Vous êtes sur la page 1sur 6

O uso de torres de resfriamento representa o maior reuso da gua em aplicaes industriais e comerciais As torres de resfriamento tm como finalidade remover

calor de sistemas de ar condicionado e de uma enorme variedade de processos industriais que geram calor excessivo. Embora toda torre de resfriamento reutilize continuamente a gua, elas ainda podem consumir de 20% a 30% do volume total de gua do sistema. Uma operao otimizada e uma manuteno adequada dos sistemas de torre de resfriamento podem proporcionar significante economia no consumo de gua.

Funcionamento da torre de resfriamento A gua aquecida continuamente recirculada de uma fonte quente, como por exemplo um sistema de ar condicionado ou de equipamentos de processo, para a torre de resfriamento (Figura 1).

Na maioria dos sistemas de torre de resfriamento, a gua quente (ou gua a ser resfriada) bombeada para o topo da torre onde distribuda por tubos ou calhas sob o material de enchimento interno, chamado colmia. A colmia permite que gua aquecida seja espalhada de forma uniforme por toda rea da torre. O ventilador da torre puxa o ar atravs da gua que est caindo sobre a colmia para provocar a evaporao. O ar pode ser puxado, pelo ventilador, atravs das venezianas em um fluxo contrrio, transversal ou paralelo ao fluxo da gua aquecida que est caindo na torre. Quanto maior for a mistura entre o ar e a gua, mais eficiente ser o resfriamento.

Evaporao O resfriamento ocorre em uma torre pelos mecanismos de resfriamento evaporativo e por sensvel troca trmica. A perda de calor por evaporao (cerca de 2000BTU por Quilograma de gua) reduz a temperatura da gua remanescente na torre. Uma menor quantia de resfriamento ocorre tambm, quando a gua remanescente transfere calor para o ar. A taxa de evaporao aproximadamente 1% do fluxo de gua passando atravs da to rre para cada 5,5oC reduzidos na temperatura da gua. A reduo na temperatura da gua ir variar de acordo com o Ponto de Orvalho do ambiente. Quanto mais baixo for o ponto de orvalho, maior ser a diferena de temperatura (rT) entre a gua que est entrando na torre (gua aquecida) e a gua de sada da torre (gua resfriada). Outra regra simples para estimar a taxa de evaporao de uma torre de resfriamento a seguinte: taxa de evaporao igual a 12lpm por 100 ton de carga trocada na torre. Quando a temperatura do ponto de orvalho est baixa, a velocidade dos ventiladores de induo da torre pode ser reduzida atravs da utilizao de controladores de velocidade. Ou tambm, os ventiladores podem operar intermitentes (on off), economizando energia e tambm gua atravs da perda por evaporao.

Blow-down (Drenagem) Blow-down um termo utilizado para identificar a gua que drenada da bacia da torre de

resfriamento visando reduzir o acmulo de contaminantes na gua circulante. Com a evaporao ocorre a concentrao dos contaminantes da gua, como os slidos dissolvidos. Promovendo o dreno (blow-down) e adicionando gua nova (make-up), o nvel de slidos dissolvidos na gua pode ser mantido, reduzindo assim a formao de incrustao mineral e de outros contaminantes na torre, nos condensadores resfriadores e nos trocadores de calor do processo. Eficincia trmica, perfeita operao e vida da torre de resfriamento, so itens diretamente relacionados com a qualidade da gua circulante na torre. A qualidade da gua na torre depende da qualidade da gua de make-up, do tratamento qumico da gua e da taxa de blow-down. A otimizao do blow-down em conjunto com um tratamento de gua adequado, representa a maior oportunidade para o aumento da eficincia da gua. O blowdown pode ser controlado manualmente ou automaticamente por vlvulas atuadas por temporizadores (timers) ou por medidores de condutividade (condutivmetro).

Perda por respingo O termo respingo usado para qualificar a perda da gua, na forma de nvoa, que carregada pelo vento para fora da torre. Uma taxa tpica de respingo de 0,05% a 0,2% da vazo da torre. A reduo no respingo atravs da instalao de venezianas ou eliminadores de gotas conserva gua, retm qumicos do tratamento de gua no sistema e melhora a eficincia de operao.

Make-up (gua de reposio) Make-up a gua adicionada na torre de resfriamento destinada a repor a gua perdida por evaporao, blow-down e respingo. O volume de gua de make-up adicionado afeta diretamente a qualidade da gua no sistema. A relao entre a qualidade da gua de blowdown e a qualidade da gua de make-up pode ser expressa como ciclo de concentrao (Fig. 2).

