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PROCESAMIENTO DE MINERALES MINERALRGIA II ING. NATANIEL LINARES G.

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CAPITULO IV

MQUINAS Y CIRCUITOS DE FLOTACIN



4.1. OBJETIVO.

Al culminar el estudio de este capitulo, el estudiante tendr un conocimiento razonable del tipo de
mquinas de flotacin, su utilizacin, funcionamiento y operacin. Ser capaz de dimensionar y
seleccionar mquinas de flotacin, conocer el tipo de circuitos de flotacin, asimismo quedar
instruido en lo que respecta a celdas columnas, su dimensionamiento y operacin.

4.2. MQUINAS DE FLOTACIN.

Desde que se descubri y desarroll la flotacin como un proceso de concentracin, se han utilizado
muchos diseos de mquinas de flotacin. Se puede definir como el equipo utilizado para efectuar el
proceso de flotacin consistente de tanques de seccin rectangular o cilndrica, dispuestas en bancos
de un cierto nmero de celdas. El objetivo es asegurar un flujo de pulpa homogneo a travs de ellas
y que las partculas estn sometidas a un tiempo uniforme de tratamiento. Todas ellas pueden
considerarse o clasificarse segn su modo de agitar o airear la pulpa, en dos categoras:

- Mquinas de flotacin mecnica o convencional.
- Mquinas de flotacin neumtica-celda columna.

4.2.1. MQUINAS DE FLOTACIN MECNICAS O CONVENCIONALES.

Este tipo de celdas han sido y son en la actualidad las de mayor uso en las Plantas Concentradoras
del mundo y del pas. Se caracterizan por tener un agitador mecnico formado por un eje vertical
unido a un impulsor de diseo especial y un difusor, que mantienen la pulpa en suspensin y dispersa
el aire dentro de ella.

Segn el mtodo o forma de aireacin, este grupo de celdas se pueden subdividir en:

- Celdas sub-aireadas o auto-aireadas.
- Celdas de aireacin forzada

En las celdas auto-aireadas, el mecanismo de agitacin (dispersor-difusor) sirve tambin para aspirar
y dispersar el aire en la pulpa, el cual es necesario para la flotacin. Por lo tanto, para medir o
controlar el volumen necesario de aire, estas celdas poseen una vlvula reguladora de accin manual
o automtica.

En las celdas de aireacin forzada, para suministrarles el volumen de aire necesario para la flotacin,
necesitan de un equipo adicional denominado Soplador (Blower), el cual insufla el aire generalmente
a 1 atmsfera de presin. Tambin poseen un mecanismo de regulacin del volumen de aire.

En las celdas mecnicas, al entrar en operacin, en su volumen interior, se encuentran tres zonas
bastante bien definidas. Estas zonas son:

- Zona de mezcla, localizada en el entorno del mecanismo de agitacin (A), donde el aire
se dispersa en pequeas burbujas debido a la alta turbulencia que aqu se produce y
toman contacto con las partculas de mineral ya hidrofobizado.
- Zona de separacin, de movimiento hidrodinmico poco turbulento (B), en donde las
burbujas se agrupan unas con otras y drenan partculas indeseables que pudieran haber
sido atrapadas o arrastradas.
- Zona de espuma o concentracin, que es bastante tranquila en relacin a las dos
primeras C, donde se forma un lecho o colchn de espumas de altura variable y que
contienen el mineral valioso en la ley o grado requerible, segn el circuito de flotacin, por
lo tanto, es removida o rebosa de la celda, formando el concentrado respectivo.



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En la figura 4.1 se muestra las zonas que se producen en una celda mecnica, durante la operacin.

A
ZONA DE
MEZCLA
B
Z
O
N
A

D
E

S
E
P
A
R
A
C
I

N
C
ZONA DE ESPUMA




Fig. 4.1. Esquema de las zonas en una celda mecnica de flotacin, operacin e instalacin.

A este tipo pertenecen las celdas:1). Agitair-Galigher. 2). Outokumpu. 3). Denver. 4). Wenco. 5). WS-
Morococha, que pueden operar individualmente o en bancos de flujo abierto, o divididos en varios
compartimientos.

Las funciones que cumplen las celdas de flotacin son:

1. Mantener en suspensin al interior de la pulpa todas las partculas minerales, incluyendo
las ms grandes y pesadas, evitando la segregacin de los slidos por tamaos o
densidad.
2. Proporcionar una buena dispersin de aire en burbujas pequeas al interior de la pulpa.
3. Permitir que todas las partculas de mineral valioso que ingresan a la celda tengan la
misma probabilidad de ser flotadas.
4. Permiten el buen control de la altura de pulpa, la altura del lecho de espumas, aireacin y
grado de agitacin.
5. Promover las colisiones entre partculas minerales hidrofobizadas y las burbujas de aire,
de modo que el conjunto mineral-burbuja tenga baja densidad y pueda elevarse desde la
pulpa hasta la zona de espumas o concentracin.
6. Mantener condiciones de poco movimiento en la zona inmediata debajo de la zona de
espuma, para minimizar el ingreso de pulpa e las espumas, evitando que la zona de
espumas se rompa por la turbulencia generada.
7. Procurar el transporte eficaz de la pulpa de alimentacin a la celda y permitir una
adecuada evacuacin de los relaves y concentrados.



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Los principales factores que se consideran para la evaluacin de la eficiencia de una mquina de
flotacin son:

- Capacidad o alimento en m
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/h o t/h por unidad de volumen
- Consumo de energa
- Rendimiento metalrgico representado por la ley o grado y/o la recuperacin.
- Flujo especfico de aire para controlar el nivel y la calidad de la espuma.
- Dispersin de burbujas
- Consumo de reactivos
- Mantenimiento y disponibilidad de repuestos.

En la seleccin y diseo de las celdas de flotacin influyen principalmente las siguientes variables:

1. La molienda.
2. Los reactivos de flotacin
3. El tiempo de flotacin.
4. El porcentaje de slidos

1. La molienda, de acuerdo al tamao de partcula afecta al tiempo de flotacin y a la cantidad de
reactivos que se requiere, debido a la superficie especfica de las partculas, es decir, la
interrelacin que existe entre la masa y la superficie de la partcula. Del mismo modo, la
recuperacin generalmente aumenta a medida que el grado de liberacin incrementa, pero decae
cuando las partculas del mineral valioso son mas pequeas del tamao necesario, es decir, se
pasa a una sobre-molienda.

2. La cantidad y tipo de reactivos de flotacin utilizados son importantes para seleccionar el
material del cual est fabricada la celda.(ejemplo: H
2
SO
4
).

3. El tiempo de flotacin, que est relacionado al comportamiento cintico del mineral valioso y de
la ganga, se denomina tambin tiempo de residencia, a travs del cual se logra la mxima
recuperacin del mineral valioso. Es propio de cada mineral y vara de una mina a otra.

4. El porcentaje de slidos es el factor con el cual se determina el volumen de pulpa que debe
manejarse por cada tonelada de mineral. Este valor se determina experimentalmente, debido a
que unos minerales se recuperan ms fcilmente a bajos porcentajes de slidos y otros a altos
porcentajes de slidos.

En el Per las celdas mecnicas ms utilizadas son: Agitair-Galigher, Denver, Morococha, Wenco y
Outokumpu, hoy hay nuevas versiones, producto de la fusin de las compaas fabricantes.

1. Las celdas AGITAIR-GALIGHER trabajan con aire a presin (1-2psi) insuflado por el mecanismo
del impulsor y que puede ser regulado de acuerdo a las necesidades de operacin o
funcionamiento de la celda. El diseo de su estabilizador evita lugares muertos en la zona de
agitacin previniendo la acumulacin de arenas. La velocidad del impulsor puede ser regulada
entre 800 y 1200 RPM. dependiendo de la etapa de operacin. Son ideales en las etapas de
desbaste (Rougher) y de recuperacin (Scavenger). En la tabla 4.1 se puede apreciar algunas
caractersticas importantes de sus modelos.





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Tabla 4.1. Caractersticas de las celdas Agitair-Galigher.

Modelo Tamao de celda Volumen de celda pie
3
Impulsores por celda
L x V A x L x H
8 x 0,3 8 x 8 x 8 0,3 1
12 x 1,0 12 x 12 12 1,0 1
15 x 1,6 15 x 15 x 12 1,6 1
24 x 10 24 x 24 x 27 10,0 1
36 x 22,5 36 x 36 x 40 22,5 1
48 x 32 48 x 48 x 24 32 4
48 x 50 48 x 48 x40 40 1
60 x 60 60 x 60 x 30 60 1
60 x 100 60 x 60 x 48 100 1
78 x 150 78 x 78 x 48 150 1
78 x 200 78 x 78 x 56 200 1
96 x 200 96 x 96 x 40 200 4
90 A x 300 120 x 90 x 54 300 1
120 x 300 120 x 120 x36 300 1
120 A x 400 120 x 120 x 54 400 1
120 x 400 120 x 120 x 48 400 4
120 A x 500 120 x 120 x 64 500 1
144 x 650 144 x 144 x 54 650 4
120 A x 1000 240 x 120 x 64 1000 2

2. Las mquinas de flotacin DENVER pueden ser bancos de flujo abierto o dividido por celdas
individuales. De estas ltimas las sub A son ampliamente usadas principalmente por su
versatilidad para modificar circuitos, debido a las caractersticas de su impulsor que al actuar
como succionador no solo produce una auto-aireacin sino que evita el uso de bombas para el
manipuleo de concentrados y relaves. Es por ello que estas celdas se utilizan en las etapas de
limpieza o separaciones diferenciales.

Tabla 4.2 Especificaciones para mquinas de flotacin
DENVER D-R
CELDAS DE PROFUNDIDAD ESTANDAR

Volumen por celda, pie
3
N de Mquina HP de motor por 2 celdas
3 8 1
10 12 3
12 15 3
18 18 5
25 18-sp 7
40 21 10
50 24 15
100 30 25
200 200 30

CELDAS DE POCA PROFUNDIDAD

20 18 sp - 20 5
30 21 - 30 7
40 24 - 40 10
60 30 - 60 15

Mquina de flotacin DENVER CELDA A CELDA

3 8 1
10 12 1
12 15 2
18 18 3
25 18 sp 3
40 21 5
50 24 7
100 30 10 - 15




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Celda DENVER Sub-A y detalle interno

3. MQUINAS DE FLOTACIN WS-MOROCOCHA (PERUANAS).

Las mquinas de flotacin WS-Morococha (Peruanas), son celdas tipo tanque, cuyas caractersticas
son:

- Gran volumen y capacidad por cada unidad
- Operacin independiente en cada maquina
- Mnima superficie de construccin y no necesitan cimentacin especial.
- Esencialmente se trata de maquinas de flotacin cilndricas con una relacin altura-dimetro
mayor a la unidad (H/D > 1).
- La pulpa es alimentada sobre un disco, el cul dispersa tanto la pulpa como las burbujas de
aire succionadas por accin del impulsor, originando la mineralizacin de estas burbujas.
- El relave es descargado por un tubo que forma un codo de 90
0
.

Estas mquinas tienen buen rendimiento metalrgico, pero alto consumo energtico y la
regulacin del nivel de espuma es dificultoso. En la tabla 4.3 se indican las caractersticas
importantes de este tipo de mquinas.

