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Georges SOREL (1899)

Lthique du socialisme

Un document produit en version numrique par Mme Diane Brunet, collaboratrice bnvole Courriel: mailto:brunet.diane@videotron.ca Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" dirige et fonde par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Site web: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

Georges Sorel (1899), Lthique du socialisme.

Un document produit en version numrique par Mme Diane Brunet, bnvole, Courriel: mailto:brunet.diane@videotron.ca partir de :

Georges SOREL (1899) Lthique du socialisme.


Une dition lectronique ralise partir du texte de Georges Sorel (1899), Lthique du socialisme. Confrence prononce le 20 fvrier 1898 au collge libre des sciences sociales de Paris. Texte publi dans la Revue de mtaphysique et de morale, mai 1899, 7e anne, no 3. On peut aussi retrouver ce texte reproduit dans Georges Sorel, La dcomposition du marxisme et autres essais. Texte 5 (pp. 118 140). Paris: Les Presses universitaires de France, 1re dition, 1982, 262 pages. Collection: Recherches politiques. Polices de caractres utilise : Pour le texte: Times, 12 points. Pour les citations : Times 10 points. Pour les notes de bas de page : Times, 10 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2001 pour Macintosh. Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition du 25 octobre 2003 ralise Chicoutimi, Qubec.

Georges Sorel (1899), Lthique du socialisme.

Lthique du socialisme
par Georges Sorel (1899)

Une dition lectronique ralise partir de l'article de Georges Sorel, Lthique du socialisme (1899). Confrence prononce le 20 fvrier 1898 au collge libre des sciences sociales de Paris. Texte publi dans la Revue de mtaphysique et de morale, mai 1899, 7e anne, no 3. On peut aussi retrouver ce texte reproduit dans Georges Sorel, La dcomposition du marxisme et autres essais. Texte 5 (pp. 118 140). Paris: Les Presses universitaires de France, 1re dition, 1982, 262 pages. Collection: Recherches politiques. Une dition numrique ralise par Diane Brunet, bnvole, dans ses temps libres.

Table des matires : I, II, III, IV, V, VI et VII

I
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L'thique du socialisme prsente les plus grands difficults ; d'ordinaire les auteurs qui s'en occupent cherchent montrer comment il faudrait rsoudre la question sociale, au lieu d'interprter le mouvement socialiste ; cependant ce mouvement a acquis, aujourd'hui, une si grande tendue et des caractres si nets qu'on peut l'tudier comme un phnomne naturel. Il ne faut pas se borner discuter les opinions mises par des crivains socialistes notables ; car l'exprience nous montre que le peuple chappe souvent la direction de ceux

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qui croient le conduire ; et enfin, comme le dit M. Merlino, il y a un socialisme des choses bien plus intressant que le socialisme des socialistes 1. Toutes les personnes qui ont fait des tudes historiques savent qu'il est impossible de ramener a un principe unique aucun grand mouvement social ; on choue toujours lorsqu'on veut dfinir une poque par une formule abstraite ; cette formule ne s'applique jamais exactement aux faits qu'elle prtend expliquer. Partout l'on trouve un mlange de deux principes qui se mlent, se heurtent et se combinent, sans que les acteurs du drame aient conscience du rle complexe qu'ils jouent et de l'htrognit de leurs motifs d'action. Il est trs facile de reconnatre dans le socialisme contemporain deux conceptions thiques opposes : l'une est celle du droit naturel, l'autre celle du droit historique ; - la premire, inspire des traditions de la bourgeoisie librale, se rattache la Rvolution franaise ; la seconde, dveloppe principalement sous l'influence de Marx, puise ses principes dans l'tude des conditions sociales produites par la grande industrie. Il ne faut pas croire, cependant, qu'il y ait aucune cole parfaitement pure ; aucun socialiste n'est rest toujours fidle une doctrine unique. Le droit naturel a fourni des armes excellentes aux hommes qui attaquaient les pouvoirs tablis ; il a t utilis par les groupes les plus divers, parce qu'il ne fournit que des rsultats ngatifs et que son action est purement destructive : quand le jour de la rvolution arrive, le groupe social le mieux plac pour recueillir la succession du pouvoir restaure l'autorit son profit. Les premiers socialistes ont employ contre la bourgeoisie les armes que celle-ci avait employes contre les anciens corps privilgis ; ils ont invoqu les principes du XVIIIe sicle et soutenu qu'il fallait faire sa part au Quatrime tat. La paresse de notre esprit est telle que la logique abstraite, la tradition, L'analogie ont toujours beaucoup d'autorit sur nous ; enfin la langue politique a t faite par les thoriciens du droit naturel. ces raisons d'ordre intellectuel, il faut en ajouter une autre d'ordre sentimental, pour expliquer la permanence des thses du droit naturel : dans une socit pntre d'esprit hirarchique, trs nombreux sont les hommes qui veulent imiter les classes suprieures ; il est tout naturel qu'on imagine les transformations dmocratiques futures d'aprs le type de la transformation qui a donn le pouvoir au Tiers tat. Le vrai mouvement socialiste - celui qui correspond au deuxime systme de tendances et celui que je veux tudier seul en ce moment - peut se dfinit ainsi qu'il suit : C'est la fois une rvolte et une organisation ; c'est l'uvre propre du proltariat cr par la grande industrie ; ce proltariat s'insurge contre la hirarchie et contre la proprit ; il organise des groupements en vue de l'aide mutuelle, de la rsistance en commun, de la coopration des travailleurs ; il prtend imposer la socit de l'avenir les principes qu'il labore dans son
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Formes et essence du socialisme, Paris, Giard & Brire, 1885, p. 4.

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sein pour sa vie sociale propre ; il espre faire entrer la raison dans l'ordre social en supprimant la direction de la socit par les capitalistes. L'Adresse inaugurale de l'Internationale proclament que le grand but atteindre est l'mancipation conomique des travailleurs ; elle explique que cette mancipation consiste dans la suppression de l'opposition des classes et dans l'organisation du travail coopratif ; l'exprience, dit Marx, a montr qu'on peut se passer de patrons et que le travail salari doit disparatre devant la forme suprieure du travail associ. Avant d'aller plus loin, observons qu'on a souvent reproch Marx d'avoir rduit la question sociale un problme trop strictement conomique, la recherche d'amliorations matrielles. Dans un article publi cette anne sur les livres de M. Merlino, le Pr. S. Talamo crivait 1 : Pour les socialistes en gnral, la question ouvrire est une question entirement conomique, et mme, plus exactement, une question d'alimentation. Il est certain que l'erreur (si erreur il y a) ne provient pas de Marx : celui-ci se souvenait de ce que Hegel a crit sur l'opposition du matre et du serviteur, et sur le processus par lequel apparat la raison, au moment o cette opposition s'efface. Le disciple n'a pas reproduit purement et simplement la pense de son prdcesseur ; mais il s'en est inspir et peut-tre mme a-t-il exagr l'influence que la raison devrait avoir dans la socit future 2. Dans ce qui va suivre, je prendrai pour base les tudes faites par Marx, parce que personne n'a encore essay, en dehors de lui, de donner une interprtation philosophique du mouvement socialiste.

