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Ce livre vous est propos par Tri & Lenw

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En vous souhaitant une trs bonne lecture, Tri & Lenw

Du mme auteur
La Vie HLM, usages et conflits, Les ditions Ouvrires, 1983. La Chaleur du foyer, Mridiens-Klincksieck, 1988. La Vie ordinaire, Greco, 1989. La Trame conjugale, analyse du couple par son ligne, Nathan, 1992. Sociologie du couple, Presses Universitaires de France, 1993. Corps de femmes, regards d'hommes, sociologie des seins nus, Nathan, 1995. Faire ou faire-faire ? Famille et services (dir.), Presses Universitaires de Rennes, 1996. Le Cur l'ouvrage. Thorie de l'action mnagre, Nathan, 1997. La Femme seule et le Prince charmant, Nathan, 1999. Ego. Pour une sociologie de l'individu, Nathan, 2001. Premier matin. Colin, 2002. L'Invention de soi, 2004.

SOMMAIRE
INTRODUCTION 1. LE RENVERSEMENT DU MODE DE CONSTRUCTION DE L'OBJET 7 11

1. Le dbat mthodologique 1.1 L'industrialisation de la sociologie 1.2 L'artisan intellectuel 1.3 Dbat mthodologique et dbat thorique 1.4 La multiplicit des mthodologies de l'entretien 1.5 L'entretien impersonnel 1.6 L'analyse de surface 2. Une autre faon de produire la thorie 2.1 Qu'est-ce que construire l'objet ? 2.2 Thorie et technique 2.3 Le modle classique 2.4 La rupture progressive 2.5 La sociologie comprhensive 2.6 Thorie et terrain 3. La validit des rsultats 3.1 La cible des critiques 3.2 L'incomprhension du renversement 3.3 Les critres de l'valuation 3.4 Modle social et modle sociologique 3.5 Preuve immdiate et long terme 3.6 La saturation des modles 3.7 Les instruments complmentaires de validation
2. COMMENCER LE TRAVAIL : RAPIDIT, SOUPLESSE, EMPATHIE

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1. Entrer dans le sujet 1.1 La question de dpart 1.2 La double fonction des lectures

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Sommaire

Sommaire 37 38 39 39 39 40 44 47 47 48 51 52 54 55 56
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1.3 Le temps des lectures 1.4 La compression de la phase exploratoire 1.5 Le regard sur soi 2. Des instruments volutifs 2.1 Le plan 2.2 L'chantillon 2.3 La grille 3. La conduite d'entretiens 3.1 Rompre la hirarchie 3.2 L'enqute dans l'enqute 3.3 L'empathie 3.4 L'engagement 3.5 Un jeu trois ples 3.6 Les tactiques 3.7 Une illustration
3. LE STATUT DU MATRIAU

1.2 Imprgnation et motions 1.3 Les fiches 1.4 Deux exemples 2. Le frottement des concepts 2.1 Savoir local et savoir global 2.2 Variations et cas ngatifs 2.3 Le matriau pauvre 2.4 L'interprtation 2.5 La vie des concepts 2.6 Le fil 3. Quelques outils 3.1 Les phrases rcurrentes 3.2 Les contradictions 3.3 Les contradictions rcurrentes 5.TERMINER LE TRAVAIL 1. Le calendrier 1.1 La saturation du modle 1.2 L'inversion de la posture du chercheur 1.3 L'embellie finale 1.4 Le rangement des fiches 2. L'esthtique de l'objet 2.1 L'art du paquet 2.2 La structure interne 2.3 Le montage 3. L'criture 3.1 La lgret 3.2 L'honntet 3.3 Le style 3.4 La double audience
CONCLUSION

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1. Pourquoi les gens parlent 1.1 La construction de la ralit 1.2 Une situation exprimentale 1.3 Banaliser l'exceptionnel 1.4 Le rle de bon lve 1.5 L'envie de parler 2. Vrit et mensonge 2.1 Un reflet dform du rel ? 2.2 Les jeux d'influence en situation d'entretien 2.3 Les fables de vie 2.4 Les effets de vrit 2.5 Les explications indirectes 2.6 La diversit des contenus
4. LA FABRICATION DE LA THORIE

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1. L'investigation du matriau 1.1 Le vrai dpart de l'enqute

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Bibliographie

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INTRODUCTION
Malgr des tentatives rptes, l'entretien semble rsister la formalisation mthodologique : dans la pratique il reste fond sur un savoir-faire artisanal, un art discret du bricolage. Quand une mthode est expose, c'est sous la forme d'un modle abstrait, beau mais difficilement applicable. Alors que les manires de faire rellement utilises se tapissent dans l'ombre, honteuses, comme coupables de ne se sentir gure prsentables. L'entretien est d'abord une mthode conomique et facile d'accs. Il suffit d'avoir un petit magntophone, un peu d'audace pour frapper aux portes, de nouer la conversation autour d'un groupe de questions, puis de savoir tirer du matriau recueilli des lments d'information et d'illustration des ides que l'on dveloppe, et le tour est presque jou : les dbrouillards se fiant leur bon sens peuvent parvenir ficeler une enqute qui ait une allure peu prs honnte. Les problmes se posent quand ils veulent rcidiver et amliorer : ce qui d'emble apparaissait facile rsiste au perfectionnement. Mystre d'autant plus angoissant que l'ombre du jury de matrise ou de thse se profile dans les mauvais rves : ne sont-ce pas l justement les questions qu'il adore poser ? Sur quels critres avez-vous construit votre chantillon ? Est-il reprsentatif ? Qui nous prouve que ce que vous dites est vrai ? Questions qui ne sont pas toujours les plus pertinentes mais dont on comprend qu'un jury les pose. Car son rle est d'tre le garant du srieux du travail. Or l'entretien est une mthode qui apparat molle, justement trop facile d'accs, suspecte a priori. L'apprenti-chercheur ouvre donc des manuels pour perfectionner ses outils. Et il dcouvre que le moindre sourire de l'enquteur influence les propos de l'interview : tout doit tre tellement tudi et contrl dans la conduite d'entretien qu'il devient trs dlicat de parler. Que l'analyse de contenu doit rpondre des rgles tellement exigeantes qu'il ne voit pas comment les appliquer. Impressionn, il perd confiance en lui. Conscient de

Introduction

Introduction

la distance qui le spare du modle, il est gnralement contraint d'adopter un double langage : il dissimule les procds qui lui ont permis d'avancer dans sa recherche et rdige un beau chapitre de mthodologie avec force citations, pour se protger des critiques. Cette situation n'est pas saine. Elle tire son origine d'un fait essentiel, qui n'a pas t compris : il n'existe pas une mthode unique de l'entretien mais plusieurs, si diffrentes entre elles que les instruments qu'elles proposent ont des dfinitions contradictoires. Les essais de gnralisation, aussi comptents soient-ils, ont pour effet de produire de la confusion en lissant ces contradictions. Voil pourquoi le perfectionnement de la mthode est si difficile. La dmarche propose ici rsout la difficult en ne traitant pas de l'entretien en gnral mais d'une mthodologie particulire : l'entretien comprhensif. Il s'agit d'une mthode la fois peu rpandue en tant que telle et trs proche d'autres mthodes sur de nombreux aspects : elle emprunte beaucoup des coles voisines. Elle emprunte d'abord aux diverses techniques de recherche qualitative et empirique, principalement aux techniques ethnologiques de travail avec des informateurs. Mais, et c'est l l'originalit de ce livre, les donnes qualitatives recueillies in situ sont concentres dans la parole recueillie sur bande magntique, qui va devenir l'lment central du dispositif. Elle emprunte donc aussi la technique habituelle de l'entretien semi-directif. Pourtant, les ethnologues seront dconcerts face cette mthode qui permet par exemple d'analyser les pratiques en utilisant la parole, et les spcialistes de l'entretien semi-directif seront surpris de constater le grand nombre d'inversions de leurs consignes habituelles (sur la neutralit, l'chantillon, etc.). Situ au croisement d'influences diverses, l'entretien comprhensif constitue en effet une mthode trs spcifique, avec une forte cohrence interne. Ce qui a pour effet de construire des frontires avec les courants voisins, malgr leur proximit. La spcificit de l'entretien comprhensif pose le problme de son utilisation : la logique d'ensemble doit tre comprise avant que tel ou tel lment soit utilis sparment, dans l'esprit de la mthode. Cette spcificit pointue m'a galement pos un problme pour la rdaction de ce livre en ce qui concerne les illustrations. Il aurait t possible de donner en exemple des

travaux proches. Mais le risque d'approximation et de dilution auraient alors t si grand qu'il aurait t difficile de faire ressortir la cohrence d'ensemble. Il m'a donc sembl prfrable de ne retenir que des travaux rpondant strictement l'esprit de la mthode. Or il se trouve que ce sont les miens. Ce n'est pas un hasard : les principes de l'entretien comprhensif ne sont rien d'autre que la formalisation d'un savoir-faire concret issu du terrain, qui est un savoir-faire personnel. Je me rapproche nouveau ici des ethnologues et de leurs journaux de terrain (dont beaucoup constituent des botes outils trs efficaces pour les jeunes chercheurs), avec simplement un degr de formalisation et de gnralisation plus lev. Certains pourront penser que je fais montre ainsi d'immodestie. D'autant qu' certains endroits je prfre employer la premire personne du singulier plutt que de gnraliser. Je pense sincrement que c'est du contraire qu'il s'agit : la crainte de gnraliser partir de manires de faire qui me paraissent trop personnelles. Les exemples sont tirs de deux enqutes (sur l'analyse du couple par son linge et sur la pratique des seins nus sur les plages) ayant dbouch sur la publication de deux livres : La Trame conjugale, et Corps de femmes, regards d'hommes. Dans la suite du texte, ils seront indiqus de la faon simplifie suivante : La Trame et Corps. En dette vis--vis d'autres courants mthodologiques, je le suis aussi vis-vis de courants thoriques : l'entretien comprhensif ne se positionne pas n'importe o dans le paysage intellectuel. Le qualificatif, comprhensif , donne dj une indication. Il faut le comprendre ici au sens wbrien le plus strict, c'est--dire quand l'intropathie n'est qu'un instrument visant l'explication, et non un but en soi, une comprhension intuitive qui se suffirait ellemme. L'objectif principal de la mthode est la production de thorie, selon l'exigence formule par Norbert Elias : une articulation aussi fine que possible entre donnes et hypothses, une formulation d'hypothses d'autant plus cratrice qu'elle est enracine dans les faits. Mais une formulation partant du bas , du terrain, une Grounded Theory pour reprendre l'expression d'Anselm Strauss, particulirement apte saisir les processus sociaux. Cette rapide description de la constellation thorique dans laquelle s'inscrit entretien comprhensif serait incomplte sans que soit dit un mot sur la Position du chercheur. Le modle idal en est dfini par Wright Mills : c'est

Introduction

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LE RENVERSEMENT DU MODE DE CONSTRUCTION DE L'OBJET
1. LE DBAT MTHODOLOGIQUE
1.1 L'industrialisation de la sociologie
La sociologie donne l'impression de devenir plus scientifique. Aprs un sicle de productions intellectuelles caractre gnral et souvent abstraites, ne sortant gure du domaine universitaire, le mouvement de spcialisation de la discipline provoque en certains domaines une professionnalisation remarquable. Le personnage du sociologue-expert s'installe dans la socit : il matrise un secteur trs pointu, et partage avec un groupe de responsables politiques, administratifs ou conomiques, le savoir et le langage technique permettant d'intervenir avec comptence au plus haut niveau. Symbiose si russie qu'il lui arrive de perdre quelque peu son me de chercheur en cours de route : en se fixant sur des questions sociales il oublie les questions sociologiques. Face cette monte de l'ingnierie sociale, le dbat thorique classique perd de sa vivacit et de son intrt : on comprend qu'il soit difficile de se passionner pour le concept d'anomie quand s'ouvre le vaste chantier de la lutte contre l'exclusion. cartele entre expertise spcialise et thorie abstraite, la sociologie a trouv une troisime voie : l'industrialisation de la production de donnes. Le consensus semble gnral : le thoricien comme l'expert, le pouvoir politique ou les mdias, ont besoin de donnes. Produire des donnes et les livrer avec une interprtation rudimentaire, un bref commentaire au plus prs des faits et des chiffres, semble donc devenu un mtier plein d'avenir : observatoires, agences, instituts et bureaux d'tudes se multiplient. Deux lments importants caractrisent ce nouveau mtier. Le premier est de rpondre aux critres de la production industrielle : les hommes sont interchangeables, les techniques impersonnelles, le fonctionnement collectif et intgr (le mouvement est si puissant que le CNRS et l'universit se sont dsormais aligns sur ces

celui de l'artisan intellectuel , qui construit lui-mme sa thorie et sa mthode en les fondant sur le terrain. Comme nous le verrons, l' imagination sociologique doit toutefois obir des rgles prcises. L'entretien comprhensif est tout le contraire d'une mthode improvise.

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Le renversement du mode de construction de l'objet

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critres pour constituer les laboratoires de recherche). Le second est la fuite en avant dans la sophistication des outils, la technique devenant l'instrument de l'objectivation scientifique au dtriment de la thorie. L'interprtation, perue comme contraire la neutralit garantissant l'objectivit, est rduite au minimum, la lecture de ce qui a dj t crit (except pour d'autres productions de donnes du mme type) est nglige au profit de la seule exposition des donnes. L'essentiel de l'effort est concentr sur la technique mthodologique, jusqu' produire une vritable obsession de la mthode pour la mthode, artificiellement spare de l'laboration thorique. Ceci explique qu'une certaine manire de pratiquer l'entretien de recherche, impersonnelle et refusant l'interprtation, ait russi s'imposer au point d'apparatre (abusivement) comme la seule mthode srieuse possible.

1.2 L'artisan intellectuel


En 1959, Wright Mills avait dj violemment dnonc cette volution qu'il observait aux tats-Unis, et qu'il considrait comme une drive. Pour cet auteur, le mthodologisme s'inscrit dans un mouvement de bureaucratisation de la socit, une rationalisation sans raison qui rduit l'impact des ides sur la marche des choses. Norbert Elias (1991a, p. 160) parle du rtrcissement de la perspective sociologique et de l' tiolement de l'imagination , dus la spcialisation et la technicisation. La porte sociale du dbat sur le rapport entre thorie et mthode est donc on le voit considrable. Pour combattre l' empirisme abstrait de la production de donnes brutes et du formalisme mthodologique, ainsi que la thorie livresque et la spcialisation borne, Wright Mills prend pour modles les grands auteurs classiques et prne une figure qui ne lui semble nullement prime : celle de l' artisan intellectuel . L'artisan intellectuel est celui qui sait matriser et personnaliser les instruments que sont la mthode et la thorie, dans un projet concret de recherche. Il est tout la fois : homme de terrain, mthodologue et thoricien, et refuse de se laisser dominer ni par le terrain, ni par la mthode, ni par la thorie. Car se laisser ainsi dominer c'est tre empch de travailler, c'est-dire de dcouvrir un nouveau rouage dans la machine du monde (1967, p. 127). 12

La place de l'artisan intellectuel dans l'avenir des sciences humaines et sociales mriterait d'tre dbattue : il serait sans doute trs prjudiciable qu'elle soit lamine par l'industrialisation de la production de donnes. Actuellement, cette posture demeure importante au moins dans un contexte particulier : celui de l'tudiant s'exerant son premier travail de recherche. Ce qui est en effet demand ce dernier est de fournir la preuve qu'il est apte construire un objet scientifique, qu'il est capable d'utiliser un certain nombre d'instruments dans un objectif prcis : faire progresser la connaissance en partant d'un terrain d'enqute. Tout cela par ses propres moyens (avec la seule aide de son directeur de recherche). Le maintien de la posture de l'artisan intellectuel pour les tudiants explique que l'enseignement des classiques reste fort l'universit, alors que leur utilisation disparat presque totalement dans les secteurs les plus spcialiss ou rservs la production de donnes. D'o la fracture maintes fois signale entre enseignement et mtiers de la sociologie. Dans une posture particulire, F apprenti-chercheur ne peut avoir accs aux diffrentes mthodes disponibles avec un gal bonheur. Les techniques trs formalises, de plus en plus introduites dans l'enseignement universitaire, brillent de tous leurs feux sducteurs et se prsentent lui comme des gages la fois de scientificit et de modernisme. Beaucoup sont tents. Beaucoup aussi sont dus. D'abord parce qu'elles requirent des moyens importants, dont ne dispose pas l'tudiant solitaire. Ensuite parce qu'il est surtout demand l'apprenti-chercheur de faire progresser la connaissance : or l'nergie dpense pour matriser la technique ne laisse gure de temps pour la thorie. Les mthodes adaptes un usage artisanal plutt qu'industriel permettent davantage d'apprendre construire l'objet scientifique dans toutes ses dimensions. L'entretien comprhensif entre dans cette catgorie. C'est un instrument souple, subordonn la fabrication de la thorie.

1.3 Dbat mthodologique et dbat thorique


L'industrialisation de la production de donnes et la spcialisation grandissante ont incontestablement affaibli le dbat thorique : chacun s'intresse avant tout ses affaires et vite d'autant plus facilement la polmique que 13

Le renversement du mode de construction de l'objet

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l'intrt diminue pour ce que fait le voisin. L'accumulation des rsultats devient compartimente et aseptise, parfaitement positive dans un monde de la recherche qui officiellement dnonce pourtant le positivisme. Bien qu'affaibli et condamn la discrtion, le dbat parvient malgr tout se mener, et mme progresser dans des directions nouvelles, releves par Philippe Corcuff (1995) : les articulations micro-macro, individuel-collectif, subjectifobjectif. L'auteur regroupe ces thmes dans une galaxie constructiviste , qui devient un point de rfrence essentiel dans le paysage intellectuel. Le paradoxe est que dans le mme temps un autre courant est port par l'air du temps, cette fois dans le domaine mthodologique (le formalisme impersonnel de la production industrialise des donnes), et qu'il est en dcalage absolu avec les thmes en vogue, car particulirement mal adapt aux analyses des articulations et des processus. En d'autres termes, une vaste polmique est en train de se dvelopper, mais de faon masque : les uns dployants leur bannire conceptuelle, les autres ne ferraillant (en apparence) qu'au nom du srieux de la mthode. En d'autres termes encore : le dbat de mthode est aujourd'hui un dbat thorique qui souvent s'ignore (et qui engage l'avenir de la discipline). Autour de la question de la place de la thorie, et du contenu de cette thorie. Le prsent livre s'inscrit dans ce dbat et prend clairement position. Pour une sociologie des processus, restant fermement arrime l'invention thorique.

1.4 La multiplicit des mthodologies de l'entretien


L'entretien dans les sciences humaines et sociales a dj une longue histoire. Son origine est multiple : enqutes sociales du xixe sicle, travail de terrain des ethnologues, entretiens cliniques de la psychologie. Et il s'inscrit aujourd'hui dans une vaste nbuleuse de pratiques plus ou moins proches des critres scientifiques : tudes de motivation, interviews journalistiques, etc. De cette histoire trs riche deux lments peuvent tre souligns. Premirement une tendance accorder davantage d'importance l'informateur. l'entretien administr comme un questionnaire s'est progressivement substitue une coute de plus en plus attentive de la personne qui parle. L'apport de Cari Rogers (1942) a marqu une tape essentielle en ce sens ; l'entretien 14

comprhensif s'inscrit dans la poursuite de cette volution. Deuximement, et ceci brouille les cartes : la varit des mthodes est trs grande. Chaque enqute produit une construction particulire de l'objet scientifique et une utilisation adapte des instruments : l'entretien ne devrait jamais tre employ exactement de la mme manire. Pour les deux recherches qui nous serviront d'exemple tout au long de ce livre, les protocoles ont t trs diffrents. Dans l'analyse du couple par son linge, vingt mnages seulement ont t interrogs, pendant deux ans. J'ai pris le temps de plonger dans les histoires personnelles, de susciter les confidences, de fouiller le pass : la richesse du matriau est dans la densit complexe de la chair biographique. Dans l'enqute sur les seins nus, pour une mme dure de deux ans, trois cents personnes ont t interroges, beaucoup plus brivement, le plus souvent non dans l'univers intime mais dans celui plus ludique de la plage. Le style est nettement plus vif et incisif, les questions parfois abruptes ou sournoises : la richesse du matriau est dans la trs grande diversit des rponses sur les points de dtail les plus fins. La multiplicit des mthodes porte aussi sur la place occupe par les entretiens dans le dispositif de recherche. Il est assez frquent qu'ils se limitent tre un instrument complmentaire : entretiens exploratoires permettant de lancer et de cadrer une enqute ; entretiens d'illustration pour donner de la vie des dmonstrations trop sches ; entretiens croiss avec d'autres mthodes, notamment statistiques (Battagliola, Bertaux-Viame, Ferrand, Imbert, 1993). Lorsqu'ils sont utiliss de faon principale voire exclusive, la diversit des mthodes peut alors tre ramene deux ples : comprendre ou dcrire, mesurer. Dans le premier cas l'entretien est un support d'exploration ; dans le second une technique de recueil d'information (Gotman, 1985, p. 166). L'entretien support d'exploration est un instrument souple aux mains d'un chercheur attir par la richesse du matriau qu'il dcouvre. Ne pouvant se rsoudre abandonner ce filon, il devient sourd aux critiques qui l'assaillent, l'enjoignant faire preuve de davantage de rigueur et de mthode. Il n'est pas contre. Mais quand il essaie d'appliquer les instruments qu'on lui conseille, il perd la trace de son trsor. La technique du recueil d'information est au contraire un modle de vertu mthodologique. Hlas le bel instrument ne ramne qu'un matriau pauvre du point de vue du savoir 15

Le renversement du mode de construction de l'objet

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sociologique. Comme si l'entretien (et plus largement le travail qualitatif) tait frapp d'une mystrieuse maldiction : entre le riche mais mou et le dur mais pauvre, il semble impossible de parvenir un juste milieu. C'est ainsi que depuis la premire cole de Chicago, celle de William Thomas et de Robert Park, le conflit des mthodes est scand par un lancinant mouvement de balancier, dessinant les modes du moment : un coup vers le mou, un coup vers le dur. Aprs une priode d'orgie qualitative, un curement se fait jour au vu de la licence ambiante, de la libert laisse chacun de faire un peu n'importe quoi. C'est l'heure des cours de mthode, de la discipline (et de l'affaiblissement de la productivit des enqutes). Puis des chercheurs redcouvrent la richesse du terrain, et font sauter les carcans qui brident la dcouverte. Le temps semblait la discipline, jusqu'au retournement (ou au retour aux sources ethnologiques ?) de Pierre Bourdieu dans La Misre du monde. Les critiques ne se sont pas fait attendre (Mayer, 1995). Il est vrai que les propositions du co-auteur plus orthodoxe du Mtier de sociologue ressemblent fort une incitation retourner vers le mou aprs une priode trop dure. Mais la critique formaliste est facile : l'important n'est-il pas qu'un chercheur ait le courage de proclamer sa conviction que nous ne savons pas couter la richesse contenue dans les entretiens ? Aujourd'hui le dbat est ouvert. Le dfi est de parvenir justement viter un nouveau retour vers une phase molle. Bien que le travail qualitatif contienne l'vidence une part d' empirisme irrductible (Schwartz, 1993), des principes de rigueur devraient pouvoir tre mis en vidence, qui permettent enfin de combattre le laisseraller tout en protgeant la richesse.

vement libre de ses questions. Par contre la situation d'entretien suscite une attention de plus en plus focalise, la chasse tant dclare toutes les influences de l'interviewer sur l'interview. La consquence est de tendre vers une prsence la plus faible possible de l'enquteur (la personnalisation des conduites d'entretien pose problme ; Blanchet, 1985, p. 9), une absence en tant que personne ayant des sentiments et des opinions. La retenue de l'enquteur dclenche une attitude spcifique chez la personne interroge, qui vite de trop s'engager : la non-personnalisation des questions fait cho la non-personnalisation des rponses. Le matriau aseptis recueilli de cette faon est idal pour une analyse de contenu elle-mme impersonnelle, o le chercheur tente de rduire autant que possible ses propres interprtations. L'ensemble pourrait prendre une place privilgie dans la production industrielle de donnes, notamment avec le dveloppement informatique des analyses de contenu. Le but vis, souligne Anne Gotman, serait alors celui d'une conduite d'entretiens et d'un traitement des donnes standardiss, pour qu'il soit possible de conduire tous les autres entretiens de la mme manire, afin de rduire au minimum les variations d'un entretien l'autre . Mais, conclut-elle, pour gagner en extension, on se condamne perdre en relief (Gotman, 1985, p. 173). L'entretien comprhensif, comme nous le verrons, s'inscrit dans une dynamique exactement inverse : l'enquteur s'engage activement dans les questions, pour provoquer l'engagement de l'enqut ; lors de l'analyse de contenu l'interprtation du matriau n'est pas vite mais constitue au contraire l'lment dcisif.

1.5 L'entretien impersonnel


Deux points semblent aujourd'hui progresser dans la mthodologie de l'entretien. En vrit ils font surtout l'objet d'un consensus dans la plupart des manuels : la conduite d'entretien et l'analyse de contenu. Chacun des deux a ses spcialistes et ses techniques, qui se rejoignent dans un ensemble relativement cohrent : une conception impersonnelle et standardise de l'entretien. Les entretiens directifs, ayant fait la preuve de leur faible efficacit, sont dsormais trs peu utiliss ; il est donc conseill l'enquteur de rester relati16

1.6 L'analyse de surface


L'opinion d'une personne n'est pas un bloc homogne. Les avis susceptibles d'tre recueillis par entretiens sont multiples pour une mme question, voire contradictoires, et structurs de faon non alatoire diffrents niveaux de conscience. La mthode de l'entretien standardis touche une strate bien prcise : les opinions de surface, qui sont les plus immdiatement disponibles. Matriau qui n'est pas en soi inintressant. Il est par contre prjudiciable de penser que l'analyse porte sur les profondeurs, ou pis encore, sur la totalit du 17

Le renversement du mode de construction de l'objet

Le renversement du mode de construction de l'objet

contenu . Le terme d' analyse de contenu est d'ailleurs trs mal adapt pour les mthodes qui l'utilisent et dont la caractristique est de travailler sur le plus explicite et le plus apparent. L'ide de contenu elle-mme est problmatique, dans le mesure o elle laisse entendre qu'il pourrait tre livr de manire intgrale, comme un sac que l'on vide. Or il est trs important de bien comprendre que ceci est absolument impossible : tout entretien est d'une richesse sans fond et d'une complexit infinie, dont il est strictement impensable de pouvoir rendre compte totalement. Quelle que soit la technique, l'analyse de contenu est une rduction et une interprtation du contenu et non une restitution de son intgralit ou de sa vrit cache. Instruments adapts l'industrialisation de la production de donnes, les techniques standardises (et informatises) d'analyse de contenu sont sans doute promises se dvelopper. Mais elles sont pertinentes surtout pour un certain type de messages, dj codifis et explicites, comme les petites annonces ou, dans une moindre mesure, la presse (Cibois, 1985), le discours politique, la publicit. Le texte des horoscopes par exemple est un matriau idal : court et concis tout en constituant en lui-mme un systme clos, fini (Bardin, 1977, p. 72). Les entretiens au contraire sont non seulement d'une richesse et d'une complexit difficilement rductibles, mais ont la particularit de dissimuler l'essentiel dans les dtours et les biais de la conversation (Jullien, 1995), dans les rats de la parole claire (Poirier, Clapier-Valladon, Raybaut, 1983), dans les digressions incomprhensibles et les dngations troubles (Bardin, 1977, p. 94). L'analyse standardise de contenu ne rcolte que le plus manifeste (Michelat, 1975), quand ce ne sont pas les opinions flottantes , dont la seule fonction est de maintenir la communication verbale (Peneff, 1990, p. 85), ou les formes lexicales et syntaxiques, loin du contenu profond, lorsque les mthodes sont d'inspiration linguistique. La multiplication des techniques d'analyse de contenu n'est souvent que la projection sur la surface des textes de la prolifration des thories de la production du discours (Lger, Florand, 1985, p. 238). La technique la plus grossire tant celle du sac thmes , o le comptage des items produit un laminage et dtruit dfinitivement l'architecture cognitive et affective des personnes singulires (Bardin, 1977, p. 95). 18

Le problme est avant tout dans le mode de prsentation de la mthode. Comme le souligne Michel Messu : Si le recours la comprhension du sens ne saurait nos yeux tre en soi condamnable, propager l'illusion que l'on peut y chapper le devient (1991, p. 30). L'autre aspect condamnable des techniques standardises d'analyse de contenu (et plus largement des principes de l'entretien impersonnel) est de se prsenter comme les seules mthodes srieuses disponibles. Ce qui est doublement abusif. Parce qu'elles ne reprsentent qu'une manire particulire de conduire les entretiens et d'analyser le matriau, adapte seulement certains contextes et relativement peu employe, ne pouvant donc prtendre l'hgmonie. Et secondairement parce que la preuve de leur efficacit, mme dans ces domaines limits, n'est pas encore vraiment faite.