Tabla 4.3. Caractersticas de las celdas WS(Morococha)

Tamao Volumen Potencia
Dimetro x Altura Pies Cbicos HP
60 x 90 5 0,75
90 x 120 24 2,00
120 x 150 54 4,00
150 x 180 99 7,50
180 x 210 166 10,0
210 x 240 259 13,0
240 x 270 378 15,0
270 x 300 556 20,0

4. Las MQUINAS DE FLOTACIN OUTOKUMPU, cuentan con un novedoso diseo del
impulsor, basado en principios hidrodinmicos. El aire es insuflado a la celda a travs del eje
hueco del impulsor a relativa profundidad; las placas como hojas en el tope ocultan al impulsor
tipo turbina. El conductor externo y las hojas verticales en el perfil del impulsor, estn diseadas
para balancear el incremento de la presin hidrosttica en las fuerzas dinmicas que desarrolla el
impulsor al dispersar el aire. Cada hoja dispersora del impulsor es un efecto vaciado en perfiles
en "U" invertidas. Esto sirve para atraer la pulpa desde el fondo de la celda y bombearlo fuera,
para mezclarlo ntimamente con el flujo de aire disperso. Las hojas angostas del estator que
rodean al impulsor convierten la verticidad tangencial arremolinan la pulpa a un flujo radial, de ah
que las celdas OK tienen una excelente caracterstica de mezclado y puede mantener an



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partculas slidas de gran tamao en suspensin a travs del tanque.



Las ventajas de utilizacin de las celdas de flotacin OK son:

- Bajo consumo de energa.
- Mejor dispersin del aire.
- Suspensin completa.
- Arranque con carga.
- Bajos costos de desgaste y mantenimiento.
- Bajo consumo de reactivos.
- Control.
- Bajos costos de instalacin.
- Reduce los cortocircuitos.
- Buen rendimiento metalrgico.

En el cuadro 4.4 se muestran las caractersticas tcnicas de las celdas de flotacin OK.

Cuadro 4.4. Caractersticas tcnicas de las celdas OK

Tipo de Celda Volumen Aproximado
Tanque m
3
Efectivo m
3

RPM Impulsor Potencia Consumida Kw
Instalado Consumido
Aire requerido del Blower
Presin (bar) m
3
/min
OK-38 39,1 38,1 150 55 30 - 40 0,33 (4.8) 10..20
OK-16 16,6 16,0 160 30 15 - 22 0,23 (3,33) 6.15
OK-8 8,4 8,0 180 15 8 - 13 0,17 (2,5) 4.10
OK-3 3,2 3,0 200 7,5 3 - 5 0,14 (2,0) 24
OK-1,5 1,6 1,5 220 5,5 1,5 - 4 0,11(1,6) 1.2
OK-0,5 0,6 0,5 240 2,75 0,5 - 1 0,07(1,0) 1


5. Mquinas de flotacin WEMCO. Estas mquinas con aireacin propia fueron originalmente
conocidas (1930) como celdas y comercializadas por la Cyanamid. La combinacin rotor-estator
consista de piezas mltiples "un rotor enjaulado" rodeado por "un estator enjaulado". Estas
mquinas fueron eficientes en cuanto a su propia aireacin pero careca de las caractersticas de
desplazamiento, proporcionadas por el impulsor y que son necesarias para mantener a los
slidos gruesos en suspensin completa, particularmente en las celdas de gran volumen. En
1967/68 Wenco desarroll un nuevo modelo con dos piezas "1-1 estator-rotor-dispersor"
profundamente combinados, para conseguir una mayor circulacin interna de la pulpa y para
simplificar el mantenimiento. El rotor dispersor, est sumergido a relativa profundidad para
proporcionar una aireacin propia eficiente, aun en mquinas de gran tamao (1000 pies
3
).En las
mquinas Wenco ms grandes, el estator-rotor se prolonga hasta ms abajo del dispersor oculto
por un tubo de corriente de aire que sirve para bombear la pulpa desde ms abajo que viene a
ser el falso fondo de cada celda. Este ltimo arreglo provee circulacin interna de la pulpa desde
el fondo en cada celda y est diseado para promover una suspensin uniforme de los slidos,
particularmente de los slidos gruesos.

En la tabla 4.5 se muestran las caractersticas tcnicas de las celdas WEMCO.




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Cuadro 4.5. Caractersticas tcnicas de las celdas WEMCO.

Modelo Volumen de Celda en
pies
3

Dimensiones en pulg.
WxLxD
Dimetro del rotor y
altura en pulgadas
Potencia Instalada en
HP/Celda
66D 100 66x60x47 16x16 15
84 150 84x63x53 16x16 15
120 300 120x90x53 22x23 25 -30
144 500 144x108x63 26x26 30 - 40
164 1000 164x119x93 30x30 60 - 75
190 1500 190x140x105 35x38 100 -125

Celdas de Flotacin BQR DELKOR

La Celda de Flotacin BQR se ha fusionado con los productos tradicionales de Delkor y ha sido
renombrada como la Celda Flotacin BQR Delkor. Este tipo de estanques circulares de celdas de
flotacin, logra una operacin ptima a travs de un diseo orientado hacia la suspensin adecuada
de los slidos, ajuste de flujo de aire, fcil instalacin del forth-cone, y un interfaz estable de la pulpa-
espuma. Las celdas son utilizadas en unidades Rougher, Scavenger, Cleaning y Re-cleaning y
plantas piloto de celdas pueden ser utilizadas en los proceso de cobre, zinc, metales del grupo
platino, fosfatos, escorias y efluentes.

El nmero de celdas necesarias depender de la aplicacin en particular. Las celdas cuentan con un
estator colgante, fcil acceso al rotor, tasas de flujo de aire ajustables y ajustes del froth cone adems
de una canaleta de recuperacin externa a la zona de pulpa para producir una excelente combinacin
entre aspectos de proceso y bajos costos de operacin.

Ventajas del proceso
Altas fuerzas de corte para un mejor contacto con burbujas de partculas
Buen equilibrio entre Ley y Recuperacin alcanzados a travs de una adecuada seleccin del
rotor y el estator
El rea superficial de la burbuja es optimizada fcilmente gracias a la seleccin de la
combinacin de ventilador- rotor-estator.
Fcil optimizacin de procesos gracias a ajustes del suministro de aire y forth cone
Distribucin de aire eficiente

Ventajas operativas
Inicio fcil bajo carga
Las condiciones ideales de espuma son mantenidos
Instrumentacin apropiada consigue un funcionamiento estable
Interfaz espuma - pulpa quieta
Alta disponibilidad y mantencin fcil
Repuestos disponibles
El mecanismo completo es removible para mantenimiento
Beneficios econmicos

El diseo simple, reduce los costos de repuestos
Eficiencia energtica mejorada
Bajo costo de mantencin



En resumen, podemos concluir que una celda flotacin diseada para obtener una buena
recuperacin metalrgica debe reunir las siguientes condiciones:

1. Suministrar suficiente cantidad de burbujas pequeas finamente dispersas en un medio,



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para poder flotar por contacto las partculas deseadas.
2. Proporcionar suficiente circulacin de pulpa para mantener los slidos en suspensin
dentro del volumen disponible.
3. Proporcionar suficiente contacto fsico entre las partculas flotables y las burbujas de aire,
resultante en una eficiente mezcla.
4. Proporcionar suficiente tiempo en el rea de mezclado para que se establezca una matriz
estable de partculas adheridas a las burbujas para la flotacin.
5. Mantener una zona suficientemente tranquila para permitir la separacin de la especie
flotable del resto de la pulpa y evitar el atrapamiento mecnico del material inerte una vez
que se forma la cama de espuma.
6. Mantener un colchn de espuma estable, relativamente sin turbulencia con un flujo
uniformemente dirigido hacia el derrame o rebose.

4.2.2. CELDAS DE GRAN VOLUMEN

Los altos costos de operacin, la no existencia de minas de alta ley, la viabilidad de tratamiento de
menas de baja ley y altas capacidades de tratamiento de las Plantas Concentradoras (5 000 a 240
000 t/d) hace que los fabricantes diseen celdas de gran volumen para minimizar el tamao acorde a
esta necesidad y concordantes con estos tres factores.

1. Emplear un reducido nmero de celdas con mayor ventaja en la operacin, control y
mantenimiento de las mismas.
2. Menor rea requerida para la instalacin.
3. Menor demanda de fuerza requerida.

En consecuencia, hay criterios tcnicos de diseo de estas celdas de gran volumen, que comprenden
fundamentalmente los siguientes:

El tonelaje de alimentacin al circuito.
Variaciones de tonelaje a alimentarse a la seccin de flotacin.
Balance de slidos finos por cada etapa de flotacin.
Concentracin de slidos en peso (Cw) en el alimento a las diferentes etapas de flotacin.
Gravedad especfica de los slidos.
Variaciones de la ley de cabeza.
Concentracin de slidos en peso (Cw) en el concentrado de las diferentes etapas de
flotacin.
Tiempo de flotacin mnimo.
Volumen til de la celda.
Nmero de celdas por banco.
Variacin mxima del caudal de pulpa para efectos del nmero del clculo de celdas.
Tiempo de acondicionamiento.
Dilucin de la pulpa.

Entre las Celdas de Gran Volumen, las ms utilizadas son:

- Celdas Door-Oliver.
- Celdas WEMCO.
- Mquina de flotacin SmartCell WEMCO
- Celdas OUTOKUMPU.
- Celdas de Flotacin Svedala RCS (REACTOR CELL SYSTEMS)

A. MQUINAS DE FLOTACIN DOOR-OLIVER.

El diseo de las celdas desarrolladas por la DOOR-OLIVER, est basado en el comportamiento
hidrodinmico de celdas prototipo probadas experimentalmente con pulpas industriales de diferentes
tipos de minerales. Estas caractersticas de comportamiento incluyen una zona turbulenta de mezcla
en la parte inferior de la celda, ausencia de embanques de arena, una zona tranquila, una zona de
enriquecimiento y una zona estable de espuma. El mecanismo en s de estas celdas, consiste de dos
partes, El Rotor y el Estator. Los propsitos del ROTOR son:

- Debe realizar el trabajo de una bomba, manteniendo en suspensin las partculas de mineral,



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Zona de espuma
Zona de
enriquecimiento
sobre todo en las partes inferiores de la celda.
- Debe dispersar eficientemente el aire en toda la pulpa.

Este mecanismo que en s es una bomba de alta eficiencia, permite manejar grandes caudales con
consumos energticos relativamente bajos. La alta eficiencia del rotor permite una buena suspensin
de las partculas finas y gruesas. Por tener el rotor la zona de succin en la parte inferior de la celda,
permite coger y dispersar aquellas partculas que se hayan asentado. El flujo positivo de la pulpa y la
profundidad del rotor, dispersa las partculas finas de aire a travs de toda la celda y en las zonas
ms bajas, aumentando el contacto con las partculas de mineral y mejorando las posibilidades de
flotacin.

El propsito del ESTATOR, es desviar el flujo de pulpa descargada tangencialmente por la rotacin
del rotor en corrientes de pulpa dirigidas radialmente, lo que mejora la recirculacin de la pulpa y
ayuda a evitar los remolinos al interior de la celda. Estos remolinos, inhiben la formacin de una capa
estable de espuma en la superficie de la pulpa.

El flujo de pulpa es dirigido por el estator hacia los lados y restringe la turbulencia en la celda de las
regiones bajas, donde la suspensin es importante y deja la parte superior de la celda sin
perturbaciones, mantiene las partculas en suspensin y favorece la dispersin del aire.

El Diseo del tanque de la Celda ayuda a que las partculas de slido ms gruesas fluyan hacia el
mecanismo para favorecer su suspensin. La pulpa se conduce por el fondo del tanque hacia el rotor,
desde donde se expele en forma radial por su parte superior. Esto se ve favorecido por la forma
redondeada del fondo de la celda, que tiene un perfil tipo U.



Fig. 4.2. Esquema del mecanismo de flotacin Door-Oliver Fig. 4.3. Conjunto Rotor/Estator de Door-Oliver



Fig. 4.4. Circuito de flotacin y detalle interno de la celda Dorr-Oliver.