II
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Il faut, tout d'abord, nous arrter dire quelques mots des ides gnrales de Marx et d'Engels sur le droit et la morale, parce que les marxistes ont fort embrouill ces questions ; ils ont oubli, trop souvent, qu'il est essentiel, pour bien comprendre Marx, de remonter toujours Hegel. Celui-ci avait considr le systme des besoins comme le premier moment de la socit civile ; il est donc naturel que Marx ait dit que la socit repose sur une infrastructure conomique. Quand on rflchit aux liens intimes qui existent entre les manires de penser de Marx et de Hegel, on s'tonne qu'on ait pu tant chercher dfinir les rapports abstraits de dpendance qui existeraient entre le droit et l'conomie : la notion de systme ne correspond pas du tout aux relations de

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Rivista internazionale di scienze sociali e dircipline ausdiarie, janvier 1899. Revue de Mtaphysique et de Morale, mars 1899, p. 171.

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produits, de consquences, des reflets qu'on a proposs pour interprter la doctrine marxiste. M. Stammler a dit que la matire conomique ne peut tre tudie sans la forme juridique ; que le phnomne conomique consiste dans une rptition de faits compris sous une mme dfinition juridique ; que l'conomie isole se rsoudrait en une technologie ; - il a soutenu, en consquence, que l'conomie ne peut expliquer le droit. Si l'on se reporte la thorie de la plus-value, qui occupe une si grande place dans le Capital, on voit que Marx ne raisonne pas d'une manire qui soit trs loigne de celle de M. Stammler. Il dfinit avec prcision, chaque moment du processus de la production, les rgles juridiques qui s'y appliquent ; il considre le systme juridique comme ossature sur laquelle s'tend le mouvement conomique. Le problme est, d'ailleurs, pos bien plutt sous une forme thique que sous une forme conomique ; nous voyons paratre des personnages typiques, comme ceux que considre le droit, dpouills de qualits individuelles, n'offrant point de diffrences quantitatives dans leurs moyens d'action ; tous les capitalistes sont runis dans la classe capitaliste qui opre comme un seul personnage ; tous les ouvriers sont ramens un type uniforme. Ce que fait Marx est une recherche mtaphysique ; il chevauche, en quelque sorte, sur le droit et l'conomie, pour dterminer l'allure gnrale et les principes essentiels de la socit capitaliste 1. On a souvent soutenu qu'il n'y a dans Marx aucune proccupation d'tablir un systme moral. Je crois que l'on n'a pas, jusqu'ici, pos la question comme elle doit l'tre. Nous savons par Engels que, dans les dernires annes de sa vie, Marx tait vivement frapp de la ncessit de complter ses tudes par une thorie de la famille ; aprs la mort de son ami, Engels a publi un opuscule dont la vritable valeur n'a pas t reconnue ; on n'y a vu qu'une vulgarisation des hypothses de L. Morgan. Ce qui est vraiment intressant, c'est le principe pos par Engels : il dit qu'il ne faut pas se borner considrer le mode de reproduction de l'espce. On a affirm qu'il y avait l un rapprochement de mots 2. Ce qu'il y a d'essentiel dans la thse d'Engels est trs important : ct des rapports affectifs, qui se manifestent dans la famille. Il me semble pas que, jusqu'ici, les marxistes aient tir parti de cette doctrine ; je crois utile de m'y arrter quelques instants. La famille peut tre considre, dans l'histoire des institutions, un triple point de vue :
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Si on voulait dduire le droit de l'conomie, on commettrait une erreur analogue celles que commettent si souvent les savants qui prtendent dduire des sciences naturelles des thormes sur la force, sur la matire, sur l'volution ; ils ne voient pas qu'ils ont introduit au cours de leurs tudes des hypothses cosmologiques qu'ils retrouvent. Ces hypothses se sont prcises ; mais elles n'ont pas chang de nature, par suite de leur passage travers les applications. Cette opinion a t mise notamment par MM. B. Croce et H. Cunow.

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1 C'est un groupe gouvern par un chef ; M. Flach a souvent fait observer que la lgislation sur la famille est en troite corrlation avec les principes de la lgislation politique ; - les socialistes prtendent, gnralement, faire disparatre, d'une manire complte, l'autorit dans la famille ; et c'est pour cela qu'ils demandent que les enfants soient levs par l'tat. 2 C'est un groupement d'intrts conomiques les socialistes veulent faire disparatre ce caractre de la famille ; et c'est pour cela qu'ils insistent sur l'indpendance conomique de la femme. 3 C'est un groupement affectif ; - Engels conoit que la famille se rduira cela dans l'avenir ; cette simplification peut paratre excessive, parce que les phnomnes sociaux tendent plutt se compliquer qu' se rduire ; mais ce qui nous intresse ici, c'est la grande importance que le socialisme attache aux rapports affectifs ; et cette importance est mise en vidence par l'exclusion des deux autres genres de rapports dans la famille. Engels insiste, plusieurs reprises, sur ce que devrait tre l'union sexuelle ; il signale comme caractres essentiels le dvouement, la rciprocit et le respect. C'est pour que les conjoints ne soient pas souills par les disputes des procs en divorce qu'il rejette la coaction lgale. Il pense qu'une morale nouvelle natra quand de nouvelles formes de l'union sexuelle se seront acclimates ; il repousse avec horreur l'ide que le mariage se transformerait en simple union accidentelle ; il voit trs bien que la vie de famille est troitement lie l'thique. Il ne serait pas difficile de prsenter les diverses parties de la vie morale sous forme d'un systme 1 ; on y reconnatrait trois moments : 1 la famille considre dans ce qu'elle a d'essentiel au point de vue affectif ; - 2 la bienveillance, qui s'oppose la famille, car elle applique des trangers des sentiments que l'on avait, tout d'abord, observs l'intrieur du groupe familial ; - 3 la justice humanitaire, qui forme l'unit des deux premiers moments et qui donne une allure si particulire la famille ds qu'elle a t reconnue comme souveraine 2. Ces rapprochements clairent d'un jour trs vif les principes de la morale ; je me bornerai deux observations. L'amour nous apprend avec quelle nergie l'homme excute des actes dpourvus de toute obligation lgale ; tandis que l'histoire de la jurisprudence est l'histoire des ruses imagines pour se soustraire aux rgles juridiques, l'histoire de la morale nous montre que la notion de vertu s'identifie avec la soumission absolue aux engagements libres. D'autre part, l'amour nous rvle la sparation profonde qui existe entre le droit et la morale ; l'amour ne tient pas compte des masses juridiques ; -le personnage cr par l'histoire et qui exprime certains rapports sociaux s'vanouit ;

