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La Infancia como Construccin Social


Sandra Carli En este captulo se intentar desplegar un conjunto de reflexiones acerca de los nios en la sociedad contempornea y de los desafos de la educacin infantil en la Argentina actual. Primero exploraremos cmo se estn modificando las fronteras entre la infancia y la adultez y cmo esto demanda la construccin de una nueva visin del nio como sujeto en crecimiento y en constitucin. En segundo trmino analizaremos la emergencia del concepto de infancia como construccin histrica de la modernidad centrndonos en el papel que desempe la escolaridad pblica respecto de la poblacin infantil. En tercer lugar realizaremos un recorrido por algunos de los imaginarios acerca de la infancia que se localizan en el siglo XX y por las diferentes tesis sobre el nio. Por ltimo plantearemos nuestra perspectiva acerca de la necesidad de construir una nueva mirada pedaggica de la infancia. Los nios por-venir Para el historiador francs Jean-Louis Flandrin, la infancia se convirti en un objeto emblemtico del siglo XX fijado por los saberes de distintas disciplinas, capturado por dispositivos institucionales, proyectado hacia el futuro por las polticas de Estado y transformado en metfora de utopas sociales y pedaggicas. Sin embargo, la constitucin de la niez como sujeto slo puede analizarse en la tensin estrecha que se produce entre la intervencin adulta y la experiencia del nio, entre lo que se ha denominado la construccin social de la infancia y la historia irrepetible de cada nio, entre la imagen que se da de s mismo y que una sociedad construye para la generacin infantil en una poca y las trayectorias individuales. Para los historiadores de la infancia, a partir de la modernidad, la infancia adquiri un status propio como edad diferenciada de la adultez, en cmo el nio se convirti en objeto de inversin, en heredero de un porvenir. La mirada de los psicoanalistas, en cambio, ha estado atenta a la singularidad del nio, para leer y analizar las articulaciones complejas que se tejen en la historia infantil con lo histrico-social. En la actualidad se est produciendo un debate acerca del alcance de la invencin de la infancia moderna, cuyos rasgos ms importantes la ligaban con la escolarizacin pblica y la privatizacin familiar. Las nuevas formas de la experiencia social, en un contexto de redefinicin de las polticas pblicas, de las lgicas familiares y de los sistemas educativos, estn modificando en forma indita las condiciones en las cuales se construye la identidad de los nios y transcurren las infancias de las nuevas generaciones. Los estudios sistemticos, coinciden en destacar esta mutacin de la experiencia infantil que conmueve a padres y maestros. Si bien no es posible hablar de "la" infancia, sino que "las" infancias refieren siempre a trnsitos mltiples, diferentes y cada vez ms afectados por la desigualdad, es posible, sin embargo, situar algunos procesos globales y comunes que la atraviesan. Esa mutacin se caracteriza, entre otros fenmenos, por el impacto de la diferenciacin de las estructuras y de las lgicas familiares, de las polticas neoliberales (teora poltica que tiende a reducir al mnimo la intervencin del Estado) que redefinen el sentido poltico y social de la poblacin infantil para los estados-naciones, de la incidencia creciente del mercado y de los medios masivos de comunicacin en la vida cotidiana infantil, y de las transformaciones culturales, sociales y estructurales que afectan la escolaridad pblica y que convierten la vieja imagen del alumno en pieza de museo. Difcil es, en este sentido la situacin del maestro, que debe sortear esto para llevar adelante la tarea de enseanza, pero que debe pensar tambin en la cuestin de la temporalidad para favorecer la transmisin. Esta situacin estructural, se agudiza en las ltimas dcadas ante la impugnacin de las tradiciones culturales, la prdida de certezas (entre otras, las referidas al trabajo, la procreacin, etc.) y la imposibilidad de prever horizontes futuros. Estos fenmenos, entre otros, hacen que la frontera construida histricamente bajo la regulacin familiar, escolar y estatal para establecer una distancia entre adultos y nios, y entre sus universos simblicos, ya no resulte eficaz para separar los territorios de la edad.