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El tiempo de residencia es crtico para mejorar los rendimientos metalrgicos y este diseo ha
reducido el fenmeno de cargas cortocircuitadas, permitiendo de este modo, que los tiempos de
residencia en la Planta, sean muy cercanos a los tiempos de diseo. En las figuras 4.2, 4.3 y 4.4 se
muestran algunas caractersticas de estas celdas.

B. MQUINAS DE FLOTACIN WEMCO.

Las Celdas de flotacin WEMCO de gran volumen que se muestra en la figura 4.5 consiste de un
rotor estrella (1) suspendido en la pulpa dentro de un tubo de recirculacin (3) al fondo de la celda y
un tubo cilndrico (2) en la parte superior de la celda. Alrededor del rotor est instalado el dispersor (4)
como un cuello con orificios a travs de los cuales pueden pasar las tres fases de material.

En operacin, al girar el impulsor genera un vrtice en la pulpa que se extiende desde la parte interior
media del tubo cilndrico, a travs del rotor, hacia abajo hasta la parte superior del tubo de
recirculacin. Esto en el centro del vrtice genera un vaco, lo cual succiona aire por el orificio
superior de entrada (6) hacia el interior del rotor. Este aire al circular entre las hojas del rotor, se
mezcla con la pulpa la cual es simultneamente circulada por el rotor desde el fondo de la celda a
travs del tubo de recirculacin hacia el rotor. Una vez que esta mezcla pasa por el dispersor, no
existe ms accin mecnica de mezclado y el conjunto de partculas flotables y burbujas de aire se
separa del resto de la pulpa flotando hacia la parte superior de la celda. El faldn (5) modifica el flujo
originando una zona tranquila favorable a la formacin de un colchn de espuma estable. Mientras
que todos los mecanismos indicados anteriormente son interdependientes e influencian mutuamente
los patrones hidrodinmicos de flotacin de la celda, el rotor y el difusor son los dos elementos ms
importantes. El dimetro del rotor es la clave para extrapolar la mquina de flotacin, siendo el
parmetro dominante en la determinacin de: Transferencia de aire, y Capacidad de circulacin del
mecanismo,(ver fig.4.5).

La capacidad para autoinducir el aire y la recirculacin de lquido del rotor, se determina tambin por
la velocidad de operacin y su submergencia en la pulpa. Esta submergencia se define como la
distancia vertical entre la parte superior del rotor y la superficie de la pulpa cuando el rotor no est en
operacin. El funcionamiento hidrodinmico de un mecanismo de flotacin puede ser representado
por un nmero de intensidad de fuerza, por un nmero que indique el flujo de aire, por la velocidad
del rotor y por la submergencia del mismo. En la figura 4.6 se muestra que:

1. Cuando la submergencia del rotor se mantiene constante un aumento en la velocidad del rotor
produce un aumento en la capacidad de transferencia de aire y fuerza. Tambin aumenta la
velocidad del lquido.
2. Manteniendo constante la velocidad del rotor, un aumento en la submergencia del rotor, provoca
un aumento en la fuerza requerida por el rotor y una disminucin en la capacidad de transferencia
de aire. El aumento de fuerza del rotor es proporcional al aumento de la capacidad de
recirculacin del lquido debido a la mayor submergencia del rotor manteniendo la velocidad
constante.



Fig. 4.5. Caractersticas hidrodinmicas de una celda de flotacin WEMCO.



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Fig. 4.6. Con Auto-aireacin.



Fig. 4.7. Con induccin de aire.

C. MQUINA DE FLOTACIN SmartCell WEMCO.

Esta mquina de flotacin optimiza simultneamente la recuperacin del metal, la ley del concentrado
y costos de operacin, el sistema de flotacin ha integrado lo mejor de dos tecnologas muy



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diferentes. No slo deba los objetivos mecnicos de los slidos en suspensin, la distribucin de aire
y coleccin de espuma se logre con un grado alto de fiabilidad y eficacia, el sistema tambin debe
responder dinmicamente a la velocidad del alimento cambiante y caractersticas.

Las nuevas mquinas de flotacin SmartCell logran ambos objetivos combinando el mecanismo
probado WEMCO 1+1, reconfigurado para mejorar la eficacia de energa, con un sistema experto de
control incluido. El rendimiento confiable se construye sobre un mecanismo probado. La serie de
SmartCell retiene el mecanismo robusto de WEMCO 1+1 de aeracin que ha sido probado en miles
de instalaciones en todo el mundo. Su cojinete de hierro colado macizo mantiene la alineacin del
rbol exacta bajo toda la carga y momentos, asegurando una vida de servicio larga. El flujo de aire
inducido proporciona aireacin eficiente, simplicidad mecnica y economa. Como la WEMCO 1+1, la
SmartCell puede repararse en lnea y puede reiniciarse fcilmente bajo carga llena. La nueva
configuracin de la celda se aprovecha eficiencia mecnica.

Toda mquina SmartCell caracteriza el diseo de una nueva configuracin de la celda para
perfeccionar la eficiencia de energa, de aireacin y mezclando. Las caractersticas claves incluyen un
tanque cilndrico, un tubo de calado cnico y un arremolinador de espuma. El tanque cilndrico mejora
la eficiencia de mezclado y la distribucin de aire porque todos los puntos en la periferia del tanque
son equidistantes de la descarga del rotor. El mezclamiento uniforme se refleja en la superficie
mediante un nivel de espuma estable que hace la mquina SmartCell una opcin obvia para la etapa
de limpieza (cleaner) tanto como la aplicacin a la etapa de desbaste (Rougher). El tubo de calado
cnico mejora el bombeo, la circulacin y la suspensin de los slidos. Se reduce el cortocircuito
aumentando las oportunidades de contacto burbuja-partcula con un impacto positivo en el
rendimiento metalrgico.

El arremolinador de espuma acelera el transporte de los slidos por la superficie de la celda,
reduciendo el tiempo de residencia en la fase espuma y el ingreso de aire requerido para mantener la
espuma. Acortando los intervalos de recuperacin traducido directamente en la economa de energa
de aireacin.

Los parmetros de operacin sujeto a control incluyen:
o La proporcin de aireacin.
o La velocidad del Mecanismo.
o El nivel de la pulpa.
o La profundidad de espuma.
o La dosificacin del reactivo.
o Cantidad de agua de lavado del alimento.

El fondo plano: Ms aprovecha el proceso. Basado solamente en los cambios de diseo mecnico la
Mquina de flotacin WEMCO el SmartCell ofrece reducciones en cambio consumo de energa de 30
40 % comparado con mquinas de flotacin WEMCO 1+1 convencional. La incorporacin de
sistemas de control expertos promete ganancias aun mayores en eficiencia de operacin y
rendimiento metalrgico.

Volumen de Mquinas de flotacin SmartCell

Aplicacin m
3
ft
3
Escala piloto 0,05
0,15
1,8
5,3




Fabricacin de mquinas
de flotacin SmartCell
5 180
10 350
20 710
30 1060
40 1410
60 2120
70 2470
100 3530
130 4590
160 5650
200 7060
250 8830



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13


Fig. 4.9. Caractersticas de la SmartCell



Fig. 4.10. Instalacin de la celda SmartCell y su espuma caracterstica.

D. MQUINAS DE FLOTACIN OUTOKUMPU.

El diseo de la celda de Flotacin mecnica de OUTOKUMPU, hoy OUTOTEC denominada OK Tank
Cell, de 100 m
3
, permite el uso de ms variables en la solucin del problema de flotacin existente.
Esta celda ha sido diseada de manera que las variables que pueden usarse para optimizar y
controlar el proceso de flotacin son:

Mecnicas:
- Dimetro y diseo del rotor.



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14
- Diseo del estator.
- Espacios libres inferiores y radiales.
- Distancia de transporte de la espuma.

Operativas:
- Cantidad o tasa de adicin de aire.
- Espesor del colchn de espuma.
- Velocidad del impulsor.
- Superficie de espuma

Bajo estas consideraciones dise el mecanismo llamado Free Flow cuya principal caracterstica es
el dimensionamiento de los componentes del flujo. Para que se suspenda las partculas gruesas, el
volumen de flujo de mezcla principal denominado F
2
deber ser grande (ver figura 4.11).

El concepto de TankCell rene un rango de conocimiento de flotacin diferente a algo desarrollado
antes. Los elementos mayores de importancia incluyen:

Excelente capacidad de mezclando y dispersin del aire.
La seleccin del mecanismo se basa en el tamao de partcula.
El patente arremolinamiento de la espuma y control del rea superficial.
El acercamiento del reactor unitario a la curva cintica.
El control inteligente integrado.







Fig. 4.11. Flujos principales en el impulsor de la Celda TC-300-. 300 m
3
.





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15


Configuracin de instalacin celda a celda Outokumpu y operacin


Tabla.4.6. Datos para seleccin de celdas Outokumpu.



MQUINA DE FLTACIN FLASH SKIM-AIR.

Outokumpu describe la flotacin en el circuito de molienda como Flotacin Flash y ha desarrollado
la mquina de flotacin especialmente para esta aplicacin. Diseada para procesar las arenas del
hidrocicln o del rebose del molino.

La recuperacin de la celda Skim-Air frecuentemente representa entre el 30% al 60% de la
recuperacin total y los mejores resultados se han obtenido empleando solamente un espumante,
para el caso del oro. Los relaves de la celda Skim-Air fluyen por gravedad hacia el molino de bolas
para continuar molindose.

El mtodo FLASH FLOTATION, con su mquina SKIM-AIR, se ha demostrado que existe todava
campo para la investigacin de nuevas formas o tecnologas que nos conlleven a mejorar y optimizar
los resultados metalrgicos y la recuperacin econmica en la mayora de los procesos flotacin de
minerales y metales preciosos.



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16

Concentrado
final
Rebose del hidrociln a
flotacin convencional
Alimento a hidrocicln
Molino de
bolas
Skim-Air
Hidrocicln
Alimento fresco
Sumidero
Bomba


Fig. 4.12. Muestra la posicin de una celda Skim-Air en un circuito de molienda.

Tabla. 4.7. Dimensiones de celdas Skim-Air





Fig. 4.13. Circuito de flotacin con celdas OK-16 y OK-3.




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17
E. CELDAS DE FLOTACIN SVEDALA RCS (REACTOR CELL SYSTEMS)

Denver Equipment Company fue fundada en 1927 y comienza la fabricacin industrial de las Celdas
de Flotacin Denver Sub A (Submerged-Aereation), mquinas de flotacin celda a celda, basado en
el diseo conceptual Fahrenwald. Este mismo concepto se us por muchos aos y aun se sigue
usando con xito en aplicaciones particulares, especialmente en instalaciones pequeas o remotas.
Durante los aos 30 y 40 el avance tecnolgico de estas mquinas consisti en la aplicacin de
nuevos materiales y mtodos de construccin, especialmente en el uso de revestimiento de jebe en la
construccin de los impulsores y difusores, Denver fue el lder en el uso de jebe como material de
desgaste.

En los aos 1950 Denver, comienza a liderar la tecnologa de mquinas de flotacin, con la
introduccin de la primera celda de flotacin de 100 pies
3
Sub A y Free Flow, es tambin en esta
dcada que se desarrollan los nuevos y especficos espumantes solubles en agua, contribuyendo en
mejorar los resultados metalrgicos de flotacin, como ya hemos visto en 2.

En los aos 1960 con el desarrollo de equipos de trituracin y molienda ms grandes y con productos
para flotacin ms gruesos, oblig a disear celdas de flotacin grandes y que puedan manejar
partculas relativamente gruesas y mantenerlas en suspensin y permitir su flotacin al mismo tiempo.
En este momento DENVER desarrollo las maquinas de flotacin DR capaces de mantener un positivo
flujo vertical circulante en los circuitos de flotacin, usando aire proveniente de sopladores
manteniendo una buena y eficiente dispersin mecnica del aire de flotacin, es en esta dcada que
DENVER desarrolla mquinas de flotacin DR de 200 y 300 pies
3
. En los aos 1970 la presin de
operaciones mineras grandes, con leyes de mineral cada ves mas bajas, exigen a los fabricantes de
mquinas de flotacin desarrollar equipos de gran tamao tambin, en estos aos es que DENVER
introduce en el mercado celdas de flotacin tan grandes como 1250 y 1500 pies
3
.