Je crois avoir t le premier proposer cette interprtation, pleine de l'esprit marxiste, dans les Sozialistische Monatshefte (sept. 1898); dans cet article j'indiquais aussi la ncessit de complter ce qu'on appelle, ordinairement, le matrialisme historique par des systmes o se placeraient les dveloppements de la religion et de la vie publique. C'est cette justice que Proudhon voulait considrer comme l'lment essentiel du droit.

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il ne reste que l'homme, l'individu sensible, dont parlent les crivains du XVIIIe sicle 1.

III
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Tout le monde sait combien il est difficile de se rendre compte de la formation du droit historique ; la difficult est telle qu'on a cru souvent ncessaire d'imaginer une ossature fictive destine unir les diverses phases du dveloppement ; on a cherch, par exemple, ramener tout processus historique une volution de la logique ; ou bien l'on a compar l'humanit un tre vivant ; d'autres ont emprunt des images la physique et la thermodynamique. Ce sont des moyens artificiels qui n'clairent pas vraiment la question. Deux principes essentiels sont considrer dans l'tude du socialisme contemporain : ce sont ceux de la lutte des classes et de la mission historique du proltariat. Les disciples de Marx, ayant lutter contre des adversaires qui invoquaient le droit naturel, ont souvent cru de bonne guerre de tourner en ridicule toutes les proccupations thiques et d'insister uniquement sur le ct matriel de la lutte. Il leur est mme arriv de considrer les institutions juridiques comme des procds machiavliques, employs par les classes dirigeantes en vue d'assurer le maintien de l'ordre leur profit. Les bases morales de la mission ont t laisses dans l'ombre et on a parl d'une victoire du proltariat, sans se proccuper des qualits thiques du conflit. Cette doctrine, qui mrite bien le titre de matrialiste dans le plus mauvais sens du mot, a trouv son expression la plus complte dans l'uvre de M. Loria. Celui-ci considre le droit et la morale comme des institutions connectives destines assurer la domination des plus forts. Loin de protester contre ces paradoxes, les marxistes ont accus M. Loria d'avoir pill Marx ! Pour bien comprendre ce que Marx entendait par la lutte des classes, il est utile de se reporter au tableau dramatique, donn dans le Capital, de la grande bataille engage en Angleterre pour la limitation du travail des femmes et des enfants 2. La cration de la journe de travail normale, dit-il est le rsultat d'une guerre civile, longue et opinitre, entre la classe capitaliste et la classe ouvrire. Dans l'Adresse inaugurale de l'Internationale il avait dit que le bill des dix heures ne fut pas seulement un succs pratique, que ce fut le triomphe d'un principe qu'une nouvelle conception de l'conomie avait t introduite dans la socit anglaise. On peut prciser sa pense en comparant ce grand
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Le thtre et le roman ont beaucoup utilis cette diffrence. Capital, trad. fran., p. 129, col. 1.

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conflit social la guerre de Trente Ans et le bill des dix heures au trait de Westphalie : le droit, dans les deux cas, reut de nouveaux principes fondamentaux ; et bientt des consquences importantes se produisirent, non seulement en Angleterre, mais dans tous les pays civilises. Il existe encore dans le Capital un autre passage bien caractristique, qui permet de saisir peut-tre mieux le caractre thique de la lutte des classes. Marx, aprs avoir expos les raisons que donnaient patrons et ouvriers pour combattre et dfendre le principe des journes normales, ajoute 1 : Il y a ici antinomie ; droit contre droit ; tous deux portent le sceau de la loi qui rgle les changes des marchandises. Entre deux droits qui dcide ? La force . Ainsi, pendant le conflit les deux classes bauchent des systmes juridiques pour dfendre leurs prtentions ; chacune des classes conoit d'une manire particulire la police que l'tat doit exercer pour le soin des intrts particuliers en tant qu'intrts communs (comme dit Hegel). Pour les patrons, la prosprit du pays est lie au jeu aveugle de la loi de l'offre et de la demande ; tout ce qui serait tent contre cette loi naturelle troublerait l'ordre, serait contraire la science et constituerait un abus de la police. Pour les ouvriers, la production doit tre contrle par la prvoyance sociale ; le surmenage dtruit la substance de la classe ouvrire et constitue un abus que la police doit rprimer, afin de sauvegarder l'avenir du pays. La lutte des classes porte donc sur des systmes juridiques ; on peut dire que c'est une lutte entre deux principes, une lutte sur le droit ; chacun des systmes est caractris par l'ide politique que chaque classe se fait du rle de la loi et par l'allure gnrale qui rsulte de cette ide pour l'conomie du pays. Marx peut dire que l'conomie du capital est tout entire dans le libre jeu de l'offre et de la demande, que l'conomie du travail est tout entire dans la prvoyance sociale. Il est clair que toute lutte de classes ne prsente pas des caractres aussi bien dfinis que celles-ci ; j'ai pris des exemples en Angleterre et une poque o les classes avaient atteint un haut degr d'organisation ; il faut une longue volution pour que les classes arrivent des formes aussi avances et soient ainsi pntres d'ides thiques ; mais il est manifeste que c'est seulement dans l'tat le plus dvelopp qu'on peut reconnatre les vritables lois sociales ; les agrgats encore mal dfinis ne nous montrent que des accidents sans loi. Dans ces dernires annes, on a cru qu'il tait ncessaire de complter la thorie de la lutte des classes par celle de l'aide mutuelle ; que c'tait une manire de moraliser le conflit social. On est all chercher, assez mal propos, des exemples d'aide mutuelle parmi les animaux. L'observation de l'histoire du socialisme nous montre que cette doctrine est incluse dans celle de Marx. L'Internationale proclamait, il y a une trentaine d'annes, la ncessit d'opposer aux forces capitalistes la solidarit des travailleurs d'un mme pays et l'union fraternelle entre les ouvriers des divers pays ; - le socialisme contemporain est partout occup grouper les travailleurs sous les formes les plus diverses et s'efforce de faire natre chez eux des manires de penser
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Capital, trad. fran., p. 101, col. 1.