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Algunos autores sostienen que los medios masivos de comunicacin barrieron con el concepto de infancia construido por la escuela. Neil Postman, llega a sostener la "desaparicin de la infancia". Afirma que los medios electrnicos la estn expulsando o haciendo desaparecer, al modificar las formas de acceso a la informacin y al conocimiento. El politiclogo italiano Giovanni Sartori se extiende en la idea de constitucin de un nuevo tipo de nio, el "video-nio". Segn el autor Renato Ortiz, la socializacin en el consumo, que remite a un mercado mundial, instala una memoria de tipo internacional-popular a partir de objetos compartidos a gran escala, que se graban en la experiencia del presente y llenan el vaco del tiempo. Esa memoria se contrapone a la memoria nacional, que pertenece al dominio de la ideologa, depende del Estado y de la escuela, y opera por el olvido. Para Ortiz los medios proveen a un tipo de socializacin y cumplen funciones pedaggicas que antes desempeaba la escuela; proveen referencias culturales para las identidades de los nios. Los cambios provocados por la expansin planetaria de los medios y las tecnologas a partir de los aos '50 han favorecido una mayor distancia cultural entre las generaciones. Para Eric Hobsbawm, la existencia de una brecha no es slo un fenmeno cultural provocado por el impacto del universo audiovisual, sino que tambin puede explorarse en el terreno social. La vida cotidiana de amplios sectores de nios no se distingue de la de los adultos en la medida en que comparten cuerpo a cuerpo la lucha por la supervivencia. El trabajo infantil, los chicos de la calle, el delito infantil, son fenmenos que indican experiencias de autonoma temprana, una adultizacin notoria y una ausencia de infancia, nada inditos en Amrica latina. La pobreza, la marginacin y la explotacin social renen a las generaciones en un horizonte de exclusin social que no registra diferencias por edad. Sin embargo el borramiento de las diferencias entre nios y adultos no nos permite afirmar en forma terminante que la infancia desaparece. Tambin podramos argumentar en este sentido que los medios, y el mercado que se organiza en torno a ellos como potenciales consumidores, han fundado una "cultura infantil", con el mismo impacto que tuvieron en la conformacin de una cultura juvenil global a partir de la segunda posguerra. Lo que queremos afirmar entonces es que las infancias se configuran con nuevos rasgos en sociedades caracterizadas por los fenmenos descritos anteriormente, pero tambin por las dificultades de dar forma a un nuevo imaginario sobre la infancia. Desapareci "nuestra" infancia, la de los que hoy somos adultos, la que qued grabada en la memoria biogrfica, y la de los que advienen al mundo nos resulta ignota, compleja, por momentos incomprensible e incontenible desde las instituciones. Se carece no de nios sino de un discurso adulto que les oferte sentidos para un tiempo de infancia que est aconteciendo en nuevas condiciones histricas. El nio como sujeto en crecimiento Si admitimos que la infancia es una construccin social, el tiempo de infancia es posible si hay, en primer lugar, prolongacin de la vida en el imaginario de una sociedad. Pensar la infancia supone previamente la posibilidad de que el nio devenga un sujeto social que permanezca vivo, que pueda imaginarse en el futuro, que llegue a tener historia. En la actualidad, a pesar de los avances cientficos y del reconocimiento jurdico de los derechos del nio, su vida sigue estando amenazada por las polticas de ajuste y la desresponsabilizacin del Estado de su rol pblico. Los acelerados cambios cientfico-tecnolgicos que incluyen las nuevas condiciones para la procreacin y el nacimiento, los reposicionamientos de los adultos frente a horizontes de desempleo y exclusin, con el consecuente impacto sobre las prcticas de crianza y de educacin, de transmisin, en suma, y la ruptura cultural de los lazos intergeneracionales y sociales, inciden en el sentido de la vida que la sociedad modula. En segundo lugar, la posibilidad de ese tiempo de infancia requiere pensar un tipo de vnculo entre adultos y nios en el que la erosin de las diferencias y de las distancias no devenga obstculo epistemolgico o material para la configuracin de una nueva mirada pedaggica que permita la construccin de otra posicin del adulto educador. Basil Bernstein llama el "derecho al crecimiento", que es condicin de lo que denomina "la confianza", a la que se suman el derecho a la inclusin y el derecho a la participacin. Educar en la sociedad contempornea requiere en buena medida volver a considerar al nio como un sujeto en crecimiento, como un sujeto que se est constituyendo, que vive, juega, sufre y ama en condiciones ms complejas, diversas y desiguales. Si bien el

