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CONFESIONES NTIMAS, OPRESIN UNIVERSAL: LOS NUDOS DEL SILENCIO, DE RENE FERRER

A thesis presented to the faculty of the College of Arts and Sciences of Ohio University

In partial fulfillment of the requirements for the degree Master of Arts

Mara Borges November 2006

This thesis entitled CONFESIONES NTIMAS, OPRESIN UNIVERSAL: LOS NUDOS DEL SILENCIO, DE RENE FERRER

by MARA BORGES

has been approved for the Department of Modern Languages and the College of Arts and Sciences by

Betsy J. Partyka Associate Professor of Modern Language

Benjamin M. Ogles Dean, College of Arts and Sciences

Resumen
BORGES, MARA, M.A., November 2006, Spanish CONFESIONES NTIMAS, OPRESIN UNIVERSAL: LOS NUDOS DEL SILENCIO, DE RENE FERRER (77 pp.) Director of Thesis: Betsy J. Partyka This thesis analyses three topics in Rene Ferrers first novel Los nudos del silencio: silence, body and memory. Within these three themes, Ferrer emphasizes the idea that oppression of women by men is independent of geographical location or cultural background. The interplay between the two female protagonists highlights the universality of oppression against women. Although the novel focuses primarily on womens concerns, Ferrer also denounces the abuse of political and personal power in all contemporary societies. The novel takes place during the cruel dictatorship of Paraguayan Alfredo Stroessner (1954-1989) and the character Manuel (Malenas husband) plays the role of a torturer. The aim of this thesis is to investigate the way in which the novel develops from the very subjective confessions of the two female characters (a housewife locked in a repressive matrimony and a Vietnamese prostitute, the victim of sexual abuse) to a universal denunciation of human oppression. Approved: Betsy J. Partyka Associate Professor of Modern Languages

Agradecimientos
Para empezar, me gustara agradecerle a la Dr. Partyka por su trabajo de tutora en los ltimos dos aos. Las constantes correcciones y las preciosas discusiones fueron valiosas para el trabajo aqu presentado. Mi agradecimiento tambin al Dr. Delgado y al Dr. Torres por la atenta lectura de esta tesis, por sus comentarios y sugerencias. Adems, quiero agradecerles a todos los tres profesores por los maravillosos momentos que pas en cada una de sus clases durante la maestra. Ustedes me han enseado cmo la pasin por la enseanza de la literatura tiene el poder de transformar una clase en algo extraordinariamente placentero y vivificante. Gran parte de mi formacin acadmica se la debo a ustedes. Gracias tambin a Rene Ferrer por los varios correos electrnicos intercambiados en los dos ltimos aos. Sus explicaciones y comentarios me ayudaron a penetrar y a comprender la diversidad de temas abordados en Los nudos del silencio. Tambin quiero agradecerle a la profesora Miriam Grate. Aunque su trabajo de profesora/ tutora no se vincula a esta tesis particularmente, fue ella quien me present la rica literatura latinoamericana en mi primer ao como estudiante sub graduada de Letras en la Universidad de Campinas, Brasil. Les agradezco tambin a mis compaeros de maestra: Beth (Rose), Silma (Silmita) y Ryan (Ryancito). Juntos, sufrimos y nos divertimos durante dos aos, y adonde vaya yo, nunca me olvidar de los momentos alegres y tristes que pasamos en Athens, Ohio.

A mi querida familia, mi madre Maria Helena, mi padre Dito Borges y mi hermano Marcelo, les agradezco por el silencioso, pero jams pasivo, apoyo que me han dado durante los ltimos aos.

Finalmente, a Luis Gregorio, por todo, siempre. Tu precioso ejemplo, insaciable apoyo e inflexible creencia en mi capacidad estn presentes no slo en cada pgina de esta tesis sino en cada pgina de mi vida en estos ltimos siete aos.

ndice
Page Resumen.............................................................................................................................. 3 Agradecimientos ................................................................................................................. 4 ndice................................................................................................................................... 6 Captulo 1: Los nudos del silencio: un dilogo con la historia del Paraguay, la literatura de mujeres en Latinoamrica y la obra de Rene Ferrer..................................................... 7 Captulo 2: La danza del silencio...................................................................................... 22 Captulo 3- La representacin del cuerpo y sus desdoblamientos .................................... 39 Captulo 4: El rol da la memoria en el proceso de reinvencin de la identidad. .............. 52 Conclusiones finales ......................................................................................................... 68 Bibliografa ....................................................................................................................... 73

Captulo 1: Los nudos del silencio: un dilogo con la historia del Paraguay, la literatura de mujeres en Latinoamrica y la obra de Rene Ferrer.

Los nudos del silencio, publicada en 1988 por la escritora paraguaya Rene Ferrer, es una novela de fundamental importancia dentro de la obra completa de la autora. La primera novela de Ferrer se enfoca especialmente en dos personajes femeninos: la burguesa y conservadora ama de casa Malena y la oprimida bailarina/ prostituta vietnamita Mei Li, ambas vctimas de la opresin y del abuso universal de la mujer. No obstante, el personaje de Manuel, el esposo de Malena y un fiel funcionario / torturador en la dictadura en el Paraguay, tambin asume un rol destacado al representar en la novela la figura del hombre dominador y opresor. Adems, este personaje representa las cuestiones poltica e histricas de la violenta dictadura en el Paraguay. Los tres personajes se encuentran en un espectculo de striptease de Mei Li en Pars durante el cual, influenciados por la provocadora msica del saxo, recuerdan su pasado hasta darse cuenta de la tragedia de sus vidas particulares. Esta tesis busca mostrar como, a partir de tres temas principales de Los nudos del silencio - el silencio, el cuerpo y la memoria Ferrer instaura en su novela un movimiento interno que parte del intimismo de las confesiones de los personajes subyugados hasta alcanzar un panorama universal de denuncia del abuso del poder. El anlisis mostrar el complejo juego de paralelismos y similitudes creado por la autora entre dos personajes al principio tan diferentes, el ama de casa paraguaya y la prostituta

8 vietnamita, con lo cual la novela sugiere el universal abuso de la mujer que ocurre independientemente del lugar o de la cultura a que las mujeres pertenezcan. A la vez, al enfocarse en el verdico teln de fondo histrico de la dictadura en el Paraguay, la novela deja de ser slo una denuncia de la situacin de la mujer y pasa a ser una poderosa representacin de las injusticias y violencias practicadas contra los seres humanos. Este estudio se divide en cuatro captulos, a saber. El primer captulo sirve de introduccin a la autora y su obra presentando tres reas de inters: aclarar la situacin histrica en la cual Ferrer, doctorada en historia, public su novela; ubicar a Ferrer como autora dentro del contexto literario latinoamericano; sealar la importancia de sta su primera novela en la extensa lista de obras publicadas por Ferrer. El segundo captulo trata las mltiples representaciones del silencio en su obra y revela que la autora rechaza la usual caracterizacin del silencio como pasividad transformndolo en un arma activa de resistencia de la mujer. Al silencio de los personajes se une un tipo de comunicacin teleptica y fuertemente activa entre Malena y Mei Li que permite el intercambio de experiencias. En ese captulo tambin se estudia la tcnica narrativa de la novela de dejar espacios en blanco entre los fragmentos escritos y su funcin de visualizar el propio silencio en la novela. Adems de enfocarse en los casos particulares del acto de callar de los personajes, la novela tambin crea una alegora de todo un pas, el Paraguay, que se ha aislado y silenciado en el transcurrir de su historia. El tercer captulo aborda el tema del cuerpo. En los tres personajes principales, el cuerpo adquiere un rol destacado y ofrece la posibilidad de analizar tres tpicos: la fragmentacin, la sexualidad y la violencia. Malena experimenta su cuerpo fragmentado al pasar por el proceso de reinvencin de su identidad. Slo a travs de la reconstruccin

9 de su antigua personalidad, ella es capaz de liberarse y reinventarse a s misma. La prostituta/ bailarina Mei Li tambin explica su proceso de fragmentacin. En su profesin ella ha desarrollado una poderosa arma de resistencia al abuso por entender la funcin de su cuerpo como entidad aislada de su mente. Adems, ese personaje permite el anlisis del tema de la sexualidad en la novela, sobretodo porque el espectculo de Mei Li resulta ser un acto sexual lesbiano que rompe con los parmetros tradicionales de la pareja paraguaya que lo observa. Finalmente, el personaje de Manuel abre el camino para estudiar el cuerpo como vctima del abuso fsico. l ha sufrido la agresin fsica de su madre en la infancia y posteriormente en su profesin de torturador ve el cuerpo ajeno como un objeto, susceptible de ser violentado. En el cuarto captulo se analiza el rol de la memoria y se propone una reconstruccin del pasado de los personajes en tres diferentes etapas de su vida: la inocencia, el abuso y la liberacin. A partir de la reorganizacin de los recuerdos en fases de la vida se percibe el intenso juego de paralelismos en la historia de los personajes, en particular de las mujeres. Con el nfasis en la memoria, Ferrer sugiere que slo la mirada hacia el pasado puede llevar a los personajes a comprender las diversas formas de abuso y opresin a que han sido sometidos, para entonces reinventar sus identidades y liberarse de la opresin. En ese doloroso proceso de recuerdos, la msica ertica del saxo emerge y provoca las confesiones ms ntimas de los personajes, transformando el saxo en un importante personaje en la novela. Finalmente se presentan las conclusiones que comprueban que la novela tiene un afn de denunciar la opresin que ahoga a los seres humanos en cualquier parte. No obstante, la riqueza de la novela resulta no slo de la denuncia de los abusos sino tambin

10 en la aclaracin de los mecanismos de resistencia que sobre todo las mujeres pueden crear para luchar contra la opresin.

Se presenta ahora una contextualizacin de Los nudos del silencio dentro de tres lugares distintos. En primer lugar se ubica la obra en la dramtica historia de guerras y dictaduras del Paraguay, sobretodo la dictadura de Alfredo Stroessner (1954-1989), teln de fondo histrico de la novela. Luego, se ubica la novela en la produccin literaria del Post Boom durante el cual la literatura de mujeres emerge con gran fuerza en Latinoamrica. Finalmente, se anotan algunas informaciones generales sobre la autora Rene Ferrer y su vasta produccin literaria. El Paraguay desde su colonizacin ha sufrido la opresin y el abuso de poderes incontrolables en forma de una serie de dictadores y subsecuentes guerras. A la independencia en 1811 le sigui la cruel dictadura del Supremo Dictador, Dr. Francia, (1814-1840), quien empez el proceso de aislamiento poltico y cultural del pas al cerrar las fronteras, terminar con los institutos de enseanza superior e implementar la censura (Cardoso 58). El ms conocido escritor paraguayo Augusto Roa Bastos narra la historia del Supremo Dictador Francia en su obra maestra Yo, el supremo (1974) y recrea un universo cargado de terror y miedo proveniente de la bsqueda alucinada de poder y de orden del supremo. Todava en el siglo XIX, el Paraguay pasa por una devastadora guerra, la Guerra Grande (1865-70), contra la Triple Alianza formada por Brasil, Argentina y Uruguay. Durante cinco aos el pas lucha arduamente pero termina completamente arruinado con la muerte de casi noventa por ciento de la poblacin masculina, la prdida de gran parte de su territorio, todo lo cual conduce a la total ruina

11 econmica. Con apenas tiempo para recuperarse, en el siglo XX el Paraguay se encuentra en otra guerra devastadora, la Guerra del Chaco (1932-1935), contra Bolivia en la cual ambos pases disputan el control de la regin del Chaco Boreal (Cardoso 134). Como si eso no fuera suficiente, en los cuarenta, el pas pasa por una cruel guerra civil que cercen todas las formas de libertad, obligando a muchos paraguayos a huir del pas hacia el exilio. En 1954 ocurre otro golpe que lleva al poder al General Alfredo Stroessner (1954-1989). Este perodo representa el trasfondo verdico de Los nudos del silencio y se caracteriza por una fase oscura en la historia de ese pas. Stroessner llev a cabo una fuerte poltica de represin social, corrupcin, prisin y tortura de los opositores al rgimen y empobrecimiento de la poblacin. La ms larga dictadura de Latinoamrica termin en 1989 y desde entonces el pas intenta reconstruirse sobre bases democrticas. Cautelosamente, Ferrer public su novela fuertemente opositora al rgimen bajo la dictadura de Stroessner, lo que recalca su bravo intento de denuncia. Con todos estos desastrosos eventos histricos, el Paraguay ha vivido un cruel proceso de aislamiento poltico y econmico que ha afectado drsticamente su produccin cultural y explica la escasez literaria. Los movimientos literarios en boga en Europa no llegan a adentrar fuertemente en el Paraguay. Durante los primeros cuarenta aos del siglo XX los intelectuales profundizan los estudios historiogrficos con el objetivo de reflexionar acerca de las razones del derrotero paraguayo, la secuencia de conflictos blicos y las represoras dictaduras. Segn Mndez-Faith este es el motivo por lo cual la produccin cultural de esa poca se restringe al ensayo histrico y casi no se publica narrativa de ficcin en el Paraguay (Paraguay: novela y exilio 23-26).