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communes ; - si Marx parle si souvent de la victoire du proltariat, c'est qu'il voyait partout la solidarit s'accrotre entre les travailleurs, tandis que les capitalistes restaient diviss entre eux ; - enfin nous savons, par de nombreux passages de ses crits, que l'union des intelligences et des curs est, ses yeux, le caractre du plein dveloppement d'une classe.

IV
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Beaucoup de personnes, trompes par les associations d'ides qui drivent des mots, ont dit que le socialisme, en parlant constamment de lutte de classes, fait appel aux sentiments de haine et aux instincts violents ; la civilisation moderne serait menace par un dbordement de passions sauvages. a) La haine est un sentiment d'une importance considrable dans l'histoire des religions et dans le dveloppement de l'ide de patrie ; mais elle est devenue trangre au socialisme contemporain. La haine peut provoquer des bouleversements, ruiner une organisation sociale, jeter un pays dans l're des rvolutions sanglantes ; mais elle ne produit rien. Nos pres ont pu croire qu'il suffit de renverser le pouvoir pour permettre aux choses de prendre leur cours naturel, pour que le rgne de la raison commence. Nous avons acquis trop d'exprience pour accepter ce naf optimisme ; la succession de l'autorit ne reste jamais longtemps vacante ; la tyrannie succde vite la tyrannie. Les socialistes ne veulent plus se jeter dans l'inconnu. La haine trouve bien moins d'aliments dans le droit historique que dans le droit naturel. Quand on dit aux pauvres que les dtenteurs de la puissance (soit politique, soit conomique) sont des voleurs, qui, depuis des sicles, usurpent ce qui ne leur appartient pas ; quand on leur crie de se lever pour reprendre ce qui leur est d ; quand on leur dpeint l'existence des classes suprieures comme le seul obstacle qui empche le bonheur du peuple ; - les pauvres en arrivent bientt croire que les dernires violences sont permises contre les ennemis de l'humanit. Les excs de la Rvolution nous ont montr quelles extrmits peuvent arriver des hommes d'un naturel assez doux, quand ils ont acquis une haine violente de ce genre, fonde sur une conception passionne du droit naturel. Le socialisme actuel est si loin de cette manire de penser qu'on a souvent reproch l'cole marxiste d'enseigner une sorte d'indiffrence fataliste et d'ainsi engourdir les nergies populaires.

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b) beaucoup de difficults proviennent de l'ide imparfaite que se font encore les socialistes de l'volution de la rvolution, dont on a beaucoup parl dans ces dernires annes. On peut distinguer trois moments : 1 La rvolution est un ensemble d'accidents runis sur un court espace, d'actes de violence se succdant au hasard, qui finissent par amener des consquences importantes, surtout si les circonstances se trouvent tre favorables l'closion d'ides nouvelles et si des rformes pratiques sont opres 1 ; - c'est ainsi que l'anne 1848, avec ses vnements imprvus, les incohrences des gouvernements, les meutes et les rpressions, a fini par amener une transformation profonde dans les manires de comprendre les questions sociales. 2 Un changement capital apparat dans la notion de rvolution, lorsque les novateurs ne mettent plus leurs principales esprances dans les actes de violence, mais arrivent croire qu'ils peuvent utiliser les forces de l'tat existant et les employer dans un but tout autre que celui en vue duquel la socit actuelle les a organises. On arrive ainsi la rvolution lgalitaire, dont Engels a longuement parl dans la prface La lutte des classes en France. L'opposition entre ce moment et le prcdent est tellement sensible que beaucoup de socialistes croient que la rvolution lgalitaire constitue l'abandon de tous les anciens principes : les chefs des syndicats ouvriers ont quelque peine croire que le mouvement proltarien doive aboutir des procdures parlementaires ; ils sentent, d'une manire plus ou moins confuse, que l'on ne saurait se contenter d'une solution de ce genre, tandis que les chefs du socialisme parlementaire semblent vouloir s'arrter ce stade. 3 La notion atteint son entier dveloppement quand l'esprit thique pntre compltement la rvolution ; la violence reste toujours ; mais elle n'est plus que l'effort ncessaire pour faire tomber de vieilles branches, pour donner de l'air des crations jeunes et pleines de vie, pour assurer la victoire des institutions ayant fait leurs preuves ; - elle n'est que l'anticipation sur l'unanimit qui va se former incessamment et qui rendra les rformes intangibles. Dans la vie relle, ces divisions n'existent pas avec la nettet qu'on peut leur donner dans une analyse philosophique ; si le dveloppement ne cesse d'ajouter, il ne supprime point les moments antrieurs, qui subsistent sous des formes subordonnes et souvent fortement altres. On trouve la violence immdiate l'origine de l'histoire du droit ; on la retrouve tout le long de l'histoire ; mais son rle est plus ou moins considrable et ses effets plus ou moins redoutables. Au fur et mesure que l'on avance, elle perd ses caractres de contingence aveugle et irrsistible ; elle devient, en mme temps, moins sanglante. Tout d'abord il ne s'agit que de renverser ; peu peu on se propose de crer ou de donner des crations bauches une extension qu'elles ne pourraient prendre si on ne triomphait de la compression exerce par l'tat traditionnel. Cette volution commence par un moment o l'on conserve la forme juridique ancienne, sans avoir encore construit un contenu thique capable de s'affirmer avec indpendance : c'est le moment lgalitaire, qui est encore tout plein de violence et dans lequel on se figure avoir triomph de la
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Souvent les rformes pratiques et dsires par la majorit font passer avec elles des rformes d'un autre caractre, qui agiront comme un ferment rvolutionnaire plus tard.

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rvolution brutale, parce qu'on respecte certaines formes de gouvernement. C'est un moment ncessaire, comme nous l'apprend l'histoire des institutions ; il faut passer par ce formalisme pour arriver un nouveau droit. La troisime priode est celle dans laquelle entre le socialisme contemporain avec ses organisations ouvrires : nous y trouvons le droit en action, c'est le moment de l'thique vivante. C'est la phase lgalitaire que se rattache le prjug scientifique si longtemps prpondrant dans les coles socialistes ; on croyait que l'action du pouvoir serait des plus simples, parce qu'il n'aurait qu' appliquer des formules scientifiques. Je n'insiste pas sur ce point, car la superstition scientifique est fort en baisse aujourd'hui.

