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EL DESARROLLO DE LA ATENCIN, LA MEMORIA Y LA IMAGINACIN. El desarrollo de la atencin, la memoria y la imaginacin en la etapa infantil presenta rasgos comunes.

En la edad temprana, partiendo de una orientacin general indiscriminada dentro del mundo circundante, se destacan formas especiales de acciones de orientacin que pueden ser determinadas como acciones de percepcin y de pensamiento, y en la segunda etapa infantil dichas acciones se van complicando y perfeccionando constantemente, la atencin, la memoria y la imaginacin permanecen, sin embargo, dependientes por largo tiempo: el nio no domina acciones especiales que le permitan concentrarse, retener lo visto u odo, representarse algo que se salga del marco de lo anteriormente percibido. Tales acciones e comienzan a formar slo durante la etapa infantil. Por supuesto, ya desde mucho antes los nios logran concentrarse en las manipulaciones con objetos o en el examen de lminas, acumulan una experiencia diversa, reconocen en sus propios garabatos la mquina o el hombre. Pero todo esto constituye los resultados de una orientacin general dentro del mundo circundante, encaminada a analizar los objetos, sus propiedades y relaciones en la prctica, y no a mantener la accin y la retencin mental, a la creacin de nuevas imgenes. Por eso la atencin, la imaginacin, y la memoria en el nio de edad temprana no son voluntarias, son impremeditadas. Esta situacin se mantiene vigente an despus de que el nio llega a la mitad de la etapa infantil. Al estudiar estos aspectos del desarrollo intelectual del nio, nosotros podemos sealar, hasta determinado momento, solo las variaciones cuantitativas: el aumento del poder de concentracin y de la estabilidad de la atencin; de la duracin del tiempo de conversacin, de la retencin de un material en la memoria, el enriquecimiento de la imaginacin. El salto se produce, cuando bajo la influencia de nuevos tipos de actividades que el nio domina, de las nuevas demandas que le plantean los adultos, surge ante l la tarea especfica de concentrar y mantenerla atencin fija sobre algo, recordar un material para luego reproducirlo, realizar la idea de un juego, de un dibujo, etc. Para poder resolver esta tarea, el nio se vale de los mtodos que le han transmitido los adultos. Entonces se comienzan a formar acciones especiales de atencin, memoria, imaginacin, gracias a las cuales ellas adquieren un carcter voluntario, premeditado. Desarrollo de la atencin. La atencin del nio al comienzo de la etapa infantil, refleja sus intereses con relacin a los objetos circundantes, a las acciones realizadas con ellos. El nio se concentra slo mientras no decaiga su inters. El surgimiento de un nuevo objeto implica el traslado instantneo de la atencin hacia l. Por eso, los nios, raras veces, logran ocuparse de una misma cosa por tiempo prolongado. En la extensin de la etapa infantil, en relacin con la complicacin del contenido de la actividad de los nios y de su avance en el plano intelectual general, la atencin se hace ms concentrada y estable. As, los pequeos de 3 a 4 aos pueden jugar a un mismo tema durante 30 o 50 min., a los 5 o 6 aos la duracin del juego aumenta hasta hora y media. Esto se explica por el hecho de que en el juego se reflejan las relaciones e interrelaciones ms

complejas entre las personas, y el inters hacia l se manifiesta en la constante introduccin de situaciones nuevas. El aumento de la estabilidad de la atencin se manifiesta tambin cuando el nio observa lminas, escucha relatos y cuentos, etc. As, el tiempo de permanencia en la contemplacin de una lmina aumenta un 100% al final de la etapa infantil: un nio de seis aos capta mejor una lmina que uno de tres aos, destacando en ella ms cosas y detalles. Sin embargo, la variacin fundamental de la atencin, que se opera en la infancia, consiste en que los nios comienzan, por primera vez, a dirigir su atencin, a guiarla conscientemente y a mantenerla dirigida hacia determinados objetos y fenmenos valindose para ello de varios mtodos. Las fuentes de la atencin voluntaria se encuentran fuera de la atencin del nio. Esto quiere decir que el propio desarrollo de la atencin involuntaria no implica el surgimiento de la atencin voluntaria. sta se forma gracias a que el adulto incorpora al nio a nuevos tipos de actividades, y mediante determinados medios organiza y dirige su atencin. Dirigiendo la atencin del nio, el adulto le pone en sus