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mercado u otros fenmenos modifican las identidades de nios y adultos, no eliminan las posiciones diferenciales que unos y otros ocupan en todo proceso de transmisin. Infancia y modernidad. Al admitir la extincin de la infancia moderna, que deba transcurrir entre la casa familiar, la escuela y las veredas del barrio, entre la vida pblica y el mundo privado, se parte de un supuesto y de la constatacin de una prdida que indica que esa infancia tuvo un status histrico y que la crisis de la modernidad barri con ella. La imposibilidad de "salvar" a la infancia no se vincula slo con la insuficiencia de las polticas y de los consensos sociales, sino con las tendencias que se expresan en las luchas genealgicas entre adultos y jvenes. En los proyectos de la modernidad la educacin de la niez fue una de las estrategias nodales para la concrecin de un orden social y cultural nuevo que eliminara el atraso y la barbarie del mundo medieval y colonial. Un imaginario del cambio cultural y social que favoreci la significacin de la infancia a partir de la concepcin de la niez como germen de la sociedad poltica y civil del futuro, y de su escolarizacin como garanta de un horizonte de cambio social y de progreso. Sarmiento consideraba al nio como un menor sin derechos propios, que deba subordinarse a la autoridad disciplinaria del maestro y de los padres; pero a la vez lo consideraba una bisagra con la sociedad futura. Sostuvo que el nio ante la razn es un ser incompleto porque su juicio no est todava suficientemente desenvuelto. La educacin moderna del siglo XIX en la Argentina se debati entre la pedagoga naturalista de Rousseau, quien conceba al nio como prolongacin del mundo de la naturaleza y cuya educacin "negativa" (con escasa intervencin del adulto) posibilitara la constitucin de un sujeto autnomo, y la pedagoga social de Pestalozzi, obsesionada por la creacin de un mtodo de enseanza de la lectoescritura que facilitara la educacin de masas de nios pobres por un nico maestro. Hasta la primera mitad del siglo XX las historias polticas y las historias de la educacin se haban ocupado de describir la emergencia de los estados-naciones, pero volviendo invisibles a las generaciones de nios que transitaban por las fbricas o las escuelas, minimizando el impacto de las concepciones sobre el nio en el cambio histrico. La historia de la infancia est atravesada por las luchas polticas, las ideologas y los cambios econmicos. El punto de coincidencia entre los historiadores radica en localizar en la modernidad, entre los siglos XVII y XVIII, la emergencia de un nuevo tipo de sentimientos, de polticas y de prcticas sociales relacionadas con el nio. Las tesis bsicas de Aries, sealan que, a diferencia de la sociedad tradicional, que no poda representarse al nio y en la que predominaba una infancia de corta duracin, en las sociedades industriales modernas se configura un nuevo espacio ocupado por el nio y la familia que da lugar a una idea de infancia de larga duracin y a la necesidad de una preparacin especial del nio. Aries describe la experiencia francesa, en la cual comenz, entre los siglos XVII y XVIII, la "retirada de la familia de la calle, de la plaza, de la vida colectiva, y su reclusin dentro de una casa mejor defendida contra los intrusos. La experiencia inglesa analizada por Stone, quien describe los cambios entre 1500 y 1800 en las familias de la alta burguesa de los pueblos y de la baja nobleza del pas a partir de la aparicin de un sentido de privacidad domstica que acompaa el aislamiento del ncleo familiar y produciendo una transferencia parcial de las funciones de la Iglesia a la familia. La experiencia argentina de los siglos XVIII y XIX. Segn el historiador Cicerchia, en el 1800 haba familias nucleares y familias extensas, y "ello anuncia en la Argentina una voluntad general de constituir familias pequeas". Los debates en torno a la sancin, en 1884, de la ley 1420, por la cual se estableci la obligatoriedad escolar, reflejaron las polmicas acerca de las concepciones vigentes sobre la familia y la ubicacin del nio en un orden privado y pblico en la etapa de fundacin del sistema educativo. El reconocimiento de los derechos de los menores fue el argumento que esgrimi el liberalismo laico para imponer la obligatoriedad de la educacin pblica. Este debate se agudiza hoy, cuando estn cuestionados los lmites entre lo pblico y lo privado. La cuestin en juego no es cmo imponer a los padres la obligacin de enviar a sus hijos a la escuela, sino cmo el Estado puede seguir siendo el garante principal de la educacin pblica.

