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HISTORIA DE AMRICA LATINA

SERIE MAYOR
Directores: JOSEP FONTANA y GONZALO PONTN

Por
LESLIE BETHELL,

catedrtico de historia de Amrica Latina, Universidad de Londres

DAMIN BAYN, Pars FREDERICK P. BOWSER,

profesor asociado de historia. Universidad

de Stanford J.B. BURY, Londres


CHARLES GIBSON JOHN HEMMING, director

y secretario de la Royal Geographical Society,

Londres
JACQUES LAFAYE, catedrtico de historia, Universidad de Pars-Sorbona ASUNCIN LAVRIN, profesora de historia, Howard University, Washington, D.C. JAMES LOCKHART, catedrtico de historia. Universidad de Cahfornia,

Los ngeles profesora titular de historia de Amrica Latina, Universidad de Sao Paulo NICOLS SNCHEZ-ALBORNOZ, catedrtico de historia. Universidad de Nueva York ROBERT STEVENSON, profesor de musicologa. Universidad de California, Los ngeles
MARA LUIZA MARCLIO,

LESLIE BETHELL, ed.

HISTORIA DE AMRICA LATINA


4. AMERICA LATINA COLONIAL: POBLACIN, SOCIEDAD Y CULTURA

EDITORIAL CRITICA
BARCELONA

Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita de los titulares del copyright, bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin total o parcial de esta obra por cualquier medio o procedimiento, comprendidos lai reprografa y el tratamiento informtico, y la distribucin de ejemplares de ella mediante alquiler o prstamo pblicos.
i,

Ttulo original: THE CAMBRIDGE HfSTORY OF LATN AMERICA II. Colonial Latin America Traduccin castellana de: AMALIA DIGUEZ, NEUS ESCNDELE y MONTSERRAT INIESTA Coordinacin y revisin de: CSAR YEZ Diseo de la coleccin y cubierta: Enric Satu 1984: Cambridge University Press, Cambridge 1990 de la traduccin castellana para Espaa y Amrica: Editorial Crtica, S.A., Arag, 385, 08013 Barcelona ISBN: 84-7423-435-2 obra completa ISBN: 84-7423-478-6 tomo 4 Depsito legal: B. 37.730-1990 Impreso en Espaa 1990. HUROPE, S.A., Recaredo, 2, 08005 Barcelona

PREFACIO
Estos cuatro primeros volmenes de la Historia de Amrica Latina de Cambridge forman un conjunto muy integrado y se ocupan de los tres siglos de dominacin colonial espaola y portuguesa, desde los primeros contactos entre los amerindios nativos y los europeos, a finales del siglo xv y principios del xvi, hasta la vspera de la independencia, en las postrimeras del xviii y comienzos del xix. El hombre entr por primera vez en el continente americano por el estrecho de Bering, quiz ya en el ao 35.000 a.C. Hay algunos indicios de la posible presencia del hombre en lo que actualmente es Mxico ya en el ao 20.000 a.C, pero entre los vestigios humanos seguros, los ms antiguos por ejemplo, en Tepexpan, al nordeste de la Ciudad de Mxico, y en Laga Santa, en el estado brasileo de Minas Gerais no datan de antes de 9000-8000 a.C. La agricultura en Mesoamrica data de alrededor de 5000 a.C, y la produccin de alfarera, de alrededor de 2300 a.C. Los indicios ms antiguos de sociedades poseedoras de estructuras polticas y religiosas se encuentran en los yacimientos olmecas de Mxico, sobre todo en La Venta, y en Chavn, distrito de los Andes, y ambos datan de antes de 1000 a.C. En el ao 1500 d.C ya existan estados con economas y sociedades muy estructuradas, as como con culturas y religiones muy avanzadas: el imperio azteca en Mxico y el imperio inca en los Andes Centrales, adems de dominios de caciques ms o menos estables y con diversos grados de complejidad en, por ejemplo, todo el Caribe y sus alrededores, y, asimismo, cientos de tribus nmadas o seminmadas en la Amrica del Norte, las regiones meridionales de la Amrica del Sur y en el Brasil. Las investigaciones de la Amrica precolombina han avanzado rpidamente durante los ltimos veinte o treinta aos, sobre todo en Mesoamrica, pero tambin en otras partes y sobre todo en los Andes. Los arquelogos han hecho aportaciones considerables a nuestro conocimiento, pero lo mismo cabe decir de los lingistas y los palegrafos, de los gegrafos y los botnicos, incluso de los matemticos y los astrnomos, y, en especial, de los antroplogos, los etnlogos y los etnohistoriadores. En la Historia de Amrica Latina de Cambridge no se intenta presentar una crnica completa de la evolucin de las diversas sociedades indgenas de Amrica aisladas del resto del mundo durante los dos mil o tres mil aos anteriores a la llegada de los europeos. El lugar que correspondera a dicha crnica es otra Historia de Cambridge. Sin embargo, los cinco captulos que forman la primera parte del primer volumen, Amrica Latina colonial: la Amrica

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precolombina y la conquista, estudian los pueblos y las civilizaciones de Amrica en vsperas de la invasin europea. La expansin de Europa en los siglos xvy xviy el descubrimiento de Amrica por los europeos, aunque no se han omitido, no han recibido atencin prioritaria en esta historia de la Amrica Latina colonial. Son temas que tienen un lugar ms apropiado en la historia de Europa y, en todo caso, existen muchsimas obras que se ocupan de ellos. Los tres captulos que constituyen la segunda parte del primer volumen examinan la invasin, el sometimiento y la colonizacin por los europeos de parte del Nuevo Mundo durante el perodo que va de 1492 a 1570-1580. Con todo, la perspectiva no es exclusivamente europea, sino que se ha concedido igual importancia al punto de vista de los sometidos. Asimismo, se presta atencin especial a las relaciones de los espaoles y los portugueses con los nativos americanos despus de la conquista. El segundo volumen, Amrica Latina colonial: Europa y Amrica en los siglos XVI, XVII, XVIII, examina en cinco captulos las estructuras polticas y econmicas de los imperios espaol y portugus en Amrica desde mediados del siglo xvi hasta finales del xvill. Se examinan las rivalidades entre los imperios y se estudia la integracin de la A mrica espaola y el Brasil en el nuevo sistema econmico mundial. El volumen concluye con dos captulos sobre la Iglesia catlica en la Amrica Latina colonial. Para una crnica ms completa de este aspecto, el lector puede consultar la Historia general de la Iglesia en Amrica Latina que CEHILA (Comisin de Estudios de Historia de la Iglesia en Latinoamrica) est publicando en once volmenes bajo la direccin general de Enrique Dussel. El tercer volumen, Amrica Latina colonial: economa, y el cuarto, Amrica Latina colonial: poblacin, sociedad y cultura, tratan de aspectos de la historia econmica y social interna de la Amrica espaola colonial y del Brasil colonial que han despertado el mximo inters de los investigadores durante los ltimos veinte aos: por ejemplo, la evolucin demogrfica, el desarrollo urbano, la minera, la tenencia y la explotacin de la tierra, las haciendas y las plantaciones, la organizacin del trabajo, incluyendo la esclavitud africana, las economas locales y el comercio intercolonial, la estructura social y sus cambios, el papel de las mujeres, la condicin de la poblacin indgena. En su mayor parte, la Amrica espaola y el Brasil se estudian con independencia la una del otro. Tienen historias distintas y, por tanto, historiografas diferentes. El cuarto volumen concluye con un estudio de la vida intelectual y cultural la literatura y las ideas, la arquitectura y el arte, la msica en la Amrica Latina colonial. Tal como ha escrito John F. Fairbank, uno de los editores generales de The Cambridge History of China, una Historia de Cambridge est en deuda con todos los que han colaborado en su preparacin. Este es, sobre todo, el caso de estos cuatro volmenes sobre la Amrica Latina colonial. Muchos de los historiadores que han aportado captulos nueve norteamericanos, ocho europeos continentales (dos de ellos residentes en los Estados Unidos, uno en el Brasil), siete britnicos (cuatro residentes en los Estados Unidos) y siete latinoamericanos (uno residente en los Estados Unidos, otro en Francia) tambin leyeron y comentaron los captulos de sus colegas. En este sentido, quiero dejar constancia de mi agradecimiento especial a DaurilAlden, J. H. Elliott, Charles Gibson, Murdo J. Macleod, Richard M. Morse y Stuart B. Schwartz. Asimismo, fVoodrow Borah, J. S. Cummins, Valerie Fraser,

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Olivia Harris y Enrique Tandeter hicieron valoraciones crticas de varios captulos. Lo ms importante fueron los consejos y el aliento que durante la planificacin y preparacin de estos volmenes me ofreci mi colega John Lynch. A Patricia Williams, de la Cambridge University Press, le corresponde gran parte del mrito de haber puesto en marcha este proyecto y de haber continuado apoyndolo incluso despus de dejar la editorial. Varios editores de la Cambridge University Press han participado en la preparacin de la presente obra. Me siento especialmente agradecido a Elizabeth Wetton. Vaya mi agradecimiento tambin al profesor Josep Fontana, quien me dio valiosas sugerencias sobre la edicin espaola, a Csar Yez, que ha cuidado de la revisin de las traducciones, y, finalmente, a Gonzalo Pontn, director de Crtica, editorial que ha asumido con entusiasmo el reto de publicar en lengua castellana una obra de estas caractersticas.
LESLIE BETHELL

NOTA SOBRE MONEDAS Y MEDIDAS


Varias unidades de valor y medida referidas en el texto de los captulos del libro no tienen una equivalencia exacta en trminos actuales, especialmente cuando existan muchas variaciones locales. Las explicaciones siguientes pueden ser de utilidad. Peso Real Maraved El peso de plata mexicano a fines del siglo xviii era igual al dlar norteamericano. El peso estaba dividido en 8 reales de plata o 20 reales de cobre (reales de velln). El valor del maraved variaba notoriamente y con frecuencia no era ms que una divisin imaginaria de unidades mayores, ya que durante largos perodos no existi como moneda. Los ltimos que circularon, probablemente a fines del siglo xvil y comienzos del xviii, eran monedas de cobre, generalmente alterados en su valor. Cada maraved equivala a 1/34 de real de velln. La menor unidad monetaria portuguesa; exista nicamente como unidad de cuenta. Equivala a 1.000 ris. Generalmente se escriba as: 1$000. El cruzado portugus era igual a 400 ris (480 ris en la primera mitad del siglo XVII). Inicialmente era de oro, despus de plata. Equivala a l.OOOSOOO ris (1.000 milris). Medida de capacidad para ridos como el cacao, trigo, maz, etc. Generalmente corresponda a 55 litros, aunque haba variaciones locales tanto en la Pennsula como en Amrica; por ejemplo, en Mxico la fanega de maz oscilaba entre los 55 y 90,8 litros. Generalmente corresponda a 50,8 kilos y estaba compuesto de 4 arrobas espaolas o 100 libras. La arroba espaola pesaba unos 11,5 kilos. La arroba portuguesa pesaba 14,5 kilos.

Ris (sing. real) Muris Cruzado Cont Fanega

Quintal Arroba

ABREVIATURAS
ABNRJ HALO HAHR HM JGSWGL JLAS LARR RHA RIHGB Anais da Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro Historia de Amrica Latina de Cambridge Hspanle American Hlstorical Revlew Historia Mexicana Jahrbuchfr Geschischte von Staat, Wirtschaft und Gesellschaft Lateinamerikas Journal of Latn American Studles Latn American Research Revlew Revista de Historia de Amrica Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro

Primera parte POBLACIN

Captulo 1 LA POBLACIN DE LA AMRICA COLONIAL ESPAOLA


Cuando los espaoles pusieron pie en el Nuevo Mundo, abundaba la poblacin indgena. Sin embargo, la distribucin de la poblacin era desigual, siendo Mesoamrica y los Andes centrales los puntos de mxima concentracin poblacional, al haber alcanzado all las sociedades autctonas americanas los ms altos niveles de organizacin econmica, social, poltica y cultural. Segn los casos, esta distribucin de la poblacin facilit o entorpeci la conquista espaola de Amrica, y repercuti igualmente sobre la ulterior colonizacin. La presencia de una extensa poblacin indgena americana molde tanto la propia conquista como las estructuras coloniales. Sera esta misma masa de poblacin la que, a su vez, incidira sobre el proceso de cambio demogrfico. La interaccin entre poblacin y colonizacin constituye el tema central de este captulo, en el cual los tres siglos de dominio espaol han sido divididos en dos partes. La primera trata del contacto inicial, brusco y violento, entre invasores e invadidos, que fue seguido por una abrupta mengua de la poblacin nativa americana. Se discute aqu la intensidad y las razones de la catstrofe. Esta seccin considera adems la repercusin de la inmigracin europea y africana en el Nuevo Mundo durante el siglo xvi y primera mitad del xvii. La segunda seccin examina la lenta recuperacin de la poblacin india, mediada la era colonial, y la expansin rpida de la poblacin mestiza y blanca, especialmente en el siglo xviil. El captulo concluye con un examen de las peculiaridades regionales de la poblacin hispanoamericana a finales de la era colonial.

L A P O B L A C I N AUTCTONA: DERRUMBE DEMOGRFICO

El debate sobre las dimensiones de la poblacin autctona americana en vsperas de la invasin europea ha durado dcadas y sigue dando signos de vitalidad. La importancia intrnseca que dicho debate encierra se ve acrecentada debido a las implicaciones que conlleva para cualquier interpretacin de la conquista espaola, as como de los efectos y caractersticas de la posterior colonizacin de Amrica. Cuanto mayor fuera la poblacin en vsperas de la invasin, ms agudo sera su

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declive durante el primer siglo de colonizacin espaola. Historiadores, antroplogos, arquelogos y eclogos parecen estar hoy de acuerdo en que la poblacin precolombina estuvo por encima de la reputada por sus colegas de la generacin anterior, as como que fue superior a la registrada en el perodo colonial, aunque al menos para la zona central de Mxico, los estudios ms recientes tienden a recortar en cierto modo las cifras ms altas propuestas hasta el momento, sin caer por ello en las viejas cifras bajas.' De los 25 millones que segn las estimaciones de S. F. Cook y W. Borah poblaban el Mxico central, entre el istmo de Tehuantepec y la frontera con los indios chichimecas, en 1519, solamente quedaban 17 millones de indgenas 4 aos despus de la invasin; en 1548, siempre segn los mismos autores, slo 6 millones; 20 aos despus, 3 millones; hacia 1580, 2 millones; y a principios del siglo xvii, hacia 1630, segn sus estimaciones ms recientes, apenas quedaban en el Mxico central unos 750.000 indios, es decir, slo el 3 por 100 de la poblacin anterior a la conquista. No todos los lugares siguieron el mismo ritmo de descenso: las tierras bajas cercanas al golfo y a las costas del Pacfico experimentaron antes, y con mayor rapidez, la desaparicin virtual de la poblacin indgena; las tierras altas retuvieron a su poblacin india durante ms tiempo y en mayores proporciones. Cook y Borah han reconstruido tambin la historia demogrfica de la zona noroeste de Mxico y Yucatn, observando que el declive demogrfico de dichas zonas fue comparable al experimentado en el Mxico central. Incluso reduciendo a la mitad las estimaciones de la poblacin autctona prehispnica del Mxico central, como propone William T. Sanders, las consecuencias de la conquista no pueden dejar de considerarse catastrficas. La merma hubiera supuesto pasar de 12 millones a 750.000 habitantes, un descenso del 90 por 100. Un siglo despus de que Corts desembarcara all, apenas haba sobrevivido uno de cada 16 indios que habitaban la zona. Los cmputos de la escuela de Berkeley sugieren un descenso de uno por cada 33. Las valoraciones ms elevadas de la poblacin de las Antillas y del rea circuncaribea con anterioridad a la conquista nunca han sido, ni mucho menos, totalmente aceptadas. No se discute el hecho de la rpida destruccin de los indios de esta zona, sino solamente su magnitud. Si la isla de La Espaola (la que ha sido estudiada ms sistemticamente) contaba con una poblacin de 8 millones de habitantes o slo de 100.000 en 1492, el caso es que tan slo quedaban unos pocos cientos de supervivientes en 1570. En Centroamrica, el descalabro fue igualmente brusco. En este caso, sin embargo, al parecer se detuvo a tiempo precisamente para que la poblacin indgena no se extinguiera como ocurri en las Antillas. Irnicamente, el temprano estancamiento econmico que afect a esta regin alivi la presin a que estaban sometidos los aborgenes, salvando bastantes vidas.^ La historia demogrfica de la Amrica andina est mucho mejor documentada que la de las Antillas o el istmo. Las sociedades autctonas, ms complejas, haban
1. Vase nota sobre la poblacin indgena americana en vsperas de las invasiones europeas, HALC, I, pp. 120-121, y, para las contribuciones ms importantes sobre el derrumbe demogrfico que inaugur la conquista, vase HALC, IV, ensayo bibliogrfico 1. 2. Vase Murdo J. Macleod, Spanish Central America. A socioeconomic history 1520-1720, Berkeley y Los ngeles, 1973, partes 1 y 2 passim (hay traduccin castellana: Historia socioeconmica de Amrica Central, Piedra Santa, 1980).

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practicado ya recuentos y eran por lo tanto ms proclives a ser enumeradas por los espaoles. Por lo dems, el clima seco ha ayudado a la preservacin de las fuentes coloniales. La informacin sobre la demografa andina no abunda, con todo, tanto como en Mxico. En la actual Colombia, la poblacin indgena mengu a una cuarta parte, aproximadamente, en los tres primeros decenios de la conquista. Los naturales de Tnja, de 232.407 disminuyeron a 168.444 entre 1537 y 1564, segn las revistas de tributarios estudiadas primero por J. Friede y ms recientemente por G. Colmenares. Al cabo de un siglo, en 1636, slo quedaban all 44.691 habitantes, menos de un quinto de la cantidad original.^ Otras tierras altas de la regin oriental, como Vlez, Santa Fe y Pamplona, perdieron una proporcin equivalente." Los incas llevaron cuenta cumplida de los subditos sujetos a tributo. En nudos atados convencionalmente a lo largo de los cordeles que formaban el quipu, anotaban las cantidades. Los museos conservan an bastantes quipus, pero su significado se ha perdido. El hallazgo de una cinta perforada de ordenador tampoco dira nada a quien desconociera el cdigo. Los oficiales reales espaoles, al emprender alguna visita, pidieron, por suerte, algunas veces que los caciques descifraran los quipus ante escribano piblico. TVanscrita en papel, la informacin ha sido en estos casos preservada. De esta manera sabemos, por ejemplo, parcialidad por parcialidad, cuntos tributarios aymar y uros tena el inca en Chucuito. Antes de las campaas septentrionales de Huscar, Chucuito contaba con 20.280 hombres tributarios de entre 30 y 60 aos de edad, equivalentes a unas 170.000 personas. Diez de San Miguel visit all 63.012, en 1567. En unos 40 aos la poblacin se haba reducido, pues, a poco menos de un tercio.' La visita de Chucuito es una de las tantas que mand hacer el virrey marqus de Caete. De su antecesor restan algunas ms. Para los primeros aos del Per colonial, las fuentes demogrficas no proliferan empero. Para estimar la masa aborigen inicial y seguir su evolucin posterior, la base documental es todava endeble. Las investigaciones ms recientes de N. David Cook estiman en 9 millones la poblacin con que contaba el Per actual en el tiempo de la conquista, valoracin que sugiere una ocupacin relativamente densa de la tierra (aunque no tanto como en el Mxico central), decayendo a 1,3 millones en 1570. A partir de 1570, el margen de duda que aqueja a la informacin demogrfica se reduce. Concluida la congregacin en pueblos de los indios dispersos, el virrey Toledo los enumer entonces con el fin de fijar cunto debera pagar cada comunidad. A medida que la poblacin indgena se reduca, fue necesario ir ajustando las tasas. De tanto en tanto, un recuento parcial evidenciaba la disminucin local. Sin embargo, hasta 1683 no se levant una segunda matrcula general. En lo que atae a Per, Cook ha reconstruido la evolucin general de la poblacin entre 1570 y 1620 sobre la base de esas revisitas: llega a la conclusin de que la

3. Germn Colmenares, La provincia de TUnja en el Nuevo Reino de Granada: ensayo de historia social (539-1800), Bogot, 1970. 4. Daro Fajardo, El rgimen de la encomienda en la provincia de Vlez (poblacin indgena y economa), Bogot, 1969; Germn Colmenares, Economa y poblacin en la provincia de Pamplona (1549-1650), Bogot, 1969. 5. Waldemar Espinoza Soriano, ed., Vista hecha a la provincia de Chucuito por Garca Diez de San Miguel en el ao 1567, Lima, 1964.

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poblacin india de las tierras altas decay de 1.045.000 a 585.000 y la poblacin costera se derrumb de 250.000 a 87.000. La distincin que el padrn de 1683 introduce por primera vez entre indios originarios miembros de las comunidades constituidas por el virrey Toledo y, por ende, sujetos a tributo y los forasteros emigrantes y sus descendientes, exentos de esa carga, autoriza a discriminar tendencias y a calibrar las migraciones internas. A finales del siglo xvii, los originarios constituan una fraccin apenas mayoritaria de la poblacin masculina. Los forasteros eran nada menos que el 45 por 100. Resarcan en parte la merma de los tributarios, aunque antes, al emigrar, haban llevado a menos a sus comunidades de origen. A efectos demogrficos, las matrculas que registran nicamente a los tributarios no valen, por lo tanto, para calcular la evolucin general. En la parte estudiada de la actual Bolivia, los tributarios disminuyeron en un 57 por 100. Pero si se tiene en cuenta tambin a los indios migrantes, resulta que el declive de la poblacin masculina adulta slo fue de un 22 por 100, y el de la poblacin en general es decir, contando a mujeres, nios y viejos del 42 por 100. La presencia all de forasteros migrantes no compens del todo los desequilibrios demogrficos. Por ser inmigrantes, su presencia distorsionaba la estructura demogrfica en sexo y edades y, por lo tanto, el proceso reproductivo no era el normal en una comunidad estable. El declive demogrfico se dilat ms en Per que en Mxico. No se detuvo hasta despus de la gran epidemia de 1719. Per registr entonces el mnimo demogrfico del perodo colonial, que en Centroamrica suele situarse a fines del siglo xvi y en las tierras altas de Nueva Espaa y de Nueva Granada a mediados del siglo siguiente. De la Amazonia, las llanuras pampeanas y los valles de Chile, quedan testimonios parcos pero inequvocos de un desplome demogrfico durante aproximadamente el primer siglo de dominio colonial espaol. Las consecuencias no fueron uniformes en toda Hispanoamrica ni en intensidad ni en duracin, pero no cabe duda de que no hubo zona que escapara a ellas. El fenmeno, por su envergadura, no tiene parangn en la historia moderna de la poblacin mundial. Los europeos colonizaron otros continentes frica y Asia en el siglo xix, pero el contacto con pueblos ms primitivos nunca suscit tamaa disminucin de la poblacin autctona. Slo en la ocupacin europea de las islas del Pacfico se encuentran analogas. Qu provoc, pues, esta catstrofe demogrfica? Testigo privilegiado de cuanto aconteci en el Nuevo Mundo, el fraile dominico Bartolom de las Casas escribi su apasionado alegato Breve relacin de la destruccin de las Indias Occidentales,'' pronto traducido a varios idiomas. Este libro encabeza una corriente que, siglo tras siglo, ha centrado la explicacin del fenmeno en la violencia ejercida por los conquistadores sobre la poblacin indgena. Esta presuncin engloba en un solo argumento varios hechos, desde las intervenciones puramente blicas y su corolario habitual confiscacin de vituallas y mano de obra, botn, violaciones, etc. hasta otros de orden ms econmico exaccin p6. Obras escogidas de Fray Bartolom de Las Casas, Madrid, 1958, vol. V, pp. 134-181. Sobre la informacin demogrfica en Las Casas, vase Nicols Snchez-Albornoz, La poblacin de las Indias en Las Casas y en la historia, En el quinto centenario de Bartolom de Las Casas, Madrid, 1986, pp. 85-92.

