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Italies

Grard Luciani

Numro 11 (2007) "Bonnes manires et mauvaise conduite"


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La Rvolution Franaise vue de Venise par un ami de Casanova


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Rfrence lectronique Grard Luciani, La Rvolution Franaise vue de Venise par un ami de Casanova, Italies [En ligne],11|2007, mis en ligne le 26 janvier 2010. URL : http://italies.revues.org/1014 DOI : en cours d'attribution diteur : Universit de Provence http://italies.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne l'adresse suivante : http://italies.revues.org/1014 Ce document est le fac-simil de l'dition papier. Tous droits rservs

Grard Luciani
Universit Grenoble III

LA RVOLUTION FRANAISE VUE DE VENISE PAR UN AMI DE CASANOVA

Dans les lettres de Pietro Zaguri Casanova, la Rvolution Franaise nous apparat telle quelle est observe depuis Venise par un Patricien qui glane ses informations de seconde (ou troisime) main tant travers la ville que dans les couloirs du Palais des Doges, au sein des magistratures auxquelles il participe 1 . Rien de comparable donc avec les rapports des ambassadeurs vnitiens Paris 2 , fruits de
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Les lments de cet article proviennent dun ensemble de documents en cours dimpression pour les ditions Champion et, prcisment, dune partie de ce qui nous reste de la correspondance entre Pietro Zaguri, modeste patricien de Venise, et son ami Giacomo Casanova, exil au chteau de Dux en Bohme. Les lettres de Casanova ont presque toutes disparu, mais on peut en reconstituer la teneur en lisant celles de Zaguri. 2 Venise et la Rvolution franaise, Les 470 dpches des ambassadeurs de Venise au Doge, 1786-1795, Paris, R. Laffont, Coll. Bouquins, 1997. Cette excellente traduction franaise, accompagne de textes annexes et dun bon appareil critique, reprend et complte parfois la mritoire dition italienne de M. Kovalevsky (I dispacci degli ambasciatori veneti alla corte di Francia durante la Rivoluzione, Torino, 1895). Par ailleurs il nous arrivera de nous rfrer au Dictionnaire historique de la Rvolution Franaise dAlbert Soboul, Paris, Presses Universitaires de France, 1989.

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lobservation directe dun phnomne par des professionnels qui en font part leur gouvernement. Trs tt Zaguri sintresse aux rpercussions de la Rvolution ltranger, et dabord aux Pays-Bas et en Belgique alors domins par lAutriche o se manifeste demble une vive agitation, favorise par la msentente entre la Prusse, lAutriche et la Russie. En un second temps qui ne sera pas abord ici lorage se tournera vers lItalie, et Zaguri observera alors, dans lespoir toujours du de voir lAntchrist terrass, la marche des ides et des armes de la Rvolution vers Venise. La priode voque commence en avril 1790, alors que Zaguri se prpare revenir dans sa patrie depuis Constantinople o il avait suivi titre priv lambassadeur vnitien. Elle prend fin en 1796, quand la tempte touche dsormais lItalie. Toutefois, plusieurs annes durant, la Rvolution ne constitue pas le seul objet dune correspondance qui reprend par ailleurs lallure des conversations de jadis. En prose, en vers, sous forme dpigrammes ou de sonnets, avec les dlais quimposent les postes du temps, Zaguri consulte lexil, quil pense mis au fait de lactualit politique par ses relations haut places (son protecteur le comte de Waldstein et son ami le prince de Ligne). Et en mme temps il le tient inform des bavardages, de la chronique des faits, petits ou grands, qui scandent la vie de Venise assoupie dans sa scurit illusoire 3 .
3

Les citations, en italien ml de dialecte vnitien ou encore de franais ( noblesse oblige ! ) dans le texte, respectent la forme originale de ces lettres, souvent rdiges sous la dicte par des secrtaires dont la qualit tait assez irrgulire et dans des langues dont la correction laisse souvent dsirer. La plupart ont t publies au dbut du sicle dernier par le grand historien de Venise qutait Pompeo Molmenti. On sest aperu depuis que certaines de ses transcriptions taient incorrectes, fondes quelles taient sur une interprtation parfois arbitraire doriginaux dcalqus (et non photographis) dans les archives de Dux, par un Autrichien, Bernhard Marr (qui a laiss son nom la catalogation) et dont la connaissance de litalien ou du vnitien ne suffisait pas toujours lui faire viter des erreurs de lecture dun texte souvent fort peu lisible.