V
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Le moteur de tout le mouvement socialiste est l'opposition qui se produit entre la morale et le droit, ds que la conscience arrive un certain degr d'affinement, que l'homme ose regarder et rflchir, qu'il raisonne sur les applications contestables des rgles juridiques. Alors entrent en conflit le titre historique, base de toute l'organisation sociale, et le titre humain, que la morale nous apprend considrer. Cette opposition peut rester longtemps sans effet 1 ; mais il arrive toujours des cas o les plaintes de l'individu opprim nous semblent plus sacres que les traditions, les ncessits de l'ordre et les principes sur lesquels repose la socit ; cet instant le droit historique est branl et considr comme indigne de l'homme. La morale ne nous fournit aucun moyen pour construire un systme juridique nouveau ; elle n'apporte que des ngations ; suivant nos habitudes d'esprit, notre ducation et nos tendances gnrales, nous bauchons de nouvelles formes de droit. Renan a souvent mis en vidence cette opposition, dont l'importance est si grande dans l'histoire : Rome et la Grce fondrent, dit-il, l'tat, le droit, la philosophie, la science ; mais leurs civilisations taient trop dures 2 ; Isral y apportera une addition, une correction capitale, le souci du faible, la rclamation obstine pour la justice individuelle . Et ailleurs il crit 3 : Isral a le premier donn une forme au cri du peuple, la plainte du pauvre, la rclamation obstine de ceux qui ont soif de justice . On a contest que l'origine de cette uvre de protestation morale ft vraiment isralite ; cela ne
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La bienveillance peut intervenir pour rendre l'opposition moins sensible dans les circonstances qui n'offrent pas des conditions trop tragiques. La ncessit de corriger la raideur des lois par la bienveillance avait t reconnue par les anciens. Histoire d'Isral, t. III, p. 251. Op. cit., t. V, p. 421.

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nous importe gure, car aujourd'hui nous sommes pntrs de cet esprit moral d'ailleurs il n'est pas probable que l'influence juive disparaisse du monde dsormais. Dans cette laboration morale, qui alimente la lutte des classes, on peut distinguer trois lments d'une haute importance : 1 Le dsir d'assurer au plus grand nombre : un respect plus grand de la dignit humaine, par des lois plus justes, - et un contrle plus efficace de l'application des lois par une conscience morale plus affine ; 2 La protestation de l'opprim, invoquant son titre d'homme contre les supriorits historiques c'est vraiment ici que l'on pose l'individu contre l'tat ; 3 L'esprance de rendre la gnration qui grandit au milieu de nous plus heureuse, plus claire et plus dlicate au point de vue moral ; - c'est alors qu'on a compltement le sentiment du progrs thique. On oublie trop souvent que ces lments ne drivent point de la nature humaine, qu'ils drivent de certaines conditions historiques. Il est donc trs essentiel de savoir pour quelles raisons la socit actuelle prsente des conditions favorables ce mouvement moral, sans lequel le socialisme n'existerait pas. Nous vivons sur des ressources accumules par nos pres ; il faut savoir si nous entretenons suffisamment la moralit dans le monde moderne. Je crois que beaucoup de socialistes regardent aujourd'hui l'avenir avec une certaine mfiance ; car presque tous les marxistes regrettent vivement l'exagration avec laquelle on a longtemps vant les beauts du matrialisme 1. Il est trs vraisemblable que l'homme n'a pas une tendance bien marque vers les progrs, et que nos pres se sont bercs d'illusions sur ce point, comme sur beaucoup d'autres. D'autre part il ne faut pas supposer que l'homme puisse agir sous l'influence d'une ide abstraite, qu'il s'enthousiasme pour le bonheur de l'humanit future. Ds les premiers essais du socialisme contemporain, la notion du progrs indfini a t abandonne et on a poursuivi la ralisation prochaine d'un tat meilleur ; Hegel a parfaitement interprt l'ide nouvelle quand il a dit que le but de notre action ne doit pas tre un but qui fuie indfiniment devant nous. Le socialisme a donc transform la notion de progrs ; mais il a eu tort souvent de nous montrer un paradis terrestre tout prs de nous ; aujourd'hui on commence croire que le grand jour est encore bien loign. - Que va devenir le progrs ? Le sentiment du progrs, tel que je l'ai dfini, se rapporte des tres qui sont trs voisins de nous, aux enfants que nous voulons rendre meilleurs et pour lesquels nous n'hsitons pas sacrifier nos plaisirs. Les thoriciens du socialisme ont, je crois, beaucoup trop nglig l'tude de la famille 2 ce point
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On parle beaucoup en Allemagne de revenir Kant ; c'est un bon signe. Ce sera l'honneur de Le Play d'avoir reconnu l'importance capitale des sentiments familiaux sur l'allure gnrale des socits : suivant le rgime tabli dans la famille on peut avoir des socits misonistes ou des socits inquites, agites, n'ayant aucune