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blica o privada de tributos, servidumbre, sobreexplotacin en las labores agrcolas o mineras. Aunque sin duda todas ellas fueron letales, las guerras de conquista no duraron ni afectaron por igual a toda la poblacin. Adems, incidieron ante todo sobre los hombres, el sector que determina menos el nivel de reproduccin demogrfica. La guerra slo provoc, pues, estragos momentneos, limitados en cantidad y de duracin poco prolongada. No pudo desencadenar por s sola una larga y profunda contraccin, como la observada en el continente americano en el siglo xvi. De haber sido causa nica, los aborgenes se hubieran recuperado al cabo de poco tiempo, como ha ocurrido entre poblaciones contemporneas ms duramente golpeadas por la guerra. La incidencia especfica de la guerra necesitara ser demostrada al detalle. La pirmide de edades de comunidades representativas permitira discriminar por edad y sexo las vctimas de la conquista militar y, por lo mismo, separar los efectos a corto plazo de los de alcance ms duradero. Entre las matanzas provocadas por la guerra, habra que incluir adems las suscitadas por las contiendas entre indgenas. A lo largo del perodo colonial, los indios rebeldes o nmadas hostigaron a los pueblos de sus congneres sumisos o sedentarios. De estas acciones, tambin mortferas, hay numerosos ejemplos en Guatemala, el noroeste de Mxico, Nueva Granada y otras fronteras del continente. Los apremios a que sometieron los conquistadores a aquellos indios que se mostraban remisos a entregar sus vituallas, proporcionaron otra hornada de vctimas al principio de la colonizacin. Ms grave que esta puncin directa fue, sin embargo, la provocada por la confiscacin de las reservas alimenticias. El precario equilibrio alimenticio que reinaba en toda la economa de estricta subsistencia se rompa con las exacciones. Sobrevena el hambre. Los organismos de los nativos quedaban debilitados y eran presa de diversos males que eventualmente cobraban la vida de ms o menos individuos. La movilizacin de los indios para el acarreo de armas o bagajes o como combatientes auxiliares, antes que maridos rest brazos, ms difciles de reponer que los primeros. En una economa agraria, menos mano de obra supona menos bienes a disposicin de la comunidad. La poligamia poda, en cambio, suplir la falta de esposos, siempre que la carencia no fuera excesiva. Hay padrones coloniales del Per donde por cada indio casado abundan las viudas y solteras, sin que la poblacin infantil guarde proporcin con los matrimonios. Las visitas encubren bajo aquellos trminos relaciones que no encuadraban con el esquema de la familia ibrica. Ejemplo extremo de la requisicin de mano de obra lo brinda Nicaragua. A los indios se los oblig all a acarrear de la selva a la costa los pesados troncos con que se construy la flota que habra de conducir la expedicin conquistadora al Per. Ms adelante, reducidos a esclavitud, otros fueron embarcados a Sudamrica. Se ha estimado que 448.000 esclavos fueron conducidos al Per en los 1.280 barcos que zarparon de los puertos nicaragenses entre 1527 y 1536.' A consecuencia de esta masiva emigracin forzada, la poblacin del istmo se contrajo no slo
7. David R. Radell, The Indian slave trade and population of Nicaragua during the sixteenth century, en W. M. Denevan, ed., The native population of the Americas in 1492, Madison, 1976, pp. 67-76.

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de momento, sino por largo tiempo. La reduccin de indios a esclavitud no fue privativa de Nicaragua. Ocurri tambin en Yucatn y en Honduras para el abastecimiento de trabajadores a Cuba. La mano de obra fue requisada tambin localmente para servicios personales o de las instituciones coloniales. La suma de tales punciones fue igualmente calamitosa, fray Toribio de Motolina llam a la reconstruccin de Tenochtitlan la sptima plaga por las vidas que se cobr. El grandioso programa arquitectnico en que se embarcaron las rdenes monsticas en Mxico de 1530 a 1570 tuvo, en efecto, un costo humano considerable, al punto que las autoridades hubieron de frenar las edificaciones. Con frecuencia se alega que las labores mineras provocaron la muerte de multitud de indios. Se ha logrado demostrar a travs de los censos, cmo, por ejemplo, la minera despobl la zona de Muzo (en la actual Colombia) a mediados del siglo XVII.* No obstante, se ha apuntado acertadamente que, en el momento en que las minas empezaron a operar en gran escala y requirieron abundancia de brazos, la poblacin haba disminuido ya en ms de la mitad. La gran minera agrav el declive demogrfico, pero no lo desencaden. Los conquistadores abusaron de los aborgenes vez tras vez, sin preocuparles las consecuencias de sus actos. Tanto abundaban los indios que no pareca que la mano de obra fuera a agotarse. Ante el derroche de vidas, algunas autoridades no tardaron en levantar su voz de alarma, obteniendo respuesta de la corona. Se promulgaron leyes que prohiban, por ejemplo, el trabajo forzoso de los indgenas en las minas. Algunos abusos fueron mitigados, pero los naturales no cesaron de disminuir. Por entonces, ello no era tanto consecuencia de los malos tratos recibidos, como del rgimen socioeconmico al que se vean sometidos. La conquista import un cambio de dieta a la vez que una alteracin del modo de produccin. Los espaoles introdujeron en las Indias la aUmentacin mediterrnea basada en trigo, vino, aceite, carne ovina o bovina y dulces (miel o azcar). El ganado y la caa encontraron en Amrica condiciones ptimas para su propagacin; el trigo menos. Las plantaciones de caa ocuparon en las tierras calientes de las Antillas, por ejemplo, el suelo que la desaparicin de los indios haba dejado vacante. En zonas densamente pobladas, como las de Nueva Espaa, los hatos de ganado se establecieron en tierras anteriormente habitadas. Tanto los animales de esos hatos como los baguales, que tambin abundaban, invadan constantemente los cultivos de los pueblos de indios vecinos, destruyendo sus cosechas y forzando el abandono de la tierra. El vaco provocado invitaba a los hacendados a ampliar sus estancias o a fundar otras nuevas. El ganado introducido arrinconaba luego an ms a las comunidades supervivientes. La agricultura y la ganadera europeas se extendan, pues, a expensas del indgena: contra ms plantas o ms animales, menos hombres. Slo en un caso el ganado benefici francamente al indio. En el norte de Mxico o en las pampas del Ro de la Plata, caballos y vacuno se reprodujeron vertiginosamente. Los cazadores se transformaron en nmadas ecuestres, mejor nutridos y dotados de una moviUdad que les hizo temibles. La introduccin del trigo ocasion una nueva distorsin al forzar a los indios
8. Juan Friede, Demographic changes in the mining community of Muzo after the plague of 1629, en Hispanic American Historical Review [HAHR], 47 (1967), pp. 338-343.

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a alterar los cultivos. Sus mejores tierras hubieron de producir ese cereal para pago del tributo o para abastecer a las ciudades. Violentados por la imposicin, faltos de experiencia en su cultivo y repugnando su consumo, los indios se resistieron a cultivarlo, y cuando lo hicieron, obtuvieron rendimientos inferiores a los que sacaban de granos tradicionales, como el maz. Los conquistadores optaron en consecuencia, por repartirse tierras de labranza, con detrimento, naturalmente, de la propiedad aborigen. La despoblacin inicial facilit la apropiacin del suelo para producir bienes de consumo para la sociedad colonial o de exportacin para la metrpoli. El cacao y el ail de Guatemala constituyen ejemplos de estos cultivos comerciales. La cua introducida as en la economa indgena de subsistencia profundiz ms an el declive demogrfico. Guerra y violencia suscitaron la primera contraccin; el reacondicionamiento econmico y social aceler el derrumbe. A las causas materiales se sumaron motivos psicolgicos. Refirindose a la despoblacin de la provincia peruana de Santa, el virrey marqus de Castelfuerte escriba tardamente que: El traspaso que hacen los conquistados del mando, de la estimacin, de la riqueza, de la abundancia y lozana a la nacin conquistadora [afectan] naturalmente la propagacin y la crianza de los hijos que no pueden mantener.' La pauperizacin, unida a la prdida de la cultura propia, estrangularon, pues, la capacidad reproductiva de los naturales. La contraccin no procede slo de la mortalidad causada por violencia o desnutricin, sino de una cada de la fertilidad, fundada no tanto en razones biolgicas, aunque probablemente tambin las hubo, como en una decisin personal. El tamao de la familia indgena empez a menguar pronto. El repartimiento de los indios de las haciendas reales de Santo Domingo arroja, en 1514, menos de un hijo por familia, excepto entre los caciques polgamos. Las Casas haba observado, sin embargo, que a la llegada de los castellanos las indias solan tener de tres a cinco hijos. En Hunuco, en los Andes centrales, se ha calculado que la familia se contrajo de unos 6 miembros en tiempo incaicos a 2,5 en 1562.' La disminucin proviene en parte de la desmembracin de la pareja, pero sobre todo del menor nacimiento de hijos. En Nueva Granada, a principios del siglo xvii, la mitad de las familias no tenan hijos. Lo comn en las restantes eran dos, y una pareja con cuatro era excepcin. La familia aborigen se redujo adrede. El aborto y el infanticidio eran prcticas frecuentes, como lo atestigua fray Pedro de Crdoba, quien escriba desde Santo Domingo: Las mujeres, fatigadas de los trabajos, han huido de concebir y el parir, porque siendo preadas o paridas no tuviesen trabajo sobre trabajo; es tanto que muchas, estando preadas, han tomado cosas para mover y han movido las criaturas, y otras despus de paridas con sus manos han muerto sus propios hijos."
9. Memorias de los virreyes que han gobernado el Per durante el tiempo del coloniaje espaol, vol. III, Lima, 1857, p. 132. 10. Elda R. Gonzlez y Rolando Mellafe, La funcin de la familia en la historia social hispanoamericana colonial, en Anuario del Instituto de Investigaciones Histricas, 8, Rosario, 1965, pp. 57-71. 11. Coleccin de documentos inditos relativos al descubrimiento, conquista y organizacin de las antiguas posesiones espaolas, vol. XI, Madrid, 1869, p. 219.

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El desnimo no slo limit la descendencia. En casos extremos llev a atentar contra la propia vida. El suicidio por malos tratos o por huir del tributo fue relativamente comn. Un hechicero logr incluso inducir a una multitud de indios a cometer suicidio. La frustracin cobra aqu una dimensin colectiva. Las muertes autoinfligidas o la reduccin de la fecundidad fueron actos condicionados por el contorno social que, sin embargo, requeran una intervencin de la voluntad. Causa nada deliberada del descenso de la poblacin fue, en cambio, la propagacin de las epidemias. Estos morbos especialmente la viruela, la malaria, el sarampin, el tifus y la gripe que asolaban a Europa regularmente, saltaron pronto al Nuevo Mundo. Vinieron a la rastra de los invasores y encontraron aqu huspedes sin inmunidad. Por el contrario, los tres continentes del Viejo Mundo compartan un mismo repertorio de enfermedades. frica negra y el extremo oriente intercambiaron agentes patgenos con Europa a lo largo de siglos a travs de los corredores que cruzan el Sahara o los desiertos asiticos, siguiendo las rutas comerciales. Amrica, igual que Oceana, estuvo en cambio al margen de este trfico siniestro. Vivieron estos continentes aislados en s mismos y en condiciones relativamente salubres. Cuando los europeos los ocuparon, acarreando con ellos sus pestilencias habituales, las poblaciones autctonas carecan de las defensas apropiadas. Los efectos de aquellos males fueron fulminantes. Poco tiempo despus, frica hizo llegar sus infecciones tropicales a las tierras bajas de Amrica. La fiebre amarilla vino en los buques de negreros. En contrapartida, Amrica no aport mal alguno a la panoplia mundial, salvo, segn creen algunos, la sfilis, y aun esto se halla en entredicho. En los indios, vulnerables tanto ms por la malnutricin derivada del cambio en la dieta y por los abusos de la explotacin, los agentes patgenos se ensaaron con virulencia. Los estragos fueron enormes y fulminantes. Tras el paso de la epidemia, o ms bien del complejo epidmico, en ms de un lugar, de cada diez indios slo qued uno. En fechas tan tempranas como mayo de 1519, los oficiales de La Espaola manifestaban que la viruela haba diezmado a los naturales de la isla. Los hombres de Corts la introdujeron luego en el continente. La epidemia desbarat la resistencia azteca y mat al sucesor de Moctezuma. De Mxico, se propag a Centroamrica y de ah pas al hemisferio sur, donde precedi en ms de un lustro a los soldados espaoles. Vctima de la peste, el inca Huayna Cpac muri en 1524, abriendo una guerra de sucesin al trono que duraba cuando Pizarr entr en Per. La viruela abri el continente americano a la dominacin espaola. Sin su ayuda, los conquistadores no habran podido someter a las masas indgenas. Una fraccin considerable de la poblacin aborigen desapareci en esta epidemia. La malaria no tard en instalarse en las costas tropicales. Su acecho expUca quiz la despoblacin ms rpida de las tierras calientes que la de las tierras altas y templadas. Nueva epidemia, el sarampin estall en 1529 en el Caribe, barriendo una buena parte de la poblacin indgena remanente. Mxico fue alcanzado en 1531, de donde pas a la Amrica Central. El matlazhuatl, como los aztecas llamaron al tifus, devast Nueva Espaa en 1545. Un ao despus azot Nueva Granada y Per. La epidemia de gripe, muy severa ya en Europa, cruz el ocano hacia 1558, siendo particularmente letal entre los naturales, quienes, a diferencia de los europeos, la padecan por primera vez. El continente americano tambin padeci el

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coUztli, una perniciosa variedad de calenturas. La epidemia provocada por este mal en 1576 fue una de las ms mortferas, al punto que la capacidad productiva de Nueva Espaa y Centroamrica qued gravemente afectada. La epidemia de 1588 parti de un foco distinto: se declar en Cartagena en un cargamento de esclavos. De ah trep a Bogot, pas a Quito, Lima, Cuzco, Alto Per y Chile. Hacia el norte, se propag luego a Nueva Espaa. De la secuencia cronolgica se desprende que las epidemias tuvieron una recurrencia casi decenal a lo largo del siglo xvi. No se haba repuesto una generacin de uno de estos males, cuando otro ms virulento volva a barrer a la poblacin. De una a otra crisis, los efectivos disminuan. Caan todas las edades, pero en particular los estratos ms jvenes, comprometindose as la futura masa reproductora. Las epidemias no slo provocaban la muerte repentina de decenas de miles de indios, sino que al concatenarse carcoman las futuras promociones. Por el contrario, gran parte de las epidemias que brotaron a lo largo del siglo XVII tuvieron un origen local, quedando confinadas geogrficamente. En Mxico y Amrica Central se registraron epidemias de tifus, peste o viruela en 1607-1608, 1631, 1686, 1693-1694. La ciudad de Buenos Aires, en el extremo opuesto del continente, sufri ataques consecutivos en 1642-1643, 1652-1653, 1670, 1675, 1687, 1694, 1700-1705, 1717-1720, 1734 y 1742. Las series podran multiphcarse. No escasean los registros de defunciones. Las fechas se superponen, pero no por eso responden a una misma causa. Lo que pierden en radio de accin, las epidemias lo ganan en frecuencia. Entre los males que pasaron a ser endmicos destaca la fiebre amarilla. Las costas bajas tropicales americanas brindaron al mosquito portador de la infeccin condiciones de reproduccin similares a las que disfrutaba en frica. A mediados del siglo XVII, la fiebre amarilla se haba adueado de las costas de Cuba, Veracruz y Yucatn. El vmito negro, como tambin se la conoca, hizo estragos entre la capa alta de europeos de los centros urbanos. En general, sin embargo, por una serie de razones, los europeos resultaron menos vulnerables que los indios a las epidemias, ya fuera porque llegaron inmunizados de ultramar, ya porque hubieran heredado mecanismos de defensa de sus antepasados, o porque sin duda vivan en condiciones ms higinicas y saludables.

INMIGRACIN Y ASENTAMIENTO

Los viajes de exploracin y las primeras conquistas arrastraron a un puado de marineros, soldados, funcionarios y clrigos. Al embarcarse, pocos pensaban establecerse en el Nuevo Mundo. Vivos o muertos, muchos permanecieron, sin embargo, all para siempre. Estos hombres constituyen la avanzada de una oleada que a lo largo de siglos atraera a millones de europeos a Amrica. Espontnea en un principio, la corriente fue pronto regulada. La corona castellana prohibi la entrada en Indias de ciertas categoras de personas a fin de mantener la integridad ideolgica en las tierras conquistadas. Moros, judos, gitanos y condenados por la Inquisicin vieron as cerrado el paso. La ley impidi tambin el embarque de extranjeros e incluso en un principio de los naturales de la corona de Aragn. El principio era reservar el derecho a la emigracin a Amrica para los subditos de la corona de Castilla.

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Legalmente, el traslado a Indias requera la autorizacin oficial. Gracias a las matrices de las licencias copiosamente preservadas en el Archivo de Indias de Sevilla, cabe hacer una primera aproximacin al nmero de inmigrantes y a sus principales caractersticas. El Catlogo de pasajeros a Indias publicado abarca solamente de 1509 a 1559." En tres tomos da noticia de 15.000 nombres, cifra escasamente significativa de la emigracin total del perodo. Faltan parte de los legajos; an ms, el embarque sin papeles o la desercin de marineros fue bastante corriente. P. BoydBowman ha seguido, pues, un procedimiento diferente para completar la lista. Adems de los incluidos en el Catlogo, expurg de toda la documentacin pblica o privada impresa cuantos nombres hall de espaoles residentes en el Nuevo Mundo hasta finales del siglo xvi. Su ndice geobiogrfico, aunque tambin incompleto, alcanza ya a unas 45.000 entradas. El total de emigrantes durante todo el siglo XVI ascendera, segn l, a unos 200.000, es decir, un par de miles por ao como promedio. Esta ltima cantidad ha sido aumentada por M. Mrner. Habida cuenta de la capacidad creciente de los barcos que cruzaron el Atlntico, asigna a cada viaje un promedio de pasajeros que vara segn los perodos. Los 15 viajeros de los aos 1506-1540 se elevan a 20 durante los dos decenios siguientes y a 30 de 1562 a 1625, para alcanzar los 40 entre 1626 y 1650. Multiplicados tales coeficientes por el nmero de barcos despachados conforme al registro editado por Huguette y Pierre Chaunu," obtiene montos parciales y promedios anuales del nmero de emigrantes. Mrner concluye as que los espaoles que emigraron a Indias a lo largo del siglo XVI fueron alrededor de 243.000; 195.000 los que hicieron otro tanto durante la primera mitad del siglo siguiente. Por ao salieron, pues, 2.600 en el primer siglo y 3.900 en la mitad siguiente. Los clculos de Boyd-Bowman y de Mrner son, por tanto, bastante similares, llegando ambos a magnitudes que, dadas las dimensiones de la poblacin espaola de entonces, resultan modestas y no pueden compararse con las migraciones masivas europeas de los siglos xix y xx.'" Insuficientes para dar una cuenta cumplida del volumen de los desplazamientos, el Catlogo y el ndice brindan en cambio muestras representativas de la poblacin emigrante. El sexo masculino predomina, por supuesto, en ella. Slo el 10 por 100 de las licencias de embarque fueron concedidas a mujeres, segn el Catlogo. P. Boyd-Bowman distingue varias etapas en el proceso migratorio. En la primera, la proporcin de mujeres fue muy baja, pero a mediados del siglo xvi aument notoriamente, y hacia los aos sesenta super la cuarta parte del total. En destino, la impresin que se recoge de las escasas calas hechas hasta ahora en la poblacin espaola es, sin embargo, que el desequilibrio fue menor que el registrado en los barcos. La crecida mortalidad de los hombres en las Indias, junto con su mayor dispersin geogrfica, tal vez expliquen la discrepancia. Las mujeres espaolas siempre fueron, de cualquier manera, bastante ms escasas que los hombres de su estirpe en Amrica.

12. Catlogo de pasajeros a Indias durante los siglos xvi, xvii y xviii, 3 vols., Sevilla, 1940-1946. 13. Huguette y Pierre Chaunu, Sville et l'Atlantique (1504-1650), 8 vols., Pars, 1955-1959. 14. Para las aportaciones de P. Boyd-Bowman y Magnus Mrner sobre la emigracin espaola hacia Amrica durante el perodo colonial, vase HALC, IV, ensayo bibliogrfico 1.

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Para afianzar su dominio en Amrica, la corona intent desarrollar una poblacin espaola ms estable y equilibrada. Foment la emigracin a ultramar de mujeres, as como de familias enteras. Funcionarios reales y encomenderos fueron alentados a casar con espaolas o a llevar a sus esposas y familiares al Nuevo Mundo. La alta proporcin de hombres jvenes, solteros en su mayora, que cruzaban de continuo el ocano, impidi que esa poltica tuviera xito y que se corrigiera el dficit crnico de espaolas en tierras americanas. Por culpa del mismo, cundi la unin ms o menos duradera de hombres espaoles con mujeres aborgenes. Consecuencia de ello fue la formacin de una amplia capa de mestizos no siempre tenidos como tales. De hecho, muchos criollos, sobre todo al principio, se integraron al estrato de sus padres, gozando de sus privilegios y pasando por europeos. El Catlogo y el ndice, as como los empadronamientos locales, revelan igualmente la procedencia de los migrantes. El puerto de embarque era Sevilla. No debe sorprendernos, por tanto, que Andaluca especialmente Andaluca occidental proporcionase ms de un tercio de los emigrantes, y Extremadura casi una sexta parte. Ambas Castillas y Len aportaron otro tercio, la mayora procedente de Toledo, Valladolid y Salamanca. De la periferia, el Pas Vasco, principalmente la provincia de Vizcaya, hizo una contribucin de alguna cuanta. La presencia de vascos se not, empero, ms que por el nmero, por la cohesin que el grupo despleg en el Nuevo Mundo. En Potos, por ejemplo, formaron a principios del siglo xvii el bando preponderante, en abierta confrontacin con los andaluces en la llamada guerra de las Vicuas. Catalanes, valencianos, aragoneses, as como gallegos y asturianos, tambin cruzaron el mar en el siglo xvi, conforme atestiguan las fuentes. Su nmero fue de todos modos reducido. A pesar de la prohibicin, ms de un millar de extranjeros pasaron tambin a Indias abiertamente durante el primer siglo de la colonizacin. Entre los inmigrantes abundaron, por lo que sabemos, los hidalgos, algunos de los cuales alcanzaron quiz esa alta condicin en Amrica. Aparte de los mercaderes o de los funcionarios, tambin ios estratos populares, campesinos y artesanos afluyeron en gran nmero. Es notable, por otra parte, el hecho de que ms de la mitad de los emigrantes procediera de ciudades o pueblos y no tanto de las reas rurales. El retorno a la pennsula con fortuna, con ttulos o con cicatrices no fue infrecuente, pero la mayora ech races en el Nuevo Mundo. Tres cuartos de siglo despus del descubrimiento, haba en las Indias unos 150.000 individuos de ascendencia espaola, aunque no todos ellos, por supuesto, haban nacido en Europa. En su Geografa y descripcin universal de las Indias (1574)," el cosmgrafo y cronista Juan Lpez de Velasco menciona unas 225 ciudades y villas de espaoles donde moraban unos 25.000 vecinos. A razn de 6 personas por familia extensa, a lo que equivale cada vecino, quedara redondeada aquella cifra en unos 150.000 habitantes, total que an podra ser mayor si tomamos en cuenta errores u omisiones. En s misma, la cifra exacta importa poco; lo que cuenta en realidad es el orden de la magnitud dentro de la cual se halle. Ante los millones de indgenas que habitaban en los dominios castellanos, aun despus del derrumbe demogrfico, aquellas decenas de miles de espaoles se hallaban en franca minora.
15. Juan Lpez de Velasco, Geografa y descripcin universal de las Indias, [1574], Madrid, 1894; 2.' ed., Madrid, 1971.

