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UNIVERSIDAD NACIONAL DE CUYO FACULTAD DE CIENCIAS APLICADAS A LA INDUSTRIA Alumno: Cristian Gonzlez N Legajo: 3149

Trabajo Prctico N 22
Planta de Fraccionamiento de Gas Natural por Turboexpander
INTRODUCCIN
La mayora del gas natural proveniente de yacimientos se procesa para eliminarle los hidrocarburos lquidos ms pesados. stos, comnmente llamados lquidos del gas natural (LGN, en ingls NGL), incluyen etano, propano, butanos, y gasolina natural (condensado). La recuperacin de los componentes NGL en el gas no slo se realiza como mtodo de control del punto de roco de la corriente de gas natural, sino tambin como una fuente de ingresos, ya que los LGN generalmente tienen un valor ms alto como productos separados que como parte de la corriente de gas natural. Las fracciones LGN ms livianas, como el etano, el propano y los butanos, pueden venderse como combustibles o materias primas de refineras y plantas petroqumicas, mientas que las porciones ms pesadas pueden utilizarse como cortes en el blending de naftas. Existen varios procesos para recuperar LGN pero los ms comunes son los de compresin, absorcin, adsorcin, y refrigeracin criognica (o turboexpansin). El proceso de refrigeracin criognica es el tipo de recuperacin de LGN ms avanzado que se utiliza hoy en da. Combina altos niveles de recuperacin (generalmente permite la recuperacin total de propano y componentes ms pesados y entre el 50 y el 90% del etano) con bajos costos de capital y fcil operacin. Sin embargo, es menos atractivo en el caso de procesamiento de gases muy ricos ya que estos pueden tratarse mediante refrigeracin simple o donde los productos livianos de LGN (C2 y C3) no son comercializables.

DESCRIPCIN GENERAL
En una planta turbo-expander, el chiller o la vlvula J-T de los procesos de refrigeracin simple se reemplazan por una turbina de expansin. A medida que el gas entrante se expande, le entrega trabajo al eje de la turbina por lo que se reduce la entalpa del gas. Esta disminucin de la entalpa causa una mayor cada de temperatura que la que se obtendra mediante una expansin Joule-Thompson simple (a entalpa constante). La turbina puede estar conectada a un compresor, el cual recomprime el gas con una slo una pequea prdida en la presin global. Esto genera una presin ms elevada del gas tratado, Materias Primas Petroqumicas 2010 1

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que puede aumentarse hasta la especificacin de transporte en gasoducto mediante una segunda etapa de compresin. A pesar de que existen muchas variantes en el diseo de plantas de turbo expansin, la mayora de las mimas tiene el mismo diagrama bsico que el que se muestra a continuacin.

El gas de entrada se enfra primero en un intercambiador gas/gas de alta temperatura y luego en un enfriador con propano (chiller). La alimentacin de gas parcialmente condensado se enva a un separador. El lquido del separador se alimenta a la desmetanizadora, el gas se enfra an ms en el intercambiador gas/gas de baja temperatura y se alimenta a un segundo separador fro. El gas del separador fro se expande a travs de la turbina hasta la presin de la desmetanizadora, que generalmente vara entre 100 y 400 psia (6,8 y 27,2 atm). El turbo expander produce simultneamente enfriamiento y condensacin del gas, y trabajo til que puede utilizarse para recomprimir el gas de salida. Generalmente entre el 10 y el 15 % del gas alimentado se condensa en el separador fro, a temperaturas entre -15 y 0 C. La turbina disminuye la presin del gas de entrada (generalmente 600 a 900 psia, o sea 40 a 60 atm) hasta la presin de la desmetanizadora. Las temperatura tpica del gas que ingresa a la desmetanizadora es -55 a -65 C, lo suficientemente baja como para que una parte importante del etano se encuentre licuado. La columna desmetanizadora es una columna de destilacin de baja temperatura que realiza la separacin entre metano y etano. El metano y los componentes ms livianos que l, como el nitrgeno, son los principales productos de cabeza de la torre, mientras que el etano y los componentes ms pesados, como el propano, butanos, e hidrocarburos ms pesados, son los principales componentes del fondo de la columna. La relacin molar de metano a etano en el producto de fondo es tpicamente 0,01 a 0,03. Debido a que la salida del turbo expander es un flujo bifsico, el lquido producido en este sirve como reflujo en la columna. El producto de fondo de la desmetanizadora puede ser fraccionado luego para producir corrientes de etano, propano, butanos, y gasolina natural. La temperatura de fondo del producto se encuentre frecuentemente por debajo de la Materias Primas Petroqumicas 2010 2

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temperatura ambiente, entonces el gas de alimentacin puede utilizarse como medio de transferencia de calor en el reboiler. Esto representa mayor refrigeracin de la alimentacin y origina rendimientos ms altos de recuperacin de etano, generalmente 80%. El producto de cabeza de la desmetanizadora, luego de intercambiar calor con el gas de entrada, se recomprime a la presin de gasoducto y se vende como gas residual.

