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Capturado do site http://www.ramoncasanova.com/textos/minorwhite.htm em 03 Abr 2011.

FONTCUBERTA, JOAN (editor): Esttica Fotogrfica. Ed. Gustavo Gili. Barcelona, 2003.
textos de

MINOR WHITE
recogidos en el libro Esttica Fotogrfica

El ojo y la mente de la cmara (1952)


()Mientras crea, la mente del fotgrafo est en blanco. Debera aadir que esta condicin solo se da en casos especiales, principalmente cuando se buscan imgenes. Mientras el fotgrafo est en esta condicin, hay algo que le impide descaminarse, que le impide caer por las alcantarillas o incrustarse contra los parachoques de camiones detenidos. Para aquellos que comparen ese estar en blanco con alguna especie de vaco esttico, debo explicar que es un estar en blanco especial. En realidad es un estado mental muy activo, un estado mental muy receptivo, listo para cualquier en momento atrapar una imagen sin tener, sin embargo, ninguna imagen preformada. Deberamos subrayar que la falta de una pauta preformada o una idea preconcebida acerca de cmo debe representar cualquier cosa es esencial para esta condicin de estar en blanco. Tal estado se asemeja al de una pelcula virgen: parece inerte, pero es tan sensitiva que una fraccin de segundo genera vida en ella (no slo vida, sino una vida). De algn modo este estar en blanco es como el lienzo en blanco de un pintor, si quisiramos establecer una analoga e insistir en que el arte debe partir de la nada si de un papel en blanco puede decirse que es nada-. Los poetas compran una resma de papel y se preguntan qu oscuridad ensombrecer las hojas o que revelacin iluminar la mente del lector. Pero la blancura del papel tiene muy poco que ver con su accin creativa. O para el escultor que siente de alguna manera la forma que yace en un bloque de piedra; la piedra no est en blanco, sino que es una envoltura que l slo pude deshacer. En lo referente a su estado mental creativo, el fotgrafo probablemente est ms emparentado con el escultor, que trabaja la piedra o la madera, que con el pintor. El fotgrafo siente que el mundo visual o que todo el mundo de los hechos se encuentra como escondido bajo envolturas. A menudo dobla una esquina dicindose a s mismo aqu hay una foto, y si no la consigue, se considera insensible. Puede buscarla da tras da hasta que la imagen se hace visible. Nada ha cambiado, excepto l mismo; aunque, para ser sinceros, algunas veces debe esperar hasta que la luz cree la magia. Este estado mental es difcil de explicar a quien no lo haya experimentado. Sensible podra ser la palabra. Sensibilizado es quiz mejor, ya que no se trata slo de un estado mental sensible, sino tambin el esfuerzo que realiza el fotgrafo para alcanzar esa condicin. Receptividad es un buen trmino, si con ello queremos decir una apertura de la mente de la que se deduce comprensin y entendimiento de todo lo visible. El fotgrafo se proyecta en todo lo que ve, identificndose con todo para poder conocerlo y sentirlo mejor. Para alcanzar este estado en blanco es necesario un esfuerzo, quiz incluso una disciplina. Fuera de este estado, el fotgrafo ama y odia intensamente, y es consciente de las reas de su indiferencia. Fotografa lo que ama porque lo ama, lo que odia como protesta; y puede dejar a un lado lo que le es indiferente o fotografiarlo con cualquier tcnica y composicin que domine. Si caminase a lo largo de una manzana en estado de sensibilizacin y armona con todo lo que viese, se agotara antes de llegar al final y acabara la pelcula mucho antes. Tal vez dicho estado mental pueda compararse con una tetera a punto de hervir. Un poco ms de calor (una imagen vista), y la superficie se vuelve turbulenta. Posiblemente el trabajo creativo del fotgrafo consista en parte en alcanzar este estado mental, llegar a l no es de ninguna manera automtico. Puede ayudar al uso constante de la misma cmara con propsitos serios, de tal modo que la asociacin de la cmara con la mano conduzca siempre a fotografiar. Pero ciertamente, una vez se ha alcanzado dicho estado, lo