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Medio siglo despus, Vzquez de Espinosa, carmelita andariego, reiter de alguna manera el trabajo de Lpez de Velasco. En su Compendio y descripcin de las Indias Occidentales (c. 1628)'* consigna un mnimo de 75.000 vecinos (con una poblacin espaola de 450.000 habitantes). Suponiendo que sus errores u omisiones hayan sido del mismo orden que las de su predecesor, los pobladores espaoles del Nuevo Mundo habran triplicado su nmero entre 1570 y 1620. Cerca de la mitad de ese incremento, de acuerdo con las estadsticas de Mrner, proceda de la inmigracin. El resto era resultado del crecimiento natural de la poblacin ya asentada en Amrica. Siendo as, el nmero de espaoles se habra duplicado en medio siglo por reproduccin natural, gracias a una fertilidad elevada nada comn en la Europa de aquel entonces. No todas las reas crecieron a la par. En algunas, el aumento fue considerable, mientras otras se estancaron e incluso perdieron habitantes. De la comparacin entre la obra de Lpez de Velasco y la de Vzquez de Espinosa, se desprende que las zonas donde la poblacin blanca progres ms deprisa fueron la audiencia de Charcas, debido a la bonanza minera, y la de Quito, por el auge de las plantaciones de la costa y de la ganadera serrana. Los espaoles aumentaron tambin en Mxico, aunque tal vez no tan rpido. Las audiencias de Lima y Bogot ocupan una posicin intermedia en los ndices de crecimiento de la poblacin blanca a finales del siglo XVI y principios del xvn. Por debajo de stas se encuentran las audiencias de Guadalajara y Santo Domingo. Esta ltima creci por el peso que cobr Caracas y el rea circundante, ya que las islas del Caribe se hallaban entonces en franca decadencia. Las audiencias de Panam y Guatemala aparecen estancadas. Chile, parcialmente despoblado, sufra las consecuencias de los sangrientos encuentros que espaoles y araucanos venan sosteniendo por ms de cuatro decenios. Los europeos no fueron los nicos pobladores nuevos del continente americano. Al principio, el africano integr las huestes expedicionarias a modo auxiliar, aunque pronto su nmero se vio incrementado. Su traslado al Nuevo Mundo fue, no obstante, involuntario y obedeca a finalidades ante todo econmicas. La desaparicin de los indios antillanos coincidi con los comienzos de la agricultura de plantacin. Las Casas, con el fin de detener la hecatombe, propuso que fueran reemplazados por mano de obra africana esclava. Los africanos haban demostrado buena adaptacin al Caribe y terminaron por ocupar el lugar de los naturales en las tierras calientes del continente. El africano result menos necesario en las zonas mineras de las sierras, aunque se llevaron algunos all para realizar trabajos especializados. El negro fue introducido en todo el continente, incluso en las haciendas ganaderas, ya que por sus caractersticas eran mucho ms desplazables que los indios. Buena parte pas a engrosar el cuerpo del servicio domstico, realzando as el estatus social del amo. El esclavo africano constituy un bien de capital y su introduccin se rigi por las leyes de comercio. Igual que en otras actividades comerciales, el Estado desempe un papel regulador en la trata de esclavos. Los conquistadores o los oficiales reales en Indias recibieron las primeras licencias de importacin como premio por servicios prestados o como compensacin por los gastos personales incurridos en el descubrimiento o en la conquista. Her16. Antonio Vzquez de Espinosa, Compendio y descripcin de las Indias [c. 1628], Washington, D.C., 1948; 2.' ed., Madrid, 1969.

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nn Corts o Pizarro recibieron tales prebendas. Pronto la concesin adquiri un sello ms mercantil y mayor envergadura. No bastaba con comprar esclavos en Sevilla, sino que hubo que ir por ellos al frica y conducirlos luego a los puertos especialmente habilitados del Nuevo Mundo, los puertos de las Antillas, Veracruz, Nombre de Dios y Cartagena. Apremiada por gruesos compromisos financieros, la corona de Castilla instaur, a fines del siglo xvi, un monopolio por el cual obtuvo pinges beneficios. Cada asiento estipulaba la duracin del privilegio y el volumen de esclavos a transportar. El monopolio dur, con altibajos, hasta bien entrado el siglo xviii. Las primeras compaas en beneficiarse fueron lusitanas. Los portugueses, subditos entonces del monarca hispano, disponan de gruesos caudales y tenan una larga experiencia en la trata de Cabo Verde y Santo Tom. De los depsitos instalados en estas islas, reexpedan a los negros capturados en las costas africanas. La escala forzosa que el cautivo haca en la factora portuguesa dificultaba su identificacin tnica o territorial. Tampoco los negreros tenan un conocimiento preciso de la geografa o de las sociedades africanas. A grandes rasgos, parece que los negros transportados al Nuevo Mundo durante el siglo xvi procedan de Senegambia, Guinea o la desembocadura del Congo, es decir que fueron mandingas, minas o congos, segn la denominacin que recibieron en Indias. Al empezar el segundo cuarto del siglo XVII, Angola tom la delantera y casi monopoliz el aprovisionamiento. Los negros angola aparecieron primero en Brasil, por la proximidad geogrfica. De ah, algunos pasaron bajo cuerda al Ro de la Plata e incluso a Per. La trata de esclavos africanos culmin en el ltimo quinquenio del siglo xvi, cuando la corona castellana concedi licencias para introducir 26.100 esclavos en sus dominios. Durante un cuarto de siglo, el negocio se mantuvo cerca de ese tope, hasta que la crisis econmica mundial de la dcada de 1620 lo precipit en un profundo letargo. De 1641 a 1650, la trata estuvo incluso suspendida oficialmente. En su momento de mayor auge, sin embargo, llegaron a entrar 3.500 piezas al ao en la Amrica espaola. Cada pieza de Indias equivala a un trabajador en pleno vigor, pero las mujeres, los nios y algunos de los hombres slo representaban fracciones de aquella unidad, segn su edad y estado fsico. De acuerdo con las licencias y asientos estudiados por Pierre y Huguette Chaunu," la corona castellana autoriz la extraccin de 170.000 piezas de 1551 a 1640, de las cuales, 100.000 fueron transportadas en los cuatro primeros decenios del siglo xvil. Si bien la alta mortaUdad padecida en alta mar redujo el cupo que finalmente pona pie en tierra, en contrapartida, las restricciones legales tambin se burlaron ms de una vez y no falt el contrabando. Philip Curtin, supone, por su parte, que la Amrica espaola recibi unos 75.000 esclavos durante el siglo xvi y unos 125.000 de 1600 a 1650; en suma, unos 200.000 en siglo y medio.'* stos representaban menos de la mitad de la inmigracin espaola en el mismo tiempo. Hay que tener en cuenta, sin embargo, que los datos de la migracin espaola son brutos y los de los africanos netos: no caba esperar que los esclavos retornasen a su pas de origen. Los esclavos se reprodujeron mal. Aparte de la dureza de sus condiciones de vida y de trabajo, causantes de su deterioro fsico y de su alta mortalidad, los sexos
17. 18. Chaunu, Sville et l'Atlantique. Philip Curtin, The Atlantic slave trade: a census, Madison, 1969.

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no estaban proporcionadamente distribuidos. Disposiciones reales obligaron a cargar en los buques negreros al menos un tercio de mujeres, medida que ni aplicada hubiera corregido el dficit. El negro, sin embargo, contribuy a su manera a la mezcla de razas en Amrica. De su cruce con india naci el zambo, y la unin del blanco con la negra produjo el mulato. La conquista de las Filipinas abri un tercer cauce para la inmigracin a Amrica, tan poco voluntaria como la que vino de frica. A partir del viaje de Legazpi en 1566 y especialmente tras la unin de las coronas de Castilla y Portugal en 1580, Acapulco vio llegar por el poniente algunos miles de esclavos filipinos, a los que se aadieron algunos chinos, japoneses e incluso indios orientales. La mayora permaneci en Mxico. El padrn de Lima de 1613 recoge, no obstante, la presencia de 114 asiticos: 38 filipinos o chinos, 20 japoneses y 56 de la India de Portugal, incluidos malayos y camboyanos. Eran en su mayor parte artesanos y sirvientes. Esta corriente, nunca numerosa, se ceg al prohibir Felipe II la trata de orientales en 1597. Las altas civilizaciones de Mesoamrica y de los Andes haban erigido metrpolis como Tenochtitlan o Cuzco, equivalentes en tamao y funciones a las urbes europeas o asiticas de la poca. Por debajo de aqullas se extenda una malla tupida de ciudades y pueblos de categoras decrecientes. La invasin supuso, en el rea de los grandes imperios, que los espaoles ocupasen esos centros, suplantando a sus dirigentes y ocupndose luego de reordenar su configuracin. En trminos generales, prefirieron la conquista de las zonas ms pobladas y ms urbanizadas. Algunas ciudades indgenas desaparecieron; en algunos casos, los espaoles fundaron otras. Con todo, la primitiva red urbana sobrevivi. Donde ios espaoles hallaron una poblacin dispersa ya fuera entre los cazadores o los agricultores inferiores, fundaron sus propios ncleos en funcin de los requerimientos administrativos, econmicos o de comunicacin del sistema imperial. Zacatecas, Santiago de Chile o Buenos Aires responden a necesidades distintas. A diferencia de otras colonizaciones, la espaola fue eminentemente urbana. Gran parte de los inmigrantes, se ha dicho, proceda de ciudades, y aun para los de extraccin campesina, la ida a las Indias era ocasin de un salto a la ciudad, a sus comodidades y distinciones. Su asentamiento en grupos era adems imperioso. Desperdigados sobre un continente tan extenso, los millares que llegaron a Indias se hubieran diluido y hubieran sido presa fcil de la sociedad aborigen. Agrupados, pudieron conservar su identidad, su idioma y sus costumbres. Aun cuando sus intereses los retuvieran parte del ao en el campo, solieron mantener casa abierta en la villa o pueblo ms prximos. Espaoles e indios habitaron, por ley, lugares separados. Los espaoles tenan prohibido instalarse en pueblos de indios. stos tampoco podan hacer lo inverso, salvo los requeridos para servicios en la ciudad. Aun stos artesanos, por ejemplo residan en parroquias aparte. La muchedumbre de operarios o traficantes que acudan a diario a la ciudad moraban extramuros en las poblaciones satlites. La sociedad aborigen dej de dominar los centros urbanos. Mas no por eso su habitat fue ms disperso. Estado y religin coincidan: a ambos convena mantener agrupados a los aborgenes. Su gobierno y su adoctrinamiento resultaba

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as ms fcil. Sin perjuicio, adems de que el reagrupamiento dejaba vacante, a disposicin de la corona, grandes extensiones de tierra, con las que poda gratificarse a los colonizadores. La poltica de concentracin de los indios es tan antigua como las leyes de Burgos de 1512, anteriores a la invasin del continente. A pesar de la insistencia de los monarcas, el proceso tard en ser completado. En Guatemala, los frailes realizaron la reduccin pronto y con xito. Hacia 1550, la mayora de los indios resida en pueblos de nueva planta. En Mxico central, el virrey Velasco llev a cabo una intensa campaa civil entre 1550 y 1564. La tarea debi ser completada por el virrey Montesclaros entre 1603 y 1605. Se ha estimado que la segunda campaa afect a un cuarto de milln de indios, proporcin considerable de la poblacin indgena que todava permaneca dispersa, aunque ni siquiera esta vez la abarcara totalmente." Las nuevas localidades albergaban a un promedio de 400 a 500 tributarios, unos 2.000 a 2.500 habitantes. A escala mayor y ms sistemtica fue la reduccin general realizada en 1573 por el virrey Toledo en Per. Por la misma poca, Yucatn presentaba la misma situacin. En Nueva Granada, el visitador Luis Henrquez intent, en 1602, llevar la concentracin a rajatabla, pero la resistencia local, tanto de los indgenas como de los encomenderos afectados por los trasplantes, frustr su propsito. La mayora de los espaoles vivan en las ciudades principales, mientras los indios quedaron relegados a los pueblos ms pequeos. A pesar de las leyes, la segregacin en dos naciones no se aplic con rigor. Nunca faltaron los indios en las ciudades, donde se les necesitaba para un funcionamiento eficaz. Por otra parte, los espaoles fueron entrando poco a poco en los pueblos ricos de indios o formaron al pie de sus haciendas pueblos cuyo estrato inferior estaba formado por peones indgenas o mestizos.

RECUPERACIN DEMOGRFICA

Durante los siglos xvii y xviii, los ndices de mortalidad siguieron siendo altos. La mortalidad infantil en particular arrebataba una fraccin regular de los ms jvenes. Diezmo infantil sola llamarse, ms por exigirse anualmente que porque se cobrara una dcima parte. Tasas por encima del doble de esta cuota eran corrientes en aquella sociedad, con diferencias, naturalmente, segn estrato social o categora tnica. En Len poblacin del Bajo a fines del siglo xviii, el 19 por 100 de las muertes entre los espaoles eran de prvulos; entre las castas el 36 por 100 y entre los indios el 51 por 100. Prvulos corresponde en verdad a una categora ms amplia que la simple mortalidad infantil. Aparte del goteo que da a da producan las defunciones individuales, cada tanto sobrevenan mortalidades extraordinarias. Los registros de varias parroquias mayormente indgenas de la regin de Puebla-Tlaxcala, en el centro de Mxico, muestran la recurrencia de estas zozobras. Han sido analizados los libros de las parro19. Howard F. Cline, Civil congregations of the Indians in New Spain, 1598-1606, en HAHR, 29 (1949), pp. 349-369.

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quias de Acatzingo, Zacatelco y Cholula.^" En tiempo de crisis, el nmero de bautizos y de entierros mensuales emprendan direcciones inversas. Perturbados la fisiologa y los nimos, la brusca subida de las defunciones acarreaba una disminucin inmediata de los nacimientos o de las concepciones, segn se mire, a la vez que una reduccin de los matrimonios. Crisis breves con estos efectos se sucedieron a lo largo de la segunda mitad del siglo xvii y durante el xviii. Estas alteraciones se espaciaban regularmente. En Zacatelco se registraron en 1692, 1727, 1737, 1762, 1779, 1784, 1797, 1804-1805 y 1813, sin contar episodios menos sobresalientes. Las mortalidades ms acusadas fueron las tres primeras. En 1737, los bitos se quintuplicaron de un ao para otro; en 1692 y 1727, las crisis cobraron todava demasiadas vidas, pero no afectaron tanto a las concepciones. Sus consecuencias fueron, pues, menos perturbadoras. Sin embargo, no fueron ni mucho menos moderadas, ni en su extensin geogrfica ni en trminos de los perjuicios individuales. En 1813, los entierros volveran a triplicarse en Zacatelco, mientras que los bautizos menguaban casi a la mitad.^' Las perturbaciones de 1692 y 1727 corresponden a las epidemias de sarampin, las de 1737, 1761 y 1779 al tifus (matlazhuatt), la de 1797 a viruela, y la de 1813 a gripe. El diagnstico no es absolutamente seguro, pero hay un consenso creciente sobre la etiologa de estas epidemias mexicanas. Los episodios de Ciudad de Mxico en 1761 han sido objeto de un detenido estudio." El medio urbano, ms documentado, ha legado ms testimonios sobre el estallido, modos de contencin y efectos de las epidemias que los centros rurales. El hambre, tan frecuente en la poca, era tambin causante principalsimo de las sobremortalidades. En el Bajo, las puntas de mortalidad se han relacionado con las carestas y, por ende, con la escasez de maz.^' Las crisis de subsistencia procedan o seguan a ataques infecciosos. El hambre, en efecto, debilitaba los cuerpos, presa fcil de los virus; la epidemia, por otra parte, al eliminar brazos, desorganizaba la agricultura y, por lo tanto, el abasto. El hambre tambin impulsaba a los indios a huir. Durante las grandes calamidades de 1627-1631 y 1648-1656, decenas de miles de mayas huyeron tierra adentro en busca de alimento. Aos ms tarde, tuvieron que ser devueltos a sus pueblos por la fuerza. Adems de las enfermedades y del hambre, calamidades naturales como los terremotos arrasaron de tanto en tanto las ciudades, causando grandes mortandades, especialmente en la zona del Pacfico, donde se encuentran los plegamientos orogrficos ms jvenes. Segn las noticias que nos han llegado, parece ser que

20. Thomas Calvo, Acatzingo, Demografa de una parroquia mexicana, Mxico, D.F., 1973; Claude Morin, Santa Ins Zacatelco (1646-1812). Contribucin a la demografa del Mxico colonial, Mxico, D.F., 1973; Elsa Malvido, Factores de despoblacin y reposicin de la poblacin de Cholula (1641-1810), en Historia Mexicana [HM], 89 (1973), pp. 52-110. 21. Miles de kilmetros al sur de Zacatelco, en el valle andino del ro Coica, la parroquia de Yanque registra una letana similar de tribulaciones: 1689, 1694, 1700, 1713, 1720-1721, 1731, 1742, 1756, 1769, 1780, 1785, 1788 y 1790-1791. Ambas series no son coincidentes, sin embargo. En Yanque, como en todo Per, 1720 fue una fecha especialmente fatdica; no fue as en Mxico. Vase N. D. Cook, The people of Coica valley. A population study, Boulder, 1982, p. 76. 22. Donald B. Cooper, Epidemic disease in Mxico City, 1761-1813. An administrative, social and medical study, Austin, 1965. 23. D. A. Brading, Haciendas and ranchos in the Mexican Bajo, Len 1700-1860, Cambridge, 1976, pp. 174-204.

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los terremotos incidieron sobre todo en los siglos xvii y xviii. En el de 1797, por ejemplo, murieron respectivamente el 9 y el 14 por 100 de la poblacin de los corregimientos de Riobamba y Ambato, en la audiencia de Quito.^" El retroceso de la muerte que puede observarse a fines del siglo xviii, tmido y contradictorio, no se explica fcilmente. No resulta de mejoras sanitarias, por ms que el esfuerzo pblico fuera entonces considerable. Los resultados no pasaron en cambio de limitados. La accin ms sonada en este terreno fue la introduccin de la vacuna contra la viruela en 1780. A este primer paso sigui una intervencin ms enrgica en 1797-1798. Cinco aos despus, las autoridades emprendieron finalmente una ambiciosa campaa cuasicontinental de vacunacin. A su cabeza figur el mdico Francisco Javier de Balmis. ste zarp de La Corua en 1803 al frente de un equipo mdico. Llevaba consigo adems decenas de nios inoculados con virus. En las pstulas formadas en sus brazos se mantenan activos por meses y kilmetros los cultivos de donde se extraa el fluido aplicado a criaturas y a adultos en las Indias. La campaa de inoculacin empez en las islas Canarias, sigui en Puerto Rico y pas luego a la costa septentrional de Amrica del Sur. En Barranquilla, la expedicin se dividi. Una parte, con Jos Salvany al frente, se adentr en Panam y ms tarde se dirigi al sur. Salvany visit Bogot, Quito, Cuenca, Piura, Trujillo y lleg hasta Lima. Nueva bifurcacin aqu: mientras que la rama principal suba a Arequipa y por Puno se internaba en el altiplano para descender hasta el puerto de Buenos Aires, donde lleg finalmente al cabo de cinco aos de la partida de Espaa; otra rama recorri el interior del Per y luego baj a Chile. Entre tanto, el equipo dirigido por el propio Balmis recorri Cuba y Yucatn. En Mrida se desgaj un tercer grupo, que se ocup de vacunar la capitana de Guatemala. Balmis pas a Veracruz, por donde entr en Nueva Espaa. All, Mxico y Puebla constituyeron su campo principal de operaciones. Balmis tambin recorri Zacatecas y Durango, por el norte, y naveg desde Acapulco hacia Manila. Cumplida su accin filantrpica all, Balmis regres por ltimo a Cdiz, habiendo dado la vuelta al mundo mientras propagaba la inoculacin salutfera. Por ms que la expedicin de Balmis haya recorrido Hispanoamrica casi de punta a punta, mal pudo atender a todos sus habitantes. Los nios tuvieron prioridad. Unos 100.000 fueron inoculados en Mxico entre julio de 1804 y enero de 1806, pero stos no constituan sino un quinto de cuantos hubieran necesitado la vacuna. Grandes ciudades y puertos fueron los lugares ms beneficiados por la campaa y, en ellos, las capas ms esclarecidas, naturalmente. La aplicacin de la vacuna entre los campesinos y otros estratos populares, aunque gratis, result difcil, por el recelo con que se la acoga. Ms que las vidas que la inoculacin haya podido salvar, el mayor legado del periplo de Balmis quiz sea la difusin del conocimiento entre el pblico y los profesionales, paso para una lenta pero continua propa-

24. Rosemary D. F. Bromley, Urban-rural demographic contrasts in Highland Ecuador: town recession in a period of castastrophe, 1778-1841, en Journal of Historical Geography, 5 (1979), pp. 292-293. 25. G. Daz de Yraola, La vuelta al mundo de la expedicin de la vacuna, en Anuario de Estudios Americanos, 4 (1947), pp. 105-162. Vase tambin M. M. Smith, The "Real expedicin martima de la vacuna" in New Spain and Guatemala, en Transactions of the American Philosophical Society, 64 (1974), pp. 1-74.