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Demble la correspondance de Zaguri, encore Constantinople ou sur le chemin du retour, traduit une attitude franchement hostile lgard de la Rvolution, assortie dune sympathie indfectible pour les institutions et les personnes (la Famille royale 4 et les Princes, lglise, la Noblesse) qui en sont victimes. Tout cela demeure cependant superficiel : ainsi aucune mention du dcret (18 dcembre 1790) pourtant capital puisquil enjoint aux Franais ltranger de rentrer au pays, crant ainsi la catgorie des migrs. Il en va de mme pour le dcret (2 janvier 1791) qui impose aux ecclsiastiques le serment de fidlit la Nation, la Loi et au Roi 5 . Zaguri exprime avant tout une irritation viscrale devant la Rvolution dont il montre du doigt ce quil appelle les contradictions, et qui selon lui en constituent lessence. Cest ainsi quavant de quitter Pera (8 avril 1790), il relve un dtail apparemment modeste : la contradiction entre lattitude du Roi se tenant debout pour parler lAssemble nationale constituante (4 fvrier 1790), et la formule respectueuse traditionnelle avec laquelle lui rpond le prsident : Il R parl nellassemblea nazionale in piedi e seduto prima e poi sopra una sedia pari a quella del Presidente ed al suo lato in tempo che il Preside rispondendo gli disse : Votre majest. Che abisso di contradizione ? . Et Zaguri de spculer sur les remdes quexigerait un tel tat de folie, comme sur les risques que comporterait une guerre, civile (trop barbare) ou trangre (trop fatale), susceptible de tirer la France de son dlire :
Esterna guerra quasi per tua salute ti si desidera, ogni civil guerra troppo incivile se il cittadino distrugge, ma la esterna troppo fatale, se lo stato col cittadin consuma e desola. Nelluna e nellaltra le speculazioni si confondono, le risorse si congelano,
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Il crit, propos de Marie-Antoinette : Povera Regina che amo [Marr 3-31, Lettre sans indication de lieu, date 24 Ape [1792], ou encore, au sujet du Comte dArtois : Il Principe [sic] nostro dArtois [Marr 340, Lettre date Venezia li 4 Marzo 1791]. En attendant de leur imposer (12 juillet 1792) un texte dune importance dcisive pour la suite de laventure, la Constitution civile du Clerg.

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le speranze ultime a morir sestinguono. I spettatori della tua convulsa civile impresa lo sono ancora della sua umiliante politica.

Son hostilit crot devant les troubles graves qui se multiplient durant lanne 1790 travers le Royaume de France (laffaire des Suisses de Chteauvieux, les assassinats dofficiers, la mutinerie de la flotte de Brest). Il y voit encore les contradictions quil rsume par le terme d ironie tel quil marque la chute dun de ses sonnets, datable de lt 1790 :
Sopra la presente costituzione della Francia. Uguaglianza fra gli uomini perfetta, Volont generale disponente, Virt sola pregiata ed eminente Finanza sullinganno non eretta Autorit che il dritto ama, e rispetta LEvangelio nel Clero risorgente, Sana Educazion Patria, e sapiente, Libertade alle Leggi ognor soggetta, Monarchia senza Imperio sostenuta Popolo reggitor del proprio freno, A matura rifforma opre veloci, Nobilt resa obbediente e muta, Faran di Francia il Suol felice appieno, Se dIronia non son guaste le voci. 6

On peut supposer que Zaguri nignore pas les problmes ns de la rforme humaniste du statut des esclaves noirs ( les Ngres ), contre laquelle les Blancs locaux sinsurgent parce quelle rend impossible lexploitation des colonies franaises des Antilles, en particulier de Saint-Domingue en pleine rvolte. Cependant il en parle peu, voquant peine ces troubles divers qui frappent avant tout le commerce : lAssemble Nationale a vu ses mots dordre gnreux
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Marr 14 E 13.

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comme son obligation de restaurer la discipline contrebattus par des surenchres incendiaires. Trs vite la situation du commerce atlantique et plus gnralement celle du Trsor dont Necker a dress en mars 1790 un tableau alarmant est devenue catastrophique. Zaguri est surtout frapp par laspect gnral du bouleversement dont il convient, selon lui, de chercher la cause dans la Libert exige et proclame. Ainsi, de passage Trieste, en octobre, parlant du pome crit sur ce sujet par Giovanni Pindemonte, ce mot lamne-t-il rflchir la situation prsente : La Francia mi richiama i Saturnali di Roma, o lultimo d del Carneval pres[ente] di Venezia, cio nelleffetto, che la causa peggiore, e troppo evidente 7 . En janvier 1791, aprs quelques succs des contre-rvolutionnaires, les alarmes de Zaguri semblent presque seffacer devant son got, typique de lpoque, pour le mot desprit. Il en vient mme pcher par lgret dans cette allusion Marie-Antoinette dont il ne semble pas comprendre la situation dj critique : Vi ringrazio del Bonm [bon mot]. Se la Francese Regina gravida, lo sar per ozio 8 . Ou alors est-ce par volont desprer, comme lorsquil saccroche au moindre signe dautorit que donne Louis XVI, qui aurait prodigu des conseils de fermet Bailly : [ho inteso] che il R sgrid Mr.de [sic] Bailly maire de Paris dicendogli che il faut avoir de la douceur mais pas de la faiblesse vis a vis du peuple , quil commente immdiatement et sobrement par un Bravo 9 . Il a dailleurs le mme mot pour fliciter Casanova de la justesse au moins momentane de ses prdictions sur le ct invitable de la chute de la Rvolution : Bravo, sempre voi, che annunziaste infallibile la contrarivoluzione, e non lontano il fallimento F[rancese ?]. Anchio tengo dati e notizie che ne promettono la immancabilit . Et Zaguri se fait lcho dune rumeur qui pourrait passer vritablement pour prophtique. On sait le rle parfois trouble quavait jou Mirabeau durant les dbuts de la Rvolution. La mort lavait
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Marr 3-38, Lettre date Trieste li 8 8bre 1791. Marr 14E6, Lettre date Venezia 15 Genn 1791. 9 Marr 3-41, Lettre date Venezia 1 Aprile 1791.