12 En este panorama general de aislamiento y cercenamiento de libertades Augusto Roa Bastos propone la imagen del exilio para simbolizar su pas (215). Dos veces exiliado: 1947, a Buenos Aires y 1982, a Toulouse, Roa Bastos afirma que el exilio en el Paraguay se transfigura en dos caras: el externo y el interno. El exilio externo es el de las personas de todas las clases sociales que han sido enviadas fuera del pas durante los muchos aos de la dictadura. Por el otro lado, el exilio interno es el de cada uno de los que se han quedado en el Paraguay, pero son igualmente prohibidos de expresarse y viven bajo el ahogante escenario de la censura. El tema del exilio est tambin presente en la obra de Ferrer. En Los nudos del silencio la autora instaura la misma dualidad entre el exilio externo y el interno en las dos protagonistas, Malena y Mei Li. Esta segunda, una exiliada vietnamita en Pars, vive el sufrido exilio externo y expresa el dolor que siente por estar lejos de su tierra con la penable confesin, Mi primer recuerdo es el exilio, diversas veces repetidas en el relato. Malena, a su vez, representa el exilio interno de la mujer tradicional que vive bajo una fuerte opresin y no puede hablar ni expresar sus sentimientos y creencias. As, Ferrer, aunque de manera sutil, est dialogando no slo con las ideas propuestas por Roa Bastos acerca del exilio sino tambin con la tradicin literaria paraguaya. A pesar de que Los nudos del silencio presenta como trasfondo la dramtica y violenta historia del Paraguay, en su primer plan se enfoca en la situacin de la mujer, siempre vctima de la opresin, no slo en Latinoamrica sino en todo el mundo,. La novela se inserta en un largo proceso de publicacin de escritoras en Latinoamrica, sobre todo a partir de los setenta, que remite al perodo literario del Post Boom. Tericos como Donald Shaw (1995) y Mempo Giardinelli (2002) han postulado algunas

13 caractersticas de este movimiento literario y ambos estn de acuerdo en que el Post Boom se presenta en parte como una reaccin al movimiento literario anterior, el Boom. En trminos formales, los escritores del Post Boom usan un estilo aparentemente menos sofisticado y dejan el experimentalismo con el lenguaje, caractersticas fuertemente exploradas por los escritores del Boom. En trminos temticos, los autores presentan una postura de mayor compromiso con la realidad social. En este contexto de bsqueda de ms justicia social, la literatura femenina se configura como una importante corriente dentro del Post Boom. Las escritoras abordan directamente la situacin de las mujeres en Latinoamrica cuya vida se ha caracterizado por la sumisin, la sexualidad reprimida, la dificultad de ascensin en el nivel profesional y el ahogo de la expresin de su propia interioridad. Las escritoras, por lo tanto, proponen el cuestionamiento del rol femenino y el fin del machismo. La literatura escrita por mujeres en Latinoamrica muestra influencias de escritoras como Virginia Woolf, quien denunci los mltiples prejuicios sufridos por la mujer. En su libro A Room of Ones Own (1929), Woolf reivindica un lugar propio para la mujer y el derecho de ser autora de su propia representacin en vez de objeto representado en la escritura masculina. Otras tericas posteriores como Julia Kristeva, Luce Irigaray, Hlene Cixous, aunque no estudiadas profundamente en esta investigacin, han influenciado a Ferrer con sus ideas feministas. Segn Ann Rosalind Jones, these French women agree that resistance does take place in the form of jouissance, that is, the direct reexperience of the physical pleasures of infancy and later sexuality, repressed but not obliterated by the Law of the Father (371). Adems de enfocarse en la importancia de la sexualidad en el desarrollo de armas de resistencia,

14 caracterstica que se ve en el personaje de Mei Li en Los nudos del silencio, estas escritoras recalcan la importancia del lenguaje en sus teoras. Ellas afirman que dado que slo los hombres han tenido el poder de hablar y de escribir le han definido el ser mujer a partir de su propia perspectiva. En esa relacin, el hombre es el sujeto y la mujer siempre el otro (Cunningham 6) de modo que el lenguaje construye lo que es el ser mujer a partir de una nica perspectiva dominadora sin que las propias mujeres tengan el derecho de hablar por s mismas. La importancia del derecho a la palabra y a su propia expresin es evidente en Los nudos del silencio sobre todo cuando se analiza el personaje de Mei Li a quien Ferrer le da la voz para narrar su propia historia en primera persona en casi toda la novela. La revitalizacin de las ideas feministas en Latinoamrica a partir de los setenta a pesar de presentar una diversidad de tendencias tiene, de acuerdo con Castro-Klarn, una base comn: la erradicacin del sexismo en el nivel ideolgico y prctico de la experiencia con el concomitante acceso e incremento del poder de la mujer (La sartn por el mango 28). Ferrer evidencia esto no slo en Los nudos del silencio sino tambin en otros cuentos en que la mujer ha sufrido un proceso de inferiorizacin ante el hombre y debe crear sus propios mecanismos de resistencia para llegar a un eventual momento de igualdad de poder. La obra de Ferrer se une a una vasta publicacin de mujeres en Latinoamrica. Slo hay que leer las obras de las consagradas Isabel Allende, Elena Poniatowska, Laura Esquivel, Rosario Castellanos, Luisa Valenzuela, Nlida Pin y Clarice Lispector para ver que estas mujeres toman el trabajo de denunciar la violencia que se manifiesta contra la mujer en la sociedad altamente patriarcal latinoamericana. Adems, todas ellas abordan

15 temas referentes a la situacin poltica y social de sus pases, como lo hace Ferrer. Cada una de esas escritoras escribe con estilos, estructuras y temticas diversas. Sin embargo, todas entremezclan la experiencia personal con el contexto histrico para crear un panorama de la realidad de su poca. Vale tambin sealar que estas escritoras han proporcionado una reestructuracin del canon literario en Latinoamrica. Por un lado, ellas han conseguido salir de la marginalidad de las publicaciones literarias, tradicionalmente ocupadas por los hombres, para formar parte del propio canon literario. Por el otro lado, dichas escritoras empiezan a publicar gneros literarios anteriormente despreciados. Segn Castro-Klarn: As the search for woman legitimizes studies on topics previously thought unimportant, the tenets of autobiography, testimonial writing, and other forms of private writing such as letters, diaries, and even recipes receive the scrutiny and thoughtfulness previously reserved only for important texts (Womens Writing in Latin America: an Anthology 3). Un ejemplo es Leccin de Cocina, un cuento de Rosario Castellanos incluido en la coleccin lbum de familia (1971), en que la receta de cmo preparar una carne se transforma en un cuestionamiento de los lugares que le son impuestos y de las caractersticas que son creadas como intrnsecas a la mujer. Asimismo, en Eva Luna (1988), de Isabel Allende, el diario de la narradora se revela al final ser la novela efectivamente leda por el lector. Otro ejemplo es La noche de Tlatelolco (1972), de la periodista Elena Poniatowska, constituido por diversos testimonios de la masacre de los estudiantes en Mxico en 1968. La unin de los testimonios crea un carnaval de voces que narran colectivamente la masacre que escandaliz a Mxico y al mundo. Todas estas manifestaciones evidencian el proceso de entrada de las mujeres en el espacio pblico literario rompiendo con los

16 paradigmas de la produccin literaria y cultural de un modo general. A travs de estos textos la mujer latinoamericana se descubri enunciadora de su propia realidad, sentimientos e intimidad. Es efectivamente este proceso de re-evaluacin del rol de la mujer en la sociedad uno de los temas ms abordados en parte de la obra de Ferrer y en particular en Los nudos del silencio. La obra de Ferrer de carcter feminista no slo dialoga con la reciente publicacin de mujeres en Latinoamrica sino tambin con la tradicin literaria femenina paraguaya. La participacin femenina en la literatura paraguaya empieza con Josefina Pl (19091999), nacida en las Islas Canarias. Despus de trasladar a Asuncin en 1927, se torna la primera mujer a publicar asiduamente en el Paraguay y su obra est completamente identificada con la cultura paraguaya (Peir 55). Poeta, dramaturga, ensayista, crtica de arte, adems de artista plstica (pintura y cermica), Pl dio voz a la angustia, a la incomunicacin y a la soledad, reflejadas en la situacin poltica del Paraguay. La autora es una de las participantes de la Generacin del 40 que introduce elementos de la modernidad, critica la tradicin literaria e introduce tcnicas narrativas innovadoras en la tradicin literaria del Paraguay. Sin embargo, quiz lo ms destacable de la personalidad de Josefina Pl haya sido su osada para desenvolverse como una mujer que se atrevi a romper los esquemas masculinistas de la sociedad cultural paraguaya (Literatura y Sociedad 56 ). A pesar del trabajo de Josefina Pl durante medio siglo persiste el mito de que no existen escritoras en el Paraguay. Sin embargo, basta mirar el Breve diccionario de la literatura paraguaya (1996) de Teresa Mndez-Faith para asegurar que ellas s tienen una importante participacin en la publicacin literaria de este pas en la actualidad. El

17 diccionario cuenta con 321 entradas de escritores paraguayos de los cuales 60 son mujeres cuentistas, poetas y periodistas. Tambin Susan Nash en su libro First Light: An Anthology of Paraguayan Women Writers hace una importante divulgacin de ejemplos buenos de la literatura de mujeres producida en el Paraguay. Esta publicacin presenta por primera vez traducciones en ingls de textos de unas cuarenta escritoras paraguayas. Nash le cede espacio a autoras como Ferrer, Raquel Chvez, Mara Eugenia Garay, Maribel Lebrn y Susy Delgado, entre otras. Las narradoras contemporneas paraguayas ms conocidas adems de Ferrer son Raquel Saguier y Sara Karlik. En su obra, Saguier entreteje el tema de la mujer con la represora situacin poltica del Paraguay. Al hablar acerca de la situacin de la mujer, Saguier recalca los ritos de paso por los cuales todas las mujeres pasan, as como recalca el descubrimiento de la sexualidad femenina. Adems, la autora denuncia las atrocidades sexuales cometidas por la polica durante la dictadura (Partyka 119). Karlik es una autora prolfica que presenta un estilo psicolgico difcil de comprender lo que requiere un lector cmplice y paciente (122). Y finalmente, Ferrer, cuya narrativa abarca lo poltico, lo psicolgico y lo potico como se ver ms adelante. Aunque la literatura escrita por mujeres en el Paraguay siempre ha existido, ha permanecido en el silencio a causa de las inmensas dificultades de propagar sus nombres y obras en el mbito internacional. Segn Ferrer, actualmente hay ms mujeres que hombres escribiendo y publicando activamente. Los gneros ms cultivados son el cuento y la novela. (Entrevista por correo electrnico, septiembre de 2005). Finalmente, despus de haber hecho la contextualizacin histrica y cultural, cabe enfocarse en el objeto de anlisis de esta tesis: Rene Ferrer y Los nudos del silencio.

18 Ferrer empez su carrera muy joven como poeta. Ella naci en Asuncin, Paraguay, en 1944 y se doctor en Historia, por la Universidad Nacional de Asuncin. A pesar de ser ms conocida por su poesa, tambin escribe cuentos, novelas y teatro, de modo que su produccin literaria es una de las ms fecundas y variadas de su pas. Hasta la fecha tiene ms de treinta libros publicados y ha recibido muchos premios nacionales e internacionales por su obra1. La obra de Ferrer tiene un importante rol en el desarrollo de la literatura del Paraguay y la autora aborda directamente temas que se refieren a la particular realidad de su pas. En una entrevista con el peridico virtual brasileo Jornal de Poesia Banda Hispnica, Ferrer afirma que al principio de su produccin literaria buscaba insertar la temtica de su pas, sobretodo en la poesa, concentrndose ms en la representacin del paisaje local paraguayo y su propia relacin con l. Sin embargo, hacia los ochenta, la autora seala que vuelve su atencin ms atentamente a los problemas polticos y sociales de su pas. En sus propias palabras, me perturb la situacin poltica, la marginalizacin de la mujer, desheredadas de la tierra, preocupacin que se manifiesta ya en los cuentos El pozo, La muertita, Tina, as como en varios captulos de mi novela Los nudos del silencio (Entrevista con Floriano Martins). Por lo tanto, en la narrativa de los ochenta la autora se involucra profundamente en las cuestiones sociales de su pas, caracterstica bastante evidente en Los nudos del silencio. Ella denuncia en su obra los abusos del poder y la violencia institucionalizados durante el perodo de la dictadura de Alfredo Stroessner y, segn Susan Nash it is perhaps Rene Ferrer who most directly addresses the issue of
En el Paraguay ha ganado los premios El Lector, La Repblica, Amigos del Arte, Los Doce del Ao. Internacionalmente, se destacan el Premio Pola de Lena, en Asturias, Espaa; La porte des Poetes, de Pars, el premio de la UNESCO y la Feria Internacional del Libro de Buenos Aires, y el Premio Literario Naaman, de la Maison de la Cultura Naaman, en el Lbano, por su obra completa de poesa.
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19 Alfredo Stroessners 35-year dictatorship and its impact on the psyche and collective consciousness of Paraguayan artists and writers (3). Desdichadamente, el aislamiento poltico y cultural vivido por el Paraguay durante toda su historia ha contribuido a la dificultad de que su literatura se proyecte en el mbito mundial. Adems, el gobierno en los ltimos aos, inmerso en un desastre econmico y en un letargo poltico, no promueve la cultura. La falta de incentivo financiero, comprensible pero no completamente justificable, resulta en la poca exposicin de escritoras paraguayas. Sin embargo, segn Ferrer, la situacin ha mejorado recientemente. Segn ella: Estamos [los escritores paraguayos] siempre fuera de las ediciones comerciales, no entramos en el circuito de distribucin mundial. Pero hemos adelantado algo. Desde hace algunos aos tenemos oficinas de ISBN, es decir que nuestros libros estn en el registro internacional de libros publicados. Lo que ya es bastante. Estamos en ms antologas que antes (Entrevista por correo electrnico, septiembre de 2005). Es de fundamental importancia resaltar que a pesar de todos los problemas econmicos, Ferrer ha conseguido publicar sus libros, dentro y fuera del pas, ha hecho contacto con el medio acadmico, ha viajado extensamente divulgando no slo su obra, sino toda la cultura paraguaya que por tanto tiempo ha sido borrada de la historia cultural mundial. Ferrer se caracteriza como una autora cuya publicacin supera enormemente a la de las otras escritoras paraguayas y ha podido hacer de la escritura una profesin. La obra de Ferrer presenta rasgos de compromiso social, fuerte tratamiento de la temtica de la mujer, un toque de erotismo y de existencialismo y una profunda denuncia de la corrupta y violenta realidad poltica y social de su pas. No obstante, su obra

20 traslada las fronteras del pas para ampliarse hacia una denuncia universal del abuso de poder. Su escritura tambin presenta rasgos de lirismo marcando el texto con el ritmo y el tono de la poesa. En las palabras de la autora: ...la poesa tampoco est ausente de la prosa. Si no est en las palabras, estar en las situaciones o en los personajes, en los smbolos, en ese temblor que persiste, cuando persiste, despus de haber terminado la lectura (Entrevista con Floriano Martins). Una de las caractersticas ms claras de la prosa de Ferrer es el profundo y cuidadoso trabajo con la palabra, con la musicalidad y con el ritmo, particularizando su estilo literario. Su primera novela Los nudos del silencio da continuidad a temas encontrados en las colecciones de cuentos escritos durante la misma poca. En su primera coleccin de cuentos La seca y otros cuentos (1986) la fuerza de algunos temas y el estilo narrativo establecen un fuerte dilogo con su primera novela. Temas como la soledad humana, el autoritarismo poltico, social y personal, la violencia y la mujer subyugada en el matrimonio, circunscriben cada uno de sus cuentos siempre cargados con un tono intimista. En trminos estilsticos, en algunos de los cuentos hay mucha variacin y experimentacin con el lenguaje. Ferrer juega con el estilo narrativo basado en el entrecruzamiento de voces que ser la base estructural de Los nudos del silencio. Dicha tcnica crea un dialogismo en el texto, cuyo entretejer de perspectivas mltiples le invita al lector a decidir de quin es la voz narrativa de los fragmentos. Por consiguiente, ese texto no ofrece una nica perspectiva cerrada en s misma, sino que deja abierta la posibilidad de varias interpretaciones. La segunda coleccin de cuentos, Por el ojo de la cerradura, aunque publicada en 1993, cinco aos despus de Los nudos del silencio, rene cuentos escritos en la misma poca de su primera novela. El tema de la dictadura es

21 bastante fuerte en muchos de los cuentos, as como la recurrencia del tema de la mujer y de la maternidad. En esta variada coleccin los cuentos son ms psicolgicos, penetrando la interioridad de personajes devastados por un dolor profundo o por la desilusin. La narrativa en primera persona en muchos de los cuentos realza el yo ms ntimo de un cuadro muy diverso de personajes y sus respectivas personalidades. El intimismo que caracteriza esta segunda coleccin es tambin la base para la construccin de los tres personajes principales involucrados en la trama de Los nudos del silencio. Por lo tanto, la narrativa de Ferrer de los ochenta dialoga con la realidad poltica de su pas y presenta un claro enfoque en la situacin de la mujer. Su estilo narrativo privilegia el intimismo del habla de los personajes e instaura en su narrativa un tono potico. En los prximos cuatro captulos de esta tesis se analizar la manera en que Ferrer desdobla la historia de la vida de los personajes oprimidos, en particular el caso de las mujeres Malena y Mei Li, en su proceso de adquisicin de armas de resistencia a la opresin, en una vital denuncia de las injusticias sociales. Con esto, Los nudos del silencio es un ejemplo genuino de cmo la produccin literaria de Ferrer est cargada de compromiso social lo que, consecuentemente, hace de su obra una poderosa voz que se proyecta para luchar contra el autoritarismo y la opresin.