Los procesos criognicos solo pueden utilizarse de la presin de gas luego de la expansin es suficientemente alta para que transcurra la condensacin de los componentes ms pesados. Sin embargo, si el gas llega a baja presin (digamos menos de 50 atm), debe utilizarse refrigeracin mecnica externa para enfriarlo hasta la temperatura especificada. Por otro lado, si el contenido del LGN del gas es relativamente bajo (menos de 2,5-3 GPM galones por mil pie cbicos), basta con auto-refrigeracin (intercambiador gas/gas). Sin embargo, para alimentaciones moderadamente ricas (>3GPM), debe considerarse la refrigeracin mecnica para obtener alta recuperacin de etano de forma ms econmica. Ntese que en esta aplicacin, se requiere una deshidratacin aguas arriba del gas para prevenir la formacin de hidratos. La tcnica generalmente utilizada es la deshidratacin sobre lecho slido. Algunas veces, se agregan pequeas cantidades de metanol o glicol antes del turbo expander.

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NUEVOS DISEOS
El desarrollo de la industria y la creciente demanda en la recuperacin ms eficiente de etano ha llevado al desarrollo de nuevos diseos muy ingeniosos. A partir de all, los procesos de gas sub-enfriado Ortloff (GPS, siglas en ingls) y particin del residuo vapor (RSV) de Ortloff han sido la referencia en la recuperacin eficiente de NGL/GLP a partir de gas natural, particularmente en aquellos gases con concentraciones significantes de CO2.

Proceso de gas sub-enfriado de Ortloff (GSP)


Para mejorar la recuperacin de etano ms all del 80% del diseo convencional, es necesario desarrollar una fuente de reflujo para la desmetanizadora. El proceso GPS fue desarrollado para solucionar este problema y otros relacionados con el esquema convencional. En este proceso, que se muestra a continuacin, una porcin del gas del separador fro se enva a un intercambiador de calor donde se condensa totalmente y se sub-enfra con la corriente de cabeza. Esta corriente es luego flasheada en la cabeza de la desmetanizadora, generando el reflujo de la misma. La alimentacin del turbo expander se ingresa a la columna varios platos por debajo de la cabeza de la columna. Debido a esta modificacin, el separador frio opera en condiciones ms clidas y alejadas del sistema crtico. Adicionalmente, la recompresin del residuo es menor que la del proceso original.

El diseo GSP ha tenido muchas modificaciones. Una de ellas es tomar una porcin del lquido de separador fro junto con el gas y llevarlos hacia el intercambiador de cabeza. Esto ayuda a reducir la potencia requerida para la recompresin. Adems, el proceso puede ser diseado para usar una porcin del lquido del separador fro como reflujo. Esta modificacin se utiliza generalmente con gases ms ricos que 3 GPM (C2+). Materias Primas Petroqumicas 2010 4

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El diseo GSP es muy tolerante al CO2, pueden tratarse corrientes con ms de 2%. Cuando el dixido de carbono est presente en la alimentacin, las concentraciones ms altas de los componentes C2+ en los lquidos fros ayudan a reducir la cantidad de CO2 que se concentra arriba, en la seccin fra de la torre, permitiendo recuperar mayores niveles de etano sin que se congele el CO2. Este mismo proceso puede utilizarse para expulsar etano, pero la eficiencia de la recuperacin de propano se ve seriamente afectada cuando se opera en este modo debido a la mayor concentracin de propano presente en la alimentacin superior. Desde comienzos de la dcada de 1980, el proceso GSP de Ortloff ha sido el pionero en las plantas de alta recuperacin de etano. Las tecnologas posteriores se basan en mejoras de este.

Proceso de particin del residuo vapor de Ortloff (RSV)


Otro mtodo para producir reflujo es reciclar una parte del gas residual, luego de la recompresin, hacia la cabeza de la torre. En esto se basa el proceso RSV. Como se muestra en la figura, el diseo es similar al GSP excepto por el hecho de que una porcin del gas residual se recicla hacia el intercambiador de calor. En este punto, la corriente est totalmente condensada y a la presin del gasoducto. La corriente se vaporiza instantneamente en la cabeza de la columna para proveer el reflujo. La entrada de gas sub-enfriada y la corriente de salida del turbo expander entran ms debajo de la columna. El reflujo provee ms refrigeracin al sistema y permite alcanzar una alta recuperacin de etano. El nivel de recuperacin es funcin de la cantidad de reciclo en el diseo. El proceso RSV ha sido utilizado satisfactoriamente en muchas industrias. Tolera bien el CO2 y la recuperacin puede ajustarse cambiando la cantidad de reciclo. Este proceso puede usarse para muy altas recuperaciones de etano siendo slo limitado por la cantidad de potencia provista.