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frapp (2 avril 1791) avant la dcouverte des documents prouvant quil stait vendu la Cour. Il allait cependant falloir attendre le dcret de la Convention (27 novembre 1793) pour que son cercueil soit retir du Panthon. Or, ds le 11 juin 1791, Zaguri crivait propos du tribun dtest : Si dice dissotterato Mirabeau, e ai Cani diffuse lossa liberalmente 10 . Zaguri va connatre un bref moment despoir quand parvient Venise la nouvelle de la fuite du Roi. La poste a t rapide : Louis XVI a t arrt le 22 juin, et ds le 1er juillet, Zaguri qui avait t inform du succs initial par un courrier spcial adress lEmpereur dAutriche en visite Venise crit Casanova pour annoncer lchec final de lentreprise :
Noi siamo qui in angosce, dopo esser stati in beatitudine per la fuga del R di Francia, per cui lImperator, che qu riceveva perfino le congratulazioni. Un corriere distrusse questa bella speranza, sostituendone la nuova amarissima del suo arresto presso ai confini con perfetto abbandono della sua guardia ; vero, che un dispaccio posteriore conforta un poco rapporto alla Persona del R, che per un Decreto dellassemblea si s dover essere rispettata 11

Selon une dmarche qui devient avec le temps plus systmatique, Zaguri mle aux bruits ses spculations personnelles, qui ne manquent pas dintrt, et conclut par un de ses sonnets, o il peut glisser un de ces bons mots qui lui sont chers :

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Marr 3-42, Lettre date Venezia 11 Giug 1791. Marr 3-47, Lettre date Padova 1Lug 1791. Ce dernier dtail se rapporte peuttre laffiche arbore en tte du cortge ramenant Louis XVI Paris ( Quiconque applaudira le Roi sera btonn. Quiconque linsultera sera pendu ), ou une disposition antrieure garantissant linviolabilit de la personne du Roi, qui sera intgre, deux mois aprs Varennes, au texte de la Constitution de 1791 (3 septembre). Elle spcifiait en particulier cinq cas entranant de plein droit la dchance du roi, parmi lesquels la sortie du territoire contre la volont du Corps lgislatif .

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Io osai sospettare, che il tradimento abbia questa Reale fuga diretta, e che i sommi Capi dellassemblea ne fusser conscij per ravvivar la propria declinante riputazione, non che per installarsi ancora e per sussistere tiranneggiando col pretesto che in s grande avvenimento non sia prudente lassemblea mutarsi. [] Non so se abbiate avuto il Sonetto, chio feci intitolato : LEuropa in Marzo 91. Vedrete se siamo daccordo allundecimo verso di esso. [] Vantan le sorti lor Svechi [Svedesi] e Danesi Dozio beato van glItali aspersi Su gli orli a servit veggiam tenersi Libertade mercando i Polonesi. [] Soloni in Francia son mille e duecento Cui, tolto il R, non obbedisce alcuno. 12

Quelques mois se passent, la Constitution de septembre 91 a t vote et lAssemble Constituante perd un peu plus de son autorit, au point que Calonne, immigr Turin, publie en novembre son De ltat de la France prsent et venir qui conclut la ncessit de dissoudre lAssemble. Mais on se demande quel revirement populaire survenu due mesi prima , donc vers la mi-aot 13 , justifie les rflexions de Zaguri dans une lettre du 12 octobre. Il se laisse entraner dans une vision hypothtique et optimiste o clate son mpris de la plbe, le popolaccio, quil oppose un Tiers-tat auquel, selon lusage vnitien, il accorde quelque considration :
Vedete popolo sempre uno in ogni paese ; parlo del popolaccio (che non rumina mai se non una cinquina o sestina didee al pi : mangiar, bere, spender poco, guadagnar molto, rubar sempre, godersi in fine senza spesa n opera, n travaglio) questo popolo, che volea morto il Re, arcimorta la Regina, due mesi fa versa
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Marr 3-43/44, Lettre date Padova, 13 Lug 1791. moins quil ne sagisse des opuscules qui parurent, aprs Varennes, et qui, sous le titre dAvis aux Franais, constituaient des dfenses de Louis XVI. (cf. Venise et la Rvolution franaise, cit., p. 586 note).

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dirotti gli applausi e gli evviva al solo vederli comparire. Se potesse in questo momento aspirare ed inghiottire per un sol tratto Luigi XVI parte di quellanima, che informava il corpo di Luigi XIV, del grande Enrico, ed anche del vivente Sveco Sovrano [Gustav III] si troverebbero i Francesi quelli cherano, e pi di prima forse Monarchici senza avvedersene. 14

Il enchane directement sur des informations sur la situation du Trsor franais (toujours incertaine), alors que le bilan de Montesquiou-Fezensac, rapporteur du Comit des Finances, est incomplet puisquil ne fait pas apparatre
[] due partite : la prima delle somme di cui la rapida fortuna innalzossi di tanti membri della Assemblea, la seconda di tante somme, che passarono occulte a saziar bocche, e a rinfodrar spade minaccianti sollevazioni [].

Moins de deux mois plus tard, cest encore cet aspect financier quil voque avec la cration (aot 1790) des Assignats. Le sujet, qui revient rgulirement dans les rapports des Ambassadeurs vnitiens Paris, apparat chez Zaguri en dcembre 179115 . 1792 souvre sur des rumeurs de guerre dans les Pays-Bas autrichiens, en Belgique, et aussi en Alsace. Zaguri sent la victoire assure pour les armes de lEmpereur : il exulte, en faisant tat des prparatifs visant fortifier le territoire franais :
27 M[ila] uomini sono comandati di marchiar [sic.] verso lAlsazia e sar dichiarato dallImperatore a nome di tutto il corpo Germanico che possano stracciar la loro Constituze in quella parte che lo riguarda. e i Francesi ignorantissimi vorranno far testa petulante, e se ne pentiranno tardi. Mandati questi 27 M. uomini, ve ne saranno nel Brabante circa 80 M. in quelle parti allImperatore ap-[partenenti] [] Andiamo in Francia. Corre una relaz[ione] fatta in Assemblea, e che
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Marr 3-49, Lettre date Venezia 12 Otte 1791. Marr 3-51, Lettre date Venezia 2 Xbre 1791.

