Vous êtes sur la page 1sur 9

El negocio petrolero tiene 4 fases:

Exploracin: Consiste en explorar un terreno para determinar si existe petrleo en esa zona o no, y en qu cantidades aproximadas. Determinar la cantidad aproximada es importante para poder decidir si es rentable explotar ese yacimiento con la tecnologa disponible en ese momento o no.

Produccin: Consiste en extraer el petrleo del yacimiento. Hay una gran diferencia entre unos yacimientos y otros en cuanto al coste de extraccin. No es lo mismo sacar petrleo de un desierto llano que de un yacimiento bajo roca a 2.000 metros de profundidad bajo el nivel del mar. Por eso algunos yacimientos slo son rentables a partir de cierto precio del petrleo. Tambien es importante el volumen del yacimiento, ya que los costes fijos de la extraccin son muy altos. Los yacimientos de fcil extraccin tienen un mrgen de beneficios mayor.

Refino: El petrleo extrado es transportado a las refineras (mediante oleoductos, buques petroleros, etc.) hasta las refineras, donde es convertido en gasolina, diesel, queroseno, resinas, distintos productos qumicos, etc. El negocio qumico est muy relacionado con el refino de petrleo, por lo que todas las refineras estn en l. La qumica es uno de los negocios ms cclicos que hay, con una volatilidad de beneficios/prdidas muy alta. En s misma no es un negocio demasiado interesante, pero las sinergias que tiene con el refino de petrleo son muy altas, por lo que a las empresas refineras les interesa estar tambien en la actividad qumica, a pesar de la volatilidad de los beneficios. La qumica es el negocio menos atractivo de las petroleras, pero no estar en l sera como tirar el dinero para una refinera. La parte ms interesante del negocio de una refinera es la produccin de combustibles.

Marketing: Es la red a travs de la cual se venden los productos (gasolinas, diesel, queroseno, etc.) producidos en las refineras. Son las

gasolineras, puntos de venta de combustible para aviones y barcos en aeropuertos y puertos, etc. Las 2 primeras fases (exploracin y produccin) estn muy interrelacionadas y la unin de ambas se denomina Upstream. Las 2 ltimas (refino y marketing) tambien tienen mucha interrelacin, denominndose la unin de ambas Downstream. Una petrolera integrada es aquella que tiene una presencia equilibrada en las 4 fases del negocio petrolero; exploracin, produccin, refino y marketing. La actividad de Upstream suele desarrollarse en pases de alto riesgo, mientras que la de Downstream normalmente tiene lugar fuera de estos pases de alto riesgo. Caractersticas importantes de las cuentas de resultados de las empresas petroleras:

Reservas: Es la cantidad de barriles de petrleo que an no han sido extrados de los yacimientos que posee la empresa. Las reservas no son exactamente la cantidad de petrleo que existe en el yacimiento, sino la cantidad de petrleo que se puede extraer, rentablemente, del yacimiento con la tecnologa actual. Por eso las petroleras tienen 2 formas de aumentar sus reservas:
1. 2.

Descubrir nuevos yacimientos Descubrir nuevas tecnologas que permitan extraer ms petrleo

de los yacimientos actuales de forma rentable.

Produccin de petrleo: Es el nmero de barriles de petrleo que la empresa ha extrado de sus yacimientos durante el perodo (ao, trimestre, etc.).

Barriles equivalentes de petrleo (bep): Las empresas que se dedican tanto al negocio del petrleo como al del gas suelen utilizar este concepto, que consiste en transformar las cantidades de gas (producidas, vendidas, etc.) en barriles de petrleo para presentar unas estadsticas e informes ms claros y significativos. Por supuesto, siempre especifican las cantidades de petrleo y de gas por separado en

sus informes, pero este concepto ayuda a condensar y homogeneizar la informacin. bepd o bep/d son los barriles equivalente de petrleo al da. Un barril de petrleo son unos 160 litros aproximadamente. No todo el petrleo es igual, los hay de muchas calidades. Cuantas ms impurezas tenga un petrleo menos valor tiene, ya que resulta ms caro refinarlo y transformarlo en productos tiles y que cumplan las normativas medioambientales. El gas natural tiene unas fases muy similares a las del petrleo, y de hecho muchos yacimientos contienen a la vez petrleo y gas natural. Las 4 fases del negocio del gas, equivalentes a las del petrleo son:

Exploracin Produccin Distribucin Comercializacin

La diferencia est en el transporte , ya que en ocasiones no es rentable transportarlo en su estado natural (gaseoso) a travs de gaseoductos, de forma similar al petrleo. En ese caso la fase de transporte se divide en 3 subfases:
1.