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de vue : mais fort heureusement la pratique a t suprieure la thorie ; dans les pays de la grande industrie les ouvriers sont trs proccups de leurs enfants, cherchent les faire instruire et veulent leur assurer un sort meilleur que le sort qu'ils ont connu. Nous sommes ainsi amens attacher une trs grande importance au rle de la femme dans le dveloppement du socialisme ; car ce sentiment du progrs est bien plus puissant chez la femme que chez l'homme ; aussi peut-on dire que si le socialisme venait prir, ce serait probablement du fait de la femme 1. On a cherch attnuer l'effet des sentiments que je viens de dcrire, en accordant aux ouvriers des satisfactions honorifiques, des amliorations d'ordre matriel. Pour que le socialisme rsiste aux efforts des patrons, il faut que le proltariat ait acquis une ide claire de sa mission historique. Les thoriciens n'ont pas beaucoup crit sur ce sujet ; mais le peuple a, presque toujours, bien compris quel rle il avait remplir ; Marx a, d'ailleurs, donn sur cette question des indications gnrales excellentes, qui permettent d'exposer le dveloppement de la mission historique. 1 Dans le premier moment les classes ouvrires des pays les plus avancs industriellement sont les champions du proltariat tout entier ; non seulement elles font pour lui des expriences souvent douloureuses, mais encore leurs victoires se rpercutent sur les pays voisins ; la lgislation anglaise a servi de modle ; et les ouvriers du continent ont obtenu des rformes que leurs forces ne leur auraient pas permis d'imposer. C'est ainsi que l'Internationale dit que le concours thorique et pratique des rgions fortement industrialises est ncessaire pour l'mancipaion du travail ; l'internationalisme des travailleurs se forme au moment o cette ncessit est comprise. 2 Le proltariat donne son appui la fraction de la bourgeoisie qui dfend les institutions dmocratiques ; la lutte prend ici un caractre paradoxal et semble contraire au principe mme de la lutte des classes ; quelques crivains socialistes ont dit que c'tait duperie de soutenir des exploiteurs du peuple ; et les conservateurs ont, plus d'une fois, cherch profiter des conflits d'intrts pour combattre les libraux. Ds que le peuple a t touch par l'esprit socialiste, il n'hsite pas ; il n'coute point les thoriciens ; il marche ct des bourgeois sans faire de marchandage. Le caractre dsintress de la lutte apparat ici. 3 Lorsque les efforts du proltariat ont t vains, lorsque les forces gouvernementales sont assez puissantes pour que les desseins criminels du
proccupation de l'avenir. Les socits progressives se placent dans une portion intermdiaire ; Le Play avait prtendu dfinir exactement, ce juste milieu. La femme est la grande ducatrice du genre humain, moins encore peut-tre des enfants que l'homme ; l'amour transforme l'homme et discipline ses instincts ; c'est la femme qui nous moralise ; aussi le respect de la femme est-il un lment trs essentiel de la marche vers le socialisme. - C'est ici le lieu de rappeler un courageux discours de M. E. Vandervelde des socialistes belges : Combien de vous s'indigneraient justement s'ils taient grossirement apostrophs, rudoys, brutaliss paf un contrematre, et combien de ceux-l font supporter leurs femmes et leurs enfants le rude traitement qu'ils ne subiraient pas de la part de leur matre ! (DESTRE et VANDERVELDE, L e socialisme en Belgique, Giard & Brire, dit., 1898. p. 252).

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pouvoir ne puissent tre arrts, alors l'Internationale recommande de protester et de revendiquer les droits de la Justice et de la Morale. Plus d'un thoricien socialiste ne manquerait pas de crier l'idologie et l'utopie, si nous n'tions en prsence d'une rgle donne par Marx lui-mme. Dans le troisime moment, l'esprit est compltement dgag des proccupations propres la vie de classe ; les intrts, les systmes juridiques capables de protger les travailleurs, les rformes politiques destines augmenter leur influence dans l'avenir, tout cela s'est vanoui ; - nous sommes en prsence de purs sentiments de rvolte provoqus par la violation des rgles normales de la conduite. L'esprit est compltement affranchi ; le terme extrme de l'thique est atteint 1.

VI
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Les plus belles thories ne valent que par leur application ; le but de l'thique est de fixer des rgles pour la conduite normale ; les trait thiques d'Aristote sont des tudes sur la conduite que doit tenir un Athnien respectable. La morale ainsi entendue est en rapport trs intime avec les institutions du pays et ce n'est pas sans raison que les anciens ont considr la morale comme une partie de la politique. Cette manire de comprendre les choses nous semble aujourd'hui insuffisante, parce que nous ne considrons plus la Cit comme une unit et que nous nous reportons toujours sa division en classes. Le principe de la conduite n'est pas un principe que l'on puisse dduire de thories philosophiques ; il faut le chercher dans la pratique et voir comment, en fait, on apprcie la conduite des hommes. Il est facile d'observer que la conduite est surtout juge d'aprs la corrlation qui existe entre elle et certaines institutions considres comme essentielles pour une classe. Il y aurait lieu, certainement, de faire ici des distinctions ; mais on peut dire que, dans les pays o le socialisme a atteint une certaine maturit, la conduite socialiste normale est celle qui est favorable au progrs des institutions socialistes. Cette formule approximative me parat suffisante pour les dveloppements que j'ai donner ici.
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Pour tre tout fait complet, il aurait fallu examiner le moment moyen, qui s'intercale entre le systme des dsirs, protestations et esprances, dont j'ai parl, et la mission du proltariat. Ce moment moyen a t presque exclusivement considr par les anarchistes et nglig par les socialistes. Au point de vue de l'ducation, il faut bien considrer l'homme en prsence de lui-mme et tudier son autoformation morale ; les socialistes ont trop souvent cru que le milieu agit d'une manire automatique, et, comme je l'ai dit plus haut, ne se sont gure occups des conditions ncessaires pour perfectionner les sentiments moraux. Il y a une lacune grave dans l'thique socialiste.

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Une remarque s'impose tout d'abord : il ne faut pas croire que le progrs des institutions consiste dans tout avantage matriel ralis au profit d'une organisation ouvrire ; un avantage matriel pourrait, dans certains cas, rsulter du mensonge et de la duplicit ; ce serait un regrs de l'institution. Quand je parle d'institutions, j'entends parler d'organisations pntres par l'esprit socialiste ; il ne faut jamais sparer l'me et le corps. Pendant longtemps les thoriciens du socialisme ont t peu favorables aux institutions ; ils soutenaient, notamment, que les coopratives ne sont pas de vritables organes socialistes. Cette manire de voir est peu prs abandonne par tout le monde ; il ne faut pas, en effet, s'arrter aux formes extrieures ; celles-ci peuvent se ressembler beaucoup, alors que le fonctionnement diffre totalement ; en Belgique, il existe des socits catholiques et des socits socialistes, ayant des statuts trs analogues, fondes pour satisfaire des besoins matriels peu prs identiques ; et cependant les rsultats obtenus ne se ressemblent gure ! Les institutions doivent tre surtout compares d'aprs leur contenu psychologique, c'est--dire d'aprs les sentiments qu'elles dveloppent chez leurs adhrents 1. Les institutions exercent une action ducative puissante ; et ce point de vue on ne saurait exagrer leur importance, car il est ncessaire, comme je l'ai dj dit, d'agrandir l'hritage d'ides morales que nous avons reu de nos pres. Quand on tudie une cooprative, il est bien moins important de savoir quelle remise a t faite aux associs que de connatre ce que ceux-ci ont gagn en moralit ; on doit chercher s'ils sont devenus plus capables de comprendre leurs intrts, de faire leurs affaires par eux-mmes, d'apprcier sa juste valeur la solidarit proltarienne. Lorsque les institutions taient encore peu dveloppes, les socialistes attachaient une grande importance la description des Cits de l'avenir. On peut poser en rgle gnrale, confirme par beaucoup de faits, que l'esprance de la vie parfaite se dissipe d'autant plus compltement que les institutions occupent davantage l'esprit des hommes ; c'est ainsi que les prophties millnaires finirent par ne plus intresser que quelques chrtiens exalts lorsque l'glise se fut organise. Le mme phnomne se produit aujourd'hui dans les milieux socialistes et doit tre examin de prs. Ce passage de l'esprance de la vie parfaite la pratique d'une vie tolrable et anime de l'esprit nouveau constitue ce qu'on doit appeler le passage de l'utopie la science ; la science, en effet, ne se propose jamais que des fins accessibles par nos forces actuelles, que des problmes dont les lments de solution existent ; - Marx dit qu'un problme est pos seulement l'poque o la solution est ainsi devenue possible. Aujourd'hui le proltariat est partout proccup de pratique et s'intresse peu aux dogmatismes ; il s'efforce de tirer parti de tous les lments qu'il trouve dans la socit capitaliste pour crer des
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Parmi les causes de l'opposition que les thoriciens ont faite, si longtemps, aux institutions, il faut noter l'exagration de l'esprit logique ; aucune institution n'est simple ; toujours on y trouve des imperfections et des contradictions : - il ne peut en tre autrement puisque dans une institution le droit et la morale doivent coexister et manifester, par suite, leurs contrarits.