2. UNE AUTRE FAON DE PRODUIRE LA THORIE


2.1 Qu'est-ce que construire l'objet ?
Construire l'objet est une expression qui est devenue si courante en sociologie que chacun est souvent amen l'employer sans mme en saisir clairement le sens. Il est gnralement intressant de s'interroger sur de telles expressions ftiches d'une discipline. Particulirement concernant l'entretien comprhensif, qui propose un renversement du mode de construction de cet objet. L'expression vient en fait des sciences dures et de la thorie classique de la connaissance : l'objet est ce qui parvient tre spar de la connaissance commune et de la perception subjective du sujet grce des procdures scientifiques d'objectivation. Dans sa volont de fonder et de faire reconnatre la sociologie en tant que science, Emile Durkheim (1947) a t conduit mettre fortement en avant cette ide de la sparation d'avec le monde subjectif, de la chosification du social. Depuis, l'obsession de la rupture pistmologique et de l'objectivation n'a plus quitt la sociologie, et cela d'autant que la discipline n'arrivait pas atteindre une objectivation d'une qualit comparable celle qui est obtenue dans les sciences dures. C'est ainsi que les notions d'objet sociologique et de construction de l'objet sont devenues centrales et d'un usage banalis. 19

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2.2 Thorie et technique


l'aide de quels instruments s'opre la sparation avec le sens commun el les perceptions subjectives ? Sur cette question, deux conceptions de la socio-j logie s'affrontent. Pour les uns, l'instrument prioritaire, sinon exclusif, est la technique mthodologique, la rigueur formelle, notamment sous la forme idale de la modlisation mathmatique. Pour les autres, la technique reste subordonne l'lment prioritaire de l'avance scientifique : l'hypothse, le concept, la thorie. Norbert Elias considre ainsi que le facteur dcisif de la prise de distance avec le savoir spontan est dans la manire de poser les problmes et de construire les thories (1993, p. 33). Prendre la technique comme critre dcisif de la scientificit ne touche pas au cur du problme (1991, p. 65), et constitue en fait une preuve de faiblesse de la sociologie, qui, subissant la pression idologique de modles mieux tablis, cherche ainsi se protger. La technique seule ne peut permettre de construire la distance ncessaire l'objectivation : elle n'en prend que l'apparence, mais l'objet reste plat. C'est la thorie qui lui donne du volume. tant bien entendu que, pour ne pas driver vers la spculation abstraite, elle doit procder par hypothses et procdures de vrification aussi rigoureuses que possible. 2.3 Le modle classique Les conceptions formalistes et techniques, plus scientistes que scientifiques , manquent presque toujours l'essentiel , en se fixant sur les signes extrieurs de la rigueur (Bourdieu, 1993, p. 903). Elles constituent une drive par rapport au modle classique de l'objectivation, qui intgre les deux lments : thorie et mthode. La construction de l'objet suit dans ce modle une volution bien codifie : laboration d'une hypothse (elle-mme fonde sur une thorie dj consolide), puis dfinition d'une procdure de vrification, dbouchant gnralement sur une rectification de l'hypothse. L'entretien comprhensif reprend les deux lments (thorie et mthode), mais il inverse les phases de la construction de l'objet : le terrain n'est plus une instance de vrification d'une problmatique prtablie mais le point de dpart de cette problmatisation. Les conceptions impersonnelles de l'entre20

tien, qui dominent actuellement dans les livres de mthodologie, se rapportent au contraire au modle classique (quand elles ne drivent pas vers le technicisme formel). Ceci explique l'importance des divergences entre ce type d'entretien et l'entretien comprhensif, qu'il est trs important de saisir pour viter les confusions. Dans l'entretien impersonnel, la problmatique est forme pour l'essentiel dans la phase initiale, puis le protocole d'enqute est fix comme instrument de vrification et de recueil des donnes : l'chantillon doit donc tre soigneusement labor, voire tendre la reprsentativit, la grille de questions standardise et stabilise, la conduite d'entretien marque par une rserve de l'enquteur. Enfin l'analyse de contenu tente de s'en tenir le plus strictement possible aux donnes, sans interprtation. En inversant le mode de construction de l'objet, en commenant par le terrain et en ne construisant qu'ensuite le modle thorique, l'entretien comprhensif change radicalement la dfinition de la plupart des techniques d'enqutes utilises dans l'entretien de type impersonnel.

2.4 La rupture progressive


La rupture avec le sens commun, pour constituer l'objectivation scientifique, est souvent prsente en sociologie avec tambours et trompettes, d'une faon grandiloquente qui la positionne comme une rfrence sacre. Cette forme solennelle (qui, comme souvent, tmoigne d'une fragilit), est associe une conception radicale de la rupture : la sociologie est cense rvler un sens cach, compltement diffrent, dont les acteurs seraient totalement incapables d'avoir conscience, mme partiellement ; le discours scientifique idal est le contraire absolu du savoir commun, ce qui met en lumire son caractre de faux savoir, d'illusion. Une telle conception est l'arrire-fond ncessaire du modle classique : il faut raliser la rupture pour produire du savoir scientifique et le mode de construction de l'objet (hypothse puis vrification) ne permet de la raliser que de faon brutale. crits pistmologiques et mthodologiques font donc facilement l'unit autour de cette notion : l'objectivation consiste introduire une rupture nette, en opposition avec le savoir commun. Pourtant, dans ses dfinitions extrmes, elle ne rsiste pas preuve des faits : le savoir commun n'est pas un non savoir, il recle au 21

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contraire des trsors de connaissance (que ne sait gure exploiter le chercheur). De cette constatation, que le sociologue fait rgulirement ds qu'il retourne sur le terrain, sont ns des mouvements de contestation de la rupture pistmologique , notamment l'ethnomthodologie : savoir commun et savoir scientifique s'enchaneraient dans une parfaite continuit. Or, de la mme manire que le modle classique pousse une dfinition trop radicale de la rupture, l'opposition trop radicale ce modle dbouche sur une impasse : le savoir scientifique repose sur des principes particuliers, dont il faut rendre compte. Le dbat pistmologique reste bien entendu ouvert, et il dpasse le sujet de ce livre. Ces quelques lignes taient cependant ncessaires, car l'entretien comprhensif dfinit une modalit trs spcifique de la rupture, progressive, en opposition non pas absolue mais relative avec le sens commun, dans un aller-retour permanent entre comprhension, coute attentive, et prise de distance, analyse critique. L'objectivation se construit peu peu, grce aux instruments conceptuels mis en vidence et organiss entre eux, donnant voir le sujet de l'enqute d'une faon toujours plus loigne du regard spontan d'origine ; mais sans jamais rompre totalement avec lui. Ce qui permet de continuer apprendre du savoir commun mme quand la construction de l'objet atteint une dimension qui fait ressortir son caractre limit. Un tel mode de construction de l'objet est typique des mthodes qualitatives, qui sont confrontes la trs grande richesse informative du terrain : la problmatisation ne peut tre abstraite de ce foisonnement. Ce qui dveloppe une posture de curiosit, d'attente, d'ouverture, voire de passivit, dans les phases prliminaires de l'enqute (Schwartz, 1993). Anselm Strauss va mme jusqu' conseiller de se laisser imprgner par le terrain pour dcouvrir les premires hypothses. Je prfre personnellement partir avec une ide en tte, mais la suite est identique : l'objet se construit peu peu, par une laboration thorique qui progresse jour aprs jour, partir d'hypothses forges sur le terrain. Il en rsulte une thorie d'un type particulier, frotte au concret, qui n'merge que lentement des donnes. Ce qu'Anselm Strauss (1992) appelle la Grounded Theory, la thorie venant d'en bas, fonde sur les faits.

2.5 La sociologie comprhensive


La perspective comprhensive a toujours t trs proche des questions poses la mthodologie qualitative : l'homme ordinaire a beaucoup nous apprendre, et les techniques formelles la base du travail de type explicatif ne parviennent rendre compte que d'une infime partie de ce savoir. Le terme de sociologie comprhensive, qui a actuellement d'autant plus les faveurs que sa dfinition reste vague, renvoie cependant des sensibilits diffrentes. Ds l'origine, Wilhelm Dilthey l'avait positionn en opposition radicale l'explication. La comprhension devient alors une pure saisie d'un savoir social incorpor par les individus : il suffit de savoir faire preuve de curiosit et d'empathie pour le dcouvrir. Cette conception a fait recette : elle est la base de courants organiss, et de tendances plus spontanes, qui prennent prtexte de l'aridit du formalisme mthodologique pour abandonner tout effort de rigueur, se laissant aller l'impressionnisme et l'intuition sans contrle. Except dans quelques phases du travail, un tel positionnement est une impasse pour les mthodes qualitatives, qui se condamneraient ne pas progresser et renforcer la suspicion leur gard. Au contraire elles ont tout intrt produire un effort continu, pour parvenir constituer une objectivation, mais selon des modalits diffrentes de celles des mthodes quantitatives. Elles peuvent pour cela s'appuyer sur une autre dfinition de la sociologie comprhensive, en fait la plus rpandue (Pugeault, 1995), qui est notamment celle qui fut labore par Max Weber en raction contre Wilhelm Dilthey. Pour Max Weber (1992), si comprhension et explication ont des points de dpart situs des ples opposs, la sociologie doit s'insurger contre l'ide qu'il s'agisse de deux modes de pense spars. La dmarche comprhensive s'appuie sur la conviction que les hommes ne sont pas de simples agents porteurs de structures mais des producteurs actifs du social, donc des dpositaires d'un savoir important qu'il s'agit de saisir de l'intrieur, par le biais du systme de valeurs des individus ; elle commence donc par l'intropathie. Le travail sociologique toutefois ne se limite pas cette phase : il consiste au contraire pour le chercheur tre capable d'interprter et d'expliquer partir des donnes recueillies. La comprhension de la personne n'est qu'un instrument : le but du sociologue est l'explication comprhensive du social.
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2.6 Thorie et terrain


La question du rapport entre thorie et terrain est au cur de la sociologie comprhensive (et de la mthodologie qualitative). Dans la tradition des sciences humaines et sociales, est dfini comme thorique ce qui est abstrait (plutt sous la forme d'une architecture conceptuelle imposante que sous celle de l'hypothse naissante). Dfinition partir de laquelle la thorie drive souvent vers un art du langage : devient thoricien celui qui sait parler thorie et a une culture thorique. C'est ce que Wright Mills (1967) dnonce sous le nom de Suprme-Thorie , celle qui a oubli de rester un simple instrument aux mains du chercheur, dont l'objectif devrait toujours tre non pas la production de thorie pour la thorie mais la dcouverte, la capacit de rendre intelligible le social grce la thorie. Pour cela, il faut confronter rgulirement et de faon contrle les modles d'explication avec les faits : telle est la fonction de la mthode. La mthode, comme la thorie, est un instrument, qui devrait savoir rester souple, variable, volutif. Norbert Elias souligne un point important : la mthode volue historiquement, et le point crucial de l'volution est justement la confrontation critique entre thories et observations, mouvement pendulaire ininterrompu entre deux niveaux du savoir (1993, p. 35). Le dfaut (qui tend historiquement diminuer) est de sparer ces deux niveaux, ce qui produit d'un ct des spculations non fondes, de l'autre une connaissance empirique dsordonne et confuse. Le progrs de la mthode ne peut tre ralis que par une articulation toujours plus fine entre thorisation et observation. L'entretien comprhensif a l'ambition de se situer trs clairement dans cette perspective, de proposer une combinaison intime entre travail de terrain et fabrication concrte de la thorie.

l'entretien standardis, les outils peuvent en effet donner l'impression d'tre flottants, de varier selon les envies du chercheur, qui de plus, ne se prive pas d'interprter de faon personnelle le matriau. Rgulirement, la critique tourne donc autour de la mme question : qu'est-ce qui vous permet de dire cela, quelle est la validit scientifique de vos rsultats ? Critique lgitime, car il s'agit bien du point faible de la mthode, mais critique souvent mal pose et gonfle l'excs, par incomprhension du mode particulier de construction de l'objet. Il est d'ailleurs curieux de constater combien le traitement est diffrent quand un travail se prsente sous une forme thorique classique : la question de la validit des propositions est rarement pose. Au contraire, quand un chercheur se permet quelques interprtations un peu libres partir de ses observations (qu'elles soient qualitatives ou quantitatives, entretiens ou tableaux), elle surgit rapidement. Comme si la sparation des domaines, critique par Norbert Elias, tait encore tellement ancre dans les mentalits (la thorie lieu de la spculation, les donnes lieu de la mesure ou de la stricte description) que les interdits portent surtout sur les articulations (alors que c'est par l justement que peut progresser le mode de construction de l'objet). De plus, la pression prend une forme spcifique : elle porte non pas sur le fond des rsultats mais sur les instruments, exigeant que des preuves techniques soient fournies comme garantie du srieux du travail. Olivier Schwartz s'lve contre cette volont de vouloir imposer un modle fort de rigueur mthodologique la recherche qualitative, ce qui mutilerait ses possibilits de dcouverte (1993, p. 266).

3.2 L'incomprhension du renversement


Dans diffrentes instances de jugement des travaux de recherche, il est frquent que les dbats tournent l'aigre quand il est question de mthodologie qualitative. Primo parce que n'est pas tolr le degr de libert revendiqu Par Olivier Schwartz. Secundo parce que n'est pas compris le renversement du mode de construction de l'objet, y compris quand celui-ci parvient sortir de l'empirisme de faon nette. Sur le premier point, il est essentiel de saisir que les mthodes qualitatives ont davantage vocation comprendre, dtec25

3. LA VALIDIT DES RSULTATS


3.1 La cible des critiques
Pour qui ne saisit pas l'ensemble de la dmarche, l'entretien comprhensif, peut paratre suspect de manque de rigueur. Compar ce qui est connu de I 24

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ter des comportements, des processus ou des modles thoriques, qu' dcrire systmatiquement, mesurer ou comparer : chaque mthode correspond une manire de penser et de produire du savoir qui lui est propre. Sur le deuxime point, Anselm Strauss dnonce l'aveuglement de certaines critiques adresses la Grounded Theory. Dans le modle classique, une hypothse est avance, puis teste par un protocole d'enqute. Ce dernier doit donc tre particulirement rigoureux, car il joue le rle de garantie de la validit des rsultats. Dans le cadre des mthodes qualitatives produisant une thorie fonde sur les faits, ce test (outre qu'il est techniquement souvent impossible) n'a pas lieu d'tre, puisque le terrain est dj la contrainte initiale, que les hypothses lances ne sont pas formelles mais issues elles-mmes de l'observation : l'ordre des phases est renvers. Rsumons-nous. L'entretien comprhensif, comme les autres mthodes qualitatives, ne peut prtendre un mme degr de prsentation de la validit de ses rsultats que des mthodologies plus formelles, car il renferme une part d' empirisme irrductible . Ce serait une erreur de le pousser dans le sens du formalisme, car sa productivit inventive en serait diminue. Par contre il s'inscrit dans un autre modle de construction de l'objet, qui part d'une base solide, l'observation des faits, et doit trouver ensuite les lments spcifiques lui permettant d'viter les drives subjectivistes.

seul effet, trs dommageable, tant de dissuader les tentatives d'interprtation et de construction d'objet thorique. Les preuves sont chercher ailleurs. D'abord dans la cohrence de l'ensemble de la dmarche de recherche (Quivy, Van Campenhoudt, 1988, p. 225), la faon dont les hypothses sont appuyes sur des observations et articules entre elles, les gnralisations contrles. Ensuite dans l'analyse prcise du modle qui est dgag, et dans son adquation aux faits. Mme le modle thorique le plus parfait a ses failles, surtout quand il est confront aux donnes ( plus forte raison quand il s'agit de la fragile laboration d'un apprenti-chercheur). Enfin dans le jugement sur les rsultats plus concrets. L'valuateur est cens connatre le domaine investigu, les statistiques, les travaux recoupant le sujet. Il peut donc mettre en doute certaines propositions et demander des complments d'information.

3.4 Modle social et modle sociologique


Deux niveaux de thorisation peuvent tre dgags : la modlisation sociale, qui dcrit un comportement ou un processus encore mal connus, et la modlisation sociologique, qui propose un nouveau groupe de concepts. Ces deux niveaux renvoient des instances diffrentes qui, moyen ou long terme, peuvent participer l'valuation de la validit des rsultats, en dehors des personnes ayant officiellement pour fonction de juger. Le modle social est susceptible d'tre discut dans les instituts de production de donnes, mais aussi dans les mdias ou dans des dbats publics. L'homme ordinaire est en effet comptent pour dire si ce qui est dit de lui correspond ou non ce qu'il en sait. Certes l'homme ordinaire n'a pas toujours raison. Mais si une majorit d'hommes ordinaires se prononce contre la vracit d'un modle social, il est fort probable que ce dernier doive tre revu. Le modle sociologique, s'il a belle allure et de la chance, a pour sa part un long avenir de critiques et de tentatives d'invalidation qui s'ouvre devant lui : plus il aura l'audace de briller au firmament des modles, plus il subira les assauts. Le rythme de la critique des modles sociologiques est gnralement plus lent. Dans La Trame, je dgage un modle social, l'entre progressive en couple, et un modle sociologique, la dynamique de la mmoire du corps. 27

3.3 Les critres de l'valuation


Dans le modle classique, le protocole d'enqute joue en lui-mme le rle de preuve : la sanction est donc immdiate et la communaut scientifique peut juger de la validit du test. Dans l'entretien comprhensif, les hypothses sont tires de l'observation, ce qui est une bonne garantie de dpart, mais pas une garantie l'arrive : le chercheur peut en effet se laisser aller des interprtations abusives, qu'il sera difficile de dceler. Difficile mais pas impossible : le jugement de la validit des rsultats d'un travail qualitatif exige une attention trs prcise, sur le fond. L'important est de comprendre que les instruments techniques offrent peu de garanties, contrairement au processus classique hypothse-vrification, car ils ne jouent pas le rle de test. Il ne sert donc rien de s'acharner sur eux, le 26

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Autour du premier, de nouveaux chiffres ne cessent d'tre diffuss et des enqutes diverses d'tre lances : chacun peut ainsi juger de faon plus prcise de la validit du modle. Le second hlas n'a pas eu (ou trs peu) le bonheur de connatre le firmament des modles, et est ainsi protg des assauts : l'valuation thorique n'a donc pas jou, mais elle peut se dclencher tout instant. Il est d'ailleurs frquent qu'elle prenne son temps pour se dvelopper, avec des dcalages de plusieurs annes, voire de dizaines d'annes.

3.6 La saturation des modles


La validit des rsultats est juge sur leur prsentation publique, par les personnes qui prennent connaissance de la recherche. Avant d'arriver ce stade, le chercheur a cependant lui-mme une premire ide sur cette validit : il sait, ou croit savoir, si ce qu'il dit est solide ou fragile. Certes l'impression de solidit peut n'tre qu'une illusion, reposant sur une croyance en des thses non fondes. Mais il existe des instruments pour la tester : le principal est la saturation des modles. Ces derniers sont dgags progressivement de l'observation. Au dbut ils sont trs flous et sans cesse remis en cause par de nouvelles observations. Puis ils deviennent plus nets et se stabilisent, les faits confirmant les grandes lignes et prcisant des points de dtails ; jusqu'au moment o il est possible de considrer qu'il y a saturation : les dernires donnes recueillies n'apprennent plus rien ou presque. ce stade le chercheur a dj prouv par lui-mme la validit des rsultats, grce cet instrument interne ; il ne lui reste plus qu' travailler l'argumentation et la prsentation publique, confirmer en recoupant avec d'autres sources. Il est trs rare qu'une recherche dbouche sur la mise en vidence d'un seul modle : elle est plutt constitue d'un cheveau d'hypothses, concepts et modles, situs des niveaux trs divers. La saturation ne peut donc porter sur l'ensemble, et il est mme assez frquent qu'un modle central ne parvienne pas tre satur. Ceci ne constitue pas une contre-indication la publication. Mais le chercheur doit alors trouver la forme adapte, exposer ses rsultats avec prudence, en signalant qu'ils demandent tre confirms.

3.5 Preuve immdiate et long terme


Dans le cadre d'une recherche qualitative, la preuve de la validit des rsultats est difficile fournir de faon immdiate : ce n'est pas le test de validation qui est jug, mais la fiabilit des modles tirs de l'observation. Les modles sociaux demandent de nombreuses confrontations avec des instances trs diverses ; les modles thoriques ne bnficient que trs lentement d'une valuation et cette dernire est rarement substantielle. Pourtant, aprs des annes, ce qui tait apparu peu rigoureux et impressionniste certains, peut faire la preuve de son caractre construit et scientifique, quand la nouveaut des propositions est assimile par la communaut. C'est par exemple le cas avec le courant interactionniste, qui de plus est parvenu s'tablir dans la dure grce une cumulativit de ses rsultats (Schwartz, 1993). Le chercheur isol n'a pas toujours la chance de s'inscrire dans un courant aussi structur. son niveau, la notion de cumulativit est toutefois essentielle. L'valuation d'une recherche peut tre perue de trois faons : dans l'immdiatet de sa publication, dans le temps plus long de la critique thorique de cette recherche, et en la resituant dans l'ensemble d'une carrire. Ce n'est pas tant la recherche qui est alors value que la rputation du chercheur travers elle. Si de prcdents travaux ont montr avec le temps que ses interprtations taient fondes, la prdisposition lui faire confiance sera plus grande dans les recherches suivantes. Et inversement : le chercheur pris une fois en dfaut sera ensuite surveill de plus prs.

3.7 Les instruments complmentaires de validation


L'essentiel de la validit vient de l'intrieur de la recherche et ne peut tre bien juge qu' long terme. Il y a l un aspect dlicat des mthodes qualitatives, notamment dans le cadre des instances officielles d'valuation : jurys, comits de lecture. L'apprenti-chercheur (comme le chercheur confirm d'ailleurs) a donc tout intrt utiliser autant que possible des instruments complmentaires de validation. En ce qui concerne les modles sociaux mis en vidence, il serait bien tonnant qu'il ne puisse disposer de statistiques ou 29

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d'autres enqutes sur le mme sujet ou un sujet voisin. Il est non seulement important de les confronter avec les rsultats de la recherche, mais aussi de le faire avec rigueur. Il est vraisemblable en effet que les conclusions ne soient pas parfaitement identiques. Plutt que de taire les diffrences, les analyser permet de prciser et de valider le modle. Quant l'objection bien connue : II n'existe rien sur mon sujet de recherche , il n'est pas exagr de dire qu'elle est toujours fausse. Tout sujet a une infinit de liens tranversaux avec d'autres sujets : il suffit de dgager ces liens pour pouvoir utiliser des donnes disponibles. Une tentation frquente est de tenter de produire des statistiques en utilisant le matriau qualitatif, pour donner un vernis de srieux la recherche : untel fera un tableau double entre ou une typologie dtaille sur la base d'un chantillon de 15 personnes, tel autre tablira un pourcentage au centime prs. Ces tentatives ne sont pas toujours condamnables : quelques proportions peuvent donner une indication utile. Mais elles doivent rester prudentes et conserver un caractre secondaire. Et en aucun cas elles ne peuvent jouer le rle de renforcement de la validit des rsultats. Les utiliser en ce sens produit gnralement l'effet contraire : les mesures construites sur du sable sont facilement critiques, entranant dans leur chute des analyses qui auraient parfois mrit un meilleur sort. Les mthodes qualitatives ont pour fonction de comprendre plus que de dcrire systmatiquement ou de mesurer : il ne faut donc pas chercher leur faire dire plus qu'elles ne peuvent sur le terrain qui n'est pas le leur. Par contre les rsultats doivent tre rgulirement croiss et confronts avec ce qui est obtenu par d'autres mthodes, notamment statistiques. L o l'entretien comprhensif creuse pour dcouvrir les processus l'uvre, la scne doit tre situe avec prcision, dans un paysage dj connu grce des enqutes diverses. Ceci porte un nom : le cadrage d'une recherche. Bien cadre, l'enqute qualitative peut prendre davantage de libert, et donc tre plus inventive. En ce qui concerne les modles sociologiques, le croisement est oprer avec des productions de mme niveau, c'est--dire des textes thoriques : c'est le jeu classique des rfrences. L'erreur habituelle consiste accumule! un maximum de rfrences, d'auteurs bien en vue, utiliss comme cautions par le seul fait d'tre cits, mme si c'est dans le dsordre et plus ou moins
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propos. L'idal est au contraire de n'employer que des rfrences adaptes, au moment prcis o elles sont utiles dans une dmonstration. La rfrence est un lment de validation, mais elle doit autant que possible tre utilise en mme temps comme un instrument faisant progresser l'argumentation : sa fonction de garantie de la validit, moins extrieure et plaque, n'en sera que plus forte. Reste un dernier lment de preuve : la prsentation des donnes partir desquelles ont t labores les hypothses. C'est souvent celui qui est mis en avant, notamment sous la forme de longues citations d'entretiens. Or, comme nous le verrons, ces dernires ont un effet nfaste et affaiblissent la construction de l'objet. La validit d'un modle tient beaucoup plus la cohrence des enchanements, la justesse d'illustration d'une hypothse, la prcision d'analyse d'un contexte : la finesse des articulations entre thorie et observation. Il est toutefois conseill de fournir autant que possible quelques instruments de contrle. Il est utile par exemple que les enqutes puissent tre situs chaque fois qu'ils sont cits, surtout quand les entretiens ont t approfondis, auprs d'un chantillon rduit. Ainsi, dans La Trame j'ai ralis un index biographique qui permet de faire une lecture transversale du livre, en suivant l'histoire de chaque personnage. Un tel contrle transversal est un bon moyen pour viter la manipulation d'extraits d'entretiens et les commentaires abusifs : gare aux interprtations de la p. 162, peu compatibles avec celles de la p. 27 !

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COMMENCER LE TRAVAIL : RAPIDIT, SOUPLESSE, EMPATHIE


1. ENTRER DANS LE SUJET
1.1 La question de dpart
Le travail d'enqute commence par le choix d'un sujet. Tous les sujets sont possibles : n'importe quel aspect de la socit, qu'il soit banal, insignifiant, trange, mystique ou politis, peut donner lieu une investigation sociologique : un sujet en apparence mauvais peut dboucher sur une bonne recherche. Mais il est des sujets meilleurs que d'autres : il y a donc tout intrt bien rflchir au thme de dpart. Le sujet idal est clair et motivant : le chercheur sait o il va et il a envie d'y aller, parce qu'il a l'intuition qu'il peut y avoir l matire dcouverte. Dfinir un thme ne suffit pas : trs vite il est indispensable de rflchir aux limites, car le premier danger de la recherche est de partir dans tous les sens, de se perdre dans les sables, et de rendre ainsi impossible toute construction d'objet. Pour combattre ce risque, la dfinition de limites est un garde-fous lmentaire. L'arme principale est toutefois intrieure : elle est constitue par l'architecture conceptuelle qui est au cur de l'objet en construction : c'est elle qui tient l'ensemble et vite les drives et les clatements. Certains travaux sont plutt descriptifs : les limites extrieures jouent alors un rle primordial. D'autres prennent davantage une dimension thorique : c'est le cur conceptuel qui devient dans ce cas le principe d'unit. Souvent ils sont entre les deux : ce qui oblige le chercheur faire intervenir les deux principes d'unit et les combiner entre eux. Ce qui est plus facile dire qu' faire. Car l'cheveau conceptuel est en progression continue et il n'a aucun gard pour l'unit du terrain, qu'il brise chaque avance. Dans ce processus volutif de construction de l'objet partir des faits, le chercheur doit donc sans cesse oprer des choix et sacrifier l'un des deux principes d'unit au nom de l'autre. Le conflit d'influence a un espace Privilgi : le plan. Les titres des parties et des paragraphes sont en effet une 33

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bonne indication pour savoir lequel des deux principes a battu l'autre et si la victoire a t crasante. Quand le chercheur ne comprend pas ce mcanisme deux composantes, cartel, il a tendance ragir sur un mode dfensif pour masquer l'clatement. Le rsultat est qu'il perd la matrise de la construction, et se laisse craser par le poids du matriau. La matrise de la construction de l'objet est au centre de tout, et cela ds les premiers instants de la recherche. Il ne suffit donc pas de choisir un thme, mme s'il est clair et motivant. Trs vite il faut lui associer une ou plusieurs hypothses, une question de dpart. C'est partir d'elle, et non du terrain en lui-mme, que le contenu thorique va prendre du volume. Anselm Strauss propose de s'immerger d'abord dans les faits pour mieux la choisir. C'est une dmarche possible. Mais elle exige mon avis une grande exprience ; elle est donc dconseille aux dbutants. Car le terrain est si riche qu'il a vite fait de noyer le chercheur, d'abord merveill par tant de richesse, puis incapable de la dominer. Il me parat donc plus judicieux d'avoir ds le dbut une ide en tte, qui jouera le rle de guide vitant de se perdre. Il est mme tout fait possible de partir d'une hypothse, d'une question, pour dfinir ultrieurement un sujet et un terrain. Mme si la suite peut rserver bien des surprises, une petite avance est ainsi prise au dpart dans la comptition continuelle entre le chercheur qui veut dominer le matriau (en construisant une architecture conceptuelle), et le matriau qui dans son processus d'accumulation tend sans cesse l'engloutir. Dans La Trame, mon ide de dpart, la mmoire du corps, est reste la mme jusqu' l'arrive. Guide solide donc, d'autant plus utile que le terrain au contraire (nous le verrons plus loin) a subi de grandes variations. Dans Corps, le terrain, dfini de faon plus rigide, n'a pas vari. Par contre l'hypothse de dpart a t totalement infirme par l'enqute. Avais-je donc choisi une mauvaise hypothse ? Je ne le pense pas, car une hypothse mme fausse (mieux vaut souvent une hypothse fausse que pas d'hypothse du tout) peut tre dans certains cas un bon instrument de travail. Ceci mrite d'tre dtaill. Mon ide de dpart tait la question de la distance au rle. Quel est le lien entre un rle, structure sociale, et l'individu qui l'occupe ? Quelle est la nature de la distance et est-elle importante, comment fonctionne-t-elle ? Y at-il un individu l'intrieur des rles, distinct des rles ? J'avais lu Erving 34

Goffman, et constat combien la question l'avait obsd, sans qu'il parvienne des conclusions stables. La question tait claire et j'avais envie de savoir : il ne restait plus qu' trouver un thme et un terrain d'enqute. Il me fallait un rle de petite taille pour tre facilement observable, dans un contexte prcis, et en mme temps un rle fragile, contest, pour voir l'uvre la distance au rle dans toute son amplitude. C'est ainsi que j'ai choisi la pratique des seins nus sur les plages. Hlas le dpouillement des premiers entretiens fut dsastreux pour l'hypothse. Paralllement le matriau tait trs riche sur d'autres points, non prvus au dpart, notamment les normes implicites de comportement. J'aurais pu alors abandonner la question de la distance au rle, sans que les dgts causs par cet chec soient importants. Mais je n'avais toujours pas de rponse cette question et j'tais incapable de la chasser de mes penses : rgulirement, elle me revenait en tte quand je dpouillais le matriau. Une hypothse qui entre en disgrce provoque chez le chercheur qui croyait en elle des sentiments dsagrables ; il la sent mourir. Il existe toutefois deux sortes de mort pour les hypothses : l'une dfinitive, l'autre simple prlude la rincarnation dans une vie nouvelle. La mienne tait de la seconde espce. Et la passion revint aprs la tristesse : si le matriau tait si pauvre c'tait parce qu'il fallait chercher dans la direction oppose : la distance au rle est introuvable car elle n'existe pas (ou seulement par dfaut, quand la prise de rle est difficile). L'individu constitue son autonomie dans les transitions, en passant d'une prise de rle une autre. Mais l'instant o il occupe un rle, il cherche le faire pleinement : plus il y parvient, plus sa libert s'largit (alors que la contrainte sociale s'appesantit quand il y a distance). La reprsentation d'un individu existant l'intrieur des rles tait impossible saisir de faon concrte car il fallait la remplacer par son contraire : des rles non pas l'extrieur mais l'intrieur, incorpors par l'individu, concept nouveau en sociologie. Mme infirme, l'hypothse de dpart n'tait donc pas un mauvais choix puisque qu'elle dboucha sur la mise en vidence d'un nouveau concept.