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DESCRIPCIN DE LA PLANTA DE TGS (Gral. Cerri, Baha Blanca)


INTRODUCCIN
La planta separadora de gases, ubicada en Gral. Cerri, localidad cercana a la Ciudad de Baha Blanca, tiene por objetivo separar los gases de etano, propano y butano, que sern utilizados (en especial el primero) por PBB-Polisur, para obtener etileno, que es la materia prima bsica para la obtencin de polietileno. La planta extractora se ha diseado segn el proceso de turboexpansin de la empresa FIRST INTERNATIONAL ENGINEERS (Houston, Texas, E.E.U.U.). La planta pro-cesa normalmente 18.000.000 m3/da de gas natural, en dos trenes en paralelo.

PROCESO GENERAL. DESCRIPCIN.


El gas natural que se recibe en esta instalacin est compuesto por: 85% de metano, 5,5% de etano, 2,5% de propano. 1,0% de butano y pentano e hidrocarburos de mayor n de tomos de C, El resto lo completan N2, CO, CO2 y H2O. Este gas, ingresa a la planta con las siguientes especificaciones de estado: A una temperatura de 20 C. Y a una presin de 35 kg/cm2. La primera operacin que sufre el flujo de gas consiste en un filtrado a los efectos de eliminar cualquier partcula slida que pueda ser arrastrada, luego se calienta hasta 39 C por intercambio de calor con gas residual. El contenido de CO2 no debe superar el 1,5%, ya que ste solidifica a la presin y temperatura a la que opera la planta, este proceso se realiza mediante absorcin gaslquido (con aceites que solubilizan el CO2), aunque actualmente no opera debido a que el contenido de dixido de carbono en el gas natural es mucho menor que el permitido. Por idnticas razones el agua debe ser reducida a porcentajes muy bajos. Para ello, el gas se comprime hasta unos 60 kg/cm2, y luego se enfra mediante enfriadores de aire forzado hasta los 49 C, luego es deshidratado mediante tamices moleculares. El sistema de deshidratacin por absorcin emplea 6 torres, de las cuales, slo 4 se encuentran activas. El gas que las atraviesa sale de ellas, con un punto de roco de 100 C. Las otras dos torres, se encuentran en el perodo de regeneracin. El proceso es el siguiente: una parte del gas deshidratado es comprimido y circula por la torre recin regenerada, enfrindola. Luego el gas se calienta hasta unos 300 C y atraviesa el segundo lecho. Este gas, que contiene el agua que haba en el lecho es enfriado con aire en circulacin forzada, Materias Primas Petroqumicas 2010 6

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esto hace condensar y separar el agua, luego este gas se rene con el gas que ingresa a las cuatro torres activas para la deshidratacin. El gas deshidratado se divide a la salida de las torres de secado en dos derivaciones, que alimentan a dos trenes idnticos, por cada tren circula la mitad del caudal total. Parte del caudal correspondiente a cada tren (aproximadamente las 2/3 partes) intercambia calor con el gas residual proveniente de la cabeza de la torre desmetanizadora, la cual provoca el enfriamiento de la corriente principal desde 49 a 59 C. El 1/3 restante del caudal intercambia calor con el producto del fondo de la torre desmetanizadora y luego en los hervidores de fondo y laterales hasta alcanzar tambin 59 C. Al retornar este gas a la torre provee el calor necesario a los hervidores para la operacin de la columna. Ambas corrientes, a 59 C y 58 kg/cm2, se renen e ingresan a un tanque separador. El enfriamiento hasta la temperatura de 59 C ha producido la condensacin de aproximadamente un 30% (en peso) del gas original. Del tanque separador se extraen dos corrientes: Una Corriente Gaseosa: la cual fluye a un turbo expansor, en donde se produce una disminucin de presin hasta 20 kg/cm2 por la tanto una disminucin de temperatura, de 59C, a 94C. Esta disminucin de temperatura, produce una condensacin adicional, enviando este flujo (de dos fases) al tope de la seccin de fraccionamiento de la torre desmetanizadora. Una corriente Lquida: la cual fluye a travs de una vlvula reductora de presin, la que produce vapor el que ingresa en un punto inferior de la torre de fraccionamiento de la columna desmetanizadora, a una temperatura de 91C.

