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LA EFECTIVIDAD DE LA LEY DE PROTECCIN DE VCTIMA TESTIGOS Y DEMS SUJETOS PROCESALES

La Ley tiene por objeto proteger los derechos e intereses de las timas, testigos y dems sujetos procesales, as como regular las medidas de proteccin, en cuanto a su mbito de aplicacin, modalidades y procedimiento. As mismo establece la competencia para la aplicacin de la presente Ley limitndola al Ministerio Pblico y los tribunales respectivos. Estas tienen el deber de instrumentar todo tipo de medidas para el cumplimiento de la misma. Las medidas podrn ser informales, administrativas, judiciales y de cualquier otro carcter en procura de garantizar los derechos de las personas protegidas. Los aspectos principales que fundamentan y enmarcan la proteccin de testigos en nuestro pas se pueden representar de la siguiente manera: La Ley de Proteccin de Vctima, Testigos y Dems sujetos procesales, establece en su artculo 1, como objeto de la norma proteger los derechos e intereses de las vctimas, testigos y de ms sujetos procesales, as como regular las medidas de proteccin, en cuanto a su mbito de aplicacin, modalidades y procedimientos. Por su parte la norma adjetiva procesal penal, tutela, reconoce y garantiza, a travs de su amplio recorrido los derech os de la vctima. As, en su artculo 23, del Ttulo Preliminar, relativo a los Principios y Garantas, establece el derecho de acceso a los rganos de administracin de justicia y adems reconoce que la proteccin de la vctima y la reparacin del dao so n tambin objetivos del proceso penal. Igualmente se exhorta a todo funcionario a tramitar de forma diligente y oportuna las denuncias de las vctimas, so pena de incurrir en responsabilidades y hacerse acreedor de las sanciones que la ley asigne. Asimismo, tales derechos se encuentran ampliamente definidos en los artculos 118, 119, 120, 121, 122 y 123 del Cdigo Orgnico Procesal Penal.

La Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela, en sus artculos 29, 30, 50, 51 y 55, reconoce los derechos d e las vctimas y el Estado asume el compromiso de proteger y garantizar sus derechos a travs de sus distintos rganos. En el mismo orden de ideas, los testigos desempean un papel esencial en el enjuiciamiento de los delincuentes, porque de su cooperacin con las autoridades suele depender el xito de las actuaciones penales. Si bien algunos testigos son personas inocentes que relatan lo que vieron durante una investigacin o juicio, otros son delincuentes que testifican contra otros acusados a cambio de una sentencia ms benvola. Ms all de quines son y por qu cooperan, los testigos son vulnerables a la intimidacin y las represalias. Por lo tanto, deberan dictarse leyes y establecerse mecanismos para apoyarlos y protegerlos; de lo contrario, se debilitarn la seguridad de las personas y el sistema de justicia penal. La proteccin de los testigos es una cuestin amplia que requiere una variedad de respuestas, incluida la asistencia a las vctimas y los testigos, la seguridad en los tribunales, la pro teccin en el corto plazo y los programas de proteccin de testigos. Otra respuesta, que se est poniendo en prctica en un nmero cada vez mayor de jurisdicciones, consiste en eximir a los testigos de declarar en los tribunales y permitirles que lo hagan mediante el uso de tecnologa de comunicaciones, como las videoconferencias. Todas estas medidas cumplen objetivos diferentes, requieren recursos y conocimientos especializados diferentes e implican riesgos diferentes. Apoyar y proteger a los testigos es una tarea de particular importancia en los casos relacionados con la delincuencia organizada, en los que resulta difcil identificar y enjuiciar a los delincuentes y en los que las personas que participan de las actuaciones penales suelen recibir amenazas. La naturaleza de la delincuencia organizada constituye un problema adicional que exige la cooperacin para que las actividades de proteccin