El desarrollo de SALA, tambin hace importante contribucin en el desarrollo de mquinas de
flotacin en Europa, especialmente en Escandinava, En 1940 el profesor Kihlstedt desarroll una
celda de flotacin BFP (Boliden Flotacin Propeler), esta mquina fue circular en el fondo y de
seccin rectangular en la parte superior, eficiente en flotacin de finos y medios, tubo un xito
comercial y su aplicacin se extendi en varios pases, asta la fusin que hubo con Denver
Equipment. El ms importante cambio desde 1970 debido a expansin de operaciones mineras de
gran tamao y de bajas leyes, fue el desarrollo de mquinas de flotacin de gran tamao que
aseguraban operaciones mineras realmente rentables, estas operaciones hicieron presin en el
mercado por equipos en general, realmente gigantes.

Fue en estas circunstancias que se desarrollan las Celdas de Flotacin Svedala RCS (Reactor Cell
Systems), con la experiencia de muchos aos de Denver y Sala, se empieza la introduccin de esta
nueva tecnologa en celdas circulares de flotacin, con el sistema mecnico de agitacin DV, que
permiti disponer de equipos de flotacin en el rango de tamaos siguiente:

Un mecanismo de flotacin es casi imposible de disear sobre la base de principios tericos, por las
diferentes funciones y factores que intervienen y que deben ser tomados en cuenta, por lo tanto el
nuevo diseo debe ser probado en forma exhaustiva, y durante el desarrollo del nuevo concepto
Svedala DV (Deep Vane) los criterios tomados en cuenta fueron los siguientes:

- Creacin de patrones de flujo en la celda para permitir una buena suspensin de slidos en todo
su volumen.
- Un eficiente contacto de partculas de mineral con las burbujas de aire.
- Eficiente dispersin y distribucin de aire en todo el volumen de la celda.
- Minimizar la alta velocidad en la zona de dispersin para evitar desgastes excesivos.
- Minimizar el consumo de energa.
- Excelente bombeo radial con un fuerte retorno en el impulsor, generando un doble patrn de flujo,
como se muestra en la figura siguiente.

MQUINA DE FLOTACIN RCS

Para el desarrollo del impulsor y difusor adecuado fue necesario probar diferentes modelos y diseos
exhaustivamente antes del diseo del mecanismo DV, en estas pruebas se consigui que el
mecanismo DV pudiera proporcionar en forma eficiente los aspectos tcnicos mencionados.



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18


DISEO. Luego de las investigaciones y pruebas realizadas es que nace este nuevo producto como
un nuevo concepto de flotacin RCS DV, que desde el ao 1966 est disponible en el mercado como
WORLD CLAS PRODUCT. Este nuevo mecanismo con el diseo especial de difusor proporciona
patrones de flujo como se indica en la figura adjunta.

DISEO DEL MECANISMO

En la figura anterior, se aprecia claramente los flujos generados en el interior, un radial muy fuerte
(1) que se dirige a la pared del tanque, luego un flujo primario de retorno (2) en el fondo del tanque
con direccin al centro del impulsor este flujo evita cualquier arenamiento en el fondo del tanque,
adems minimiza las posibilidades de un corto circuito, al dirigir el flujo siempre al centro de la celda,
finalmente se genera un flujo secundario (3) en la parte superior del impulsor que permite incrementar
la dispersin y adicionar una oportunidad mas de contacto entre las burbujas de aire y las partculas
de mineral






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19
APLICACIONES La importancia de las celdas de flotacin en la concentracin de minerales es muy
conocida, adems es muy difundido su uso industrial en actividades como, recuperacin de aceites
en la industria de petrleo, as como en la recuperacin de residuos de pescado y aceites en la
industria de la harina de pescado, en la que no solamente tienen ventajas econmicas, si no adems
previenen la contaminacin ambiental, en la industria de eliminacin de tintas en la recuperacin de
pulpas de papel etc.

DIMENSIONES Debido a los requerimientos cada da ms exigentes de operaciones mineras que
manejan grandes tonelajes, las nuevas celdas RCS DV fueron diseadas para satisfacer estas
exigencias, las dimensiones y caractersticas de estas grandes mquinas de flotacin se muestran en
el siguiente cuadro:



Todas las dimensiones en mm.

Especificaciones tcnicas




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20
SISTEMA DE EXTRACION DE ESPUMAS. El sistema usado en la remocin de espumas esta
conformado por canaletas transversales que permite ejercer un control variable en la longitud de labio
de espuma, desde casi 4 dimetros a casi 8 veces el dimetro de la celda, esto es posible por la
incorporacin de canaletas transversales a las ya existentes, permitiendo que la espuma producto de
la flotacin sea removida sin prdida de tiempo aumentado considerablemente la eficiencia del
conjunto
OTRAS CONSIDERACIONES, Todos estos equipos de flotacin son suministrados con modernos
sistemas automticos de control de nivel, por su diseo circular las lneas de flotacin pueden ser
diseadas en forma modular que su arreglo se pueda acomodar a las disposiciones y arreglos de
plantas existentes en forma muy sencilla, plataformas de supervisin estndar, control opcional del
flujo de aire, as como variadores de velocidad si la aplicacin lo requiere, en otras palabras este
nuevo concepto de flotacin se ha especificado de tal modo que su aplicacin sea siempre una
ventaja operativa en la industria de concentracin de minerales.

CELDA DE FLOTACIN SUPERCELL.

Las celdas de flotacin SuperCell han demostrado reducir los costos de operacin y la instalacin
como consecuencia de las economas de escala y una reduccin de los pies se imprime con menos
puntos de control. Escala se complet con modelos validados CFD con las pruebas metalrgicas
global a escala completa. No hay degradacin de rendimiento metalrgico con la superCell.

La celda de flotacin SuperCell incluye los siguientes beneficios:

Reduccin de puntos de control.
Reduccin del costo la instalacin.
Fcil aplicacin de control de procesos sofisticados.
Igual o mejor metalurgia.
Rendimiento probado en hidrodinmica, la metalurgia, y fiabilidad mecnica.





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21
CONSUMO DE ENERGIA.

El consumo de energa es tambin un parmetro crtico que se considera para la seleccin de una
mquina de flotacin. Los principios de diseo de una celda estn en funcin de la hidrodinmica que
sta desarrolla mediante su dispositivo de agitacin. Este hecho ha sido ampliamente estudiado y
descrito por Harris y otros investigadores. De ah que los aumentos progresivos que le introdujeron a
las grandes celdas de flotacin en aos recientes, se han basado en dos nmeros adimensionales y
son:

- El nmero de potencia , P
0

- El nmero de flujo de aire, Fl
g


El nmero de potencia esta dado por:

5 3
a
D N
P
Po
p
= (4.1)

Donde :
P = Potencia en Kw
N = Velocidad del agitador en revoluciones por unidad de tiempo
p = Densidad del fluido
D
a
= Dimetro del agitador.

El nmero de flujo de aire Fl
g
esta dado por:

3
,
a
g v
g
ND
I
Fl = (4.2)

donde:
I
v,g
= Gasto o caudal volumtrico a travs del impulsor

El nmero de flujo de aire, cuando se aplica a celdas de flotacin se presenta a menudo en forma
modificada para tomar una consideracin el rea de superficie de la celda a travs de la cul puede
pasar el aire, A
f
. En este caso, la ecuacin 4.2 se multiplica por D
a
2
/A
f
para dar.

a f
g v
g
ND A
I
Fl
,
= (4.3)

4.3. CIRCUITOS CONVENCIONALES DE FLOTACION.

La flotacin industrial es un proceso continuo, en el que las celdas estn arregladas en serie
formando un banco que por la calidad de sus concentrados, van a tomar el nombre de circuitos. Estos
circuitos de flotacin generalmente estn constituidos de varias etapas, puesto que no es posible
recuperar el mineral valioso y eliminar el mineral de ganga en forma simultnea en un solo paso, solo
de la manera en que se presenta en el siguiente diagrama.

CIRCUITO DE
FLOTACIN
FLOTACIN DE
RECUPERACIN
RECUPERADORES
FLOTACIN DE
CONCENTRACIN
LIMPIADOR
Circuito Rougher
(primario)
Circuito scavenger
(barrido)
Cleaner (Limpieza)
Recleaner (Relimpieza)




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22
Las etapas que se puede encontrar en algn circuito de flotacin son:

1. Etapa de flotacin de desbaste (Rougher)
2. Etapa de flotacin recuperadora (Scanvenger)
3. Etapa de flotacin limpieza (Cleaner)
4. Etapa de flotacin Re-limpieza (Re-cleaner)

La etapa de desbaste es aquella que recupera una alta proporcin de las partculas valiosas an a
costa de la selectividad, utilizando las mayores concentraciones de reactivos colectores y/o
depresores, velocidades altas de agitacin (1200 a 1400 RPM) y baja altura de la zona de espumas
(2 a 3 pulgadas). Esta etapa produce dos productos; un "concentrado" que an no es producto final,
el cul pasa a la etapa de limpieza y un "relave" que an tiene mineral valioso pasa a la etapa de
"apure" o recuperacin.

Las etapas de limpieza que pueden ser por lo general 2 o ms tienen por finalidad de obtener
concentrados de alta ley an a costa de una baja en la recuperacin. En esta etapa para mejorar la
selectividad, se utilizan bajos porcentajes de slidos en las pulpas de flotacin as como menores
velocidades de agitacin (800 a 900 RPM), mayor altura de la zona de espumas (5 a 6 pulgadas). En
esta etapa generalmente no se adicionan reactivos colectores y espumantes, solo ocasionalmente se
agrega el depresor con el fin de incrementar la selectividad de la flotacin. Los relaves de estas
etapas no se descartan, son reciclados a la etapa anterior. El concentrado de la ltima etapa de
limpieza, constituye el concentrado final.

La etapa depuradora (Scavenger) es aquella en que se recupera la mayor cantidad del mineral
valioso. El concentrado de sta etapa generalmente retorna a la etapa de desbaste y el relave
constituye el relave final del circuito.

Como regla general, las cargas circulantes deben tener leyes similares a los flujos a los cuales se
unen. As mismo se pueden incluir una o varias etapas de remolienda, generalmente a los siguientes
productos:

- Concentrados de desbaste.
- Relave de desbaste.
- Concentrado de depuracin (Scavenger).
- Relave de la primera limpieza.

Esto se puede ver en los diagramas de flujo que se muestran en las figuras 4.14. 15 y 16.

ROUGHER FLOTATION SCAVENGER FLOTATION
CLEANER F
RE-CLEANER F
FEED
TAILING
CONCENTRATE


Fig.4.14. Circuito bsico de un solo concentrado o un solo elemento valioso.




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23
En resumen, la disposicin de las etapas de flotacin en un circuito determinado, es uno de los
aspectos ms importantes en el estudio del diseo de una Planta Concentradora. Para este fin es
muy comn realizar un gran nmero de pruebas de laboratorio y planta piloto, estudiando las etapas
de desbaste, recuperacin, limpieza y las remoliendas intermedias necesarias para obtener
recuperaciones y leyes de concentrado adecuados para su tratamiento en fundicin. Adems estas
pruebas permiten determinar datos tales como el tipo, frmula y consumo de reactivos, su punto de
adicin, grado de molienda (grado de liberacin) etc.