La columna desmetanizadora es la encargada de separar componentes como metano y etano. El producto de cabeza es metano, con la totalidad del N2, parte del CO2, una cantidad aproximada (25% del total) de etano, una porcin menor de propano y algo de butano. El producto de fondo comprende la mayor parte de etano, la casi totalidad de hidrocarburos superiores, algo de metano y de CO2. La alimentacin de esta columna est constituida por una corriente bifsica (vapor y lquida) proveniente del proceso que se lleva a cabo en el turboexpansin. La mezcla bifsica se separa en la cabeza de la torre, y el vapor as producido constituye una fraccin importante del gas residual. El calor necesario para vaporizar parcialmente el lquido que circula hacia abajo es provisto por parte del gas natural calentado en los intercambia-dores antes de su ingreso al separador. El gas residual que sale de la torre a 94 C, intercambia calor con una parte del gas natural calentndose hasta 43 C, para luego circular por un compresor accionado por el turboexpansor, en donde se aumenta su presin hasta 22,5 kg/cm2, se lo enfra mediante aire forzado (enfriador) y luego se comprime en compresoras accionados por turbinas de gas hasta una presin de 42,5 kg/cm2 y es enfriado posteriormente en un enfriador con

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aire forzado, por intercambio de gas que ingresa a la planta y en un refrigerante final con propano hasta una temperatura de 20C, condicin en la que sale de planta. Previamente se controla el poder calorfico del gas residual, reinyectndose en la caera gasolina si dicho valor es menor que el establecido como mnimo. El producto de fondo de la desmetanizadora despus de intercambiar calor con el gas natural, es enviado a la planta de fraccionamiento, que constituye un tren nico, y que se compone de tres columnas de destilacin. La primera columna recibe como alimentacin el producto de fondo de la torre desmetanizadora, y tiene como funcin separar componentes del etano al propano. La columna desetanizadora opera a 32 kg/cm2, empleando como fluido calefactor vapor a 2,8 kg/cm2, y propano como fluido refrigerante para producir el reflujo. Por cabeza se extrae etano (un 99% respecto de la alimentacin) con algo de propano (3% respecto del etano) y la totalidad del CO2 y CH4. Antes de ser enviado a depsito el etano se trata con una solucin al 10% de monoetanolamina (MEA), que absorbe la totalidad del CO2, y luego con trietilenglicol que absorbe el agua que pasa al etano en la eliminacin del CO2. El producto de fondo de la desetanizadora contiene una pequea cantidad de etano y la casi totalidad de los hidrocarburos superiores a ste separados en la desmetanizadora. Esta mezcla es la alimentacin a la despropanizadora, columna a plato de vlvulas que opera a 20kg/cm2, que separa componentes del propano al butano. El fluido calefactor es vapor a 2,8 kg/cm2 y el enfriamiento necesario para el reflujo se realiza en refrigerantes a aire forzado. El producto destilado se enva a un tanque depsito. El producto de fondo de la columna se enva a l desbutanizadora, que separa componentes de C4 y C5. La columna es a platos de vlvula, opera a 6 kg/cm2, emplea el mismo vapor a 2,8 kg/cm2 y refrigerantes de aire para el reflujo. Por cabeza, sale butano, que luego de ser comprimido y enfriado se enva a almacenaje. Por el fondo, se obtiene gasolina que se enfra, se comprime y se almacena.

BIBLIOGRAFA
MOKHATAB, S., POE, W.A., SPEIGHT, J.G. Handbook of Natural Gas Transmission and Processing. Burlington, MA (USA), Gulf Professional Publishing, 2006. 636 p. BEGGS, H.D. Gas Production Operations. Tulsa, Oklahoma (USA), Oil & Gas Consultants International, Inc., 1984. 287 p. MATERIAS PRIMAS PETROQUMICAS. Material de Ctedra. San Rafael, Mendoza (Argentina), Facultad de Ciencias Aplicadas a la Industria, UNCuyo.

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PLANTA SEPARADORA DE GASES


Aerorrefrigerante
M

Aerorrefrigerante
M

ETANO A TRATAMIENTO

PROPANO GAS RESIDUAL (20 C)


Compresor 2 22,5 kg/cm
20 kg/ cm2, -95C

BUTANO

Refrigerante con propano


Turbina de gas
M

Tuboexpansor -94C, 20 kg/cm2 43 C 20 kg/cm 2 -59C

32 kg/cm

20 kg/cm2

5 kg/cm 2

Compresor residual

DE

DP

DB

Aerorrefrigerante

GAS RESIDUAL GAS DE ENTRADA, 3 18.000.000 m /da, 20 C, 35 kg/cm2


39 C 1/3
Deshidaratdo con tamices moleculares

2/3

-59 C 49C
Refrig era dor gas a limenta cin

GASOLINA
Hervidor lateral

Filtro Separador

Tratamiento con DEA

Hervidor inferior

Absorcin con aceite A FRACCIONAMIENTO

A TREN B

DE TREN B

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