manos los medios con los cuales comenzar con posterioridad a guiar su atencin por s mismo Conjuntamente con los mtodos ambientales, que organizan la atencin en relacin con la tarea concreta, particular, existe un medio universal de organizacin de la atencin, el lenguaje. Al principio, los adultos organizan la atencin del nio mediante indicaciones verbales y recordatorios acerca de la necesidad de realizar la accin dada, considerando adems las circunstancias determinadas. Ms tarde, el nio comienza por s solo, a denominar verbalmente aquellos objetos y fenmenos sobre los que debe prestar atencin para lograr el resultado deseado. A medida que se desarrolla la funcin planificadora del lenguaje, el nio se hace capaz de organizar previamente su atencin con relacin a las condiciones de ejecucin de la actividad a realizar, expresar verbalmente hacia qu se debe orientar. En el transcurso de la infancia aumenta notablemente el uso del lenguaje para organizar la atencin. Esto se manifiesta por el hecho de que al cumplir las tareas siguiendo las instrucciones del adulto, los nios de 5 a 6 aos se ponen de acuerdo en lo que van a hacer con una frecuencia diez o doce veces mayor que los nios de 4 a 5 aos. De este modo, la atencin voluntaria se forma a la etapa infantil en relacin con el aumento general del papel del lenguaje en la regulacin de la conducta del nio. Aunque los nios de etapa infantil comienzan a dominar la atencin voluntaria, en el transcurso de la infancia nio predomina permanentemente la atencin involuntaria. A los nios les resulta difcil concentrarse dentro de una actividad montona y poco atractiva, mientras que el proceso del juego, al resolver alguna tarea atrayente, ellos pueden permanecer largo tiempo en atencin. Esta caracterstica de la atencin en los nios constituye uno de los fundamentos, por los que la educacin no se puede estructurar mediante la organizacin de actividades programadas, que requieran la constante tensin de la atencin voluntaria. Los elementos ldricos, los tipos productivos de actividades, el cambio frecuente de las formas de la actividad, permiten mantener la atencin infantil a un nivel suficientemente alto.

Desarrollo de la memoria. La etapa infantil se caracteriza por el desarrollo intenso de la capacidad de retencin mental y reproduccin. El perodo del cual se recuerdan las personas y acontecimientos en la etapa infantil aumenta de duracin en un lapso relativamente largo. En realidad, si nos es difcil o casi imposible recordar algo de los acontecimientos transcurridos en la temprana infancia, no obstante, la etapa infantil se recuerda con profusin y claridad. La memoria es bsicamente de carcter involuntario. Esto quiere decir que el nio, con frecuencia, no se plantea ante s el objetivo consciente de recordar algo. La retencin mental y la recordacin incidental tienen lugar independientemente de su voluntad y de su conciencia. Se producen dentro de la actividad y dependen del carcter de sta. El nio retiene en la mente aquello hacia lo cual prest su atencin en la actividad, lo que produjo una impresin en l. La calidad de la retencin mental involuntaria de objetos, cuadros o palabras, depende de cun activamente el nio acte con relacin a ellos, de la medida en que tenga lugar su percepcin detallada en el proceso de la accin. As, al examinar sencillamente lminas o cuadros, su retencin mental es peor que en el caso en que al nio se le proponga clasificar las lminas por sitios, separar las cosas relacionadas con el centro infantil, con la cocina, con la sala del grupo, con el patio, con el jardn, etc. La retencin mental involuntaria es un resultado indirecto, complementario de las acciones de percepcin y de pensamiento realizados por el nio. En los pequeos la retencin mental involuntaria y la reproduccin, constituyen la nica forma de trabajo de la memoria. El nio an no se puede plantear el objetivo de retener en la mente o recordar algo y, por lo tanto, no aplica para ello procedimientos especiales. Las formas voluntarias de retencin mental y recordacin se comienzan a formar durante la edad mediana y se perfeccionan sustancialmente en los nios de edad mayor. Las condiciones ms propicias para el dominio de la retencin mental y de la reproduccin voluntarias se realizan en el juego, cuando la retencin mental es una condicin a satisfacer, para la realizacin exitosa del papel asumido por el nio. El dominio de las formas voluntarias de la memoria comprende varias etapas. En la