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1.2 La double fonction des lectures


II n'est pas de recherche sans lectures. Car aucun sujet n'est radicalement neuf, et aucun chercheur ne peut prtendre pouvoir se passer du capital de savoir accumul. Deux types de lecture sont ncessaires. Le premier a pour but de dresser l'tat du savoir sur la question traite. Il tend surtout recueillir des donnes, les cumuler et les croiser, pour mettre au point le cadrage de l'enqute. Son principe est concentrique : ce qui se rapproche le plus du cur du sujet doit tre trait d'une manire intensive ; tout ou presque est lire. La consultation des banques de donnes est ici prcieuse. Les choix de lecture deviennent au contraire plus libres mesure que les donnes s'loignent du centre. Le principe du second type de lecture est totalement diffrent : le but est non pas la synthse du savoir acquis mais la problmatisation, le nouveau savoir construire dans la recherche. Pour avancer en ce sens il faut un instrument essentiel : un groupe d'hypothses fortes et bien articules, sans lequel l'objet ne pourra prendre du volume. Les lectures peuvent fournir les hypothses qui font dfaut. Mais si l'on suit le principe concentrique, la rcolte sera obligatoirement pauvre et peu innovante, alors que l'on cherche justement du nouveau. la diffrence du savoir descriptif, l'objet thorique ne se construit pas par accumulation. Il ne prend forme au contraire que par un effet de dcentrement (Gauchet, 1985). C'est trs souvent par des lectures apparemment lointaines qu'un tel dcentrement peut se dclencher et devenir productif : les ides s'enchanent les unes aux autres et donnent des pistes de lecture surprenantes, qui ouvrent en retour sur une vision indite du sujet trait. Le point de dpart de la formation d'une hypothse est trs souvent le reprage d'une analogie dans un contexte diffrent de celui qui est trait (Geertz, 1986). Ce qui explique pourquoi il faille faire preuve de la plus grande audace dans les choix de lectures, pour dcouvrir des transversalits imprvues. La rflexion ne doit cependant pas en rester au reprage d'analogies. L'analogie en elle-mme est improductive, et des rapprochements abusifs peuvent mme introduire des confusions. Par contre le dtour par un contexte diffrent, o l'on voit l'uvre un concept la fois connu et dfini d'une autre manire, procure un regard neuf, afft et enrichi, sur son propre terrain. 36

1.3 Le temps des lectures


pans le modle classique de la construction de l'objet, ou dans celui de la thorie fonde sur les faits, le temps consacr la lecture est sensiblement identique, mais il ne se situe pas aux mmes moments de la recherche. Dans le modle classique, le gros de la lecture est obligatoirement au dbut, pour laborer le corpus d'hypothses qui sera ensuite test par l'enqute. L'entretien comprhensif l'inverse ne ncessite qu'un groupe d'hypothses de dpart, la problmatisation s'oprant ensuite de faon progressive dans la confrontation avec les faits. Il est donc inutile de prolonger exagrment la phase de lecture initiale. Car le premier contact avec le terrain, dgageant de fortes intuitions (Bertaux, 1988), chamboule immdiatement et profondment les premires ides : la problmatisation solide ne commenant vraiment qu'avec l'enqute, ce serait du temps perdu. Un excs de lectures au dbut peut mme dans certains cas devenir nfaste : le chercheur a besoin d'un instrument souple pour faire lever la pte thorique et non d'une architecture trop lourde, qui crase les faits au lieu de les faire parler. Il est donc prfrable de lire juste ce qu'il faut dans les premires phases, pour avoir une ide des acquis du savoir, cadrer la recherche, et disposer de quelques questions assez travailles pour bien la lancer. Le dosage est toutefois diffrent selon les personnes : ceux qui ne se sentent pas suffisamment arms de questions pour affronter le terrain doivent poursuivre leur travail de lecture. Sitt le processus de la construction d'objet enclench, la lecture ne doit pas tre oublie. Un corps--corps singulier entre les seules ides du chercheur et les faits qu'il observe ne peut dboucher que sur un rsultat pauvre. Or l'analyste, plong dans l'infinie richesse du concret, a une impression contraire : il peut donc se laisser aller l'autosuffisance. De la mme faon que la gloutonnerie livresque (Quivy, Van Campenhoudt, 1988, p. 10) est une erreur au dbut, l'abstinence est un pch par la suite. Le chercheur doit s'alimenter rgulirement, surtout quand lui viennent des fringales de savoir au vu d'hypothses nouvelles, excitantes mais mal dgrossies. Et ceci jusqu' la fin du travail. En particulier dans la phase de pr-rdaction, quand la mise en ordre prparatoire l'acte final dcouvre des zones de carence. Mieux que 37

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de simplement les combler, des lectures appropries peuvent alors irriguer les donnes exposes ailleurs et consolider l'ensemble.

1.4 La compression de la phase exploratoire


Dans le modle classique, la phase exploratoire est essentielle, car c'est elle qui permet de dfinir le corpus thorique. Il arrive souvent que le choix de ce modle ne soit pas totalement assum, la contrainte mthodologique poussant le chercheur standardiser les instruments malgr lui. Il prouve alors un plaisir redoubl dans la phase exploratoire, et une frustration quand il doit en sortir. L'entretien exploratoire est une technique tonnement prcieuse , elle constitue une des phases les plus agrables d'une recherche : celle de la dcouverte, des ides qui jaillissent (Quivy, Van Campenhoudt, 1988, p. 61). Raymond Quivy et Luc Van Campenhoudt, auteurs d'un manuel conforme au modle classique, ressentent tout ce qui est perdu dans la standardisation de l'entretien, que par ailleurs ils conseillent. Leur conclusion est pleine de bon sens, de leur point de vue : allongez la phase exploratoire. Le mme bon sens conduit donner l'avis oppos pour l'entretien comprhensif : diminuez la phase exploratoire. Car le bonheur de la dcouverte et des ides qui jaillissent dans la confrontation avec le terrain, le chercheur doit normalement pouvoir le connatre de la mme manire dans la plupart des autres priodes de la recherche : la phase exploratoire n'est pas fondamentalement diffrente de ce qui va suivre. Et la faire durer trop longtemps pourrait avoir pour effet de retarder la mise en place plus structure de l'enqute. Dans le cadre de l'entretien comprhensif, cette phase est uniquement justifie par quelques aspects techniques, la mise au point d'instruments, principalement de la grille de questions, qui a besoin d'tre exprimente une ou deux fois, puis critique, avant d'tre vraiment rdige. Il y a tout intrt ce que ces prambules soient les plus brefs. Une des erreurs les plus frquentes dans les premires recherches est de mal grer leur droulement, en commenant toujours trop tard chaque tape. Le temps perdu au dbut est le plus pnalisant, car il se rpercute en chane et produit ce rsultat inluctable : les phases les plus cruciales sont bcles la hte (souvent un important matriau accumul n'est exploit que trs partiel38

lernent pour cette raison). L'ide d'une vritable phase exploratoire est donc dangereuse dans le cadre de l'entretien comprhensif. Elle devrait se rsumer quelques tches : les lectures pralables, une bauche d'chantillonnage, une premire rdaction de la grille, puis son essai auprs d'une ou deux personnes. Au contraire il faut entrer dans le vif du sujet le plus vite possible et combattre les temps morts et les longueurs des dbuts. La lenteur viendra par la suite : pour le moment le rythme idal est soutenu, l'objectif tant d'attaquer le travail de terrain le plus vite possible.

1.5 Le regard sur soi


La particularit de l'entretien comprhensif est d'utiliser les techniques d'enqute comme des instruments souples et volutifs : la bote outils est toujours ouverte et l'invention mthodologique est de rigueur. La construction de l'objet aussi est en volution permanente, avec des ralentissements, des impasses, des acclrations ; la gestion des phases et des rythmes dpend de ces soubresauts. En mme temps qu'il conduit les investigations et qu'il rflchit aux hypothses, le chercheur doit donc continuellement avoir un regard port sur l'conomie gnrale de l'avance des travaux. Rgulirement il dresse un bilan et se pose les mmes questions : o en suis-je ? faut-il que j'acclre ou que je ralentisse, que je change d'outils ou de direction de recherche ? S'il ne le fait pas, il perd la matrise des vnements. L'entretien comprhensif requiert au contraire un autocontrle permanent, une gestion du droulement des oprations, des dcisions continuelles. La russite de l'ensemble tient beaucoup la qualit de ces dernires ; le travail du chercheur emprunte parfois l'art du stratge.

2. DES INSTRUMENTS VOLUTIFS


2.1 Le plan
Outre le retard aux diffrentes phases, le risque le plus grand est l'parpillement, le matriau qui fuit entre les doigts, interdisant de pouvoir construire l'objet thorique. Les contraintes extrieures, qui poussent la dlimitation 39

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du terrain et au regard sur soi, sont des aides utiles ; l'essentiel est toutefois l'intrieur : le groupe d'ides autour duquel tout va prendre forme. Il faut un fil pour enfiler les perles. J'utilise personnellement une technique inhabituelle pour vrifier l'existence de ce fil et amliorer sa qualit : je dresse un plan de rdaction ds la phase exploratoire. Un vrai plan, avec parties et sous-parties, articul, travaill comme s'il devait tre prsent un jury, comme s'il devait ne plus changer. En vrit il change ; il ne cesse mme de changer jour aprs jour. Parfois sur des dtails, des ajouts, des prcisions. Parfois par de vritables rvolutions quand une hypothse centrale est remise en cause. Ce plan volutif que j'ai toujours sous la main est mon guide, le support papier des progrs du groupe d'hypothses. Sa prsence rapproche me rappelle galement l'obligation d'autocontrl et de matrise des vnements. Le premier plan n'est pas facile rdiger. Il implique une entre rapide dans le vif du sujet (mais c'est justement cela qui est recherch). Il comporte galement un risque pour qui n'aurait pas compris le principe de l'utilisation souple des instruments : qu'il soit considr comme un plan dfinitif, qu'il rigidifie les dveloppements futurs, et empche les dcouvertes. Pour donner une ide, il n'est gure plus de 10 ou 20 % de mon plan initial qui se retrouve l'arrive. De mme que la rdaction d'un plan, la dfinition d'un titre ds le dbut joue la fois le rle de guide et de vrification de la cohrence de l'objet. Si le titre est impossible trouver, complexe, tiroirs, c'est la preuve qu'il reste du travail de mise au point. Bien entendu par la suite, le titre aussi volue, en parallle l'volution de la recherche.

2.2 L'chantillon
La constitution de l'chantillon est juste titre une des pices matresses de l'entretien standardis : il doit tre soit reprsentatif ou s'approchant de la reprsentativit, soit dfini autour de catgories prcises. L'analyse de contenu ayant lieu en surface, la validit des rsultats dpend en effet pour beaucoup de la qualit de l'chantillonnage. Il n'est pas rare d'ailleurs que les catgories de classement des opinions donnent lieu des corrlations, comme 40

dans les mthodes quantitatives. Dans l'entretien comprhensif, ces corrlations sont rarement utilises et font seulement fonction d'indices, le matriau tant le point de dpart d'une nouvelle enqute, d'une investigation en profondeur rvlant la complexit des architectures conceptuelles singulires. Face une telle complexit et une telle richesse, le caractre significatif des critres classiques (ge, profession, situation familiale, rsidence) devient moins oprant : ils fixent le cadre mais n'expliquent pas, alors que l'histoire de l'individu explique. La constitution de l'chantillon devient alors un lment technique moins important. Ce qui ne signifie pas qu'il puisse tre form n'importe comment. L'erreur viter est la gnralisation partir d'un chantillon mal diversifi : par exemple parler du comportement des Franais alors que l'on n'a interrog que des jeunes, voire uniquement des tudiants. L'idal (quand ce n'est pas une catgorie prcise qui est vise) est donc de pondrer les critres habituels (ge, profession, etc.) comme pour un chantillon reprsentatif, tout en sachant qu'en aucun cas un chantillon ne peut tre considr comme reprsentatif dans une dmarche qualitative (Michelat, 1975). Il n'est d'ailleurs pas justifi de pousser cette pondration l'extrme, surtout pour les petits chantillons. Rien n'assure que le seul agriculteur slectionn parlera comme les agriculteurs qu'il est cens reprsenter : exiger de plus qu'il soit clibataire, qu'il ait entre 30 et 40 ans et qu'il habite en Bourgogne, rend encore plus improbable le caractre reprsentatif de son propos. L'important est simplement d'viter un dsquilibre manifeste de l'chantillon et des oublis de grandes catgories. La dmarche qualitative allant bien au-del du recueil d'opinion, les individus et les groupes qui constituent l'chantillon ne sont pas uniquement slectionns par rapport aux caractristiques supposes de leurs propos : ils peuvent aussi jouer un rle plus dynamique dans l'enqute. Dans Corps, l'essentiel de l'chantillon est constitu de personnes trouves et interroges sur la plage (une valuation trs approximative des grandes catgories ayant t effectue sur la base d'une observation pralable). Il y a pourtant une disproportion nette, et qui a t voulue : deux cents femmes pour une centaine d'hommes. La comprhension des perceptions fminines tait en effet au cur de l'enqute : il est tout fait possible de produire des effets de loupe Partir du moment o les opinions ne sont pas traites plat. Par ailleurs, ces 41

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entretiens en situation ont t complts par des entretiens de professionnels de la plage (plagistes, CRS, commerants), et des entretiens raliss au domicile de personnes ne frquentant pas ce type de lieu. L'importance numrique de ces deux groupes aurait pu tre trs diffrente, sans que les rsultats soient changs. une condition : que celui qui parle soit toujours situ lors de l'analyse du matriau. Plus ce principe est respect, plus la constitution de l'chantillon peut tre effectue avec souplesse. Le travail s'effectue plusieurs niveaux de rflexion parallles. Toute investigation du matriau doit se doubler en permanence d'une analyse des conditions de production du discours : qui est celui qui prononce ces phrases et pourquoi les prononce-t-il ainsi ? C'est d'ailleurs pourquoi les critres classiques utiliss pour constituer un chantillon reprsentatif sont vite dpasss : chaque instant de dpouillement du matriau apporte de nouveaux lments de cadrage, infiniment plus nombreux, plus prcis et plus riches. Cette attitude rflexive, le croisement permanent entre travail sur le fond, regard sur les conditions de production du discours, et regard sur l'conomie gnrale de la construction de l'objet, prend toute sa dimension dans une perspective volutive ; plus le chercheur avance, plus les lments de cadrage s'affinent. Le mouvement donne l'apparence d'tre cumulatif pour les dtails, mais il est plein de surprises pour les hypothses centrales : les rebondissements et retournements ne sont pas rares. Au niveau des histoires de vie, les dtails accumuls peuvent ainsi prendre brusquement un sens nouveau (notamment quand une logique identitaire qui avait t mise en vidence se rvle tre secondaire). Au niveau de la progression de l'objet, des changements importants peuvent ncessiter une.reformulation de l'chantillon en cours d'enqute : il faut en effet toujours essayer de trouver les personnes susceptibles d'apporter le plus par rapport aux questions poses (Rabinow, 1988). Dans La Trame, le schma initial de l'chantillon avait t constitu de faon trs simple : vingt mnages diversifis selon l'ge et la catgorie sociale. La question de dpart tait prcise et de niveau thorique : la mmoire du corps. Le choix d'tudier des couples tait en fait un lment de mthode : pour comprendre comment des significations s'inscrivent dans des gestes, il semblait intressant de prendre des petites units intimes o se
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confrontent quotidiennement des manires de faire diffrentes. Le protocole d'enqute jouait cette carte au maximum : entretiens spars de l'homme et de la femme, puis relev de toutes les ambiguts et zones d'ombre, rdaction d'une grille personnalise autour des contradictions conjugales, enfin entretiens avec les deux conjoints runis pour s'expliquer sur ces contradictions. Hlas la premire vague d'interviews (six mnages) produisit beaucoup de dception : les couples se livraient trs peu, par phrases brves et banales. Je dcidai alors un changement de tactique, en utilisant l'chantillon. Les six couples interrogs taient des mnages installs, ayant dj pris leurs habitudes : j'mis l'ide que des couples en cours de formation, vivant plus directement les diffrences des manires dans la mise en place de leur organisation, auraient davantage dire. Le principe de l'chantillon fut donc chang, et huit jeunes couples furent interrogs. La tactique choua : les jeunes ne disaient gure plus (parce qu'il est trs difficile d'exprimer ce qui est profondment inscrit dans le corps). La solution n'tait pas dans la phase d'enqute, mais dans l'analyse du matriau, ce que j'allais comprendre plus tard : les phrases banales peuvent dire beaucoup quand on parvient les faire parler. L'chec n'tait toutefois pas total : le dtour par les jeunes couples m'avait fait dcouvrir un processus social passionnant et d'actualit, le nouveau mode d'entre en couple. Une pause s'imposait dans la recherche, et s'ouvrait une priode de bilan et de doute. cet instant, tout tait devenu incertain, l'objet comme le protocole d'enqute. L'issue fut trouve dans un compromis entre niveau social et niveau sociologique : l'objet fut recompos autour de deux lments de niveau diffrent, le couple et la mmoire du corps, avec le couple comme dominante ; le style de rdaction fut dfini un niveau moins thorique. La grille de questions fut revue, enrichie sur l'aspect conjugal ; l'chantillon ayant t dsquilibr, les six derniers entretiens furent effectus auprs de mnages plus anciens pour corriger ce dsquilibre. Cette histoire d'un chantillon ne constitue pas bien videmment un modle suivre ; son caractre mouvement est d une suite de difficults et d'checs qu'il est prfrable d'viter quand c'est possible. Mais tout dpend de ce que l'on trouve ou ne trouve pas, de l'avance de l'enqute, de la construction de l'objet ; l'chantillon n'est qu'un instrument. Un dernier mot sur l'chantillon : j'emploie ce terme parce qu'il est large43

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ment employ. Il est cependant mal adapt dans une optique qualitative, car il porte en lui-mme l'ide de la reprsentativit et de la stabilit. Dans l'entretien comprhensif, plus que de constituer un chantillon, il s'agit plutt de bien choisir ses informateurs.

2.3 La grille
La grille de questions est un guide trs souple dans le cadre de l'entretien comprhensif : une fois rdiges, il est trs rare que l'enquteur ait les lire et les poser les unes aprs les autres. C'est un simple guide, pour faire parler les informateurs autour du sujet, l'idal tant de dclencher une dynamique de conversation plus riche que la simple rponse aux questions, tout en restant dans le thme. En d'autres termes : d'oublier la grille. Mais pour y parvenir, il faut qu'elle ait t au pralable totalement assimile, rdige avec attention, apprise par cur ou presque. Certains chercheurs laborent leur grille de faon trs gnrale, voire sous forme de thmes. Je prfre une suite de vraies questions, prcises, concrtes. Car elles fournissent des outils plus affts. Je les rdige en direction d'un informateur fictif, en tentant de m'imaginer ses ractions et ses rponses, ce qui permet d'augmenter la prcision. Les ractions et les rponses de l'informateur rel seront bien entendu diffrentes, mais il suffira d'adapter dans le cadre de l'entretien. La suite des questions doit tre logique (il est utile de les ranger par thmes) et l'ensemble cohrent : le coq--l'ne et le pot-pourri doivent tre systmatiquement combattus. Pour une raison qui est rarement prise en compte : l'informateur gre son degr d'implication dans l'entretien, et celuici dpend en grande partie de la confiance qu'il fait l'enquteur. Des questions sans suite, ou des questions surprenantes non justifies, lui donnent immdiatement une indication ngative (de Singly, 1992). Ce qui l'incite d'autant plus ne pas trop s'engager que les changements de thmes ne lui en laissent pas le temps. Les premires questions ont une importance particulire, car elles donnent le ton (ce n'est qu'ensuite que la dynamique de conversation s'envole et peut faire oublier le reste de la grille) : elles seront donc presque toujours poses. 44

Des tactiques diverses sont possibles. On peut commencer par quelques questions simples et faciles, juste pour rompre la glace. Mais elles ne doivent pas tre trop nombreuses, car l'informateur s'installerait dans un style de rponses de surface. Une tactique inverse peut tre choisie. Dans la suite de l'entretien, l'informateur dispose de repres fournis par ses premires rponses, qui fixent trs vite un cadre et diminuent l'incertitude. Au contraire au dbut tout reste ouvert, et il est possible d'en profiter pour poser d'emble une question centrale, tester ce qui est dans les ttes avant que des guides de rponses soient fournis. Dans Corps, le choix fut intermdiaire. Les deux premires questions taient simples, descriptives, et le ton incitait une rponse rapide : Vous venez souvent sur cette plage ? Il y a beaucoup de femmes qui se mettent seins nus ici ? Puis changement de style de l'enquteur, locution lente et appuye, pour bien signifier l'importance et la difficult de la question suivante : votre avis, pourquoi cette mode s'est-elle dveloppe ? Enfin refus de se satisfaire des premires tentatives de rponses, relance rpte, pour tenter d'atteindre les causes les plus profondes, et prcipiter les informateurs au cur de l'enqute. Comment rdiger les questions ? En les crivant le unes aprs les autres mesure qu'elles viennent l'esprit, et en les rangeant par thmes ! Il n'est pas d'autres manires de procder, mais le rappel de cette banalit est utile car il permet de comprendre une drive frquente, consistant aligner un maximum de questions, sans trop rflchir leur statut. En fait chaque question est particulire : il y en a des bonnes, des moins bonnes et des mauvaises, des centrales et des priphriques. Or il faut construire une grille un peu comme on construit un objet scientifique : en travaillant la cohrence, en renforant ce qui est central, en contrlant ce qui est priphrique, en liminant sans faiblesse ce qui est superflu. Beaucoup d'apprentis-chercheurs ont une fausse ide de l'avance de leur travail : ils pensent qu'en accumulant beaucoup de matriau ils ont fait l'essentiel du travail, et que plus ils en accumulent, plus ils sont avancs. Cette vision est doublement fausse : primo l'essentiel reste faire aprs la phase d'accumulation, secundo la quantit accumule ne se juge pas en elle-mme mais l'aune de sa qualit. Non seulement un matriau annexe, plus ou moins hors-sujet, est gnralement inutile, mais il peut trs vite devenir ngatif, en noyant le chercheur et en l'empchant de construire 45

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l'objet. Il est donc vivement conseill de ne pas rallonger une grille simplement pour faire long, avec n'importe quelles questions vaguement apparentes ; il est prfrable de hirarchiser et de chercher formuler de manire lgrement dcale les questions centrales. Quelques questions priphriques peuvent apporter des lments intressants, qui n'taient pas prvus au dpart (dans La Trame il y avait une seule question sur l'enfance, qui s'est rvle essentielle), mais elles doivent tre bien choisies et limites. La grille a une histoire de vie, toujours la mme. Le chercheur pntre comme un tranger dans ce monde de questions encore abstraites qui s'inscrivent sous ses doigts. Puis, ds qu'il les met au propre, il commence trs rapidement s'y habituer. Si vite et si fort qu'aprs l'avoir exprimente dans des entretiens exploratoires, il ne peut se rsoudre la modifier, except deux ou trois dtails, manifestement inadapts. Mais toutes les questions qui sont simplement mal construites, trop plates, trop pompeuses, trop alambiques, produisant un peu d'indiffrence, de silence, de malaise, il n'a plus le courage d'y toucher, et cette tendance se renforce mesure que l'enqute avance : la grille devient intouchable. C'est une erreur ; la soumettre rgulirement la critique pourrait avoir des effets trs bnfiques. La force de la routinisation est cependant telle (parce qu'elle est ncessaire la construction d'un instrument efficace) qu'il semble impossible de poser cette critique permanente comme un principe ncessaire. Il est donc essentiel d'largir la faille qui s'ouvre l'issue des entretiens exploratoires, ne pas hsiter se faire violence, soumettre chaque question la question. Et plus tard, quand un doute apparat propos de tel ou tel aspect de la grille, savoir saisir l'occasion. Dans certains cas, il est toutefois possible d'imaginer davantage. Par exemple une grille totalement refondue pour une seconde campagne d'entretiens. Ou un travail permanent d'analyse de chaque question. Chacune est en effet particulire, avec ses point forts et ses points faibles, produisant des types de sincrit et des tentatives de dissimulation spcifiques, des rponses des niveaux de profondeur qu'il est possible de situer, mme des tonalits rgulires, des expressions ftiches qui reviennent. Dans une recherche en cours, pour mieux diriger un groupe d'enquteurs, j'ai procd cette analyse de chaque question, de ses piges et de ses richesses. C'est un travail lourd,

qui ne peut donc tre prsent comme un modle, alors que la grille est au contraire utilise comme un instrument lger. Mais petites doses, au moins pendant la phase exploratoire, il se rvle d'une grande efficacit.

3. LA CONDUITE D'ENTRETIENS
3.1 Rompre la hirarchie
L'chantillon constitu, la grille labore et teste, il ne reste plus qu' rencontrer les informateurs et conduire les entretiens. C'est un moment difficile pour certains : les portes qui se referment ou les crispations des dbuts d'entretien ne sont pas toujours faciles vivre. Que ceux qui ont des difficults dans cette phase se rassurent en se disant qu'elle est brve : ds que l'entretien gagne en profondeur, tout devient plus facile. C'est justement l'objectif : que l'change entre enquteur et enqut s'approfondisse le plus possible, jusqu' atteindre des informations essentielles. Pour cela, un premier lment dcisif est le style oral. Si l'enquteur numre une liste de questions sur un ton morne, ou pire encore, les lit comme s'il s'agissait d'un questionnaire, la personne va aussitt adopter le mme style pour rpondre, se limitant des phrases brves, correspondant aux penses de surface qu'elle a de plus immdiatement disponibles, sans s'engager personnellement. Il faut se dmarquer radicalement de ce style, qui produit un matriau inadapt la mthode comprhensive. Dans le questionnaire, le ton et la formulation des questions invitent logiquement des rponses brves et claires : oui ou non, choix multiples, phrase ouverte mais succincte. Ce type de questionnement instaure une hirarchie dans l'interaction : l'enqut se soumet l'enquteur, acceptant ses catgories, et attend sagement la question suivante. Le but de l'entretien comprhensif est de briser cette hirarchie : le ton trouver est beaucoup plus proche de celui de la conversation entre deux individus gaux que du questionnement administr de haut. Parfois ce style conversationnel prend rellement corps, le cadre de l'entretien est comme oubli : on bavarde autour du sujet. De tels moments indiquent que l'on a atteint un bon niveau de profondeur et jouent un rle positif de respiration, pour l'enquteur comme pour l'enqut. Ils ne 47

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doivent toutefois pas durer trop longtemps, au risque de dstructurer l'entretien, qui drive vers un change mou. Pour atteindre les informations essentielles, l'enquteur doit en effet s'approcher du style de la conversation sans se laisser aller une vraie conversation : l'entretien est un travail, rclamant un effort de tous les instants. L'idal est de rompre la hirarchie sans tomber dans une quivalence des positions : chacun des deux partenaires garde un rle diffrent. L'enquteur est matre du jeu, il dfinit les rgles et pose les questions ; l'informateur au dbut se contente de rpondre. C'est ensuite que tout se joue : il doit sentir que ce qu'il dit est parole en or pour l'enquteur, que ce dernier le suit avec sincrit, n'hsitant pas abandonner sa grille pour lui faire commenter l'information majeure qu'il vient de livrer trop brivement. L'informateur est surpris de se sentir cout en profondeur et il se sent glisser, non sans plaisir, vers un rle central : il n'est pas interrog sur son opinion, mais parce qu'il possde un savoir, prcieux, que l'enquteur n'a pas, tout matre du jeu qu'il soit. Ainsi l'change parvient trouver son quilibre, entre deux rles forts et contrasts. Et l'informateur comprend que s'il plonge plus profondment en lui-mme, parvenant exprimer davantage de savoir, il renforce encore son pouvoir dans l'interaction.