Flotacin desbaste
Flotacin recuperadora
Flotacin limpieza
Concentrado
Alimento
Relave


Fig. 4.15. Circuito con remolienda de concentrado y relave de desbaste.

Flotacin desbaste
Flotacin recuperadora
Flotacin Limpieza I
F Limpieza II
Relave
Concentrado


Fig. 4.16. Circuito con remolienda del concentrado scavenger y del relave de limpieza



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24
SELECCIN DE TAMAO MQUINAS DE FLOTACIN CONVENCIONAL

A. SELECCIN

Cuando ya se ha establecido las etapas de flotacin y su disposicin dentro del circuito, el siguiente
paso es seleccionar las mquinas de flotacin adecuadas para posteriormente dimensionarlas, es
decir, especificar sus caractersticas tcnicas, principalmente de tamao y potencia.

Para poder seleccionar una mquina de flotacin se debe considerar los siguientes aspectos bsicos:
- El rendimiento metalrgico de las celdas.
- El consumo de energa.
- Facilidad de su mantenimiento.
- Requerimiento de equipo auxiliar (soplador, bombas, etc).
- Costo de capital.

As mismo, como gua general se debe tener en cuenta dos aspectos:

1. Deber preferirse celdas mecnicas si las partculas a flotar son gruesas y/o pesadas
2. La geometra de la celda deber ser adecuada para la operacin.

Del mismo modo, existe cierto criterio para utilizar celdas de determinado volumen que depende de la
capacidad total de la planta. Entre otros, estos criterios pueden ser:

- Debe basarse en la combinacin de dos tipos de factores:

a) Especficos, que corresponden a los datos proporcionados por el operador y de los
clculos resultantes para determinar el volumen total de las celdas de flotacin.
b) Racional, es decir, en base a la experiencia del Ingeniero Metalurgista, decidir la mejor
distribucin de los equipos dentro de la Planta, al ms bajo costo posible y que garantice
una alta eficiencia de procesamiento.

- Volumen total de las celdas, basada en la informacin de datos tales como: Tonelaje a tratar,
gravedad especfica del mineral, porcentaje de slidos en la pulpa alimentada al circuito y el
tiempo de flotacin.

- La celda correcta deber ser del tamao ms grande disponible en el mercado, la cual produzca
una eficiente operacin de flotacin y al menor costo posible, pero siempre en concordancia con
el tamao de la Planta Concentradora.
- El nmero de celdas a utilizarse en un determinado banco o etapa del circuito de flotacin se
determina observando los siguientes valores:

a. Caractersticas propias de flotacin de los minerales.
b. Experiencias en la industria y sus resultados obtenidos.
c. Ubicacin y funcin de las celdas en cada etapa del circuito de flotacin en la Planta
Concentradora.
As:

- Celdas de 300 m
3
o ms para circuitos de desbaste de Plantas de 50 000 tpd o ms.
- Celdas de 150 m
3
para Plantas Concentradoras de 20 000 a 50 000 tpd.
- Celdas de 20 a 50 m
3
para Plantas Concentradoras de menos de 10 000 tpd.

B. DIMENSIONAMIENTO

El paso final es el dimensionar las mquinas de flotacin seleccionadas, lo cul implica tener un
conocimiento del tiempo de flotacin para recuperar un determinado porcentaje de mineral valioso en
un producto de una ley determinada y para ello es impredecible conocer la cintica de flotacin de la
especie que se quiere recuperar. Tradicionalmente el dimensionamiento de celdas de flotacin se ha



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25
realizado calculando el volumen necesario de celdas para tener la pulpa alimentada durante un
tiempo t, esto es:

1. Clculo del caudal de pulpa Q que se alimentar al banco de celdas considerando recirculaciones
de productos intermedios.
2. Clculo del volumen neto necesario multiplicando Q x t donde el valor t ser igual al tiempo de
retencin en el pilotaje o en el laboratorio, multiplicando por un factor f de escalamiento.
3. Clculo del nmero de celdas, utilizando la siguiente relacin:

h Vo
t Q
N
*
*
= (4.4)

donde:
N = Es el nmero de celdas necesarias.
Vo = Volumen total de una celda
h = Factor que varia de 0,5 a 0,75 (0,7 generalmente)
Q = Caudal de pulpa alimentado a la celda, m
3
/min
t = Tiempo de flotacin para una etapa dada, min

Algunos fabricantes dan como dato el volumen til de la celda, es decir directamente Vc = Vo*h,
entonces la frmula anterior se convierte en:

1440 *
* *
Vc
Vs t F
N = (4.5)

donde:

F = Toneladas secas de mineral por 24 horas
t = Tiempo de residencia o de flotacin, min.
Vc = Volumen de cada celda, m
3

Vs = Volumen de la pulpa por tonelada seca de mineral, m
3

= 1/(P x S), en la que P es la fraccin decimal en peso de los slidos y S es la gravedad
especfica de la pulpa.

PROBLEMA:

Si a una etapa de desbaste se alimenta 45 000 toneladas de mineral pero con una gravedad
especfica de 2,8 y la pulpa con 35% de slidos por peso. Calcular el nmero de celdas que se
requieren si el tiempo de residencia es 12 minutos y volumen de cada celda es de 1000 pies
3
.

Solucin

Datos:
F = 45 000 t/da
S = 2,8
Cw = 35% D = 0,35
t = 12 min

Para utilizar la frmula (4.5) debemos calcular Vs y S.

1) Clculo de la gravedad especfica de la pulpa(s).
Por definicin de densidad de pulpa tenemos que:



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l g
x CwK
Dp / 1290
8 , 2 / ) 1 8 , 2 ( 35 100
100000
100
100000
=

=

=

Con
K
S
S
=
1


Luego S = 1,29 t/m
3
.

2) Clculo del volumen de pulpa por tonelada seca de mineral Vs.

Vs
PxS x
m = = =
1 1
0 35 129
2 215
3
, ,
,

3) Clculo de N.

Tenemos que:
N
x x
xVc
m
Vc
= =
45000 12 2 215
1440
830 625
3
, ,


Como Vc = Vo x h = 1000 pies
3


En m
3


Vc pies x
m
pie
m = = 1000 0 02832 28 32
3
3
3
3
, ,

Entonces
N celdas = = ~
830 625
28 32
29 33 29
,
,
,


El nmero total de celdas de una etapa es:

N
total
= N + 1 N + 2 = 29 + 1 = 30 celdas

El nmero de celdas por banco es de 8 a 14 celdas. Por lo tanto podemos instalar 3 bancos de 10
celdas cada uno

4.4. FLOTACIN COLUMNAR

INTRODUCCION

La celda columna es un tipo de mquina que pertenece a las celdas neumticas, la cul en la
actualidad tiene un gran potencial de aplicacin en el procesamiento de minerales, cuyo diagrama se
presenta en la figura 4.17

HISTORIA DE LAS CELDAS COLUMNA

El desarrollo de las celdas columna empez en 1910 y fue por primera vez probada comercialmente
en 1915 en Inspiration Copper Company. Sin embargo, este temprano diseo no tuvo xito comercial
por haberse plagado por la sedimentacin de slidos en el distribuidor de aire. En un intento de
superar el problema de sedimentacin de slidos Sinkovich en 1952, us una celda columna con un
agitador de baja velocidad instalada cerca a la base de la unidad. En los aos de 1960 Bostin y
Wheeler (Anon, 1965) desarrollaron y patentaron el diseo corriente de incorporacin de agua de
lavado a la celda columna para suprimir la recuperacin de ganga.

En la actualidad las celdas columna son diseadas e instaladas por la Diester Concentrator
Company, Cominco Engeneering Services, MinProc Engineers y Pyramid Resources y sus



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27
subsidiarias. Ellas son empleadas en varias aplicaciones en la industria del procesamiento de
minerales, tal como lo sostienen Dobby y Fynch, 1986; Clingan y Mcgregor, 1987, Ounpun y
Tremblay, 1991, etc. y en la limpieza de carbn fino segn Bensley, 1985, Luttrell, 1988, Perckh,
1990, etc.


Fig. 4.17. Esquema de una Celda columna

TERMINOLOGA.

Para poder alcanzar una mejor familiarizacin con la operacin de una celda columna, es necesario
definir los siguientes trminos:

- Air Hold up o Hold up.
- Bias.
- Coalescencia.
- Impeding Hol up.
- Spargers o difusores de aire.

- Hold up, se define como el volumen de aire en el interior de la celda columna a cualquier tiempo,
se expresa como porcentaje del volumen total de la pulpa. El Hold up es directamente
proporcional al flujo volumtrico de aire que atraviesa el difusor e inversamente proporcional al
dimetro de las burbujas. A medida que aumenta el Hold up se incrementa la recuperacin hasta
un punto donde se inicia la coalescencia.

- Bias, es la relacin que hay entre el flujo de relave y el flujo de alimentacin. En una celda
convencional esta relacin es menor que la unidad (Bias negativo) y en la celda columna es igual
o mayor a la unidad (Bias positivo) y esto se debe a la adicin de agua en lugar sobre o debajo
del rebose de la celda.

- Coalescencia, es el instante en el cual no puede extenderse mas el Hold up en la celda. El aire
puede incrementarse hasta el punto donde el hold up empieza a decrecer, puesto que, en este
punto las burbujas colapsan y se crea una cada en la recuperacin.
- Inpeding Hold up, es la deficiencia de sobrefuerza requerida para transportar el concentrado al
labio del rebose debido a un acumulamiento excesivo del contenido en el colchn de espuma.
- Spargers o Difusores de aire, son generadores de burbujas tiles para la flotacin que pueden



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28
estar hechos de diversos materiales y formas, pero generalmente tienen forma tubular con
pequeos agujeros a travs de los cuales se inyecta aire a la celda. El dimetro de los agujeros,
la separacin entre ellos y el tipo de forro de los difusores deben ser capaces de generar burbujas
del menor tamao posible y crear un hold up adecuado dentro de la columna.

PRINCIPIO DE FUNCIONAMIENTO Y OPERACIN.

Los canadienses: Pierre Boutin, Remy Tremblay y Don Wheeler, introdujeron la celda columna, por la
dcada del 60 con el objeto de procesar minerales finos y aplicarlos en las etapas de limpieza de los
circuitos de flotacin, varias Compaas Mineras productoras de cobre y molibdeno lo adoptaron para
la etapa de separacin y limpieza con resultados muy alentadores, probndose posteriormente en las
etapas de relimpieza y rougher, en algunos casos con xito: Plomo, Zinc, Oro y Carbn.

Una celda columna, tal como se muestra en la figura. 4.17 es de seccin circular, cuadrada o
rectangular, en la que la pulpa acondicionada se alimenta un tercio o un cuarto de distancia desde el
rebose de la celda, el aire es introducido o inyectado a travs de los difusores que se encuentran
cerca a la base y el agua de lavado ingresa a travs de una especie de ducha de 3 a 6 pulgadas
sobre o debajo del rebose de la celda.





Las partculas de mineral contenidas en la pulpa tropiezan con una nube ascendente de burbujas de
aire y son llevadas hasta el rebose, pero estas al pasar por encima del punto de alimentacin, se
encuentran con un flujo suave descendente de agua fresca que lava las partculas de mineral no
valioso (ganga) adheridas a ellas. El concentrado de este modo, emerge por el rebose de la celda y
los relaves se descargan por la parte inferior de la celda.

El proceso de coleccin en una celda columna se sustenta en el hecho de que las partculas
minerales de la especie valiosa y ganga estn movindose en sentido contrario a la nube de
burbujas, lo cual puede explicarse en dos patrones de flujo en contracorriente:

1. Un flujo descendente de partculas de mineral y burbujas ascendentes en la zona de
coleccin, y
2. Burbujas ascendentes y un flujo descendente de agua de lavado en la zona de limpieza.