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La muerte dominaba, pero la vida empezaba a levantar cabeza. Pasada cada crisis, los matrimonios y las concepciones proliferaban como tratando de recuperar el tiempo perdido o de colmar el dficit ocasionado. En trminos generales, los aos favorables compensaban los aos catastrficos, sobrepasando, en los primeros, los nacimientos a las muertes. A pesar de que no se rebajaron los altos ndices de mortalidad infantil, tambin padecidos por otros grupos de edad, la poblacin aument. En Zacatelco, por ejemplo, la tasa de natalidad exceda los 50 por 1.000 nacimientos, mientras que la de mortalidad se situaba cerca de los 40 por 1.000. El crecimiento vegetativo superaba, por consiguiente, el 1 por 100 anual. Los datos dispersos de que disponemos sugieren una serie de explicaciones de este fenmeno. Hay indicios aqu y all de que las mujeres indgenas contraan matrimonio ms jvenes, aumentando as el perodo de posibilidad de la concepcin. Las oaxaqueas se casaron, por trmino medio, a la temprana edad de 15 a 16 aos en el siglo xviii, meses antes apenas que las indgenas de Len. Menor cantidad de mujeres permanecan asimismo solteras. Las familias tambin solan tener ms descendencia, de modo que cada generacin se repeta fcilmente en la siguiente o era superada ligeramente por la nueva. Las muestras disponibles prueban que la fecundidad variaba en un mismo lugar de acuerdo con la pertenencia a un determinado grupo social o tnico. En general, las mujeres de ascendencia europea tenan ms hijos que las indgenas, y stas, ms que las de origen africano. Los centros urbanos, donde el estrato europeo sola ser ms numeroso, tambin lucan un promedio de hijos por famiUa ms elevado. Al contrario de lo que sucede en las sociedades industriales contemporneas, las capas sociales inferiores no tenan una prole ms abundante que las altas. Los grandes propietarios rurales de Buenos Aires, por ejemplo, tenan doble nmero de hijos vivos que sus jornaleros o que su servicio domstico. Ms prolficas, las criollas urbanas no por eso se casaban ms o antes. El matrimonio es escasamente significativo de las tasas de fecundidad de la era colonial. Parte considerable de la procreacin se gest fuera de uniones cannicas. Los Ubros de la parroquia de San Sebastin de la ciudad de Lima, arrojan a fines del siglo XVI un 40 por 100 de bautismos de nios ilegtimos, proporcin que en la centuria siguiente variara entre 25 y 40 por 100.^' En el puerto de Valparaso, el ndice de ilegitimidad oscil alrededor del mismo 40 por 100 en el curso del siglo XVIII." En el rea minera de Charcas, en el Mxico septentrional, se elev al 29 por 100 entre 1690 y 1729.^* En medios rurales, menos mviles y preponderantemente indgenas, descenda hasta el 6 por 100, por ejemplo en el pueblo de Acatzingo, ya mencionado. Las criaturas procedan de progenitores conocidos ambos, o de padre innominado, o eran expsitos abandonados por su madre, que as guardaba el anonimato. Las dos primeras categoras fueron, naturalmente, las ms frecuentes. Las parejas de blancos y de indios concibieron menos hijos extramatrimoniales

26. Claude Mazet, Population et socit Lima aux xvi.' et xvii.'^ sicles, en Cahiers des Amriques Latines, 13-14 (1976), pp. 53-100. 27. Rene Salinas Meza, Caracteres generales de la evolucin demogrfica de un centro urbano chileno: Valparaso, 1685-1830, en Historia, 10 (1971), pp. 177-204. 28. Marcelo Carmagnani, Demografa y sociedad. La estructura social de los centros mineros del norte de Mxico, 1600-1720, en HM, 21 (1972), pp. 419-459.

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que las parejas mixtas. En Pelarco, parroquia rural de Chile, el 63 por 100 de los nios bautizados como mestizos entre 1786 y 1796 eran ilegtimos y slo el 37 por 100 haba sido procreado dentro de matrimonios regulares. Entre los mulatos, el 48 por 100 era espurio. Este porcentaje descenda al 39 por 100 entre los indios y al 20 por 100 entre los blancos." La ilegitimidad, ciertamente no exclusiva de las castas de mezcla, recogi, sin embargo, una fraccin importante del fruto de las crecientes uniones interraciales. A pesar de las barreras legales o del prejuicio, las uniones consensales fueron comunes a lo largo del siglo xviii. El mestizo constituye el sector que, al parecer, creci ms rpido. Un trasvase permanente vena a engrosar sus filas desde otros grupos tnicos. Slo inferior socialmente al blanco, como ste gozaba asimismo de una fecundidad ms elevada que la de los indios, negros o mulatos. En el siglo xviii, las tendencias demogrficas de la poblacin indgena no fueron determinantes del tamao de la poblacin de Hispanoamrica, como s haba ocurrido en los dos siglos precedentes. Sin embargo, no deja de ser significativo que las reas de mayor implantacin aborigen centro de Mxico (desde las primeras dcadas del siglo xvii) y los Andes centrales (desde las primeras dcadas del siglo xviii) comenzasen a recuperarse desde el punto ms bajo del bache demogrfico, a pesar de que la tendencia general fuera lenta e interrumpida con frecuencia por brotes epidmicos. Las liquidaciones de medio real que los indios pagaban anualmente para la construccin de las catedrales, han permitido a Jos Miranda calcular la progresin de la poblacin tributaria en tres obispados de Nueva Espaa. Entre mediados y fines del siglo xvii, aument un 32 por 100 en Mxico, un 53 por 100 en Michoacn y slo un 19 por 100 en Puebla.^" Las investigaciones de Charles Gibson sobre los aztecas del valle de Mxico y las de Cook y Borah sobre la Mixteca alta arrojan proporciones superiores en un lapso, cierto es, tambin ms extendido, ya que su trabajo abarca hasta mediados del siglo xviii.'' Como en el caso de los indios encomendados de Yucatn, su nmero casi se triplic entre 1688 y 1785." Su incremento fue bastante notable, del orden del 1,1 por 100 acumulativo anual. Se ha estimado, por otra parte, que la poblacin aborigen se multiplic en Mxico del orden de un 44 por 100 a lo largo de la segunda mitad del siglo xviii, ms en la periferia de Mxico que en la zona central." Cuando ms entrado el siglo xviii, la intensidad del crecimiento demogrfico aumenta. No siempre, sin embargo, ocurri as: de hecho, las parroquias rurales de la zona de Puebla, ya men29. H. Aranguiz Donoso, Notas para el estudio de una parroquia rural del siglo xviii: Pelarco, 1786-1796, en Anales de la Facultad de Filosofa y Ciencias de a Educacin (1969), pp. 37-42. 30. Jos Miranda, La poblacin indgena de Mxico en el siglo xvii, en HM, 12 (1963), pp. 182-189. 31. Charles Gibson, The Aztecs under Spanish Rule. A history of the Indians of the Valley of Mxico, 1519-1810, Stanford, 1964 (hay traduccin castellana: Los aztecas bajo el dominio espaol (1519-1810), Siglo XXI, Mxico, D.F., 1967); Sherburne F. Cook y Woodrow Borah, Thepopulation of the Mixteca Alta, 1520-1960, Berkeley, 1968 (hay traduccin castellana: La poblacin de a Mixteca Alta, 1520-1960, Mxico, 1968). 32. Sherburne F. Cook y Woodrow Borah, Essay in population history: Mxico and the Caribbean, 2 vols., Berkeley, 1974 (hay traduccin castellana: Ensayo sobre historia de la poblacin: Mxico y el Caribe, 3 vols., Siglo xxi, Mxico, D.F., 1971-1979). 33. Delfina E. Lpez Sarrelangue, Poblacin indgena de Nueva Espaa en el siglo xvn, en HM, 12 (1963), pp. 516-530.

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clonadas, desaceleraron el ritmo a fines de siglo. Evidencias parciales y contradictorias sugieren que tambin en la zona central de los Andes se produjo una recuperacin demogrfica, aunque moderada a lo sumo. La progresin lenta del mundo rural indgena contrasta con otras vivaces observadas en las costas, principalmente de la vertiente atlntica del continente, consecuencia de la presin demogrfica del interior y la expansin de la demanda europea de productos agrcolas. Las pampas del Ro de la Plata se poblaron de gauchos, en tanto que los puertos gozaban de un formidable auge econmico y demogrfico. Los llanos del Orinoco vieron multiplicarse el ganado, tras el cual acudan los llaneros. Tkmbin el litoral septentrional de Amrica del Sur progresaba y, al igual que l, las islas del Caribe Cuba, La Espaola y Puerto Rico. La frontera septentrional de Nueva Espaa avanz profundamente hacia el norte, habilitando espacios para la colonizacin. La presin demogrfica existi aun en zonas al margen de la demanda europea, o vinculadas a ella tan slo indirectamente. En el aislado occidente de Nueva Granada, los excedentes humanos del norte antioqueo se volcaron hacia los valles del sur. J. J. Parsons ha descrito cmo los colonos ocuparon las tierras baldas en las laderas templadas y las pusieron en cultivo.'" En 1764, la colonizacin espontnea penetr en Caldas. En 1789, una real cdula encomend a jueces-pobladores la fundacin de colonias agrcolas y la instalacin de inmigrantes. Matrimonios tempranos y familias numerosas generaron un crecimiento que los campos antioqueos fueron incapaces de retener. Ms al sur, el litoral de Guayaquil experiment un avance notable cara a la sierra de Quito, respondiendo a la creciente demanda de Lima y de Mxico por el tabaco y el cacao ecuatorianos." Chile constituye un tercer ejemplo de rpido desarrollo. Su poblacin creci ms a instancias de los requerimientos de la vecina Lima que de los de la distante Europa. La poblacin del obispado de Santiago se dupUc en medio siglo a partir de 1760." En esta fase de expansin demogrfica, se desplazaron considerables masas humanas, tanto a largas como a cortas distancias. Los indios, forzados a congregarse en pueblos a fines del siglo xvi, optaron de nuevo por dispersarse. Esta disgregacin en Yucatn ha sido atribuida a una antigua propensin de los indios en favor del asentamiento disperso." En la sierra del Per, el abandono de los ncleos establecidos en tiempos del virrey Toledo tuvo motivos menos consuetudinarios. Los indios en verdad procuraban eludir, lejos del alcance de los recaudadores de tasas o de los capitanes de mita, las obligaciones impuestas. Como ya se ha dicho, reaparecan luego en tierras extraas con ttulo de forasteros, exentos ya de esas obligaciones. A mediados del siglo xviii, el 57 por 100 de los indios del obispado de Chuquisaca y de La Paz eran inmigrantes o descendientes de ellos, segn la razn formada por el contador de retasas Orellana y recogida en la memoria de gobierno

34. James J. Parsons, Antioqueo colonization in Western Colombia, 2." ed., Berkeley, 1968. 35. Michael T. Hamerly, Historia social y econmica de la antigua provincia de Guayaquil, 1763-1842, Guayaquil, 1973. 36. Marcello Carmagnani, Colonial Latin American demography: growth of Cliilean Population, 1700-1830, en Journal of Social History, 1 (1967), pp. 179-191. 37. Nancy M. Farriss, Maya Society under Colonial rule. The collective enterprise ofsurvival, Princeton, 1984, pp. 206-218.

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del virrey conde de Superunda. En Cuzco, lo era el 37 por 100, en Trujillo el 30 por 100, en Lima el 23 por 100, y en Arequipa y en Huamanga el 18 por 100.^' Los forasteros acudieron a los valles ms frtiles, pero tambin se instalaron en el altiplano, pobre de recursos. A emigrar incitaba, ms que las apetencias ambiciosas, la insatisfaccin con las condiciones de vida en las comunidades. El forastero pobl, como pen, las haciendas de espaoles, pero tambin reanud la dispersin por el campo. En el siglo xviii, la corona ya no insisti en que se congregara a los indios, salvo en las fronteras, donde una amplia ofensiva misionera secundada por el Estado logr instalar, de Cahfornia a la Patagonia, cientos de doctrinas o reducciones en territorios insumisos. En un vuelco de su poltica, preconiz el reparto de tierras entre los naturales a ttulo personal, lo cual, naturalmente, favorecera la dispersin. Expulsados los jesutas, el estricto orden que haban impuesto en sus misiones se resquebraj al pasar a tutela de la administracin civil o de otras rdenes religiosas. El desbande fue particularmente inmenso en Paraguay, donde los naturales volvieron a la selva o marcharon ro abajo a ganar su sustento en las estancias del litoral del Ro de la Plata. En 1772, un lustro despus del extraamiento de los jesutas, el visitador Larrazbal hall todava 80.352 indgenas en 30 antiguos poblados de misin, pero en 1797 slo quedaban all 54.388. Los que faltaban no haban muerto, sino que el deterioro de sus pueblos los haba llevado a otras partes." En Mxico, por otra parte, las migraciones parecen haber obedecido a motivaciones ms positivas. El Bajo, antiguo campo de correras de los nmadas chichimecas, revel la fertilidad de su suelo y fue ocupado por indios sedentarios procedentes de diversos puntos del centro del pas. Su prspera agricultura hizo que la poblacin se multiplicara cuatro veces y media durante la segunda mitad del siglo XVII, y cinco veces durante el siglo xvill. El auge ganadero atrajo poblacin a las provincias internas del norte de la Nueva Espaa, algunas situadas hoy ms all de las actuales fronteras de Mxico.

LA INMIGRACIN EN EL SIGLO XVIII

Los aportes migratorios provenientes de Europa siguieron siendo una fuente importante del crecimiento demogrfico de finales de la era colonial. Se ha estimado en 53.000 los espaoles que emigraron a Amrica en el curso del siglo xviii. Medio millar por ao en trmino medio parece poco. Desde luego, el nmero debi de ser inferior a los de los siglos xvi y xvii. Muchos de los recin llegados ocuparon las altas esferas de la burocracia civil, militar o eclesistica, as como del comercio. Algunos vinieron, sin embargo, en tanto que simples colonos. La corona adopt una poltica poblacionista respecto a las Indias, con la que pretenda en parte aliviar la superpoblacin de ciertas zonas de Espaa. Fueron numerosos los canarios que cruzaron el Atlntico para establecerse sobre todo en las islas del Caribe y en las costas de la Amrica del Sur septentrional. Gallegos, asturianos y montaeses acudieron a poblar las nuevas plazas o colonias agrcolas. La extraccin
38. 39. Nicols Snchez-Albornoz, Indios y tributos en el Alto Per, Lima, 1978, p. 52. Censo de Larrazbal, Archivo General de la Nacin, Buenos Aires, 9, 18.8.5, 18.8.6 y 18.8.7.

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geogrfica de la mayora de los emigrantes fue entonces distinta a la del siglo xvi. El foco de expulsin se haba desplazado del sur al norte de Espaa, incluyendo numerosos catalanes. Las manufacturas y productos bsicos catalanes encontraban en ultramar excelentes oportunidades. Cualquier lista de comerciantes revela la presencia de muchos apellidos de ese origen en los grandes puertos de la Amrica espaola. La corona espaola estaba tambin interesada en ocupar las extensas zonas sobre las cuales disfrutaba de ttulo legal pero en las cuales no haba llegado a asentarse, en una rea crecientemente conflictiva. Las frustradas colonias de la Patagonia, establecidas en 1779 y 1786 en parajes inhspitos, perseguan ese objetivo. La inmigracin promovida en tiempos del intendente Ramrez por la Junta de Poblacin Blanca tuvo como propsito contrabalancear la entrada masiva de esclavos africanos en Cuba. La corriente migratoria ms voluminosa entonces fue involuntaria y proceda de frica. Levantada la prohibicin de introduir esclavos que rigi de 1640 a 1651 en los dominios espaoles, la corona vacil entre varias frmulas comerciales que aseguraran el flujo necesario de mano de obra a la vez que un suculento rendimiento fiscal. De la administracin directa pas a contratos de corta duracin con diversos asentistas. A favor del acercamiento entre Espaa y Francia, motivado por el cambio de dinasta en Madrid, la Real Compaa Francesa del Golfo de Guinea obtuvo, en 1701, el privilegio de introducir esclavos en el mercado hispanoamericano. El tratado de Utrecht concedi, en 1713, ese monopolio a Inglaterra. El gobierno britnico cedi sus derechos a la Compaa de los Mares del Sur. sta, con ayuda de una empresa de la misma nacionalidad que operaba en las costas de frica, surti de esclavos a las Indias espaolas, con breves interrupciones debidas a las guerras martimas, hasta 1750. La compaa tuvo derecho a mantener factores en Campeche, Veracruz, La Habana, Cartagena, Portobelo, Panam, Caracas y Buenos Aires. Las factoras se convirtieron en vas de penetracin del contrabando ingls, negocio ms suculento por momentos que la trata. La incapacidad de los asentistas de la compaa francesa, e incluso de la inglesa, para introducir los cupos convenidos prueba que la administracin haba sobreestimado la demanda de esclavos. A medida que avanz el siglo xviii, sta se intensific, pero los ingleses hallaron entonces que tenan que hacer frente a un activo contrabando dirigido por franceses y holandeses desde sus posesiones del Caribe. Philip Curtin estima que entre 1651 y 1760, entraron unos 344.000 africanos en los dominios espaoles, pocos ms de 3.000 anuales por promedio. De stos, 144.000 piezas de Indias fueron importadas por la Compaa del Mar del Sur. El agudo incremento de la trata de esclavos durante la segunda mitad del siglo XVIII se debi a la expansin de los cultivos tropicales, sobre todo de azcar, en el rea caribea. Entre 1761 y 1810, fueron introducidos unos 300.000 africanos en Hispanoamrica, a razn de poco ms de 6.000 anuales. Cuba y, en menor grado. Puerto Rico monopolizaron casi por completo la totalidad de los arribos. La inmigracin africana modific la composicin tnica de las islas. Segn el censo levantado por De la Torre, el 44 por 100 de la poblacin de Cuba era de color en 1774, representando los esclavos un 37 por 100 del total. En 1817, era de color el 57 por 100 de la poblacin y los esclavos constituan el 49 por 100."^ Para enton40. Ramiro Guerra y Snchez, Historia de la nacin cubana. La Habana, 1952, vol. I, p. 162.

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ees, la sangre negra era ya mayoritaria en la isla. En contraste con Cuba (y ms an con Hait, la parte occidental de La Espaola) slo el 3 por 100 de los 100.000 habitantes con que contaba Santo Domingo a principios del siglo xix eran esclavos, aunque tambin haba un escaso porcentaje de negros libres y de mulatos. El componente africano abund igualmente en la costa septentrional de Amrica del Sur, no tanto en Barcelona o Cuman, en el oriente venezolano donde predominaban los indgenas, como en los valles y costas centrales o, sobre todo, en el golfo de Maracaibo. El litoral atlntico de Nueva Granada, centrado en Cartagena, cont asimismo con una fuerte proporcin de africanos en su poblacin. Al concluir el perodo colonial, la poblacin de Hispanoamrica formaba, pues, un rico mosaico tnico. Los indgenas, tronco principal de la estructura demogrfica, representaban alrededor del 45 por 100. Aunque la poblacin indgena se haba resarcido parcialmente de la larga catstrofe demogrfica, no haba recuperado todava el volumen que ostentaba a fines del perodo precolombino. De algunas zonas haba desaparecido por completo o quedaban leves rastros en la sangre de mestizos o zambos. En otras, constituan slo una fraccin, no siempre la ms importante, sino una minora en retroceso a la que poco faltaba para su total asimilacin. Ah donde an prevalecan, aferrndose tenazmente a sus tierras y a sus lenguas en los valles y montaas del Mxico central, entre el istmo de Tehuantepec y Costa Rica, al sur de Nueva Granada (especialmente en Quito), y a lo largo de los Andes peruanos y el altiplano boliviano su crecimiento fue generalmente bajo. La prole de los conquistadores y de los inmigrantes subsiguientes segua siendo minora. A pesar de haberse multiplicado rpidamente, la poblacin blanca no llegaba a ser la quinta parte de la poblacin total. Los mestizos de uno y otro tipo, y de uno y otro color, superaban escasamente la tercera parte. Los negros tan slo eran el 4 por 100. En las regiones de poblacin predominantemente indgena, la comunidad hispana, compuesto por espaoles y criollos blancos o mestizos, puesto que no siempre se distinguen las categoras en los censos quedaba reducida a las grandes ciudades o pueblos y a las grandes fincas. La poblacin hispana predominaba a su vez entre la poblacin diseminada del Ro de la Plata y tambin en el Chile central, en las regiones costeras del sur y centro de Per, en el valle occidental de Nueva Granada, y en los Andes venezolanos. Fuera de la Amrica del Sur, se hallaban concentraciones de blancos en Costa Rica, en el norte de la Nueva Espaa, donde los americanos autctonos nunca haban sido numerosos, y tambin en ciertas zonas de Santo Domingo, Cuba y Puerto Rico. Hacia 1800, Hispanoamrica contaba con una poblacin cercana a los 13,5 millones de habitantes, segn las valoraciones de los censos de la poca, una vez sumados, ajustados y redondeados. Es una valoracin aproximada que, adems, se queda seguramente corta. No corrige, en efecto, el subregistro por defectos del relevamiento censal o por omisin voluntaria debida a diversas razones fiscales, militares u otras. Tampoco contempla los indgenas insumisos, ocupantes de territorios bajo jurisdiccin, que no seran incorporados de manera efectiva hasta aos despus. La propia Espaa tena por aquella poca una poblacin de 10,5 millones. Nueva Espaa, incluidas las remotas provincias internas y las dos CaUfornias, albergaba la mayor proporcin. Sus 6 millones representaban el 44 por 100

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de la poblacin total de Hispanoamrica; de ellos, cerca de nueve dcimas partes se concentraban en el centro y sur del pas. En algunos distritos, la poblacin exhiba densidades relativamente elevadas: Guanajuato, por ejemplo, contaba con 36 habitantes por kilmetro cuadrado. Las Antillas y la capitana general de Venezuela reunan cada una unos 800.000 habitantes, que en total sumaban el 12 por 100 de la poblacin hispanoamericana; la mayora se concentraba en Cuba y en la regin circundante de Caracas. Con 1.110.000 habitantes, Centroamrica de Chiapas a Panam alojaba al 8 por 100, dndose en Guatemala la ocupacin humana ms intensiva. Los Andes, de la costa neogranadina al vasto altiplano peruano, concentraban 3,5 millones, aproximadamente el 26 por 100 del total: 1.100.000 neogranadinos (sin contar a los panameos), 500.000 quiteos contando tanto a los serranos como a los costeos, 1.300.000 peruanos, y 600.000 habitantes del altiplano. rea montaosa principalmente, la poblacin se distribua en ella por altitud, cobijando valles y costas a la mayora de la poblacin. La zona austral templada de Chile y del Ro de la Plata incluidos aqu la Banda Oriental (hoy Uruguay) y Paraguay con sus decrpitas misiones, donde el valle central de Chile era el ms densamente poblado, concentraba a 1.300.000 habitantes a uno y otro lado de los Andes: algo ms del 10 por 100 del total de la poblacin hispanoamericana.

Captulo 2 LA POBLACIN DEL BRASIL COLONIAL


Slo recientemente se ha desarrollado entre los estudiosos brasileos un inters por el anlisis y reconstruccin de la poblacin de Brasil durante el perodo colonial, no slo en cuanto a su volumen a lo largo de los tres siglos, sino tambin su composicin regional y su ritmo y modelos de crecimiento. La demografa histrica comienza a ser reconocida como una nueva disciplina de investigacin basada en una metodologa rigorosamente cientfica.' Sin embargo, no hay demografa sin datos, y en el caso de Brasil, la informacin estadstica sobre sus 250 primeros aos es prcticamente inexistente. Se trata del perodo denominado fase preestadstica de los estudios demogrficos brasileos.^ Durante esta poca, no se llev a cabo ningn censo general, ni regional, ni siquiera sectorial. Adems, los documentos eclesisticos (registros bautismales, matrimoniales y de defunciones), difcilmente puede afirmarse que dieran cuenta de la totalidad de la poblacin, incluso en aquellos casos en que los datos no son irregulares. Lo peor, no obstante, es que ni tan slo stos han logrado sobrevivir intactos para la posteridad. Las fuentes de informacin sobre la poblacin del Brasil empiezan a mejorar a partir de la segunda mitad del siglo xviii. Como resultante de las polticas mercantilistas del marqus de Pombal, se empezaron a realizar los primeros censos directos sobre los habitantes de los pueblos y ciudades de la colonia, as como de las zonas adyacentes, los municipios. Estos censos presentan ocasionalmente listados de nombres, pero normalmente proporcionan datos sobre caractersticas generales de la poblacin junto con numerosas y variables referencias al sexo, edad, estatus marital, color, profesin, estatus social, etc. Adems, la cobertura de la poblacin se hace cada vez ms extensa y detallada, mientras que la organizacin de los datos y elaboracin de tablas estadsticas sigue criterios ms cientficos. Desgraciadamente, no todas las capitanas de Brasil elaboraban un censo anual de sus habitantes como se estipulaba en las leyes de Portugal desde 1765. Peor an,
1. Vase, por ejemplo, la introduccin al desarrollo de la demografa histrica en M. L. Marcilio, ed., Demografa histrica, Sao Paulo, 1977 (edicin francesa, Pars, 1979). 2. Vase M. L. Marclio y L. Lisanti, Problmes de l'histoire quantitative du Brsil: mtrologie et dmographie, en Centre National de la Recherche Scientifique, L'histoire quantitative du Brsil de 1800 1930, Pars, 1973, pp. 29-58.