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La escolarizacin de la infancia La construccin social de la infancia moderna se relaciona no slo con las transformaciones de la familia sino con la emergencia de la escolaridad. Segn Flandrin, el proceso de escolarizacin de la infancia desemboc en "la infantilizacin de un amplio sector de la sociedad. Aries calific a este proceso como un "perodo de reclusin. Michel Foucault insisti en sus efectos de disciplinamiento de los cuerpos y de las conciencias. Julia Vrela y Fernando lvarez-Ura, sostienen all que la escolarizacin fue una "maquinaria de gobierno de la infancia" a partir de la cual se produjo la definicin de un estatuto, la emergencia de un espacio especfico para la educacin de los nios, la aparicin de un cuerpo de especialistas de la infancia, la destruccin de otros modos de educacin y la institucionalizacin de la escuela a partir de la imposicin de la obligatoriedad. La escolaridad obligatoria funcion en la Argentina como un dispositivo disciplinador de los nios de los sectores populares, hijos de la inmigracin y de la poblacin nativa, pero al mismo tiempo tuvo una incidencia efectiva en la conformacin del tejido social y cultural del pas. La escuela favoreci la constitucin de una cultura pblica que incidi en el quiebre de la sociedad patriarcal, en la lucha por una ciudadana democrtica y en la posibilidad de construir una sociedad integrada. Al imponerse a la sociedad la obligatoriedad de asistencia a la escuela de los menores de 6 a 14 aos, esto incidi en la constitucin d los nios como sujetos, ya que comenzaron a ser interpelados por diversos tipos de discursos, que oscilaron entre la proteccin, la represin y la educacin. Empezaron a ser visualizados como un colectivo, como una generacin constitutiva de la poblacin, y la educacin fue el mejor espacio para su inclusin. La infancia se convirti en el punto de partida y en el punto de llegada de la pedagoga. Esa captura pedaggica y escolar que caracteriz al positivismo de principios de siglo no estuvo exenta de polmicas educativas sobre el estatuto del alumno. Los textos de los pedagogos positivistas de fines del siglo XIX intentaban fijar y cerrar la identidad del nio a las necesidades de la lgica escolar y lograr su disciplinamiento para hacer posible la tarea de ensear del maestro, entendida como una batalla contra los instintos colectivos de la masa infantil y contra las diferencias dentro de ella. En muchas escuelas persiste la pretensin de controlar los cuerpos y las conductas, pero sta fracasa en el intento de lograr que los gestos de los educadores provoquen conductas automticas en los nios (silencio, orden, obediencia). Son huellas de esa obsesin positivista que fund a la escuela, pero tambin de las dificultades actuales para lograr construir en las instituciones educativas condiciones para llevar adelante los procesos de enseanza-aprendizaje y de la ilusin de contar con una tecnologa eficaz que borre el dilema cultural y social que se pone en juego. Los nios en el siglo XX: entre la permisin y la represin La pretensin de sujetar al nio a un orden instituido (en este caso, el escolar) no llega a ser total: estn atravesados por la historia en su carcter de sujetos en constitucin. Sin embargo, es posible analizar cmo en distintas pocas ciertos imaginarios acerca de la educacin infantil han permeado la constitucin de los nios como sujetos. Las miradas a la infancia han oscilado muchas veces entre proclamas de derechos del nio y mandatos represivos, desplazndose conflictivamente durante el siglo XX por territorios de interpretacin confrontados: entre la libertad del nio y la autoridad del adulto. Recorramos el siglo XX partiendo de esta hiptesis acerca de la tensin entre permisin y represin: I. Algunos periodos del siglo se han caracterizado por una ubicacin del nio en el centro de la escena educativa con la valorizacin de la "naturaleza propia del nio", con una notoria recuperacin de la idea de libertad infantil y con un nfasis puesto en el aprendizaje y en la imposicin de lmites a la autoridad del maestro. a) El perodo inicial es el que corresponde a las primeras dcadas del siglo, en el cual se da lugar a un reconocimiento del nio y a un conjunto de crticas a los adultos por oprimir su espontaneidad y sus intereses. El