3.2 L'enqute dans l'enqute


Bien conduire un entretien comprhensif est un exercice passionnant, riche d'informations, d'humanit, et d'motions, mais qui peut laisser l'enquteur puis. Celui-ci en effet, loin de se contenter de recueillir des donnes, doit se sentir mobilis, pour essayer d'aller toujours plus en profondeur. Pour cela, l'lment cl est la formulation des questions : il doit trouver la bonne question. Non pas poser une question pour poser une question, mais trouver la meilleure, chaque instant du droulement de l'entretien. La meilleure question n'est pas donne par la grille : elle est trouver partir de ce qui vient d'tre dit par l'informateur. Dans ses dernires rponses, il a mis des avis, des analyses, des sentiments, dont l'analyse de contenu montrera quelques mois plus tard qu'ils sont contradictoires entre eux, ou qu'ils rvlent des processus sociaux, ou qu'ils ont commenc livrer des bribes d'informations sur un aspect essentiel sans aller plus loin, etc. Bref : qu'ils reprsentaient une 48

mine d'une richesse extraordinaire que l'enquteur n'a pas su exploiter. L'enquteur, le pauvre, a d'autres soucis : il n'a que quelques secondes pour imaginer une question, il pense mille choses en mme temps (les hypothses, la grille, ce qui vient d'tre dit, le style de l'entretien, la fatigue de l'informateur, etc.), ses ides s'embrouillent, et il pose souvent sa question au petit bonheur, pour assurer avant tout le maintien du fil de la conversation. Il ne faut donc pas lui demander plus qu'il ne peut faire. Mais en mme temps il doit se convaincre lui-mme qu'il peut chaque instant faire mieux, en approfondissant son enqute l'intrieur de l'enqute, dans la situation exceptionnelle de prise directe o il se trouve. Aprs il sera trop tard, et l'analyste (qui n'est gnralement personne d'autre que l'enquteur lui-mme), devra travailler dur pour combler les vides et fabriquer de la richesse conceptuelle avec du matriau pauvre. Pour trouver la bonne question, il n'est d'autre solution que de se mettre intensment l'coute de ce qui est dit et d'y rflchir pendant que l'informateur parle. Il a lanc une ide intressante sans la dvelopper ? Tout en vitant de l'interrompre de suite, il faut le rinterroger sur cette ide. Il a mis un avis qui ne semble pas cohrent avec ce qu'il avait dit avant ? La contradiction mrite d'tre claircie. Il a racont une anecdote significative pour le sujet trait ? Si elle est intressante, il est possible de suivre longtemps la piste de cette anecdote, de multiplier les questions sous tous les angles. Parfois la dynamique de rvlations est si riche que l'informateur entrane l'enquteur bien loin de sa grille : s'il juge qu'il reste dans le sujet, il a tout intrt se laisser entraner dans ce parcours imprvu. Parfois au contraire l'itinraire est sans surprise et les rvlations mdiocres : l'informateur ne s'engage pas vraiment. Il ne faut pas dsesprer : le processus peut s'enclencher brusquement l'occasion d'une bonne question, d'une attitude de l'enquteur. Ce dernier n'a toutefois pas toujours dans son sac une question originale et prcise tire de ce qui vient d'tre dit. Il peut alors avoir recours la technique classique de la relance (Blanchet, Gotman, 1992), tactique simple mais efficace pour approfondir une question, ou au moins pour tourner autour, le temps de reprer des indices permettant d'tre plus incisif. Il est galement Possible de faire des pauses dans la logique de conversation, de lire son Papier, et de poser une question de la grille. Ce moment de respiration, s'il 49

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n'est pas trop frquent, est mme vcu positivement par les informateurs, car il rappelle le cadre structur et lgitime de l'entretien, que l'allure conversationnelle avait pu faire un peu oublier. Sans forcment poser de question, il est d'ailleurs conseill de s'arrter en cours d'entretien, pour survoler sa grille, et vrifier que l'on n'a rien oubli d'important : l'informateur observe calmement et attend que le processus de confession se dclenche nouveau. L'entretien a un rythme, qu'il est utile de sentir et de contrler : de mme que les rponses passent de la surface aux profondeurs, de la lgret l'effort pour exprimer des savoirs enfouis, le tempo varie, de l'change rapide aux phrases lentes entrecoupes de silences. L'enquteur dbutant ne doit pas avoir peur des silences : s'il les comble trop vite, il n'a gure le temps de trouver la bonne question, et il ne permet pas son interlocuteur de se laisser aller au gr de sa pense et de la dvelopper. Les blancs ne doivent tre remplis que lorsqu'il devient vident qu'ils provoquent du malaise. Dans les variations de rythme et de contenu, il existe un groupe de questions particulires, pour dcrire les caractristiques (ge, profession, etc.) de l'informateur. Il est dconseill de les enregistrer sur la bande, ce qui alourdit le matriau par la suite, et donne un style questionnaire l'entretien. Il est prfrable de les rdiger sur une fiche spare, hors magnto. Quand l'enquteur appuie sur le bouton pour arrter l'enregistrement, il n'est pas rare que ce geste dclenche une nouvelle envie de parler chez l'informateur. Parce qu'il se sent plus libre, et parce qu'il regrette de ne pas tre parvenu exprimer tout ce qu'il aurait encore pu dire. Ces deux raisons produisent deux types de matriaux diffrents : des informations nouvelles dans le premier cas, une rptition (moins structure) de ce qui vient d'tre dit dans le second. C'est l'enquteur de juger s'il y a du nouveau. Quand c'est le cas, il n'y a gnralement aucune difficult remettre l'appareil en marche. L'informateur avait ouvert un registre de confession indit parce qu'il avait t libr par la fin de l'enregistrement, mais le redmarrage de ce dernier ne l'empche pas de poursuivre : le geste a simplement eu pour effet de vaincre un blocage.

3.3 L'empathie
Tout en tant trs actif et en menant le jeu, l'enquteur doit savoir rester modeste et discret : c'est l'informateur qui est en vedette, et il doit le comprendre l'attitude de celui qui est en face de lui, faite d'coute attentive, de concentration montrant l'importance accorde l'entretien, d'extrme intrt pour les opinions exprimes, y compris les plus anodines ou tranges, de sympathie manifeste pour la personne interroge. Au dbut, c'est un rle de composition : l'enquteur fait semblant, mme s'il a du mal a trouver ce qu'il entend vraiment intressant. Mais qu'il ne s'y trompe pas : s'il a du mal ce n'est d qu'en partie l'informateur, la raison principale est dans sa propre incapacit avoir su entendre ce qui tait intressant ; il doit donc approfondir encore son coute attentive. C'est ainsi que peu peu il dcouvre un nouveau monde, celui de la personne interroge, avec son systme de valeurs, ses catgories opratoires, ses particularits tonnantes, ses grandeurs et ses faiblesses. Qu'il le dcouvre et qu'il le comprend, dans le double sens wbrien : qu'il entre en sympathie avec lui tout en saisissant ses structures intellectuelles. L'attitude de sympathie envers la personne, et la tentative de dcouverte des catgories qui sont au centre de son systme de pense et d'action, ne constituent pas deux lments spars. L'enquteur commence par un rle de composition : il est gentil, rceptif, et accueille trs positivement tout ce qui est dit. C'est un instrument, qui l'aide faire parler, pour entrer dans le monde de l'informateur. Quand les catgories les plus opratoires, les cls d'une existence, sont isoles, tout commence alors s'enchaner. L'informateur comprend en effet que l'attitude de l'enquteur n'tait pas du bluff, un simple masque de politesse, mais qu'il s'intresse vraiment lui en tant que personne, qu'il s'y intresse tellement qu'il a su pntrer au cur de son monde, qu'il comprend son systme de pense et manie ses propres catgories comme lui mme le ferait. Il entre alors en confiance et a envie de poursuivre ce chemin deux en lui-mme. Pour parvenir s'introduire ainsi dans l'intimit affective et conceptuelle de son interlocuteur, l'enquteur doit totalement oublier ses propres opinions et catgories de pense. Ne penser qu' une chose : il a un monde dcouvrir, 51

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plein de richesses inconnues. Chaque univers personnel a ses richesses, qui ont immensment nous apprendre. Mais pour cela toute attitude de refus ou d'hostilit doit tre vite, quels que soient les ides et comportements de celui qui parle : il faut simplement chercher comprendre, avec amour et considration, avec aussi une intense soif de savoir. Prenons le cas d'une enqute sur le racisme. Si les questions restent en surface et l'enquteur impntrable, les aveux resteront modrs et peu informatifs. Si l'enquteur au contraire entre dans le monde de la personne interroge, ce qui veut dire essaie de comprendre son racisme (non pas avec piti, comprendre comme on pardonne, mais rellement, avec intrt, attention et sympathie), les conclusions de l'enqute risquent d'tre trs diffrentes, rvler un racisme plus important et permettre de remonter aux sources de la production de ce sentiment. S'il veut vraiment comprendre, l'enquteur doit parvenir se dpouiller de toute morale ; il reprendra ses ides une fois l'entretien termin.

3.4 L'engagement
L'enseignement classique de la mthodologie de l'entretien prconise la neutralit de l'interviewer, qui ne doit manifester ni approbation ni rprobation ni surprise , ce qui implique de garder une certaine distance et de ne pas s'engager personnellement (Loubet Del Bayle, 1989, p. 43). Dsengagement et dshumanisation de la relation contre lequel s'insurge Anne Gotman : Rien ne sert de s'effacer, de regarder de biais, de baisser les yeux, de prendre un air modeste, de se faire tout petit et oublier, nul ne croira que vous n'avez pas d'opinion sur le sujet qui vous occupe, ni prfrence aucune (1985, p. 163). Au contraire l'informateur a besoin de repres pour dvelopper son propos. C'est d'ailleurs une loi bien connue de l'interaction : dfaut de pouvoir typifier son interlocuteur, l'change ne peut se structurer (Berger, Luckmann, 1986). L'enquteur qui reste sur sa rserve empche donc l'informateur de se livrer : ce n'est que dans le mesure o lui-mme s'engagera que l'autre son tour pourra s'engager et exprimer son savoir le plus profond. Pour cela, c'est l'exact oppos de la neutralit et de la distance qui convient : la prsence, forte bien que discrte, personnalise. L'enquteur entre dans le monde de l'informateur sans devenir un double de ce dernier. 52

Bien que transform par les catgories de l'informateur, il doit savoir rester lui-mme. Pour reprendre l'exemple : un peu raciste tout en refusant les excs, l'intolrance violente, s'il est ordinairement anti-raciste. En conservant ses manires habituelles, ses tics de langage, ses motions favorites, accommodes provisoirement au racisme tempr. Car pour s'engager il doit luimme exprimer ides et motions (sans trop dvelopper bien sr, ce n'est pas lui la vedette) ; s'il ne dit rien, l'autre n'aura pas de repres et ne pourra avancer. Il est donc possible et mme conseill de ne pas se limiter poser des questions : de rire, de s'esclaffer, de complimenter, de livrer brivement sa propre opinion, d'expliquer un aspect des hypothses, d'analyser en direct ce que vient de dire l'informateur, voire de le critiquer et de manifester son dsaccord. Empathie rime avec sympathie, et l'enquteur doit avant tout tre aimable, positif, ouvert tout ce que dit son vis--vis. Toutefois, ce comportement de base une fois pos, il devient possible et intressant d'avancer des points limits de dsaccord, qui permettent l'enquteur d'tre plus authentique et qui souvent dynamisent le dbat. Pour l'informateur, l'enquteur idal est un personnage tonnant. Il doit tre un tranger, un anonyme, qui on peut tout dire puisqu'on ne le reverra plus, qu'il n'existe pas en tant que personne jouant un rle dans son rseau de relations. Paralllement, le temps de l'entretien, il doit devenir aussi proche qu'un familier, quelqu'un que l'on connat ou croit connatre intimement, qui on peut tout dire puisqu'il est devenu un intime. Les confessions les plus intenses viennent de la combinaison russie de ces deux attentes opposes. La base est l'anonymat, qui doit absolument tre garanti la personne, comme le mdecin garantit le secret mdical. C'est pourquoi par exemple je me refuse retourner voir des informateurs aprs l'enqute, discuter avec eux des rsultats, etc., bien que cela serait sans doute passionnant : l'entretien termin l'informateur doit se sentir totalement libre. Mais pendant l'entretien il attend au contraire que l'enquteur sorte de sa tour d'ivoire, qu'il quitte sont rle froid de strict poseur de questions, qu'il se manifeste en tant que personne humaine ayant des avis et des sentiments. Timidement, mais rgulirement, les personnes interroges font des tentatives en ce sens. Aprs avoir exprim un avis, elles demandent par exemple : Vous ne croyez pas ? Souvent l'enquteur, gn par cette apostrophe, marmonne si faiblement et indistincte53

Commencer le travail : rapidit, souplesse, empathie ment son approbation que l'autre comprend aussitt le message : celui qui l'interroge soit n'est pas d'accord, soit refuse de dire ce qu'il pense. Aprs plusieurs tentatives, si elles restent infructueuses, l'informateur se rfugie dans des rponses de surface.

Commencer le travail : rapidit, souplesse, empathie existait pour avancer ensemble. Ce jeu trois ples exige des efforts continuels pour dboucher sur des rsultats. Il place l'informateur dans une posture extraordinaire qui le sort de sa manire d'tre et de penser habituelle et le pousse exercer un travail vritablement thorique (Bourdieu, 1988, p. 12). Un travail thorique sur sa propre vie.

3.5 Un jeu trois ples


L'empathie est un instrument pour entrer dans le monde de l'informateur. Cette entre n'est toutefois pas le but ultime : elle est son tour un instrument pour atteindre des mcanismes sociaux, qui leur tour peuvent tre considrs comme des instruments pour produire de nouveaux concepts. L'entretien est donc tout le contraire d'une simple technique de recueil de donnes. Il reprsente un travail intense pour franchir tous ces paliers, tellement difficile qu'on peut dire que l'idal n'est jamais atteint, de trs loin (heureusement il est possible de faire une bonne recherche avec du matriau imparfait). Difficile pour l'enquteur comme pour l'informateur, qui forment vritablement une quipe. Paul Rabinow (1988) explique combien la constitution de cette quipe est lente et hasardeuse pour l'ethnologue : il cherche tester divers informateurs, alors que le processus dialectique du travail de terrain (p. 47) ne s'enclenche jamais ds la premire seconde. L'enquteur doit d'abord faire prendre conscience d'une question laquelle l'informateur n'avait pas pens, qui pour lui allait de soi ; il faut ensuite le temps que ce dernier se forge une opinion ; il faut enfin qu'il parvienne l'exprimer en des termes qui correspondent aux attentes de l'enquteur. Dans l'entretien comprhensif, les contraintes sont les mmes, avec en plus le fait que le processus dialectique doit tre enclench aussi vite que possible. Il commence par l'empathie et l'engagement mutuel des deux personnes. Mais il y a un troisime ple, essentiel, sans lequel l'entretien n'a pas de sens : l'objet de la recherche. L'informateur n'a que des bribes d'lments sur cet objet, et pour lui le troisime ple est plutt sa vie, matire premire de l'entretien, qu'il regarde comme il ne l'a jamais regarde. Pour l'enquteur, cette matire premire s'inscrit dans un cadre plus large : la problmatique de la recherche. Mme s'il n'y a pas unit parfaite entre les deux partenaires sur la dfinition du troisime ple, ils l'utilisent toutefois comme si cette unit 54

3.6 Les tactiques


Instrument central, le processus trois ples ne parvient pas se dvelopper sans que l'enquteur utilise tout un arsenal de tactiques pour favoriser l'expression. Tout est bon pour faire parler et bien faire parler : le charme, la sduction, l'humour (Douglas, 1976). L'humour est une technique particulirement efficace : un enquteur gai et souriant obtient des rsultats incomparablement suprieurs ceux d'un enquteur morose et ferm. Une technique manier nanmoins avec prcaution : dans certains cas les informateurs adoptent un comportement de fuite en cherchant tourner en drision l'entretien. Au-del des attitudes et des faons de parler, les tactiques peuvent concerner la dfinition de la situation d'entretien. Dans Corps, une des questions les plus difficiles avait trait au degr d'intrt sexuel que les hommes pouvaient avoir en regardant les seins nus : la tendance la dissimulation tait manifeste dans les rponses, surtout dans les interviews de couples. La mise en place de situations particulires d'entretien permit de contrler ce matriau suspect. Un enquteur par exemple s'immergea dans la dynamique de groupe de bandes de jeunes hommes, et s'identifia eux pour favoriser leur expression habituelle. Ou, ce qui n'avait pas t prvu, des informateurs prirent prtexte du thme sous ses aspects les plus crus pour draguer une enqutrice. Celle-ci utilisa habilement la situation et la tourna son avantage, en obligeant ses interlocuteurs aller trs loin et tre prcis dans leurs explications ; tout en conservant une distance qui devenait ici ncessaire. Jack Douglas (1976) propose de librer l'imagination pour sortir des cadres souvent trop strotyps de l'enqute, de provoquer des contextes originaux pour faire merger une information nouvelle. Il ne faut pas avoir peur de laisser agir une part sauvage , pour reprendre l'expression de Bernard Crettaz, une volont de transgression et d'invention sans laquelle il n'y a que tautologie (1987, p. 79). 55

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3.7 Une illustration


Pour concrtiser ce qui a t dit sur la conduite d'entretiens, voici un extrait, provenant de l'enqute ayant dbouch sur la publication de La Trame. Il a t choisi pour la difficult du thme abord : la conversation conjugale. Les couples ont en effet tendance se prsenter d'une faon ne correspondant gure la ralit des pratiques, restant dans des gnralits crant l'illusion que la communication est parfaite : il est donc important de pousser les questions pour parvenir des descriptions plus justes et plus prcises. L'extrait est intressant sur ce point : chaque question l'entretien aurait pu s'arrter, l'informatrice ne disant que le minimum requis par la politesse et refusant de s'engager. Le rsultat obtenu l'a t entirement grce l'art de Fenqutrice, qui a su chaque fois trouver la bonne question, faisant alterner des relances, des dynamisations plus fortes (utilisation du rire), reprant et utilisant immdiatement le fragment de phrase permettant d'aller plus loin ( Quand a me sort ), acceptant enfin de s'engager elle-mme quand F informatrice l'y invita. - Avec votre mari, il y a des sujets de conversation que vous vitez, par exemple sur des choses qui vont pas entre vous ? - Non, on cause de tout, pas toujours beaucoup, mais de choses et d'autres. - Mais par exemple vous lui avez dit que vous n'tiez pas contente qu'il en fasse si peu ? (elle l'avait signal quelques instants avant). - Oh a, a sert rien, je lui dis mais a sert rien. - Qu'est-ce que vous lui dites ? - C'est quels moments que vous lui dites ? - Oh a, je sais pas, c'est des fois... - Dans des circonstances particulires ? - Oui dans des circonstances particulires. - Vous avez a dans la tte, hein, mais c'est dur de prciser, de dire quand exactement, hein ! (rires) - Oh oui votre question l, oh l l ! (rires), je sais bien que a me sort des fois, mais c'est comme a, quand a me sort ! 56

- a vous sort parce qu' ce moment l faut que a vous sorte ? _ Oui c'est quand je suis trs nerve, quand a bouillonne l-dedans. Quand il laisse traner les vtements partout. Je sais bien que c'est pas que lui. Il y a beaucoup d'hommes qui sont comme a, c'est pas vrai ? - Oui, je le vois souvent en ce moment dans l'enqute. - Ah ! Et puis le pire, c'est qu'on a beau leur dire, ils entendent si ils veulent. Je sais bien que je parle des murs, mais a me fait du bien quand mme, et mme s'il veut pas entendre il entend quand mme. C'est pas facile avec les hommes : mais c'est vrai parfois qu'il y a des tas de choses que je voudrais parler, mais quand ils ont pas envie d'entendre, ils entendent rien. Et a sert rien de le bousculer, aprs a se gterait. Moi c'est ce que je me dis : garde a pour toi, a sert rien ; juste un peu pour vider mon sac quand a me sort.

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LE STATUT DU MATERIAU
1. POURQUOI LES GENS PARLENT
l.l La construction de la ralit
Les composantes de l'entretien comprhensif sont susceptibles d'tre spares, et par suite utilises dans des contextes divers. La mthode forme toutefois un ensemble cohrent, qui ne prend vritablement tout son sens et son efficacit que lorsque ces composantes sont runies ; la fabrication de la thorie partir des faits notamment, est troitement lie au jeu trois ples dans la conduite personnalise des entretiens. De la mme manire, si l'entretien comprhensif peut tre utilis dans des cadres thoriques diffrents, certains sont plus adapts, en consonance avec les techniques. C'est particulirement le cas des courants s'articulant autour de la notion de construction sociale de la ralit, qui refusent la coupure entre objectif et subjectif, individu et socit (Corcuff, 1995). L'entretien impersonnel et standardis repose au contraire sur une conception de la ralit existant comme un donn, dans la concrtude des faits extrieurs la pense. La reprsentation, niveau auquel se situe l'entretien, est alors perue comme un reflet (plus ou moins ple ou dform) de cette ralit. L'enquteur est donc convaincu de ne pas se situer un niveau privilgi d'observation, et concentre tous ses efforts pour viter les dformations et amliorer la qualit du reflet. La vision dialectique de la construction de la ralit dbouche sur une tout autre position de l'entretien. Norbert Elias (1991c) explique comment l'individu peut tre considr comme un concentr du monde social : il a en lui, structure de faon particulire, toute la socit de son poque. C'est la base explicative du caractre extraordinairement complexe et contradictoire de la personne humaine, du moi multiple (Douglas, 1990 ; Elster, 1985) : nous sommes infiniment contradictoires parce que nous avons en nous, au moins Potentiellement, toutes les contradictions de la socit. Confront ce social htroclite incorpor, l'individu ne devient lui-mme qu'en fabricant son 59

Le statut du matriau

Le statut du matriau

identit, c'est--dire en tissant le fil qui donne un sens sa vie ; le principe de la vrit unique est essentiel la bonne marche de la vie ordinaire (Boudon, 1990). Jour aprs jour il travaille ce fil, se construisant en tant que personne par la ralisation de son unit ; travail d'autant plus difficile que cette unit est incertaine et qu'elle change sans cesse. La reprsentation n'est donc pas un simple reflet, elle est un moment crucial dans le processus dialectique de construction de la ralit. Celui o la perception du social transite par les consciences individuelles, o ce social est tri, malax, pour dterminer des comportements parmi des milliers possibles, c'est--dire pour choisir ce qui va tre concrtis et s'inscrire son tour dans le social. Le subjectif ne s'oppose pas l'objectif, au rel, il est un moment dans la construction de la ralit, le seul o l'individu ait une marge d'invention, moment marqu par la ncessit de la slection et l'obsession de l'unit.

1.2 Une situation exprimentale


L'enquteur doit s'en convaincre : il occupe une position d'observation privilgie, en prise directe sur la construction sociale de la ralit travers la personne qui parle en face de lui. Cette dernire le sent galement ( mesure que le chercheur s'engage et l'oblige dpasser les opinions de surface) : il lui devient impossible de jouer avec les rponses, de dire n'importe quoi. L'entretien fonctionne en effet comme une chambre d'cho de la situation ordinaire de fabrication de l'identit. Il faut penser soi et parler de soi, plus profondment, plus prcisment, plus explicitement qu'on ne le fait habituellement, dans un cadre quelque peu solennel, un magnto devant soi, pour la science. Quand l'enquteur parvient entrer dans le monde de l'informateur, trouver certaines des catgories centrales de ses mcanismes identitaires, celui qui parle est pris au pige de ses propres paroles : plus elles vont loin, plus il s'engage paralllement pour mettre de l'ordre dans ce qu'il dit de lui, car c'est sa vie, son moi, qui sont en jeu. Et plus il s'engage dans ce travail de mise en ordre, plus il parle de lui, livrant d'autres informations qui exigent a leur tour de nouvelles mises en ordre. Celui qui parle ne se limite pas livrer des informations : en s'engageant, il entre dans un travail sur lui-mme, pour construire son unit identitaire, en direct, face l'enquteur, un niveau de 60

difficult et de prcision qui dpasse de loin ce qu'il fait ordinairement. L'entretien comprhensif constitue une sorte de situation exprimentale. L'informateur a sa disposition deux postures caractristiques. Il peut travailler son unit, ce qui est le plus frquent. Il se concentre alors sur ses opinions et comportements pour dgager leur cohrence, dessiner un autoportrait aux lignes pures ; il se bat de toutes ses forces contre l'enquteur quand celui-ci relve des contradictions. Il peut l'oppos utiliser la situation d'entretien pour s'interroger sur ses choix, s'auto-analyser, avec l'aide de l'enquteur, avec qui il fait paradoxalement quipe contre son identit officielle. Cette seconde posture s'inscrit en des parenthses dans lesquelles certains informateurs sont capables d'aller trs loin. Mais il s'agit toujours de parenthses, brusquement refermes pour dfendre nouveau l'intgrit identitaire. Il est bon que l'enquteur sente ces variations, et change d'attitude en consquence : quand l'informateur se referme sur la seule dfense de son unit, il ne faut pas hsiter tre incisif, souligner ses contradictions ; si par contre une telle offensive renforce encore son repli dfensif, il faut user de davantage de diplomatie ; quand il porte lui-mme un regard analytique sur sa vie, il faut se ranger se cts et l'aider discrtement poursuivre, etc.

1.3 Banaliser l'exceptionnel


Les livres de mthode portant sur l'entretien standardis incitent gnralement l'enquteur neutraliser ses interventions, gommer sa prsence, pour diminuer les influences qu'il fait subir l'interview, et tenter ainsi de se rapprocher de la situation banale d'une conversation ordinaire, considre comme plus authentique. Pour avancer vers ce rsultat, les analyses et les conseils qui sont donns sont si dtaills et sophistiqus qu'ils aboutissent ce paradoxe : la situation d'entretien est survalorise, ftichise (Simonot, 1979), mise en scne un tel point qu'elle devient une situation exceptionnelle, aux mcanismes complexes voire mystrieux ; la volont de banaliser produit l'exceptionnalit de la situation. Le schma est exactement inverse dans l'entretien comprhensif : la reconnaissance de l'exceptionnalit de la situation dbouche sur la volont de la banaliser. Paul Rabinow (1988) montre que c'est en faisant sortir l'informa61

Le statut du matriau

Le statut du matriau

teur de son cadre habituel, en l'engageant dans une dmarche rflexive par rapport lui-mme et l'objet, que l'enquteur obtient les donnes les plus riches. De mme dans l'entretien comprhensif : c'est en approfondissant le caractre exprimental de la situation que les couches les plus profondes de la vrit peuvent tre atteintes. Il ne faut donc pas construire l'entretien comme une situation banale, mais au contraire accentuer son aspect exceptionnel Cependant, de mme que monsieur Jourdain faisait de la prose sans le savoir il est inutile, voire nfaste, que l'enquteur, et encore plus l'informateur, aient conscience de cette exceptionnalit. Pour l'informateur, l'objectif atteindre est que la situation lui apparaisse le plus simplement du monde, qu'il lui suffise de se laisser porter par son engagement : il n'a pas besoin d'en comprendre le mystre. Quant l'enquteur, la pression qu'il supporte, et la multiplicit des exigences qui l'assaillent (imaginer des tactiques pour approfondir l'engagement, rflchir sur ce qui vient d'tre dit, ramener les propos vers l'objet, trouver la bonne question, etc.) ncessitent pour lui aussi une perception simple, souple, dcontracte, de la situation : mme si l'entretien comprhensif construit un cadre tout fait exceptionnel, il doit le banaliser pendant qu'il le vit en tant qu'acteur.

supplmentaires qui les pousse ne pas tricher, car il est difficile de dvelopper des arguments solides tout en trichant. Enfin parce que, aprs avoir cornmenc avec srieux mais sans plus, il sont trs vite pigs par l'enjeu quand l'entretien s'approfondit : ce n'est plus seulement la qualit de leurs rponses qui est juge mais leur propre vie et sa cohrence.

1.5 L'envie de parler


Entre portes qui se referment et premires rponses sches, les prises de contact et les dbuts d'entretiens ne sont pas toujours faciles. Heureusement il est frquent que l'enquteur n'ait plus ensuite fournir d'effort sur ce point : l'informateur a lui-mme envie de parler. Il est entr dans sa biographie, voyage guid par l'enquteur autour d'un thme ; et il a pris got au voyage. Il parle de lui et on l'coute, il dveloppe ses arguments et ses avis ont de l'importance. Il parle de lui, et vrifie sa capacit tre dot d'une identit forte, stable, et digne d'intrt. Il parle de lui, et avec l'aide de l'enquteur, s'interroge de faon nouvelle sur sa propre vie. Certes le voyage n'est pas toujours facile. Le travail d'explicitation est gratifiant et douloureux la fois (Bourdieu, 1993, p. 915). Mais dans cette capacit parler si profond et si fort de soi, il y a un bonheur d'expression {idem), un bonheur d'avoir dire, de pouvoir dire, et de dire bien, qui pousse dire toujours plus. Jusqu' ce que l'enquteur et la situation d'entretien parviennent tre oublis malgr leur caractre peu ordinaire, effacs par l'envie de parler. De parler de soi, une sorte de monde anonyme, tout en se parlant soi-mme.

1.4 Le rle de bon lve


II est frappant de constater combien trs souvent les informateurs entrent dans le rle de bons lves, prenant trs cur l'entretien et s'appliquant pour bien rpondre chacune des questions. Ce qui n'est pas sans comporter un petit aspect ngatif : le langage est choisi selon des normes scolaires, gagnant en qualit syntaxique ce qu'il perd en naturel. C'est d'ailleurs pourquoi l'humour et la dcontraction sont des armes si utiles : ils permettent de briser l'esprit de srieux tout en continuant travailler srieusement. Le ngatif est toutefois secondaire : en entrant dans le rle de bons lves, les informateurs dveloppent une volont de travailler permettant d'aller loin dans l'investigation. Pourquoi un tel comportement ? D'abord parce que les enqutes et autres sondages sont dsormais connus et reconnus. Ensuite, et c'est beaucoup plus dterminant, parce que les enqutes se sentent profondment valus sur la qualit de leur rponses (Mauger, 1991). C'est d'ailleurs un des lments 62

2. VRIT ET MENSONGE
2.1 Un reflet dform du rel ?
Le fonctionnement normal de la connaissance repose sur un travail incessant d'interprtation ; il y a pas tant dformation de la ralit que construction de catgories d'intelligibilit (Boudon, 1990). L'homme ordinaire ne dforme pas, il donne forme, pour produire du sens, de la vrit (sa vrit). Selon le type de questions poses dans l'entretien, cette construction personnalise du 63

Le statut du matriau

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sens prend des proportions plus importantes. Plutt que de conclure la dformation (et au caractre inexploitable du matriau ainsi recueilli), il est prfrable de chercher comprendre la logique de production du sens (et ainsi rcuprer le matriau). Dans Corps, une question apparemment trs simple produisit des rponses particulirement confuses : la pratique des seins nus est-elle en dveloppement ou en rgression ? Question descriptive donc, en thorie fonde sur une banale observation des faits. Un premier bilan des rsultats inclinait penser que les gens de la plage taient sur ce point de bien mauvais observateurs : il y en avait autant rpondre dans un sens que dans l'autre. Le moins intrigant n'tant pas que de nombreuses opinions taient formules sur un ton trs affrmatif : beaucoup semblaient trs srs d'eux. Il arriva mme que deux femmes situes une centaine de mtres l'une de l'autre dcrivirent de faon totalement oppose l'volution de leur plage, en donnant l'exemple de ce qu'elles avaient sous les yeux (donc peu prs le mme exemple du point de vue objectif). L'une, sans haut de maillot, tait favorable cette pratique, et d'avis qu'elle se dveloppait ; l'autre, plus habille, y tait hostile, et d'avis qu'elle rgressait. Leur position dfinissait leur perception. largie l'ensemble de l'chantillon, cette cl d'analyse se rvla opratoire : les valuations de l'volution de la pratique taient fortement corrles avec l'opinion sur les seins nus ; plus l'opinion tait favorable, plus la pratique tait vue en hausse ; plus elle tait critique, plus taient distingus des signes de ralentissement. partir de cette constatation, il devenait possible d'affiner la grille des dformations . Ainsi l'opinion ngative sur l'volution est encore plus forte chez les femmes anciennement d'un avis oppos, et qui, pour des raisons d'ge, viennent de dcider d'arrter ; le retournement de la perception jouant le rle de justification de leur dcision, et occultant le facteur li l'ge. Dans l'enqute, le diagnostic prcis sur l'volution de la pratique tant secondaire, raffinement de cette cl de lecture fut stopp. Mais il aurait t possible de poursuivre, jusqu' pouvoir dcrire les faits objectifs partir de la comprhension des dformations. Quand le chercheur trouve les cls de lecture et entre dans les logiques de production de sens, deux cibles de connaissance s'offrent lui : il peut s'intresser soit aux faits objectifs qui sont viss par les propos, soit aux conditions de production de la vrit. Dans l'exemple signal, pour qui aurait voulu vrai64

ment savoir comment volue la pratique, les cls de lecture auraient pu le permettre (une mthodologie mieux adapte aurait toutefois t plus rentable). Pour qui veut savoir comment le social est malax pour produire les identits individuelles, la comprhension des conditions de production du sens devient par contre essentielle et passionnante. Dans les perceptions les plus opratoires, dfinissant directement des pratiques, le dcalage ne peut pas tre trs important, les dformations tant moins utiles que la modlisation, la simplification du rel qui fixe un cadre clair facilitant l'action. Il n'est pas certain que le modle soit alors moins intressant que les pratiques concrtes, mme pour qui veut tudier ces dernires : de la mme manire qu'il guide l'action des acteurs, c'est en effet lui qui permet de comprendre. la question : Comment les hommes regardent-ils les seins nus ? , les personnes exprimrent souvent leur rponse par un geste : un mouvement circulaire de la tte, assez lent et rgulier (parfois accompagn avec le bras). L'observation permit rapidement de vrifier que les hommes ne regardaient pas ainsi : leur regard est plutt zigzaguant, changeant rapidement de direction et devenant vague quand il se pose, sur un point du paysage sans intrt particulier. Quand il passe sur des seins nus, l'analyse mit en vidence qu'il est trs contrl, travaill avec prcision : il doit voir sans voir, voir rellement mais dans une sorte de flou et surtout en glissant, en n'accrochant pas (sauf dans des contextes bien dtermins). Le mouvement circulaire trouve ainsi sa part de vrit : il indique de faon simple aux acteurs un modle de comportement, la ncessit du glissement. Paralllement il indique au chercheur le sens profond du geste.