Se dice que una celda opera con bias negativo y bias positivo, veamos entonces en que consiste
cada situacin:



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Operacin con bias negativo, en este rgimen, el flujo de alimentacin es siempre mayor que el flujo
de relaves, causando exceso de volumen para su rebosada como concentrado. Ello indica que,
alguna cantidad de agua del alimento va al concentrado, lo cual da un producto de baja ley.

Esto es:
Q
Q
BIAS
T
F
= < 1

Operacin con bias positivo, en este caso el flujo de relave es mayor al flujo de alimentacin.
Esto es:

BIAS
Q
Q
T
F
= > 1

dando como resultado un producto de mayor calidad, es decir, de ms alta ley debido a la menor
cantidad de ganga.

+ Funcin del agua de lavado.

El agua de lavado agregada en el rebose de la celda columna tiene las siguientes funciones, para:

- Formar el bias
- Mantener el nivel de pulpa, lo cual satisface mediante la siguiente ecuacin:

Q
F
+ Q
W
= Q
T
+ Q
C
(4.7)

- Limpiador del concentrado
- Lubricante del concentrado

+ Funcin del aire.

En funcin de como se inyecta el aire a la columna sus funciones son:

- Produccin de burbujas muy finas, consiguiendo la mxima retencin del aire o hold-up.
- Promover la mayor probabilidad de encuentro partcula-burbuja, de modo de alcanzar una
mayor recuperacin de la especie de tamao fino.
- Permite establecer una relacin de flujo de aire-velocidad de extraccin del concentrado-
Recuperacin-Ley.

+ Clculo del Hold-up.

El hold-up se determina instalando en la celda columna dos visores, tal como se muestra en la figura
4.18. Uno en la parte superior y otro en la parte inferior de la columna. Aceptando que la diferencia de
niveles a travs de dichos visores debe ser proporcional al aire contenido dentro de la celda y
asumiendo una densidad de pulpa homognea en toda la zona de coleccin, se puede determinar
una frmula matemtica que permite calcular con relativa facilidad, la retencin de aire o Hold-up,
expresado como porcentaje:

% Hold up =

|
\

|
.
| +

1
1 1 100
2 1
p
T
x
H H
L
x
( )
(4.8)

Aproximadamente est entre 20 y 25%.



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30


AUTOMATIZACIN DE UNA CELDA COLUMNA.

Es reconocido en general que las celdas columna de flotacin se prestan por s mismas bien a la
automatizacin, al menos en parte, porque ellas estn controladas por flujos de entrada y salida de la
celda (McKay, Foot y Huiatt, 1985).

Este concepto ha sido utilizado para instrumentar y controlar columnas en diversas operaciones
comerciales (Amelunxen, Wheeler, 1985). Tpicamente se ha empleado el establecimiento de tres
lazos de control, a saber:

- El lazo de control del nivel de pulpa
- El lazo de control del BIAS, y
- El lazo de control del Hold-up

Tal como se muestra en la figura 4.20. Estos lazos de control mantienen a las variables del proceso
en set points especficos constantes, para estabilizar el rendimiento de una celda de flotacin
Columna.

- El lazo de control del BIAS, busca mantener un BIAS fijo de flujo entre el relave y la alimentacin
de modo que:
Q
T
> Q
F

es decir, para un BIAS positivo. Generalmente el lazo de control del BIAS consiste de:

- Flujmetro de alimentacin
- Flujmetro de relaves
- Vlvula de control en la lnea de relaves
- Controlador del Set point del BIAS



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31

Figura 4.18. Diagrama de una celda Columna con visores



Figura 4.19. Diagrama de una celda Columna mostrando los flujos




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32


Fig. 4.20. Establecimiento de los lazos de control en una celda de flotacin Columnar.

- El lazo de control del nivel de pulpa.- El control de nivel de pulpa es imprescindible durante la
flotacin en columna. Una ventaja que ofrecen las celdas columna, es la habilidad para variar la
profundidad de la espuma desde pocas pulgadas a varios pies (Ynchausti, 1987). El aumento en
la profundidad de espuma permite alta ley del concentrado del mineral a recuperarse en la celda
columna. El lazo de control del nivel de pulpa mantiene el nivel de pulpa constante mediante la
variacin de la velocidad de adicin de agua de lavado a la columna. Si el nivel de pulpa est
demasiado bajo, se aumenta el agua de lavado y viceversa. En este caso la ecuacin que sigue
es:

Q
WW
= Qc + BIAS (4.9)

Este lazo de control puede consistir de:

- Un sensor de nivel de pulpa.
- Vlvula de control de agua de lavado.
- Controlador-indicador.
- Flujmetro de agua de lavado.

- Lazo de control del Hold-up.- El Hold-up ha recibido tambin mucha atencin en relacin a los
efectos con el tamao de burbuja, velocidad o cantidad de adicin de aire y tamao de partcula
(Dobby and Finch, 1985). El Hold-up en una columna debe permanecer en un valor crtico mnimo
para garantizar una alta recuperacin de mineral valioso. El lazo de control del Hold-up utiliza una
combinacin de la cantidad de adicin de aire, cantidad de adicin de agua de lavado y la
cantidad de adicin de espumante para alcanzar un hold-up constante:

La instrumentacin bsica necesaria para este lazo es:

- Flujmetro de agua de lavado.
- Flujmetro de aire.
- Sensores de nivel superior e inferior de pulpa.
- Vlvula de control de agua de lavado.



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33
- Vlvula de control de aire.
- Controlador programable.

El sistema de control no solamente estabiliza el rendimiento de la columna sino armoniza
ptimamente cada lazo de control para asegurar el rendimiento y productividad de la columna
promovindolos a sus lmites.

Sin duda en este impresionante camino de control automtico de procesos hay problemas
asociados con la automatizacin de la celda columna. Luego como en el caso anterior de celdas
columna, la etapa inicial en el anlisis de algn problema de control de flotacin es la identificacin de
las variables importantes las cuales describen al sistema y la separacin respectiva.

La serie de variables que afectan a la flotacin columnar se pueden catalogar en cuatro tipos a
saber:

1. VARIABLES DE PERTURBACION

- Composicin mineralgica.
- Grado de oxidacin del mineral.
- Fluctuacin de la distribucin del tamao del alimento.
- Fluctuacin de las leyes del alimento.
- Viscosidad y densidad de la pulpa.
- Caudal de la pulpa.
- Caractersticas del agua (pH, dureza).
- pH natural del mineral de cabeza.
- Hold-up.
- Cristalizacin del mineral.

2. VARIABLES CONTROLADAS

- Ley o grado
- Recuperacin
- Porcentaje de slidos del alimento.
- Tonelaje tratado.
- Nivel de pulpa.
- Razn del BIAS.
- Tamao de burbuja.
- Longitud de la zona de coleccin.

3. VARIABLES MEDIBLES

- Ensaye qumico (Concentrado, relaves, etc.)
- Velocidad de flujo volumtrico (Alimento, relave, agua de lavado)
- Densidad de pulpa
- Nivel de pulpa
- Eh
- pH
- Distribucin de tamao
- Adiciones de reactivo
- Adicin de surfactante
- Razn del BIAS
- Hold-up

4. VARIABLES MANIPULABLES

- Caudal volumtrico (Alimento, relave, agua de lavado).
- Densidades de pulpa.
- Nivel de pulpa.



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- Razn del BIAS.
- Adicin de reactivos y surfactante.
- pH.
- Eh.
- Cantidad de aireacin.

Despus de definir las variables y asignarlas a cada familia, el siguiente paso o siguiente etapa
es determinar las relaciones en estado estable entrada/salida del circuito columnar (Herbst et al.,
1986) la matriz del proceso (Shinkey, 1979) desarrollada para una serie de variables controladas y
manipuladas en la columna pertinente se ilustran en la tabla siguiente:

Tabla 4.4. Matriz Proceso de la Respuesta de variables controladas a cambios en variables manipuladas

Variables Manipulables Variables Controladas
Ley Recuperacin
Caudal de pulpa F- F-
Cantidad adicionada de agua de lavado F+ S-
Nivel de pulpa F- S+
Razn del Bias S+ S-
Hold up S- F+
Adicin de espumante S- F+
Densidad de pulpa So So
Tamao de burbuja S- F-

Aqu, la letra F(rpido) o S(lenta) relaciona la velocidad de respuesta de la variable controlada
tan pronto la variable manipulada es aumentada. El signo de entrada indica la direccin de cambio de
la variable controlada (+, aumenta, -, disminuye, o, no cambia) tan pronto la variable manipulada es
aumentada. Esto es, la matriz proceso muestra que una sola variable manipulada no afecta
solamente una variable controlada relacionada, sino que las variables de la columna son
interdependientes. Un ejemplo de la automatizacin de una celda columna es las columnas de
flotacin de la Planta Concentradora de Cuajone de SPCC (R. L. Amelunxen, R. Llerena, P. Dunstan
y B. Huls) - Moquegua - Per, donde la instrumentacin para esta estrategia de control se muestra en
la figura 4.21.



Fig. 4.21. Diagrama de instrumentacin de celda columna.



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35
Muestra el lazo de control del BIAS de Whueler, tambin contiene el lazo de control de agua de
lavado-nivel de pulpa, donde el nivel de pulpa se mantiene con adiciones de agua de lavado. El tercer
lazo es el lazo interactivo de nivel. En este lazo la informacin en cuanto a las caractersticas del
concentrado es imprescindible, como lo es para el lazo interactivo aire. Si se conoce la relacin entre
la gravedad especfica de la pulpa del concentrado y la ley del concentrado, es posible calcular el
contenido de agua del concentrado rebosante por el labio de la celda en la ley deseada. Las
condiciones principales que se requieren para la flotacin columnar son que el caudal de relave debe
ser ms grande que el caudal del alimento; es decir:

Q
T
> Q
F
y
Q
ww
= Q
c
+ BIAS

donde Q
ww
y Qc son los caudales para el agua de lavado y concentrado respectivamente, y

BIAS = Q
T
- Q
F
(4.10)

En el lazo interactivo-nivel, el aire es todava la fuerza motriz de la flotacin pero, como en el caso de
Cuajone, se mantiene en una cantidad mxima justo bajo la coalescencia. El sistema de control
distribuido digital inicialmente calcula el requerimiento de agua de lavado, Q
ww
. El BIAS y Qc son
ingresados por el operador y son calculados de varias medidas e ingresados:

- Del operador o del analizador de Rayos X, la ley de cobre en el alimento.
- La recuperacin y la ley deseada. Eso conforme a los establecido por la curva Ley-
Recuperacin por aquel sistema y son pre-fijados (pre-set) en el computador.
- De datos de campo, % de slidos en el alimento.

El Qww calculado se convierte en el set point del volumen de agua de lavado a la columna que se
requiere mantener. Este lo hace comparando el flujo de agua de lavado actual a el set point. Si este
flujo es ms bajo que el set point, automticamente eleva el set point del nivel. Puesto que la
recuperacin aumenta al incrementar el nivel de la pulpa, este se traduce en un consumo ms alto de
agua Qww. Este nivel es aumentado hasta la conveniente demanda de agua de lavado pre-fijada.

DIMENSIONAMIENTO DE CELDAS COLUMNA.

El tamao de una celda de flotacin columnar est en funcin de la altura de la zona de
coleccin o recuperacin. Por esto es que se considera la dependencia de tres factores geomtricos:

- El grado de mezclamiento, Np
- Velocidad volumtrica del BIAS, B, L/min
- Velocidad volumtrica del aire (gas), G, L/min

SELECCIN DE LA ALTURA DE LA ZONA DE RECUPERACIN.