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gran parte de las listas nominales y de las tablas generales de habitantes se han perdido. Los datos censales coloniales que nos quedan estn diseminados en diversos archivos nacionales, regionales, locales, en archivos portugueses o recogidos en colecciones eclesisticas o privadas. Esta dispersin dificulta extraordinariamente la labor de localizacin, acceso y organizacin de la documentacin. Por su parte, la Iglesia no comenz a prestar una cierta atencin a su documentacin hasta finales del siglo xviii. En esta poca, el nmero de dicesis y parroquias haba aumentado considerablemente. Las directrices quedaron establecidas en las Primeras Constituciones del Arzobispado de Baha (1707), elaboradas en ocasin del primer snodo brasileo, las cuales contribuyeron en gran medida a la mejora de la organizacin y conservacin de los documentos parroquiales. Por otra parte, tambin se prest una mayor atencin a la preservacin de los registros parroquiales, que, a partir de las ltimas dcadas del siglo xviii, se organizaron de forma ms eficaz y sistemtica. Desde entonces en adelante, el investigador dispone de series ms continuas y homogneas de documentos, as como de registros de bautismos, matrimonios y defunciones ms extensos, referentes tanto a la poblacin libre como a la esclava. En consecuencia, la dcada de 1760 inaugura la llamada fase protoestadstica de los estudios demogrficos brasileos. La fase estadstica se inicia con el primer censo nacional de Brasil realizado en 1872, y con la formacin del registro civil de nacimientos, matrimonios y defunciones en 1890.

E L DECLIVE DE LA POBLACIN INDGENA

Con qu volumen de poblacin aborigen americana contaba Brasil en el momento del primer contacto con los europeos en 1500? Resulta difcil, en realidad imposible, responder con un mnimo de precisin y aventurar cualquier valoracin sera caer necesariamente en el error. La informacin imprescindible para fundamentar cualquier clculo se limita casi exclusivamente a uno o dos informes dispersos y fragmentarios elaborados por misioneros o funcionarios coloniales y que, adems, slo se refieren a las ltimas dcadas del siglo XVI. No se efectu ningn recuento de la poblacin indgena ni a nivel local ni regional. Tampoco se elabor lista alguna de los indios susceptibles de ser sometidos a tributacin, ni de los indios de misin. Por otra parte, tampoco los restos arqueolgicos son menos fragmentarios, ya que la poblacin en cuestin se haba adentrado escasamente en la revolucin neoltica. Por esta razn, ni siquiera las ms modernas tcnicas arqueolgicas pueden contribuir a clarificar nuestra idea de la paleodemografa brasilea. Hasta muy recientemente, se ha credo que la poblacin indgena de Brasil no super el milln de habitantes con anterioridad al descubrimiento.^ Hoy en da se aceptan cifras mucho mayores. Los clculos ms exhaustivos han sido realizados por John Hemming, quien propone un total de 2.431.000 aborgenes en Brasil en

3. A. Rosenblat, La poblacin indgena de Amrica desde 1492 hasta la actualidad, Buenos Aires, 1945, p. 92.

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ISOO/ Es mucho ms cuanto conocemos acerca del proceso de destruccin irreversible y sistemtico a que fue sometida la poblacin aborigen. Todo el litoral brasileo estaba habitado en el momento de los descubrimientos por cierto nmero de tribus dispersas, pertenecientes la mayora a la familia de los tup-guaran. Todos los pueblos de esta costa dice el padre Anchieta y tambin los que se extienden 200 leguas tierra adentro, hablan la misma lengua.' Los tup se encontraban, por aquel entonces, en las etapas iniciales de la revolucin agrcola, con plantaciones de mandioca, maz, frijoles, cacahuetes, etc. No criaban animales, sino que vivan de la caza, la pesca, la recoleccin y de las cosechas que cultivaban. Sin embargo, eran seminmadas y su tecnologa no era mucho ms avanzada que la de otras tribus del interior, englobados entre los grupos numerosos y heterogneos o, como deca Anchieta, brbaros que hablan una infinidad de lenguas diferentes. Los indgenas costeos experimentaron las primeras mortandades devastadoras a raz del contacto inicial con los colonizadores europeos. El impacto del contacto provoc un verdadero holocausto, llegando a eliminar a tribus enteras. Entre los principales factores hay que considerar las guerras de exterminio y esclavizacin emprendidas por los colonizadores contra los indios. Un caso caracterstico es la operacin conjunta contra los tupinamb de las zonas costeras de alrededor de Ro de Janeiro y Baha, y que se prolongaron desde 1564 hasta 1568. Contando con la informacin suministrada por los jesutas Nbrega y Anchieta, y con la participacin de ciertos indgenas ya pacificados o enemigos de los tupinamb, se organiz una campaa miUtar de magnitudes formidables que procedi a su exterminio. Algunos indios que consiguieron escapar se refugiaron en la zona de Cabo Fro, desde donde no cesaron de hostigar a los colonizadores. En 1574, no obstante, tras una serie de violentas y brutales campaas, se los haba aniquilado casi por completo. Los supervivientes, unos 3.000, fueron reducidos en los poblados donde los jesutas les sometieron a un intensivo proceso de aculturacin. Un puado de supervivientes consigui escapar, adentrndose hacia el interior, en la zona del ro Sao Francisco, o hacia el sur, donde perseveraron en su resistencia a los blancos. En el litoral de Baha, los belicosos tupinamb intentaron igualmente conservar el dominio del vasto territorio que consideraban propio, y que se extenda desde el ro Sao Francisco al norte, hasta Ilhus al sur. Sin embargo, el tercer gobernador general del Brasil, Mem de S (1557-1572), emprendi una serie de campaas encaminadas a exterminar o esclavizar a los indios rebeldes. En la zona de Salvador, la capital de la colonia, destruy ms de 300 poblados tupinamb. Algunos indios fueron esclavizados, la inmensa mayora fue pasada por la espada, y el resto consigui escabullirse hacia el interior. Los poblados que quedaron en pie debieron seguir aguantando constantes ataques, dentro de una campaa de violencia y des4. John Hemming, Red Gold. The conquest ofthe Brazilian Indians, Londres, 1978, apndice, pp. 487-501. Comprese con la estimacin de 2,5-3 millones en J. H. Steward y L. C. Faron, Native peoples of South America, Nueva York, 1959, p. 52. Cifras an mayores se proponen para la cuenca amaznica y la gran Amazonia (5 y 6,8 millones, respectivamente), en William M. Denevan, The aboriginal population of Amazonia, en Denevan, ed., The native population of the Americas in 1492, Madison, 1976, pp. 205-234. 5. Fray Jos de Anchieta, Informages do Brasil e de suas Capitanias [1584], Sao Paulo, 1964, p. 12.

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truccin. En 1596, una nueva campaa contra los tupinamb que an resistan en la zona costera, y en la cual colaboraron colonizadores y jesutas, prcticamente consigui liquidarlos sirvindose de la matanza, la esclavitud y el confinamiento en poblados de misin. El mismo proceso se repiti ms al norte, en la zona costera de Pernambuco, donde la aniquilacin o esclavitud de los indios hostiles caet era de una importancia vital para la expansin de las plantaciones de caa de azcar. Se sucedieron varias expediciones militares que, con la ayuda de tribus pacificadas o enemigas, eliminaron prcticamente a los caet. Otras tribus slo consiguieron sobrevivir gracias al apoyo brindado a los colonizadores, como en el caso de los potiguar de la regin costera de Pernambuco y Paraba, y de los tobajaras, kiriri, pau-caram y otros en la zona interior del noreste. Aparte de la guerra, la importacin de nuevas enfermedades, muchas de ellas de tipo epidmico, constituy un factor importante en el rpido derrumbe de la poblacin indgena. sta, que hasta entonces haba vivido aislada en su mundo, sufri grandes prdidas a consecuencia de su contacto con enfermedades como el sarampin, la viruela, la tuberculosis, el ttanos, la lepra, las fiebres de todo tipo y las infecciones intestinales y pulmonares que los europeos llevaron consigo.* Se ha estimado, por ejemplo, que tan slo en las aldeias de Baha perecieron unos 30.000 aborgenes a raz de la epidemia de viruela de 1562-1565.' La epidemia asol por entero la franja costera y penetr hacia el interior, donde lleg a afectar a los aborgenes del Paraguay. Esta primera epidemia de proporciones realmente catastrficas, produjo un desequilibrio entre los supervivientes y sus rudimentarios medios de subsistencia y organizacin social, cuyo resultado fue la tremenda hambruna de 1564, que contribuy a debilitar an ms a la poblacin indgena. Sin contar una serie de epidemias espordicas de alcance regional, se ha documentado un segundo brote en 1597, que se ceb en los aborgenes a lo largo de la franja costera, pero singularmente en las capitanas del noreste, donde incluso lleg a retrasar la colonizacin blanca de Rio Grande do Norte. Se ha calculado que, ya en 1570, la poblacin indgena brasilea haba descendido a 800.000; en otras palabras, a poco ms del tercio de su volumen original. Durante el siglo xvii, el proceso de declive demogrfico de la poblacin aborigen empez a mitigarse, a medida que los indios que sobrevivieron al impacto de la conquista, la violencia y las epidemias consiguieron sobreponerse a sus secuelas y adquirieron una mayor resistencia y capacidad para adaptarse a su nueva situacin. La poblacin o bien fue parcialmente asimilada en el sistema colonial gracias a un mestizaje generalizado, o bien fue sometida a su yugo mediante la esclavitud o el confinamiento en poblados de misin. La inmensa mayora, sin embargo, fue

6. Para una informacin ms completa de los devastadores efectos producidos por las epidemias y enfermedades transmitidas por ios europeos a la poblacin indgena vase C. A. Moreira, O processo de intera^ao ecolgica e bitica entre os primeiros ncleos coloniais e os Tupinamb do Rio, Bahia e Sao Vicente, analisando com base da documentafo fornecida por Anchieta, Nbrega, Lery, Gabriel Soares de Souza e Hans Staden, Museo do Indio, Ro de Janeiro, 1956, mimeografiado. Tambin Darcy Ribeiro, Convivio e contamina?o, en Sociologa, 18, 1 (marzo de 1956), pp. 3-50. 7. Hemming, Red Gold, p. 144.

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expulsada de las zonas apropiadas para la colonizacin y relegadas hacia el interior, donde, por lo general, perseveraban en su resistencia lo mejor que podan. Simultneamente, a lo largo del siglo xvii, la necesidad de mano de obra para las plantaciones costeras anim a los colonos a organizar diversas incursiones en el interior con el nico propsito de obtener esclavos indgenas. Dichas expediciones se organizaron en las zonas ms perifricas de la colonia. Los bandeiras salieron de Sao Paulo en el sur, mientras que los resgates exploraron el sistema uvial del Amazonas en busca de indgenas. Los bandeirantes, descendientes por lo general de mezcla de sangre india y europea, exterminaron sistemticamente durante ms de un siglo a tribus enteras de un vasto territorio. Sus expediciones practicamente Umpiaron de indios toda la zona comprendida entre el ro Sao Francisco y el valle del Paraguay-Paran en el oeste, llegando incluso, en el sur, a alcanzar a las tribus y las misiones del Ro de la Plata. Mexa de Ovando lleg a afirmar, sin duda exagerando considerablemente, que en 1639 solamente las expediciones de paulistas capturaron ms de 200.000 indgenas en las misiones de la zona del ro Paraguay-Paran, y que stos fueron vendidos a los productores de azcar de Ro de Janeiro, Espirito Santo, Baha y Pernambuco. Funes, menos inclinado a la fantasa, nos informa de que, entre 1628 y 1630, los bandeirantes vendieron unos 60.000 indgenas en Ro de Janeiro, provenientes en su mayora de las razzias realizadas en las misiones jesutas de Paraguay.* En el norte, en Maranho, los resgates o expediciones de caza de esclavos contra los indios del interior, se unieron al impacto de las epidemias, el proceso de destribalizacin y las campaas de pacificacin dirigidas contra los indios de la costa, resultando todo ello en desastrosos efectos sobre la poblacin aborigen. Una carta del obispo de Lisboa al rey de Portugal en 1617 afirmaba que en todo el distrito de la ciudad de Maranho, no queda ni un solo poblado indio. A menos de cien leguas de Para no hay ni un solo indio que no haya sido pacificado o domesticado por los portugueses, a los que temen ms de lo que un esclavo teme a su amo. En el distrito de Cear, hubo 60 poblados en un radio de 60 leguas. Hoy no queda ni uno, pues todos ellos han desaparecido a consecuencia de las actividades de los cazadores de esclavos ... En Para, y a lo largo de sus grandes ros, haba tantos indios y tantos poblados que era maravilla de los visitantes. Ahora son pocos los que han quedado ilesos. El resto ha perecido por las injusticias a las que les han sometido los cazadores de esclavos ... ' El jesuta Antonio Vieira reiter de modo similar en repetidas ocasiones acusaciones igualmente severas. En 1652, por ejemplo, escribi que toda la regin de Maranho ha sido arrasada, despoblada y reducida a uno o dos poblados, y gran cantidad de gente ha sido eliminada, o mejor dicho, la hemos eliminado en espacio de 30 aos.'" El propio Vieira calculaba que los primeros 40 aos del siglo xvii, ms de 2 millones de indios fueron exterminados y ms de 500 poblados fueron
8. Mexa de Ovando, Libro o memorial prctico del Nuevo Mundo [1639], en Rosenblat, La poblacin Indgena, pp. 163-164. 9. Archivo Histrico Ultramarino (Lisboa) [AHU], Maranho, caja 2, MSS. 10. Antonio Vieira, Informagao sobre as coisas do Maranho, en Obras varias, Lisboa, 1856, p. 213.

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destruidos en el litoral de Maranho y sus alrededores." Si bien indudablemente las cifras eran exageradas, las proporciones que alcanz la destruccin de los indios no lo era. Durante la ocupacin holandesa de las capitanas azucareras, los indios vieron en los nuevos colonizadores a sus genuinos libertadores. Lx)s holandeses prohibieron inmediatamente la esclavizacin de los indgenas y se dictaron normativas y regulaciones con objeto de mejorar las condiciones de trabajo. Cuando los holandeses conquistaron las provincias del noreste, se sorprendieron de las condiciones en las que vivan los indios, y del descenso de la poblacin. Segn los informes de los holandeses, en una franja de 500 km a lo largo de la costa brasilea entre Cear y el ro Sao Francisco, la poblacin nativa haba decado de varios cientos de miles a menos de 9.000.'^ Cuando partieron los holandeses en 1654, los portugueses reanudaron de inmediato sus campaas de caza de indios, y prosiguieron su poltica de esclavizacin y destruccin de los aborgenes. Los factores que contribuyeron de manera ms decisiva al derrumbe demogrfico debieron ser las epidemias locales peridicas, especialmente el sarampin y las viruelas. La ms persistente fue la epidemia de 1685-1692 que desol todo el litoral desde Pernambuco hasta Paranagu. Dado el incipiente estado en que se encuentra la investigacin en este terreno, no est a nuestro alcance conocer a la luz de las valoraciones actuales las bajas sufridas por los indios brasileos como resultado de las epidemias producidas durante el perodo colonial. Todo cuanto podemos hacer por ahora es sealar su incidencia, su extensin geogrfica y cronologa." Durante los ltimos 100 aos del perodo colonial, los indgenas supervivientes siguieron siendo expulsados de sus tierras, esclavizados, diezmados en guerras o a raz de enfermedades infecciosas, o bien asimilados al sistema colonial mediante el mestizaje o las misiones. A finales del siglo xvii, la Amazonia fue repartida entre las rdenes misioneras jesutas, mercedarios, capuchinos, carmelitas y, en 1700, franciscanos. Los jesutas en particular mantuvieron una poltica de destribalizacin mediante el confinamiento de los indgenas en grandes contingentes en poblados aislados (aldeias), donde fueron, en ltima instancia, aculturados, homogeneizados, privados de su identidad cultural.'" Es preciso sealar, no obstante, que los jesutas intentaron al menos proteger a los nativos de las acciones mucho ms brutales y devastadoras de los colonizadores portugueses. Con la expulsin de los jesutas del Brasil en 1759, coincidiendo con la promocin de la nueva poltica de Pombal destinada a estimular el crecimiento de la poblacin mediante el mestizaje, la poblacin indgena se adentr en un nuevo perodo de declive y absorcin. Los colonizadores fueron animados a no ahorrar esfuerzos en aplicar la poltica de la corona para la destribalizacin de los indios y para su integracin en la vida colonial. El matrimonio mixto entre europeos e indgenas

11. Vieira, Sermao e carta, Oporto, 1941, pp. 101 y 118. 12. Hemming, Red Gold, p. 286. 13. Un estudio cronolgico de las epidemias que afectaron a Sao Paulo durante el siglo xvii ha sido llevado a trmino por S. Buarque de Holanda, Movimentos de populagao em Sao Paulo no Sculo XVII, en Revista do Instituto de Estudos Brasileiros, 1 (1966), pp. 51-111. 14. C. A. Moreira, Indios de Amazonia. O sculo do exterminio, 1750-1850, Museo del Indio, Ro de Janeiro, mimeografiado, sin fecha.

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fue legalizado. Todos los poblados de los jesutas fueron suprimidos. En la regin de las Siete Misiones, al este del ro Uruguay (en lo que ahora es Rio Grande do Sul), la abundante poblacin indgena que se haba concentrado all virtualmente se desvaneci de la noche a la maana. La gran mayora de los indios rechaz los aspectos de la civilizacin que haban adquirido y retornaron a la selva. En 1801, la poblacin de la zona haba descendido a menos de 20.000 y, hacia 1814, haba descendido de tal modo que su nmero apenas rebasaba los 8.000." Ikmbin siguieron existiendo epidemias de proporciones catastrficas que causaron estragos entre los indios indefensos. Segn Hoornaert, por lo menos diez epidemias de viruela y sarampin asolaron por completo el estado de Maranho entre 1724 y 1776. Una de las ms importantes devast la ciudad de Para en 1724, causando ms de 15.000 vctimas.'* Poco antes, una epidemia de viruela particularmente severa haba arrasado el litoral de Sao Paulo, alcanzando los asentamientos insulares en 1702. La enfermedad haba sido introducida por los barcos de esclavos procedentes de frica. Buarque de Holanda menciona brotes de viruela en Sao Paulo en 1720, 1724, 1726, 1730, 1737, 1744, 1746, y 1749." Una epidemia de sarampin en 1749-1750 devast las tribus de la Amazonia, exterminando una cifra estimada en 30.000 indios.'* Cuando se emprendi la elaboracin del censo general de 1798, solamente 252.000 indios pacificados fueron registrados en todo Brasil, cifra que representaba tan slo el 7,8 por 100 de la poblacin total. Cuando todos los indios, incluso los an no sometidos, se incluyeron en el recuento de 1819, la poblacin nativa se estim en unas 800.000 personas, un tercio de lo que haba representado en 1500, y el 18,2 por 100 de la poblacin total de Brasil."

E L CRECIMIENTO DE LA POBLACIN COLONIAL BLANCA

La cantidad de europeos que, a lo largo de la poca colonial, se asentaron en Brasil fue relativamente pequea. Los inmigrantes blancos normalmente se integraron en el seno de una de las siguientes categoras: colonos portugueses (la inmensa mayora); cristianos nuevos procedentes de diversas naciones de donde huan de las persecuciones del Viejo Mundo; franceses, espaoles, holandeses, italianos e ingleses procedentes de incursiones; supervivientes de intentos fallidos de conquista y asentamiento, por parte de los franceses, en Guanabara y norte de Brasil; y los holandeses en la zona costera entre el Amazonas y Baha. En el siglo xvi, la inmigracin existente limit su asentamiento a tres zonas y bases de penetracin: la costa de Pernambuco, Baha y el Recncavo, su zona circundante, y la costa de Sao Vicente. En estas tres zonas de asentamiento inicial.
15. Nicolau Dreys, Noticia descritiva de Provincia do Rio Grande de Sao Pedro do Sul (1839), Porto Alegre, I96I, pp. 155-156. 16. E. Hoornaert (ed.), Historia da Igreja no Brasil, 2.' edicin, Petrpolis, 1979, p. 405. 17. Buarque de Holanda, Movimentos, p. 77. 18. P. M. Ashburn, The ranks ofdeath. A medical history oflhe conquest of America, Nueva York, 1947, p. 91. 19. Para un examen ms detallado de los indios en el Brasil colonial, vase Hemming, HALC, IV, captulo 7.

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las plantaciones de caa y los ingenios azucareros contribuyeron a atraer a los colonos europeos. De ah que el modelo de asentamiento se viera influido considerablemente por una economa colonial de carcter fundamentalmente agrcola. Por consiguiente, se centr en las haciendas agrcolas ms que en las aglomeraciones urbanas. Generalmente, se acepta que en 1549, cuando el primer gobernador general lleg a Brasil, no haba ms de 3.000 o 4.000 colonos europeos en toda la colonia. Segn dos estimaciones contemporneas, el nmero de habitantes de origen europeo haba ascendido a 20.000 hacia 1570 (ms del 60 por 100 del total en Baha y Pernambuco), y aproximadamente a 30.000 hacia 1580 (ms del 80 por 100 en Baha y Pernambuco).^" Si estas cifras son vlidas, el nmero de blancos en Brasil se habra decuplicado en apenas 50 aos. Si se aceptan las valoraciones anteriores, hacia 1600 los blancos representaran alrededor de la tercera parte de la poblacin total que ocupaba las reas colonizadas de Brasil, estimada en 100.000 habitantes (sin contar el contingente de indios insumisos).^' En 1587, la capital, Salvador da Baha, junto con el rea circundante, habra tenido una poblacin de unos 2.000 europeos, ms 4.000 negros y 6.000 indios. El rea urbana propiamente dicha no debi de albergar a ms del 10 por 100 del total, encontrndose el resto disperso entre las haciendas azucareras y las pequeas plantaciones de la regin. Nos consta que los llamados cristianos nuevos representaban una proporcin significativa entre los pobladores blancos. Los cristianos nuevos ascendan a unos 5.000, como mnimo, en Pernambuco, donde ya haba dos sinagogas en el siglo xvi.^^ Durante la dominacin espaola (1580-1640), no se control demasiado la emigracin europea a Brasil, accesible a cualquier individuo, sin importar su nacionaUdad siempre que profesara la fe catlica. En estas condiciones, fueron muchos los espaoles que se introdujeron en la colonia, escogiendo para su asentamiento preferentemente las zonas perifricas del sur, como Santa Catarina, Paran y Sao Paulo. Tambin se acrecent el nmero de cristianos nuevos (no slo de origen portugus) que pasaron a engrosar el sector de poblacin blanca. En la ciudad de Salvador tan slo, el nmero de cristianos nuevos, identificables como tales, debi de representar entre el 10 y el 20 por 100 de la poblacin blanca durante el perodo 1635-1645.^' Figuraban como mercaderes, comerciantes, propietarios de plantaciones, funcionarios y artesanos. Hubo, en los ltimos aos de dominacin espaola, una cierta aportacin de europeos de origen no ibrico, principalmente holandeses e ingleses, muchos de los cuales permanecieron en Brasil incluso despus de la expulsin de los holandeses de las costas de Pernambuco en 1654. Tras la restauracin del dominio portugus en 1640, una vez ms la emigracin europea a Brasil qued limitada exclusivamente a los portugueses.
20. Vase Johnson, HALC, I, captulo 8, cuadro 1. 21. Vase M. L. Marclio, Evolution historique de la population brasilienne jusqu'en 1872, en CIDRED, La population du Brsil, Pars, 1974, p. 10. Las mejores estimaciones de la poblacin total del Brasil en 1550, 1600 y 1660, provienen de una gran variedad de fuentes, y pueden encontrarse en Flix Contreiras Rodrigues, Tragos de economa social e poltica do Brasil colonial, Ro de Janeiro, 1935. 22. Castro Barreto, Povoamento e populago, Ro de Janeiro, 1951, p. 55. 23. A. Novinsky, Cristos novos na Bahia, Sao Paulo, 1972, p. 67. Vase tambin Schwartz, HALC, III, captulo 6.