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institutions qui lui soient propres, pour obtenir de meilleures conditions de vie, pour faire changer la lgislation. Il fait ainsi vraiment uvre de science ; c'est l ce qu'on a appel le mouvement. On s'est demand si les vieilles esprances doivent disparatre compltement, se dissiper au fur et mesure que le mouvement acquiert de l'importance ; quelques-uns l'ont cru et ont crit : Le mouvement est tout et la fin n'est rien. Cette formule de M. Bernstein a soulev un grand scandale en Allemagne ; une discussion fort confuse s'est engage ce sujet entre les socialistes ; il s'agit d'une question thique de la plus haute importance. La conduite doit tre considre deux points de vue distincts : on doit examiner le ct extrieur, chercher quels sont ses effets dans la socit, la dfinir par ses corrlations avec les institutions ; - mais il faut aussi examiner le ct intrieur, la traiter comme une conduite d'hommes libres et chercher comprendre l'tat psychologique correspondant une dcision droite. Le but de l'ducation n'est-il pas de fixer dans notre esprit une intention si ferme et si dominante que nous arrivions a nous dcider sans hsitation, que nous accomplissions (comme le dit Hegel) nos devoirs comme une chose qui nous soit propre, sans le concours de la rflexion qui choisit ? Ce ct intrieur, cet ensemble de sentiments, cette intention fixe et dominante, doivent tre examins par le philosophe, en mme temps que le ct extrieur : les deux points de vue ne peuvent jamais tre spars. Au premier abord, il semble impossible de dfinir un tat psychologique de ce genre ; plus l'intention a acquis de fixit et de force, plus elle chappe l'examen de notre conscience ; mais l'exprience nous a appris dfinir des causes de cette nature au moyen des effets qui se ralisent dans des cas trs simples, alors que les causes atteignent leur pleine perfection. L'ducation chrtienne a pris pour base bien plus les lgendes des hagiographes que les rcits des historiens critiques ; ces lgendes fournissent l'illustration des vertus chrtiennes pousses jusqu' l'tat hroque ; les habitudes que l'on veut dvelopper sont ainsi clairement prsentes notre conscience sous la forme d'exemples o la droite intention a produit ses effets les plus caractristiques. Il nous est possible, de mme, de juger nos intentions socialistes en pensant un rgime o n'existeraient plus les traditions bourgeoises, o la hirarchie et la proprit auraient disparu : ce rgime a t qualifi d'tat final. Il est inutile de discuter longuement sur cet tat final ; il suffit de nous en reprsenter seulement l'allure gnrale pour que nous puissions apprcier l'identit des tats psychologiques correspondant ce rgime avec nos tats psychologiques actuels. Il ne faut pas tablir de comparaisons formelles entre le prsent et cette fin imagine, chercher dans quelle proportion une institution prsente ressemble ou diffre du vrai socialisme ; on a commis souvent des erreurs de ce genre, qui montrent qu'on n'a pas toujours compris l'opposition des points de vue extrieur et intrieur. On a ainsi discut, fort inutilement, sur la question de savoir si les socialistes, en ralisant certaines rformes, abandonnent ou n'abandonnent pas leur idal. Toutes les questions de quantit sont ici oiseuses ; l'intention ne se mesure pas ; elle conserve sa qualit, si minimes

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que soient les effets ; c'est un principe que l'enseignement chrtien a popularis depuis fort longtemps 1. L'intention socialiste peut tre parfaite dans la cration d'une petite socit ouvrire. Renan a dit 2 : Nous avons expliquer la vie, lui donner un but... Il faut que nous donnions aux hommes un motif de vivre, et de bien vivre, sans rien allguer de ce qu'ils pourraient traiter de leurre et de promesse dloyale . Nous ne trompons point les hommes en leur recommandant d'engager leur vie dans un rseau d'institutions socialistes et de donner une signification socialiste leur action. Peu importe ds lors que le communisme vienne tt ou tard, qu'il doive tre prcd d'tapes plus ou moins nombreuses : l'essentiel est que nous sachions nous rendre compte de notre propre conduite. Ce qu'on appelle le but final n'existe que pour notre vie intrieure. M. Faguet crivait rcemment : Le rgime socialiste n'est pas seulement de l'utopie, comme on le dit ordinairement ; il est de l'achronie. Il ne se place pas dans le temps. L'minent crivain se trompe : le rgime final imagin par les socialistes n'est pas susceptible d'tre fix une date dtermine, par une prvision sociologique ; il est dans le prsent ; - il n'est pas en dehors de nous ; il est dans notre propre cur. Le socialisme se ralise tous les jours 3, sous nos yeux, dans la mesure o nous parvenons concevoir ce qu'est une conduite socialiste, dans la mesure o nous savons diriger les institutions, et dans la mesure, par suite, o l'thique socialiste se forme, dans notre conscience et dans la vie. Quand ces principes seront bien compris, on cessera d'tre illusionn par la perspective d'une catastrophe qui s'loigne toujours et d'un communisme qui semble s'loigner indfiniment ; alors on transformera les doctrines anciennes, qui de sociologiques deviendront thiques.