que ocurre posteriormente resulta incontrolado, como parece que debera ser. Hemos odo hablar de cantos inspirados, poesa inspirada, es decir producciones hechas en determinados estados de intensidad o lucidez, cuando la persona se siente como instrumento de transmisin, como un estrecho canal entre dos ocanos. () Esto no es tanto una discusin acadmica sobre el estado mental creativo del fotgrafo, como un informe de primera mano. El cientfico que utiliza como instrumento la cmara probablemente no tendr ni idea de lo que estoy hablando. Sin embargo, los fotgrafos que usan la cmara como un profundo medio de expresin, o aquellos que la utilizan para documentar situaciones humanas, habrn experimentado una sensacin como si la cmara desapareciese en la unin entre sujeto y fotgrafo. Y lo que a m ahora me impresiona es que ya no me preocupa probar que algunas fotografas puedan provocar lo mismo en la gente que la pintura (lo llaman arte). Simplemente pretendo producir en otros cierto grado de experiencia (deberamos llamarla espiritualidad? Identificacin?) utilizando fotografas como estmulo. Y subrayo fotografas y no los objetos fotografiados. Mientras el fotgrafo no pueda eliminar el objeto (tampoco se trata de que quiera destruir la experiencia del mundo visual transformndola en un mundo inconsciente, y que sea sa la fuente de su estmulo), quiere que la fotografa sea la fuente principal de sensaciones del espectador. Mientras no pueda borrar del espectador las implicaciones del sujeto, prefiere depender, para obtener dicho efecto, de las relaciones visuales que estn presentes en la fotografa. As como hablbamos de un estado mental en blanco, acrtico mientras se fotografiaba, sensibilizado y preparado para cualquier cosa que pueda ocurrir, una vez el fotgrafo tiene las copias terminadas en sus manos, necesita hacer uso de la ms consciente de las crticas. Est lo que le pareci ver presente en la fotografa? Si no, acaso la fotografa le abre los ojos a algo que no fue capaz de ver por s mismo? Si es as, se responsabilizar por el accidente y lo mostrar como algo propio, o lo considerar como un indicio que su subconsciente debe meditar? Luego se necesita estudiar ms a fondo la reaccin de los espectadores. Acaso se reconocen en la imagen? La entienden? O suscita emociones totalmente dispares? En este sentido, sta es la actividad que conduce al estado mental muy cerca del punto de ebullicin: crtica consciente de las copias nuevas, reflexin sobre el efecto que producen dichas copias comparndolo con lo que el fotgrafo pretenda. Sin este cerco de trabajo analtico, el estado de sensibilidad receptiva, ese estar en blanco, no se producir.

Equivalencia: tendencia perpetua. (1963)


Cuando hablamos de tendencias, hablamos de cambios, de cambios de estilo de aqu a all, y de all a aqu nuevamente. Las tendencias son perifricas, y sin embargo nos podemos perder si nuestra preocupacin por ellas es ciega. Hay otra cosa que es central en los cambios, si tenemos que darle un nombre a esa centralidad, y creo que debemos. El nombre es espritu. Cada moda, cada tendencia, cada estilo puede funcionar como una puerta de entrada a la significacin central de la experiencia esttica, si el individuo persiste. Esto es, a pesar de que sigamos tendencias o de que subamos al carro de los arribistas, siempre podemos salir y encaminarnos hacia la significacin eterna, hacia el espritu. En el mejor de los casos los estilos, las tendencias y las modas son slo el ropaje de la raison dtre de cualquier arte. En el peor de los casos, modas, estilos y tendencias funcionan como trampas para el incauto. Voy hablar aqu de una tradicin, de un concepto y de una disciplina, es decir, el concepto o teora llamado equivalencia (concepto que Alfred Stieglitz forj en los inicios de los aos veinte y que practic el resto de su vida), por la cual cualquier estilo, moda o tendencia puede ser trabajada a travs, hacia algo ms all del conformismo de la competencia. ()A un nivel, el nivel grafico, la palabra equivalencia pertenece a la fotografa misma. Sin embargo esto no quiere decir que una fotografa que funcione como un equivalente deba poseer determinada apariencia, estilo, tendencia o moda. La equivalencia es una funcin, una

experiencia, no una cosa. Cualquier fotografa, cualquiera que sea la fuente, puede funcionar como equivalente para alguien, en algn momento, en algn lugar. Si el espectador se da cuenta de que para l aquello que ve en la imagen corresponde a algo en su interior (esto es, si la fotografa refleja algo dentro suyo), entonces su experiencia posee cierto grado de equivalencia. () En el nivel siguiente, la palabra equivalencia se relaciona con aquello que sucede en la mente del espectador cuando mira una fotografa que le produce un especial sentido de correspondencia con algo que l sabe de s mismo. En un tercer nivel equivalencia se refiere a la experiencia interior de una persona cuando recuerda la imagen mental sin tener la fotografa a la vista. La imagen recordada tambin pertenece a la equivalencia slo cuando un cierto sentimiento de correspondencia se encuentra presente. Recordamos imgenes que queremos recordar. Las razones por las cuales queremos recordar una imagen varan: por que simplemente nos gusta, o porque nos disgusta de tal manera que se vuelve compulsiva; o por que nos ha enseado algo de nosotros mismos, o por que ha producido un ligero cambio en nosotros. Tal vez el lector podr recordar una imagen luego de cuya visin no se ha sentido el mismo. ()En literatura a este sentimiento especfico asociado con una equivalencia se le llama potico, utilizando la palabra en un sentido muy amplio y universal. Al no tener un equivalente para la palabra potico en fotografa, sugerimos la palabra visin, queriendo significar con ella no slo ver afuera, sino tambin ver adentro. El efecto que parece asociarse entonces con la equivalencia puede explicarse entonces: cuando se haya trascendido tanto el objeto como la manera de producirlo, por los medios que sea, aquello que parece ser materia se convierte en aquello que parece ser espritu. ()