Licuefaccin: Consiste en transformar el gas en lquido, para

reducir su volumen y hacer rentable el transporte


2.

Tranporte del gas licuefactado: Se realiza mediante buques

metaneros
3.

Regasificacin: Una vez que el buque llega a su destino se

vuelve a transformar en gas. El conjunto de estas 3 subfases (licuefaccin, trasnporte y regasificacin) se denomina Midstream. GNL es la abreviatura de Gas Natural Licuado. bcm es una unidad habitual al hablar de cantidades de gas que significa billones de metros cbicos. La energa es absolutamente esencial para la economa y la actividad humana en general. Actualmente la principal fuente de energa en todo el mundo es el petrleo, debido a que es, a la vez, la ms barata (a pesar de que est por encima de 60$), la ms fcil de transportar y manejar, la ms disponible y la que mejor se adapta a una gran variedad de usos (calefacciones, industrias, generacin de electricidad, vehculos, aeronaves, barcos, etc.). Adems se

utiliza en grandes cantidades en multitud de productos como asfaltos, plsticos, fibras textiles, etc. El principal problema del petrleo, y tambien del gas natural, es que la mayor parte de las reservas mundiales estn controladas por dictadores, que las utilizan para chantajear a occidente constantemente. A medida que la economa crece aumentan las necesidades de energa. Los avances tecnolgicos y las medidas de ahorro reducen la velocidad de crecimiento de esas necesidades, pero no son suficientes para hacerlas dismunir. Las reservas de petrleo existentes son algo bastante impreciso, no puede establecerse su nivel exacto en un momento dado. Las cifras pblicas de reservas hay que tomarlas como una orientacin, no como una verdad absoluta. Primero porque tcnicamente es muy difcil conocer la cifra exacta de barriles que contiene un yacimiento. Es fcil saber aproximadamente las toneladas de trigo que es capaz de producir una plantacin cada ao. La plantacin est a la vista y se puede medir. Pero el yacimiento est bajo tierra y no es fcil conocer sus dimensiones exactas ni la cantidad de petrleo, tierra, roca, etc. que contiene. Debe tenerse en cuenta que las reservas de petrleo de un yacimiento no son la cantidad de petrleo total que contiene el yacimiento, sino la cantidad de petrleo que puede llegar extraerse con la tecnologa actual. La proporcin entre el petrleo que puede llegar a extraerse de un yacimiento y la cantidad total que contiene se llama coeficiente de recuperacin. En los aos 60 se estima que dicho coeficiente estaba, como media, alrededor del 25-30%. A principios del siglo XXI, debido a los avances en las tecnologas de extraccin, ha pasado al 40-50%, llegando en algunos casos, como los yacimientos del Mar del Norte, al 60%. A medida que avanza la tecnologa de extraccin aumenta el coeficiente de recuperacin, y por tanto las reservas, de cada yacimiento conocido, sin que se produzca ninguna variacin en la cantidad total de petrleo contenida por el yacimiento. Por eso la denominacin correcta es reservas PROBADAS de petrleo. Este coeficiente seguir aumentando en el futuro. Dichos avances en la tecnologa tambien producen el comienzo de la explotacin de yacimientos de los que se conoca su existencia pero no se haban explotado por no ser rentables con las tecnologas anteriores, y por tanto no aparecan en los clculos de reservas existentes. Por otro lado, y debido al papel crucial del petrleo en cuestiones geopolticas, es muy probable que las estimaciones de reservas publicadas no sean las reales, para intentar despistar al enemigo. Publicar las estimaciones reales sera como jugarte la casa al pker y ensearle las cartas al contrario. Debido a todo lo anterior, la dificultad de conocer las reservas mundiales de petrleo y la altsima probabilidad de que los datos pblicos no sean los verdaderos, es prcticamente imposible tomar partido en la polmica sobre si se est acabando el petrleo o no. Creo que s es probable que se est acabando el petrleo barato. Segn esa teora an quedara petrleo para muchas dcadas, pero cada vez quedara menos petrleo fcil de extraer. Es mucho ms barato sacar petrleo de un inmenso yacimiento que se encuentre