2.2 Les jeux d'influence en situation d'entretien


Toute position dfinit un type d'opinion. L'entretien n'chappe pas cette rgle : en tant que situation particulire, il induit des influences particulires sur l'opinion. Le srieux de l'enqute peut par exemple encourager produire des rponses srieuses, en conformit avec ce qui est suppos tre attendu d une personne srieuse. L'indiscrtion du thme peut inciter aux dissimulations et aux mensonges pour protger ses petits secrets. Chaque question Quand elle est pose, y compris celle qui se voudrait la plus technique ou la 65

Le statut du matriau

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plus neutre, dfinit un jeu d'influences. Lorsque nous avons demand : A un certain ge, les femmes n'ont-elles pas intrt ne plus se montrer seins nus ? , la presque totalit a rpondu positivement. Lorsque nous avons demand : Doit-il y avoir une limite d'ge pour enlever son haut de maillot ? , la presque totalit a rpondu ngativement. De telles diffrences selon la faon dont est pose la question peuvent dmoraliser un enquteur, qui n'ose plus prononcer le moindre mot, de peur de provoquer une influence sur son vis--vis. Hlas, mme s'il se tait, son silence sera interprt par son interlocuteur et l'incitera rpondre dans un certain sens. Gommer les influences est impossible ; elles peuvent tout au mieux tre lgrement diminues, mais avec pour effet secondaire de produire alors un matriau pauvre (Schwartz, 1993). Il vaut beaucoup mieux entrer dans leur jeu, ce qui est possible avec l'entretien comprhensif. Entrer dans leur jeu ne signifie pas se permettre toutes les liberts et laisser se dvelopper les influences sans contrle. En particulier la subordination de l'enquteur l'informateur est un principe essentiel, qui interdit autant que possible que les rponses soient souffles d'une manire ou d'une autre. Dans le droulement des changes, il se peut qu'une telle position soit utile d'un point de vue tactique. Je l'ait dit plus haut : l'enquteur peut mme aller jusqu' donner son avis. Mais elle ne doit pas se prolonger : son but est de librer l'expression par un changement de style, surtout pas d'imposer des rponses de faon rgulire. Quand l'enquteur formule ses questions en y glissant les rponses possibles, il obtient un matriau fauss, et un matriau pauvre, car l'informateur ne peut pas s'engager personnellement. Ce principe respect, l'enquteur doit avant tout se librer, dynamiser l'entretien, utiliser toutes sortes de tactiques et de styles pour approfondir l'engagement. Sans se poser exagrment le problme des influences de ses propos pendant le droulement de l'entretien. Car il n'est pas possible de tout faire en mme temps ; et pour l'heure le plus important est que l'informateur s'engage. L'analyse des influences viendra par contre au premier plan lors du traitement du matriau. ce moment, si le travail est bien fait, au lieu de constituer un lment ngatif, elles peuvent donner une marge d'interprtation plus grande au chercheur, une intelligence ruse transformant l'obstacle en instrument (Schwartz, 1993, p. 276). Cela d'autant plus que les 66

influences en situation d'entretien sont trs souvent en rapport troit avec les effets des positions sur les opinions dans les situations ordinaires, et plus largement avec les processus tudis dans l'enqute. L'entretien dplace les dformations et produit des effets de loupe, permettant ainsi de mieux les analyser, surtout si la variation des questions et des styles confronte des influences contradictoires. Reprenons l'exemple de nos deux questions. Leur formulation diffrente a produit deux rponses opposes, mais il ne s'agit pas d'un problme strictement technique : une telle variation s'explique par le caractre structurellement contradictoire de l'opinion sur ce thme, ce que l'enqute allait peu peu rvler. Les usagers de la plage ont un double langage, codifi avec prcision. Au niveau le plus conscient, celui o s'expriment les principes gnraux, ils se prononcent pour que chaque personne dispose de la libert la plus totale, lui permettant de diriger sa vie comme elle l'entend. L'ide d'interdiction, de limites (l'emploi de ce terme dans une question a jou un rle important pour guider les rponses), provoque donc un refus unanime. Par contre un niveau implicite, et en contradiction avec les principes libertaires de surface, des rgles trs strictes sont labores, reposant sur des critres esthtiques fonds sur l'ge, qui s'imposent en disqualifiant les personnes qui ne les respectent pas. La formulation de la question du point de vue de l'intrt des femmes ges provoque donc logiquement une tout autre rponse, puisque c'est le second niveau du double langage qui est alors libr. C'est grce de telles variations grossies par l'enqute et observables de faon exprimentale que les mcanismes sousjacents dterminant les opinions et les comportements peuvent tre mis en vidence ; les influences en situation d'entretien deviennent des allies prcieuses ds que sont comprises les rgles du jeu qui les animent.

2.3 Les fables de vie


Les personnes interroges ne disent pas toujours la vrit. Il existe des points particuliers de dissimulation et de mensonge dans chaque recherche, qu'il faut chercher isoler et traiter par des protocoles d'enqute particuliers. Ce fut le cas dans Corps pour la composante sexuelle du regard des hommes sur les seins nus. Quand ces procds n'aboutissent pas, il faut dlimiter les zones 67

Le statut du matriau

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d'incertitude et rester prudent dans les gnralisations. Il serait toutefois erron de rapporter exagrment ces non-dits et ces mal-dits la situation d'entretien. Les personnes interroges n'y mentent pas plus que dans des conversations ordinaires, et sans doute mme beaucoup moins partir du moment o elles s'engagent. Le dcalage avec la vrit des faits objectifs est ailleurs que dans le mensonge. Les gens nous racontent parfois des histoires, loin de la ralit, non parce qu'ils mentent l'enquteur, mais parce qu'il se racontent euxmmes une histoire laquelle ils croient sincrement, et qu'ils racontent d'autres qu' l'enquteur, l'histoire qui donne sens leur propre vie. C'est une fable ncessaire, d'autant plus difficile dconstruire qu'elle est vcue avec sincrit, et d'autant plus vcue avec sincrit qu'elle construit les cadres de l'action. Mais le chercheur ne doit pas se laisser tromper ; il doit se mfier des histoires qu'on lui raconte, surtout des trop belles, bties comme de vrais contes de fes. Dans l'enqute prparatoire La Trame, Anne-Sophie et Olivier m'ont racont leur fable. Leur histoire tait belle : ils taient un couple moderne, soucieux de vivre selon des choix mrement rflchis. la naissance des enfants, ils avaient dcid qu'Anne-Sophie resterait au foyer, pour le bien des enfants : ils n'avaient pas hsit, ils n'avaient pas de doute, c'tait un choix qui correspondait leurs ides, et pour cette raison ils restaient un couple moderne, convaincus de cette autre ide : la femme doit s'manciper et constituer les conditions de son autonomie. Grce leur tmoignage et d'autres, la recherche se dveloppa et permit la mise jour de mcanismes dont l'un (les effets des dcalages entre patrimoines de manires) s'appliquait parfaitement leur histoire. Le principe est simple : nous incorporons des manires qui peuvent se sdimenter l'tat dormant mais se rvlent ensuite dans des contextes favorables ; la mise en couple et son organisation progressive ractive ainsi toute une histoire de l'ordre mnager que chacun porte en lui sans le savoir. Les manires hrites tant diffrentes entre conjoints, le dcalage dtermine alors des injonctions qui poussent l'un et l'autre dans des rles spcifiques, quelles que soient leurs ides sur la question. Le dcalage entre Anne-Sophie et Olivier tait considrable : mesure qu'ils s'organisaient dans leur mnage, Anne-Sophie rvlait l'normit de ses exigences

d'ordre et de propret ; Olivier ne pouvait plus suivre et refusa de suivre (il refusa par exemple de changer les vtements des enfants ds qu'il y avait une tche, ou de ranger le linge en attente d'tre repass dans des sacs plastique pour viter la poussire). Avec la naissance du troisime enfant, l'intensit des activits mnagres et l'abandon du partage des tches contraignirent Anne-Sophie arrter son travail. C'tait manifestement dans leur cas une dcision non choisie, contraire leur thique et leurs souhaits. En inventant leur fable, et surtout en parvenant y croire, ils reconstiturent les conditions de l'accord avec leurs choix, les conditions permettant de bien vivre le quotidien. Plus des doutes taient susceptibles d'apparatre, plus il devenait important qu'ils croient leur fable. S'ils la racontent si fort au moment de l'enqute, c'est d'ailleurs parce qu'ils ont peur de moins y croire. Le chercheur doit couter attentivement les fables qu'on lui raconte, car c'est travers elles qu'il trouvera des indices. Mais sans se laisser bercer et y croire navement ; il doit au contraire sans cesse dbusquer les failles, pour mettre jour ce qu'elles cachent.

2.4 Les effets de vrit


Grard Mauger (1991) critique l'illusion selon laquelle les opinions mises dans des situations ordinaires sont plus vraies que celles qui sont recueillies dans un entretien. Certes l'entretien introduit un nouveau jeu d'influences, mais qui ne se surajoute pas : il en remplace d'autres. Quand l'employ parle son patron, il n'est pas plus lui-mme qu'en situation d'entretien, il est diffrent, marqu par son rle d'employ, ses propos tant conformes ce rle. un premier stade, l'entretien est un rle comme un autre, qui met en scne la personne sous un angle particulier. mesure que l'informateur dpasse ce stade et s'engage personnellement, il se libre justement des contextes particuliers o son identit ne se livre que sous un aspect, et parle plus profondment de lui-mme : l'entretien comprhensif produit des effets de vrit. Ceux-ci sont bien sr ingaux selon les personnes, entre celles qui rusent et ne parlent que du bout des lvres et celles qui jouent totalement le jeu. Quand les informateurs prennent got la confession et l'auto-analyse, les 69

Le statut du matriau

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effets de vrit sont tellement manifestes qu'il ne sont plus dmontrer. Mais mme chez les plus rticents, le droulement de l'entretien finit par les entraner. Car le devoir de cohrence identitaire et l'attitude de bons lves les poussent s'expliquer. La suite logique des rponses fournir pour donner une bonne image de soi reprsente une contrainte trs forte, qui est rarement releve. Souvent l'entretien est rang du ct de l'expression subjective, et oppos au questionnaire, plus objectif. Or une telle opposition ne va pas de soi en ce qui concerne le type de matriau recueilli : alors que la discontinuit des questions permet de ruser un peu avec les rponses, le devoir de cohrence, qui joue dj dans le questionnaire quand il est bien construit (de Singly, 1992), oblige une sincrit encore plus grande dans l'entretien approfondi (Battagliola, Bertaux-Wiame, Ferrand, Imbert, 1993).

2.5 Les explications indirectes


Les informateurs sont pris dans une dynamique qui les pousse se livrer avec sincrit, ce qui ne signifie pas qu'ils disent toute la vrit : ils en disent un peu plus que dans une situation ordinaire, mais les zones de secret restent nombreuses. Ils sont placs entre deux injonctions contradictoires : continuer avancer dans l'engagement, se laisser aller jouer le jeu, ou contrler certaines limites, ne pas aller trop loin. Le difficile arbitrage entre ces injonctions contraires dbouche souvent sur des propos de type intermdiaire : des rvlations masques. Cet lment sera trs important prendre en compte au moment de l'analyse du matriau : les aveux les plus lourds sont lire entre les lignes. Toutes les tactiques sont utilises pour dire sans dire, s'expliquer sans s'exposer personnellement. L'ironie et les phrases double entente, les paraboles et maximes, les mimiques (non enregistres) donnant une autre cl d'interprtation que le signifi apparent, les demi-mots et les bouts de phrases glisss dans des propos anodins, etc. La tactique prfre est l'explication indirecte : parler de soi travers ce qu'on dit des autres. L'explication indirecte se situe tous les degrs : parfois le discours sur l'autre est un pur prtexte pour ne parler en fait que de soi, parfois c'est vraiment des autres qu'il s'agit, avec juste une touche d'identification personnelle. C'est l'enquteur de juger pour valuer le degr d'implication 70

personnelle de l'informateur. Dans Corps par exemple, des hommes ont souvent utilis le discours indirect pour dcrire le regard sur les seins nus, donnant au passage une indication plus ou moins voile sur leur propre regard. Comme celui-ci : En faisant semblant de se balader tout le monde regarde, y a pas de raisons, tout mle en tat de fonctionnement jette au moins un il intress. Les hommes viennent joyeusement mater, quand il n'y en a pas, tout le monde est un peu du, de l'avis gnral des hommes, c'est bien (p. 131). La fin de la phrase laisse percer un aveu plus clair : en tant qu'homme il ne peut que se ranger l'avis gnral des hommes . Cet autre informateur va encore plus loin dans le glissement et l'amalgame discret entre style indirect et expression personnelle : Sur certains a doit faire un sacr effet, a c'est sr ! ah oui, a peut pas laisser de marbre, on n'est pas fait de bois, hein ! (p. 131). Commence par la description, trs extrieure, des comportements de certains , la phrase volue vers une gnralisation plus englobante ( a peut pas laisser de marbre ), avant de chuter sur un aveu peine masqu par l'emploi du pronom indfini. L'explication indirecte est un instrument utilis de faon plus ou moins volontaire. Elle est assez bien matrise dans les exemples qui viennent d'tre donns, mais il n'est pas rare que l'informateur n'ait pas le temps de prendre conscience qu'il est en train de parler de lui (ce qui peut l'inciter dire plus qu'il ne souhaite). Prenons un autre exemple, celui de Mylne (p. 132). Elle avait commenc l'entretien tout doucement. Puis un mot en avait entran un autre, les bauches d'explication lui donnant soif de parler davantage, de plus en plus clair et fort. II y a de l'hypocrisie aussi ! Parce que la plupart des hommes, tous les hommes normaux je dis bien, ils voient une femme bien foutue poil, tous, qu'ils aient 80 ou 15 ans, ils vont la mater ! Si vous allez voir un couple qui ne pratique pas, le bonhomme, s'il est avec sa femme, il ne va pas vous dire : moi j'adore voir les bonnes femmes aux seins nus... . cet instant Mylne s'interrompt, elle a senti une gne. Elle localise aussitt la source du problme : son mari, tout prs d'elle, qui venait de nous affirmer qu'il ne regardait jamais les seins nus, et qui se tortille en silence. Elle ralise : il est l'exemple parfait de ce dont elle parle, l'homme normal avec sa femme, l'hypocrite. C'est d'ailleurs sans doute par rapport son regard lui, et non celui, anonyme, des hommes de la plage, qu'elle s'est ainsi si soudai71

Le statut du matriau

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nement et bizarrement mise en colre. Le silence devient lourd, Mylne n'a plus envie de parler, elle nous demande de clore l'entretien. L'enquteur doit jouer serr. Quand il flaire l'expression de comportements ou d'avis personnels travers le style indirect, il est videmment de bonne guerre de tenter de lever le voile pour faire parler plus ouvertement. Mais l'informateur peut se rtracter s'il se sent trop brusquement mis nu.

2.6 La diversit des contenus


Le matriau recueilli par entretiens ne constitue pas une masse homogne. L'informateur varie fortement dans son degr d'engagement, pouvant passer en quelques secondes d'une rponse de pure convention des lments essentiels : les phrases ont un poids qui n'est pas le mme et qui devra tre valu au moment du dpouillement (il ne faut pas accorder la mme importance une phrase porteuse d'un sens profond et une phrase de surface). Le statut de ce qui est dit est galement trs htroclite et changeant : il y a des opinions bien sr, personnelles ou puises dans le fonds social, uniquement pour soi ou prenant la forme de jugements critiques vise interventionniste. Mais il y a aussi des sentiments, des bribes d'histoire de vie, des autoanalyses, des rflexions et des tentatives d'analyse sociale, des observations. Selon le thme de la recherche, certains de ces contenus sont privilgis : il est donc utile de les reconnatre pour obtenir ce que l'on souhaite. Chaque type de contenu pose des problmes spcifiques. Les analyses spontanes par exemple reprsentent parfois un pige redoutable. Plus elles sont ingnieuses et pleines de bon sens (ce qui n'est pas rare), plus le chercheur est tent de les rutiliser son profit, ce qui est d'ailleurs la meilleure chose qu'il ait faire. Mais peut alors venir un moment o le lecteur (et le chercheur lui-mme) ne sait plus qui conduit l'argumentation et s'il y a bien toujours un capitaine bord : l'analyse spontane fournie par les informateurs doit rester un simple instrument aux mains du chercheur et ne pas prendre le dessus sur les hypothses dans la construction de l'objet. Les observations posent surtout le problme de leur validit. Nous avons vu que la position de l'informateur influait fortement sur la perception qu'il pouvait avoir de son environnement. Certains en tirent la conclusion que 72

l'entretien est une mthode inadquate pour apprhender la description des pratiques et qu'il doit tre limit son terrain de prdilection : les reprsentations. Ce n'est pas mon avis : dans de nombreux cas l'entretien peut tre utilis comme un instrument trs performant pour tudier finement les pratiques. Il faut pour cela vrifier qu'une dformation massive due la position ne se produise pas (les dformations se fixent en effet surtout sur quelques pratiques, faisant l'objet d'une exploitation idologique, et sur les descriptions les plus gnrales), et croiser diffrents points de vue. Ces principes tant respects, la qualit de l'observation fournie par les informateurs peut se rvler tonnante. Chaque informateur a en effet des habitudes particulires d'observation trs pointue de quelques dtails : dans son microdomaine, il est un spcialiste imbattable. Alors que les dformations rendent inutilisables ses propos quand on lui pose des questions trop larges, il est capable d'avoir une approche presque scientifique sur ses dtails favoris. Il suffit ensuite d'enchaner tous ces dtails pour reconstituer un panorama d'ensemble. Dans Corps, une attention particulire a t porte la description minutieuse du regard des hommes sur les seins nus. J'ai dj signal son aspect glissant . L'analyse a permis d'aller plus loin : mesure que les seins s'loignent d'un code esthtique dfini avec prcision, le regard est au contraire accroch et se pose quelques fractions de seconde, en envoyant un message soit de condamnation, soit d'admiration, selon que le code est dpass dans un sens ngatif ou positif ; message dont l'intensit est directement proportionnelle l'cart avec le code. Un tel degr dans la prcision de la mcanique des gestes aurait t impossible relever par une mthode d'observation directe. Ce rsultat n'a pu tre obtenu que parce que la force de travail reprsente par trois cents personnes venant la plage depuis plusieurs annes a pu tre exploite. Quel chercheur peut rver d'une quipe regroupant trois cents personnes pendant plusieurs annes pour mener son enqute ?

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LA FABRICATION DE LA THEORIE
1. L'INVESTIGATION DU MATRIAU
1.1 Le vrai dpart de l'enqute
Ce qui a t dit sur la conduite d'entretien ne doit pas dcourager le chercheur dbutant. Certes il s'agit d'un exercice extrmement difficile si l'on veut atteindre simultanment tous les objectifs : grer le jeu trois ples, approfondir l'engagement, trouver l'indice permettant de poser la bonne question, etc. L'exprience montre qu'une telle perfection est rare : la pratique habituelle de l'entretien comprhensif doit plutt tre vue comme une tentative pour s'en rapprocher. Les rgles qui ont t dfinies plus haut doivent donc tre considres davantage comme un modle guidant l'action que comme une contrainte absolue chaque instant. Sinon il serait impossible de banaliser la situation, d'agir avec la simplicit, la dcontraction et la disponibilit qui permettent de crer les conditions de l'engagement de l'informateur. Cette prcision est d'autant plus indispensable que les qualits requises pour la conduite d'entretiens sont particulires : tous les chercheurs ne sont pas de bons enquteurs, et il est mme de trs bons chercheurs qui sont de mauvais enquteurs. Ils n'ont donc pas se dsoler outre mesure quand ils constatent leur pitre talent d'interviewers : la catastrophe ne sera confirme que s'ils se rvlent galement pitres analystes et pitres rdacteurs. Pour le moment qu'ils se rassurent : la conduite d'entretiens, bien que moment exceptionnel et trs difficile raliser parfaitement, ne constitue pas la phase la plus importante de la recherche. Celle-ci vient ensuite, avec l'investigation du matriau, second dpart de l'enqute, vrai dmarrage du travail de fond, et qui peut largement rcuprer les faiblesses de la phase prcdente. De nombreux chercheurs dbutants commettent une grave erreur en ignorant ce fait. Ils ont l'impression qu'en accumulant du matriau, ils ont fait l'essentiel du travail, et que plus ils en ont accumul, plus le travail est avanc. C'est ainsi qu'ils se retrouvent pris de court quand vient l'heure cruciale du traitement des donnes et de l'laboration thorique. Deux conseils donc. Le premier, dj 75

La fabrication de la thorie

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signal : commencer chaque phase le plus tt possible, dlimiter strictement le temps imparti la campagne d'entretiens et ne pas dpasser ce temps. Le second plus original : ne pas hsiter dlguer quelques entretiens. Cette dlgation comporte de nombreux avantages. Elle permet de se concentrer sur la phase la plus importante ; elle procure du matriau plus riche et plus vari (car chaque enquteur a son style, et ne provoque pas la rvlation des mmes informations) ; elle oblige une plus grande rigueur et une attitude rflexive pour diriger l'enquteur. Bien sr les tudiants n'ont gure le luxe de pouvoir s'offrir des vacations et de rmunrer des enquteurs. Mais il ne leur est pas impossible par exemple de s'organiser en quipes pour la campagne d'interviews, de mener l'un pour l'autre quelques entretiens et de se critiquer mutuellement. Voire de regrouper tout ou partie de l'chantillon, ce qui permet d'allger d'autant le dispositif, surtout si les sujets choisis sont proches ou complmentaires. La phase de la conduite d'entretien est celle qui se prte le mieux au travail collectif (aprs ce sera fini) : il faut en profiter. Le vrai dpart de l'enqute se situe au moment o le chercheur, aprs avoir contempl son tas de cassettes, se dcide traiter ce qu'elles contiennent, pour aboutir enfin un texte sociologique labor ; phase gnralement dfinie par le terme consacr d' analyse de contenu . Je ne reprendrai pas ce terme. Car il a pris un sens trs prcis, li davantage l'utilisation de techniques qu' la construction de l'objet, qui est pour moi l'essentiel et le plus dlicat oprer. Le rsultat dpend non pas tant du contenu, simple matire premire, que de la capacit analytique du chercheur. Le traitement ne consiste pas simplement extraire ce qui est dans les bandes et le mettre en ordre. Il prend la forme d'une vritable investigation, approfondie, offensive et imaginative : il faut faire parler les faits, trouver des indices, s'interroger propos de la moindre phrase. Le jeu trois ples qui avait commenc dans l'entretien se poursuit ici, d'une bande l'autre. mesure que le chercheur progresse dans la dfinition de modles, il accumule de nouvelles cls de lecture de ce qu'il coute : de jour en jour son oreille se fait plus fine et son enqute avance. Ce sont les hypothses et les concepts continuellement mis jour et perfectionns qui permettent cette avance. La fabrication de la thorie n'est donc pas seulement un objectif final, elle reprsente un instrument trs concret de travail, qui permet d'aller au-del du contenu apparent et de 76

donner du volume l'objet. L'entretien comprhensif, qui par son contact troit avec le concret pourrait tre tax d'empirisme, est paradoxalement une mthode particulirement favorable au travail thorique.

1.2 Imprgnation et motions


Mener bien ce travail implique que le chercheur adopte une posture et un tat d'esprit caractristiques. L'investigation du matriau doit tre active et productive : il y a ici une sorte d'obligation de dcouverte continuelle sans laquelle la recherche serait un chec (avec une autre mthodologie on peut davantage se satisfaire d'une exposition plate des donnes). Or il n'y a pas de dcouverte sans volont de dcouvrir : le chercheur doit donc, chaque jour, cultiver son envie de savoir, ne pas dpouiller le matriau comme une tche ennuyeuse et passive, mais avec curiosit et passion. Une bonne image est celle de l'enqute policire : il doit de la mme manire trouver des indices, confronter des tmoignages, imaginer des mobiles, recueillir des preuves. Au niveau de l'analyse des faits sociaux, l'enquteur doit flirter avec le voyeurisme (Berger, 1973) : il veut tout voir, tout savoir, surtout ce qui se cache, il veut ouvrir toutes les portes fermes ou au moins jeter un coup d'il par le trou de la serrure. Au niveau de l'analyse thorique, il doit vivre une passion telle pour ses hypothses qu'elles finissent par prendre possession de lui, le hantant tout instant. Il ne pense plus qu' a, mme quand il veut se dtendre en regardant des mauvais films, des romans de quatre sous : il trouve partout matire penser elles (Mills, 1967, p. 221). plus forte raison bien sr quand il est face son matriau : l'lan de la passion de savoir doit le quitter le moins possible. Dans la conduite des entretiens, les sentiments, indispensables pour nouer l'empathie, avaient dj jou un certain rle. Dans la dernire phase du travail, ils seront au contraire vacus ou troitement contrls. Mais pour l'heure, ils ne sont nullement combattre. La passion de savoir se vit comme toutes les passions, avec le corps, non sans motions. D'autres perceptions motionnelles ne sont pas rejeter. Entrer fond dans une histoire de vie ne Peut se faire sans intensit motive, sans vibrer l'unisson de l'informateur : l'analyste doit se laisser aller pour comprendre. Lors de l'investigation du 77

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matriau, c'est trs souvent parce qu'on est frapp, choqu, mu par une situation, que l'esprit est mis en veil. Le sentiment du moment , circulant entre eux et moi , bouscule la pense de l'instant (La, 1992, p. 19). Or c'est exactement l'objectif recherch : que la pense, les catgories tablies du chercheur, soient bouscules par l'histoire de vie qui se donne voir, et qui apporte de nouvelles catgories. Bien entendu il est ncessaire ensuite de se dtacher de cette motion, d'oprer le passage dlicat du perceptuel vers le conceptuel (ibid., p. 20). Un bon moyen consiste alors glisser d'une motion l'autre, de l'histoire de vie et de ses tumultes la passion pour une hypothse, qui ouvre la voie vers les chemins plus arides de la thorie. Enfin, plus tard, viendra le temps de l'laboration froide des concepts et de leur mise en ordre, du toilettage prcdant la sparation entre le chercheur et le produit de son travail, de l'expulsion de tout sentiment de l'objet en phase finale d'objectivation. Mais dans l'entretien comprhensif, le processus d'objectivation a des phases, diffrentes les unes des autres : lors de l'investigation du matriau (surtout au dbut), l'motion constitue un instrument paradoxal de la construction de l'objet. La problmatisation fonde sur les faits ne rsulte ni d'un schma conceptuel pr-tabli et rigide, ni d'une pure coute du matriau : c'est dans le va-etvient continuel entre faits et hypothses que la thorie s'labore progressivement. Ceci prsuppose galement une posture particulire pour la formulation des hypothses. Elles doivent intervenir activement pour malaxer le matriau : le chercheur doit donc y croire intensment et les rutiliser avec constance (on n'aboutit rien en changeant d'hypothse chaque matin). Mais en mme temps, il doit tre intimement convaincu de leur caractre partiel et provisoire, et du fait que sa recherche n'avancera en fait que lorsque les hypothses seront dplaces par les faits et engendreront de nouvelles ides. Il doit donc y croire avec passion tout en tant prt les abandonner ; pour d'autres bien sr, aussi dignes de passion. Il faut savoir se renier pour trouver (Mills, 1967, p. 112). Sans que cela conduise cependant oublier les anciennes ides. La moindre passion qu'elles suscitent signifie simplement qu'elles ont chang de place dans le processus de dcouverte, mais leur rle peut rester grand dans l'architecture conceptuelle mise en vidence par la recherche. 78

La passion c'est bien connu ne se vit pas d'une manire rgulire. Il en va de mme de la crativit conceptuelle : l'envie de savoir ou l'lan provoqu par la dcouverte d'une nouvelle hypothse ne sont pas constants. Certains jours l'ambiance est plutt au calme, et ce calme est utile. Il permet de dpouiller le matriau sur un mode plus descriptif et systmatique, ce qui est aussi ncessaire, ou de trier, ranger, contrler des hypothses anciennes. Il permet aussi de se reposer avant de vivre avec fougue un nouvel lan. Le chercheur peut laisser jouer ces variations, en contrlant simplement que la proportion qui lui semble correcte pour la bonne avance de la recherche soit maintenue.