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Desde principios del siglo xvii, la poltica de la corona estuvo encaminada a promocionar los asentamientos en el litoral septentrional, con el fin de proteger la zona de las incursiones de otras naciones europeas. Un ejemplo es el de 200 familias de las Azores, en total unas 1.000 personas, que se establecieron en la costa de Maranhao en 1617. Simultneamente, otras familias procedentes de las islas portuguesas fueron asentadas en Para y otros puntos a lo largo de la costa norte. La inmigracin de los siglos xvi y xvii fue tanto espontnea como selectiva. Desde el principio fue preponderante la afluencia masculina entre el contingente blanco, hecho que foment un proceso continuado de mestizaje con indgenas y africanas. Las primeras mujeres blancas llegaron, juntamente con sus familias, en 1537, para colonizar Sao Vicente. En cualquier caso, fueron pocos los portugueses que emigraron a Brasil en grupos famihares. En 1551, la reina, atendiendo las peticiones de los misioneros, envi cierto nmero de hurfanas a Baha, adems de las que acompaaron a Mem de S, el tercer gobernador general. La nica excepcin fue la migracin organizada por la corona para proteger zonas perifricas de especial importancia estratgica, y que moviliz a familias enteras procedentes de las Azores y Madeira. En consecuencia, al producirse slo en zonas muy determinadas, hizo aparecer un modelo de asentamiento, utilizacin de la tierra, actividad productiva y organizacin social que difera del resto de Brasil. En dichas zonas, el tipo de tenencia familiar, basada en la pequea propiedad y destinada a la produccin de alimentos, ya fuese para la propia subsistencia o para atender al consumo interno, se privilegi sobre la agricultura de plantacin y esclavista orientada al mercado de exportacin. Hacia finales del siglo xvii, los blancos (unos 100.000) constituan un tercio de la poblacin total asimilada de las zonas pobladas de Brasil, estimada en torno a los 300.000 habitantes.^" El descubrimiento de oro en la zona centro meridional de Brasil, a lo largo de los cauces de los afluentes del ro Sao Francisco en Minas Gerais, marc el inicio de la primera migracin masiva de la historia demogrfica de Brasil. A partir de entonces, la zona costera, y en especial el litoral del noreste, donde se concentraba el grueso de la poblacin blanca junto con sus esclavos y siervos indgenas, dej de ser la nica regin capaz de atraer a los colonos. Un ao despus del primer descubrimiento de oro aluvial en Minas Gerais, la regin padeci el primer gran incremento del ndice general de mortalidad, como consecuencia de la hambruna de 1697-1698. sta fue seguida por otra acaecida en 1700-1701 que provoc un aumento an mayor de dicho ndice. Sin embargo, en el margen de unos pocos aos, la fiebre del oro haba transformado totalmente la distribucin geogrfica de la poblacin colonial, as como su tamao general. A las migraciones internas desde diversas zonas de Brasil hacia las regiones aurferas, se unieron grandes contingentes de portugueses peninsulares que emigraron a Minas Gerais. En 1700, Portugal contaba con una poblacin aproximada de 2 millones de habitantes. A lo largo del siglo xviii, alrededor de 400.000 partieron hacia Brasil, a pesar de los esfuerzos de la corona por restringir drsticamente la emigracin." Los portugueses provenan de todas las zonas del pas, pero especial24. M. L. Marclio, volution historique, p. 10. 25. Celso Furtado, en su Formago Econmica do Brasil, 11." ed., Sao Paulo, 1971 (hay traduccin castellana: Formacin econmica del Brasil, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, D.F.), calcula la inmigracin de Portugal en el siglo xviii en no menos que 300.000 y quiz como mucho en medio milln.

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mente de Minho, la provincia de mayor densidad, y eran representativos de todas las clases sociales, desde el campesinado hasta la pequea aristocracia, pasando por artesanos, comerciantes, clrigos, as como una gran cantidad sin ocupacin fija. Fue tal la fascinacin ejercida por los rumores sobre la posibilidad de obtener una fortuna rpida, que en el primer cuarto del siglo xviii la regin centromeridional, incluyendo prcticamente hasta zonas deshabitadas, lleg a albergar a la mitad de la poblacin total. Se abrieron vas de comunicacin hacia el interior y se roturaron enormes zonas subsidiarias, especialmente en la capitana de Sao Paulo, que fueron destinadas a la produccin de vveres para el suministro de los extensos centros de poblacin que se fueron desarrollando en la periferia de las regiones de extraccin de oro y diamantes de Minas Gerais, Gois y Mato Grosso. En estos lugares, el poblamiento adquiri nuevas caractersticas: se hizo intensivo, esencialmente urbano y se concentr a lo largo de los ros y de las corrientes aurferas. Adems, la llegada de un gran nmero de colonos estimul el desarrollo de una economa agrcola y ganadera forzosamente alejadas de las propias zonas mineras, puesto que por lo general, el oro se encontraba en regiones ms inaccesibles, donde la calidad del suelo no permita ningn tipo de agricultura. La zona de produccin agrcola iba desde el sur de Minas y el valle de Paraba, atravesaba el sur de la capitana de Sao Paulo, y se adentraba hasta las planicies de Viamo en Rio Grande do Sul, donde existan ranchos que abastecan las zonas mineras de ganado para la alimentacin y de muas para el transporte. Durante las dcadas de 1760 y 1770, la produccin de oro entr en un perodo de crisis, a medida que se iban agotando los depsitos aluviales. En consecuencia, se inici un lento proceso de declive demogrfico y de reasentamiento en nuevas zonas de atraccin econmica. Esta poca coincidi con el ascenso al poder en Portugal del marqus de Pombal, quien impuls una serie de medidas encaminadas a estimular el comercio con Brasil y aumentar su poblacin. Dichas medidas perseguan un doble objetivo: incrementar el nmero de habitantes para que se incrementase a su vez la produccin, y redistribuir parte de la poblacin hacia las zonas fronterizas de especial importancia estratgica, u objeto de disputas con otras naciones coloniales. Durante su mandato, Pombal favoreci e incluso impuls la emigracin portuguesa hacia Brasil, especialmente desde las empobrecidas y sobrepobladas islas atlnticas. Estas corrientes migratorias fueron canalizadas directamente hacia reas costeras vulnerables o hacia regiones fronterizas conflictivas. Entre 1748 y 1752, la corona facilit los asentamientos en Brasil de nuevas familias inmigrantes provenientes de las Azores y de Madeira. Durante este perodo, 1.057 parejas de las Azores se establecieron en la isla de Santa Catarina, que, junto a su prole, sumaban 5.960 personas. Unas 4.000 parejas hicieron lo mismo en Rio Grande do Sul. Otras 21 familias se establecieron en Ro de Janeiro, al mismo tiempo que arribaban a Para y Maranho varios barcos que transportaban 400 o 500 isleos de las Azores. No resulta fcil reunir datos sobre su nmero exacto. Como eran todos campesinos, formaban pequeos ncleos de poblacin alrededor de un territorio distribuido en lotes familiares, y se dedicaron a la produccin de ahmentos para la subsistencia o para el mercado interior. El ndice de natalidad entre estos grupos de isleos siempre fue uno de los ms elevados de toda la poblacin brasilea, debido a la estabilidad familiar, la ausencia de trabajo esclavo y la presencia de una economa

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basada primordialmente en la unidad familiar. En la isla de Santa Catarina, por ejemplo, la poblacin alcanz en 1820 una densidad de 25 habitantes por km^. La fuerte inmigracin europea del siglo xviii, emparejada con el crecimiento natural de la poblacin de origen europeo, hizo que el contingente blanco se multiplicara por diez en el curso del siglo. Las estimaciones para 1798 indican una poblacin blanca de 1.010.000 habitantes, es decir el 31 por 100 de la poblacin total, sin contar a los indios no pacificados.^' La inmigracin europea experiment un nuevo impulso a raz del traslado de la corte portuguesa a la colonia en 1808. Segn valoraciones oficiales, la poblacin blanca ascenda en 1817-1818 a 1.302.000 habitantes, y en 1822, ao en que Brasil consigui su independencia poltica, los blancos constituan un 35 por 100 del nmero total de habitantes.^' El crecimiento y estructura de la poblacin libre en general (incluyendo a indios, negros y mestizos, as como a los blancos) durante la poca colonial slo ahora empieza a conocerse mnimamente. Los ndices de natalidad y mortalidad que se conocen son excesivamente altos, ya sea en zonas de agricultura de subsistencia, en las economas de plantacin para la exportacin, en la actividad ganadera o en el medio urbano. No obstante, podra parecer que en zonas de agricultura mixta, basadas en el trabajo familiar, como era el caso, por ejemplo, de la extensa capitana de Sao Paulo durante el siglo xviii y principios del xix, los ndices de fertilidad eran considerablemente ms elevados que en reas dependientes de una agricultura de monocultivo destinada a la exportacin, basada en el empleo de mano de obra esclava. En dichas zonas de agricultura de subsistencia, los ndices de mortalidad, a pesar de ser altos, no lo eran tanto como en otros lugares, gracias a la ausencia de perodos de crisis como las epidemias y las hambrunas. Por esta razn, puede comprobarse que, durante un extenso perodo, se dio un crecimiento mayor y ms sostenido entre las poblaciones de las zonas productoras de alimentos y ganado, que en otras zonas del territorio (vase cuadro 1). Sin embargo, las zonas dependientes de una agricultura de exportacin o de las extracciones mineras eran focos de atraccin de migrantes, especialmente hombres adultos y jvenes, tanto de la colonia como del exterior, en detrimento de zonas
26. Por las ordenanzas reales de 1797, todas las capitanas brasileas fueron obligadas desde entonces a preparar censos anuales, por municipio, siendo supervisados por los capites-mores locales y regionales y por los curas de pueblo. Vase M. L. Marclio, Les origines des recensements du Brsil, en S. Pascu, ed., Populatie s societete, Cluj-Napoca, Rumania, 1980, pp. 25-34. No todos lo hicieron en 1798, y estos censos regionales estn hoy dispersos por diversos archivos [por ejemplo, el Archivo Histrico Ultramarino (Lisboa), el Archivo Nacional de Ro de Janeiro, la Biblioteca Nacional de Ro de Janeiro, y los archivos estatales brasileos]. Adems, podemos encontrar censos relativos a una misma capitana en dos archivos diferentes, que nos ofrezcan divergencias en cuanto a la poblacin total. Las estimaciones aceptadas por muchos historiadores para 1798 pueden encontrarse en Contreiras Rodrigues, Tragos. Vase, ms recientemente, T. W. Merrick y D. H. Graham, Population and economic development in Brazil: 1800 to the present, Baltimore, 1979, p. 29. [Nota del Editor: para unas estimaciones diferentes y ms completas de la poblacin brasilea 1776 y 1800, y su composicin racial, vanse las estimaciones realizadas por Alden, HALC, III, captulo 8, cuadros 1, 2 y 4.] 27. Para 1817-1818, vase Antonio Rodrigues Velloso de Oliveira, Memoria presentada al Consejo de Estado el 28 de julio de 1819, en Revista do Instituto Histrico, Geogrphico e Ethnogrphico do Brasil [RIHGB], 58 (1895), pp. 91-99. Vase tambin Joaquim Norberto de Souza e Silva, Populafo geral do Imperio, en Relatarlo do Ministerio do Imperio, 1870, Ro de Janeiro, 1872, anexo, para las fuentes y estimaciones de la poblacin brasilea en diversas fechas a partir de 1776.

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CUADRO 1

Tasas brutas de natalidad, mortalidad y crecimiento natural entre la poblacin libre femenina de la capitana de Sao Paulo Nacimientos por 1.000 53,7 54,7 54,3 56,7 Muertes por 1.000 42,0 42,2 42,2 42,7

Ao 1798 1808 1818 1828

Crecimiento por 100 1,2 1,2 1,2 1,4

FUENTE: M . L . Marclio, Crescimento demogrfico e evolu?o agraria paulista, 1700-1836, Sao Paulo, 1974, mimeografiado, p. 151. Modelo de la familia occidental, A. J. Coale y D. Demeny. Regional model Ufe tables and stable populations, Princeton, 1966, aplicado al censo de la capitana de Sao Paulo.

CUADRO 2

Proporcin

de nios ilegtimos y expsitos entre la poblacin de Sao Paulo (por 100 nacimientos) Ilegtimos 10,24 18,28 20,97 21,08 26,26 30,15 22,02 Expsitos 14,85 14,72 21,42 10,74 15,64 18,83 16,17

libre

Perodo 1741-1755 1756-1770 1771-1785 1786-1800 1801-1815 1816-1830 Total

Total 25,09 33,00 42,39 31,82 41,90 48,98 38,19

FUENTE: M . L . Marclio, La ville de Sao Paulo. Peuplement et population, 1750-1850, Run 1968, pp. 183-184.

menos atractivas dedicadas a la agricultura de subsistencia y ganadera o a las extracciones naturales. Dichas zonas o bien expulsaban a su poblacin sobrante, o bien reducan este sobrante hasta que solamente incluyera a los elementos ms pobres y marginales. El resultado fue un desequilibrio entre los sexos: un excedente de hombres en aquellas zonas ms conectadas con la economa mundial, y un excedente de mujeres en zonas de actividad econmica secundaria. En ambos casos, la situacin favoreca el mestizaje entre la poblacin blanca libre y los sectores raciales desposedos, integrados principalmente por mulatos, indios y negros. No era, por otra parte, una situacin que favoreciese el desarrollo de familias estables y legalmente constituidas. Por el contrario, contribua ms bien a aumentar el ndice de ilegitimidad, que era considerable entre la poblacin de las zonas de agricultura mixta (vase cuadro 2), y particularmente intensa en las zonas de agricultura de plantacin y mano de obra esclava.

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A su vez, los ndices de mortalidad eran sustancialmente inferiores a largo plazo en las zonas de agricultura alimenticia, que en las zonas mineras o en las de agricultura de plantacin orientada a la exportacin. Una dieta mejor y ms equilibrada, junto a una inferior densidad de poblacin, ya que sta se encontraba ms dispersa en zonas de agricultura de subsistencia o ganadera, creaban una proteccin natural contra la extensin de epidemias y catstrofes como las hambrunas. Este sector de la poblacin, con un ndice de mortalidad relativamente estable, se desarroll con ms rapidez que la poblacin blanca de las zonas de plantacin. Por su parte, los habitantes blancos de las plantaciones eran ms vulnerables a las epidemias, las enfermedades infecciosas y los parsitos, debido a la densidad relativamente alta de la poblacin y a la menor calidad de la dieta, que era desequilibrada y deficiente. Un grfico del ndice de mortalidad pondra en evidencia una considerable irregularidad, con frecuentes crestas que traducen pocas de epidemias o hambrunas. El desequilibrio y las deficiencias generalizadas de los hbitos alimentarios contribuyeron a incrementar los ndices de mortalidad, lo que a su vez menguaba la expectativa de vida. En Paraba do Norte, capitana productora de azcar, los ndices de mortalidad registrados entre la poblacin libre en el ao 1798 fueron clasificados por causas, pudindose comprobar que el 67,1 por 100 de las defunciones pertenecan a la categora de las enfermedades infecciosas o parasitarias.^* Resulta evidente que el crecimiento de la poblacin fue sensiblemente inferior entre los blancos integrados en el sistema de plantacin, que entre aquellos que quedaron al margen.

LA TRATA DE ESCLAVOS AFRICANOS

El tercer elemento de la poblacin colonial brasilea era el contingente de negros africanos, fruto de la migracin forzosa, destinados a convertirse en mano de obra esclava para todas las actividades productivas. La importacin de esclavos africanos a Brasil fue autorizada, segn parece, en 1549, aunque ya desde 1535 se los poda encontrar trabajando en las plantaciones de caa de azcar de Sao Vicente, y en 1570 haba miles de ellos empleados en los engenhos azucareros. Aunque numerosas investigaciones han tenido por objeto intentar precisar el volumen del trfico de esclavos a travs del Atlntico, resulta imposible valorar con un mnimo de exactitud el total de esclavos procedentes de frica, as como las fluctuaciones del mercado a lo largo de los siglos. El caso de Brasil es especialmente frustrante, ya que buena parte de la documentacin, en particular la relativa a las cantidades de esclavos, fue destruida en aplicacin de un decreto ley de finales del siglo xix. El historiador econmico Roberto Simonsen obtiene sus valoraciones trabajando sobre fuentes de informacin contemporneas, referentes al nmero de ingenios azucareros y la cantidad de azcar producida. Basndose en esta informacin, y teniendo en cuenta la fuerza de trabajo que se estima necesaria, Simonsen calcula que probablemente unos 350.000 esclavos atravesaron el Atlntico en el siglo xvii.^'
28. Vase Mapa da popula?So de toda a Capitana da Paraba do Norte, 1798, MS en AHU, Paraba, legajo 19, doc. 38. 29. R. Simonsen, Historia econmica do Brasil, 3.' ed., Sao Paulo, 1957, p. 133.

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Otro especialista, Mauricio Goulart, sugiere que, durante el siglo xvi, el nmero de negros introducidos en la colonia no super los 30.000; todavia entonces, las plantaciones de Pernambuco y Baha empleaban masivamente mano de obra indgena. Durante el siglo siguiente, sin embargo, el mismo autor llega a la conclusin de que, entre 1600 y 1630, entraba una media anual de 2.500 negros es decir, 75.000 en total en Pernambuco y las capitanas vecinas de Itamarac, Paraba y Rio Grande do Norte, donde existan 166 ingenios azucareros en 1629. En la capitana de Baha, con slo 50 ingenios en aquella poca, estima que el promedio anual de importacin de esclavos no debi de superar los 2.000. Para la totalidad de Brasil, Goulart calcula en 200.000 el total de negros importados entre 1600 y 1650, un promedio de 4.000 por ao. Para la segunda mitad del siglo, el mismo autor propone un promedio de 6.000 o 7.000, lo cual supone un total de 300.000 o 350.000 esclavos. Siguiendo estos clculos, Goulart llega a una valoracin total, para todo el siglo, de 500.000 o 550.000 negros importados." Philip Curtin, en una reciente obra digna de crdito, llega a estimaciones cercanas a las de Goulart. Durante el siglo xvii, el trfico de esclavos habra proporcionado a Brasil 560.000 negros (una media anual de 5.600), cifra que representa el 41,8 por 100 del total de africanos que arribaron a Amrica en esta poca. Sus clculos permiten el siguiente desglose a lo largo del siglo: 100.000 entre 1601 y 1625; 100.000 entre 1626 y 1650; 185.000 entre 1651 y 1675; y 175.000 entre 1676 y finales de siglo." Para el siglo xviii, y centrndose en la regin de Minas Gerais solamente, Goulart calcul que, entre 1735 y 1760, penetraron en la capitana unos 160.000 esclavos, lo que equivale a una media anual de 6.500. A partir de entonces, los promedios anuales decayeron desde 4.000 en el perodo 1760-1780, a 2.000 hasta 1820. Es decir, que durante estos 60 aos entraron en la capitana otros 160.000 esclavos, de manera que el total de esclavos para la zona minera solamente ascendera a 470.000." Simonsen propone un total de 600.000 esclavos importados a las zonas mineras durante el siglo xviii." Un documento singular, que proporciona los totales anuales y estimaciones de las importaciones de esclavos a lo largo del perodo, slo menciona que entre 1762 y 1799 se embarcaron 233.023 esclavos y nios pequeos en Benguela hacia Brasil. Si se ignoran las prdidas considerables acaecidas en alta mar, podra estimarse el promedio anual en 6.000 esclavos.^" Entre 1701 y 1801, Curtin considera que alrededor de 2 millones de africanos entraron en Brasil, o, para ser exactos, 1.891.400, cifra que equivale al 31,3 por 100 de los esclavos importados a las Amricas durante el mismo perodo. Descomponiendo cronolgicamente esta cifra, Curtin estima que entre 1701 y 1720 entraron en la colonia 292.700 esclavos (algo menos de 15.000 por ao como media), 312.400 entre 1721 y 1740 (algo ms de 15.000 por ao), 354.500 entre 1741 y 1760 (casi

30. M. Goulart, A escravidao africana no Brasil, 3.' ed., Sao Paulo, 1975, p. 98. 31. Philip Curtin, The Atlantic slave trade: a census, Madison, 1969, p. 119. 32. Goulart, A escravidao, p. 170. 33. Simonsen, Historia econmica, p. 135. 34. Mappas dos escravos exportados desta Capitana de Benguella para o Brasil, desde o anno de 1762 at 1799, Biblioteca Nacional de Ro de Janeiro, cod. 1, 31, 30, 96.

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18.000 por ao), 325.900 entre 1761 y 1780 (16.000 por ao), y 605.000 durante los ltimos 30 aos desde 1781 hasta 1810 (20.000 por ao)." Las estimaciones de Goulart, Simonsen y Curtin relativas al nmero total de africanos llegados a Brasil durante los tres primeros siglos de la colonizacin ofrecen una sorprendente similitud. La valoracin de Goulart asciende a una cifra entre 2.200.000 y 2.250.000. Curtin propone 2.501.400. El total de Simonsen, incluyendo las importaciones hasta finales de la trata de esclavos en 1850-1851, resulta ser de 3.300.000. Las escasas valoraciones de la poblacin esclava con que contamos no pasan de ser meras aproximaciones. Se ha sugerido que en 1600, el nmero total de esclavos negros ascendera a 15.000, es decir, un 15 por 100 de la poblacin total, si se excluye a los indgenas tribales. Se ha estimado la poblacin esclava de 1680 en 150.000. Las primeras valoraciones fiables, sin embargo, no aparecen hasta finales del siglo XVIII. Segn las estimaciones para 1798, haba 1.361.000 negros en Brasil, que representaban el 42 por 100 de la poblacin total. Por otra parte, segn las valoraciones para 1819, el contingente de esclavos no sobrepasaba el 31 por 100 de la poblacin, con un total estimado en 1.107.389.^* Sabemos, sin embargo, que la reproduccin entre los esclavos negros de Brasil segua, por lo general, en niveles muy bajos, el ms bajo de todos los sectores sociales en todos los tiempos. Ello es atribuible sin duda al precio relativamente bajo de los esclavos importados, a las facilidades garantizadas por la corona a favor del comercio de esclavos, y a las penosas condiciones de vida que padecan los esclavos, la ausencia de estabiUdad familiar, y la deficiencia de las condiciones sanitarias. En efecto, los propietarios esclavistas tenan particular inters en imposibiUtar la estabilidad familiar e impedir el desarrollo de la capacidad reproductiva de los esclavos. Podan formularse prejuicios legales, pero especialmente morales, al plantearse la venta de un esclavo, si ste era miembro de una familia legalmente constituida. Los costos y los riesgos que comportaba la manutencin de los esclavos hasta que alcanzasen la edad productiva superaban el precio en el mercado de un esclavo adulto. Por consiguiente, el matrimonio entre esclavos era prcticamente inexistente, especialmente en las plantaciones y en las zonas mineras. En Vila Rica, por ejemplo, de los 2.783 esclavos que aU habitaban en 1804, solamente 10 mujeres y 12 hombres constaban en el registro como casados." El cuadro 3 ilustra esta tendencia. Muestra la distribucin proporcional de la poblacin de Paraba en 1798, segn su estado civil, color y clase social. Puede comprobarse que tan slo el 22 por 100 de los esclavos negros estaban casados legalmente. El porcentaje era an mayor entre los esclavos mulatos asimilados, entre los cuales un 39 por 100 estaba casado o haba enviudado. Hubo siempre muchos ms esclavos que esclavas, sobre todo en aquellas zonas dependientes directamente de la economa mundial. Ello se debi a una selectiva
35. Curtin, The Atlantic slave trade, p. 216. [Nota del Editor: para una estimacin diferente y ms completa, vase tambin Alden, HALC, III, captulo 8, cuadro 5]. 36. Vase el cuadro 5 [nota del editor: para una estimacin diferente, vase Alden, HALC, III, captulo 8, cuadro 4], 37. Iraci del ero Costa, Vila Rica: populagao (1719-1826), Sao Paulo, 1979, p. 245.