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Captulo 2: La danza del silencio


La mano que detuvo el pulso de la vida quizs tenga respuesta para tanto silencio Rene Ferrer, Sobreviviente

Desde el ttulo, Los nudos del silencio, se puede percibir que el silencio es uno de los aspectos cruciales abordados por Ferrer en su novela. Este captulo analiza las diversas representaciones del silencio en la obra y propone dos principales categoras de anlisis: el silencio pasivo, muy poco frecuente en la novela, y el grandioso y sonoro silencio activo. A partir del fuerte nfasis en la representacin del silencio como una respuesta activa, se ver cmo la autora transforma el acto de callar, tradicionalmente caracterizado como pasividad y recogimiento, en una actitud de resistencia y enfrentamiento a las formas de opresin. El silencio es una de las problemticas apropiadas por la literatura de mujeres para tratar de la desigualdad entre los hombres y las mujeres, puesto que la mujer ha sido acallada en diferentes maneras: el discurso tanto oral como escrito, el conocimiento formal, los derechos, la vida pblica y la sexualidad. Al principio, cuando se piensa en el silencio, surge la idea de la pasividad y de la sumisin frente al sonido que se relaciona a la fuerza y al poder. El hombre se posiciona en el lado de la palabra, y por lo tanto, en el centro, mientras que la mujer se posiciona en el silencio, permaneciendo en los mrgenes. En este sentido, el silencio es muchas veces analizado como el resultado de la opresin puesto que se le impone a alguien. Segn Debra Castillo, initially () silence is not a response but a condition imposed from outside: silencing, rather than silence freely

23 chosen (Talking Back 37). Cuando es considerado una respuesta frente a una situacin de abuso, normalmente se caracteriza como una respuesta pasiva, cuyo alcance no logra destruir lo ms fuerte. Por lo tanto, el silencio nunca pierde [] la connotacin de recogimiento, retraccin y reflexin (Moraa 106) y hasta incluso, cuando es analizado de manera superficial, se perfila como sumisin. Tomando esta idea de recogimiento y de retraccin se puede caracterizar el silencio como pasivo cuando demuestra aceptacin o sumisin a la voluntad ajena, hecho que muchas veces parte de la ignorancia del individuo frente a sus voluntades y derechos. El silencio pasivo, prctica de muchas mujeres en Latinoamrica, viene a ser la auto anulacin principalmente porque la persona ni siquiera se da cuenta de que se establece una relacin de opresin. En medio de tantas representaciones del silencio en Los nudos del silencio resulta difcil encontrar momentos en los cuales se nota el silencio pasivo, lo cual sugiere que la intencin de la narradora es invertir la caracterizacin de esta prctica. No obstante, hay un slo momento en que Malena, el personaje que ms se calla en la novela, parece demostrar que su silencio es la aceptacin del orden de su esposo. Antes de casarse, ella estudiaba el piano revelando un admirable talento musical. Pero una de las imposiciones del autoritario Manuel para que la boda se realice es que ella deje de estudiar msica. Si te quers casar conmigo es mejor que vayas pensando en cerrar el piano, porque a m esas cosas no me gustan (21). La voz del macho dominador impera y, en contrapunto, la respuesta de Malena se resume a la aceptacin. Ni siquiera se acuerda de una objecin convincente plantada frente a Manuel cuando condicion el casamiento a su retiro del conservatorio. Todo sucedi sin lucha, sin ardor, sin resistencia, ni tan slo el esbozo de una rabia legtima. Como

24 si fuera lo ms justo y necesario, lo ms natural del mundo, y consecuente, el entierro de un manantial, sin duelo ni congoja. (192) 2 Aunque la palabra silencio no es mencionada en el fragmento anterior, se puede concluir la falta de reaccin de Malena. El personaje muestra que ni tiene conciencia de sus derechos ni de que puede ocupar un espacio pblico en la sociedad, representado por el arte musical. Para Malena, todo es justo, necesario y natural. Ms que una simple aceptacin individual de un personaje, el texto hace un fiel retrato de la situacin de muchas mujeres que renuncian su verdadero talento, negando as su propia identidad, para vivir una vida convencional cuyo rol ya est definido por la sociedad patriarcal en que vive. Malena esconde su identidad verdadera, toda ella msica como lo afirma en otra parte del relato, y vive de acuerdo con el rol que Manuel le impone. La postura autoritaria de Manuel lleva a Malena a silenciar muchas de sus voluntades motivo por lo cual durante su matrimonio empieza a hacer nudos todas las veces que no logra hablar lo que desea. El nudo plantea la imagen de lo que quiere salir, pero que encuentra una barrera para proyectarse. Segn Mndez-Faith, Los nudos del silencio, con su alusin a nudos y a silencio nos remonta indirectamente a un mundo de sufrimiento, angustia, privaciones, aceptacin, a nudos en la garganta, a pesares secretos, a dolores callados casi siempre asociados con la experiencia y la realidad de la mujer de ayer y de hoy, de Occidente y de Oriente (Rompiendo tabes 121). Ferrer retrata en el personaje de Malena la realidad de muchas mujeres tradicionales que son

Vale resaltar que la estructura de la novela basada en el fluir de la conciencia de los personajes permite que reflexiones sobre el mismo acontecimiento se encuentren en partes separadas en la novela como el habla de Manuel en la pgina veinte y la reflexin de Malena en la pgina ciento noventa y dos. La falta de orden cronolgico de los fragmentos refleja el proceso desordenado de los recuerdos de los personajes y el fluir mismo de la conciencia.

25 obligadas a mantener su voz y sus deseos escondidos, metafricamente representados por los nudos. Aunque la novela muestra el nudo como resultado de la ahogante negacin del habla de la mujer, el gran enfoque est en el doloroso proceso de desatarlos por el cual sta debe pasar para alcanzar su libertad. Malena empieza a desatar esos nudos ya durante su matrimonio cuando ve, por ejemplo, que es capaz de transformar su silencio en una respuesta activa de auto-defensa y de enfrentamiento. Quedarse en silencio es parte de una postura activa en que la propia persona decide si quiere o no hablar, como una manera de protegerse, de contestar y, a la vez, de herir al otro. Segn Castillo A woman who is neither passive nor accepting may yet preserve the advantages of distance and silence for her own reasons, using distance to her advantage, using the mask of silence to slip away. Silence, once freed from the oppressive masculinist-defined context of aestheticized distance and truth and confinement and lack, can be reinscribed as a subversive feminine realm. (Talking Back 40) En este sentido, el otro tipo de silencio en la novela, mucho ms frecuente y fuerte, es el silencio activo. Es un tipo de silencio que transmite un mensaje ms fuerte, sea de reprobacin, de indignacin o de resistencia. A travs del silencio activo se reafirma una posicin o, al revs, se rechaza la dominacin del otro. Consecuentemente, el silencio est intrnsecamente relacionado a la decisin de mantenerse callada. Nadie le calla a la persona menos ella misma. Este tipo de silencio tiene distintas representaciones en la novela y en este captulo sern analizados cuatro manifestaciones del silencio activo. En primer lugar, el que parte de la mujer y, por consiguiente, sern analizados tres personajes femeninos, a

26 saber: Malena, una guerrillera poltica detenida y torturada por Manuel y Mei Li. Luego se analizar el silencio impuesto por la dictadura militar y cmo afecta al personaje de Manuel. Despus, el anlisis se enfocar en la comunicacin silenciosa, completamente cargada de significado, establecida entre Malena y Mei Li durante el show de striptease en Pars. Por fin, se anotar el silencio del texto creado a travs de los fragmentos en blanco en la novela que piden ser ledos e interpretados en esta danza del silencio en la novela. Esas diferentes manifestaciones del silencio desmitificarn la idea de pasividad en el silencio. 1.1) El silencio activo de las mujeres Al analizar cuidadosamente las manifestaciones del silencio en los personajes femeninos se percibe que Malena es quien ms se calla en el transcurso de su vida, sobre todo despus de su matrimonio con Manuel. Aunque al principio haya aceptado las imposiciones de su esposo, como se ha visto anteriormente en un ejemplo de silencio pasivo, se percibe un proceso de evolucin y de toma de conciencia de sus propios valores. En ese proceso, Malena descubre que, irnicamente, puede optar por el silencio para resistir la dominacin de Manuel. Una de las partes ms significativas que muestra el cambio de Malena es cuando ella se refiere a los chistes que Manuel suele hacer acerca de las mujeres, siempre planteando la supuesta inferioridad del sexo femenino. Al principio, Malena en su inocencia tambin se re de los chistes, pero eventualmente se cansa de ellos y se da cuenta del prfido y despreciativo significado entrelneas. Y ella pensando al principio que eso de que la mujer no es persona era nada ms un chiste de su marido, y que l realmente no lo crea; por eso le festejaba la

27 broma con una risa idiota, siguindole el juego con un filoso: s, pero da gusto. (Carcajada general y ella encantada). Hasta que de tanto repetirse, la salida fue perdiendo gracia y su risa tambin se fue encogiendo, vacilando, hasta volverse en un montoncito de silencio. Y ahora cuando le oa decir aquello, ya se quedaba seria y, a veces, hasta tena el atrevimiento de indignarse. (48-49) El comportamiento del personaje femenino evidencia la gradacin descendiente del sonido: al principio una carcajada, luego una risa que se va encogiendo, vacilando y, finalmente, llega al silencio. Sin embargo, la postura de reprobacin es ascendiente de modo que el silencio es la mxima expresin de su oposicin al prejuicio presentado en los chistes de Manuel. El proceso de concientizacin de Malena es evidente puesto que al principio demostraba una ignorancia de sus propios valores pero paulatinamente toma conciencia de que tiene cmo hacerle frente a Manuel cambiando sus propias actitudes. Malena descubre que su silencio, al principio una respuesta pasiva, puede transformarse en su propia arma de resistencia. El rico smbolo del nudo ofrece an otra imagen para comprender los cambios por los cuales pasa Malena. Literalmente, un nudo se forma cuando una de las puntas de un hilo, o una soga, da la vuelta a s misma, se estrecha, se cierra, y se proyecta en el otro lado ya como algo diferente. La misma imagen puede ser usada para el silencio de Malena. Si al principio su silencio era una aceptacin, despus de un proceso de toma de conciencia el personaje es capaz de darse la vuelta a s misma, hacer un nudo, para proyectarse al otro lado como una nueva persona. Malena, despus de hacer el nudo, es capaz de cambiar y proyectarse como algo nuevo. En este sentido, el smbolo del nudo

28 materializa la prctica de resistencia que permite al personaje transformar su silencio en su arma. Otra sonora representacin del silencio activo en la novela surge de una guerrillera detenida y torturada por Manuel y por sus subalternos. Este personaje es secundario en la novela, situacin anloga a los que son oprimidos y vctimizados. Consecuentemente, esta guerrillera conglomera dramticamente todas esas caractersticas: mujer, vctima, marginal. Durante su sesin de tortura, esta mujer slo abre la boca para gritar, nunca para delatar a sus compaeros de guerrilla. Ferrer recalca la capacidad de resistencia que parte de una mujer que a pesar del suntuoso dolor, se mantiene fiel a sus ideales polticos. Su silencio activo simboliza la valenta y el sacrificio de las vctimas que prefieren la muerte a la delacin. La detenida resiste hasta que es violada por todos los hombres que la torturan, incluso por Manuel. El pasaje siguiente es fuerte e impresiona por la violencia empleada por los torturadores, pero a la vez por la fuerza de resistencia de la mujer: El reloj dio tres golpes sonoros en la noche. Intntenlo otra vez. Las uas lloran con ese chorrito manso que se coagula no bien llega al camastro. Cuatro golpes se escuchan en la noche. Y de nuevo y otra vez y otra ms. Pero la boca slo se abre para gritar. Insistan, y es la ltima. Cuando dieron las cinco entendieron, por fin, que no hablara y que la tenan para divertirse. (197) La escena tiene un fuerte nfasis en el sonido: golpes sonoros, chorrito manso, cuatro golpes se escuchan en la noche, la boca se abre para gritar. Paradjicamente, el silencio de la mujer por no delatar a sus compaeros es lo que prevalece a pesar de sus propios gritos. Una vez ms es un silencio completamente activo y simboliza la