1.3 Les fiches


La rdaction de fiches et de mmentos est une pratique qui a t recommande par de nombreux chercheurs. Wright Mills (1967) prconise d'en griffonner sans cesse et sur tout ; Anselm Strauss (1992) pense qu'il s'agit d'un rflexe indispensable dans le cadre de la Grounded Theory. Il est vrai qu'elles sont prcieuses dans des contextes de travail trs divers, surtout cause de leur double fonction : elles permettent d'accumuler observations prises sur le vif et ides encore dans leur fracheur initiale , tout en constituant un instrument pour dpasser les incertitudes de la pense (Strauss, 1992, p. 290) en se forant crire ce qui passe par la tte. J'utilise abondamment les fiches dans l'investigation du matriau. Je ne peux toutefois en parler qu'en employant la premire personne du singulier. J'ai remarqu en effet, lors de divers cours sur l'entretien, que cette manire de faire tait l'une de celles qui heurtaient le plus mes tudiants, davantage habitus travailler sur des retranscriptions intgrales (par la suite dcoupes, annotes, etc.), et que les sensibilits l'crit et l'oral taient diffrentes selon les personnes. chacun donc de mettre au point la technique qui lui semble efficace et avec laquelle il se sent l'aise ; je dvelopperai la mienne titre d'exemple. La retranscription intgrale change la nature du matriau de base, qui devient texte crit, plus concentr sur le langage ; ce qui est idal pour un traitement simplifi des donnes, mais pas pour mener une enqute approfondie, 79

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ncessitant de disposer d'un maximum d'indices. L'oral est infiniment plus riche et complexe : les rythmes, les intonations et les silences sont autant de commentaires du texte pouvant en changer le sens. L'oral est aussi plus vivant, il permet un accs plus direct l'motion et une plonge plus intime dans l'histoire de vie. Mais ceci n'est pas le plus important. Le traitement des donnes quel qu'il soit est toujours un travail de rduction de la complexit du rel : certains peuvent donc prfrer oprer sur un support dj filtr et concentr (c'est d'ailleurs aussi pourquoi trs peu utilisent des bandes vido, trop riches). Le texte crit, bien que trs rducteur par rapport la bande originale, peut donc constituer un bon matriau de base. Tout dpend de ce que l'on souhaite en faire. S'il s'agit d'exposer plat les donnes, de les trier, ranger, de constituer des catgories et typologies, le texte crit est efficace. S'il s'agit de donner du volume l'objet sociologique, en problmatisant au plus prs des faits, l'oral me semble alors trs suprieur. Car il permet une immersion profonde, intime, dans une infinit de dtails, un contact fleur de peau avec l'histoire de vie pendant que dans la tte sont malaxes les catgories conceptuelles de la recherche : les meilleures conditions pour que s'opre la symbiose sont alors runies. Il est bien entendu possible de s'immerger dans une histoire partir de l'crit, c'est d'ailleurs la technique du roman. Mais comme dans le roman, le lecteur reste libre d'imaginer l'histoire sa faon. Or il est prfrable d'tre pris entirement, emport, bouscul par cette histoire, comme on l'est par un film. C'est ainsi que les catgories conceptuelles prennent un maximum de mouvement, que le va-et-vient entre hypothses et donnes s'acclre. Sinon le chercheur reste prisonnier de ses anciennes catgories et la pte thorique lve moins. L'oral me semble suprieur pour qui veut fabriquer de la thorie fonde sur les faits. Lorsque la campagne d'entretiens est termine et que je suis face mes bandes, je n'effectue jamais de retranscription intgrale : je procde par fiches, ce qui signifie que j'attaque immdiatement le travail d'laboration thorique, ds la premire bande. Je branche mon magntophone, j'coute et je rcoute, autant de fois que ncessaire. Je me laisse entraner, par l'histoire dans laquelle j'entre progressivement, par les hypothses en mouvement dans ma tte ; adoptant une attitude d' attention flottante (Michelat, 1975, p. 239). Si j'coute dix fois le mme extrait, l'coute sera dix fois diffrente, 80

l'enqute suivant des pistes multiples : l'informateur n'est-il pas en train de mentir ? pourquoi prononce-t-il cette phrase bizarre ? son comportement n'invalide-t-il pas l'une de mes hypothses ? cette hypothse n'est-elle pas revoir ? n'est-ce pas d'ailleurs toute l'architecture du plan qui est reprendre ? Je ne fais aucune hirarchie entre les niveaux de pense, accordant autant de curiosit pour une anecdote que pour un concept gnral, passant de l'une l'autre comme s'il ne faisaient qu'un. Je rglemente le moins possible, car c'est dans la surprise par le matriau et dans les articulations entre niveaux diffrents que gt le nouveau, me laissant guider autant que possible par mes envies de savoir du moment. Cette libert dbouche parfois sur quelques excs : pendant deux ou trois jours je peux suivre uniquement la piste du dtail d'une histoire, ou au contraire me perdre dans des rflexions trs abstraites, avec l'coute du matriau comme simple bruit de fond. En gnral, une sorte de mcanisme incorpor rtablit l'quilibre sans que j'aie intervenir : je me sens brusquement cur de concret ou de thorie, et je change aussitt radicalement de type d'coute. J'coute les bandes et les rcoute avec en tte des grilles d'interrogation qui varient, carnet et stylo en main : je note tout ce qui me vient l'ide. La base de la plupart des fiches est constitue de phrases prononces par les informateurs. Je retranscris donc moi aussi les entretiens, mais d'une faon particulire : fragmente (une phrase par fiche, ou un extrait plus long mais sur un mme thme) et partielle (n'est retranscrit que ce qui est jug digne d'intrt, procd permettant d'allger cette tche pnible et de ne pas tre noy par le matriau moins central). Qu'est-ce que je juge digne d'intrt ? De belles phrases, images, parlantes ; des situations intressantes, informatives ; des pisodes intrigants ; des catgories de pense indignes bien argumentes ; des lments trs proches des hypothses en cours d'laboration. Je ne me pose pas la question du motif d'intrt : je note parce que je trouve intressant. Il est rare que je note schement une phrase, sans autre commentaire. La plupart du temps, je divise ma fiche en deux parties. En haut je rdige la phrase qui a piqu ma curiosit, ou bien je dcris aussi objectivement que possible un vnement ou une situation ; bref ce sont des donnes l'tat brut. En bas, dans une partie bien spare par un trait, je livre mes commen81

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taires et interprtations. Le plus librement du monde. Je ne fais attention ni ma manire de m'exprimer, ni la grammaire, ni la puret des concepts : j'cris comme je pense. L'interprtation peut porter sur l'histoire de vie : en m'appuyant sur les indices du haut de la fiche, j'approfondis mon enqute sur la ralit profonde de l'informateur. Elle peut porter aussi sur les modles sociaux mis en vidence ou sur les hypothses plus thoriques (certaines fiches sont purement thoriques et ne comportent pas de donnes) : j'explique (en mme temps que je m'explique) ce que je viens d'apprendre et comment le corpus de la recherche est reformul. Je me sens chaque fois sr de ce que j'cris et j'ai toujours la mme impression : ces nouvelles formulations de l'hypothse, encore fragiles et fluides, risquent de disparatre si je ne les note pas aussitt dans le moindre dtail. J'essaie donc de tout dire, mme ce qui est encore brumeux dans ma tte, ce qui m'oblige le sortir de la brume. Je suis presque chaque fois certain que j'utiliserai cette fiche de trs prs au moment de la rdaction. Or rares sont celles qui ont ce noble sort : trs vite elles vieillissent, et ce qui m'apparaissait lumineux hier prend le lendemain la forme d'un griffonnage trs approximatif. Lorsqu' la fin je range mes fiches, quelques secondes de lecture me suffisent pour les dater : les concepts ont rgulirement volu. Est-il bien utile alors d'tre aussi dtaill dans les commentaires ? Pour moi, oui, car c'est ainsi que ma pense se prcise et avance, dans l'effort chaud pour clarifier les nouvelles hypothses : les fiches sont autant un instrument de fabrication de la thorie qu'une instrument de recueil des donnes. Elles restent toutefois totalement exploitables sous ce second aspect : simplement les longs commentaires sont relus de faon rapide et critique la lumire des ides terminales. Avec le recul, l'empressement (presque l'angoisse) avec lequel je voulais ne rien perdre en rdigeant chaque fiche, me parat alors un peu ridicule. D'autant que les ides, je le constate ensuite, ne se perdent pas : elles s'enchanent et se prcisent rgulirement, la somptueuse hypothse nouvelle n'tant en fait que la rsultante d'un lent raisonnement qui n'tait pas encore parvenu clairement la conscience. D'ailleurs de nombreuses fiches se rptent aux trois quarts : l'hypothse avait dj t largement bauche dans un autre contexte. Pourtant tout ce travail est en ce qui me concerne ncessaire, de mme que l'illusion et la peur 82

que je pourrais tout perdre si tout n'tait pas immdiatement mis noir sur blanc. Car elles me forcent rdiger abondamment et dans le dtail, chaque moment d'coute qui veille en moi un intrt quelconque, et ainsi faire progresser quotidiennement la construction de l'objet. D'un point de vue technique, j'ai trois outils porte de la main : le magnto, mon carnet de fiches, et le plan volutif. chaque hypothse qui merge, ou chaque fois qu'apparat un aspect descriptif un peu nouveau, j'ajoute de petites indications ou des sous-titres sur mon plan. Quand l'hypothse est plus centrale, ou que le vieux plan de lui-mme commence tre surcharg de ratures et d'indigestes sous-partitions gigognes, je remets l'ensemble au propre. Ce n'est jamais un pisode purement technique, mais au contraire un moment de grandes dcisions sur l'architecture d'ensemble. Pour donner un ordre d'ides, j'effectue six huit rorganisations totales du plan au cours d'une recherche. En ce qui concerne les fiches, j'en rdige souvent plus de deux mille, ce qui donne une moyenne d'environ dix fiches par page lors de la rdaction du texte final.

1.4 Deux exemples


Pour concrtiser un peu plus, voici deux exemples de fiches. Il aurait fallu en donner beaucoup d'autres pour illustrer leur varit : certaines par exemple ne comportent que du matriau brut (des extraits non comments), d'autres au contraire de l'laboration thorique sans matriau. Ces exemples ne reprsentent donc pas un modle. Ils donnent toutefois un aperu des fiches les plus courantes : la premire est fonde sur des extraits d'entretien et la description d'une situation, avec seulement quelques commentaires thoriques et mthodologiques ; la seconde l'inverse prend appui sur une phrase brve pour dvelopper des hypothses.

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H92 : C'est vrai que l'ide qu'on va avoir parfois est en contradiction avec ce qu'on pense. II tient se prsenter comme un homme moderne, hyper-tolrant : il aurait prfr ne parler que du droit de chacun de faire ce qu'il veut. Face aux questions qui le poussent noncer des limites cette libert, il est sur la dfensive, rpondant de faon brve, sans s'engager. Hlas pour lui sa copine (qui semble ne pas avoir compris son embarras) lui rappelle qu'hors micro il n'arrtait pas de dire : Celle-l elle ferait mieux de se cacher. Dans un premier temps, il tente de la faire taire, notamment par cette ruse : Je dis a pour rire ! Puis il finit par avouer : C'est vrai, faut le dire, les moches on est moins enthousiaste. Enfin il va prendre conscience de son double niveau de pense, et rflchir sur l'ide qu'on va avoir (l'envie de prfrer les belles) qui entre en contradiction avec ce qu'on va penser (le souhait que chacun fasse comme il veut). Rsultat : on voit bien dans cet exemple que le double niveau de pense est habituellement vcu sans vraie conscience de la contradiction. La pense contradictoire est une structure banale de la vie ordinaire, gre sans gros problmes (sauf quand les deux niveaux arrivent en mme temps la conscience et rendent difficile une opinion ou une dcision) (ici dans la situation d'entretien). Mthode : la situation d'entretien pousse valoriser la tendance la tolrance. Quand c'est manifestement le cas, il faudra corriger en soulignant les phrases restrictives prononces demi-mots.

Hlas je ne sais pas si cette belle phrase est exploitable. Car elle devient complexe quand on la creuse. Le terme du processus est en effet que l'effort sur soi aboutisse ce que a ne passe plus par la tte, que cela devienne effectivement hyper-naturel sans la tte, incorpor. En fait cette phrase illustre un moment intermdiaire du processus, quand le naturel n'est pas encore compltement construit. Reste savoir s'il y a toujours passage par la tte pour construire le naturel. Ce n'est pas du tout vident, bien au contraire. Cf. par exemple l'histoire ( retrouver si exploitation) de celle qui expliquait que son ducation l'avait prpare l'aisance corporelle. La question qui pourrait tre pose serait alors : dans quelles conditions y a-t-il travail conscient, sortie de l'implicite, pour construire le naturel (sans doute quand il y a contradiction entre les habitudes incorpores et les scnarios d'action). (C'est une bonne question mais elle m'entrane sans doute un peu trop loin. Sans doute me limiter au plus simple de cette fiche : le caractre construit du naturel)

2. LE FROTTEMENT DES CONCEPTS


2.1 Savoir local et savoir global
Comment naissent les hypothses ? Wright Mills explique qu'elles proviennent du mlange paradoxal de deux facteurs. D'une part la volont activiste du chercheur, son agilit intellectuelle et son dsir farouche de comprendre ; d'autre part au contraire sa passivit, son ouverture tolrante, qui lui permettent d'accueillir des soudures imprvues (1967, p. 222). Si le chercheur reste prisonnier de ses seules ides (de ses ides fixes) sans s'ouvrir au nouveau, ses acquis thoriques stagnent et se rigidifient ; s'il est insuffisamment interventionniste, le relev des soudures reste descriptif et n 'est pas utilis comme un instrument cratif. La combinaison de ces deux facteurs est la base de la manire traditionnelle de faire de la thorie (la thorie formelle et cultive) ; la volatilit des 85

F31 : Je crois que tout est dans la tte quand tu fais du sein nu : l'important est de le faire hyper-naturellement. Phrase parfaitement contradictoire. Pleine de sens. Le naturel, c'est ce qui va de soi : ne passe pas par la tte. Or ici, pour atteindre le naturel, il faut que a passe par la tte. F31 indique par l qu'il faut un effort, un travail, savoir penser et regarder les seins nus d'une certaine manire : construire le naturel. 84

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ides abstraites permettant d'imaginer avec facilit les soudures les plus diverses ( condition que le chercheur possde un minimum de culture thorique). Dans la thorie fonde sur les faits, la contrainte du terrain limite la libert de mouvement. Cette perte est toutefois compense par une particularit trs stimulante : les confrontations entre diffrences de niveaux de la pense. Dans la thorie classique, tous les concepts signals et malaxs sont situs au mme niveau : le plus gnral. Quand des faits concrets, des statistiques, des extraits d'entretiens sont cits comparatre, c'est uniquement titre de tmoins, d'illustrations en arrire-plan, de soutiens l'argumentation. Ils ne sont pas considrs comme des lments intrinsques de l'argumentation l'uvre ; ce qu'ils sont dans la thorie fonde sur les faits. Ici, toutes les catgories signales participent la construction de l'objet, quel que soit leur statut dans la hirarchie du savoir, de la plus humble, ordinaire, populaire, quotidienne, la plus lgitime, aurole de la gloire confre par une prsence remarque dans les traits de sociologie. Elles sont toutes susceptibles de jouer un rle aussi important, les unes ou les autres arrivant brusquement l'avant-scne de la rflexion ; mais un rle diffrent selon la place occupe dans la hirarchie. L'objet sociologique se construit en utilisant les catgories indignes pour laborer ses modles, tout en prenant de la distance avec elles mesure que les modles se prcisent. Grce cette alchimie subtile, la pense peut progresser. Mme quand le chercheur croit tout savoir de son thme, il doit continuer se sentir modeste face au moindre savoir local, la catgorie indigne la plus anodine (le jour o il ne parvient plus rester curieux, il ne lui reste qu' conclure son travail : il n'apprendra plus rien). Pourtant, plus il progresse dans sa recherche, plus ce savoir local apparat tronqu, partiel, illusoire, minuscule, la lumire de ce qu'il a appris des dterminations qui le rgissent ; le paradoxe est qu'il reste, malgr tout, la source de l'laboration thorique. Les hypothses apparaissent par soudures imprvues , interconnexions entre catgories conceptuelles n'ayant jamais t mises en relation. Le chercheur doit donc maintenir son ouverture intellectuelle tous les mouvements possibles, en tous sens, laisser jouer les transversalits les plus sacrilges des dogmes tablis. Dans la thorie fonde sur les faits toutefois, une structure 86

particulire de confrontation domine largement : la confrontation permanente entre savoir local (catgories indignes) et savoir global (concepts abstraits). La cl de la productivit de l'analyse est l'activit incessante de gobetween (Schwartz, 1993, p. 302) entre observations concrtes et modles gnraux d'interprtation, l' aller-retour dialectique continu entre le plus local des dtails locaux et la plus globale des structures globales (Geertz, 1986, p. 88). Clifford Geertz insiste sur la ncessit de la comprhension des catgories indignes. Il faut pour cela entrer dans le systme de valeur, dans la vie de l'informateur, en tant ouvert la comprhension des expressions les plus discrtes et bizarres, saisir un proverbe, discerner une allusion (p. 90) pour arriver reconstituer tout son systme symbolique, voir les choses du point de vue de l'indigne (p. 74). Plus le dtail s'affine et trouve sa place dans un ensemble cohrent, plus il s'articule des niveaux intermdiaires de conceptualisation, plus l'interconnexion avec des concepts abstraits devient fiable. Clifford Geertz, pratiquant l'ethnologie exotique, parle logiquement d'un savoir indigne . J'ai hsit avant d'adapter ce terme l'entretien comprhensif, pour lequel les indignes sont gnralement nos semblables, des hommes et des femmes ordinaires. Toutefois le terme reste juste, et son caractre un peu dcal comporte l'intrt de souligner un peu plus une ide essentielle : l'homme ordinaire est porteur d'une culture inconnue, presque aussi trange, presque autant dcouvrir que celle des Bororos. Si l'enquteur n'en est pas persuad, il ne pourra avoir l'attitude d'coute et la volont de recherche permettant de dbusquer les catgories locales porteuses de savoir, source de l'laboration thorique. Entre le plus local des dtails locaux et la plus globale des structures globales , le chercheur ne devrait pas cesser de circuler, s'arrtant des niveaux intermdiaires pour regarder de plus prs. Les formes intellectuelles de l'attention sont galement diffrentes : les motions et les simples impressions se mlent aux dductions et autres raisonnements plus conceptualiss. Le chercheur doit laisser jouer tous ces changements de contenus et de niveaux, se laisser emporter par ce que lui voque l'coute des bandes et par le droulement imprvisible de ses ides. Il ne doit redresser la barre que de temps en temps : quand l'attention se fixe trop souvent au mme niveau 87

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(risquant de produire une recherche plus descriptive ou au contraire plus abstraite que voulu) et quand elle contourne les concepts centraux, ncessaires la construction de l'objet. Les moments de refonte du plan se prtent bien cet exercice de bilan sur les niveaux d'attention et la forme que devrait prendre en consquence le produit final. Plus il s'avre qu'il y a une carence manifeste (pas assez de matriaux, pas assez de thorie, accumulation d'observations mal articules, etc.), plus il est ncessaire de tenir fermement la barre dans une direction, de guider l'attention dans ses voyages : il est tout fait possible de se laisser flotter tout en surveillant o mne le courant. La circulation imprvisible et en tous sens ne signifie pas que tout soit mlang n'importe comment dans la tte du chercheur : mme s'il change sans cesse, un ordre prcis des ides se structure chaque instant, une hirarchie de l'attention ayant son sommet une seule catgorie ou un groupe de catgories. C'est cet ordre qui permet la dcouverte. Car l'invention n'est possible que s'il y a concentration trs pointue (Jousse, 1974). La passivit qui permet l'attention de flotter et de rester ouverte la surprise ne doit donc pas mener l'endormissement : bien que ne choisissant ni son gibier ni son terrain de chasse, le chercheur doit se tenir prt ragir avec rapidit, force et prcision au moindre indice, fixer son attention au cur de la cible. Rsumons-nous : l'hypothse nouvelle provient d'une soudure imprvue et d'une concentration sur un petit nombre d'ides la fois (les autres tant moins prsentes la conscience). Logiquement, l'attention fixe sur la soudure elle-mme est donc au centre du processus cratif. La soudure idale part d'un fait observ et le relie une hypothse centrale tout en transformant cette dernire. Voici un exemple tir de Corps. Je dpouillais la bande de Nancy, jeune tudiante amricaine. La concentration intellectuelle ne peut rester gale pendant toute l'investigation du matriau : il y a de ncessaires moments de relchement. J'tais justement dans l'un d'eux, coutant son histoire avec curiosit, mais sans prendre de notes, riant de bon cur de ses anecdotes racontes avec un accent d'une irrsistible drlerie. Avant de venir en France, en cet t o nous allions l'interroger, ses parents, avertis du danger qui svissait sur les plages du vieux continent, lui avaient fait jurer de ne jamais s'adonner la pratique scandaleuse. Elle n'avait eu ni se forcer, ni mentir, tant elle-mme convaincue du caractre

parfaitement immoral des seins nus. C'tait pas une chose pour moi, trs mauvais, trs trs mal. Et puis sur la plage tout changea. Elle ne vit pas le mal. Au contraire, il n'y avait l que des gens dcontracts, sans attitudes malsaines, des femmes au superbe bronzage uniforme : elle eut aussitt envie, et ne tarda pas rouler son maillot. Il n'y eut que la premire fois que l'impression fut forte et qu'elle ressentit de la gne : ds le lendemain elle tait habitue, emporte par le mouvement. C'est agrable, trs trs, a fait voir une autre vie. Je me souviens que peu peu j'ai cess de rire, pour m'intresser de plus prs son histoire (m'y serais-je intress si je n'avais pas tant ri ? ce n'est pas du tout sr). En bonne logique comprhensive, cherchant participer autant que faire se peut ses motions et l'volution de son systme de pense, j'ai alors tent de me glisser dans sa peau. Et j'ai ressenti concrtement l' autre vie , pour reprendre sa belle expression, partir d'une simple prise de rle. Aussitt la soudure s'effectua avec mon hypothse sur la distance au rle, qui venait justement de subir plusieurs attaques l'coute du matriau. Cette dernire attaque tait encore plus violente, prcise, et surtout elle avait rsonn intimement en moi. Ce qui ce passa alors mrite d'tre soulign : le retournement entre hypothse et matriau dans la hirarchie. Dans les phases calmes du dpouillement, les hypothses occupent la position suprieure : elles fonctionnent comme grille de lecture du matriau. Quand une histoire est forte et rvle un aspect nouveau (comme celle de Nancy), c'est au contraire le matriau qui occupe le devant de la scne, instrument permettant de reformuler les hypothses.

2.2 Variations et cas ngatifs


Mme si le rsultat obtenu est rarement aussi important que ce bouleversement de l'hypothse centrale, le mcanisme d'inversion de la hirarchie entre hypothses et matriau est continuel : les faits arrivent sans cesse sur le devant de la scne, car ils ont apprendre quelque chose, faisant ainsi voluer la problmatique. Pour une raison simple : chaque cas est particulier, chaque histoire a une structure qui lui est propre. Il n'existe donc pas deux cas qui illustrent un modle de la mme manire : ds que l'on creuse suffisamment dans le dtail, le modle apparat spcifi, donc diffrent. Quand le chercheur 89

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saisit une variation (et je le rpte, il ne cesse d'en saisir, des dizaines et des dizaines par jour), deux possibilits s'offrent lui. Soit il la met plat, et affine un peu plus ses catgories de rangement, les groupes et sous-groupes, les typologies, en rajoutant une subdivision : il dresse un paysage trs fin du point de vue descriptif. Soit il met cette description au second plan, pour se concentrer sur une seule chose : l'amlioration du modle central d'analyse. S'il choisit cette option, la variation peut tre utilise comme un instrument : elle montre le modle sous un jour nouveau, et permet ainsi de mieux comprendre son fonctionnement ou un aspect du fonctionnement. La plupart du temps, il n'est pas possible de faire les deux la fois : soit l'on dcrit et l'on classe, soit l'on essaie de comprendre les processus lis aux hypothses centrales. Soit l'on place la variation dans une case bien dessine, soit on la manipule comme un outil. Souvent les deux types d'exercice sont ncessaires, l'un aprs l'autre. Mais souvent aussi le chercheur se laisse entraner dans un seul sens, sans tre conscient de ce qui lui arrive ; et ce sens est gnralement celui du seul classement des donnes. Or le chercheur qui veut produire de la thorie doit savoir s'arrter de classer, pour prendre le temps d'utiliser les donnes comme des outils. Je reprends mon exemple. Quand j'ai cout l'histoire de Nancy, j'aurais pu aussitt la mettre dans la case Distance au rle trs faible , oppose Distance moyenne et Distance importante ; c'tait simple, rapide, et j'tais dbarrass du problme. Mais je n'aurais peut-tre jamais pu comprendre (en tout cas pas ce jour-l) que l'absence de distance au rle tait un lment intrinsque de la construction de l'identit. Les variations les plus frquentes produisent des dplacements lgers, sur un aspect particulier du modle : elles permettent de prciser un dtail, opration relativement simple. Quand elles sont plus importantes, elles peuvent provoquer du trouble et de l'indcision. C'est le cas de phrases qui apparaissent bizarres, illogiques, ou qui ne correspondent en rien au modle, ou qui le contredisent radicalement. Il peut certes s'agir de l'habituelle exception qui confirme la rgle ; mais aussi d'un lment important qui n'avait pas t vu jusque-l, susceptible de bouleverser le cadre d'hypothses. Il est trs difficile de juger, dans la mesure o le nouveau, par dfinition, est encore inconnu ; les choses qui paraissent bizarres ne sont en effet rien d'autre que celles que 90

l'on n'a pas encore comprises. Avant de dcider, il est prfrable de privilgier systmatiquement le scnario de la dcouverte, de donner toute leur chance aux cas ngatifs en les observant avec attention (Strauss, 1992, p. 286). Car le risque est grand de s'enfermer dans son modle et de refuser de voir ce qui n'y correspond pas ou ce qui le contredit trop fortement : le processus de recherche est alors bloqu ou srieusement ralenti.

2.3 Le matriau pauvre


Nous avons vu que le matriau se situe des niveaux divers de conceptualisation et qu'il a des contenus varis (opinions, observations, etc.). Il faut ajouter ici une autre caractristique : il est plus ou moins prolixe selon les informateurs et les thmes. Certaines personnes, surtout sur des sujets d'actualit au centre d'un dbat de socit, ont un flot de paroles immdiatement disponibles, reprises des discussions entre amis, des journaux, de la tl : le chercheur accumule avec facilit un matriau abondant. La difficult pour lui est alors de ne pas se laisser noyer par ce matriau, de dominer les catgories d'analyse qui ne cessent de lui tre proposes ; il lui faut d'une certaine manire garder ses distances. D'autres sujets produisent un rsultat contraire. Ce fut le cas dans La Trame et dans Corps, o de nombreuses questions portaient sur les automatismes corporels, qui passent peu par la conscience et sur lesquels il est par consquent difficile de parler. Les phrases recueillies taient donc rares et brves, allusives, banales. Ce type de matriau pauvre implique que le chercheur adopte une attitude beaucoup plus offensive dans l'investigation, qu'il exploite le moindre indice, qu'il passe plus de temps sur chaque phrase : le risque en effet n'est pas ici d'tre noy mais de rester en surface. Quel que soit le type du matriau, bavard ou pauvre, confus ou trop clair, la posture du chercheur permet de corriger ses dfauts. Travailler sur du matriau pauvre exige beaucoup d'efforts et cette situation ne doit pas tre recherche de faon dlibre : il est prfrable de conduire suffisamment fond les entretiens pour disposer de donnes nombreuses. Il est rare toutefois qu'au vu du plan final n'apparaissent pas des Maillons faibles, des parties qui n'avaient pas t prvues au dbut et sur lesquelles l'enqute a t trop rapide ; le chercheur doit alors exploiter au 91

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maximum les donnes, comme s'il s'agissait de matriau pauvre. Il s'avre alors que l'exercice est intressant et formateur : il apprend pntrer en profondeur sous la surface des propos, y travailler les ambiguts et contradictions, y dcouvrir les catgories a priori et implicites, souvent aussi porteuses de sens que les raisonnements de type rationnel plus apparents (Boudon, 1990), et plus fondamentalement structurantes de la personnalit et du social.

2.4 L'interprtation
Plong dans l'coute de ses bandes (ou lisant les retranscriptions), le chercheur ne cesse de prendre des dcisions : il value si la personne lui semble sincre ou si elle ment ; il remet en cause une hypothse ou la maintient ; il cible l'effet de loupe sur la biographie de l'informateur, ou sur un concept, ou sur le plan, etc. Certaines de ces dcisions sont organisationnelles, d'autres, trs nombreuses, prennent la forme d'un choix d'interprtation : le chercheur prend parti entre plusieurs possibilits, qu'il s'agisse du modle thorique ou de la biographie de l'informateur. Ces interprtations sont incontournables : il n'est pas de recherche possible sans elles. Lorsqu'on demande un informateur : Pourquoi avez-vous fait cela ? , il choisit une rponse parmi plusieurs. Car il y a toujours plusieurs raisons possibles, et un nombre encore plus grand de raisons caches des raisons apparentes (Terrail, 1995). Si le chercheur se limite la raison donne par l'informateur, il s'interdit de pouvoir mener un travail thorique. Il lui faut au contraire prendre les risques de l'interprtation : La connaissance sociologique est ce prix (Terrail, 1995, p. 156). Le statut de l'interprtation est paradoxal. Elle est en effet fonde sur la subjectivit du chercheur. Or c'est d'elle que dpend l'objectivation, la construction d'un objet sociologique rvlant les limites de la connaissance spontane. Ce paradoxe ne doit pas toutefois tre pouss l'extrme et conduire penser qu'en tant trs imaginatif un chercheur sera obligatoirement trs scientifique. Car l'interprtation repose rarement sur la seule intime conviction et la pure imagination : elle est argumente, relie une grille d'analyse. L'hypothse n'est jamais seule, elle est surveille, tenue par l'ensemble du modle auquel elle s'articule. C'est d'ailleurs gnralement le 92

modle lui-mme qui est la source de l'hypothse nouvelle, en se trouvant confront des faits qui incitent sa reformulation ; l'interprtation du chercheur se limite alors cette reformulation. Inciter exagrment la libre interprtation comporte un risque de subjectivisme (c'est--dire d'une subjectivit mal argumente), mais conseiller trop de prudence comporte le risque contraire, actuellement le plus rpandu, et sans doute le plus grave : l'absence de dimension proprement sociologique. Il serait donc bienvenu de librer davantage l'interprtation (Gullestad, 1992) et de prfrer les contrles a posteriori. Ce qui est regrettable, ce n'est pas qu'on ait produit un moment donn une interprtation abusive. C'est d'avoir voulu s'en tenir l et d'y avoir adhr sans autres formes de vrification (Messu, 1990, p. 45).