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importacin de hombres adultos, lo que a su vez obstaculiz los matrimonios entre esclavos debido a la constante escasez de mujeres. En la ciudad de Vila Rica, Minas Gerais, incluso en el momento de su decadencia (1804), haba 138 esclavos por cada 100 esclavas. La misma tendencia al predominio de los varones se daba en la capitana de Paraba en 1798. El desequilibrio entre sexos era considerable tambin en las zonas marginales orientadas hacia la agricultura de subsistencia. Para la capitana de Sao Paulo, se han calculado las siguientes proporciones de hombres entre la poblacin esclava: 117 en 1798, 122 en 1808, 144 en 1818, 154 en 1828.' Por lo tanto, la poblacin esclava era inevitablemente llevada a producir una numerosa prole ilegtima. Igualmente, el porcentaje de mestizaje con otros grupos tnicos fue considerable, resultando de ello una gran variedad tnica que habra de conformar los fundamentos del nuevo fenotipo brasileo. Por ltimo, si se aade a estas caractersticas demogrficas de la poblacin esclava negra de Brasil una elevada tasa de mortalidad, especialmente infantil, podr entenderse por qu el crecimiento de la poblacin negra fue mucho ms lento que el de los dems sectores de la poblacin colonial de Brasil. Todo ello nos conduce a la conclusin de que, hablando en trminos generales, la tasa de crecimiento natural de la poblacin esclava brasilea debi de ser nula de forma continuada, o incluso negativa. Solamente las continuas aportaciones de grandes contingentes de esclavos mantuvo e increment el total de poblacin esclava.

E L MESTIZAJE

As pues, la poblacin brasilea se desarroll a partir de tres elementos formativos: indgenas, europeos y africanos. Ya fuera en sus formas puras o mezclados en mayor o menor grado entre s, estos tres elementos iniciaron el proceso de moldear una nueva etnicidad brasilea. Ciertamente, la corona no dio facilidades para la formacin de matrimonios mixtos legales, hasta muy avanzado el perodo colonial. De hecho, la legislacin favorable a los matrimonios mixtos slo se consigui como resultado de las medidas de Pombal (decreto del 4 de abril de 1755). Incluso entonces, nicamente fueron permitidos los matrimonios entre blancos e indios; los africanos fueron excluidos. Por otra parte, en la prctica, tanto la corona como la Iglesia toleraron los matrimonios interraciales desde el comienzo de la colonizacin. El proceso de mestizaje en el Brasil colonial no fue fruto predominantemente de las familias constituidas legalmente. La mezcla de razas en todas sus combinaciones fue el principal resultado de las uniones estables de parejas tcitamente reconocidas, que fueron el modelo de la institucin familiar entre los estratos sociales ms pobres, es decir, entre los grupos tnicos no blancos. En segundo lugar, el mestizaje fue el resultado de uniones extramatrimoniales temporales, especialmente frecuentes entre el grupo tnico dominante, los colonizadores blancos, y los estratos colonizados los indios, esclavos y mestizos. El amplio nmero de hijos ilegtimos nacidos en todas las regiones de Brasil da testimonio de esta situacin. En el pequeo concejo de Sao Paulo, durante las ltimas dcadas del si38. Marclio, Crescimiento demogrfico, p. 144.

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glo XVIII y la primera dcada del xix, ms del 40 por 100 de los nacimientos, slo en la poblacin libre, eran ilegtimos (vase cuadro 2). En Vila Rica de Ouro Preto, 52,2 por 100 de los nacidos libres en 1804 fueron ilegtimos. Teniendo en cuenta la poblacin total, tanto libre como esclava, la proporcin de ilegtimos es impresionante: en Vila Rica, entre 1719 y 1723, por ejemplo, el 89,5 por 100 de los bautizados eran bastardos." Resulta difcil estimar hasta dnde alcanza el proceso de mestizaje desarrollado en Brasil. Las dificultades empiezan con la misma definicin de mestizo, y se componen, por una parte, de los propios prejuicios de los mestizos, y por la otra, de valores sociales que asociaban riqueza y poder con blancura y cortedad de miras como proporcional a la oscuridad de la piel. As pues, el color de la piel dej de ser una caracterstica fenotpica y gentica para convertirse en un indicador social. Como seala Darcy Ribeiro. Todo anlisis cuantitativo de la composicin racial de la poblacin brasilea, ya sea en el pasado o en el presente, est plagado de dificultades, pues nos vemos obligados a trabajar con cifras ms o menos arbitrarias. Incluso los datos oficiales, cuando estn al alcance, no son fiables, no solamente por la escasez de definiciones uniformes de grupos raciales por parte de los gestores de los censos, sino debido a las interferencias y prejuicios de la propia poblacin objeto de los censos.*" La poblacin mixta se clasificaba en los registros censales coloniales como mulatos o pardos. Mestizos descendientes del cruce entre indio y blanco o entre indio y negro fueron a veces incluidos en la categora blanco, otras veces en la de mulato e incluso, de manera ocasional, en la de negro. En consecuencia, es fcil entender por qu la proporcin de mestizos es tan baja en casi todas las poblaciones estudiadas."' A nivel regional, segn el censo de 1798, Paraba contaba con 37 por 100 de mestizos (pardos) entre sus habitantes. Paraba era una capitana con plantaciones en el litoral y pastizales en el interior que tenda hacia un alto ndice de mezcla racial, blancos y negros en la costa, indios y blancos e indios y negros en el interior."^ Los colonizadores blancos llegaron normalmente sin familia, prefiriendo utilizar y explotar siervas indias o mujeres africanas. A causa del gradual declive y asimilacin de la poblacin indgena, fue incrementndose, como forma predominante de mestizaje, el cruce entre hombres blancos y mujeres negras y sus productos. Solamente en las regiones aisladas econmicamente del sistema colonial pudo predominar el caboclo, fruto de hombre blanco y mujer india. Podemos resumir las caractersticas bsicas de la demografa del Brasil colonial como sigue: 1) La poblacin tuvo un carcter eminentemente agrario durante todo el perodo. El propio poblamiento de Brasil disperso a lo largo del litoral con concentra-

39. 40. 41. 42.

Costa, Vila Rica. D. Ribeiro, As Amricas e a civilizafo, Petrpolis, 1977, p. 100. [Nota del editor: vase Alden, HALC, III, captulo 8, cuadro 4.] Datos del AHU, Paraba, mapa de 1798.

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clones en puntos costeros especficos estuvo determinado esencialmente por las necesidades agrarias. Solamente la minera consigui atraer hacia el interior contingentes significativos de pobladores durante el siglo xviii y hacer crecer as la poblacin de forma sensible. En su mayora, las ciudades coloniales no eran sino dependencias de las haciendas. Las pocas concentraciones urbanas, de cualquier tamao que fuesen, deban su importancia a su condicin de depsitos para la exportacin de productos primarios y la importacin de mercancas, esclavos entre otras. A finales del siglo xvi, solamente haba 3 ciudades Salvador (la mayor, con una poblacin inferior a 15.000 habitantes), Ro de Janeiro, y Filipeia (hoy en da Joao Pessoa), puertos todas ellas, y 14 pueblos. En el siglo xvii, el nmero de ciudades ascendi a 7 (todas ciudades portuarias), y podan contarse 51 pueblos de modesto tamao. Durante el siglo XVIII, haba 10 ciudades y creci el nmero de pueblos hasta 118. Sin embargo, a finales del siglo xviii, la mayor de las ciudades, Salvador, slo tena 50.000 habitantes, seguida por Ro de Janeiro con 45.000 (que pronto rebasara a Salvador al duplicar su poblacin en 1808-1822), Recife, Sao Lus, y Sao Paulo con una poblacin entre 20.000 y 25.000 cada una de ellas. Debe tenerse en cuenta, adems, que estas cifras se refieren a la poblacin del distrito municipal en su totalidad, de donde se deduce que la proporcin ms alta de la poblacin viva en zonas rurales. Hacia 1822, en el momento de la independencia brasilea, se aadieron 2 nuevas ciudades y 44 pueblos ms."' 2) La colonizacin de Brasil durante el perodo se realiz siempre de forma dispersa, y la distribucin de la poblacin fue siempre extraordinariamente irregular y desigual. Es ms, la dispersin que de hecho se produca por todo el territorio obedeca a los cambios peridicos en las prioridades de la economa colonial, que a su vez dependa de las fluctuaciones y exigencias de la economa mundial. Mientras el azcar brasileo fue el principal artculo de exportacin, desde finales del siglo XVI a finales del xvii, las plantaciones de caa y los ingenios azucareros concentrados alrededor de Recife, Salvador y, en menor medida, Ro de Janeiro, aglutinaban a la mayora de la poblacin colonial. Aproximadamente el 70 por 100 de los brasileos se distribuan durante esta poca por las zonas azucareras, delimitadas al sur por la regin en torno a Baha (el Recncavo), y al norte por el valle del ro Paraba, incluyendo las tierras interiores orientadas hacia la ganadera, y que actuaba como zona complementaria de las plantaciones de caa. En el siglo xviii, el descubrimiento de oro aluvial foment cambios profundos en la distribucin de la poblacin brasilea. Se produjeron considerables migraciones en el interior de la colonia, especialmente desde las zonas azucareras del noreste hacia las capitanas mineras de reciente creacin, y ms en concreto hacia la regin centro-oriental de Minas Gerais. El oro, por otra parte, actu tambin como factor determinante en la sucesin de oleadas de inmigrantes procedentes de Portugal y en el incremento de la entrada de esclavos africanos. La minera a su vez hizo que el modelo de colonizacin experimentase profundos cambios, al estimular la formacin o desarrollo de extensas zonas complementarias para el suministro de alimentos y animales de tiro para los centros mineros. Estas zonas comple43. Vase los datos incluidos en A. Azevedo, Vilas e cidades no Brasil colonial, Sao Paulo, 1956.

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mentaras incluan la capitana de Sao Paulo, el extremo sur de Brasil, el curso superior del ro Sao Francisco, y tambin el valle del ro Paraba y el sur de Minas, zonas ambas que atrajeron a grandes cantidades de pobladores. El puerto de Ro de Janeiro se convirti en el principal punto de exportacin de oro en el siglo xviii, y tambin de importacin de esclavos y de mercancas europeas. Las capitanas del sur Ro de Janeiro (azcar, arroz y, desde la dcada de 1790, caf), Sao Paulo (azcar), Rio Grande do Sul (trigo y pieles) colaboraron estrechamente en el renacimiento agrcola de las postrimeras del perodo colonial. La poblacin colonial experiment un nuevo giro, concentrando las regiones sureas alrededor del 50 por 100 de los brasileos a finales del siglo xviii. Las capitanas de Minas Gerais. Baha, Pernambuco y Ro de Janeiro daban cabida a las mayores concentraciones de poblacin regionales.'"' 3) Pueden distinguirse algunos modelos de desarrollo diversos para cada uno de los componentes de la poblacin del Brasil colonial. Entre la lite colonial, predominantemente de origen europeo y blanca por definicin, se constata: a) familias legalmente constituidas con la consiguiente estabiUdad familiar, aunque paralelamente se desarrollasen las relaciones sexuales extramatrimoniales entre el amo y sus esclavas y sirvientas, prctica que produjo un gran nmero de bastardos mestizos que pasaron a engrosar las filas de la poblacin ilegtima; b) una tasa relativamente alta de natalidad legtima; c) una alta tasa de mortalidad, aunque inferior a la de otros sectores de la poblacin gracias a unas mejores condiciones de vida, alojamiento y dieta; dj una tasa de crecimiento natural relativamente alta, complementada constantemente gracias a los nuevos aportes de europeos; e) una tasa matrimonial muy alta. Las caractersticas ms sobresalientes de la demografa de los esclavos, en particular en las zonas de gran plantacin orientadas hacia el mercado de exportacin y en las reas mineras, eran las siguientes: a) una tasa de fertilidad anormalmente baja, debida a las penosas condiciones de vida, la segregacin de los sexos, ante todo, el desinters de los propietarios de esclavos por crear familias legales y estables de esclavos, y a un desequilibrio entre los sexos en favor del masculino; bj una tasa de mortalidad tambin anormalmente alta, no slo a consecuencia de las malas condiciones de vida, nutricin, alojamiento e higiene, sino tambin derivada de la alta mortalidad infantil y adulta, a causa de enfermedades infecciosas y parasitarias contradas debido a la dieta escasa y deficiente, a las psimas condiciones sanitarias y al abandono de los esclavos una vez que haban dejado de ser productivos; c) una tasa de crecimiento natural casi siempre nula y en ocasiones negativa, cuyo nico factor de crecimiento era el mercado transatlntico de esclavos; d) una tasa matrimonial prcticamente nula. Un tercer modelo demogrfico hara referencia al sector de gentes libres y pobres, dedicado a actividades productivas al margen de la economa de exportacin.
44. Vase Marclio, volution historique, y Alden, HALC, III, captulo 8, cuadros 1 y 2.

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Estas gentes se encontraban diseminadas en extensas zonas, ocupando parcelas familiares, y cultivando cosechas dedicadas a la alimentacin, cuyos excedentes se vendan para el consumo interno (la capitana de Sao Paulo, ciertas partes meridionales de Brasil, el valle del ro Sao Francisco), o bien esparcidas en amplias zonas ganaderas dependientes o subsidiarias de las plantaciones y de las minas (las tierras interiores del noreste, desde Cear y Piau en el norte hasta Baha y Minas Gerais en el sur, y el extremo sur de Brasil). Tkmbin se incluyen en dicha categora demogrfica a los pobladores de la zona amaznica dedicados a las extracciones forestales. Predominaba entre ellos el mestizo, producto hbrido de raza blanca e india, pero tambin resultado de los cruces de esta mezcla con otros grupos como los negros o los mulatos. Al no ser stas zonas econmicamente atractivas, su poblacin se reproduca principalmente por su propio crecimiento natural interno. De hecho haba desequilibrios ocasionales entre sexos, ya que los hombres adultos y los jvenes solan emigrar hacia zonas ms dinmicas de la economa colonial. De todos modos, la escasez relativa de hombres nunca lleg a colapsar la tasa matrimonial, que no sufri ninguna interferencia por parte del estrato social dominante (como era el caso entre los esclavos). La familia era, por tanto, la unidad bsica de produccin y la fuerza de trabajo efectiva en la lucha por la supervivencia. Por consiguiente, era ms estable, aunque no necesariamente estuviera legalmente constituida. El alto ndice de concubinato no hizo disminuir en modo alguno el grado de estabilidad de las uniones libres. Adems, el hecho de que las granjas estuviesen separadas unas de otras, de que pudiera garantizarse una dieta equilibrada gracias a la combinacin de la agricultura con la pesca, la caza y la recoleccin de frutos naturales, se tradujo en una tasa de mortalidad que, aunque alta, figuraba entre las menos severas y no se vea afectada por las regulares carestas de alimentos y las epidemias. El crecimiento natural de la poblacin era firme y sostenido, debido a la alta tasa de natalidad, que superaba el 1 por 100 anual (ms de 150 nacimientos anuales por cada 1.000 habitantes). Encontramos pruebas de esta tendencia en el estudio sobre la poblacin Ubre de la zona agrcola de subsistencia de Sao Paulo entre 1798 y 1828, mencionado anteriormente (vase cuadro 1). Otro estudio, esta vez sobre la capitana de Minas Gerais en 1815, ilustra parcialmente las variaciones de la tasa de crecimiento segn la clase social (vase cuadro 4).

CUADRO 4

Tendencias de las tasas de natalidad, mortalidad y crecimiento en Minas Gerais, 1815 Tasa natalidad por 1.000 Blancos Mulatos libres Esclavos Total 36,6 41,7 33,7 37,3 TUsa mortal por 1.000 27,4 34,3 32,9 32,3 % Crecimiento natural 0,92 0,74 0,05 0,50

FUENTE: H . Klein, en Merrik y Granham, p. 33.

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Como conclusin, el cuadro 5 proporciona una estimacin general de la poblacin de Brasil en 1819, por regiones y por capitanas, libres y esclavos, en vsperas de la independencia de Portugal.

CUADRO 5

La poblacin de Brasil en 1819 Regiones y zonas Zonas administrativas Norte Amazonas Para Noreste Maranho Piau Cear Rio Grande do Norte Paraba Pernambuco Alagoas Este Sergipe Baha Minas Gerais Espirito Santo Ro de Janeiro Sur Sao Paulo Paran Santa Catarina Rio Grande do Sul Centro-oeste Mato Grosso Gois Brasil Poblacin libre 104.211 13.310 90.901 716.468 66.668 48.821 145.731 61.812 79.725 270.832 42.879 1.299.287 88.783 330.649 463.342 52.573 363.940 309.193 160.656 49.751 34.859 63.927 59.584 23.216 36.368 2.488.743 Poblacin esclava 39.040 6.040 33.000 393.735 133.332 12.405 55.439 9.109 16.723 97.633 69.094 508.351 26.213 147.263 168.543 20.272 146.060 125.283 77.667 10.191 9.172 28.253 40.980 14.180 26.800 1.107.389

Total 143.251 19.350 123.901 1.110.203 200.000 61.226 201.170 70.921 96.448 368.465 111.973 1.807.638 114.996 477.912 631.885 72.845 510.000 434.476 238.323 59.942 44.031 92.180 100.564 37.396 63.168 3.596.132"

a. Las cifras excluyen cerca de 800.000 indios tribales. FUENTE: Marclio, Evolution historique, p. 14, basado en Joaquim Norberto de Souza e Silva, Populapao geral do Imperio, y Amonio Rodrigues Velloso de Oliveira, Memoria, pp. 159-199 y anexos.

Segunda parte SOCIEDAD

Captulo 3 ORGANIZACIN Y CAMBIO SOCIAL EN LA AMRICA ESPAOLA COLONIAL


Hace algo menos de dos dcadas empez a explorarse el tema que actualmente se suele denominar historia social de los inicios de la Amrica espaola, el estudio de su estructura social u organizacin social; un nico y meditado artculo reuna casi todos los instrumentos tiles conocidos hasta entonces. La mayora de ellos extrados de informes escuetos de contemporneos en leyes, opsculos, manifiestos polticos o informes oficiales.' Desde entonces toda una corriente acadmica dentro del campo de la historia hispanoamericana temprana ha concentrado sus estudios precisamente hacia el lado opuesto de estos fenmenos sociales: patrones informales de pensamiento y conducta, los cuales raramente se exponan de forma abierta algunos, incluso, estaban en el ms profundo nivel de lo inconsciente. Tales trabajos han sido muy especficos, vinculados a cierto tiempo y lugar, dando cuenta detallada de las vidas individuales, de las familias, negocios u otras organizaciones locales en diferentes perodos y regiones.^ Algunas veces, los casos se escogan por ser representativos de tipos y procesos generales, pero el aspecto tipolgico quedaba a menudo implcito. Despus del tiempo transcurrido se hace necesaria una sntesis provisional que ponga nfasis en los procesos y principios, a pesar de que las historias y situaciones individuales hayan proporcionado, en ltima instancia, las fuentes bsicas. Puede argumentarse, con razn, que se ha perdido algo del sabor humano, que la variedad regional ha sido atenuada o que los aspectos concernientes a la cronologa han sido olvidados. En la primera parte de este captulo se examinan de forma deliberada los patrones generales de organizacin social, siguiendo una lnea, en cierto modo, atemporal. En la segunda parte se discute algo de los principios dinmicos de la evolucin y el cambio social.

1. Lyle N. McAlister, Social structure and social change in New Spain, en Hispanic American Historcal Review [HARH], 43 (1963), pp. 349-370. 2. Vase, HALC, IV, ensayo bibliogrfico 3.

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ESTRUCTURA DE LA SOCIEDAD ESPAOLA AMERICANA

Pocos dudaran de la imposibilidad de encontrar un fenmeno histrico enteramente esttico. No obstante, algunos rasgos importantes de la organizacin social de la Amrica espaola no cambiaron perceptiblemente durante los 300 aos del perodo colonial. Adems, hubo muchas formas que, aunque no fueran exactamente universales o inalterables en su forma dada, fueron inmanentes; bajo condiciones ptimas, stas aparecieron regularmente y se estabilizaron. Otras, efectivamente, cambiaron, pero fueron tan caractersticas del perodo que su desaparicin seal el fin de una poca. Los patrones y estructuras provenan de dos grupos muy distintos entre s, que en gran parte emanaban de las tradiciones indgena e ibrica, que fueron tomando cuerpo como dos subsociedades recprocamente diferenciadas en el interior de la Amrica espaola. stas van a ser tratadas separadamente antes de considerar una serie de estructuras totalizantes e interrelaciones.