en un desierto arenoso que de un yacimiento pequeo que se encuentra en zona muy rocosa o situado varios kilmetros mar adentro. Si esto fuera cierto el precio del petrleo tendera a ser cada vez ms alto, lo cual supone un problema para la economa, pero por otro lado el umbral de rentabilidad de las energas renovables cada estara ms cerca, lo cual reducira la dependencia de occidente del petrleo (es decir, de las dictaduras que controlan los pases productores de petrleo) y a la vez provocara avances en las tecnologas relacionadas con las energas renovables que beneficiaran al conjunto de la economa. En cualquier caso, parece imposible librarse de la dependencia del petrleo sin recurrir a la energa nuclear. La energa nuclear es la ms barata y limpia que se conoce. Los residuos que genera son un problema, pero un problema solucionable y en cualquier caso mucho ms pequeo que los causados por los dictadores que controlan el mercado petrolfero mundial. Curiosamente, los logros de los ecologistas siempre suponen inmensos aumentos en la cantidad de petrleo consumida por Occidente. Quin les financiar? Las economas libres necesitan fuentes de energa baratas, limpias y que no estn controladas por dictadores que puedan alterar su precio o cortar su suministro con el fin de reducir la Libertad y la Democracia en el mundo. Sera muy beneficioso que no haya un nico sustituto del petrleo, sino que llegara a conseguirse la rentabilidad necesaria para su comercializacin sin subvenciones en la mayor cantidad posible de fuentes de energa distintas. La competencia entre ellas supondra un abaratamiento de la energa a largo plazo y reducira los posibles problemas provocados por la escasez de cualquiera de ellas. Hoy en da la mayora de las energas renovables no resultan rentables econmicamente al compararlas con el petrleo o el gas natural, aunque tambien es cierto si no se utilizasen en absoluto y toda la energa que se genera con ellas tuviese que generarse con petrleo o gas natural el precio de ambos sera muy superior, en una cantidad muy difcil de determinar, la cual: Energa nuclear: Debe tener un papel fundamental. Actualmente es la ms barata y limpia. Adems puede generarse en cualquier lugar y tiene una disponibilidad total; las centrales nucleares pueden funcionar las 24 horas del da durante los 365 das del ao sin interrupciones, cuestin crucial en la generacin de energa. Hidrgeno: An no ha llegado a ser rentable pero su futuro es muy prometedor. Se espera que sea la sustituta del petrleo en todo tipo de vehculos, aviones, barcos, etc. Adems podra ser utilizable en muchas otras aplicaciones como la generacin de electricidad. Al igual que la energa nuclear, est disponible en cualquier momento. Hidralica: Slo puede utilizarse en sitios muy concretos, como grandes ros con fuertes saltos. Es barata y limpia, pero la cantidad de energa que se puede generar con ella est limitada por el nmero de ros aptos para su aprovechamiento. En la actualidad es una fuente de energa muy importante, pero est explotada casi al lmite en los pases desarrollados, por lo que no se puede esperar de ella mucho ms de lo que ya est dando. Puede decidirse el