2.5 La vie des concepts


Les concepts, comme les hommes, ont un cycle de vie. Selon qu'ils sont jeunes ou vieillissants, ils occupent une position diffrente dans le processus de construction de l'objet ; il est donc utile de savoir o ils en sont de leur histoire. La naissance est la phase la plus confuse : les hypothses (formes originales des concepts) apparaissent de faons trs diverses. Il y a (grand bonheur !) la superbe, l'immense, qui s'impose brusquement, arrivant d'on ne sait o, bousculant tout sur son passage (mais qui souvent ne tarde pas se rvler moins importante et prendre une place plus modeste dans le modle). Il y a aussi la discrte, la minuscule, la petite notation de dtail, qui au contraire s'installe peu peu dans un rle de premier plan alors qu'on n'avait pas fait attention elle. Il y a galement la mchante, la sournoise, qui vient dmolir le modle sans donner l'impression d'apporter quelque chose en change (en fait elle apporte, mais on refuse de le voir dans un premier temps, car le travail de deuil concernant l'ancienne hypothse n'est pas termin). La jeunesse de l'hypothse est plus uniforme. Il s'agit pour elle de trouver sa vritable importance (celle qui avait exagr son rle modre ses ambitions, celle qui avait t trop timide s'assure davantage) et sa place dans l'ensemble du modle. C'est donc une priode de reformulation, de recherche de l'identit adulte. L'ge adulte est celui de la stabilisation dfinitive, et de la confirmation de cette identit stabilise par la communaut des pairs, ge o 93

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la simple hypothse devient par cette vertu concept. Stabilis, le concept n'en demeure pas moins trs actif jusqu' sa vieillesse, instrument allgrement manipul par le chercheur pour construire son objet. Puis vient la mort du concept. Non pas son effacement dfinitif, mais sa disparition en tant qu'tre vivant, actif dans la construction de l'objet. Les concepts l'tat mort sont les plus rpandus et restent utiles ; ils constituent la culture, la mmoire d'une discipline. Ils sont donc, logiquement, trs prsents dans l'enseignement. Mais aussi (et peut-tre trop) dans bien des livres de "thorie" thorique [...], melting pot conceptuel obtenu par la compilation purement thorique (c'est--dire trangre toute application) de quelques grandes uvres (Bourdieu, 1992, p. 196). 2.6 Le fil Bien que rsultat d'un processus trs construit (confrontation du modle et de faits nouveaux), l'mergence d'une hypothse est toujours surprenante, un peu folle. Ce grain de folie lui vient de son tranget par rapport au modle initial. C'est la transversalit, l'analogie qui lui a permis de s'introduire : la production d'hypothses fonctionne, trs exactement, selon la logique de l'hypertexte. Mais l'hypothse n'est jamais seule : elle s'articule tout un cheveau d'autres hypothses et concepts, constituant ainsi le modle en cours d'laboration. Et ce modle, lui, ne fonctionne pas selon la logique de l'hypertexte mais au contraire du rcit presque linaire : idalement il doit pouvoir tre racont de faon limpide. La construction de l'objet est donc la rsultante d'un continuel mouvement contradictoire ; mergence d'hypothses qui bousculent et dsorganisent le modle d'un ct ; rorganisation, lissage du modle de l'autre. L'innovation thorique dpend de la capacit faire merger des hypothses ; mais si ces dernires dsarticulent le modle, elles deviennent contre-productives et il ne sert rien d'en inventer de nouvelles. Conclusion : la condition premire de l'innovation est la matrise de la cohrence de la recherche ; plus le modle se tient, plus il est possible d'imaginer les hypothses les plus lointaines. Au contraire si le modle est fragile et risque d'clater, le chercheur est condamn une extrme prudence et la non crativit. 94

II est donc fondamental de dpasser la simple accumulation des ides (de mme que l'accumulation sans principe du matriau), qui ne mne qu' la confusion. Chaque hypothse nouvelle doit tre mise sa place exacte dans le modle, articule d'autres, crant des enchanements ; car l'interprtation comprhensive est fonde sur la mise en vidence des enchanements et des rgularits (Weber, 1992, p. 303). C'est pour cela qu'il faut frotter les concepts entre eux, sans cesse, dans tous les sens, qu'ils soient modeste catgorie indigne ou grand paradigme lgitime : pour les ajuster avec prcision et les situer dans un ensemble. Il n'est pas de recherche possible sans un fil directeur, une chane d'ides centrales permettant de ne pas se laisser dborder par le matriau ou l'mergence non matrise des hypothses. Ma technique du plan volutif rdig ds le dbut n'a pas d'autre objectif : tenir le fil. Dans un trs beau passage sur la mthodologie de Montesquieu, Louis Althusser voque cette question de la structure interne de l'objet et de son ide directrice. II ne pntrait dans la masse infinie des documents et des textes, dans l'immense hritage des histoires, chroniques, recueils et compilations, que pour en saisir la logique, en dgager la raison. Il voulait tenir le fil de cet cheveau que des sicles avaient emml, tenir le fil et tirer lui, pour que tout vnt. Tout venait. (1959, pp. 1-2).

3. QUELQUES OUTILS
Comment faire parler les faits ? Comment notamment discerner les catgories indignes qui permettront de travailler concrtement sur le modle thorique ? Aprs avoir dfini les principes gnraux de la construction de l'objet dans une logique comprhensive, voici quelques exemples plus oprationnels d'outils pouvant tre utiliss.

3.1 Les phrases rcurrentes


L'homme est un tre intimement ptri par la socit de son poque, non seulement sous l'effet de dterminations extrieures, mais aussi profondment en lui-mme (Elias, 1991c). Il lui arrive d'ailleurs d'incorporer des frag95

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ments de social (des ides, des images, des modles, des expressions) sans les digrer, et de les exprimer ensuite l'tat brut, tels qu'il les a assimils. C'est videmment pain bni pour le sociologue : en recueillant ces fragments il observe directement le social l'uvre. Cela devient d'autant plus intressant que ces fragments non personnaliss ou faiblement personnaliss ne circulent pas au hasard : ceux qui circulent ainsi, et qui restent inchangs d'un individu l'autre, correspondent des processus sous-jacents essentiels, qui doivent ncessairement s'exprimer de cette manire : ils prennent la forme d'un potpourri de notions disparates qui fondent le sens commun autour d'une question (Geertz, 1986, p. 115). C'est la raison pour laquelle ils ne peuvent tre ni exagrment personnaliss ni explicits : ils sont reus et transmis comme un donn d'vidence. Ils occupent une position cruciale dans le processus de construction de la ralit. Car plus une ide est banalise, incorpore profondment dans l'implicite (et paralllement largement socialise) plus est grand son pouvoir de structuration sociale. Les phrases socialement les plus importantes sont les plus banales et les plus passe-partout. Ceci ne facilite gure le travail du chercheur : comment reprer des phrases banales ? Avec un peu d'entranement, cela devient en fait assez facile. Sur un thme donn en effet, ce sont toujours les mmes expressions qui reviennent de faon obsdante. Et surtout : qui sont rptes de faon prcise, dans les moindres dtails, avec les mmes mots. Au dbut on ne les entend pas, car elles sont justement faites pour passer inaperues. Mais si le chercheur se prpare cette coute particulire, il ne peut manquer d'tre frapp par la rptition, et la noter bien qu'elle lui paraisse au dbut anodine. Ensuite il faudra faire parler la phrase, ce qui est moins facile, mais le chercheur dispose au moins d'un instrument de travail. Dans Corps, j'ai relev ainsi une trentaine d'expressions rcurrentes, circulant de bouche en bouche avec une tonnante rgularit, parfois prononces en dcalage vident avec la position de la personne qui parle, ce qui prouve la force sociale de la circulation. Par exemple cette femme sans haut de maillot qui, propos des seins nus, rpte une des phrases ftiches des femmes plus habilles : Moi a ne me gne pas. Le statut de ces trente expressions est trs divers, et n'est pas corrl avec la frquence de la rptition. Certaines jouent simplement le rle d'argument commode, socialement rpandu et donc 96

disponible, permettant de ne pas s'interroger sur des facteurs plus profonds. Ainsi la hantise des marques blanches pour justifier la pratique des seins nus est-elle revenue comme un leitmotiv (avec sincrit : l'argument, bien que superficiel, est vritablement dans la tte de la personne qui parle). D'autres sont le rsultat de toute une histoire, sur laquelle il serait possible de mener l'enqute, mais qui n'est pas centrale pour la recherche. Ce fut le cas de l'vocation du cancer du sein . Quand la mode des seins nus fit son apparition au milieu des annes soixante, ce comportement choqua fortement une partie de la population, qui pourtant sentit qu'il lui tait impossible de se prononcer ouvertement contre, de peur d'tre stigmatise comme rtrograde. La critique fut donc dtourne et prit la forme d'un rumeur : les seins nus provoquent le cancer du sein. Vingt ans plus tard, les mdecins alertrent l'opinion sur les risques de cancer de la peau lis l'excs d'exposition au soleil. Aussitt l'expression, lgitime par ce renfort inattendu, prit une seconde jeunesse. Qu'importe que les mdecins parlent de cancer de la peau et non de cancer du sein : le pot-pourri de notions disparates n'a pas peur de l'amalgame approximatif. Et que ce soit chez les adversaires qui n'osent s'avouer, ou chez les pratiquantes qui ont quelques doutes, ont entend nouveau beaucoup parler de cancer du sein. Les expressions rcurrentes ont toujours un intrt dans le cadre d'un travail descriptif : elles indiquent un marquage social, mme s'il se limite au niveau de l'opinion. Certaines toutefois sont beaucoup plus significatives pour qui veut non seulement dcrire mais comprendre en profondeur les processus l'uvre. Je n'ai pas de recettes pour les reprer : elles sont particulirement banales dans leur forme. Le seul outil est leur frottement avec le modle thorique : il faut, avec les hypothses plein la tte, trouver ce qu'elles pourraient avoir dire. Elles sont si banales d'ailleurs qu'il faut en gnral que le modle soit dj bien avanc pour parvenir comprendre leur sens profond. Dans La Trame, j'avais entendu des dizaines et des dizaines de fois des couples me rpter a s'est pass tout seul , a s'est pass comme a , quand je leur demandais comment cela s'tait pass. Ce n'est qu'ensuite que j'ai compris que cette phrase exprimait en fait le modle fondamental du fonctionnement conjugal : la structuration implicite. Je voulais les forcer Parler, et eux avaient plus me dire par un silence (discrtement explicit par 97

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la phrase rcurrente) que je ne savais pas entendre. Dans Corps, c'est des centaines et des centaines de fois (peut-tre mme des milliers) que j'ai entendu C'est pas beau et C'est normal . nouveau ces expressions banales taient pleines du sens thorique le plus riche : je compris peu peu que tout le fonctionnement social autour des seins nus tait fix sur la dfinition collective d'une norme elle-mme fonde sur des critres esthtiques. videmment le modle thorique mis en vidence est incomparablement plus sophistiqu que les phrases recueillies. Mais elles fonctionnent comme des indices. Et j'ai souvent remarqu que lorsqu'elles taient lgrement plus dtailles, elles apportaient des informations et des prcisions la plupart du temps trs justes : c'tait exactement les mots qu'il fallait, logiques, cohrents avec le processus analys.

3.2 Les contradictions


Chacun porte en lui des dynamiques de personnalit diffrentes, une infinit de schmas peu cohrents entre eux, et mme contradictoires. L'impression d'unit donne par l'informateur dans son rcit ne doit donc pas tromper le chercheur. Il lui faut se mfier d'elle et prendre une posture d'analyse : aussitt apparaissent des interprtations diverses de la biographie. Car ds que l'on s'interroge en profondeur sur une existence, son caractre composite se manifeste. La biographie d'Arnaud de Brescia (Frugoni, 1993) en donne un bel exemple : partir de dix sources historiques diffrentes, l'auteur reconstitue dix figures trs contrastes d'Arnaud. De mme les portraits dresss par les surs Groult de leur pre (Sagalyn, 1988) : Flora en trace plusieurs et Benote, mesure qu'elle s'interroge, s'avoue incapable de dire qui il tait vraiment. Pour le chercheur, l'instrument privilgi pour ne pas se laisser prendre la trop belle histoire qu'il entend, est le reprage de contradictions dans le discours. Elles lui indiquent l'existence de logiques diffrentes qui, une fois mises en vidence, lui donneront une marge de manuvre considrable, une cl d'interprtation : il pourra, grce elles, dconstruire le rcit et donner un sens prcis ses diverses composantes. Certaines de ces contradictions se rapportent au modle thorique, d'autres plus localement la biographie ; leur utilisation n'est pas exactement la mme dans les deux cas. 98

Les contradictions lies au modle donnent un instrument supplmentaire, efficace, dynamisant la mthode consistant utiliser la grille thorique pour dcrypter le matriau. l'intrieur de cette catgorie des contradictions lies au modle, diverses formes peuvent tre distingues. La contradiction peut manifester l'existence d'un mcanisme social structurellement contradictoire. Ainsi les hommes qui regardent les seins nus adoptent-ils un type de regard trs travaill, articul autour d'une opposition : ils voient sans voir . Logiquement, les personnes qui parlent de ce regard ne cessent donc de se contredire selon qu'elles insistent sur l'un ou l'autre aspect, que les hommes voient ou ne voient pas. Souvent les deux termes de la contradiction s'inscrivent avec rgularit dans les divers niveaux du discours. Par exemple les femmes qui attendent un peu avant d'enlever leur haut de maillot disent ne pas observer alors qu'elles observent discrtement sans se l'avouer. Elles sont sincrement convaincues de ne pas observer : cela correspond la morale officielle de la plage. Leur rponse est donc ngative quand l'enquteur leur pose des questions gnrales (qui dclenchent l'expression du principe moral). Mais quand il pose des questions prcises, il conduit rvler des niveaux de pense ordinairement refouls dans l'implicite, et la rponse est trs diffrente. Dernier cas de contradiction lie au modle : les grappes de rles. Les individus ne sont pas socialiss dans de grands rles bien dlimits et stables, mais voyagent continuellement l'intrieur de grappes de rles associant des cadres de socialisation la fois proches et trs diffrents. Les femmes par exemple se rfrent trois types de prsentation de leur corps : la banalisation, la sexualit et la beaut. Dans de trs nombreux contextes analyss dans l'enqute, il y a passage incessant de l'un l'autre : il n'est pas rare qu'une phrase exprime un rle au dbut et un autre la fin. Lorsqu'il est parvenu dessiner les grappes de rles, et suivre le cheminement de la personne l'intrieur, le chercheur se donne les moyens de comprendre le sens cach de la confusion apparente des propos. Les contradictions peuvent galement tre plus particulires l'histoire de vie. Elles ne sont pas ngliger pour autant, car ici aussi elles offrent un instrument d'analyse puissant. Voici l'histoire de Sabine et de Romain, tire de La Trame. Sabine, comme beaucoup d'adolescentes, s'tait rvolte contre l'image de la femme le nez dans ses casseroles . Le modle social du refus 99

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de l'investissement mnager dans la jeunesse avait t mis en vidence dans l'enqute, et il tait facile de lire l'histoire de Sabine partir de lui. Mais son cas personnel tait plus complexe. Ses parents s'affrontaient dans de violentes disputes, son pre reprochant le laisser-aller de sa femme : elle avait toujours pris le parti de ce dernier. Pour lui faire plaisir, elle rangeait la maison, critiquant ainsi implicitement sa mre. Rsultat : elle avait dans la tte deux scnarios de vie, totalement opposs. Romain aussi avait deux scnarios concernant la propret mnagre. Il avait t lev dans une ambiance super-nickel et y avait pris got ; mais sa mre ne lui avait rien appris faire par lui-mme, et il n'en avait gure envie malgr ses proclamations galitaristes. Quel scnario allait l'emporter de part et d'autre quand Sabine et Romain commenceraient vivre ensemble ? L'avenir des possibles tait dans leur cas trs ouvert, et leur histoire n'est effectivement que variations et rebondissements. Au dbut, pendant un mois Sabine avait t emporte par une vritable fivre mnagre, critique par Romain, qui avait mauvaise conscience tant donn ses ides politiques sur le rapport entre hommes et femmes, mais qui ne parvenait pas se rsoudre mettre la main la pte pour autant. Il avait fini par imposer ses vues et ils s'taient mis d'accord sur le principe d'un certain dsordre, proclam et revendiqu. C'est mieux d'avoir une maison vivante. Accord de surface, travaill par des logiques contraires en profondeur, qui taient sur le point de s'imposer au moment de la dernire campagne d'entretiens (sans trop l'avouer ouvertement Romain rve d'une femme ses petits soins, et Sabine peroit vaguement cette attente, se sentant incapable d'y rsister). Leur histoire est donc scande par des changements du rapport de force entre les scnarios contradictoires. premire vue, les propos recueillis apparaissent hachs, confus, passant d'une thse l'autre suivant les questions, les contextes voqus, les sentiments du moment. Le chercheur peut alors tre tent de lisser toutes les bavures du discours, pour faire ressortir une logique dominante. S'il se laisse entraner dans ce pige, il trahit l'histoire de vie (la logique dominante un moment n'est pas forcment la plus importante), il compile le matriau en brisant les ressorts qui lui donnent du sens, et surtout il dtruit ses propres outils d'analyse, sa capacit de distance et de travail 100

thorique. l'inverse, c'est en replaant chaque fragment son exacte place dans les processus biographiques et sociaux qu'il peut mettre jour la mcanique sous-jacente qui fait dire Sabine telle phrase telle occasion, et telle autre une autre occasion. C'est ainsi qu'il peut entrer dans son systme de pense, se reprer dans la moindre variation de ses phrases, et se donner les moyens de la comprendre encore mieux qu'elle ne se comprend elle-mme.

3.3 Les contradictions rcurrentes


Au croisement des contradictions et des phrases rcurrentes, le bonheur du chercheur est de dcouvrir ce vritable trsor : des phrases la fois contradictoires et rcurrentes, qui reprsentent un instrument d'analyse d'une puissance considrable, car elles signalent trs souvent un processus central. Dans La Trame, cette phrase cl, rpte de bouche en bouche par les femmes, tait la suivante : Je me dis "je suis bien bte, mais c'est plus fort que moi". Elle indiquait le cur de l'objet thorique, en des termes qui se rvlrent trs justes quand la mise jour du modle permit d'en comprendre tout le sens. Je me dis je suis bte exprime le niveau conscient de la rflexion : je devrais le laisser faire, mme s'il ne fait pas mon ide et que cela m'agace, ce serait la seule manire pour que le partage des tches mnagres progresse. Mais c'est plus fort que moi : mon corps a un autre avis, il ne peut laisser faire, car il porte toute une histoire qui me pousse agir y compris quand ma tte lui dit de ne pas le faire. L'ensemble du modle thorique devait ensuite tre construit sur les liens entre explicite et implicite, entre les ides dans la tte et la mmoire historique incorpore. Instrument de dcouverte dans un premier temps, la contradiction rcurrente devint ensuite lment de preuve et d'illustration. Dans Corps, la rptition tait encore plus forte et prcise. Une large majorit des trois cents personnes interroges rpta en effet la mme phrase : Chacun fait ce qu'il veut, mais... L aussi la premire partie de la phrase exprimait le niveau le plus explicite, celui des principes gnraux proclams : nous sommes une socit libre et dmocratique, chacun doit pouvoir faire ce qu'il veut. Mais une socit ne peut fonctionner sans normes. Dans les socits dmocratiques (au sens large, et non troitement politique), o les indivi101

La fabrication de la thorie

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TERMINER LE TRAVAIL
1. LE CALENDRIER
l.l La saturation du modle
De la mme manire que les hypothses ont un cycle de vie, le modle thorique volue progressivement vers la maturit. Cela se vrifie par un fait facilement observable : il se stabilise, se durcit (Strauss, 1992, p. 293), est de moins en moins bouscul par l'arrive de nouvelles hypothses ; le chercheur apprend moins de choses, mais il contrle davantage le bien-fond du modle : c'est ce qu'il est convenu d'appeler la phase de saturation. Cette volution se produit spontanment, sans que le chercheur la souhaite. Il dcouvre dsormais des informations qu'il a tellement appris connatre qu'il a une fcheuse tendance s'ennuyer. Autant que possible il est ncessaire de combattre cet ennui grandissant. Car la phase d'investigation du matriau satur est indispensable : c'est elle qui permet de tester les rsultats, d'valuer s'ils pourront tre gnraliss et dans quelle mesure. Le processus de saturation est le suivant. Parmi les hypothses qui au dbut mergent en tous sens, se forme assez rapidement un groupe plus stable (gnralement li la question de dpart). partir de ce noyau, la saturation volue ensuite par cercles concentriques : autour d'un centre de plus en plus dur, de nouvelles hypothses sont agrges et progressivement stabilises ; la clarification du modle gagne en tendue. Elle permet d'affiner et de fixer la grille de lecture. Aprs le stade du foisonnement des ides (au tout dbut il y a mme souvent une absence totale de repres : le matriau entrane on ne sait o), la grille permet donc une coute de plus en plus slective et pointue. C'est pourquoi le chercheur peut commencer s'ennuyer. Pour combattre cet ennui, il existe une mthode simple. Bien que satur le modle n'interdit pas la survenue de variations et de cas ngatifs. Au contraire, le modle tant constitu, ils reprsentent ce stade la quasi-totalit des informations 103

dus sont somms de choisir leurs valeurs, de construire eux-mmes leur identit, et ont officiellement toute libert pour cela, ces normes ne peuvent donc tre que secrtes, non dites, ou murmures demi-mot. Et les gens effectivement murmuraient dans la seconde partie de la phrase, multipliant, sur un ton dsol, toute sortes de restrictions. Qui se rvlrent extraordinairement contraignantes, dessinant un cadre trs prcis de ce qu'il tait normal de faire ou de ne pas faire : chacun ne fait pas ce qu'il veut. Ceci m'amena dfinir le modle du (ncessaire) double langage des socits dmocratiques. nouveau cette piste essentielle tait tout entire contenue dans la phrase.

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nouvelles. Il faut donc se forcer les entendre, pour prciser le modle et continuer le remettre en cause. D'ailleurs la saturation, bien que fonde sur l'accumulation progressive d'ides de plus en plus claires (et articules entre elles), ne se dveloppe pas de faon rgulire : un jour peut n'apporter presque rien de nouveau mais le lendemain tout peut changer. Le chercheur n'est jamais l'abri d'un cas ngatif reformulant profondment l'hypothse centrale au dernier moment. Il doit donc autant que possible ne pas se contenter d'tre port par la saturation, mais la matriser, adapter son attitude selon l'volution, prendre des dcisions. Si la phase lui apparat vraiment trop longue, la matriau trop abondant, la glacification du modle quasi dfinitive, il n'est pas inconcevable de l'abrger : il emploiera le temps ainsi dgag un autre aspect de la construction de l'objet. Si au contraire les ides sont encore en plein mouvement, il doit poursuivre un peu et tenter d'acclrer le durcissement. Ces dcisions ne peuvent cependant pas tre programmes l'avance au millimtre prs. Par exemple dans Corps, la saturation tait plus avance que dans La Trame. Pourtant, c'est au dernier moment que m'est venue l'hypothse du contrle des motions la fois plus souple et plus contraignant (prcisant la thorie de Norbert Elias) : je n'ai donc pu lui donner la place qui aurait pu tre la sienne au cur de la recherche.

amour les dtails de l'objet construit. Cette volution est ncessaire. Aprs avoir invent de la thorie nouvelle en dconstruisant, il est indispensable de durcir et de fermer l'ensemble dans la dernire phase. De prparer l'autonomie de l'objet qui va tre livr aux lecteurs, en le livrant aussi fini que possible. Aprs s'tre investi personnellement, motionnellement, le chercheur doit effacer les traces de cette agitation et des troubles qui pourraient rendre l'ensemble confus, retenir ses doutes, ses hsitations, ses colres. Il doit mettre la dernire touche l'objectivation radicale : l'objet ne lui appartient plus et doit pouvoir vivre sa vie tout seul.

1.3 L'embellie finale


La saturation n'est pas un processus parfaitement rgulier. La fin du travail rvle d'ailleurs souvent une surprise : alors que tout semblait tre dfinitivement durci et stabilis, le travail de rdaction, les enchanements d'arguments qu'il ncessite, la dcouverte de carences dans le matriau, d'une fiche de lecture qui avait t un peu oublie, etc., peuvent plonger brusquement dans un dernier effort d'investigation thorique. Le chercheur doit s'y attendre, et pour cela rserver le temps ncessaire dans son calendrier : la rdaction n'est pas un simple travail d'criture. Le matriau qui avait t comment dans les fiches, parfois rapidement et avec des ides rudimentaires en tte (c'est encore plus vrai quand il n'y a pas de fiches), est reconvoqu sous un autre angle lors de la rdaction, l'instrument de dcryptage tant dsormais beaucoup plus fouill et complet : inluctablement de nouvelles interprtations apparaissent. La situation est la mme pour ceux qui utilisent le questionnaire : la lecture des tableaux ne doit pas se rsumer tre une technique mais alimenter le raisonnement sociologique son point d'aboutissement (de Singly, 1992). Malgr tous les efforts pour prparer cette phase finale, il n'est pas rare que les ides directrices n'apparaissent qu'alors, s'insinuant partout, s'imposant mme quand elles bouleversent l'ensemble et qu'on voudrait les chasser (Mills, 1967). L'idal est une thorisation modre en phase finale, tranquille, axe sur les dtails, respectueuse, dans ses grandes lignes, de l'architecture longuement mise au point. Le chercheur ne doit pas se laisser emporter par des hypothses nouvelles n'importe quel moment. 105

1.2 L'inversion de la posture du chercheur


La matrise du processus est d'autant plus essentielle que le chercheur change radicalement de posture entre le dbut et la fin de la recherche. Au dbut, arm de sa question de dpart, il est tout ouvert l'coute du matriau, prt se laisser emporter par les hypothses les plus folles ; la fin au contraire, il n'coute que pour perfectionner son modle, travailler sur son architecture interne, ses articulations. Au dbut il joue au maximum sur les tranversalits, fait rsonner l'objet dans des directions inattendues ; la fin il le spare de ce qui lui est tranger, le constitue en produit autonome. Au dbut il n'hsite pas dconstruire les premires bauches du modle : il n'est que bouillonnement intellectuel, inventivit, rvolte contre les vieux cadres de pense ; la fin il a davantage une mentalit de petit propritaire satisfait, briquant avec 104

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1.4 Le rangement des fiches


L aussi le procd n'est technique qu'en apparence. premire vue il donne l'impression d'tre simple : il suffirait de ranger les fiches par parties, puis sous-parties, paragraphes, et ainsi d'avoir sous la main exactement le matriau ncessaire pour argumenter et illustrer chaque passage de la rdaction. En fait il s'avre qu'il y a rangement et rangement. Il est possible de faire vite, en identifiant rapidement le thme de la fiche, et en la plaant dans le paquet destin la partie traitant de ce thme (c'est en gnral ainsi qu'il faut procder quand le travail est purement descriptif). Autrefois le classement de mes fiches selon le plan ne me demandait gure qu'une petite demi-journe. Et puis j'ai appris que l'vidence du thme apparent n'tait pas toujours le meilleur classement. Ceci tant surtout valable quand l'objet est fond sur un modle thorique : les fiches peuvent avoir plusieurs entres. Elles peuvent illustrer le thme descriptif. Mais elles peuvent aussi tre utilises un tout autre endroit et de faon beaucoup plus efficace, pour fournir le matriau ncessaire une argumentation thorique. Il est donc prcieux d'avoir une lecture volontiers iconoclaste au moment du rangement des fiches, d'imaginer les reformulations du plan que des classements imprvus peuvent induire, et de prendre le temps ncessaire pour ne pas constituer trop vite les paquets selon les thmes apparents. La qualit des enchanements argumentaires et de l'architecture interne de l'objet dpend pour beaucoup de cette phase, ainsi que la dimension thorique (les fiches ranges selon les thmes descriptifs aplatissent obligatoirement l'objet). J'y consacre dsormais environ une semaine.

2. L'ESTHTIQUE DE L'OBJET
2.1 L'art du paquet
Le terme d'objet, couramment employ en sociologie, se rfre au processus d'objectivation : construire un objet, c'est rompre avec les perceptions subjectives et le savoir commun. Pour aboutir ce rsultat, le chercheur ralise une

recherche, ferme le modle en phase terminale, rdige un travail fini pouvant se suffire lui-mme. En d'autres termes : il fabrique un vritable objet, un objet formel et mme physique, prenant la forme d'un texte crit. Dans les pages qui suivent, je parle d'objet pour dsigner cet objet formel, ce qui pourra surprendre certains, habitus l'emploi du terme dans le sens exclusif (et souvent abstrait) d'objectivation : est-ce que je n'introduis pas ainsi un risque de confusion ? Je ne le pense pas, pour une raison simple : le croisement des deux sens du mot en phase terminale ne me semble pas d au hasard, la fabrication de l'objet formel constituant un lment intrinsque du processus d'objectivation. J'aime prendre l'image de l'artiste (disons celle du sculpteur ptrissant l'argile) pour me reprsenter l'effort de recherche. Le chercheur n'est pas quelqu'un qui accumule tranquillement jour aprs jour : il travaille fivreusement son matriau comme le sculpteur son argile, cherchant lui donner forme et y introduire des perceptions nouvelles. Son art tient pour l'essentiel son apport thorique personnel. Mais celui-ci doit tre convaincant, bien construit, parfaitement expos. Il n'est pas de bonne recherche sans harmonie interne de l'objet et travail sur la forme. L'effort de type artistique commence ds le dbut : la question de dpart, puis la mise au point du groupe d'hypothses centrales, sont des lments essentiels, le cur de l'objet, conditionnant sa force et sa beaut. Toutefois, les aspects esthtiques se renforcent en phase terminale. La fermeture du modle se rapporte pour beaucoup ces aspects : il faut quilibrer l'ensemble, remplir les vides, lisser ce qui accroche, soigner les enchanements. Quant la rdaction, il est vident qu'elle est domine par les exigences formelles. L'art du paquet, de l'emballage, n'est pas un art mineur. Ne pas s'en proccuper, c'est risquer de dilapider le travail antrieur. l'oppos, russir l'enveloppement final peut racheter bien des insuffisances. Il est mme (ceci n'est toutefois pas un idal poursuivre) des spcialistes de l'art du paquet et de l'criture qui parviennent blouir tant qu'on ne voit pas qu'il n'y a rien l'intrieur.