En el presente la mayora de las instalaciones de celdas columna son diseadas y escaladas por
analoga con la cintica qumica (Dobby and Finch, 1986, Luttrell et al, 1993, O'Connor et al, 1994,
etc.). En este mtodo, la velocidad de recuperacin de las partculas hidrofbicas en la zona de
coleccin puede ser representada como un proceso de velocidad de primer orden. En la cintica de
primer orden, el rendimiento puede ser predicho a partir del conocimiento de los datos cinticos y los
parmetros del modelo de flujo. El comportamiento de las partculas slidas en la columna de
flotacin est descrita por el modelo de sedimentacin dispersa. As, solamente la constante de
velocidad K y los parmetros de mezclamiento del recipiente de proceso o la distribucin de las
partculas, se requieren para la prediccin de la conversin, o recuperacin en nuestro caso. As
pues, la recuperacin fraccional est dada por:

( ) ( )
|
|
.
|

\
|

|
|
.
|

\
|
+
|
.
|

\
|
=
Np
a
a
Np
a
a
Np
a
R
2
exp 1
2
exp 1
2
exp 4
1
2 2
(4.11)



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36
donde a est definida como:

2
1
4
1

+ =
Np
pK
a (4.12)

Por definicin, el nmero de dispersin en el tanque est dado por:

H Up U
Ep
Np
I
) ( +
= (4.13)

donde Ep est relacionado al dimetro de la celda segn Dobby y Finch (1985)

Ep = 0,063 D (4.14)

Up se determina a partir de la ley de Stokes y U
I
est dado por

) 1 ( Eg A
Q
U
pulpa
I

= o
) 1 ( Eg Vc
FH
U
I

= (4.15)

t
p
puede ser estimado a partir de (Dobby and Finch, 1985; Yianatos et al, 1986).

Up U
U
I
I
I
p
+
=
t
t
(4.16)

Nomenclatura utilizada

B = Velocidad del flujo volumtrico, L/min
D = Dimetro de la columna, m
Ep = Coeficiente de dispersin axial de los slidos, m
2
/s
F = velocidad del flujo volumtrico de alimento, L/min
G = Velocidad volumtrica de aire (L/min), (en el medio de la zona de coleccin)
H = Altura de la zona de coleccin, m
Jb = Velocidad superficial del BIAS, cm/s
Jg = Velocidad superficial del aire, cm/s
K = Constante de velocidad, min
-1

L = Altura total de la columna, L = H + 2, m
Np = Nmero de dispersin en el recipiente para los slidos
R = Recuperacin en fraccin
Ul = Velocidad intersticial del lquido, cm/s
Up = Velocidad terminal de sedimentacin de las partculas, cm/s
Vc = Volumen de la zona de coleccin, m
3

Eg = Hold up promedio en fraccin
tl = Tiempo de residencia en el medio del lquido, min
tp = Tiempo de residencia en el medio de las partculas, min

Donde:
H
JgVc
G =
H
JbVc
B =

De aqu podemos deducir que en la prctica se cumple la siguiente relacin H/D = 10/1 a H/D = 5/1

4.5. CELDA DE FLOTACIN JAMESON.

En estos ltimos aos el considerable aumento en el uso y aplicacin de las celdas columna
para mediante la flotacin lograr la concentracin y recuperacin de minerales, acelerado por el
inters en mtodos alternativos ms econmicos y eficaces, sin duda ha sido el creciente nmero de



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37
unidades instaladas en todo el orbe minero-metalrgico. Esta tecnologa con un xito ya bien logrado,
aparecido a principios de los aos sesenta, le han salido al encuentro otras tecnologas como las
celdas flash, la flotacin centrfuga y ms recientemente la celda Jameson, desarrollada en la
Universidad de New Castle, Queensland, Australia (1988, Jameson). Las caractersticas ms
importantes de esta celda son:

La capacidad de generar altas fracciones de gas en el tubo de descenso manteniendo un rgimen
estable de flujo.
La ausencia de un sistema generador de burbujas.
El uso de agua de lavado para la espuma.
Ausencia de un compresor para inyectar el aire.
Es de operacin simple.
Una altura tal que permita su instalacin sin mayores cambios estructurales en plantas ya
existentes. El esquema de esta celda se muestra en la figura 4.22:



Fig.4.22 Esquema de una celda Jameson y sus varias zonas activas.

MECANISMO DE LA FLOTACIN EN UNA CELDA JAMESON

En una celda Jameson, el aire y la pulpa son mezclados en el tope de un tubo vertical, denominado
seccin de contacto o tubo de descenso. La mezcla desciende verticalmente en co-corriente,
descargando en una celda abierta, donde las burbujas mineralizadas ascienden formando la espuma.
El nivel de espuma. El nivel de pulpa dentro de la celda se controla para dar la altura adecuada de
espuma y mantener la descarga del tubo de descenso bajo el nivel de interfase, asegurando no slo
la selectividad del proceso sino tambin la estabilidad del mismo. Al igual que en las columnas de
flotacin, el agua de lavado es adicionada a la espuma para mejorar la selectividad del proceso. Una
ventaja prctica de este arreglo reside en que la presin hidrosttica generada en el tope de la zona
de contacto es menor que la presin atmosfrica, por lo cual el aire necesario para la flotacin puede
ser aspirado normalmente, eliminndose el compresor de aire, que normalmente representa una
fraccin importante de la inversin inicial en cualquier equipo de flotacin. Algunas de caractersticas



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38
de operacin de la Celda Jameson se dan a continuacin:

1. Profundidad de la fase espuma que vara de 200 mm a 1000 mm a fin de lograr la mejor
recuperacin y flotar tamaos de partcula tan pequeas como de 10 um.
2. La velocidad del aire superficial J
g
(cm/s) del hacia arriba en la celda de flotacin. En la celda
Jameson se determina dividiendo la velocidad del aire en el tubo de descenso (cm
3
/s) por
rea transversal (cm
2
) de la parte de ascenso de la celda.
3. El tamao de burbuja, que vara entre 300 a 600 um.
4. La relacin aire/alimento, con la que opera una celda Jameson es de 0,3 a 0,9. El
mantenimiento del rendimiento metalrgico a bajas relaciones aire/alimento pueden ser
explicados considerando el flujo de rea interfacial S
b
(rea interfacial/s) por unidad de rea
transversal de la columna (s
-1
) como lo han definido Finch y Dobby. Dado por:

d
J
S
g
b
6 = (4.17)

donde d es el dimetro de la burbuja.

5. La cantidad de agua de lavado, est definida como la razn de la adicin de la cantidad de
agua de lavado a la cantidad de flujo de agua en el concentrado. Esto es:

WC
WW
Q
Q
W = (4.18)

donde Q
WW
es la cantidad de flujo de agua de lavado y Q
WC
es la cantidad de flujo de agua en el
concentrado. Otro mtodo de describir la adicin de agua de lavado es en trminos del bias, que es,
el exceso absoluto del agua de lavado aplicado sobre la cantidad de agua recuperada en el
concentrado, expresado como la velocidad superficial J
b
(cm/s):

C
WC WW
b
A
Q Q
J

= (4,19)

donde A
C
es el rea transversal de la columna. Si no se utiliza agua de lavado, la tasa de agua de
lavado es cero y el bias es negativo. Cuando J
b
= 0, W = 1; entonces un bias positivo corresponder a
tasas de agua de lavado mayores a la unidad.

En consecuencia, la celda Jameson se puede dividir en tres zonas principales: el Downcomer, la
zona de pulpa, y la zona de la espuma.

1. El Downcomer es el corazn de la celda Jameson y es donde al entrar la pulpa ocurre el
contacto primario entre las burbujas de aire y de las partculas de mineral. La pulpa de la
alimentacin se bombea en el Downcomer a travs de una lente, creando un chorro de alta
presin. El chorro de pulpa arrastra el aire, que es aspirado en forma natural. Debido a la alta
velocidad de se mezcla y a la gran rea interfacial grande hay contacto rpido y coleccin de
burbujas de aire/ partculas. El tiempo de residencia del dawncomer vara entre diez y treinta
segundos.
2. La zona de pulpa es donde ocurre el contacto secundario entre las burbujas de aire y las
partculas de mineral y es donde las burbujas de aire se retiran de la zona de la pulpa. La mezcla
de pulpa aireada de la mezcla sale del dawncomer y entra en la zona de flotacin. La velocidad
de la mezcla y la gran diferencia de densidad entre ella y el resto de la pulpa en el tanque dan
lugar a un recirculamiento de lneas de fluido. Esto mantiene a las partculas en suspensin sin
necesidad de agitacin mecnica. El tiempo de residencia en la zona de pulpa del tanque vara a
entre dos a cinco minutos.
3. La zona de espuma es donde los materiales transportados por las burbujas (colchn de espuma)
son removidos de la espuma por drenaje de la espuma y/o lavado de la espuma. La celda se
disea para asegurar una eficiente zona quieta de espuma que permite un flexible manejo de la
espuma. El tiempo de residencia de la zona de la espuma vara de cuatro segundos a un minuto.
Estas zonas se denotan claramente en la figura 23.



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39

Figura 23. Esquema de una celda Jameson con ms de un dawcomer

4.6. CELDA DE FLOTACIN EKOFLOT.

Es otro tipo de mquina de flotacin neumtica, que fue diseada por el Dr. Rainer Imhof en
Alemania. Esta celda se viene aplicando industrialmente desde 1987 en la flotacin de carbn,
magnesita, calcita (CaCO
3
) y otros como remediacin de terrenos. Por primera vez se utiliz en
flotacin de sulfuros metlicos de cobre en la Ca Minera Michilla S.A de Chile. Estas celdas Ekoflot
trabajan con un aireador auto-succionante, lo que garantiza una aireacin limpia y sin costo. Genera
una alta interaccin partcula-burbuja y adherencia, lo cual se traduce en una flotacin exitosa pese al
breve tiempo de mezclado. Un esquema de esta celda se muestra en la Figura 4.24



Figura 4.24 Esquema de la celda Ekoflot.

La Celda Ekoflot cuenta con un cono que se desplaza hidrulicamente que permite aumentar o
disminuir el volumen de espuma, para rebosar en forma lenta o rpida el concentrado. Tambin esta
forma de operar permite incrementar o disminuir la recuperacin y/o la ley del concentrado, de
acuerdo a las variaciones de la ley de cabeza. En este sistema de flotacin, la agitacin se realiza por



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40
la accin del aire a presin que ingresa juntamente con la pulpa formando burbujas a las cuales se
adhieren las partculas de mineral hidrofobizado por algn colector y fortalecida por un espumante,
favoreciendo de esta manera una alta recuperacin, an cuando las partculas sean gruesas.



Figura 4.25. Esquema de la celda Ekoflot modificada

La Humboldt Wedag GmbH ha optimizado esta celda neumtica de flotacin denominada ahora
Pneuflot, instalando los dispositivos especficos en la celda para realizar ciertas tareas y para
asegurarlo siguiente:

La pulpa sigue siendo estable
La velocidad del proceso de la flotacin se maximiza;
Se reduce al mnimo el desgaste.

El diseo de la celda Pneuflot incluye lo siguiente:

1. Un tanque de condicionamiento externo para asegurar el tiempo de residencia adecuado para
mezclamiento de los reactivos de la flotacin.
2. Un reactor externo para airear la pulpa. El aireador puede ser aspirado por l mismo (basado
en el principio del Venturi) o provedo de un compresor de aire. Se reduce al mnimo el tiempo
de flotacin porque la fijacin de las partculas aeroflicas a las burbujas de aire puesto que la
pulpa pasa a travs del aireador. Las partculas que no se adhieren a las burbujas de aire
tienen una segunda oportunidad mientras que descienden a la parte ms profunda de la celda
3. Tanque cnico que evita el enarenamiento.
4. El distribuidor circular asegura la descarga de la pulpa aireada dentro de la celda.
5. Un crowder ajustable de la espuma asegura de que el diseo estndar del recipiente se
pueda utilizar para diversos usos tales como desbaste, barrido o limpieza.
6. La unidad de flotacin neumtica ofrece alta capacidad con pequeo consumo de energa.
7. La celda es ms barata que las convencionales.
8. Pocas piezas desgastables y bajo requerimiento de energa.