momento en el que se quiere generar electricidad, siempre que el nivel de agua del embalse lo permita, lo cual no ocurre siempre. La minihidralica es una variante que consiste en aprovechar la corriente de un ro sin modificar su curso. Es la energa que utilizaban antigamente los molinos para moler trigo. Genera electricidad de forma constante, dependiendo del caudal del ro. El problema es que el nmero de lugares en que se pueden realizar estas instalaciones tambien est limitado y adems cada instalacin tiene una capacidad de generacin muy pequea. Tiene las mismas ventajas que la hidralica y al igual que ella est explotada casi al lmite. Elica: Ya se ha convertido en una fuente de energa importante, con muchas posibilidades de seguir aumentando su papel en la generacin global de energa. Sus principales desventajas son que an resulta cara y que no est siempre disponible. Si el viento no sopla no se genera electricidad, y el viento puede dejar de soplar en cualquier momento. Para evitar los apagones por un parn brusco del viento el sistema elctrico mantiene siempre una reserva, generada con fuentes convencionales como carbn, petrleo o gas natural. Aproximadamente, por cada 1.000 MW que se estn generando en un momento concreto con energa elica simultneamente se estn generando 300 MW con las fuentes antes citadas que se desaprovechan, esperando un posible parn del viento, momento en que esa energa convencional comenzara a aprovecharse, evitando posibles apagones. Esto aumenta el coste de la generacin elica y hace que no sea tan limpia como parece. Para reducir este problema se est investigando en sistemas de prediccin del viento. Cuanto ms fiable fuera la prediccin del viento menos generacin de reserva se necesitara mantener, reduciendo el coste y la contaminacin. Las interconexiones elctricas entre pases tambien aliviaran este problema; podra dejar de soplar el viento en Espaa, pero no en Francia, y esa energa elica que pueda sobrarle a Francia en un momento dado pasara a Espaa, en lugar de desaprovecharse. Solar: Est mucho menos desarrollada que la elica, aunque podra llegar a ser una fuente importante si las investigaciones continan por el buen camino. Actualmente es ms cara que la energa elica. Si no hay sol no hay energa (aunque se est investigando en tecnologas como piezas cermicas que guardan el calor recibido por el da y lo liberan por la noche, generando energa, aunque no tanta como por el da). Sin embargo el sol es ms predecible que el viento. Al igual que la elica necesita una gran cantidad de terreno en proporcin a la energa que se genera. Este problema pierde importancia en determinados casos. Por ejemplo los molinos de viento pueden instalarse en campos de cultivo, permitiendo que sigan siendo explotados agrcolamente, y las placas solares pueden instalarse en la azotea de cualquier edificio, espacios que actualmente estn desaprovechados en el 99,99% de los casos. Tambien se est investigando la produccin comercial de placas solares semitransparentes, menos potentes que las convencionales, pero que podran instalarse en los cristales de las ventanas. Hay 2 tipos de energa solar. La trmica es la ms barata pero slo sirve para calentar el agua de los edificios, purificar o desalinizar agua, secaderos agrcolas, etc. La fotovoltica genera electricidad igual que una central hidralica o nuclear. Hay un tercer tipo, llamada termoelctrica, que est menos desarrollada que las anteriores pero

puede llegar a tener un gran desarrollo. Consiste en concentrar los rayos del sol en un punto, mediante algn tipo de espejos, para calentar un lquido a gran temperatura y mover una turbina, que es la que genera la electricidad, con el vapor producido. Puede ser el futuro de la fotovoltica, ya que necesita un espacio mucho ms reducido que las placas tradicionales (huertas solares). Biomasa: Consiste en la generacin de energa a partir de residuos agrcolas, forestales, animales, industriales, de cultivos, etc. La generacin con residuos forestales no pasar de tener un papel marginal, pero en zonas cercanas a bosques puede llegar a ser rentable econmicamente y adems provoca la limpieza de dichos bosques, evitando posibles incendios forestales. La frase los incendios se apagan en invierno se refiere precisamente a la limpieza de los bosques. Su ventaja respecto a la solar o elica es que es muy fcil de almacenar, y su desventaja respecto a ellas es que su transporte resulta muy caro, por lo que debe ser utilizada cerca de donde se produce. Biocarburantes: Son un tipo especial de biocombustibles (combustibles producidos a partir de la biomasa). Pueden utilizarse en los motores actuales de combustin interna sin necesidad de hacereles ninguna modificacin. La produccin de biocombustibles a partir de cultivos energticos y aceites desechados est comenzando a tener un gran desarrollo y puede llegar a ser una fuente de consumo masivo en pocos aos. Por otra parte, quiz puedan ser una solucin a la aberracin que es la PAC (Poltica Agraria Comn de la Comunidad Europea), y deje de pagarse a los agricultores europeos por no hacer absolutamente nada con dinero que pertenece al resto de ciudadanos europeos y que habitualmente tienen, incluso, que llegar a trabajar para obtenerlo. Residuos urbanos: Genera electricidad con el gas desprendido por los vertederos urbanos. No supone un gran aporte a las necesidades totales pero es rentable econmicamente. Maremotriz: Utiliza la diferencia de altura entre olas para generar electricidad. Est en una fase muy experimental y an no se conoce el potencial que pueda llegar a tener. Calor de la Tierra (geotrmica): Pretende aprovechar el calor del interior de la Tierra para generar energa. Al igual que la maremotriz est muy poco desarrollada.