29 resistencia a todo el rgimen dictatorial, sea en el Paraguay o en cualquier otra parte del mundo. En este caso, el hombre y el habla, elementos normalmente asociados con la fuerza, se transforman en los dbiles, mientras que la mujer y el silencio asumen las posiciones de poder y desafan a los que oprimen. Adems del contraste entre el sonido de los golpes y el silencio de la mujer en el fragmento se denota tambin el choque de distintos registros estilsticos. En el pasaje existe un narrador onmisciente que narra la escena, pero tambin se registra la voz directa de Manuel en frases como: intntelo otra vez, Y de nuevo, y otra vez y otra ms, insistan y es la ltima. A pesar de la bajtiniana polifona de voces de la escena creada con el registro del narrador, el habla de Manuel y los gritos de la mujer, todo corroborando para un carnaval de voces, el silencio de la no delacin es todava ms grandioso que la fuerza del sonido. Ferrer logra crear una rica escena en la cual el poder agobiante del sonido se rinde al silencio. En otra parte de la novela, el lector se entera de que la detenida muere despus de la violacin y, por consiguiente, llega al acto de callar definitivo cuando el silencio finalmente encuentra la muerte. Hasta este punto se ha visto que la novela parte de ejemplos intimistas del silencio de una mujer tradicional latinoamericana que logra transformar su acto de callar en el enfrentamiento a su esposo. Luego, la trama se amplifica al incluir la situacin poltica de la dictadura en el Paraguay y una de sus prcticas ms crueles: la tortura. No obstante, Los nudos del silencio alcanza su universalidad temtica al incluir la historia de la vietnamita Mei Li, responsable por insertar en la novela el lado trgico de la vida de la mujer asitica. Vale mencionar algunos de los eventos de la historia de la vida de Mei Li para entender cmo ese personaje tambin ofrece ejemplos del silencio activo. Despus

30 de que su madre se la regala a su to para que no muera de hambre en Vietnam, su to tambin se la entrega a un francs para pagar deudas de juego. El francs, a su vez, se la vende a una casa de prostitucin, pero antes, Mei Li tiene que pasar por el cruel ritual en el cual la duea del burdel observa al francs violndola. La denuncia de la industria del sexo propuesta por la novela es clara en este punto. Mei li, completamente sin fuerzas para oponerse a este acto de violencia, se mantiene silenciosa y entrega su cuerpo al francs. Pero a la vez imagina su escape al pensar en pjaros que se desprenden de la colcha y vuelan libremente. Dice Mei Li Entonces l, sin decir nada, me empuj hacia la cama y delante de aquellos ojos codiciosos me penetr sin espera. De la colcha se desprendan pjaros de un inocente esplendor, a los cuales les peda con los ojos cerrados que me llevaran lejos. No bien se sacudi las arrugas del traje, recibi la paga por mi cuerpo y me dej en el burdel. (169) Su cuerpo se resigna a la violacin, pero la mente se mantiene libre y no se entrega en ningn momento a este acto brutal. En su silencio, Mei Li es capaz de reinventar una nueva realidad, simbolizada aqu por los pjaros que vuelan libres, para distanciarse del abuso. La distancia, aunque interna y en su mente, es usada en conjuncin con el silencio para la proteccin de la mujer, de modo que ambos crean la resistencia a la prostitucin de su mente. Al final del fragmento, la voz de Mei Li insiste en aclarar que el francs recibi la paga por mi cuerpo y me dej en el hotel (nfasis mo), reafirmando que la paga no es por su ser, que todava resiste a prostituirse. En esta escena vale mencionar que en medio a la polifona de voces de la novela y su constante cambio de voz narrativa la autora opta por la narracin en primera persona

31 para que se escuche la voz de la propia Mei Li. Slo ella es capaz de narrar cmo se han desarrollado sus armas de resistencia al abuso sexual. La interferencia de un narrador onminisciente no le dara a la escena la misma fuerza narrativa. En lo que se refiere al derecho a la voz, vale retomar las ideas de la escritora mexicana Rosario Castellanos. En Mujer que sabe latn (1973), Castellanos afirma que la posesin del lenguaje es un elemento clave en el proceso de liberacin de la mujer. En Los nudos del silencio la opcin estilstica de Ferrer recalca la importancia del acceso al lenguaje para que la mujer pueda hablar de s misma y por s misma como mecanismo de resistencia. Esto muestra que Mei Li, no como Malena, ya ha tomado responsabilidad por su futuro. Ya no acepta la opresin inocentemente. Los tres personajes femeninos aqu analizados reinventan el rol del silencio por usarlo como una respuesta de valenta y poder sin la necesidad de usar la palabra. La mujer transforma las caractersticas del acogimiento y del silencio, ambas construidas como cualidades intrnsecas a su personalidad, en su poderosa arma de enfrentamiento.

1.2)

El silencio culpable de Manuel

Ferrer construye en su novela un interesante juego de doble caracterizacin de sus personajes en que yuxtapone los femeninos con los masculinos. El personaje de Manuel es un rico ejemplo de este mecanismo en lo que se refiere al tema del silencio. Es l quien tiene el poder de la palabra tanto en su matrimonio como en su profesin de torturador. Por el otro lado, el personaje tambin se silencia en momentos cruciales de la novela y su accin de callar tambin es activa puesto que est cargada de varios significados que vale la pena ser analizados.

32 En primer lugar, su silencio es impuesto por las actividades ilcitas que practica en su profesin en el rgimen dictatorial. Al fin y al cabo, nadie debe saber de la prctica deshumana realizada por los gobiernos dictatoriales. Su esposa Malena jams se entera de lo que efectivamente Manuel hace, tampoco tiene una explicacin para las largas noches que el marido pasa en su trabajo. Como consecuencia, el matrimonio entre Manuel y Malena tambin se transforma en una vctima del silencio. En sus recuerdos, Malena se queja de la falta de comunicacin en su matrimonio: La presencia casi corprea de ese acuerdo en callar nos deglute (102). El contraste aqu establecido crea un fuerte y rico oxmoron que se aplica a todas las representaciones del silencio activo en la novela. Aunque ni se vea ni se escuche, el silencio adquiere una forma fsica que, como lo recalca metafricamente Malena en otro fragmento de la novela, levanta un muro ms ancho y compacto entre nosotros (183). Ambas caracterizaciones del silencio, un cuerpo o un muro, crean una impetuosa metfora a travs de la cual la autora ofrece la real dimensin del dao que el silencio ha causado en la vida de las personas. Ferrer denuncia la cruel y corrosiva falta de comunicacin que se establece por un rgimen dictatorial, sea en el nivel nacional, sea en el nivel privado del matrimonio que cercena cualquier tipo de libertad, sobretodo la de hablar. Manuel tambin tiene que callar su sufrimiento al presenciar el dolor de quien es torturado. Como ente dictatorial, no puede compartir la congoja que siente, transformndose en una persona ahogada por su propio sufrimiento. Hay momentos, sin embargo, en que Manuel pareciera no aguantar ms esa mole de silencio que carga sin ayuda. Una cierta vacilacin lo hace vulnerable (114). Sin embargo, como le es caracterstico, retoma su papel de macho fuerte y no demuestra su involucramiento

33 personal y emocional frente a sus vctimas. Pero de inmediato se rehace, le oculta lo que sea, la posterga, y la rendija por donde hubiera podido llegar al meollo de tanto encubrimiento se torna ciega, hermtica (114). Su silencio revela su culpa. Manuel, por lo tanto, es un personaje a travs del cual la autora muestra el silencio impuesto por las prcticas brutales de la dictadura. En este sentido, el silencio de Manuel es tambin un silencio colectivo de toda una nacin vctima del abuso de poder que teme denunciar tantas injusticias. No slo el caso de Manuel, sino toda dictadura est envuelta en una capa de silencio absoluto. Las personas por tener conciencia de las duras consecuencias que puede tener el acto de hablar, se imponen la autocensura.

1.3) La comunicacin silenciosa entre Malena y Mei Li Si por un lado la autora crea la historia de un matrimonio donde ya no hay ms comunicacin, por otro propone que es posible comunicarse sin palabras cuando no hay una relacin de poder en juego. Para probarlo, Ferrer crea un tipo de comunicacin silenciosa y teleptica entre Malena y Mei Li durante el espectculo de striptease. A travs de las miradas y de la constante msica del saxo, un personaje evala al otro, reflexiona sobre la vida ajena, y llegan a intercambiar informaciones acerca de su vida. Las reflexiones de ambos personajes se mantienen en un constante ir y venir llevadas por la manipuladora y provocadora msica del saxo. Al principio, sus observaciones ratifican estereotipos ya establecidos por la sociedad. Los ojos conservadores de Malena ven a una prostituta que expone su cuerpo como un objeto de placer motivo por lo cual no la considera como alguien digna de respeto. En cambio, Mei Li ve a la burguesa Malena como alguien que slo va a un show para probar su propia

34 superioridad social frente a ella. No obstante, a la medida en que las dos empiezan a entrar en su proceso de introspeccin y a cuestionarse acerca de sus trayectorias de vida son capaces de rastrear sus propias similitudes y concluir que ambas son vctimas del mismo abuso del poder. Al crear ese tipo de comunicacin silenciosa entre los personajes, Ferrer sugiere que Malena puede comprender no slo un poco ms sobre la vida de Mei Li, sino tambin sobre s misma. Algo le estn diciendo esos ojos que no entiende; algo que tiene mucho que ver con ella, con esa noche, y ese viaje, y ese hombre a su lado, y aquella tarde del conservatorio en que aferrndose a otros ojos les dijo que abandonaba la msica(41). La relacin con la otra es fundamental para que Malena pueda penetrar en su propia interioridad y hacer un repaso de toda su vida. En este sentido, Mei Li funciona como un agente catalizador del cambio para Malena. Mei Li, a su vez, tambin se siente influenciada por la presencia de Malena e, intrigada, empieza a cuestionarse sobre esa mujer: Es extrao: una mujer se ubica en la platea, la mira, y sin saber por qu, un puente se extiende instantneamente sobre un territorio intocado, donde pueden rastrearse las races de un bosque completo de silencios (25). Es a partir del intercambio constante y silencioso entre ellas que Mei Li llega a comprender que la vida burguesa de Malena, que al principio le pareca algo fcil y simple, comienza a tomar matices de una realidad tan dura como la suya. Ferrer manipula la comunicacin silenciosa entre las dos protagonistas para revelar los espejismos entre sus vidas. Ambas destruyen los estereotipos iniciales en la medida en que ellas son capaces de penetrar en la interioridad de la otra. Por lo tanto el silencio, caracterstica que las ha acompaado durante toda la vida, tambin les ha

35 permitido conocerse en el momento del espectculo, sin tan siquiera haber intercambiado una palabra. La palabra no es ciertamente el nico vehculo del conocimiento(80). Ferrer una vez ms le resta el poder de la palabra y lo transfiere al silencio. A travs de la telepata que entablan ambas mujeres, la comunicacin silenciosa se une a la imagen general del silencio como fuente de poder.

1.4) El silencio textual El fuerte y constante enfoque de la novela en la temtica del silencio tambin se desdobla en las caractersticas formales de la narrativa. En medio de diferentes representaciones del silencio es natural que el texto mismo se acalle a travs de los espacios en blanco entre los fragmentos escritos. De esa forma, la autora mantiene la sintona entre forma y contenido en Los nudos del silencio. En primer lugar, los fragmentos en blanco ofrecen la posibilidad de visualizar el silencio en la obra. Dado el nfasis en las diversas maneras de callarse que hay en el relato, la creacin de fragmentos en blanco es una solucin estilstica encontrada por la autora para que el silencio tenga un espacio reservado en la novela. Ciento diecisiete fragmentos escritos componen la novela y, consecuentemente, ciento diecisiete fragmentos en silencio emergen entre cada una de las partes escritas. Por lo tanto, la tcnica narrativa de Ferrer sugiere que el silencio tiene el mismo valor que la escritura en la construccin de la novela. El enfoque textual en el silencio es todava ms violento cuando es contrastado con la polifona narrativa de la novela. Todo el relato est compuesto de fragmentos en los cuales hay constantes cambios de narrador en primera y tercera persona, hasta incluso el

36 uso del t (narracin en segunda persona) cuando se establece la comunicacin teleptica entre las mujeres. Dicha diversidad de voces narrativas le da al texto una rica multiplicidad de perspectivas. La autora tambin alterna estilos narrativos que instauran distintos tonos en el relato: introspectivo, intimista, directo, simplista, infantil, violento y sonoro. Adems, la msica del saxo se une a las diversas voces de la narrativa y todas esas caractersticas resultan en una intensa carnavalizacin de voces que se acerca a la teora de Bajtn. Sin embargo, ante tanta polifona narrativa, el lugar del silencio se preserva, tiene su lugar especfico reservado y adquiere un rol de importante personaje en la arquitectura general del relato. La novela no estara completa si el propio texto no se callara ante tanto nfasis en el silencio. El fragmento en blanco tambin invita al lector a reflexionar sobre los eventos aclarados en las partes escritas. Los descubrimientos de los personajes y el acto de desatar los nudos por los cuales pasan confieren gran intensidad a los fragmentos escritos. La parte en blanco se configura, por lo tanto, en un momento en que el lector puede detenerse para reflexionar sobre el desahogo de cada personaje, funcionando como pausas narrativas. Adems, el constante cambio de perspectivas en la novela puede generar una confusin en el lector, y en este caso el fragmento en blanco ofrece un momento de descanso para que se pueda reorganizar, incluso cronolgicamente, los eventos y las revelaciones narradas en cada parte del texto. En ambos casos, sea el momento de reflexionar o de descansar, el espacio en blanco es un elemento que ayuda en la estructuracin de la novela. Las distintas representaciones del silencio aqu analizadas: el silencio pasivo, el silencio activo y sus desdoblamientos en el silencio de las mujeres, el silencio de Manuel,

37 la comunicacin silenciosa entre los personajes y el silencio del texto, transforman el acto de callar en una actitud compleja y polismica. Sus distintas connotaciones reinscriben el rol del silencio en la vida de los personajes. El silencio es central en la novela en lo que se refiere a la situacin de la mujer. Malena, Mei Li y la mujer torturada son ejemplos que comprueban cmo han podido convertir el silencio en una de las armas ms fuertes de resistencia al abuso y a la opresin. Por lo tanto, Ferrer sugiere que desde la perspectiva de la mujer no hay pasividad en el silencio y, consecuentemente, la novela desmitifica la idea de que el poder est slo en la voz. No obstante, la novela entreteje la problemtica del silencio como resistencia de la mujer con los eventos histricos del Paraguay retomando los crueles eventos de la dictadura. Ferrer sugiere que ese pas tambin ha sido vctima de un largo proceso de silenciamiento del pueblo en general, muchos muertos, torturados, desaparecidos y otros conviviendo con el miedo de denunciar las brutalidades cometidas durante la dictadura. No slo Manuel se impone la autocensura, sino tambin casi toda la poblacin paraguaya que ha vivido bajo una atmsfera de miedo y terror. Ms an, la novela se abre para hablar de todas las formas de silenciamiento que ocurren en cualquier otra parte del mundo, Latinoamrica, Pars o Vietnam. Al insertar la historia de una vietnamita, tambin vctima del silencio y de distintas y feroces formas de abusos, la novela promueve una representacin universal del silencio. La historia particular de los personajes se entreteje a la historia de sus pases en una fuerte denuncia del abuso de poder que ocurre tanto en la esfera privada como en la esfera pblica. Desde el personaje ms oprimido hasta un pas ubicado en cualquier parte, Ferrer propone que todos deben pasar por el proceso de desatar sus nudos, reinventarse a s mismo y a su propia historia y

38 construir sus armas de resistencia a la opresin. En esta gran danza del silencio el texto tambin se calla en sus espacios en blanco lo que permite ver la real dimensin del acto de callar en la realidad tanto personal como histrica. Finalmente, esos espacios en blanco que guan la lectura tambin le provoca al lector hacindole pensar en los silencios en su propia vida. Es como ponerle un espejo frente al lector para que refleje sus actos de silenciamiento.