O uso mais eficiente da gua ocorre quando o ciclo de concentrao aumenta e o blow-down diminui.

Balano da gua Um simples balano da gua em um sistema de torre de resfriamento pode ser determinado se trs dos quatro seguintes parmetros forem conhecidos: make-up, evaporao, respingo e blowdown (Figura 3).

Otimizao do Blow-down O consumo de gua na torre de resfriamento pode ser reduzido drasticamente atravs da minimizao do blow-down em coordenao com um programa de manuteno e operao integradas. O blow-down minimizado quando o ciclo de concentrao aumenta. Alguns estados americanos tm leis que controlam o nvel da qualidade da gua numa torre de resfriamento na tentativa de promover o uso eficiente da gua. Alguns destes estados exigem que o STD (slidos totais dissolvidos) na gua de blow-down seja de 2000ppm ou maior, para torre com capacidade superior a 250ton. O volume de gua economizado pelo aumento do ciclo de concentrao pode ser determinado por esta equao: Por exemplo: Aumentando o ciclo de concentrao de dois para seis, sero economizados 40% do volume d a gua de make-up inicial (Figura 4). O ciclo de concentrao mximo na qual uma torre de resfriamento pode ainda operar corretamente depender da qualidade da gua de make -up, assim como PH, STD, alcalinidade, condutividade, dureza e nvel de microorganismos. O uso e a sensibilidade do sistema de resfriamento tambm indicam quanto o blow-down poder ser reduzido. Incrustao, corroso, slidos e proliferao de bactrias so quatro parmetros crticos que devem ser controlados numa torre de resfriamento. Taxas mnimas de blow-down devem ser determinadas juntamente com um timo programa de tratamento de gua para a torre de resfriamento.

Controlando o Blow-down Para controlar melhor o blow-down e o ciclo de concentrao, as instalaes podem utilizar analisadores na linha de alimentao da gua de make-up e na linha de blow-down. Os analisadores permitem ao operador controlar cuidadosamente o uso da gua. O blow-down dos

sistemas de gua de recirculao realizado quando a condutividade da gua alcana um nvel pr-estabelecido. O blow-down feito em um processo de batelada, drenando volumes determinados de gua. O melhor caminho usar um controle de condutividade para, continuamente, drenar e reabastecer o sistema com gua. Sistemas contnuos mantm a qualidade da gua num nvel mais consistente sem grandes variaes no STD.

Tratamento da gua Quase toda torre de resfriamento bem cuidada usa um programa de tratamento de gua. O objetivo deste tratamento manter limpa a superfcie dos trocadores de calor, bem como minimizar o consumo de gua e encontrar limites de descarte. Os parmetros qumicos crticos da gua que requerem reviso e controle incluem PH, alcalinidade, condutividade, dureza, crescimento microbiolgico, biocidas e inibidores de corroso. Dependendo da qualidade da gua de make-up, os programas de tratamento devem incluir inibidores de corroso e incrustao, juntamente com bactericidas. Estes produtos qumicos normalmente so adicionados ao sistema atravs de dosadores automticos controlados por medidor de PH. Os dosadores automticos de produtos qumicos, tendem a diminuir a quantidade de produtos qumicos requerida.

Condicionadores Magnticos Este equipamento se prope a provocar uma alterao na carga superficial das molculas da gua, ou seja, ele provoca um realinhamento das molculas que evita a incrustao nos trocadores e nas tubulaes. Com a ao dos magnticos a gua passa a ter maior fluidez provocando o desplacamento das incrustaes existentes. Os carbonatos precipitados tendem a se depositar nas zonas de baixa velocidade, como por exemplo a bacia da torre de resfriamento, onde podero ser removidos mecanicamente por filtrao ou limpeza manual. Fornecedores destes magnticos clamam que este produto remove incrustao sem a utilizao dos produtos qumicos convencionais.

Fontes alternativas de gua de make-up Algumas instalaes podem ter uma oportunidade de reutilizar a gua residual de outros processos para gua de make-up na torre de resfriamento. O reuso da gua de rejeito de um sistema de Osmose Reverse ou de outra fonte de descarte limpo na planta, por exemplo. Em alguns casos, o efluente tratado pode ser usado como make-up na torre de resfriamento se o ciclo de concentrao for mantido baixo. Similarmente, o blow-down pode ser corretamente utilizado como gua de processo em algumas aplicaes. Existem casos onde a gua considerada como rejeito no sistema tercerio do tratamento de efluentes pode ser utilizada como gua de make-up. Nessas aplicaes de reuso, registros de formao de inscrustao foram problemticos onde no foi tambm empregado o pr-tratamento de abrandamento da gua.