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devesser confermata dal ministro della Guerra, che tutti i confini della Francia, quasi nessun punto della sua circonferenza immensa trascurato, ma tutti appositamente nominati sono fortificati, armati, provvisti ; che quindi impenetrabile come una nuova Gibilterra. 16

en croire une lettre de peu postrieure, Zaguri garde confiance dans leffondrement imminent de la monstrueuse Assemble rvolutionnaire , mais ne peut sempcher de relever que celle-ci a des sympathisants, et jusque dans Venise, situation qui va se confirmer de plus en plus, et qui suscite son exaspration et sa crainte : Le cose Francesi attendono il lor sviluppo, o almeno i principj della lor crisi dalla fine del mese di febbraro o principj di marzo, comio sempre credetti, ma non pu negarsi che non prenda radici il gusto scellerato della anarchia e della licenza. In Venezia pi che non credete sono Assembleisti 17 . Il saisit avidement les occasions qui se prsentent de rencontrer Venise des migrs : ainsi du duc de Duras dont laventure, survenue alors quil accompagnait Louis XVI quand celui-ci avait t empch (19 avril 1791), daller faire ses Pques Saint-Cloud, est voque au passage avec une sorte de fascination gourmande : E [sic] stato qui quel Marchese [sic] Duras chera alla portella della Carrozza del Re di Francia [] e che fu strappato per lanternarlo o trucidarlo dal popolo ; ma ricuperato a gran ventura dalle guardie del Corpo del Re 18 . Mais cest encore sur le sujet des contradictions nes du changement de rgime que Zaguri compose un sonnet quil envoie Casanova dans une lettre non date (avril-mai 1792). Notons au v. 8 ce qui nous semble une allusion aux assignats :
Dritto dellUom che la natura obblia Libert che al furor tanto sappressa,
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Marr 3-39 et 3-8, Lettre date Vena 14 Gen 1791 mv [donc 1792]. Marr 3-53, Lettre date Venezia 28 Gen 1792. 18 Marr 3-71 Lettre date Veneza 21 Aple 1792.

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Esule onor, religione oppressa, E sul Trono sedente lAnarchia. Procelloso governo e tirannia, Impunita la colpa e non repressa, Minacciata la strage e alfin permessa DellErario la fede allAgonia. 19

Aprs ce tableau que Zaguri juge encourageant, une lettre (12 mai 1792) fait tat de la dclaration de guerre survenue (20 avril) contre lavis du Roi et de quelques-uns de ses conseillers, et ironise sur la dcision des Rvolutionnaires de clbrer le Triomphe avant la Victoire. Ce texte mrite analyse :
Quanto alla Francia [] Questi Francesi romanizzano : hanno gi decretato il Trionfo innanzi la Vittoria []. Scrive il Pisani [ambassadeur vnitien Paris] che almeno per un mese impossibile absolutam[ente], che le Truppe regolate siano in Marchia [sic], n facciano operazioni non incursorie, quindi i velocissimi apprestamenti Prussiani, non che i Germani saranno a tempo di visitarli in faccia. 20

Zaguri commet ici une confusion : le triomphe sur lequel il daube nest autre qu un char triomphal portant les statues de la Renomme et de la Libert pour clbrer le retour des galres des soldats de Chteauvieux 21 qui na rien voir avec une campagne non encore engage. Suivent quelques mots propos de rumeurs de menaces dinvasion franaise en Italie : pour la premire fois Zaguri aborde ce thme, qui reviendra par la suite. Les vnements sacclrent : neuf jours plus tard nouvelle lettre de questions Casanova, et dabord sur ce point essentiel quest la qualit de lentente entre les Allis : Mi preme sapere come il Re di Prussia si porta in proposito di risoluzione contro i Francesi. Quali
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Marr 4-5, Lettre s.d., mais date par Molmenti aprile-maggio 1792. Marr 3-77, Lettre date Venea 12 Magg 1792 . On notera quici Zaguri distingue bien les armes prussiennes de celles de lEmpire (Germani). 21 Venise et la Rvolution franaise, cit., p. 712.
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Generali sono partiti. Quante Truppe Prussiane passeranno al [sic.] Reno. Come si combineranno colle tedesche [impriales]. Chi sar il Comandante in capite ? Zaguri aborde ensuite un sujet qui se rvlera dimportance : Ditemi in fine qual uso si far degli Emigrati in guerra . Pour finir il en vient voquer comment le duc de ChoiseulGouffier, ambassadeur de France Constantinople auquel il stait li de sympathie lorsque lui-mme y sjournait, a rejet la proposition qui lui tait faite doccuper le Ministre des Affaires trangres ou dfaut lambassade Londres. L, nous retrouvons les bonsmots chers Zaguri : Si temeva che non restasse per la libert con cui rispose al Re, ringraziando, ma oper divinamente. Dicono che dicesse questo Bon-mot : Que sy il avoit un ambassadeur Pekin il brigueroit cette charge pour tre quelques milliers de legues [lieues] plus loin de la France 22 . LHistoire sacclre : le 20 juin, la foule envahit sans trop de dommages les Tuileries, le 10 aot elle recommence, massacrant les gardes du corps et les Suisses tandis que la famille royale quitte les Tuileries pour se rfugier auprs de lAssemble... Entre-temps, Zaguri avait fait part Casanova dun sursaut de Louis XVI : Finalmente si vede che questo misero Re tiene presso di Lui chi gli sa scriver due righe ferme, e dignitose. Questo Manifesto impresso dopo lorribil scena delle 15 m[ila]. persone, che gli sforzarono gli appartamenti, e lo dileggiarono 23 . En fait, dsormais le Roi est suspendu et enferm au Temple avec sa famille tandis que les changements sacclrent : le 22 septembre, Louis XVI est dclar dchu et la Rpublique proclame ; les mesures de surveillance policire se multiplient et lambassadeur Pisani quitte grand peine Paris pour Londres. Or de ces vnements capitaux, nulle mention napparat dans les lettres de Zaguri qui sarrte des dtails relativement secondaires. Ainsi de la proposition faite
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Marr 3-76, Lettre date Veneza 21 magg 1792. Marr 3-75, Lettre date Treviso li 11 Luglio 1792.