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nio comenz a ser objeto de miradas disciplinarias (en particular, de la psicologa) que toman como objeto de anlisis la naturaleza propia del nio y discuten el fenmeno de la autoridad escolar, postulando la importancia del estudio del nio y de la renovacin de metodologas, planes de estudios y normas escolares. b) El segundo perodo es el que corresponde a las dcadas del '60 y del 70, durante las cuales se configura un nuevo imaginario sobre la infancia a partir de la divulgacin de distintas corrientes psicolgicas y psicoanalticas. La infancia es analizada por un conjunto de disciplinas frente a una sociedad que comienza a transformarse en forma acelerada desde el punto de vista social, cultural y poltico. Los nios se tornan objeto del mercado, de los medios masivos, de la publicidad, pero tambin de nuevas polticas. II. Otros perodos se caracterizaron por un borramiento del nio, por una sujecin de la poblacin infantil a la Nacin, a la raza o al Estado, mediante polticas represivas. La ms directa eliminacin del nio, su subordinacin al poder del Estado y la inscripcin de la infancia en un imaginario fundamentalista permanecieron tambin en el imaginario de algunos perodos del siglo XX. a) Desde esta lectura, es posible pensar el perodo correspondiente a la dcada del '30, cuando se produce en Europa el surgimiento del nazismo. Exista una "teora del nio", relacionadas con la seleccin racial de los elementos de la poblacin infantil, el desprecio del dbil y la obediencia al poderoso son el ncleo de toda ideologa fascista. En la Argentina la poltica educativa de los gobiernos conservadores de la dcada del '30 estuvo permeada por este imaginario, en el que la poblacin infantil deba tener una fuerte sujecin al Estado. b) Tambin es posible situar el perodo de los aos '70, caracterizado por la presencia de dictaduras militares en Amrica latina. Los nios fueron convertidos en botn de guerra (hijos de desaparecidos), se oper la sustraccin de sus identidades y se instalaron diversas formas de control privado-familiar de la vida infantil desde el poder del Estado. En la ruptura de la cadena generacional que ligaba a los nios con sus padres, y en la ubicacin de stos en otras cadenas (las de los apropiadores), los nios fueron anulados como sujetos. Desde el "Dnde est su hijo?" hasta las mltiples medidas persecutorias tomadas en las escuelas, una poltica represiva de la libertad y autonoma del nio atraves el clima de la poca y dej un sustrato cultural para la viabilidad de posteriores polticas econmicas de corte neoliberal que sumaron ajuste y pobreza. En la actualidad encontramos esta tensin entre represin y permisin, que es sntoma, entre otras cosas, de cmo la crianza y educacin de un nio resulta hoy un prisma para observar las dificultades de la generacin adulta para construirle un horizonte. Las tesis sobre el nio La historia de la educacin y de la pedagoga est vertebrada por tesis acerca del nio. La pedagoga moderna impugn una tesis clsica, la que se refera al nio como a un "adulto en miniatura". Hoy, en el contexto de rediscusin de las fronteras entre las edades, aquella tesis vuelve a adquirir significado. Se reeditan otras tesis relacionadas con la maldad o inocencia y con la autonoma o heteronoma del nio. Rousseau afirm en el siglo XVIII el mito de la inocencia infantil, enfrentndose a las posiciones eclesisticas y a la pedagoga de los jesutas, que partan de la concepcin de la existencia del pecado original en el nio. La tesis acerca de la maldad del nio nos remite a la criminologa del siglo XIX, la tendencia del nio al delito, y a las posiciones de los pedagogos positivistas, que definan su naturaleza como la del salvaje de las sociedades primitivas. Mercante sostena que el mal existe en el organismo social y que los instintos malficos del nio deben ser combatidos. Sigmund Freud se aproxim a la interpretacin tradicional sobre la maldad del nio y situndose en contra de los seguidores de Rousseau. En algunas interpretaciones actuales del delito infantil y juvenil persiste esta visin sobre la naturaleza maligna del nio, que se acenta en el caso de los pobres y los marginales, y se convierte en fundamento para la defensa del descenso de la edad de imputabilidad del menor.