Almacenamiento del Petrleo y el Gas La necesidad de almacenar los recursos energticos para controlar mejor su produccin, su transporte, su distribucin y su utilizacin es evidente en la medida en que se desea asegurar un abastecimiento abundante y regular de las industrias y de los consumidores. Ahora bien, la industria del petrleo como la del gas, estn sometidas a riesgos de toda especie, cuyo origen puede ser debido a deficiencias tcnicas, como las averas de las mquinas en las refineras, a bordo de los buques o en los oleoductos; a causas naturales imprevisibles, como la incertidumbre en la prospeccin de los yacimientos, las tormentas en el mar y en la tierra o los incendios; y tambin a problemas polticos, econmicos y comerciales, como las crisis que afectan peridicamente las relaciones entre pases productores y pases consumidores. Los Tanques de Produccin y Almacenamiento Los tanques pueden ser clasificados segn su forma de construccin, o su uso para produccin o almacenamiento-, y finalmente por el tipo de lquido que van a contener. En los tanques de produccin se produce la primera recoleccin y el primer procesamiento de separacin. Este primer paso en la manipulacin, previo al envo a la refinera o a un sistema de procesamiento de gas, se da en una batera de tanques o batera colectora localizada cerca del cabezal del pozo, o en un lugar donde es tratada la produccin de varios pozos a la vez. Una batera tipo cuenta con: colector para la entrada de 30 pozos, separador de gas, calentadores, tanques de produccin general (160 m3) y de control (40 m3), bombas, caudalmetros, separadores de lquidos, etc. En este primer juego de tanques y separadores, el petrleo crudo, el agua y el gas natural fluyen y son separados.

Fig. 5 Batera Colectora Los tanques de almacenamiento estn diseados para el almacenamiento y manipulacin de grandes volmenes de petrleo y gas, y son generalmente ms grandes y considerados como ms permanentes. El almacenamiento constituye un elemento de sumo valor en la explotacin de los servicios de hidrocarburos ya que acta como un pulmn entre produccin y/o transporte para absorber las variaciones de consumo. El almacenaje de lquidos tales como petrleo, nafta, fuel oil, diesel oil, kerosene u otros derivados petroqumicos que se pueden conservar a presin y temperatura ambiente, se

efecta normalmente en tanques cilndricos de fondo plano, techo abovedado, esfrico o elipsoidal, y algunas veces flotante, a fn de evitar la acumulacin de gases inflamables dentro de los mismos, que pueden o no tener incorporado algn sistema de calefaccin. Para la construccin de los mismos se emplean lminas de acero de distintos espesores conforme su posicin relativa en la estructura del tanque. Estas piezas se sueldan entre s de acuerdo a normas de construccin que garantizan la integridad y posterior funcionamiento del almacenaje. Los tanques soldados estn diseados para soportar presiones internas del orden de 0,175 0,350 Kg/cm2 y se han construido de hasta 240000 m3 de capacidad. A efectos de prever el dao que pudiera ocasionar la rotura o rebalse de los mismos, se construye un dique de contencin alrededor de cada tanque instalado en el sitio. Cuando se trata del almacenamiento de gases licuados u otros derivados que deben conservarse a presin y temperatura distintas a la atmosfrica normal, la construccin, como as tambin los materiales a emplear, requieren para cada caso de un prolijo estudio tcnico. Por ejemplo el almacenaje de gas natural licuado (GNL) requiere una temperatura de 160C y el de gas licuado de petrleo (GLP-propano/butano), una temperatura que debe mantenerse dentro de los 42C a 12C. Para el caso en que se pueda almacenar el producto a presin atmosfrica (propano/butano) pero de baja temperatura de burbujeo (-42C) se utilizan tanques cilndricos de fondo plano, refrigerados, con una doble envolvente (pared), doble fondo (en algunos casos), aislamiento externa, y deben estar soportados por una estructura flexible que absorba las variaciones de tamao generadas por llenado, vaciado y eventuales cambios de la temperatura. Adems del dique de contencin mencionado para los tanques en general, en algunos casos tambin se rodea el tanque de una pared de concreto de similar altura. El almacenamiento subterrneo de gas natural es ideal para abastecer el consumo en das de carga mxima. El gas es almacenado durante los meses de verano cuando la demanda es baja, y luego extrado durante los meses de invierno. La infraestructura de los almacenamientos exige elevadas inversiones econmicas.