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(27 aot) lAssemble de former un corps franc de 1200 personnes ayant pour mission, armes dune carabine raye, de deux pistolets, dun sabre et dun poignard , de tuer gnraux et rois ennemis. Ds le 1er septembre, Zaguri transmet la nouvelle assortie de ce commentaire : ces gens meriterebbero [di essere] impalati alla Turca . Et en post-scriptum, il voque le massacre de la princesse de Lamballe au cours des tueries des 2, 3 et 4 septembre.
Che orrori in Francia ; rifugge la penna non che il cuore. Persone conosciute gentili, adorabili, Principa di Lambal sventrata dicono ecc. Regina e R sognanti ogni notte immaginando ogni minuto una novella morte di strazj Che furore. Ed Orleans [Philippe dOrlans, le futur Philippe-galit] v lAnticristo. 24

La suite voit des alternances de succs et dchecs pour les armes franaises Nice et en Savoie o elles sont reues bras ouverts par la population, dtail qui scandalise Zaguri (lettre du 12/10). Celui-ci, la suite dincidents survenus Smyrne avec un navire franais, a voqu ple-mle vraies et fausses nouvelles, quil accueille avec un tonnement horrifi et une crdulit empresse :
Nizza presa, Savojardi accettanti i Francesi Braccia aperte. I magazzini di Spira presi da un certo Gustine 25 , e massagrati [sic.] quattro mila Austriaci, che li difendevano 26 . Lordine di Malta distrutto. Il Principe di Brunsuwik [Brunswick]. tra Scialon [Chlon], e Parigi facendo rincular Dumourier e Chelerman 27 . Lettere [sic] di un certo Presley 28 affisa sui Cantoni di Parigi, e impressa, che consiglia la Nazion Francese a mandar la Famiglia Reale fuor del Regno, piuttosto che trucidarla per non tirarsi addosso lodio dellEuropa ; la Legge Agraria proposta, e doman-

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Marr 3-74. Lettre date Venezia 1 Sette 1792. Pour Custine. 26 Il ny avait que 3000 Autrichiens, qui furent faits prisonniers. 27 Cest le contraire qui tait arriv alors. 28 Le Britannique Joseph Priestley, partisan de la Rpublique franaise.

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data al Comitato sono le Nuove, delle quali alcune aspettan conferma, ma delle quali molte son vere. 29

Les succs militaires des Franais intressent, voire impressionnent Zaguri. Ainsi de leur initiative de campagne hivernale, quil note au passage dans une lettre de novembre 1792 : Il colpo sommo a mio parere unico decisivo dai Francesi fu quello di aver decisa la campagna dinverno. Da questo atto comincio a stimarli 30 . Un mois passe, au terme duquel il envoie Casanova ple-mle nouvelles et rflexions : les Franais connaissent des revers srieux sur le front du Nord tandis quen France saccumulent les mfaits, comme de maltraiter les prtres non asserments. Il ne reste Zaguri qu esprer voir enfin, comme il lavait dj crit (juin 1791), les restes de Mirabeau arrachs au Panthon et jets au vent :
Lukner [Luckner] il Brunswick della Francia battuto Tionville [Thionville] sar od arsa o resa. Amenne. Mancano le voci alleloquenza per parler delle Francesi esecrande abominazioni. Hanno massacrati, e tormentati i poveri preti non giurati perch non avevano giurato quella Costituze che non esiste pi []. Meriterebberro [di essere ?] infornati a lento, impalati a durazione, sfregati a tempo quei capi che suscitano ora o quei Costituzionanti che inventarono prima questa infernale machina [sic]. Io mi lusingo veder le ceneri di Mirabeau sparse in mezzo ai vortici di quellaire che egli per due terzi almeno collopera sua avvelen, e col letale suo fiato []. 31

Pendant ce temps, la situation de Louis XVI saggrave, aprs lchec de Varennes. Constitutionnellement responsable de la conduite de la guerre, les insuccs de celle-ci retombent sur lui. Finalement il a t dcid (3 dcembre) que la Convention elle-mme jugerait le Roi, une Commission tablissant les questions lui poser, ce
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Marr 3-72. Lettre date Venezia 12 8bre 1792. Marr 3-79. Lettre date Venezia 24 9bre 1792. 31 Marr 3-73. Lettre date Vena 4 Xbre 1792.

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qui est fait lors de sa comparution devant la Convention runie le 11 dcembre. Cest ces questions que fait allusion le post-scriptum dune lettre (Marr 3-60) non date mais que lon peut situer dans la seconde moiti de dcembre :
Linterrogatorio del R fatto agli 11 ; da questi estratti Erodoadi, Caifassici, Pilatici [], Neronici, mi mette un tremulo raggio di lontanissima speme nel cuore, perch quelle risposte non possono assolutamte esser date dal Re senza previa, ed anche diligentissima, e dotta istruzione ; si confermano da ogni Parte le nuove della tempesta orribile.