Captulo 3- La representacin del cuerpo y sus desdoblamientos

Como al acaso me desprendo de mi cuerpo Echndome a andar por mi galaxia privada.


Rene Ferrer, De lugares, momentos e implicancias varias

Este captulo analiza la representacin del cuerpo en Los nudos del silencio y el significado plural que se le confiere a este aspecto. En el transcurso de la novela, el cuerpo toma una posicin central, por rechazar ser codificable o calificado como algo inerte. Los personajes femeninos, Malena y Mei Li, permiten analizar la problemtica del cuerpo a partir de un proceso de fragmentacin. Malena siente su cuerpo fragmentarse al entrar en el doloroso ciclo de ruptura con su pasado. La bailarina/ prostituta Mei Li aclara el mecanismo de separacin entre cuerpo y mente que ha desarrollado en su profesin para evitar que su interioridad se entregue al acto de abuso sexual. Tambin se estudia el tema de la sexualidad por Mei Li y consecuentemente se entiende cmo la mujer es capaz de transformar su cuerpo en un arma de poder en el ciclo de represin y abuso. Por fin, el cuerpo puede ser analizado desde la perspectiva de la cruel prctica de la tortura donde se ve ajeno como el blanco de la violencia. A partir del cuerpo, Ferrer contina la denuncia del abuso de poder y, a la vez seala cmo se puede transformar el cuerpo en un arma de resistencia. La fragmentacin y rechazo de la univocidad reflejan las ideas de la Postmodernidad que de una manera general plantean el concepto de la descentralizacin (Hutcheon 58), segn el cual se puede ver en la sociedad postmoderna un proceso de

40 antitotalizacin. Se ve en la produccin cultural, sobretodo despus de los setenta, un movimiento de inclusin de lo que siempre ha sido considerado marginado, acompaado de un cuestionamiento del orden tradicional construido. La postmodernidad rechaza la idea de que existe una visin nica capaz de abarcar la totalidad de la existencia. En este sentido las palabras utilizadas por la crtica Linda Hutcheon para caracterizar el movimiento postmoderno son hybrid, heterogeneous, discontinuous, antitotalizing, uncertain (59). La idea de la fragmentacin y de la antitotalizacin est presente de manera muy fuerte en Los nudos del silencio, en particular en el personaje de Malena puesto que ella se encuentra en un proceso de deconstruccin de sus antiguos parmetros. Para Malena, el viaje a Pars es el inicio de todo un proceso de rupturas. Salir de la rutina cotidiana que incluye cuidar de la casa, del esposo y del hijo, y hacer un viaje a la capital de la cultura y luz plantea un proceso de apertura hacia lo desconocido. La mujer que ha sido educada para quedarse en el hogar y para simbolizar la estabilidad es sbitamente lanzada a la ciudad cosmopolita y escenario de la diversidad. Por fin en Pars (13) es la frase que abre la novela y que marca el desahogo inicial del personaje, sugiriendo as que finalmente ella puede experimentar lo nuevo. Vale tambin mencionar el concepto de la deconstruccin postulado por Jacques Derrida, en el cual el terico ataca la lgica de la cultura occidental bsicamente en lo que concierne al principio de causalidad puesto que en este principio hay una prioridad lgica y temporal que va de la causa al efecto (Cf. Amaya y Fernndez 189). El tramado de oposiciones binarias - causa/ efecto, modernidad/ tradicin, religin/ atesmo, mujer/ hombre, ama de casa/ prostituta, homosexual/ heterosexual - que impregna la sociedad

41 debe sufrir un proceso de debilitacin, abandonando, por lo tanto, estructuras completamente maniquestas. Es, efectivamente, este mundo binario y tradicional en el cual vive la mujer que sbitamente empieza a romperse y a deconstruirse, desestabilizando toda su construccin histrica. De acuerdo con Hernn Vidal se ha construido un agente social mujer abstracto, de naturaleza homognea, uniforme, constante, equilibrada y no contradictoria (267). Malena es la representante de un grupo de mujeres de Latinoamrica que ha aceptado vivir de acuerdo con esa construccin de una naturaleza uniforme hasta que ve la necesidad de romper con dichos estereotipos para que ella misma pueda reinventar su propia identidad. Como resultado, Malena percibe el primer rasgo de sus cambios poco despus de su llegada a Pars. Manuel le invita a ver un espectculo de striptease. Dentro de los patrones conservadores de Malena, un show de striptease figura como lo obsceno, lo pervertido, lo casi inmundo. Sbitamente, ella tiene que enfrentarse con los deseos ms perversos de su esposo, para quien Pars es una ciudad donde germinan como hongos los placeres (14). Como es de esperarse, ella cede a los deseos de su marido y decide acompaarlo. Sin embargo, Malena de sbito siente el cuerpo fraccionado, y es una sensacin desgarrada que le viene no sabe de dnde, pero persiste ntida y conviviendo con ella, como una pedrada que no termina de doler (16). En este panorama general de prdida de patrones preestablecidos vivenciados por el personaje es interesante percibir que la autora propone que el cuerpo es el primer punto que siente el proceso de esa fragmentacin. Como se ve en la cita anterior, dicha fragmentacin no es slo un sentimiento interno o psicolgico, sino la imagen real del cuerpo que se rompe. Para continuar la descripcin de las rupturas en el personaje, Ferrer, poticamente, crea la

42 imagen de las partes del cuerpo de Malena esparcidas por el suelo. Los ojos se le quedan flotando por ac, la sonrisa anquilosada por all, las manos cercenadas y, ms lejos, retumbando en un pramo sin nombre: el tumultuoso corazn (16). Cada parte de su cuerpo huye en direcciones distintas creando la real imagen de una mujer que vive el ms profundo proceso de desintegracin. La fragmentacin aqu visualmente retratada es el primer paso hacia la concientizacin de que no hay una nica visin que puede definir y caracterizar a la mujer. Adems, plantea la pluralidad de lecturas del cuerpo, de la identidad y de los deseos. Segn Sylvia Molloy, it is basically involved in a textual transaction where mutilation and fragmentation are cleverly used not to subdue the other but to portray the self (117). La fragmentacin es necesaria para que Malena se conozca a s misma, un proceso que est en la base de la reconstruccin de su identidad. Eso, exactamente, es lo que ella siente: Ya no es otra cosa sino un descuartizamiento vivo, un caleidoscopio irreconciliable de miembros esparcidos que se van cada cual por su lado buscando la huida. Como siempre (16). Ferrer usa el desmembramiento del cuerpo de Malena como una metfora general para afirmar que la vida y la mujer se resisten a una sntesis en torno a una supuesta esencia. La autora sugiere que la diferencia y la multiplicidad deben ser las bases de la propia caracterizacin de la mujer, oponindose, por lo tanto, a la imagen de consistencia y perdurabilidad que le fueron destinadas. En la apertura de la novela Malena empieza a entender que no es un ser con caractersticas uniformes, sino mltiples. Luego, dicho proceso se intensifica durante el show cuando a partir de sus recuerdos rompe su vida en distintas etapas, retomando los eventos ms importantes de su vida y llegando a comprender los distintos mecanismos de

43 opresin que la han ahogado.3 Despus de pasar por todo este complejo ciclo de catarsis, en la ltima escena de la novela, cuando puede optar por seguir a su esposo o liberarse, Malena es capaz de recomponer su cuerpo mostrndose lista para tomar la decisin sobre su futuro. En un tono bastante intimista el personaje afirma Mis dedos, sin que yo me percate, vuelven a ser parte de m recomponiendo mi antigua figura. Como si fuera flotando, camino sin darme vuelta (207). Descomponerse fue necesario para el proceso de reconstruir su propia identidad, libre de los tabes e imposiciones de su marido y de la sociedad opresora. Al final, ya es capaz de rehacerse. Es interesante percibir que la autora plantea una cierta circularidad en la novela. En la primera cita analizada en este captulo se afirma que las partes del cuerpo de Malena se encuentran flotando. La misma imagen es retomada al final con la repeticin del mismo verbo, flotar, pero ahora ya desde la perspectiva de un ser completamente recompuesto que flota por la calle. Ferrer juega con las palabras y manipula sus significados de acuerdo con sus intenciones. En la primera cita, las partes del cuerpo flotan, recalcando la desintegracin. En la ltima, todo el cuerpo flota, enfatizando la reconstruccin que el personaje ha llevado a cabo. Vale retomar las ideas de Rosario Castellanos, que afirma que la mujer debe reinventarse a s misma para reelaborar su espacio en la sociedad. Curiosamente, la tradicional Malena ha pasado por ese proceso. La reconstruccin del personaje en la ltima parte se basa en la conciencia de que es un ser que no se resume en un nico rol en la sociedad, sino que puede actuar en distintas reas, tener sentimientos mltiples y por eso caminar libre de esa carga de tabes y compromisos que le fueran impuestos.

Este proceso de la memoria ser analizado en el captulo cuatro.

44 La fragmentacin del ser tambin es vivida por Mei Li, pero desde otra perspectiva. En su profesin de prostituta, ella ha desarrollado un mecanismo de escape del abuso sexual a partir de una separacin entre cuerpo y mente que preserva su interioridad y no permite que su ser ms ntimo tambin se prostituya. La fragmentacin entre el cuerpo y la mente es necesaria para la sobrevivencia en su propia profesin de modo que Mei Li ofrece su cuerpo, pero no su mente. Lo que est en su ser ms ntimo ni se le es ofrecido a nadie ni tampoco es vendido. En sus palabras: aunque cualquiera me tenga de la piel para fuera, mi paisaje interior a nadie pertenece. No hay quien me toque, ni me ultraje. Todo sucede fuera de m, lejos de la clave del enigma, cerca de mi reiterada muerte (91). Mei Li explica cmo en el momento del acto sexual suele crear la imagen de otra fuera de s misma que se le entrega al hombre. La creacin de ese doble muestra la versatilidad del personaje de crear sus propios mecanismos de resistencia, que no necesariamente involucran la confrontacin directa con el opresor. Mediante Mei Li la novela aborda el cuerpo directamente relacionado con el tab de la sexualidad femenina. El tab se ve hasta incluso en el silenciamiento de este tema en la literatura por mucho tiempo. Segn Marting, Today, when most writers, woman and man, write frequently about sex, it is difficult to remember that sexuality has only recently become ubiquitous in literature; it is a very contemporary literary fashion. For most of this century, a woman writer courted danger by writing about womans sexuality (2). En este sentido, Ferrer asume un rol destacado en la produccin literaria del Paraguay conservador y, de acuerdo con Peir, Los nudos del silencio [se] trata de una de las principales creaciones de la novela feminista paraguaya, y una muestra de la

45 nueva percepcin del mundo de la mujer paraguaya contempornea y del desarrollo de su conciencia individual (Erotismo y escritura antiautoritaria 252). A travs del personaje de Mei Li se tiene acceso a la voz de una mujer cuyo cuerpo funciona como un objeto ertico. Ella es un objeto sexual destinado al placer del otro y que, consecuentemente, sufre el prejuicio de la sociedad conservadora representada en la novela, sobre todo por el personaje de Malena. Pero el prejuicio toma una forma ms dura en el texto puesto que se confrontan directamente los dos roles usualmente asignados a la mujer, ama de casa honesta y decente, y prostituta. En este juego de oposiciones entre los dos personajes, y sus mutuos prejuicios, la autora manipula con mucha habilidad su tcnica narrativa y opta por darle la voz a Mei Li para hablar de cmo Malena, o toda la sociedad, juzga y desprecia a las prostitutas. En los fragmentos subsiguientes, la persona que habla del prejuicio no es un narrador omnisciente, tampoco el personaje que representa el conservadurismo, sino la propia menospreciada Mei Li quien tiene el coraje de proferir el juicio de valor: Sentada al lado de ese hombre, los brillantes centelleando en los dedos, me desdeas (35); Sin conocer de m nada ms que el alumbrado contorno de mi cuerpo, sin detenerte a meditar sobre mis causas, simplemente, me deprecias (36). Mei Li le habla a Malena, aunque slo en pensamiento y usa la segunda persona del t que aglomera todo el prejuicio de la sociedad en la figura de Malena. La autora manipula la tcnica narrativa en un constante cambio de voces que intensifica el grado de las confesiones de los personajes. A travs de las palabras de Mei Li, se critican los tabes existentes en la sociedad segn los cuales todo lo que se refiere al cuerpo se considera sucio. Los juicios de valores promulgados no cuestionan las causas que llevan a la mujer a ser una prostituta y consecuentemente la

