y los Splits Factors. Si tomamos como base 100 al mineral que ingresa al sistema de flotacin, el vector flujo 1 tomar los siguientes valores de acuerdo a la ecuacin 2: W1 = (100 x 0,016; 100 x 0,00022; 100,0000) W2 = (1,6200; 0,0220; 100,0000)

Es decir, que en el vector flujo 1 por cada 100 (g, kg, Lb, etc.) de mineral habr 1,6200 (g, kg, Lb, etc.) de cobre y 0,220 (g, kg, Lb, etc.) de molibdeno. Por otro lado los Splits Factors de la tabla 1 para la prueba (a) son: Rougher Cleaner Recleaner Scavenger = S1 = (0,9269; 0,8307; 0,1177) = S2 = (0,9807; 09361; 0,5168) = S3 = (0,9904; 0,9588; 0,8803) = S4 = (0,4688; 0,5660; 0,1534)

Con esta informacin calculamos los restantes vectores flujos. Por ejemplo W2 , W2 = S1 * W1 W2 = (0,9269; 0,8307; 0,1177) * (100 x 0,016; 100 x 0,00022; 100,0000) W2 = (1,5016; 0,0183; 11,7700) Los dems vectores flujos son calculados en forma similar: W3 = (1,5298; 0,0198; 13,6224) W4 = (1,5004; 0,0185; 7,0408) W5 = (1,4860; 0,0177; 6,1980) W6 = (0,0144; 0,0008; 0,8437) W7 = (0,0138; 0,0007; 1,0096) W8 = (0,0294; 0,0012; 6,5815) W9 = (0,1184; 0,0037; 88,2300) W10 = (0,0156; 0,0005; 5,5719) W11 =(0,1340; 0,0042; 93,8019) Algunos clculos pueden ser realizados con esta informacin de flujos. Por ejemplo calculemos las distribuciones usando la ecuacin 7: Cola final % Distribucin en peso. = (W3,5 / W3,1 ) x 100 = (6,1980/100) x 100 = 6,20% = (W3,11 / W3,1 ) x 100 = (93,8019/100) x 100 = 93,80% % Distribucin metlica.

Concentrado recleaner

Concentrado (Recuperacin).

Cobre Moly Cola final Cobre Moly

= (W1,5 / W1,1 ) x 100 = (1,4860/1,6200) x 100 = 91,73% = (W2,5 / W2,1 ) x 100 = (0,0177 / 0,022) x 100 = 80,45% = (W1,11 / W1,1 ) x 100 = (0,1340 / 1,6200) x 100 = 8,27% = (W2,11 / W2,1 ) x 100 = (0,0042 / 0,022) x 100 = 19,09%

Tambin con los vectores flujos encontrados, podemos calcular sus vectores leyes. Aplicando la ecuacin 6, sea G1 = (a1 ; a2) a1 a2 Entonces, G1 = (1,62 ; 0,022) Es decir, que el mineral en el punto 1 del circuito de flotacin tiene una ley de 1,62% Cu y 0,022% Mo. Del mismo modo los restantes vectores leyes sern: G2 = (12,7579 ; 0,1555) G3 = (11,2300 ; 0,1453) G4 = (21,3101 ; 0,2628) G5 = (23,9755 ; 0,2856) G6 = (1,7068 ; 0,0948) G7 = (1,3669 ; 0,0693) G8 = (0,4467; 0,0182) G9 = (0,1342 ; 0,0042) G10 = (0,2800 ; 0,0090) G11 = (0,1429 ; 0,0045) En la figura 3 se esquematiza todos estos resultados para la prueba (a) de contenidos metlicos y leyes en cada flujo del circuito de flotacin considerado. = (W1,1 / W3,1 ) x 100 = (1,62 / 100) x 100 = 1,62 % Cu = (W2,1 / W3,1 ) x 100 = (0,022 / 100) x 100 = 0,022 % Mo

Por otro lado, para la prueba (b) se establece lo siguiente a partir de los datos de cabeza y de la tabla 1 de Splits Factors: W1 = (1,62; 0,0220; 100,0000) S1 = (0,9273; 08664; 0,1118) S2 = (0,9721; 0,9238; 0,5064) S3 = (0,9878; 09563; 0,8767) S4 = (0,4933; 0,6324; 0,1589) El clculo de los vectores flujos y vectores leyes se realiza utilizando el mismo procedimiento usado para la prueba (a). Entonces, W1 = (1,620; 0,022; 100,00) W2 = (1,5022; 0,0191; 11,1800) W3 = (1,5417; 0,0210; 13,0063) W4 = (1,4987; 0,0193; 6,5865) W5 = (1,4804; 0,0193; 5,7803) W6 = (0,0183; 0,0008; 0,8062) W7 = (0,0138; 0,0007; 1,0096) W8 = (0,0012; 0,0011; 1,0201) W9 = (0,1178; 0,0029; 88,8200) W10 = (0,0218; 0,0006; 5,3997) W11 =(0,1396; 0,0035; 94,2197) Con esta informacin al igual que en la prueba (a), podemos calcular algunos parmetros: Cola final % Distribucin en peso. = (W3,5 / W3,1 ) x 100 = (5,7803/100) x 100 = 5,78% = (W3,11 / W3,1 ) x 100 = (94,2197/100) x 100 = 94,22%

Concentrado

% Distribucin metlica. Cobre Moly = (W1,5 / W1,1 ) x 100 = (1,4804/1,620) x 100 = 91,38% = (W2,5 / W2,1 ) x 100 = (0,0185 / 0,022) x 100 = 84,09% = (W1,11 / W1,1 ) x 100 = (0,1396 / 1,620) x 100 = 8,62% = (W2,11 / W2,1 ) x 100 = (0,0035 / 0,022) x 100 = 15,91%

Concentrado (Recuperacin).

Cola final Cobre Moly

Los vectores leyes en cada uno de los flujos considerados sern: G1 = (1,62; 0,022) G2 = (13,436; 0,002) G3 = (11,853; 0,161) G4 = (22,754; 0,293) G5 = (25,611; 0,099) G6 = (2,270; 0,099) G7 = (2,078; 0,108) G8 = (0,670; 0,026) G9 = (0,133; 0,003) G10 = (0,404; 0,011) G11 = (0,148; 0,004) La tabla 2 muestra las comparaciones entre los valores simulados a partir de la prueba (a) y (b) y el valor experimental encontrado a partir de la prueba (c). Tabla 2 Comparacin de valores simulados / experimentales
Prueba Producto % Dist. Peso Mineral 6,20/6,03 93,80/93,97 5,78/6,03 94,22/93,97 Ley 23,98/24,70 0,143/0,140 28,61/24,70 0,148/0,140 Cobre (%) % Distr. 91,73/91,88 8,27/8,12 91,38/91,88 8,62/8,12 Molibdeno (%) Ley 0,286/0,290 0,005/0,004 0,320/0,290 0,004/0,0043 % Distr. 80,45/81,41 19,09/18,59 84,09/81,41 15,91/18,59

Conc. Recleaner (a) Cola Final Conc. Recleaner (b) Cola Final

Conclusin:

Como se puede observar en la tabla N 2, el valor simulado no difiere mucho (en algunos casos es prcticamente igual) al valor experimental (real) por lo que podemos decir que el mtodo de simulacin matemtica por medio de los Splits Factors puede ser utilizado para simular pruebas del tipo (c) a partir de pruebas experimentales del tipo (a) y (b) ahorrando de esta manera personal y tiempo de trabajo.

Nota: En la tabla 2, los valores arriba de la barra de divisin son los simulados y los valores de abajo son los experimentales segn la prueba (c).