primera de ellas, el nio comienza a distinguir las tareas de retencin mental y recordacin reproduccin- sin dominar an los procedimientos necesarios. Aqu, la tarea de recordar, el nio la distingue primero, ya que se enfrenta, en primer trmino, con situaciones que implican precisamente la recordacin, la reproduccin de algo que ya percibi o hizo con anterioridad. La tarea de la retencin mental surge como resultado de la experiencia de la recordacin, cuando el nio se comienza a percatar de que si no logra previamente la retencin mental, entonces no podr posteriormente reproducir aquello que se espera de l. Los procedimientos de retencin mental y de recordacin del nio no los crea por s solo. Es el adulto quien de una u otra manera se los va suministrando. As, cuando el adulto, por ejemplo, le da una encomienda al nio, inmediatamente le pide a este que la repita. Al preguntarle algo al nio, el adulto estimula en l la recordacin mediante preguntas adicionales: Y que pas despus?, Y que otros animales viste parecidos a los caballos?,

etc. El nio aprende gradualmente a repetir, discernir y coordinar el material, a fin de retenerlo en la mente y aprender a usar las relaciones durante la recordacin. Los nios sienten gradualmente la necesidad de valerse de acciones especiales de retencin mental y adquieren la habilidad de utilizar en ellas medios auxiliares. A pesar de los grandes logros obtenidos en el dominio de la retencin mental voluntaria, al final de la etapa infantil el tipo predominante de memoria permanece siendo, la memoria involuntaria. Los nios recurren a la retencin mental y reproduccin voluntarias relativamente poco, cuando dentro de su actividad surgen tareas que as lo determinen, o a instancias del adulto. La retencin mental involuntaria, relacionada con el trabajo intelectual activo de los nios sobre la base de determinado material, permanece siendo hasta el final de la etapa mucho ms productiva que la retencin mental voluntaria de ese mismo material. Conjuntamente, la retencin mental involuntaria, que no est relacionada con la realizacin de acciones activas de percepcin y pensamiento por ejemplo, la retencin mental de las lminas que se observen, es menos exitosa que la voluntaria. Ciertos nios de etapa infantil presentan un tipo especial de memoria visual que lleva el nombre de memoria eidtica. Las imgenes de la memoria eidtica por su brillantez y precisin se acercan anteriormente, el nio lo describe como si lo estuviera viendo de nuevo en todos sus detalles. La memoria eidtica es un fenmeno evolutivo. Los nios que la presentan a la etapa infantil, ms tarde, en el perodo de la enseanza escolar se ven privados de esta facultad. Desarrollo de la imaginacin. La imaginacin del nio est relacionada, en sus orgenes, con el surgimiento de la funcin simblica de la conciencia, que tiene lugar al final de la etapa temprana. Si una lnea de desarrollo va desde la sustitucin de los objetos y por sus representaciones, al uso de los smbolos matemticos, lingsticos y de otros tipos y al dominio de las formas lgicas del pensamiento, otra lnea consiste en el surgimiento y ampliacin de las posibilidades de completar y sustituir las cosas, situaciones y acontecimientos reales por representaciones, de construir materialmente a partir de las representaciones acumuladas, nuevas imgenes. As en determinado perodo del desarrollo el nio comienza a contar cosas, a relatar experiencias, a expresar verbalmente ideas que, por su contenido, maravillan a los adultos por su extraordinaria fantasa. Sin embargo, en ocasiones padres y educadores comienzan a preocuparse, pues el nio suele fantasear un poco ms de lo que ellos consideran lgico para la edad, y se preguntan si ser bueno el permitrselo, o cmo se deben manejar situaciones de este tipo, o si esta imaginacin aparentemente tan rica es adecuada para su educacin y desarrollo. Otras veces, desafortunadamente, consideran estos relatos fantsticos del nio como una forma de decir