46 juzgan slo por la cscara que es su cuerpo, olvidndose del ser humano que tambin est ah presente. Sin embargo, el intenso juego de paralelismo entre Malena y Mei Li permite encontrar el mismo tratamiento de la mujer como un objeto sexual en el ama de casa Malena. En sus reflexiones sobre su vida sexual con Manuel, ella afirma que l asiduamente me usa, me desusa, me vuelve a usar para alejarse luego, como una marejada que una vez sosegada me da la espalda (29). No slo la prostituta asitica es usada por el hombre, sino tambin la mujer casada, quien adems est envuelta en el silencio y no habla de sus frustraciones. En el texto, se instaura un juego de espejismo entre los tipos sociales representados, de modo que la prostituta y el ama de casa encuentran sus similitudes y se unen en la construccin universal de la situacin de la mujer. Ambas sufren de cuerpos explotados, no importa en qu polo de la sociedad se encuentren. La novela une experiencias particulares para montar un cuadro universal de las situaciones de cosificacin y abuso de la mujer. Ferrer aade una dimensin lsbica al complejo panorama de la sexualidad reafirmando la contemporaneidad de la novela. Otra mujer se une a Mei Li en el escenario para protagonizar un acto sexual. Grande y vulgar, Louise tiene una postura dominadora y su descripcin exagera sus rasgos masculinos, acercndola a la imagen de un hombre. Su rostro estaba ah, tan avasallador e implacable como la furia que arrastra una hoja en la tormenta (55). En cambio, Mei Li es pequea y frgil y sbitamente se ve ahogada por la superioridad fsica de la otra. Varios choques se instauran en esta escena, lo que la transforma en uno de los puntos de mayor tensin en la novela. Primeramente el propio Manuel, ejemplo mximo

47 del conservadurismo, no imaginaba observar un encuentro sexual entre dos mujeres, sobre todo por estar acompaado de su esposa. Dado su perfil dominador, es posible imaginar que Manuel preferira mirar una escena en que el macho contina dominando y subyugando a la mujer. Sin embargo, lo que ms le atormenta es pensar que su esposa, una mujer casta y decente, observa la escena que rompe los patrones conservadores de la actividad sexual. Segn Peir, el erotismo de esas dos mujeres se convierte en instrumento de la rebelda de la mujer (Erotismo y escritura autoritaria 254), algo que Manuel no puede admitir. El texto muestra una cierta superficialidad al tratar la reaccin de Manuel al acto lesbiano. Una escena de sexo entre dos mujeres hace parte del imaginario ertico del macho hispanoamericano y segn Delgado, la autora no le concede a Manuel la astucia pornogrfica de calentarse al ver a dos mujeres envueltas en un acto lesbiano (225). Sin embargo, es importante sealar que la presencia de Malena en el espectculo impide que Manuel disfrute la escena lesbiana a la cual es testigo. De esta forma, se justifica la ausencia del probable gozo de Manuel al presenciar la escena. Por el otro lado, Malena en su burbuja conservadora se siente atormentada por lo inesperado. Al principio, ella es profundamente tocada por el contraste entre los dos cuerpos femeninos y puede visualizar la opresin sexual del ms dbil. Sin embargo, el conflicto de relaciones del poder se potencializa en la escena puesto que otra mujer desarrolla el rol del conquistador. Despus de este momento Malena es sbitamente tomada por un sentimiento de compasin y solidaridad por Mei Li y llega a comprender los mecanismos de opresin que tambin se le imponen a ella misma. Ahora, Malena ya no ve a Mei Li como el cuerpo sucio que baila, sino que empieza a comprender su

48 historia de una vida llena de abusos. En las palabras de Peir las mujeres que interpretan la escena lsbica derriban la autoridad del macho impenetrable; el episodio de su contemplacin es una epifana que sacude poderosamente a Malena y revierte en su forma de ser desde ese instante, porque a partir de este instante se concienciar de la indignidad de su sometimiento (255). Finalmente, a travs del personaje de Mei Li, Ferrer recalca que la mujer puede transformar el cuerpo en una fuerte arma de seduccin. En su espectculo, Mei Li usa su cuerpo para seducir e hipnotizar a su pblico, y sobre todo a Manuel. Su cuerpito lo arrastra a l tambin con sus insinuaciones voluptuosas, desprendindolo de su estupor, para meterlo en la lascivia simple y llana del hombre en acecho (62). El cuerpo de la bailarina/ prostituta se une a la ertica msica del saxo para penetrar en el complejo y lascivo universo de deseos y fantasas del pblico presente. Mei Li est conciente del poder de seduccin de su cuerpo y lo usa para manipular los deseos de sus espectadores, preservando para s misma la posicin de mando. Mei Li muestra que ya ha aprendido a transformar su cuerpo en su arma de poder y recupera la dignidad de la mujer degradada por medio de la opresin. La representacin del cuerpo tambin adquiere importancia cuando se analiza el personaje de Manuel a travs del cual Ferrer inserta las cuestiones polticas referentes al perodo de la dictadura. A partir del personaje de Manuel se puede acercar al tema del cuerpo que sufre las agresiones fsicas que ocurrieron durante la dictadura militar. Aunque la crtica sociopoltica es lo que ms llama la atencin en este aspecto, se puede pensar tambin en la manera en que el cuerpo figura como el retrato del dolor y del sufrimiento.

49 El trabajo de Manuel consiste en la tortura de presos polticos, hecho que el lector descubre muy tarde en el texto. Su comportamiento autoritario y su obstinacin por hacer sufrir al otro tienen sus races en su infancia. De nio era pobre, hurfano de padre y su madre frecuentemente le agreda y le violentaba, dejndole marcas fsicas y psicolgicas bastante profundas. La figura autoritaria y violenta de la madre en el pasado se transforma en la de Manuel en el presente, creando una atmsfera de venganza. A travs de los recuerdos de Manuel se percibe el ascenso de un hombre autoritario y violento, smbolo del propio dictador en la novela. Los fragmentos en los cuales la novela trata la tortura ms directamente describen los actos de mxima violencia contra el cuerpo. Los mecanismos de la tortura incluyen la pileta llena de agua con orines y heces en la que sumergen a los presos, leznas para arrancar las uas, golpes de ltigos entremezclados con alambre, el uso da la picana, un instrumento que le transmite una corriente elctrica al detenido, de preferencia en los rganos genitales, golpes usando pistolas, palos, trozos de metal e introduccin de metales en el ano y en la vagina (Sanneman 84-90). La lista es enorme. En el caso del Paraguay se habla de ms de cien mtodos aplicados en las mazmorras del Stronato. Aunque la novela de Ferrer slo insina dichas prcticas, se sabe que sta era la cotidianeidad del terror de la tortura y en todas ellas el cuerpo era subyugado, castigado y vctima del sadismo ajeno. Hay varios episodios esparcidos por la novela que se enfocan en la tortura y muestran cmo Manuel tambin se siente desestructurado ante la agresin que l mismo produce. En uno de estos episodios, el acto de violencia es tan fuerte que el propio Manuel, ejemplo de frialdad y brutalidad, se siente tocado por el sufrimiento ajeno y

50 empieza a desestructurarse, casi sin tolerar la crueldad de sus propios actos. Es entonces cuando Manuel quisiera gritar, aunque eso sea lo ms torpe que le pueda suceder en una noche de servicio delante de sus subalternos (139). Para mantener la figura del hombre fuerte en control, inmediatamente l ve la necesidad de rehacerse mostrndose fuerte y brutal (139). Al usar la palabra rehacerse, se sugiere que Manuel al principio pas por un proceso de fragmentacin ante el brutal acto de agresin, de ah la necesidad de recomponerse. El episodio de la tortura de la detenida poltica, anteriormente analizado bajo la perspectiva del silencio, tambin es un rico ejemplo para entender la resistencia de la mujer a la agresin fsica. La mujer ha tenido una fuerte participacin en los movimientos de resistencia contra las dictaduras en Latinoamrica y adems de ser vctimas de la violencia fsica, muchas veces tambin fueron violadas. El personaje en la novela es agredida con los puos, la goma, la picana, los alambres (196) pero resiste al abuso y no delata a sus compaeros. La faz ms cruel del terror aqu representada por Ferrer pone a la mujer en el centro y recalca dos fuertes armas de resistencia: el cuerpo y el silencio. Segn Masiello: En la narrativa femenina de los aos del proceso militar, el cuerpo de la mujer cumple una funcin importante. Como sitio de mltiples abusos, anota la violencia de la poca, y tambin se ofrece como sitio de mxima resistencia. De esa manera, la mujer deja de ser un sujeto coherente, tal como se lo define dentro del discurso autoritario, ni cabe dentro de la comn aceptacin de lo femenino como pasividad. (164)

51 Por lo tanto, la representacin del cuerpo en la novela recalca una pluralidad de significados y caractersticas y aflora cargado de significaciones que transcienden la cosificacin. El cuerpo es el primer elemento que siente las rupturas de la mujer tradicional. An ms, el cuerpo de la mujer tradicional se fragmenta para resistir a clasificaciones y a estereotipos definidores y preconstruidos para la mujer. El cuerpo es tambin la fuente de erotismo y una de las formas de liberacin de la mujer. Retomando las ideas de Marting Indeed, the enduring imperviousness of traditional bastions of male sexual power in Latin America have contributed to continuing female sexualitys place as a favored literary topic for social critique of the status quo. Narratives about sexual women are a discursive weapon wielded by a variety of writers because these stories highlight injustices in diverse circumstances. (19) Finalmente, Ferrer muestra la crueldad de la agresin fsica del cuerpo, pero a la vez enfatiza el poder de resistencia al dolor y a la agresin que puede emerger del cuerpo vejado. En todas estas representaciones, Ferrer promueve su denuncia de las formas de opresin y a la vez ofrece ejemplos de cmo se puede construir las armas de resistencia al universal abuso de los seres humanos.

Captulo 4: El rol da la memoria en el proceso de reinvencin de la identidad.


Tiempo [] archivo de memorias silenciadas cuando tiembla la vida ante el umbral del abismo, del olvido, del reencuentro, de la nada. Rene Ferrer, Nocturnos.

Este captulo analiza el rol de la memoria en el proceso de reinvencin de la identidad de los personajes. Mientras se encuentran en el teatro en Pars Malena, Mei Li y Manuel empiezan un complejo proceso de flujo de conciencia en el cual reconsideran su pasado, todo lo cual es la base para la comprensin de las diversas formas de abuso al cual han sido sometidos. En el caso de los dos personajes femeninos, ellas no slo toman conciencia de los abusos, sino tambin son capaces de reinventar y fortalecer sus armas de resistencia. Sin la conciencia de la estructura de ese abuso presente en su vida, ninguna de ellas sera capaz de sobrevivir o lograr un cambio. A la vez, el captulo se enfoca en la compleja tcnica narrativa de la novela en la cual la msica del saxo emerge en dos funciones. En primer lugar, el saxo crea una atmsfera de introspeccin en el teatro y, por su evocacin ertica y sensual, penetra de forma avasalladora en la intimidad de los personajes, provocando sus confesiones ms profundas. En uno de los primeros fragmentos de la novela, cuyo enfoque es el saxo, se plantea que la meloda se adensa, se diluye, se quiebra, invitndote a bucear en el tormentoso mar del pensamiento (27). La msica invita a un t, que en el contexto puede referirse a cualquiera de los tres personajes, o hasta incluso al propio lector, a

53 volver a los eventos importantes del pasado. En segundo lugar, el saxo cumple el importante rol de hilo conductor del fragmentado relato. Los fragmentos sobre el saxo se esparcen por toda la narrativa manteniendo as una continuidad imprescindible a la estructura de mini tramas alternadas entre los espacios en blanco. El fluir de la conciencia en el cual Malena, Mei Li y Manuel estn encerrados es fragmentario, desordenado e incluso catico. A travs de l, se reproduce un anacrnico movimiento de la memoria. Sin embargo, los recuerdos permiten reconstruir, a posteriori, la completa trayectoria de la vida de los personajes. Este anlisis propone reestructurar cronolgicamente las etapas de la vida de los personajes con lo que se rastrea el complejo juego de paralelismo entre sus vidas. Para establecer tales paralelos, se notan tres diferentes etapas: la primera es la fase de la inocencia, la segunda la del abuso y la tercera la de la liberacin. En particular el texto plantea fuertes similitudes entre los personajes femeninos Malena y Mei Li, donde denuncia la opresin universal de la mujer. A la vez, las fases de la vida de Manuel sirven como una anttesis a la trayectoria vivencial de las mujeres. Sin embargo y paradjicamente, es posible rastrear algunos puntos en la novela en que el personaje masculino tambin se une a las mujeres bajo la misma realidad del abuso. En este estudio, la primera etapa se titula Fase de la inocencia porque representa un perodo en la niez de los personajes cuando todava no tienen conciencia del cruel abuso de poder que impera en la sociedad. La narradora plantea similitudes entre Malena y Mei Li puesto que ambas se encuentran junto a la familia que las acoge y abriga. Consecuentemente, es una etapa en que estn libres del control del hombre. La autora recalca la importancia de esa fase, sobre todo en la vida de las mujeres puesto que ellas

54 todava viven en un mundo mtico en que el juego de opresin de la sociedad machista no las ahoga completamente. Por el otro lado, Manuel ofrece un fuerte contraste para los personajes femeninos por haber sufrido las agresiones fsicas de la madre en esta primera etapa. Uno de los recuerdos felices de la juventud de Malena se remonta a las reuniones de familia, cuando su madre cocinaba para todos los hijos. Curioso notar que ese fragmento de la novela empieza con un cuestionamiento de Malena sobre los motivos que llevaron a la frgil joven vietnamita a transformarse en una prostituta. Dnde [Mei Li] perdi la infancia y asumi la tristeza? (85). Sbitamente, Malena se traslada a su propia infancia. En el movimiento de la memoria, a veces una situacin, una palabra, un olor, una nota musical sirve de trampoln para el salto hacia el pasado, de modo que el presente es absorbido por otro evento. Pensar en la infancia de Mei Li conduce a Malena a su propia infancia. En sus recuerdos, Malena caracteriza la reunin de la familia como una deliciosa rutina del cario (86). El cuidado de la madre llena esa fase de su vida de una atmsfera de gozo y Malena, completamente inmiscuida en sus recuerdos, siente nuevamente el sabor de las comidas. Esta hipersensibilidad de los sentidos afila su concientizacin del efecto de la msica del saxo que emerge con gran fuerza e inesperadamente la saca de sus recuerdos. En una reflexin personal Malena afirma que el saxo arremete con un ardor desconcertante, produciendo en m una reaccin por poco fsica (86), de modo que ella vuelve al presente del relato. En este caso, la narradora usa el saxo como el elemento que retira al personaje de sus deleitosos recuerdos de infancia a la vez que permite la continuidad de la narrativa.