Les vnements sacclrent sur tous les plans, ce que Zaguri considre comme encourageant : Basta non temere questo anno ultimo, o penultimo per i Francesi. Qui conturbat domum suam possidebit ventos . Ainsi, en rponse un dcret de la Convention (19 novembre 1792) qui aurait constitu un appel la sdition dans les nations trangres avec promesse de lappui de la France ces mouvements 32 , le Parlement anglais vote (5 janvier 1793) un Bill de police restreignant la libert de dplacement des trangers. Lambassadeur de France, Chauvelin, ayant demand si la mesure sappliquait lui-mme, reut la rponse officielle refusant toute exception, et se prpara quitter son poste, ce qui annonait une rupture entre les deux pays. Cela veille lenthousiasme de Zaguri qui fait part Casanova de la rponse belliqueuse quil a imagine et dont nous respectons la forme franaise :
Mavrebbe piaciuto che lInghilterra avesse risposto a quel Chauvelin che voleva subito la risposta per iscritto nella seguente maniera : 1 Voil la premiere reponse par crit a Vous, Chauvelin, en aurez une autre chez vous. La France en aura une troisiemme bientt. E restituerei la sua carta stessa.
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Venise et la Rvolution franaise, cit., Dpche du 22 janvier 1793, p. 870.

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2. A casa troverebbe ordine di partir dentro due d e sarebbe fra tanto guardato vista. 3. Con una sollecita presa, senza altra dichiarazione cominciarei la guerra. 33

Un mois plus tard, Zaguri envoie Casanova une lettre o il consacre un sonnet dinspiration classique au supplice du Roi. Comme son habitude, il y mle sans transition une rapide mention de la dclaration de guerre (1er fvrier 1793) de la France lAngleterre et la Hollande :
Finalme la guerra dichiarata, ma dai Francesi, sul dilemma di Brissot principalme, che disse : O vincerremo, e saremmo padroni del mondo ; o perderemmo, il che impossibile che arrivi, e i nostri conquistatori ci stabiliranno il Codice. [] Il R mor sul palco per quanto voi nol credevate, e tanti con voi, e adesso la Francia divisa perfettame in due masse, una di Corsari, laltra di assassini 34

Joint cette lettre, nous trouvons ce sonnet intitul In Febraro 1793, o lmotion ne suffit pas remplacer linspiration pour imposer lide que la mort du Roi tait laboutissement logique dune suite de monstrueuses subversions :
Europa, e qual stupor se il pi innocente, E il pi illustre dei Regi a morte pose Per sete sol dinique opre famose De popoli il pi ingiusto e sconoscente ! Qual stupor se le Leggi erano spente Quel d, che il sol di verit sascose, Se perfidia il giudizio sottopose Della calunnia allinfernal torrente ! Qual stupor se vilt brutt la Francia ? Se al Concilio lerror prest la benda ? Se Giustizia spezz la sua bilancia ?
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Marr 3-35. Lettre date Venezia il g 24 di Genn [1793]. Marr 3-54. Lettre date Venezia 23 Febr 1792 me v [1793].

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De Cannibali ognun latr a vicenda Cento Dionigi 35 avean rossa la guancia, Eran mille i Mezenzi 36 allopra orrenda. 37

Dcidment, les rvolutionnaires de France sont dignes de lexcration du genre humain, et le titre de sans-culottes constitue pour Zaguri la pire des insultes 38 . En ce dbut de 1793 Zaguri relve une srie de succs pour les Austro-Prussiens en Belgique et pour les Anglais venus renforcer en Hollande les troupes locales : cest assez pour lui inspirer un chant despoir, ml dironie : Ogni giornata di Marzo segnata con Austriaci, e Prussiani Trofei, luniversale contento corrisponde a tanto esito ; Chi non legge il corrier di Parigi, e la Gazzetta di [S]Trasburgo, che vuol tutto diminuire, e donar calma al popolo, si toglie una fonte di riso, che inondar debba le Labbra Il sy ajoute un lment intrieur important : lamorce de la Contre-rvolution Lyon : LAlbero della Libert, la Statua di Rous[s]eau si sono infranti a Lione. Lesordio novantresimo non spregevole 39 . Emport par son hostilit, Zaguri interprte dans le sens qui lui parat le plus sensationnel des informations partiellement inexactes. Ainsi dune rumeur de Loi agraire. Or si les Enrags de Jacques Roux et Varlet exigent des mesures favorables au petit peuple frapp par la crise conomique, un dcret de la Convention (18 mars 1793), punit de mort tout partisan de la loi agraire ou de thories subversives sur la proprit 40 Dune lettre de Sanfermo, reprsentant vnitien Ble, il tire cette prcision que, sans tre d35 36

Denys, tyran de Syracuse. Mzence, lgendaire roi trusque de lEnide, tyrannique et cruel. 37 Marr 3-6 Sonnet joint la lettre Marr 3-54, date Venezia, 23 febbraio 1793 38 Cest ainsi quil lemploie propos dun certain Bellaspica, chanteur Venise, que Casanova dtestait : Creder altri onesto, che nacque sanscoulottes [sic] lo stesso che avventurare al Lotto un terno 39 Marr 3-81 Lettre date Venezia 20 Marzo 1793. 40 Venise et la Rvolution franaise cit., p.1146.