La equivalencia, espejo de la psique


La tendencia eterna, tan vieja como el arte, parece haber aparecido en fotografa a comienzos de este siglo. Al principio fue algo ms bien vago en las obras y escritos de los miembros de la Photo-Secession, alrededor de Stieglitz y Edward Steichen en Nueva York; luego fue nombrada, como dijimos, por Stieglitz, en los aos veinte. La tendencia perenne todava no es entendida por fotgrafos y crticos. Parece haber una creciente preocupacin por parte de los pensadores sobre fotografa en sealar que las personas se ven en las fotografas a pesar de ellas mismas. Nathan Lyons, director asistente de la Eastman House, pregunta a sus alumnos si ven lo que creen o creen lo que ven. Muchos de nosotros vemos lo que queremos ver, o cualquier otra cosa, pero no lo que en efecto est en la fotografa. Las cmaras son mucho ms imparciales que sus dueos. En otras palabras, por medio de la proyeccin y de la empata, atributos naturales del hombre, somos conducidos casi automticamente a vernos en cada cosa que vemos. Por lo tanto, podemos decir que una fotografa funciona invariablemente como un espejo de , al menos, una parte del espectador. De las investigaciones sobre las respuestas de una audiencia a una fotografa, realizadas en el Instituto de Tecnologa de Rochester, se desprende que muchas personas ven primero algo de ellas mismas y luego (a veces) al fotgrafo tras la cmara. Para el inocente y bien intencionado fotgrafo, la respuesta de un grupo de gente a sus fotografas es una experiencia descorazonadora. La audiencia ve lo que quiere ver y no lo que el fotgrafo cree que les est mostrando. Toda fotografa produce un cierto reflejo, pero este reflejo es especialmente fuerte cuando las fotografas son hechas de una manera estilizada o no literal. El reflejo es tambin fuerte en casos en que la presencia del diseo iguala o sobrepasa la presencia del objeto fotografiado. sta es la apariencia usual de una fotografa creativa que incluye el diseo, su efecto expresivo y el registro de un objeto esttico. Cuando el objeto fotografiado es transmitido de manera oscura, ambigua, imposible de identificar, la respuesta a la imagen toma un camino totalmente distinto. Ya que muchos de nosotros no tenemos experiencias con imgenes similares (salvo cuando vemos un cuadro abstracto), trataremos de acceder a dichas fotografas como si fueran

pinturas y buscaremos las mismas cualidades, valores relacionados y diseos del mundo pictrico y escultrico. Cuando no podemos identificar el objeto, nos olvidamos del hecho de que la imagen frente a nosotros puede ser un documento de alguna parte del mundo que no conocemos. Algunas veces el arte y la naturaleza se enlazan en dichas fotografas. Las llamamos abstracciones porque frecuentemente nos recuerdan a pinturas similares. En realidad son extracciones o aislamientos del mundo de las apariencias. Esto comporta un problema distinto a las fotografas con objeto ambiguo o no identificable. Nos hallamos con un enfrentamiento distinto al mundo de las apariencias, diferente al mismo tiempo al enfrentamiento de la pintura abstracta. Sin embargo, la tendencia usual al hacer al hacer el intento de acoger (ms que rechazar) la ambigedad del objeto en una fotografa es inventar un objeto. Lo que inventamos est dentro de nosotros. Cuando inventamos un objeto convertimos la fotografa en espejo de alguna parte de nosotros mismos. Editores como Ralph Hattersey de Infinity Magazine, o yo mismo en Apertura, que sealamos que la gente se ve a s misma cuando mira fotografas, estamos acostumbrados a recibir cartas y artculos de personas que insisten en no querer resolver rompecabezas. Nos preguntamos si tales personas tienen el instrumental emocional-intelectual mnimo para resolver alguno. O cartas de personas que dicen ser honestas, pero no quieren o no necesitan enfrascarse en una autobsqueda. Por cuanto pueda revelar de la verdadera naturaleza del espectador, mencionaremos que morboso es la palabra ms utilizada por ste durante el estudio consciente de una fotografa. Parecera que toda bsqueda del alma, que todo intento de descubrir lo que Platn afirmaba como concete a ti mismo es considerado como una enfermedad por muchos norteamericanos contemporneos. () Y hemos observado que las personas que exclaman enfermo, enfermo no tienen ninguna imaginacin. O bien, por razones oscuras para ellos mismos, deliberadamente se ciegan a experiencias visuales que pudieran perturbar su bsica inseguridad. Por lo tanto, todas las posibilidades comunicativo-evocativas de la fotografa constituyen un mundo cerrado para ellos. Algunos fotgrafos contemporneos, como los ya mencionados (Minor White, Aaron Siskind, Harry Callahan, Paul Caponigro y otros), aceptan de buena gana el hecho de que las fotografas son espejos de algn estado o sentimiento interno del espectador. Ellos se incluyen como espectadores de sus propias fotografas y espectadores de los objetos que han seleccionado. Aceptan la verdad de que las fotografas actan como catalizadores y, por lo tanto, son una etapa en el proceso y no un producto terminado. Recuerdan que una imagen mental en el cerebro de un espectador es ms importante que la fotografa misma. () Con la teora de la equivalencia los fotgrafos tienen una forma de aprender como utilizar la cmara en relacin con la mente, el corazn, las vsceras y el espritu de los seres humanos. La tendencia perenne acaba de empezar en fotografa.