mentiras y aplican mtodos educativos incorrectos para solucionar lo que consideran un problema. En primer lugar debemos definirla. La fantasa, la imaginacin, consiste en una reorganizacin de los datos de la experiencia y combinacin mediante nuevas relaciones, de manera que resulta una nueva experiencia ideativa, creativa. Esto quiere decir que las representaciones imaginarias se componen de elementos que se han percibido con anterioridad y que se reelaboran para crear algo nuevo. De ello se deduce que en la medida en que sea ms rica la experiencia del nio, cuanto ms haya visto y odo, mientras ms cosas conozca y viva, ms activamente trabajara su imaginacin. Y que, por el contrario, mientras ms deficientes sean sus conocimientos, y ms pobre su experiencia anterior, ms fragmentaria y de poco contenido ser su actividad imaginativa. La imaginacin del nio se va formando dentro del juego. En los primeros tiempos est indisolublemente ligada a la percepcin de los objetos y a la ejecucin de acciones ldricas con ellos. Estos planteamientos anteriores permiten ya vislumbrar la necesidad de desarrollar la imaginacin. Es necesario inclusive en las matemticas, y el descubrimiento del clculo diferencial e integral hubiera sido imposible sin la imaginacin. De esta manera, el proceso cognoscitivo de la imaginacin est involucrado con el resto de los procesos: el pensamiento, el lenguaje, la memoria, y colabora a su complejizacin y perfeccionamiento. Generalmente se piensa que el nio posee una gran imaginacin, y no es as. l es menos imaginativo que el adulto, porque sus conocimientos de la realidad son mucho ms limitados. Lo que sucede es que como sus productos imaginativos son en ocasiones muy incongruentes con la realidad, resaltan mucho y nos parecen extraordinarios, dada la edad del nio. Pero, podra un nio crear una obra literaria o pintar un cuadro o inventar un nuevo instrumento? Por supuesto que no; esto, adems de otro grupo de posibilidades intelectuales, requiere de una gran imaginacin y conocimiento para ser posible. Al principio el nio necesita apoyos externos en sus juegos, pero luego se produce la interiorizacin, el trnsito hacia una accin ldrica con objetos, que no existen en la realidad, y a la transformacin ldrica del objeto, atribuyndole a este un nuevo sentido y representndose mentalmente las acciones con l, sin realizar acciones reales. En esto consiste el surgimiento de la imaginacin como un proceso psquico especial. En la etapa infantil la imaginacin es an pobre y fragmentada, y progresivamente va volvindose ms estructurada y organizada en la medida en que el lenguaje y el pensamiento van adquiriendo formas ms complejas, y el nio acumula ms vivencias y experiencias. As, en la medida en que el nio crece, ms variadas y mltiples son sus experiencias, ms se le desarrolla su imaginacin, que se va perfeccionando y volviendo ms complicada, menos sujeta al momento especfico, y mucho ms autnoma y creadora. El aprendizaje plantea grandes requerimientos a la imaginacin a la vez que fomenta su desarrollo. No es posible aprender cosas, que en ocasiones no son palpables, sin una gran dosis de imaginacin. Para preparar al nio para la escuela, es necesario desarrollar su fantasa, slo podr aprender con xito ayudado por una gran imaginacin.

Tanto en la casa como en el centro infantil, y posteriormente en la escuela, el nio siempre necesitar de una buena imaginacin para comprender las cosas que se le explican, pues, es posible traer una ballena a la casa para que el nio comprenda lo que es? Claro que no, esto tiene que imaginrselo, y comparar lo que observa en un libro o una lmina, y se le describe con palabras, y de ello sacar una imagen creada por la fantasa. Producto imaginativo que se convierte en un conocimiento qu cosa es una ballena- a su vez le posibilitar un grado mayor de imaginacin. De esta manera, imaginacin y conocimiento, fantasa y experiencia, marchan unidos, una ayuda a la otra y a su vez, cada una desarrolla a la otra. La imaginacin que se forma en el juego, se representa ulteriormente en otros tipos de actividades. Se manifiesta de forma ms evidente en el dibujo y al recitar poemas o hacer cuentos. Aqu, al igual que en el juego, los nios al principio se apoyan en los objetos percibidos directamente, o en los trazos que van surgiendo de sus manos sobre el papel. La transformacin de la realidad en la imaginacin del nio tiene lugar no solo mediante la combinacin de representaciones sino tambin atribuyndole a los objetos cualidades no inherentes a ellos. As, los nios en su imaginacin, aumentan o reducen los objetos hasta la exageracin. El nio se puede representar muchas menos cosas que el hombre adulto, ya que aquel tiene una experiencia vital mucho ms limitada que ste, y, por consiguiente, menos material para la imaginacin. Son menos diversas tambin las combinaciones de imgenes, que realiza un papel mayor que en el adulto, se manifiesta con mucha ms frecuencia y permite ms fcilmente