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crte, la loi agraire se vrifie en pratique aux dpens des Emigrs et des Prtres : Distribuendosi tutto [] al popolo che si vuol saziar di Campi e non di pane, e per dun cibo futuro se non presente 41 . Avril voit se succder des vnements considrables. La Convention considre avec suspicion ses gnraux vaincus, et le mot trahison circule. Cest le cas pour Dumouriez qui, aprs des dbuts brillants sur le front Nord, est battu. Ayant entam des ngociations secrtes avec lennemi, il finit par tre dclar tratre la Patrie, avant de passer aux Autrichiens, en compagnie du fils de Philippegalit, futur Louis-Philippe. En mai, la Contre-Rvolution prend de plus en plus dampleur dans lOuest, tandis que les Anglais envoient en Mditerrane une flotte considrable sous le commandement de Hood. Zaguri rassemble en une seule lettre ces nouvelles rconfortantes, vraies ou fausses, et les adresse en vrac Casanova :
Crescono per in Brettagna, e nel Poitou i Ribelli dei Ribelli, che quanto a dire i legitimi [sic] Realisti per quel trito che due negative fanno una affermativa. Non v pi dubbio, che La gran Flotta non sia tutta sortita dInghilterra, che 100 000 Inglesi non siano sbarcati in Francia, che i Spagnoli non faccino grandi progressi, che una Fregata Francese non sia passata pei porti di Spagna 42 dando se stessa in buona preda a la Doumurier [sic], e che un certo Gaston 43 valoroso non sia il Generalissimo degli insurgenti, o Realista.

Faisant bonne mesure, il ajoute des commentaires sur la prolifration des assignats, avant de passer celui qui a remplac Mirabeau dans sa dtestation : Philippe-galit, dont le procs se tiendra en septembre-octobre :

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Marr 3-23. Fragment de lettre date marzo 1793. Peut-tre sagit-il dun corsaire franais, qui la faon de Dumouriez serait pass lennemi (?). 43 Le perruquier breton Gaston Bourdic fut un des premiers chefs militaires des insurgs en basse Vende.

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Agli 800 milioni ultimi assegnati nhanno aggiunto questi Baron fottuti altri due milliardi, e due cento mila daltri. Vedremo il giudizio dOrlans, a me piacerebbe che fosse mandato in una Galera, ove fossero raccolti due o tre cento peggiori, e pi scellerati, Capo Vogatore, e con due catene, per dovervi stare finch terminasse La rivoluzione, e poi bandito di Francia se ne andasse dove volesse. Un amant de LEgalit Ny peut rencontrer que des frres. 44

Deux mois plus tard, Zaguri commente non sans verve le programme dune fte rvolutionnaire destine commmorer le 10 aot 1792, quaurait tabli le peintre David (quil qualifie dexcomdien) :
Tavole della Legge portate intorno ; cio Diritti delluomo, e dellUguaglianza ; Carro di due vecchi genitori portati o trascinati dai loro figli : sorgenti dacqua lustrale ; aspersioni di essa sul terreno ; sorseggiata dai Commissarj dei Dipartimenti assieme colla bava dei Pre[de]cessori, che ne avranno gustato, poich bevuta da un solo vase [sic] [] Discorsi infiammatorj, giuramento solenne, evviva, e salve dartiglieria, uccelli a centinaja, che con in bocca piccoli motti di libert, e duguaglianza saranno lasciati gire al Cielo a portare le nuove, e finalme le tricolori banderuole su tutte le case, e un pranzo frugale sullerba, o pure sul fango credo di tutte le migliaia di convitati, a spese per di ciascun individuo, che sar anche il portatore del pranzo. 45

Lorsque souvre cette anne 1794, Zaguri rflchit aux effets des choix des rvolutionnaires en matire de tactique : le recours lattaque en masse qui nexige pas du soldat la longue formation la prussienne assorti dune massive prparation par lartillerie, larme en faveur lpoque. Et, mme si sa notation est assortie dune motivation discutable, elle nen demeure pas moins intres44 45

Marr 3-85 Lettre date Venza 4.Giug 1793. Marr 3-84. Lettera datata Venezia 10 Agosto 1793.

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sante : Questo combatter per massa diventa veramente pericoloso. Tutti i Francesi vanno al Campo, perch l solo v abbondanza e per il resto della Francia carestia 46 . Deux mois plus tard, cest lhabituel ple-mle de petites nouvelles, souvent exactes (comme les ractions favorables au dcret du 4 fvrier supprimant lesclavage aux colonies), quil soumet Casanova en un franais dont linhabituelle correction fait honneur au secrtaire embauch ce jour-l :
Le nombre des prisonniers monte dans Paris 5 418. Le departement du bas rhin a reu linjonction dchanger 10 millions en espces sonantes contre pareille somme en assignats, cette injonction qui ressemble si bien aux rquisitions des voleurs de grandchemin force ces malheureux habitants de donner un argent qui leur est cher pour un papier quils mprisent. Paris 14 fevr. Le 13 le prsident [de la Convention] a repondu aux sections de cette ville qui remercioient lassemble davoir bien merit de lumanit en abolissant lesclavage des ngres et de la patrie en declarant quil ny auroit point de trve entre la libert et le despotisme. [] A Lyon 80 mille ouvriers nont dautre ressource, dautre moyen de subsister que dans la dmolition de cette ville autrefois si florissante.