VII

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Le socialisme a-t-il quelquefois essay de formuler des rgles de conduite ? Il est assez curieux que dans le Manifeste du Parti communiste, rdig en 1847 par Marx et Engels, on ne trouve presque rien ce sujet ; les deux auteurs se bornent constater la dcomposition de l'thique bourgeoise ; les conseils pratiques renferms dans ce document clbre se rapportent peu prs exclusivement la politique que devraient suivre les reprsentants des classes ouvrires en cas de rvolution victorieuse. Dix-sept ans plus tard Marx crivaitl'Adresse inaugurale de l'Internationale, qui ne le cde point en
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Le royaume des cieux accord celui qui donne un verre d'eau au nom de Jsus. Histoire d'Isral, t. III, p. 252. C'est une des penses matresses du livre cit de M. Merlino.

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importance au Manifeste de 1847 et qui en diffre totalement au point de vue thique. Dans l'intervalle Marx avait vcu en Angleterre ; il avait assist au grand dveloppement des trade-unions du nouveau modle et vu ce qu'avaient produit les socits coopratives ; en 1847 il n'avait pu connatre que des associations peu nombreuses et peu solides ; ses ides sur l'thique se prcisaient donc au fur et mesure que les institutions ouvrires grandissaient et manifestaient leurs caractres propres. La premire rgle de l'Internationale est d'une importance capitale, car elle permet de sparer immdiatement le socialisme proltarien des rformes tentes par l'tat, par l'glise, par les philanthropes. L'mancipation de la classe ouvrire doit tre l'uvre des travailleurs eux-mmes. On fait appel ici aux sentiments de l'nergie et de la responsabilit : les ouvriers ne doivent pas revendiquer une amlioration de leur sort, plaider leur cause au tribunal des classes dirigeantes et esprer qu'on leur accordera quelque chose en vertu d'un droit naturel, - ils doivent s'organiser eux-mmes, et ne s'en prendre qu' eux-mmes si leur courage, leur solidarit et leur abngation ne les rendent pas capables d'atteindre un tat meilleur. Le principe de l'abolition de toute distinction de classes, dj pose dans le Manifeste de 1847,fait l'objet de la seconde rgle ; le socialisme ne poursuit pas une mancipation partielle du proltariat ; il ne reprsente pas les intrts d'un Quatrime tat, derrire lequel resterait un Cinquime tat, comme on l'a dit souvent et comme on commence le rpter aujourd'hui. Nous sommes ici en prsence d'une notion purement thique, niant toute diffrenciation juridique, s'opposant au maintien d'aucun titre traditionnel. Aujourd'hui beaucoup d'auteurs reculent devant la difficult de raliser un pareil prcepte et, dans un livre rcent, M. Van Kol, a mis l'avis 1 que la disparition des classes n'tait que probable, que peut-tre on verrait renatre un proltariat infrieur, qu'au lendemain d'une rvolution victorieuse le Quatrime tat pourrait peut-tre s'octroyer des privilges. Que nous sommes loin de l'Internationale qui avait dit : La lutte pour l'mancipation de la classe ouvrire n'est pas une lutte pour des privilges ou des monopoles de classe, mais pour l'tablissement de droits et de devoirs gaux et pour l'abolition de tout rgime de classe ! Sans doute ce but final peut tre difficile raliser ; cette mancipation totale et simultane peut paratre chimrique nos contemporains habitus l'ide d'volution ; nous sommes ici en dehors de la science ; nous posons un principe thique d'une valeur considrable, qui doit rester inbranlable pour diriger toute notre pense et pour orienter notre action dans les sens socialiste. J'ai dj parl de la troisime rgle relative l'mancipation conomique et j'ai dit quel sens on doit lui attribuer. je ne m'arrte pas non plus la solidarit des travailleurs, parce que j'en ai parl plus haut. Mais il est ncessaire de bien peser la valeur des deux dclarations qui prcdent les statuts. Dans le texte primitif de 1864 on lisait : Ils considrent comme un devoir de rclamer, pour tous, les droits d'homme et de citoyen. Point de devoirs sans droits. Dans la rdaction dfinitive, cette formule a t simplifie : Pas de devoirs sans droits, pas de droits sans devoirs. Au fond la pense est la mme et
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Socialisme et libert, Paris, Giard et Brire, diteurs, 1898, p. 193.

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l'Internationale veut protester contre les doctrines souvent mises sur la prdominance des devoirs sur les droits, en mme temps qu'elle veut raliser l'exercice du pouvoir politique pour tous les hommes. Enfin toutes les socits et les individus qui adhrent [ l'Internationale] reconnatront comme base de leur conduite envers tous les hommes, sans distinction de couleur, de croyance et de nationalit, la Vrit, la justice et la Morale . Il ne s'agit pas ici d'une dclaration purement thorique, d'un appel des principes abstraits de droit naturel, comme on l'a dit quelquefois ; Marx pose une rgle pratique ; il demande que les hommes et les nations respectent les coutumes que l'on considre comme ncessaires la vie honorable entre gens d'une mme race, d'une mme religion, d'un mme pays. Les socialistes sont-il rests fidles aux principes de l'Internationale ? Il faut ici faire une distinction ; il faut distinguer parmi les socialistes des gens plus ou moins bourgeois ; cette sparation ne doit pas tre base sur les origines, car il y a, parmi les bourgeois, des idologues dont l'esprit est devenu purement proltarien, comme Marx l'avait signal dans le Manifeste de 1847. En gnral les crivains socialistes oscillent entre des tendances bourgoises et les tendances proltariennes ; mais les ouvriers et les hommes qui participent effectivement au mouvement ouvrier sont demeurs fidles aux principes de l'Internationale. On se rendra compte facilement de cette vrit en suivant l'action du groupe qu'on nomme allemaniste, qui a t presque compltement exempt d'influences bourgeoises. En tte de son journal, Le Parti ouvrier, on retrouve la premire rgle de l'Internationale ; il suffit de lire cet organe pour voir qu'un esprit vraiment ouvrier l'anime tout entier. Dans une affaire rcente les camarades d'Allemane ont, presque tous, march avec une ardeur admirable pour la dfense de la Vrit, de la justice et de la Morale : C'est la preuve que dans les groupes proltariens l'ide thique n'a point perdu de son importance, - alors que les socialistes, qui se rclament de la science, se demandaient si le Droit et la Morale n'taient pas des mots vides des sens ! Avec les proltaires socialistes on a vu marcher le grand orateur, qui a montr que dans les classes bourgeoises il y a toujours des hommes capables de comprendre le mouvement socialiste et de le reprsenter aux heures des crises dcisives : la conduite admirable de Jaurs est la plus belle preuve qu'il y a une thique socialiste Fin de larticle