una disgregacin con respecto a la realidad, la alteracin de la realidad vital. El trabajo constante de la imaginacin constituye una de las vas que conducen a que el nio conozca y asimile el mundo circundante, ya una salida fuera del marco de su estrecha experiencia personal. No obstante, este trabajo requiere la participacin constante del adulto, bajo cuya direccin el nio domina la habilidad de distinguir lo imaginado de lo real. La imaginacin durante la etapa infantil es mayormente involuntaria. La imaginacin premeditada, dirigida previamente por el objetivo a analizar, no existe an en los nios de las edades menor y mediana. Ella se forma ya a la edad mayor en el proceso de desarrollo de los tipos productivos de actividad, cuando los nios dominan la habilidad de estructurar y llevar a la realidad una idea determinada. El desarrollo de la imaginacin voluntaria, al igual que las formas voluntarias de la atencin y de la memoria constituye una de las facetas del proceso general de formacin de la regulacin oral de la conducta en el nio. El planteamiento del objetivo y la direccin de idea estructurada en los tipos productivos de actividad, se realiza mediante el habla. La fantasa del nio debe ser controlada intencionadamente para que no vaya en una direccin indeseada, debe orientarse pedaggicamente y esforzarnos para que ella sea un reflejo creador de la realidad. Esto quiere decir que, aunque solo con la ayuda de la imaginacin es que los nios logran representarse y comprender importantes interrelaciones de la realidad, se requiere la

correccin y ayuda constante del adulto, bajo cuya direccin el nio domina la habilidad de distinguir lo imaginado de lo real. Una imaginacin no correctamente orientada, no dirigida inteligentemente por los padres y educadores puede convertirse en un problema, pues el contenido de las representaciones imaginarias depende de la posicin cientfica y de las perspectivas que se abren al individuo en las condiciones sociales del mundo en que vive. Si un nio, por ejemplo, observa un fenmeno natural cualquiera, supongamos una descarga elctrica, y el sonido del trueno el nio pregunta por qu esto pasa, no se le debe dejar que por s solo se lo imagine sino que, de acuerdo con su edad, tratar de explicarle la naturalidad del hecho y no recurrir a falsedades, como las que nos decan de nios a los hoy adultos. De no ser as, de no hacerse este contraste con la realidad, la imaginacin del nio puede ir por derroteros equivocados y crearse ideas de tipo innatural que luego son muy difciles de erradicar. Por supuesto, esto no quiere decir que esta correccin y ajuste con la realidad impida crear un mundo imaginativo en los cuentos, en los relatos, en las pelculas, etctera, en que los animales, las personas y los objetos se interrelacionan en forma fantstica para crear obras que son de gran deleite para los nios. La literatura, est llena de buenos ejemplos en los que, con una posicin correcta se expresan situaciones de gran fantasa o imaginacin que constituyen un mundo de alegras para el nio. El asunto estriba en el contenido de lo imaginado, no en erradicar lo fantstico. Si un perro o una ardilla hablan en un cuento, esto es fantasa, su contraste con la realidad es posible para el nio y, con la direccin del adulto, logra distinguir lo real de lo fantstico: ve perros, sabe que no hablan, sino que ladran; en la comparacin con la realidad el nio gana en conocimientos y enriquece sus posibilidades de imaginacin. Otra cosa es dejar en el nio el instaurar ideas de tipo mgico, que son incontrastables con la realidad y que responden a cosas que no obedecen a las leyes objetivas del mundo circundante, sino a fuerzas ocultas ajenas a la voluntad del hombre y por encima de la realidad. De todo esto se desprende que, an en algo tan sutil como es el desarrollo de la imaginacin en el nio, el adulto, los padres, los educadores, juegan un papel importante, tanto en lo que respecta a que el nio viva muchas experiencias agradables como en lo que concierne a la atencin de lo que el nio crea con su imaginacin. Y comprender que cuando el nio le dice que se ha encontrado un elefante en la calle que lo salud con su trompa esto no significa una mentira, sino una elaboracin imaginativa de cosas que le son conocidas ya, y que el nio ha creado por un desarrollo cada vez ms amplio de su pensamiento, imaginacin que en el futuro quiz le permita ser un artista, un gran creador. AMEI http://www.waece.com info@waece.com