de testigos sean eficaces. La Convencin de las Naciones Unidas contra la Delincuencia Organizada Transnacional provee un marco para esta cooperacin y obliga jurdicamente a los Estados partes a proteger a las personas que testifican. Los gobiernos podran hacerlo, por ejemplo, firmando acuerdos recprocos para admitir a ciudadanos extranjeros en programas de proteccin de testigos y promover la asistencia judicial recproca. El intercambio de prcticas ptimas referidas al apoyo y la proteccin de los testigos en los mbitos legislativos, del ministerio pblico y de aplicacin de la ley tambin podra servir para a yudar a crear programas de proteccin de testigos o a fortalecerlos. Cuando se habla de proteccin de testigos en Venezuela debemos hacer referencia no slo a aquellos delitos de mayor gravedad, como los de terrorismo o los provenientes del crimen organiza do, sino que es necesario referirse tambin a los delitos comunes o convencionales que afectan bienes jurdicos como la vida, la integridad psquica y la libertad personal. En Venezuela, dado que la criminalidad organizada no es de la misma magnitud a la que experimentan otros pases latinoamericanos, existe la creencia entre los operadores del sistema penal que la proteccin de testigos no es una tarea tan necesaria. Ello, se ha constituido en un obstculo para contar con una poltica armnica, integral y consensuada, respecto a una temtica esencial en un estado de derecho, que otorgue a la ciudadana plena confianza en el sistema penal y asegure la activa participacin que le corresponde en la administracin de justicia. El fundamento bsico de un pro grama de proteccin, que se defina como eficiente, requiere de una cultura institucional y de un trabajo coordinado e integrado entre las diversas instituciones que componen el sistema. Actualmente, en Venezuela, se hace imprescindible un fortalecimiento d e

la coordinacin interinstitucional de los actores involucrados en la proteccin de testigos y vctimas. En este orden de ideas, se debe entender que esta articulacin debera incluir aspectos funcionales, administrativos y jurdicos, que permitan establecer claros procesos de trabajo. Y, en este sentido, la coordinacin con las policas, que son las instituciones que operacionalizan gran parte de las medidas de proteccin, resulta un trabajo esencial. De igual forma, se debe considerar que la coordinaci n y cooperacin internacional an es insuficiente en materia de proteccin de testigos en delitos transnacionales, como los relativos a trata de personas, entre

otros. Venezuela carece an de una legislacin eficiente para estos delitos, considerndose como una necesidad el contar con un organismo regional que articule dichas intervenciones, que permitan garantizar la eficiencia en los procedimientos con permanente especializacin y capacitacin. En este mismo mbito, la existencia de desarrollos regional es y normativos dispares, se ha constituido en un obstculo para contar con una legislacin que homogenice criterios para la persecucin penal y la proteccin de testigos. Otro aspecto importante de realzar, es el relativo a la evaluacin de riesgo, por cuanto Venezuela se encuentra en una etapa incipiente en la elaboracin de criterios objetivos respecto a las evaluaciones de riesgo de los usuarios, todo ello, con el fin de determinar la real necesidad de proteccin a aquellos testigos que efectivam ente lo requieran, y de esta forma dar una respuesta eficiente y compatible con los recursos humanos con los que se cuenta eficacia a los recursos humanos con que se cuenta. Igualmente, se ha observado la necesidad de perfeccionar las estrategias de seguimiento y evaluacin de las medidas de proteccin adoptadas por el Ministerio Pblico y, de esta manera, llegar a precisar aquellas que

han resultado ms eficaces conforme al tipo de delito y caractersticas del protegido. Por ltimo, la complejidad que reviste la proteccin de vctimas y testigos, exige una alta capacitacin en materias especficas de evaluaciones de seguridad, riesgo, inteligencia, proteccin de personas y custodia de instalaciones, entre otras, que permita finalmente llegar a cons tituir equipos especializados dedicados exclusivamente a estas materias. El sistema procesal penal en Venezuela ha implicado un cambio significativo en la proteccin de vctimas y testigos, estableciendo normas legales especficamente relacionadas con esta temtica y creando un organismo pblico y autnomo, de rango constitucional , el Ministerio Pblico, encargado de la misin fundamental de velar por la proteccin de las vctimas y testigos de delitos. No obstante los avances realizados en la materia, subsisten importantes desafos que abordar, tales como: fortalecer una cultura organizacional sensible a la temtica de la proteccin de vctimas y testigos, que comprenda dicha problemtica no slo como una dimensin propia de los delitos ms graves o complejos, sino que tambin, como un aspecto esencial de los delitos comunes e incluso, de aquellos considerados menores de acuerdo a la legislacin penal. Se requiere, asimismo, de un mayor trabajo en la coordinacin de los distintos actores involucrados en la evaluacin, dictacin y ejecucin de las medidas de proteccin. Respecto de la evaluacin de riesgo, es necesario desarrollar y compartir experiencias, estudios e investigaciones sobre la materia tanto a nivel nacional como internacional. Sin perjuicio de los problemas o dificultades que existen en la materia, es necesario destacar que en Venezuela, en el ltimo tiempo, ha existido una evolucin positiva en el mbito de la proteccin a vctimas y testigos del proceso penal, a travs de un fortalecimiento de la normativa legal destinada a la materia y la labor desarrollada por el Ministerio Pblico en

conjunto con sus organismos auxiliares, as como las prcticas novedosas en materia de proteccin impulsadas por el Ministerio Pblico y aceptadas por los tribunales penales. Ivn Jos Cubilln B. Abogado