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Terminer le travail les concepts centraux, articuler le reste ces premiers rles et le faire dpendre d'eux. Aprs les avoir suffisamment mis en vedette, il reste savoir comment prsenter les concepts centraux. Comme le modle, aprs avoir t remis en cause, malaxs et frotts en tous sens, ils sont ensuite lisss et ferms, mis en scne sous leur meilleur jour et stabiliss autant que possible. La fermeture des concepts est grer au plus prs : bien que forte elle doit en effet ne pas tre exagre. Fermer le concept signifie que le chercheur ne le considre plus comme une hypothse, mais y croit, n'a plus de doutes, et cherche transmettre sa croyance au lecteur. Au-del d'une certain degr de fermeture, la croyance devient cependant fanatisme et ftichisme (ceci vaut aussi pour le modle). L'invocation du concept prend alors une forme significative : celle de formules rituelles qui lui donnent une fonction magique ; le chercheur est pris au pige de ses propres mots. Le lecteur a du mal le suivre sur ce chemin ; d'autant que souvent l'emploi des formules magiques permet au chercheur de se dispenser d'avoir dvelopper une argumentation : quand les formules magiques remplacent totalement l'argumentation, la recherche n'a plus rien de scientifique. La juste position est celle d'une croyance forte mais non fanatique, non ftichiste, non dogmatique. Il faut croire ses concepts centraux, et tenter de les imposer, sinon la construction du modle est impossible. Il faut parvenir convaincre le lecteur, au point qu'il ne soit plus ncessaire de redvelopper chaque fois les arguments fondant le concept. Mais sans dpasser un certain degr. Pour contrler cette limite ne pas dpasser, une bonne mthode consiste adopter un style concret de rdaction du concept, troitement articul aux faits et aux ides en discussion, parfois avec des termes diffrents, adapts la spcificit de la situation. Une telle rdaction vivante ne l'affaiblit pas, elle prouve au contraire son caractre opratoire et l'insre de faon prcise et efficace dans les argumentations.

2.2 La structure interne


Deux lments concourent la beaut de l'objet scientifique. Les aspects de prsentation et de rdaction, plus spcifiquement esthtiques, omniprsents en phase terminale. Et la structure interne, le cur thorique, la qualit des articulations et des enchanements argumentaires, la logique et la cohrence du raisonnement. Ce second aspect est parfaitement au croisement des deux sens du mot objet : une belle recherche est celle qui parvient dboucher sur un rsultat la fois nouveau et bien construit ; l'architecture interne participe la fois la beaut de l'objet et l'objectivation scientifique. Au dbut le chercheur n'a que quelques questions, quelques hypothses ; puis son capital augmente jour aprs jour. Il ne doit surtout pas se contenter d'accumuler : le plus important est sans doute le travail sur les liens entre hypothses. Il doit les enchaner les unes aux autres, les inscrire dans des modles, et travers cet effort, dboucher sur de nouvelles hypothses, de niveau suprieur. Il lui faut galement hirarchiser. Ce n'est pas toujours facile ; les choix sont parfois dchirants. Mais s'il ne le fait pas, la hirarchisation se fera malgr lui. Autant donc la conduire : chaque hypothse occupe une place plus ou moins haute dans la hirarchie. C'est de ces places que dpend la construction de l'architecture : autour des hypothses centrales s'articulent des hypothses secondaires, puis encore plus loin des hypothses de dtail. La stabilisation du modle vient de la valorisation progressive des concepts centraux (Strauss, 1992). Au cours de l'enqute, le modle se simplifie et s'enrichit la fois (Michelat, 1975) : le renforcement des concepts centraux le rend plus clair alors qu'en mme temps des variations de dtail de plus en plus nombreuses sont recueillies. nouveau le chercheur est affront ici un choix dcisif : il peut privilgier soit les concepts centraux, soit les variations de dtail ; selon le choix opr la recherche finale sera compltement diffrente. Il est rare qu'il y ait conscience de cette alternative dans une premire recherche : l'tudiant le plus souvent se laisse emporter dans un sens ou dans l'autre, en gnral dans celui des variations descriptives. C'est ainsi que des enqutes pourtant bien menes finissent par se noyer dans d'interminables numrations de dtails. Pour combattre ce risque, il faut absolument hirarchiser, fixer l'attention sur 108

2.3 Le montage
Le fil argumentaire est essentiel la fois la qualit scientifique et la beaut de la recherche. Il est l'hritier du fil qui avait servi de guide dans les investiga109

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tions et la problmatisation. En fin de processus, il doit pouvoir se concrtiser dans un coul parfait de l'criture. Entre les deux, il se fonde sur un rangement des hypothses (notamment lors de l'laboration du plan et du rangement des fiches) permettant de passer d'un fonctionnement de type hypertexte (lors de l'invention des hypothses) celui du rcit. L'idal serait de pouvoir rdiger une recherche comme un roman classique ; dont le fil ne serait pas une histoire mais la suite des arguments, parfaitement lie tout en tant pleine de surprises et de rebondissements. La difficult est de mettre plat pour le rcit, alors que les hypothses s'interpellent en tous sens : en phase finale, il faut oublier autant que possible ces interfrences transversales et privilgier la simplicit et la linarit du rcit central, car la force de l'argumentation en dpend. Il est ncessaire de faire la chasse aux digressions, aux aparts, aux coupures dans le rcit, aux parties qui se suivent sans lien. nouveau il ne s'agit surtout pas d'accumuler ; mieux vaut souvent supprimer une partie qui ne trouve pas sa place, ou la renvoyer en annexe. Autre qualit : la constance du ton du rcit. Une des erreurs les plus frquentes est la rdaction-sandwich : une tranche de thorie, une tranche de matriau brut. Plus la rdaction est en tranches et plus les tranches sont grosses, plus la recherche risque d'tre un chec : la thorie n'a pas t utilise comme un instrument, le matriau n'a pas parl. Il faut russir lier au plus fin, malaxer concepts et matriau dans le droulement du fil argumentaire. L'utilisation du matriau d'entretiens pose un problme particulier. L aussi l'erreur la plus frquente est la rdaction-sandwich : une tranche d'extrait d'entretien, une tranche de commentaire. L aussi plus les tranches sont grosses, plus la recherche risque d'tre un chec. L aussi il faut au contraire lier au plus fin, et remplacer le commentaire d'entretien (qui est soumission l'informateur) par le fil argumentaire (qui domine et utilise le matriau). Pour viter cette drive, l'lment central est la problmatisation : si lors de la rdaction le chercheur est fortement motiv par ses hypothses et se tient au fil de son argumentation, il ne se laissera pas emporter par son matriau. Un autre lment est d'ordre plus technique : il faut fractionner les extraits. Il est assez frquent de voir des extraits de dix lignes ou d'une page, voire plus. Ils sont concevables si l'on utilise l'entretien titre d'illustration ; mais pas s'il reprsente un instrument de l'laboration thorique comme dans 110

l'entretien comprhensif. Il est rare en effet qu'il n'y ait pas plusieurs ides en trois ou quatre lignes d'entretien, ainsi que de subtiles variations d'un mot l'autre. Produire un extrait trop long brise donc invitablement le fil argumentaire, en introduisant des lments nouveaux, et en entranant le chercheur dans leur commentaire. Il y a sans cesse concurrence entre la logique de l'histoire de vie et le discours thorique du chercheur (Bertaux, 1988) : si le chercheur n'a pas la volont de couper, c'est l'histoire qui prend le dessus et l'entrane, ruinant ses espoirs thoriques. Il est donc prfrable de slectionner impitoyablement, de ne prendre que le strict ncessaire l'argumentation l'endroit o elle se situe, mme s'il faut couper une phrase, ne prendre que trois mots. C'est d'ailleurs pourquoi je prfre trs souvent raconter un fragment d'histoire de vie (avec quelques illustrations) que citer intgralement l'tat brut. Car il y a toujours des choses intressantes d'autres moments de la bande quand je dois utiliser une histoire un point prcis d'une dmonstration : limiter un extrait serait perdre cette richesse. Je prfre dire tout ce que je sais et qui me semble intressant ce point prcis. Autre avantage : raconter permet beaucoup plus facilement de se couler dans le moule de l'argumentation, alors que des citations d'extraits, surtout si elles sont longues, introduisent souvent des ruptures. ce stade du travail, aprs le sculpteur et son argile, une autre image m'apparat : celle du monteur de film. Il a devant lui une histoire et un stock de rushes. Il va inlassablement visionner, choisir, placer l'endroit exact, couper au millimtre, travailler les enchanements. Le chercheur doit faire exactement la mme chose avec son matriau d'entretien. Il doit slectionner le bon extrait, celui qui est juste sa place, qui est beau et parlant, et supprimer tout ce qui n'apporte rien ou est marginal par rapport l'argumentation (de mme qu'il doit carter certaines rfrences thoriques mme s'il s'est donn du mal lire). L encore l'objectif n'est pas d'accumuler, de noter des extraits d'entretiens et de les reproduire tous au moment de la rdaction. S'il est bon d'avoir de nombreuses fiches, c'est parce qu'elles permettent un plus grand choix. Le dchet ne peut tre aussi important que pour le montage d'un film. Mais il peut suffire de 20 ou 30 % de fiches cartes (parce que faibles ou non centrales dans la dmonstration) pour que le rcit argumentaire prenne du muscle et devienne trs convaincant. 111

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3. L'CRITURE
3.1 La lgret
Aprs avoir domin le matriau partir de sa grille thorique, le chercheur doit parvenir dominer matriau et thorie dans l'acte d'criture, prendre de la distance, de la hauteur, de la lgret. Il ne s'agit pas seulement de la qualit de l'criture en elle-mme (bien que celle-ci soit importante), mais du fil de l'argumentation. Je l'ai dit : le corpus thorique a une forme hypertexte alors que le document final doit prendre une forme linaire. Pour assurer cette transition, le chercheur doit se sortir encore plus de la thorie en acte, et mettre au premier plan le travail sur les enchanements. S'il reste trop prs de ses ides issues du travail d'enqute, s'il entre trop dedans en oubliant la rdaction, le fil risque de se casser. De mme qu'il est bon d'viter de reprendre toutes les fiches sur les entretiens, la rdaction doit se dtacher un peu des fiches, prendre son envol de temps en temps, y revenir pour vrifier ou illustrer, et repartir dans un nouvel envol. Ce n'est pas toujours vident, d'autant qu'il ne faut pas aller trop loin en ce sens (et oublier les fiches) et que de nouvelles ides thoriques apparaissent au moment de la rdaction, incitant la rflexion, et empchant de se concentrer sur la seule rdaction. En fait ce dernier problme se rsout assez facilement. Car la rflexion thorique de dernire heure parvient s'inscrire dans le style de la phase terminale, o le travail sur les enchanements est privilgi. Il ne faut surtout pas rouvrir toute grande la bote aux questions comme au dbut de la recherche : c'est peut-tre dommage pour l'hypothse, mais elle est condamne un traitement rapide, dans un environnement o sont privilgis les critres esthtiques.

3.2 L'honntet
La lgret de la rdaction n'a pas pour but de faire agrable : c'est un instrument de la scientificit en phase terminale, permettant que soit privilgie l'argumentation et par suite mis en valeur les concepts centraux et renforc le modle thorique. Elle a pour but de matriser, de dominer, non d'oublier le 112

travail d'enqute : elle doit donc tre d'autant plus rigoureuse que la plume prend de la libert par rapport la lettre des fiches. D'une manire plus gnrale la mthode de l'entretien comprhensif exige une trs grande honntet de la part du chercheur. Plus que pour d'autres mthodes, la qualit et la scientificit du travail sont ici fondes sur sa libert d'interprtation : il est donc impratif qu'il ne prenne pas trop de liberts avec cette libert, qu'il ne cite pas la lgre tel extrait, qu'il ne raconte pas une histoire de vie la manire qui l'arrange. S'il se laisse entraner dans ce mauvais pas, qu'il sache que son crime ne restera pas impuni. D'abord il risque d'tre dmasqu, surtout long terme (la justesse des observations de dtail se contrle beaucoup mieux qu'on ne l'imagine : le lecteur averti sent trs bien quand une recherche sonne juste). Ensuite et surtout : par ce procd il se condamne ne plus avancer, car toute la richesse vient de la vrit du matriau, dans ses moindres dtails. Il faut la respecter absolument, toujours. Le respect de la vrit du matriau ne consiste pas rdiger les entretiens plat et avec prudence. Au contraire il faut tenter de restituer le relief qui leur donne du sens, commenter quand une phrase ne parle pas assez d'elle-mme, prendre un style vivant quand la situation l'exige. Si la personne a ri gorge dploye et que ce rire a un sens, il faut que le lecteur le sache ; si elle murmure parce qu'elle considre que son point de vue doit rester discret, il faut le dire ; si elle s'emporte, il faut trouver le ton pour dcrire sa colre. Bien que brefs, les extraits d'entretien doivent tre cits au plus prs de leur forme originale. Il ne faut pas gommer les bredouillements s'ils disent quelque chose, il faut rpercuter les mots grossiers dans leur teneur exacte. Quand la personne dit merde , crire m... ou oublier pudiquement le terme, ne rend pas l'intensit de la phrase. De la mme manire, il ne faut pas hsiter sur la ponctuation pour traduire le rythme et la tonalit des propos : on n'est pas plus prs de la vrit en tant rserv et en vitant l'emploi de points d'exclamation (plus frquents dans l'oral que dans l'crit). Ce n'est pas l'orthodoxie grammaticale qui compte mais la vrit du matriau : les virgules et les points doivent tre placs l o les personnes les mettent. Il faut donc bien couter le rythme des phrases pour les retraduire l'aide de parenthses, points de suspension et autres points-virgules. Voici l'exemple d'une femme aux seins nus, en colre contre un mateur qui ne la quittait pas 113

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Terminer le travail personnel, tout en respectant les contraintes de la recherche. Certains auteurs n'ont pas hsit se librer de ces dernires pour se concentrer sur l'criture, potique comme Pierre Sansot, romanesque comme Jean-Franois La. L'tudiant qui se prpare affronter un jury ne peut se permettre de telles liberts : il est dans un cadre strictement scientifique et doit y rester. Mais l'intrieur de ce cadre, il peut proposer une criture sensiblement diffrente de ce qu'il imagine tre le modle de toute criture sociologique, surtout quand son enqute s'est fonde sur l'entretien comprhensif, car ici, la thorie est fonde sur une argumentation mene pas pas, concrtement, dans la confrontation prcise avec les faits ; le cur de l'objectivation scientifique est ce fil argumentaire. Or il n'est pas inimaginable que ce dernier puisse tre racont, de faon simple et vivante. L'criture plus libre ne se situe plus alors en opposition l'objectivation scientifique ; elle s'inscrit dans son cours rnov. Quand le chercheur rdige, explique ses arguments, les enchane pour faire ressortir ses concepts centraux, il est bon qu'il se donne un objectif de clart. Au lieu d'ajouter des couches de jargon ou d'opacits diverses pour faire thorique, il devrait au contraire s'efforcer de retrancher tout ce qui rend son propos moins clair, pour transmettre avec un maximum d'efficacit ses arguments, qui sont le cur de la thorie vivante. Bien sr tout ne peut tre crit simplement ; quand l'enchanement des concepts est complexe, il ne peut tre rendu par trois mots guillerets. Mais tout peut tre crit plus simplement ; des mots peuvent tre allgs, des liaisons rendues plus fluides, toujours. Il n'est pas interdit non plus de rdiger un texte vivant, personnel : c'est tout bnfice si ce style est mis au service de l'apport thorique. Il existe certes un risque de drive, de contournement de la construction rigoureuse de l'objet, de facilit des allusions et des mtaphores pargnant l'effort de dmonstrations plus systmatiques. Tout, encore une fois, est affaire de matrise du processus de recherche : plus le chercheur tient fermement les rnes, plus il peut s'autoriser des liberts, qui n'affaibliront pas mais renforceront la porte scientifique de son travail.

des yeux. Une retranscription rserve aurait pu donner ceci : Tu vas te baigner, il va se baigner, et puis il ne nage pas . En fait sa phrase exacte avait t la suivante : Tu vas te baigner : il va se baigner. Et puis il ne nage pas !

3.3 Le style
L'entre de la sociologie la Sorbonne au dbut du sicle ne s'est pas effectue sans remous ni conflits. Le type de dmarche prn par Emile Durkheim, d'objectivation rigoureuse et systmatique des faits humains, heurtait en effet toute une tradition d'essayisme littraire prtention vaguement sociologique, particulirement forte en France (Barou, 1992). La ncessit qu'avait la sociologie de s'imposer la conduisit dans ce contexte forcer le trait : le style n'hsita pas se faire dense et pesant, impersonnel, sans lgance ni motion, pour bien marquer la spcificit de l'approche objectivante. Nous sommes encore aujourd'hui les hritiers directs de cette histoire. Une discipline se dfinit pour beaucoup par son style, et le style de la sociologie se dfinit en partie en opposition tout ce qui pourrait paratre littraire. Certes il existe dans ce cadre troit de belles critures sociologiques, un art potique des formules paisses, une musique des expressions absconses, un rgal sotrique pour le microcosme acadmique. L'tudiant est irrsistiblement tent d'imiter ces modles, en multipliant les formules thoriques dans leurs termes la mode, mme quand il les matrise mal. L'orthodoxie verbale permettant de s'approprier un label d'appartenance la science vraie (Passeron, 1991, p. 142), et l'exercice ostentatoire de la rigueur lexicologique crant l'illusion de la thorie gnrale (p. 143). Hlas le rsultat n'est pas toujours conforme aux esprances : il ne suffit pas de truffer un texte de mots puiss dans la culture sociologique pour qu'il devienne digne de celleci. Et bien souvent l'emphase et l'enflure, les emplois contre-sens ou horssujet, les erreurs dans le dtail des expressions, produisent le plus mauvais effet. Tenter d'lever le niveau thorique dans la rdaction, de s'inspirer des belles critures acadmiques, n'est pas condamnable en soi ; mais chacun doit mesurer ses capacits, ne pas jeter des mots abstraits au petit bonheur, savoir ne pas en faire trop. Il est possible aussi de rdiger dans un autre style, plus simple, plus 114

3.4 La double audience


L'tudiant qui rdige son mmoire en vue d'une soutenance dplore parfois la faiblesse quantitative de son public (surtout quand il pense la masse de 115

Terminer le travail

Terminer le travail

travail qu'il a engage) : trois ou quatre lecteurs, une dizaine dans le meilleur des cas. Cet inconvnient a toutefois son revers positif : il sait trs prcisment pour qui il crit, et doit effectivement crire pour ce public trs cibl. Quand le chercheur a le bonheur de publier plus largement, la chose se complique : pour qui doit-il crire ? Certains conservent la virgule prs le style du microcosme ; et le large public se rduit au microscopique. D'autres au contraire prennent le langage vif (ou politique) de l'air du temps ; mais ils perdent leur me de sociologue. L'articulation de divers niveaux de public est la vrit trs difficile raliser, tout excs dans un sens mcontentant l'autre sens, selon le principe des vases communicants. Face cette difficult, l'entretien comprhensif offre une chance, qui n'est pas uniquement lie au style d'criture, mais plus profondment au mode de construction de l'objet. Anselm Strauss (1992) explique pourquoi la Grounded Theory ouvre la possibilit d'une double audience, de deux publics parfois nettement spars : le droulement de la thorie partir de l'investigation d'un fait social concret offre en effet deux entres, renvoyant deux catgories de lecteurs. Simplement les deux ne mettent pas les mmes lunettes (p. 61). L'homme ordinaire, connaisseur ou curieux du fait concret, lit les histoires et les descriptions factuelles, survolant les ides, plongeant ici ou l dans une qui lui est plus proche. Le scientifique quant lui a deux possibilits. Il peut prendre le texte ayant utilis l'entretien comprhensif comme un texte agrable, voire de dtente, faisant une lecture proche de celle de l'homme ordinaire. C'est tout fait son droit. Mais il peut aussi le lire sous l'angle de ses apports thoriques. Cette dernire option exige toutefois du lecteur un travail personnel. Dans la thorie classique, les concepts sont immdiatement disponibles, dgags du concret, clairement proposs, livrs prts consommer. Dans la thorie fonde sur les faits, ils sont produits en direct, dans une confrontation permanente avec le concret. Ils ne s'en sparent donc et n'atteignent l'abstraction pure que rarement, en de brefs passages (sauf rdiger quelques chapitres plus classiques). Car c'est justement leur gense concrte qui fait leur force et leur richesse. Le lecteur a obligatoirement des intrts dcals par rapport aux faits exposs. S'il veut tirer un bnfice thorique de sa lecture, il doit donc extraire ce qui a rsonn en lui et lui semble utile, mme si le concept tait peine mergent, construire des trans116

versalits, reprendre certains des instruments qu'il a vus au travail, les appliquer ailleurs, et continuer les transformer. Le lecteur aussi doit entrer dans la logique comprhensive et le travail continuel de problmatisation qu'elle implique. Plus qu'une offre de concepts finis, l'entretien comprhensif est une fabrique d'outils provisoires, permanente et ouverte.

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CONCLUSION
La mthodologie ne peut se transmettre comme un savoir explicite qu' faibles doses : le meilleur trait ne fournira jamais que quelques instruments. Rien ne remplace l'exprience. C'est pourquoi je donnerais les conseils suivants pour qui souhaiterait utiliser ce livre. Aprs l'avoir lu intgralement, pour assimiler la logique d'ensemble, il est d'une certaine manire prfrable de l'oublier, de forger ses propres outils adapts l'enqute mener, d'imaginer sa mthode personnelle. Sans faire table rase du pass : en reprenant les principes entendus ici ou l (notamment dans ce livre) et qui semblent pouvoir tre utiles. L'important est l'intriorisation slective des acquis, leur intgration dans une dmarche personnelle, la matrise d'une logique globale. En vitant, je l'espre, l'emploi contresens de certains des instruments que je propose (par exemple adopter un chantillon souple et changeant pour une enqute descriptive systmatique) : les techniques signales sont toujours interprter dans l'esprit d'ensemble de l'entretien comprhensif avant d'tre ventuellement rimplantes dans un autre cadre. Ce conseil ne doit pas tre mal interprt, lu comme une incitation la libert sans rgles, l'improvisation anarchique. L'entretien comprhensif est une mthode crative, fonde sur la souplesse des instruments. Mais ce n'est pas une mthode facile et sans principes, tout au contraire. Pour l'expliquer, j'ai t amen l'opposer des mthodologies plus rigides. Cette distinction (qui n'tait pas une critique) aura pu veiller l'intrt d'tudiants enthousiastes l'ide d'une sociologie joyeuse et lgre. Mais il n'est pas possible d'imaginer qu'il puisse exister de bonne recherche sociologique sans travail ni rigueur : bien que souple, l'entretien comprhensif en exige beaucoup. Et sa mise au point n'est jamais termine : ce n'est pas non plus une mthode immdiatement disponible. Lors de son premier travail de recherche l'tudiant dpasse la connaissance abstraite de la mthodologie : il doit obligatoirement mettre la main la pte, 119

Conclusion

et pour cela choisir ses instruments. Il ne rflchit pas alors en termes de mthode gnrale : la tte dans son enqute, il cherche trs concrtement comment s'organiser dans un contexte prcis. Parmi les choix qu'il opre, certains s'avreront mauvais et il les abandonnera par la suite, d'autres, bien que bons, ne pourront tre reproduits, car spcifiquement lis une enqute. Les derniers enfin ne sont rien d'autre que les bases de sa mthodologie personnelle (en gestation), qu'il a d'assez fortes chances de garder toute sa vie (en la perfectionnant) s'il a la chance de consacrer sa vie la sociologie. Les premiers pas sont toujours importants.

BIBLIOGRAPHIE

1. Ouvrages essentiels

A., dir. (1985), L'Entretien dans les sciences sociales, Paris, Dunod. Le livre, dossier assez peu construit, rassemble des contributions trs diverses autour de l'entretien. Il est intressant cependant pour certaines d'entre elles, qui apportent des informations utiles. En particulier le texte d'Anne Gotman, qui est fond sur une exprience intime de l'entretien. Et celui, trs original, d'Hlne Bzille, qui donne les rsultats d'une petite recherche sur la faon dont les personnes interroges peroivent l'enquteur.
BLANCHET BOURDIEU P. (1993), Comprendre , dans La Misre du monde, Paris, Seuil.

L'auteur soutient que comprendre et expliquer ne font qu'un , l'entretien devant tre utilis comme un exercice spirituel fait de dispositions accueillantes et d' amour intellectuel permettant de librer chez l'enqut tout ce qu'il peut dire, y compris ce qu'il ne dirait jamais dans une situation ordinaire. La mthode propose est cependant diffrente de celle de l'entretien comprhensif. La construction de l'objet s'opre en effet partir d'un savoir pralable, comme dans le modle classique. Il n'y a donc pas de phase d'investigation du matriau : l'essentiel de la comprhension (davantage comprhension de la personne que dcouverte d'ides nouvelles) se fixe sur l'opration de conduite des entretiens. Ce texte n'en constitue pas moins un document important tant donn la position de Pierre Bourdieu dans le champ intellectuel, et l'ampleur du retournement qu'il effectue. On lira en particulier les belles phrases sur le bonheur d'expression des interviews.
GEERTZ C. (1986), Du point de vue de l'indigne : sur la nature de la comprhension anthropologique , dans Savoir local, savoir global, Paris, PUF. La mthode de l'entretien comprhensif est plus proche de l'enqute ethnographique que de la conception impersonnelle de l'entretien. Ce texte qui ne parle pourtant pas de l'entretien pourra donc (comme ceux de Paul Rabinow et d'Olivier Schwartz prsents ci-dessous) tre repris avec intrt.

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Bibliographie

Bibliographie

Le chercheur doit tenter de comprendre intimement son informateur. Une telle comprhension ne vient pas d'une posture psychologique, de la seule empathie, mais de la capacit intellectuelle saisir les concepts indignes. Le travail scientifique consiste ensuite en un aller-retour dialectique continu entre le plus local des dtails locaux et les cadres d'interprtation les plus gnraux. J.-C. (1992), La Trame conjugale, analyse du couple par son linge, Paris, Nathan, coll. Essais et Recherches . KAUFMANN J.-C. (1995), Corps de femmes, regards d'hommes, sociologie des seins nus, Paris, Nathan, coll. Essais et Recherches . Deux exemples de mise en pratique de l'entretien comprhensif.
KAUFMANN

la thorie spculative, la mthode pour la mthode et les conceptions bureaucratiques de la recherche, l'auteur dfend la figure de l' artisan intellectuel , ayant la fois le sens du concret, de la thorie et de la mthode, renouant ainsi avec la position des pionniers de la sociologie.
RABINOW P. (1988), Un ethnologue au Maroc. Rflexions sur une enqute de

L., P., Pratiques et mthodes de recherche en sciences sociales, Paris, Armand Colin. Bien inform sur les travaux anglo-saxons de mthodologie qualitative, cet article dtaille diverses modalits pour laborer les grilles d'analyse partir du matriau d'entretiens. Avec une attention porte sur les tapes du processus et le fil directeur de la recherche. MESSU M. (1990), Subjectivit et analyse de contenu , Cahier de Recherche, n 6, CREDOC. L'auteur critique le fait que la subjectivit du chercheur soit dnonce comme un vritable bouc missaire, et oppose aux critres de la scientificit. Alors qu'il convient au contraire de lui trouver sa place dans la dmarche scientifique. Sans travail d'interprtation, l'analyse de contenu reste une forme vide. G. (1975), Sur l'utilisation de l'entretien non directif en sociologie , Revue franaise de sociologie, XVI-2. Un texte un peu ancien, mais qui reste un des meilleurs sur l'entretien. Certains effets de modes contraires ont sans doute empch qu'il ait l'cho mrit. noter en particulier une tentative de rapprochement avec l'ethnologie et la psychanalyse.
MICHELAT

MAROY C. (1995), L'analyse qualitative d'entretiens , dans ALBARELLO DIGNEFFE F., HIERNAUX J.-P., MAROY C, RUQUOY D., de SAINT-GEORGE

terrain, Paris, Hachette. partir d'une enqute ethnologique, le livre dveloppe des considrations de mthode qui sur bien des points peuvent tre transposables l'entretien comprhensif. L'auteur dmystifie la notion de terrain, loin de certaines images puristes et abstraites. Ttonnements, ruses, voire coups de force de l'enquteur, sont souvent utiles pour faire bien parler. Il montre galement comment la position de l'informateur par rapport l'objet dfinit un type de matriau spcifique. Et qu'il est ncessaire que ce dernier fasse un travail sur lui-mme, exprience difficile et prouvante , le sortant de son cadre habituel, pour livrer les donnes correspondant le mieux aux attentes du chercheur. O. (1993), L'empirisme irrductible , postface Nels Anderson, Le Hobo, Paris, Nathan, coll. Essais et Recherches . L'auteur rejette le modle fort d'une rigueur formelle mutilant les possibilits de dcouverte, la souplesse ainsi acquise ncessitant en contrepartie de la prudence dans les gnralisations et une conscience critique . Il dfend la vision maussienne du fait social porteur de sens, qui ouvre la sociologie comprhensive. Et prne une dmarche sachant retrouver les structures sociales dans la profondeur des matriaux concrets.
SCHWARTZ

MILLS W. (1967), L'Imagination sociologique, Paris, Maspro. Publi en 1959 aux tats-Unis, ce violent rquisitoire contre certaines drives de la sociologie conserve en de nombreux passages une actualit salutaire. Contre 122

A. (1992), La Trame de la ngociation. Sociologie qualitative et interactionnisme, Paris, L'Harmattan. L'auteur dfend l'ide d'une thorie fonde sur les faits (Grounded Theory), le travail de terrain tant l'instrument permettant son laboration progressive. Cette conception rend impossible l'application d'un protocole d'enqute prvu et codifi l'avance. Au contraire le chercheur doit s'adapter aux contingences et aux dcouvertes du terrain, et s'appuyer sur la thorie en voie de formation pour redfinir les dernires phases de l'enqute. lire en particulier l'introduction d'Isabelle Baszanger et le dernier chapitre La mthode comparative continue d'analyse qualitative .
STRAUSS

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Bibliographie

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