Filtrao A filtrao em torre de resfriamento usada basicamente para remover os slidos existentes na gua de recirculao e em alguns casos na gua de make-up, quando esta tem alto teor de slidos suspensos. Dentre os slidos que causam problemas em um circuito de resfriamento e que podem ser removidos atravs de filtrao, destacam-se: = As partculas metlicas e incrustaes desprendidas dos equipamentos e das tubulaes; = Poeira carregada pelo ar e que puxada para dentro da torre pelos seus ventiladores; = Os minerais precipitados pelo uso de produtos qumicos ou de condicionadores magnticos; = Areia e terra contidas na gua de make-up removendo estes slidos da gua da torre de resfriamento, ser garantida uma melhor qualidade da mesma, com isso pode-se obter diversos ganhos econmicos, tais como: = Reduo nos Custos de Manuteno menos paradas para limpeza na bacia da torre, nos trocadores de calor, chillers e outros equipamentos do sistema de resfriamento; = Economia de Energia melhor troca trmica nos trocadores de calor e chillers; = Reduo no Consumo de gua reduo no blow-down e no make-up;

= Sensvel Reduo no Consumo de Produtos Qumicos devido reduo de blow-down e makeup e ao ganho de eficincia dos bactericidas; Os ganhos obtidos vo ao encontro das exigncias contidas na ISO14000 e fazem parte da Poltica Ambiental de diversas empresas preocupadas com o uso racional de recursos importantes como a gua e a energia eltrica.

Opes de Filtrao A filtrao em uma torre de resfriamento pode ser feita na Vazo Total da torre (Full Stream) ou apenas em uma parcela da vazo, a Filtrao Parcial ou Lateral (Side Stream). As primeiras torres de resfriamento a utilizarem sistema de filtrao tiveram como opes os filtros tipo cesto (strainer), tipo cartucho, tipo bag e o filtro de areia. Os fabricantes destes filtros quase sempre indicam, ao invs da Filtrao na Vazo Total, a Filtrao Lateral numa taxa de 5% da vazo total da torre como sendo um nmero ideal para o dimensionamento de um sistema de filtrao lateral. Isso se deve ao tamanho, custo de manuteno e principalmente custo inicial de instalao destes filtros para grandes vazes. No existe um nmero exato para determinar a taxa de filtrao de uma torre, porm sabemos que quanto maior for este nmero, melhor ser a qualidade da gua da torre de resfriamento.

Atualmente o mercado dispe de uma tecnologia de filtrao mais moderna para ser utilizada como filtrao em gua de torre de resfriamento. Trata-se do Filtro Separador Centrfugo, o qual remove slidos sedimentveis por meio da ao centrfuga, gerada simplesmente pela velocidade de bombeamento da gua. O Filtro Separador Centrfugo tem diferenas tcnicas que garantem uma srie de vantagens sobre os filtros convencionais de barreira, tais como: = No necessita de equipamento reserva (stand-by); = No utiliza elementos filtrantes; = Dispensa retrolavagem; = Sem paradas para limpeza e/ou manuteno; = Perda de carga (DP) baixa e constante s varia em funo da vazo;

= Dispositivos que permitem perda Zero de lquidos; = Slidos separados so purgados em local adequado; O fabricante deste sistema, a DBD Filtros, sugere uma taxa de filtrao entre 5% e 20% da vazo total da torre de resfriamento, o que permite ter uma gua de recirculao de melhor qualidade. importante salientar que se considerarmos o custo benefcio do Filtro Separador Centrfugo, mesmo que filtrando a vazo total de uma torre de resfriamento, ele pode ainda ser mais econmico do que os filtros convencionais de barreira. Amplamente utilizado no mundo para filtrar gua de torre de resfriamento, o Filtro Separador Centrfugo est instalado em grandes grupos mundiais como a IBM, American Airlines, Hilton Hotel, Nesl, Chrysler, Monsanto, GM, Califrnia Steel, Corea Power Plant, Guardian,etc. No Brasil este sistema j vem sendo utilizado por empresas como Pirelli, White Martins (Praxair), Belgo Mineira, Ford, Pneus Michelan, Basf, entre outras.