55 La msica del saxo no slo la despierta de sus recuerdos sino que tambin es el elemento que la hace recordar su talento musical fuertemente desarrollado en esa primera etapa de su vida. Los recuerdos de esa poca evidencian su felicidad y regocijo cuando, por ejemplo, va a sus clases de piano. Malena relata una de esas clases y empieza por decir que fue una maana tan clara, tan repleta de pjaros, tan cargada de alegra (66). La feliz descripcin del da agrupa imgenes que sealan una atmsfera retrospectiva casi romntica de libertad. El recuerdo enfatiza que Malena vivi un perodo en que su talento floreci y se desarroll. Por lo tanto, en la fase de la inocencia, la msica, aliada a la presencia de la familia, marca su despreocupada juventud libre de cualquier tipo de dominacin u opresin. En el caso de Mei Li, los recuerdos de infancia revelan la pobreza en que viva y la triste realidad del hambre. Mientras baila, el personaje confiesa que el saxo, como si tuviera memoria de aquel banquete que la hambruna se daba en mi cuerpo, me clava tambin hasta el fondo su diente sonoro (72). Slo la dolorosa msica del saxo, que aqu se personifica como un personaje conocedor de su sufrido pasado, es capaz de trasladarla a su penosa niez. No obstante, el texto cita la voz de la nia inocente y frgil que se dirige a la figura de la madre en bsqueda de amparo. Mam, tengo hambre! [...] Tengo hambre mam (71). Como en el caso de Malena, la madre es un smbolo de la estabilidad de la familia y representa la posibilidad de la bsqueda de apoyo y de confort. La soledad que va a caracterizar al personaje en la segunda fase de su vida se esconde parcialmente en este perodo inicial. Aunque la madre de Mei Li la abandona posteriormente, en este perodo inicial de su trayectoria de vida, la familia le muestra a Mei Li que no est sola. Ferrer enfatiza la importancia de la familia como institucin que

56 acoge a todos aunque se encuentren en las situaciones de ms completa falta de recursos econmicos. El paralelismo entre la vida de Mei Li y de Malena en esta primera fase se ve bsicamente porque ambas estn insertadas en el ambiente familiar, aunque en el caso de Mei Li la pobreza es una realidad distante a la de la burguesa Malena. La ausencia de una figura masculina opresora tambin las une en un mismo perodo de pre-abuso y crea un tradicional retrato conjunto de la mujer que antes de sacrificar su vida vive en un ambiente de proteccin familiar. Asimismo, la primera fase de la vida de Manuel se configura como una anttesis a la de las mujeres. La violencia de la madre es su recuerdo de infancia ms fuerte. Su madre, que en el texto adquiere caractersticas masculinas, se diferencia completamente de la cariosa madre de Malena y de la resignada madre de Mei Li. Al entrar en el proceso de trasladarse a su pasado durante el espectculo, Manuel revive la agresin y los golpes de su madre con la vara mojada le rayan nuevamente las piernas hasta ensuciarle por completo la memoria (137). Ms que recordar, l llega a sentir fsicamente el dolor de los golpes a que ha sido sometido. Si las dos mujeres han vivido libres de la figura de un opresor en la primera etapa, Manuel ha vivido constantemente bajo la opresin y la brutalidad. Pero a la vez, y como es peculiar al estilo de Ferrer, la narradora instaura un vnculo ambiguo de ese personaje con su madre, puesto que hay claras referencias a una relacin de amistad y regocijo entre madre e hijo. Una de esas referencias es cuando Manuel toma un mate junto con su madre. En un tono bastante simplista en primera persona, que retrata el habla de un nio inocente, Manuel afirma, entonces me gustaba. Juntos los dos, sorbamos mate dulce con galleta cuartel.

57 Primero ella, luego yo. Sin apuros (142). La ausencia de la figura paterna en su infancia lleva a la caracterizacin doble de la madre: ella es violenta y opresora, pero a la vez es capaz de protagonizar escenas de un profundo y puro cario. Aunque la figura de la madre violenta es la ms fuerte y determinante en el proceso de ascenso de su personalidad violenta y autoritaria, la narradora no abandona la imagen de la acogedora figura materna que se configura como un trasfondo similar para los tres personajes. Manuel vive la fase de la inocencia hasta tomar conciencia de su opresin y decidir, concientemente, luchar para transformarse en el futuro opresor que goza del abuso perverso. Para salir de esa fase en que viven en la inocencia, los tres personajes viven un importante rito de paso y entran en la fase del abuso. Malena y Manuel viven el rito de paso del matrimonio, pero la autora enfatiza la doble cara de ese acontecimiento: por un lado, el hombre se torna el dominador, por el otro, la mujer es la dominada. En el caso de Mei Li el rito de paso empieza cuando la madre se la da al to, evento que rompe dramticamente los profundos lazos entre madre e hija y la lanza en un impetuoso ciclo de abusos. Luego de la separacin de la madre, Mei Li pasa por el traumtico ritual del sexo cuando es violada por el francs y a partir de ese momento es tratada como un objeto sexual. En la fase del abuso, Ferrer recalca los sacrificios de las mujeres y el proceso de negacin de su propia individualidad para asumir roles pre-construidos por la sociedad patriarcal: el ama de casa y la prostituta. Para hacerles recordar la fase de ms cruel abuso, la msica del saxo irrumpe y provoca sus confesiones. En particular, el saxo hace a Malena revivir su primer sacrificio: dejar el piano. Al entrar en el teatro la msica se vuelve carne sobre su carne; tiembla,

58 agoniza y se yergue encendindole el pulso en el ramaje azul de las venas; vive en ella, se adentra y la posee; porque ella nunca dej de ser msica a pesar de su consentimiento en abandonar el conservatorio, el curso de perfeccionamiento, la gira, en fin (20). La msica asume el rol de un personaje que se inmiscuye con Malena y, con una connotacin bastante sexual por introducirse en su carne, la hace recordar el momento en que deja de estudiar msica por imposicin de Manuel. En este sentido, el saxo es el catalizador que la conduce al descubrimiento del momento de entrada en el ciclo de la dominacin. Varios otros eventos ocurren durante su matrimonio que prueban su sacrificio musical: Manuel pone un candado en el piano; ella se obliga a escuchar msica a escondidas; ella quiere ir a conciertos, Manuel no. El silencio de la msica, y consecuentemente de su talento ms ntimo, es la primera marca del abuso en su vida. La voz ertica y sensual de la msica del saxo tambin hace a Malena recordar su castrada vida sexual con Manuel. El ciclo del abuso, que ha empezado con el sacrificio de la msica, tiene continuidad con una vida sexual fra y distante. Como ya se ha sealado en el captulo sobre el cuerpo, Manuel considera a Malena como un simple objeto sexual cuya funcin es aplacar sus propios deseos. La sensualidad del saxo, paradjicamente, gua a Malena a una definicin cruda del acto sexual: mientras reincide el saxo, me golpea otra vez esta palabra: ayuntamiento carnal del hombre y la mujer (30). Ferrer propone un retrato universal de la realidad de muchas mujeres cuya vida sexual es slo una unin de cuerpos y la mujer le sirve a la satisfaccin carnal del hombre lujurioso. La problemtica del sexo en el ciclo del abuso conduce a un fuerte paralelismo con Mei Li puesto que, en su profesin de prostituta, es la imagen de un objeto sexual. Su entrada en la etapa de abuso empieza con el to que la ve slo como una esclava para

59 servirle. l ni puede encontrar las palabras para describirla y repite exhaustivamente: buena para guisar, buena para guisar (123). Imposible no acercarla al ama de casa Malena, tambin vista por su esposo como la responsable de cuidar la casa, hacer la comida y criar a los nios. Sin embargo, la gran ruptura de Mei Li ocurre cuando su to se la entrega al francs para pagar sus deudas de juego. En este momento de la novela, el saxo emerge con una fuerte evocacin sexual para incitar a Mei Li a confesar cmo ha sido su entrada en el ciclo de prostitucin y revelar la cruel escena en que el francs la viola, bajo la mirada de la duea del burdel. Aqu hay que notar la descripcin de la msica como largas, largas notas penetran en la carne. Sinuosas, lentas se introducen. Retorcidas, demoradas, dolorosas, se quedan en la sangre (159). El texto sugiere que la fuerte seduccin del saxo lleva a Mei Li a confesar su ingreso en el ciclo del abuso sexual. Despus de ser vendida al burdel, el ciclo de explotacin sexual se intensifica y ella llega a ser rematada varias veces como una virgen adolescente (186). El juego de similitudes entre las dos mujeres instaurado en la novela es intrigante. Al principio, ambas mujeres parecen ser completamente opuestas: una tradicional ama de casa versus una prostituta. Sin embargo, al reconstruir la trayectoria de sus vidas se percibe una misma etapa en que ambas viven bajo la opresin masculina. Por un lado, el ama de casa revela su agobiante rutina domstica, pero Mei Li, a su vez, tambin aclara que su to la trata como una esclava domstica. Esa misma vietnamita que va a transformarse en una prostituta es el ejemplo ms claro de la vctima del abuso sexual. Sin embargo, la autora muestra que la mujer tradicional no deja de ser usada como un objeto sexual por sus lascivos deseos masculinos. Al reorganizar las memorias textuales siguiendo las etapas explicadas hasta ahora se identifican ms fcilmente las similitudes

60 entre los personajes que los contrastes. Se une la historia de la vida de las dos mujeres en un intento de evidenciar que aunque las mujeres se encuentran en clases sociales distintas y pertenecen a culturas diferentes, la occidental y la oriental, todas sufren el abuso y se sacrifican cotidianamente. El cuadro general de abuso en esta segunda fase se completa con la inclusin de la figura del hombre opresor. Para Manuel el rito de pasaje del matrimonio ha representado su ascenso social. Malena es la mujer linda, discreta y por aadidura rica (142) que le permite salir de su baja posicin social e ingresar en una clase alta. Manuel abandona la posicin de vctima de la infancia y asume la figura del marido dominador y adems es un torturador en la dictadura del Paraguay. Por lo tanto, en esa segunda fase Manuel entra profundamente en la cruel rutina del abuso tanto en el microcosmos del matrimonio como en el macrocosmos nacional. En la novela no slo denuncian las formas de opresin en la sociedad sino que tambin revela el proceso de creacin de armas de resistencia de los personajes, mecanismo que en este estudio se denomina la Fase de la liberacin. En esta tercera etapa, las protagonistas toman conciencia de que son vctimas de la dominacin y, consecuentemente, desarrollan armas para defenderse de la persona que las oprime. En el captulo sobre el silencio fue posible percibir que durante su matrimonio Malena se liber parcialmente de la dominacin de Manuel al transformar su silencio en una postura activa de resistencia. Sin embargo, no es sino hasta su viaje a Pars cuando finalmente empieza el proceso de tomar conciencia del abuso al cual ha sido sometida y comienza a desatar los mltiples nudos que ha hecho durante su vida. Se puede afirmar que la etapa de liberacin de Malena empieza paralelamente a la del abuso, pero slo se

61 revela completamente en el momento presente de la narrativa, cuando ella observa el espectculo de Mei Li. El proceso de liberacin de Malena se constituye en una bsqueda de una nueva identidad y del rescate de la verdadera Malena que ha dejado en su pasado. Por lo tanto, la narradora sugiere que la memoria es el elemento que lleva al personaje a su reconstruccin. A travs del recuerdo, Malena descubre uno de los rasgos de su identidad que ha sido silenciado: la msica. Conmovida por la fuerte presencia del saxo en el espectculo un narrador afirma que ella [Malena] nunca dej de ser msica (20). En esta definicin se sugiere un enlace intrnseco entre su personalidad y la msica. En este momento inicial de la novela el personaje todava necesita la voz autoritaria del narrador en tercera persona para definir su identidad. A pesar de haber sacrificado su talento, la semilla continua dentro de Malena y brota de nuevo en el momento del espectculo. Es, efectivamente, a partir del rescate de lo que est en su yo ms profundo como Malena da inicio al proceso de reinventarse a s misma. El ciclo de recuerdos la ayuda a interpretarse y a reinventarse. Al comienzo de la novela Malena recalca que el saxo la hace trasladarse a su pasado, donde va a buscar las races de su propia identidad: Y ahora, sentada en este lugar, como si la msica convocara viejas voces, la bsqueda de m misma se despliega cual un mapa que me resisto a recorrer sola. Me busco, me indago, sin reconocerme, temo (28). Malena recuerda su pasado pero aclara su postura de indagar, de cuestionar, nunca de simplemente aceptar. El personaje parece ya saber que ese proceso va a traerle cambios significativos, motivo por lo cual la ltima palabra de la cita es un sonoro temo. Ella

62 est consciente de que debe rechazar la antigua Malena, quien en la etapa del abuso acept sin protesta las imposiciones de Manuel. A mediados de la novela el lector nota un desdoblamiento del personaje de Malena cuando en un momento de autoconciencia ella declara la mujer sentada en la sala ya no soy yo (83). Al retomar partes de su pasado, Malena se da cuenta de que se ha traicionado a s misma por haber hecho tantos sacrificios, y declara haber cambiado. En este momento, el personaje ya tiene el poder de la palabra y declara en primera persona que ya es otra persona. Desde el ltimo fragmento de la novela, al salir del teatro, en una voz simplista, directa y casi inocente, Manuel intenta comprender lo que est pasando con su esposa y le dice: No te reconozco, Malena, qu te pasa? (206). La siguiente reflexin de Malena es un eco de las palabras del esposo: (no me reconoce) (206). Ella parece decirle que realmente l no puede reconocerla porque ella ha pasado por cambios y no es la misma persona. La dialctica entre pasado y presente vivida por Malena durante el show, provocada por la seductora voz del saxo y la inquietante presencia de Mei Li, le permite reconstruir su identidad. Se propone, por lo tanto, que la comprensin del pasado es la clave para que la mujer reconstruya su propia identidad y que ella misma es el agente de su transformacin. Cabe sealar que el fin de la novela es bastante ambiguo puesto que no presenta una resolucin para la duda de Malena: ella entra o no en el taxi? Volver a ser la tradicional esposa o ser capaz de caminar libremente por Pars? La novela termina abierta y una vez ms le invita al lector a tomar parte en la creacin de esta obra, confirindole su fin. Si Malena est en bsqueda del auto-conocimiento durante el espectculo, Mei Li ya ha pasado por ese proceso. Se percibe su madurez sobre todo porque expone