La suite de 1794 est marque par les conflits successifs entre Robespierre et divers groupes et par sa proposition dcrtant que le peuple franais reconnat lexistence de ltre suprme et de limmortalit de lme , tandis que sont excuts 27 fermiers gnraux : deux vnements que Zaguri salue au passage par ces brves mentions dont la seconde reste approximative : les guillotins en dernier lieu mriteroient des larmes si la peur nen eut [sic] tari la source. Cest avec un petit decret mazzo que les franois ont pass de lombre de la religion catholique qui leur restoit encore lidolatrie 47 . En revanche, il na pas un mot pour Thermidor. Sa correspondance est trangement muette sur la situation intrieure de
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Marr 3-91. Lettre date Venezia 9 Gen 1794. Marr 3-98. Lettre date Venezia 29 maggio 1794.

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la France, jusqu quelques brves notations, des bonnes nouvelles prsentes sans motion apparente au mois de dcembre : Il moderantismo si rinforza a Lione [] Il Dolfino e la sorella sono al Tempio tuttavia ma trasportati nellappartam che abitava il Co.Artois e vivano [sic] decenteme in quel pal che appartenendo [?] 48 al Duca dAngoulemmo.[?] 49 Le lecteur a limpression quaprs Thermidor et ses suites immdiates, plus rien ne se produit en France pour Zaguri qui sarrte des considrations tonnes sur le changement survenu dans le mode de gouverner aprs la fin de la Terreur : l o le seul argument du pouvoir tait la guillotine, on se trouve devant une sorte de dsordre mou dans tous les domaines, du ravitaillement la scurit. Lactualit lui fournit le cas dAlvise Querini, lu ambassadeur de Venise Paris, un poste dont le titulaire tait traditionnellement dsign par le mot Nobile. Zaguri craint que ce mot ne lui cre des difficults dans un pays qui avait banni tout titre honorifique. Il sen ouvre Casanova (10 avril 1795) : Il passaporto del Querini col titolo di Nobile pu far paura a chi deve spiegarlo a momenti in certi dipartimenti, dove questa parola antigiacobina, e lo spirito tuttavia giacobinissimo . Tout semble le surprendre comme lorsquil voque lmeute parisienne de la faim du 7 mars, et linsurrection des sans-culottes qui (1er avril) ont envahi la Convention, et la suite de laquelle Barre, Billaud-Varenne et Collot dHerbois sont dports la Guyane : Furono presi i capi, e deportati, moda nuova sostituita alla guillotina . Ensuite, le dsordre se confirme : les contre-rvolutionnaires ont soif de vengeance et Zaguri signale de nombreux meurtres de patriotes en Province tandis qu Paris la jeunesse dore pourchasse les sans-culottes. En mme temps dans les couches populaires monte le mcontentement que ne corrigent plus les mesures dassistance de la Convention, qui avaient pu un instant pallier la situation. Le 6 juin 1795, Zaguri dresse ce tableau o reparat sous sa plume le nom de
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apparteneva (Molmenti) Marr 3-102. Lettre date Venezia li 16 Xbre 1794.

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lItalie : Nantes, Nimes e qualche altra Citt piena di Giacobini o Terroristi che massacrano senza pieta. Da Marsilia ove sono Moderatisti partono truppe contro Tolon immediatamente, e con gran fretta. Larmata dItalia pass il Varo a gran premura, per farsi Mediatrice di queste combustioni . Il se fait lcho des trois journes du 20 au 22 mai, o lon a vu une fois encore les Sansculottes parisiens insurgs pour demander du pain : In Parigi ai ventidue la fame era quasi allestremo ; morivano Genti per via, e si ammazzano impunemente ; e in fatti per omicidj successivi, mai avrete inteso castighi di morte ad alcuno. Per altre Citt di Francia Emigrati 50 che ritornano, maltrattati, deportati, ed uccisi 51 . Confirmation que le paysage politique franais prend un aspect plus serein, Zaguri revient sur le voyage tant redout de lambassadeur Querini pour rejoindre son poste Paris, et qui stait droul sans encombre. Mieux, le Nobile Querini avait t fort bien reu lAssemble, dont le prsident lavait assur que Venise navait rien craindre de la France 52 . La suite de la correspondance de Zaguri dont la dernire lettre est date du 4 mai 1798, alors que Casanova meurt le 4 juin Dux quil na gure quitt depuis 1785 tmoigne du mme intrt pour la grande aventure rvolutionnaire, intrt parfois ingal, souvent limit au niveau du bavardage et de la conjecture. Faute parfois dinformations vraiment sres, Zaguri ne retient que les mditations politico-sociales vagues, les petits faits de seconde zone, quand ce ne sont pas ses chers bons mots. Il est certain cependant que, le temps passant, lobjet en est de moins en moins la Rvolution vue en France, puisque Zaguri peut observer le grand tremblement de terre qui affecte les terres italiennes, et sapproche inexorablement des frontires de sa patrie vnitienne.

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Toulon, le 10 mars, une meute de sans-culottes avait abouti au meurtre de sept migrs emprisonns. 51 Marr 3-105. Lettre date sans indication de lieu 6.6.1795. 52 Marr 3-106. Lettre date Vena li 4 7bre 1795.

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Cest ce que confirme une brve phrase ironique dune lettre du 1er octobre 1795 : Questi Francesi procedono [in Italia], e tanto si avvanzeranno, che le vostre nuove saranno pi autentiche che le mie 53 . Ensuite ce sera la mort sans bruit de la Rpublique de Venise, intgre lAutriche, limmense satisfaction de Zaguri, enfin tranquillis.

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Marr 3-107. Lettre sans indication de lieu, mais date 1 ottobre 1795.

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