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La tesis acerca de la inocencia del nio favoreci la pauperizacin de productos culturales y la infantilizacin de los discursos pedaggicos. La tesis de Rousseau sobre la inocencia infantil permiti ubicar histricamente al nio en un lugar diferencial respecto del adulto, cuestionando el castigo y reclamando un mayor respeto, en una poca en la cual las prcticas vigentes impedan la expresin y espontaneidad de los nios. Otra de las tesis se refiere a su autonoma o heteronoma, tesis que se articula con el problema de la autoridad, con los lazos entre las generaciones y con el papel de la educacin frente a un sujeto en constitucin. La educacin de la infancia deba concebirse como una tarea poltica, que a la vez que incluyera una didctica democrtica (moderna y renovada) se articulara con el proceso de construccin de una nueva hegemona cultural. Castoriadis seala que la imposibilidad de la educacin radica en "apoyarse en una autonoma an inexistente a fin de ayudar a crear la autonoma del sujeto". Esta oposicin entre libertad y autoridad, entre "necesidades" del nio y "mandatos" del adulto, sigue permeando los debates del siglo XX. Las discusiones didcticas sobre el aprendizaje de la lectoescritura, las polmicas sobre el consumo de televisin por parte de la poblacin infantil y las interpretaciones sobre los derechos del nio estn muchas veces atravesadas por estas opciones confrontadas, que remiten al difcil equilibrio entre posiciones de nios y adultos en la trama de una cultura y de una sociedad. Desde all ser importante construir una posicin ms compleja del educador frente a las situaciones cotidianas que se presentan en las aulas: entre los deseos del nio y las normas instituidas hay decisiones autnomas del adulto que deben poder equilibrar consenso y coercin y que no deben obviar la posicin diferencial que ocupa, en el proceso de transmisin, su lugar de educador. La cadena de las generaciones La escuela pblica, entre otras instituciones, se ha resignificado en estas ltimas dcadas como un espacio privilegiado para la poblacin infantil en un contexto de desintegracin social, diversidad cultural y fuertes cambios respecto del sentido de lo pblico. Sin embargo, las deterioradas condiciones de trabajo docente y el nuevo estatuto de la pedagoga, afectada tanto por la multiplicidad como por la dispersin de saberes, denuncian las dificultades de escolarizacin y pedagogizacin de la infancia. Por otra parte, ya no es la escuela la que produce "las" definiciones acerca de la infancia o discute crticamente las definiciones heredadas, sino que son los nios los que desafan a redefinir las escuelas. En forma condensada, podemos situar algunas de las problemticas ligadas con la niez que se presentan hoy en las escuelas: 1) problemticas culturales y sociales relacionadas con la diversidad, tipos de crianzas familiares, lenguajes, valores, etc.; 2) problemticas sociales y culturales relacionadas con el trabajo infantil y la pobreza; 3) problemticas relacionadas con el impacto socializador e identificatorio del consumo sobre los nios; 4) problemticas relacionadas con la conflictividad propiamente escolar (violencia, etc.). Para ello se necesita, en primer lugar, restituir la cadena histrica entre las generaciones en un contexto de desintegracin de lazos sociales y volver a ubicar la "condicin humana" de todo proceso educativo, una mirada que vuelva a interrogar los problemas interculturales y sociales de las escuelas a travs del tiempo y que recupere la memoria de las mejores experiencias de educacin infantil. Pero debe ser tambin una mirada hacia la contemporneo, atenta al devenir y a los registros de temporalidad de cada generacin, en un esfuerzo de los adultos que favorezca la construccin de una nueva posicin educadora acorde con condiciones histricas siempre cambiantes, que explore el impacto de las nuevas tecnologas, de los cambios perceptivos, de las formas de construccin de conocimiento, de los procesos de identificacin infantiles, de los cambios en la cotidianidad. Por ltimo, tendra que comenzar a ser una mirada constructora de futuros que potencie tanto las demandas como las autocrticas, la imaginacin pedaggica y la toma de decisiones relacionadas con el cuidado y la orientacin de las trayectorias escolares de los nios. Lo que est en juego no es slo su posicin y su crecimiento sino, adems, la posicin del adulto y los proyectos de una sociedad. Las polticas crean las condiciones para que la educacin se torne posible, y en ello la dignificacin del trabajo docente resulta clave. Pero en la educacin de los nios se juega tambin la singularidad del vnculo entre un adulto y una generacin en crecimiento.