63 claramente que tiene conciencia de la dinmica del abuso del poder que ha sufrido. Algunas revelaciones del personaje confirman esa premisa. Mei Li reemplaza la revuelta contra su madre por su abandono por la a conciencia de los prejuicios vividos por la mujer en su tierra y afirma: despus supe que las mujeres no cuentan en mi tierra (78). Slo un fuerte nivel de conciencia lleva a una mujer a reconocer el atroz proceso de inferiorizacin de la mujer en una sociedad machista. Otro ejemplo es la fuerte incidencia del registro en primera persona en los fragmentos sobre Mei Li que tambin evidencia que el personaje puede hablar por s mismo y no necesita la ayuda de un narrador que hable por l. Otra marca de la madurez de Mei Li es la creacin de mecanismos de liberacin del abuso sexual que consisten en la separacin entre el cuerpo y la mente para que nadie penetre en su interioridad. El mecanismo de distanciarse del momento del abuso tambin ocurre durante el espectculo de Mei Li. Al trasladarse a su pasado y recordar los eventos ms importantes de su vida, Mei Li est, efectivamente, resistiendo al abuso sexual que es el espectculo dentro del cual se encuentra atrapada. Dejo mi cuerpo engandote para irme lejos, hacia atrs, donde convergen mis recuerdos, evitando de ese modo que te asomes al brocal de mi alma y la veas (52). Mei Li se refugia en su pasado y huye de la mirada acusadora de Malena, a quien habla telepticamente usando la forma de la segunda persona t, as como huye de la mirada lasciva del pblico presente en el espectculo. De esa forma, protege su intimidad y a la vez busca en el pasado las fuerzas para tolerar una situacin ms de abuso. En el proceso de distanciarse y liberarse de la exposicin sexual de su cuerpo en el espectculo el saxo otra vez es el vehculo que la saca del presente, la traslada al

64 pasado y manipula la confesin de su sufrimiento. Brillante, vital, abrasadora, la reiteracin del saxo penetra en mi carne amoratada por un efecto de luces mientras bailo (39). Al penetrar en su carne, la sensualidad del baile de Mei Li se une al erotismo de la msica del saxo. Con esa unin slida y sensual entre Mei Li y la msica, el texto sugiere que el erotismo es un instrumento de rebelda de la mujer y, por lo tanto, una fuente de poder. Al tomar conciencia del poder de seduccin de su cuerpo el personaje se libera del abuso. La explosin sensual del espectculo de esta bailarina tambin ayuda la liberacin de Malena. En verdad, cuando Mei Li se comunica con Malena, de forma teleptica y silenciosa, constantemente la invita y la provoca a liberarse, estableciendo una relacin de solidaridad entre las dos vctimas. Finalmente, vale la pena analizar cmo Manuel vive la tercera fase de liberacin. Sus recuerdos se concentran en su sufrida infancia y, posteriormente, en su trabajo de torturador. El episodio de la tortura de la detenida poltica seguida de su violacin y muerte, ya estudiado en el captulo acerca del silencio, lleva a Manuel a aceptar el viaje a Pars. El personaje huye de las consecuencias de sus actos, as como del peso de su culpa. En este sentido, el viaje a Pars tambin representa una ruptura para Manuel quien ya no puede soportar la violencia de sus propios actos. Manuel parece estar pasando por un proceso de liberacin de su infinita sed de poder, pero el texto es ambiguo y no ofrece bases suficientes para afirmar dicha premisa. Hay un pasaje en la novela que muestra su arrepentimiento. Completamente inmerso en sus recuerdos Manuel ya no piensa en el saxo, ni en la sala, ni siquiera en su mujer. Todo comienza de nuevo. Golpes. Golpes (142). Despus de esas primeras frases en la voz de un narrador en tercera persona, el fragmento pasa a ser narrado en la voz de

65 Manuel como si l estuviera confesndose y revela la pesada culpa que carga. La tensin del relato aumenta dramticamente: Porque ordenar los golpes es algo que pesa, sabs. Uno no quiere recordar los gritos que se cuelan hasta el sueo, penetrando por una grieta intransferible hasta el descanso, para quebrarlo y quebrarte a vos tambin [] Porque en el fondo a uno le repugna lo que est haciendo. Porque en realidad sos un hombre, medio hombre, un cuarto, una pizca de nada. (144) En este momento el personaje ms violento y autoritario hace una confesin profunda de su culpa, con lo cual otra vez la narradora parece excusarle al personaje. Al final del fragmento, un eco ahogante de las palabras de la madre de Manuel lo hace reconocer la gradacin descendiente de su propia masculinidad al ordenar la tortura: sos un hombre, medio, un cuarto, hasta llegar a la nada (44). Manuel parece tomar conciencia de que el poder que tanto quera y luch por alcanzar tambin tiene su lado oscuro. No es posible saber hasta qu punto el sentimiento de culpa va a promover la liberacin completa del personaje puesto que la novela no explora tan fuertemente su cambio. Sin embargo, es posible ver que al revivir su pasado durante el espectculo Manuel tambin sufre una ruptura y empieza a darse cuenta de que se ha transformado en una vctima de su propio afn de poder. La reconstruccin cronolgica de la vida de los personajes muestra que todos han pasado por las tres etapas, a saber: la inocencia, el abuso y la liberacin. Malena, por ejemplo, vive feliz con la familia, luego es parte del matrimonio opresor con Manuel y se libera sobre todo al recordar su vida durante el provocador espectculo en Pars. Por su parte, Mei Li vive una infancia sufrida, pero con la presencia de la familia, luego entra en

66 el ciclo de la prostitucin y renace a partir de la profunda y madura conciencia de su propia opresin. Manuel, a pesar de su rol de anttesis, tambin pasa por las tres etapas. En su infancia vive bajo la violencia, luego se transforma en el dominador perverso y al final empieza a tomar conciencia de las trgicas consecuencias de sus propios actos, en un casi inocente intento de la narradora en conferirle dignidad al personaje. En lo tocante a las mujeres, la narradora plantea un complejo juego de paralelismos entre sus vidas durante las tres etapas. Al evidenciar las similitudes entre las dos mujeres, la autora denuncia en un discurso casi maniquesta la universal opresin que el hombre ha ejercido tradicionalmente sobre la mujer. Malena y Mei Li estn vinculadas por la misma humillante situacin de sometimiento, sea familiar o sexual. A su vez, la impetuosa presencia del hombre autoritario y violento en Los nudos del silencio recalca la degradante situacin de la mujer. Sin embargo, se insertan similitudes entre la vida sufrida de Manuel y la de los personajes femeninos instaurando una cierta ambigedad en la caracterizacin del personaje. Manuel tambin ha vivido una situacin de fuerte abuso. A pesar de simbolizar el perverso hombre opresor, al recordar su pasado reconoce su culpa por haber violentado y subyugado a otros seres humanos. Al incluir el hombre en ese universal retrato del abuso del poder, la novela de Ferrer se transforma en una poderosa denuncia de las injusticias sociales que imperan en la sociedad. Por su inmensa habilidad narrativa, Ferrer transforma el intimismo de los dolorosos recuerdos de los tres personajes en una universal denuncia de la opresin. En esta compleja red de recuerdos de los personajes el saxo ha acompaado, provocado y manipulado sus confesiones. En trminos formales, tambin ha mantenido un hilo que conduce la discontinua alternancia de mini tramas en cada uno de los

67 fragmentos de la novela. El saxo se configura como la voz constante de un personaje catalizador que no deja perder el hilo de la narrativa. Esto se da tanto en trminos de contenido, como en las confesiones de los personajes, y en trminos formales, en la secuencia de los fragmentos. Por lo tanto, el saxo anuda los hilos de esa universal reivindicacin de igualdad de derechos entre los seres humanos que es la novela Los nudos del silencio.

Conclusiones finales
Esta tesis ha analizado algunas de las problemticas abordadas por Ferrer en su novela Los nudos del silencio. Se comprob que el texto hace una fuerte denuncia de las distintas formas de abuso contra la mujer, tanto en el espacio privado como en el espacio pblico, que ocurren independiente del lugar o de la cultura a que las mujeres pertenezcan. El complejo juego de paralelismos entre los personajes femeninos, la tradicional paraguaya Malena y la bailarina/ prostituta vietnamita Mei Li, evidencia que ambas comparten el mismo pasado de opresin y de abuso. As, Ferrer plantea la cruel realidad universal de la opresin de la mujer que ocurre en la autoritaria y patriarcal sociedad contempornea. Al mismo tiempo la novela tiene el verdico teln de fondo histrico representado por la dictadura en el Paraguay, lo que, consecuentemente, carga el texto de una fuerte denuncia social y poltica de las injusticias y violencias practicadas contra los seres humanos. Por lo tanto, la obra tiene un ritmo interno que empieza en el intimismo de las confesiones de las mujeres oprimidas hasta alcanzar un panorama universal de denuncia del abuso del poder. Con un fuerte contenido feminista, la novela se enfoca en el proceso de reinvencin de la identidad de las mujeres a partir de la toma de conciencia de las mltiples y agobiantes cadenas que las mantienen encarceladas. Las tres problemticas analizadas en esta tesis - el silencio, el cuerpo y la memoria recalcan el proceso de desatar los nudos de la opresin que las mujeres han construido. En el primer captulo se analiz la inversin del significado del silencio propuesto por Ferrer. La usual caracterizacin del silencio como pasividad cambia y pasa a ser una

69 poderosa arma de resistencia de la mujer. Con ejemplos cotidianos pero a la vez contundentes la autora muestra cmo la mujer puede transformar el silencio en un instrumento de enfrentamiento a aquel que la domina a la vez que lo enfrenta. El smbolo del nudo es una de las claves de comprensin de la novela puesto que resulta de la constante negacin de la palabra. El comn refrn que habla de tener un nudo en la garganta sugiere que una voz quiere proyectarse pero encuentra una fuerte barrera de prohibicin. La narradora, por lo tanto, muestra los innumerables nudos construidos por las mujeres, pero a la vez se enfoca en el doloroso proceso de desatarlos y transponer la barrera que les fue impuesta. De ah que, ante tantos silenciamientos en la vida de los personajes, el texto tambin se calla con el uso de los constantes fragmentos en blanco que permiten la real visualizacin del silencio en la novela. A partir del cuerpo se analiz la manera en que el cuerpo toma una posicin central en el proceso de autonoma de la mujer. El personaje de Malena pasa por una serie de cambios durante su estada en Pars, los cuales son sentidos a partir de la fragmentacin del cuerpo. La narradora sugiere que la mujer necesita deconstruir su antigua identidad - tradicionalmente creada como un ser unvoco, base de la estabilidad y poseedor de una esencia - para reinventarse a s misma, libre de las clasificaciones de la sociedad patriarcal. En lo tocante al erotismo, la autora se enfoca en la bailarina/ prostituta Mei Li, personaje que ya ha descubierto el poder de seduccin de su cuerpo. El espectculo de striptease que protagoniza se transforma en una escena de sexo entre dos mujeres, rompiendo con los patrones tradicionales de la conservadora pareja paraguaya. El espectculo pornogrfico entre dos mujeres sugiere la transgresin del orden

70 tradicional en el cual el hombre domina sexualmente a la mujer, as como propone la liberacin de la mujer a travs del erotismo. Finalmente, la memoria adquiere un rol de fundamental importancia en el proceso de reinvencin de la identidad de los personajes. Los recuerdos muestran la trayectoria de su vida y la compleja similitud de sus pasados. Slo la cuidadosa y constante mirada hacia el pasado es capaz de mostrarles a los personajes las distintas formas de abuso a las cuales han sido sometidos. Es en el pasado que los personajes buscan la motivacin para su proceso de cambio (Malena), los motivos para nunca resignarse al abuso (Mei Li), y la justificacin de una personalidad autoritaria (Manuel). En este proceso de revisitar el pasado, otro personaje emerge en la novela y adquiere el mismo valor de los otros tres: el saxo. Sin la presencia ertica de la msica, que penetra en la interioridad de los personajes y provoca sus confesiones ms profundas, ninguno de los tres personajes principales llegara al momento de epifana del redescubrimiento de sus identidades. Estas tres problemticas, no obstante, no slo se refieren a la historia de la vida de Malena, Mei Li y Manuel. En verdad, los tres aspectos se unen a la historia contempornea del propio Paraguay. Un repaso breve de la historia del Paraguay evidencia la compleja opresin de ese pas desde su colonizacin hasta la contemporaneidad. Ferrer, en su rol de escritora paraguaya comprometida, considera su trabajo de escritura una misin que intenta romper la barrera del silenciamiento y el aislamiento del pas, as como denunciar la agresin y el terror vividos por aos y aos de dictadura. En este sentido, la historia del matrimonio represor de Malena es una alegora nacional de la opresin de todo el pas. No obstante, la novela tiene su otra base de sustento: la asitica Mei Li, tan oprimida como cualquier otro personaje, y que se inserta

71 en la narrativa como un elemento extico a la cultura del Paraguay y de Latinoamrica en general. Consecuentemente, la novela tiene un afn totalizador al denunciar la universal opresin y abuso del ser humano. Este estudio, sin embargo, est lejos de agotar las posibilidades de anlisis de Los nudos del silencio. Los aspectos aqu investigados son slo un comienzo para acercarse a la riqueza de la novela y a la peculiar tcnica narrativa desarrolladas por Ferrer. Uno de los caminos para profundizar el anlisis de esta novela sera investigar el contrapunto que el tono potico de la narrativa ofrece a su concomitante realismo temtico. La poesa mezclada en la narrativa hipnotiza al lector y borra parcialmente la brutalidad de la opresin registrada en casi toda la novela. En este sentido, vale estudiar ms profundamente la tcnica narrativa que usa elementos como la musicalidad de las palabras, el ritmo del texto, las repeticiones, los espacios en blanco, la intertextualidad, la polifona de voces narrativas y las metforas para amenizar el grado de violencia de los eventos narrados en cada fragmento. Otra fuente de anlisis sera un estudio ms amplio de la obra de Ferrer y su relacin con el Paraguay. Se puede investigar cules son los rasgos de la paraguayidad en su obra. En particular, vale la pena cuestionar hasta qu punto la ambicin totalizadora de la autora de denunciar las ms distintas formas de opresin es fruto de la historia de un pas que desde su colonizacin ha sido vctima de una sistemtica poltica autoritaria de abusos. Con la investigacin de estos temas y los muchos ms que todava pueden ser propuestos, la obra de Ferrer alcanzar una merecida posicin entre las grandes figuras literarias latinoamericanas. La investigacin acadmica es uno de los caminos para

72 proyectar la produccin literaria, no slo de Ferrer, sino tambin de toda la produccin cultural de ese aislado y casi olvidado pas que es el Paraguay.

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