Figura 4.26. La celda Pneuflot


La celda Pneuflot puede por lo tanto proporcionar ahorros substanciales en costos de operacin con
respecto a las celdas convencionales de agitacin, a travs de producciones ms altas de producto.



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41
Adems, el espacio y los ahorros de la energa alcanzados estn arriba del 40%. Las instalaciones se
extienden de la concentracin del carbn y del lignito hasta la produccin de la magnetita y a la
concentracin del mineral de cobre. Una unidad experimental es decir, una Pneuflot est disponible
para demostrar eficiencia.

4.7. CELDA DE TRES PRODUCTOS

La columna de tres productos (C3P), y tambin los resultados de la flotacin de minerales y relaves a
escala de laboratorio y piloto. La columna C3P permite la extraccin selectiva del producto drenado
de la espuma (tercer producto) y posee una segunda agua de lavado en la zona intermedia entre la
alimentacin y la zona de espuma.

Esta celda ha sido probada en la flotacin de limpieza, scavenger y de relaves de minerales de oro,
sulfuros de cobre, plomo y zinc.

Los resultados demuestran que las recuperaciones metalrgicas son prcticamente similares en las
columnas convencionales (rectas), pero las leyes de la C3P son siempre superiores. La separacin
del material drenado de la espuma (mixto y fino de ganga) y el agua de BIAS adicionada en la zona
intermedia, permiten la obtencin de concentrados limpios.

El comportamiento particular de la columna C3P se debe a la eliminacin del material de recirculacin
(mixtos y ganga fina) de la interfase espuma-pulpa, normalmente encontrado en las columnas
convencionales y por la disminucin del arrastre hidrodinmico de ultrafinos de ganga de la zona
intermedia.

El tercer producto, dependiendo de la ley, puede ser clasificado, molido y recirculado o simplemente
descartado. Cuando se utiliza como columna de flotacin rougher-flash, se obtienen concentrados
con leyes de cobre de 40 % (2 % insoluble) y recuperaciones de 33,5 %.

En relaves de flotacin de minerales de oro se alcanzaron recuperaciones de 15 % con leyes de 160
g/t. En la flotacin de limpieza de un mineral sulfurado de plomo y zinc, las recuperaciones fueron del
orden de 92-94 % en las columnas recta y en la C3P, ms las leyes de la modificada fueron mayores,
80-82 % de sulfuro (70% en la columna recta).

Los parmetros operacionales y de diseo de la columna y los resultados se discuten en trminos de
las variaciones en los fenmenos de transporte en las diversas zonas de la columna C3P y en las
caractersticas fsicas de la pulpa en ambas columnas. Es comparable tambin el potencial tcnico y
el econmico de esta nueva celda de flotacin columnar, su desarrollo y las aplicaciones en el
tratamiento de minerales.

En la columna C3P se distinguen cuatro zonas de longitud variable, figura 4.27:

- Zona de recoleccin, ubicada entre el burbujeador y el punto de alimentacin, de tamao
variable.
- Zona de lavado secundario o intermedio, entre un punto de alimentacin y el punto desde
donde se adiciona el agua de lavado II, de tamao variable.
- Zona de partculas drenadas (drop-back), ubicada en la parte inferior de la interfase pulpa-
espuma;
- Zona de limpieza o fase espuma, localizada en la parte superior de la columna, es decir, el
rebose.

MECANISMOS INVOLUCRADOS Y PRINCIPALES VENTAJAS DE LA C3P EN RELACIN A LA CELDA COLUMNA

Los diversos resultados obtenidos y las principales ventajas de la C3P en relacin a la CC son
debidos fundamentalmente a los siguientes factores:




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Fig. 4.27. Esquema de la celda de tres productos C3P

1. La C3P se comporta como una columna de clasificacin de partculas en base a la hidrofobicidad
y al tamao. As las partculas hidrofbicas y de tamao medio que tienen una alta velocidad de
flotacin son transferidas rpidamente al concentrado resistiendo al drenado. Los middlings,
partculas mixtas, o partculas menos hidrofbicas, dependiendo de las fuerzas de adhesin y
tamao, son drenadas por el agua de lavado y colectadas junto con la ganga fina arrastrada, en
el tercer producto. En las columnas convencionales, parte del material drenado permanece en la
interfase pulpa-espuma (recirculando), otra fraccin retorna a la espuma y sale como concentrado
contaminando, otra es transferida al relave; y una parte de la fraccin es drenada nuevamente de
la espuma. Por lo tanto, en esta CC, las recuperaciones son mayores y las razones de
enriquecimiento estn limitadas por la recirculacin del material drenado (ver figura abajo 4.28).
2. En la C3P, la parte superior de la zona de recoleccin es libre de productos de la espuma y
recirculaciones. Esta zona permanece constante en trminos de contenido de slidos, leyes,
viscosidad, presin y "hold-up" de aire. El agua de lavado secundaria reduce el grado de arrastre
y atrapamiento (entrainment y entrapment) de ganga fina y es responsable del BIAS en la
columna. Como consecuencia, la pulpa en la zona de coleccin en la columna modificada queda
constante, mantenindose sin alteraciones significativas la densidad, la viscosidad, el
HOLDUP de gas, el dimetro medio y el nmero de burbujas (ver figura abajo). El efecto de
enriquecimiento de la C3P hace que, independientemente de la ley del mineral de valor en la
alimentacin, los concentrados obtenidos son siempre de una ley mayor a los obtenidos en la
Celda Columna.
3. El material drenado, por otro lado, dependiendo de la calidad (ley, liberacin, etc.) del sistema
mineral, puede ser: 1) clasificado en el caso de la presencia de mixtos e ultrafinos de ganga; 2)
descartado cuando la proporcin de finos de ganga arrastrados es grande o 3) mezclado al
concentrado cuando los mixtos drenados contengan leyes intermedias. Esto ltimo fue observado
en la flotacin de limpieza de concentrados primarios de cobre con granulometra gruesa.




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Fig. 4.28. Comparacin de flujos entre la CC y la C3P

BENEFICIOS METALRGICOS, ECONOMICOS Y AMBIENTALES

La incorporacin de la C3P en plantas de tratamiento de minerales puede generar los siguientes
beneficios metalrgicos, econmicos y ambientales:

1. Obtencin de concentrados de mayor ley y con menor contenido de impurezas, independiente
de la ley del mineral que se alimente a la C3P. Ejemplos: C3P como unidad de separacin
primaria rpida y como equipamiento para el tratamiento de relave. Los estudios con
alimentacin primaria de sulfuros de cobre permiten producir concentrados muy limpios, con
leyes de cobre superiores a 40%, bajo contenido de material insoluble (2%) y recuperaciones
de cobre sobre 32%. Estos resultados permiten sugerir el empleo de la columna modificada
como unidad de flotacin rpida (rougher-flash flotation.

2. Reduccin de etapas de remolienda y obtencin de concentrados finales.
3. La mezcla del concentrado y del tercer producto, en los estudios de flotacin de minerales
de cobre en concentrados primarios sin remolienda, presenta leyes de cobre e insoluble del
mismo orden del concentrado final de la planta industrial. Estos resultados demuestran que
con la C3P, an operando de forma abierta (concentrado + tercer producto), es posible la
obtencin de concentrados enriquecidos. La accin de limpieza de la zona intermedia
garantiza esta alternativa, lo que no es posible en la CC por las razones antes expuestas. Los
principales beneficios son la reduccin en el consumo energtico y de los cuerpos moledores
en funcin de la eliminacin de la etapa de remolienda del diagrama de flujo de la planta.
4. La incorporacin de la C3P como unidad de flotacin rpida presenta beneficios tales como
reduccin del nmero de celdas convencionales, y costos de molienda. En un circuito
convencional de minerales sulfurados de cobre u oro, normalmente 100% de la masa del
concentrado de la primera etapa de flotacin (rougher) debe ser sometida a remolienda.

El producto drenado, con leyes de cobre e insoluble del orden de los concentrados primarios, puede
ser remolido y flotado en columna convencional para producir concentrados con leyes equivalentes al
concentrado final. El relave de la columna modificada puede ser beneficiado para producir un relave
final y los concentrados obtenidos pueden ser remolidos y, posteriormente, recirculados, dependiendo
de su ley, a la etapa de flotacin primaria o de limpieza. 3. Uso de la C3P como unidad de tratamiento
de relaves. En este tipo de uso la C3P presenta las mayores razones de enriquecimiento (ley
concentrado/ley alimentacin) alcanzando valores prximos de 70 en el caso de relave de oro y 26,
en relave de minerales de cobre.

La C3P en el tratamiento de relaves, adems de los beneficios econmicos resultantes de la
reduccin del nmero de etapas de flotacin para producir un concentrado final de alta ley, contribuye
a disminuir el impacto ambiental, reduciendo la concentracin de elementos y reactivos poluentes en
las aguas de descarte y la masa de slidos contaminados con esos reactivos.




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4.8. CELDA DE CONTACTO AMINPRO

Es una celda de flotacin que mezcla y presuriza pulpas de minerales en agua y aire y suelta la
emulsin en una columna de separacin. Se usa en:

- Flotacin Flash
- Flotacin de gruesos (Ej. Industria de fosfatos)
- Separacin de aceite (alquitrn) y arenas (Industria de alquitrn)
- Separacin de aceite y agua (Industria pesquera, medio ambiente)
- Recuperacin de Molibdenita
- Para lograr altas recuperacin y altas leyes de concentrado en una sola etapa.
- Otros beneficios en comparacin a flotacin convencional:
- Reduccin en costos de capital
- Reduccin en rea de la flotacin
- Reduccin en costos operativos (Energa primordialmente)

La Celda Contacto Aminpro

En el ao 2004, la Celda de Contacto Aminpro recibi mejoras en su diseo. El nuevo diseo esta
siendo probado en la concentradora de Phelps Dodge Bagdad en Arizona, USA. Lo nuevo incorpora:
Un rediseo del contactador asegurando que la cavitacin hidrulica produzca mejoras en el contacto
de partcula-burbuja.

Introduccin de un sistema de anti-corto circuito de la alimentacin.

Alimento
Spargers
Concentrado
Relave
Aire
Vlvula
pinch
Agua de lavado


Figura 4.29. Esquema de la Celda de Contacto AMINPRO.



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Figura 4.30. Sistema de Control automtico de la Celda de Contacto AMINPRO




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PROBLEMAS PROPUESTOS

1. En una Planta Concentradora, se desea dimensionar un circuito de flotacin de limpieza de mineral de Cu se
cuenta con los siguientes datos:
- El mineral fresco que entra al circuito rougher es de 2400 tcs/da con una gravedad especfica de 3,8 y
un 38% de slidos.
- El relave de la limpieza constituir una carga circulante del 20%.
- Se estima que el compsito (Mezcla) del mineral fresco y carga circulante ensaya el 2% de Cu y un
tiempo de flotacin de 10 minutos.
- Durante la flotacin rougher se obtiene un concentrado de 10% de Cu con un 90% de recuperacin.
- La limpieza se debe hacer a 20% de slidos y con un tiempo de flotacin de 5 minutos.

Se pide:
1. Determinar el volumen total neto necesario para el circuito rougher en m
3
.
2. Determinar el nmero de celdas que deber utilizarse.
3. Determinar el volumen total neto necesario para el circuito de flotacin de limpieza en m
3
.
4. Determinar el nmero de celdas que deber utilizarse.
5. Use las tablas que se da a continuacin.



2.