El mundo espaol Concebido en la ley como repblica de los espaoles, el mundo espaol fue tambin una unidad en la prctica social, sostenido por mltiples lazos de refuerzos mutuos, a pesar de su considerable diversidad y fragmentacin espacial. Incluso en la generacin de los conquistadores, este sector integr a no espaoles, no slo extranjeros europeos, sino tambin africanos y siervos indgenas. En el perodo colonial tardo se lleg a una cierta confusin, pero mediante un consenso prctico, el mundo espaol incluy a todos aquellos que hablaban bien el castellano, se vestan y comportaban, ms o menos, de acuerdo al estilo europeo, y normalmente departan con los espaoles. En la ltima parte del perodo al cual nos referimos, este grupo (hispnicos en mi terminologa) tendi a autodesignarse con el lisonjero trmino de gente de razn, o aquellos que llevaban una vida racional y ordenada, tal y como era entendida por los europeos. La sociedad espaola en Amrica fue esencialmente urbana. La gran masa de la gente hispnica e hispanizada, especialmente en la primera mitad del perodo, habit en los centros urbanos. Ampliamente dispersas, las ciudades espaolas estaban separadas por grandes fajas de campias indgenas, que iban de las densamente pobladas a las casi vacas. En la medida en que el sector hispnico iba creciendo fueron apareciendo y floreciendo otros centros, concentrndose la poblacin cada vez ms en el interior, pero siguiendo el patrn inicial a una escala menor, de tal manera que iba a continuar existiendo todava una concentracin relativa de hispnicos. Como veremos, solamente las reas muy pobres y marginales presenciaron algo parecido a una verdadera dispersin. La ciudad misma fue siempre el lugar preferencial de la sociedad hispnica, la cual alargaba sus calles y muros hasta incorporar en ella a los pobladores hispnicos de toda la provincia, terminando sus lmites cuando empezaban los de otro municipio. No existi ningn tipo de rivalidad ciudad-campo o urbano-rural; el nico y verdadero contrapeso que tuvo la ciudad fue el campo habitado por indgenas. La ciudad no solamente dominaba en lo relativo a los aspectos legales, con su con-

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sejo representando a toda la jurisdiccin, sino que en todas las situaciones cotidianas se repeta el mismo patrn: lo alto y lo medio en las ciudades y lo bajo en el campo, lo exitoso convergiendo en el centro y lo marginal forzado a estar en las afueras. Las organizaciones ms grandes, incluyendo las propiedades agrarias, tuvieron sus centros de decisin en las ciudades. El comercio a gran escala y la produccin artesanal, as como el desempeo de profesiones letradas, tendieron a localizarse enteramente en ellas. El conjunto del sector hispnico de cualquier provincia hizo de la ciudad una unidad centralizada e indivisible para todos los aspectos sociales, econmicos e institucionales. Cada red econmica o institucional fue tambin un escaln en la jerarqua social, sirviendo la ciudad como cmara de compensacin social de la provincia entera. En una situacin estable hubiera habido una tendencia a la convergencia social ms amplia, unificando la provincia y sus variadas instituciones. Las familias dominantes formaron y crearon a travs de los matrimonios entre s extensos grupos de parentesco a nivel provincial o, algunas veces, grupos rivales. Cada una de estas familias trataba de colocar a uno o ms miembros en la altas esferas de cada jerarqua provincial y, a su vez, stos y otros miembros tambin dirigiran un conjunto de empresas econmicas integradas entre s. Adems, cada familia tena parientes pobres, dependientes y semidependientes, a quienes utilizaban apropiadamente en sus diversos asuntos. Los nuevos ricos o poderosos eran atrados por las viejas familias dominantes y viceversa, siendo lo ms comn que aqullos fueran absorbidos a travs del vnculo matrimonial. Todo esto no solamente creaba estrechos lazos entre la ciudad y la provincia, sino que significaba que en la vida cotidiana las jerarquas formales podan importar menos de lo que pareca, y los asuntos familiares, tanto uniones, desuniones como conflictos, significaban muchsimo. La discusin sobre el organismo social mayor nos ha llevado, de este modo, rpidamente a lo ms pequeo. La naturaleza de las entidades familiares que se hallaban aliadas, en competencia o en coexistencia dentro de la esfera de la ciudadprovincia, afect profundamente al funcionamiento de toda la estructura y rangos suprafamihares. Los patrones estaban ptimamente ejemplificados en el tipo de familia prominente, rica en todo lo que el rea ofreca, que uno encontrara arraigada en alguna provincia. Hasta donde ellas podan, las famihas ms pequeas, ms pobres o ms recientes funcionaban de la misma manera; incluso, un hurfano necesitado llegaba a actuar como representante de la familia que lo acoga. La organizacin famihar fue inclusiva, creando soUdaridades entre elementos que algunas veces eran completamente dispares, otorgndoles al mismo tiempo, a cada uno su propio peso, conservando distinciones. Apellido y linaje fueron tan importantes entre la familia ibrica como en cualquier otro lado, pero sta no fue unilineal ni siquiera predomin el aspecto dual (maternal-paternal) de la familia nuclear. Los apellidos de algunos hnajes fueron tomando cuerpo a travs de sucesivas generaciones, y esta actitud tambin se reflej en las propiedades separadas en el interior de las famihas. Un matrimonio era una alianza entre dos linajes; el hecho de que una parte estuviera representada por una mujer no afectaba de ninguna manera a la igualdad del arreglo, y la famiha de la novia vigilaba muy de cerca las propiedades que ella aportaba como dote.

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Tampoco exista una estricta primogenitura tpica; al margen de algunos mayorazgos, la norma, hasta para los ms ricos, consista en una relativa redistribucin igualitaria de la herencia entre todos los herederos legtimos, hombres y mujeres. Cada cual trataba de encontrar para s mismo un espacio en la estrategia global familiar, que colocaba a los hombres en las diferentes ocupaciones de los negocios comunes y encontraba las mejores alianzas posibles para las mujeres. Un exceso de hijos poda tener como resultado que algunos de ellos ingresaran en los conventos de monjas o engrosaran las filas del sacerdocio. Otro medio de mantener la coherencia dentro de la diversidad y flexibilidad fue a travs de juntar a todos los miembros de la familia, algunas veces bajo el mismo techo y otras bajo el liderazgo del varn ms viejo (aunque no necesariamente), durante tres o cuatro generaciones, incluyendo tos, primos y parientes ms lejanos, que se relacionaban estrechamente, coordinando sus actividades lo mejor posible y sintindose responsables por los dems, aunque las luchas por la herencia fueron endmicas. El rasgo ms caracterstico del sistema consista en un conjunto de empresas, cualquiera que fuera su naturaleza, en las cuales el control de la propiedad se ejerca de forma separada por un miembro individual de la familia, pero de hecho todas funcionaban como unidad. El sentido de la cohesin familiar englobaba diferentes niveles as como diferentes linajes. Especialmente, en las posiciones sociales altas y medias, los hombres contraan matrimonio cuando cumplan con los requisitos establecidos, viviendo frecuentemente hasta entonces en uniones informales con mujeres de posicin ms baja con quienes solan procrear hijos naturales. Una vez casados, los hombres a menudo solan mantener un segundo hogar. Como resultado de esto, casi todas las familias extensas tenan numerosos parientes ilegtimos. El ncleo familiar no los rechazaba, pero tampoco los trataba como iguales, mantenindolos como sirvientes o administradores. De la misma manera, en la medida en que una familia extenda su influencia y el tiempo transcurra, era inevitable que a algunos miembros les fuera mejor que a otros, que ciertos miembros del linaje legtimo y del linaje asociado tuvieran malas pocas; en este sentido, estos parientes pobres tambin encontraban una combinacin de asistencia y subordinacin. El papel de la mujer en la familia era similar al de la del sur de Europa en los inicios del perodo moderno. Las mujeres inmigrantes tomaron parte en la ocupacin temprana de la Amrica espaola; en las reas centrales, las mujeres espaolas empezaron a equipararse, en nmero, a los hombres a partir de la segunda generacin. Efectivamente, en muchos lugares y pocas existan ms mujeres que posibilidades de realizar un buen matrimonio, de este modo quedaban muchas mujeres solteras y viudas que no llegaban a contraer segundas nupcias. Resulta algo engaoso el hecho de que las mujeres no aparecieran en las jerarquas formales, salvo excepciones como en el caso de las monjas, ni ejercieran abiertamente profesiones u ocupaciones fuera de las de carcter menor que normalmente se les asignaba, como preparar y comercializar cierto tipo de alimentos, dirigir una tienda al detalle, ejercer de comadrona y algunas otras. En la prctica, no era nada extrao para una mujer, especialmente si perteneca a un rango econmico o social superior, controlar las propiedades o negocios del marido de manera informal, hasta en los detalles. Las viudas podan dirigir abiertamente empresas y desempear completamente el papel de cabeza de familia. En el caso de las mujeres solteras, ellas

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realizaban sus propias inversiones en propiedades reales y otros rubros. Como ya se ha mencionado, las mujeres podan heredar y mantener propiedades separadamente, incluso dentro del matrimonio. Lo cierto es que su posicin dominante era a menudo, en gran parte, derivada de su origen familiar, pero ello ocurra tambin en el caso de los hombres.^ En otras palabras, aparte de las cuestiones de etnicidad y del tipo de diferenciacin que uno podra llamar el color local (los efectos de las grandes distancias, el escaso nmero, el volver a empezar, los paisajes exticos), la famiha en el mundo espaol de las Indias oper a travs de las mismas pautas que su equivalente en la pennsula ibrica. La idea de distincin o nobleza jug un papel preponderante en las discusiones sobre la posicin social de los individuos. A travs de la velada, copiosa y constantemente cambiante terminologa que se fue usando, el concepto mismo qued completamente claro, as como el estilo de vida que todo ello implicaba, pero el rango exacto de aplicacin era tan sistemticamente ambiguo que se poda llegar a hacer un mximo de distinciones. Los crculos ms altos eran sumamente exclusivistas y estaban restringidos a los niveles ms altos del pequeo nmero de familias prominentes, ya de antiguo establecidas; solamente se poda lograr acceder a ellrs a travs de un gran aumento efectivo de riqueza u ocupando las posiciones oficiales ms altas. No obstante, es difcil hablar de una nobleza estrictamente cerrada con un fuerte espritu de cuerpo. En la cspide haba unos pocos, con toda la serie de contrastes externos establecidos, quienes a ojos de todos representaban la quintaesencia de la nobleza. En la base del mundo espaol estaba, obviamente, la gente baja: taberneros, arrieros, marineros. Hubo personas modestas que vivan holgadamente y eran respetadas, tales como artesanos, capataces, detallistas y otros similares, pero nunca pensaron en reclamar el rango de caballeros para s mismos. Pero aqul que en el sector hispnico lograba alcanzar una cierta prominencia o posicin se converta, de alguna manera, en noble, a sus propios ojos y a los del resto. ste soha usar la terminologa nobiUaria comn, aunque tmidamente, y sus pretensiones se veran reflejadas en su matrimonio, su squito y su residencia. Lo nobiliario, en algn sentido, se puede equiparar con prominencia, puesto que del mismo modo que uno poda ser ms o menos prominente, uno poda ser, tambin, ms o menos noble, y una gran proporcin de la poblacin hispnica se ubic en algn lugar de esta escala. Sin embargo, no se redujo el concepto a un sinsentido. Por el contrario, la distincin era el modo por el cual se perciba la prominencia, dando a la persona as considerada una ventaja en la obtencin de posiciones y acceso a conexiones. Una familia noble completamente arraigada tena ms conexiones, tanto entre sus iguales como entre sus inferiores, que los que se encontraban en los lugares ms bajos de la escala. Los atributos manifestados por cualquier aspirante a noble diferan poco de los mostrados por los nobles europeos. El ideal de poseer una magnfica residencia urbana, un numeroso squito y una permanente riqueza derivada de una ampUa base de propiedades localizadas en todos los sectores productivos o renta3. Para el tratamiento detallado de la vida de las mujeres de la Amrica espaola colonial, vase Lavrin, HALC, IV, captulo 4.

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bles de la economa local, cobraba un significado social sumamente especial. La nobleza se distingua de la riqueza, pero ambas se atraan de manera irresistible. Una riqueza grande y duradera, cualquiera que fuera su naturaleza, creaba una posicin nobiliaria para sus poseedores, y as las familias nobles ya constituidas usaban cualquier factor viable que redundara en favor de sus riquezas, incluso industrias consideradas plebeyas como los obrajes textiles (en Quito) o la elaboracin del pulque (en el Mxico central), llegaron a cambiar con el tiempo la consideracin social que tales actividades tenan en sus respectivas regiones. El nexo riquezanobleza no parece peculiar de Amrica, sino que responde a una caracterstica de larga tradicin ibrica. Uno de los rasgos ms caractersticos de la idiosincrasia de la nobleza que se forj en el Nuevo Mundo, fue su estrecha asociacin con las primeras etapas de la ocupacin espaola de Amrica. Este hecho, no solamente llev a que fueran los primeros conquistadores y colonizadores de cualquier regin, incluyendo algunas personas de comprobada modestia, los que reclamaron ttulos nobiliarios durante su vida, obteniendo escudos de armas y otros signos de distincin, sino que incluso sus sucesores continuaron reclamando a lo largo del perodo colonial. Los repetidos matrimonios con los recin llegados, de manera frecuente, convertan a la encomiada descendencia en algo artificial, pero un aura de nobleza estaba, efectivamente vinculada a estos linajes, como puede verse, entre otras cosas, en el hecho de que los nuevos ricos y los nobles que de vez en cuando llegaban del extranjero, trataban regularmente de unirse a dicha descendencia. El principio de la posicin nobiliaria adquirido a travs de la participacin en los grandes acontecimientos y realzado por la antigedad no era nuevo, aunque ello confiri a cada regin y subregin de la Amrica espaola algo similar a una nobleza hispnica especfica. El concepto de plebeyo es todava ms difcil de precisar que el de nobleza, pues aquel, por supuesto, no redundaba en un conjunto de ideales bien definidos; ms bien eran los ideales de la nobleza los que predominaban como generales o espaoles, y el plebeyo se apropiaba de ellos hasta donde poda. Naturalmente, nadie que estuviera orgullosamente ubicado reclamaba un lugar entre los comunes. Lo importante a resaltar es que aunque no hubiera muchas distinciones legales obvias entre nobles y plebeyos en las Indias, la prctica social, en la mayora de lugares y pocas, trat a un ampUo conjunto de espaoles como comunes, menos privilegiados que aquellos que estaban por encima de ellos. Aunque los sectores ms altos son historiogrficamente ms fciles de abordar y los modelos empleados para ello estn ms elaborados, debemos recordar que la gran variedad y nmero de gente hispnica de condicin humilde es quizs una caracterstica igual de importante en una provincia totalmente desarrollada que el puado de grandes familias establecidas. Adems, los plebeyos hispnicos tuvieron una importancia crucial en la economa y en la evolucin sociocultural; desde cualquier punto de vista, ellos aportaron su propio peso y fueron, sin ninguna duda, los peones de los grandes. El mundo hispnico, e incluso el segmento ms estrecho de l que nicamente incorporaba a los totalmente espaoles, integr un amplio espectro social y numerosas distinciones sociales. Una serie de distinciones, ms tangibles y frecuentemente ms informativas sobre la sociedad o un individuo que la dicotoma noble plebeyo, consisti en las va-

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riadas categoras funcionales u ocupacionales existentes, muchas de las cuales ya prevalecan en la pennsula ibrica y otras partes de Europa a inicios de los tiempos modernos. La ms alta de tales funciones, ms bien amorfa, la podemos denominar titular de propiedades. Aunque, por supuesto, hubo propiedades de muchos tipos, no todas ellas eran grandes o gozaban de prestigio. Existi una fuerte presuncin de que cualquier persona plenamente establecida en la cpula del mundo espaol deba ser propietario o copropietario de una gran propiedad. Sin embargo, es necesario tener en cuenta dos cosas para no asociar automticamente esta propiedad con la tierra. Primero, el prestigio y la influencia del titular de propiedades estuvieron, tal vez, asociados ms que con cualquier otra cosa, con el papel de jefe de un grupo de gente, y, luego, con el objeto de su principal inversin, fuera sta maquinaria, ganado o esclavos. Segundo, el negocio de una propiedad estaba normalmente asociado con cualquier rama de la empresa local que produjera las ganancias fijas ms elevadas. Debido a que la propiedad estaba invariablemente diversificada, sta siempre estaba relacionada con algn aspecto agrario, pero la base de la misma poda ser un molino para refinar plata en Potos, un obraje en Quito o una cuadrilla de esclavos que extraan oro en Antioquia. Tanto las rentas como el prestigio, estuvieron asociados con la ganadera mucho antes que con la tierra; en la medida en que los mercados urbanos fueron creciendo, la tierra empez a cobrar valor, producir ingresos y pas a ser una base completamente distinta de la propiedad. Los propietarios de las empresas ms adelantadas de una economa regional comnmente dominaban los cabildos en el caso de Antioquia eran los seores de cuadrilla, etctera, aunque, a veces, mantenan el control indirecto a travs de miembros recin llegados o de la escala inferior de su crculo. Las profesiones letradas, como derecho, carrera eclesistica y (en menor medida) medicina, gozaban de un doble aspecto a su favor. En primer lugar, las familias ms grandes y ms nobles no vacilaban en mandar a sus hijos a ejercer en estos campos, donde podan esperar un rpido avance hacia altas posiciones; al mismo tiempo que la prctica profesional no imposibilitaba del todo sostener propiedades. En segundo lugar, y ms en la lnea con la imagen usual que reflejaban estas profesiones, los sectores medios las usaban como un mecanismo de ascenso social, existiendo muchas familias ampliamente dedicadas a estas profesiones, eminencias secundarias rondando alrededor de los grandes. Un aroma similar de rango secundario alto era caracterstico de los numerosos notarios y secretarios del mundo espaol, aunque algunos de ellos tambin llegaban a fundar grandes familias. De todas las ocupaciones, la de comerciante era a la que resultaba ms difcil de otorgar una valoracin social ms o menos fija, dentro del mundo espaol. Incluso restringiendo la nocin de comerciante, tal y como los propios espaoles hacan, a alguien involucrado a gran escala en el comercio a larga distancia de artculos de elevado valor en el mercado (normalmente de estilo u origen europeo), nos encontramos con que la persona as definida, aunque siempre letrada y, en algn sentido, respetada, se diferenciaba en tiempo y lugar del extranjero recin llegado, era distinto de un plebeyo, de un titulado, as como de los propietarios que constituan los pilares de la sociedad. El comercio a larga distancia, particularmente su estrecha conexin con Europa, tenda a impedir al comerciante su identificacin con cualquier lugar y haca de l un constante advenedizo, ms estrechamente asociado con Espaa que con los propietarios de cualquier tipo de riqueza. Durante

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ciertas pocas del perodo colonial, algunas grandes empresas comerciales tendieron, en realidad, a solidificar sus bases en Espaa, y fue all donde los comerciantes prefirieron establecer sus familias y sus propiedades duraderas. Pero tambin poda ocurrir, y de hecho ocurri, que el comercio pasara a ser la fuente ms regular en la obtencin de grandes ingresos de una provincia y que las firmas comerciales, a la vista de un volumen fijo, la escogieran como su principal centro de operaciones. En este sentido, ello ofreca al comerciante las condiciones para situarse en los niveles ms altos. Siempre distinto del verdadero comerciante era el pequeo negociante local, conocido, entre otros trminos, como tratante. Humilde, a menudo ubicado en el ltimo escaln de la jerarqua espaola y probablemente analfabeto, el tratante comerciaba principalmente con aquellos bienes que circulaban dentro de la economa regional, careciendo de capital y de las extensas redes a larga distancia de que disfrutaba el comerciante. Sin embargo, cuando haba una elevada demanda de productos locales disponibles, tal y como algunas veces ocurra, el tratante poda avanzar hacia niveles ms altos del comercio y de la sociedad. Los artesanos, de los cuales haba una gran variedad en las zonas ricas, estaban integrados por gente humilde, aunque no de manera tan marcada como en el caso de los tratantes. Lx)s plateros, altamente especializados y con capital, podan actuar casi como banqueros y los barberos-cirujanos casi como profesionales; el administrador de un prspero almacn de cualquier ramo poda ser respetado y considerado como un hombre de bien. Sin embargo, haba algunos oficios, como el de carretero, donde prcticamente todos los que ejercan esta profesin eran completamente plebeyos. El sistema de talleres en que el propietario ejerca como encargado, empleaba tantos jornaleros y aprendices como permitiera el tamao de su clientela, convirtiendo al artesano afortunado en una persona considerada. Al igual que los tratantes, los artesanos eran pequeos minoristas y trataban con gneros manufacturados localmente (aunque, a menudo, hechos con materiales importados). Tambin los artesanos entraban algunas veces a formar parte en relaciones comerciales ms amplias y, de manera frecuente, intentaban alcanzar una cierta posicin personal en la economa territorial de la regin. Los artesanos tendan a enraizarse en la sociedad hispnica local en un nivel ms elevado que los tratantes, algunos de los cuales slo llegaban a alcanzar la consideracin de transentes. Quiz llegaramos demasiado lejos si describiramos la Amrica colonial espaola como una sociedad organizada enteramente en trminos de relaciones de clientela, pero, en realidad, los elementos de tal mecanismo se encuentran en todos sitios. En muchos casos, lo esencial de la actividad de una persona careca de importancia o, simplemente, era cambiante, y la cuestin bsica consista en que uno trabajaba para alguien ms, quiz supervisando a otros en nombre del empleador. Muchas personas eran definidas simplemente como empleadas, en algn nivel, de otros. Estas personas podan ser llamadas sirvientes, pero ello no implicaba ni siquiera que fueran criados personales de quienes, en su mayora, ocupaban los estratos ms bajos del mundo espaol; normalmente no eran espaoles o, a lo ms, mestizos, al igual que aquellos que funcionaban como parte de una estructura de propiedad. Trabajar en tal tipo de institucin poda tener, sin duda, el aspecto de un servicio personal, puesto que el personalismo y las relaciones fa-

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miliares penetraron completamente en la propiedad. Pero mientras cualquier familia prominente dispona de su propiedad y, en parte, de hombres, la propiedad era una estructura ms amplia, el conducto a travs del cual un individuo o una familia lograba introducirse en el medio ambiente, tanto fsico como social, en el intento de sacar beneficio y dominar. La organizacin de la propiedad era el vehculo social de prcticamente toda la actividad econmica espaola. La propiedad aparece dirigida y ajustada a su propsito respectivo en distintas formas fcilmente reconocibles en todo lugar, desde el rancho ganadero a la produccin textil y la minera de la plata, tomando tanto la forma de empresas pequeas como grandes, truncadas o altamente desarrolladas. Dentro de ella, cada funcin tuvo un perfil social especfico y relativamente constante. Consideremos su forma total. Ya hemos hablado del propietario y de las intrnsecamente altas connotaciones de su posicin. Los propietarios, a menudo, tomaban parte muy activa en sus negocios, pero en la medida de lo posible prestaban ms atencin al conjunto general, a los asuntos mayores ms que a los detalles de la vida cotidiana, y defendan la propiedad en la esfera ms amplia de otras propiedades, familias y organizaciones. El principal objetivo del propietario era la consolidacin general de un elevado y permanente lugar en todos los aspectos bsicos de la economa, sociedad y gobierno provincial. La supervisin de las operaciones de alto nivel, con frecuencia se delegaba a los parientes jvenes del propietario, a los colaterales no herederos, o a los parientes realmente pobres o ilegtimos, quienes podan aparecer en un lugar bastante bajo de la estructura. Pero tambin haba el tipo especfico de supervisor administrador de alto nivel, una persona de consideracin, pero sin ninguna pretensin nobiliaria, hbil para leer y escribir, y cualificado en el manejo de la contabilidad. Las propiedades conglomeradas, verdaderamente extendidas, podan tener un administrador que, desde el punto de vista social, estaba al mismo nivel que el propietario, pero el mayordomo comn, responsable de la produccin y de la venta al detalle, estaba por debajo del propietario, aunque, por supuesto, tena sus propias ambiciones. Los mayordomos, incluso, tenan responsabilidades generales y vivan en constante movilidad. Los supervisores secundarios y terciarios, al nivel de capataces, estaban ms vinculados a cierto proceso o subdivisin del trabajo y en un continuo contacto directo con los trabajadores. Verdaderamente humilde fue el papel que jug el mayordomo en el seno del mundo espaol, estando asignado a ciertas gentes relativamente marginales de diversos tipos, con poca educacin formal, y su funcin era la ms baja que poda encontrarse de entre las posibles que llevaba a cabo una persona completamente espaola. Su aura general era comparable a la de los artesanos, y, verdaderamente, cuando tcnicos y artesanos estaban empleados en una empresa, este espacio normalmente era ocupado por ellos. El siguiente escaln hacia abajo era el del trabajador permanente, normalmente aquel que dispona de una habiUdad u oficio especfico para la empresa. Dondequiera que el mundo espaol estuviera inmerso en el de los indios, sta era su posicin ms baja y en raras ocasiones estaba ocupada por personas tnicamente espaolas. Sin embargo, estaba claramente localizada en el interior del mundo espaol, fuera o no la persona culturalmente hispnica; en todo caso, el puesto supona ciertos grados de hispanizacin.

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En el escaln ms bajo de la estructura, en muy diversos tipos de propiedades, estaban los trabajadores temporeros, ocupados por corto tiempo, migrantes, que realizaban las tareas que requeran una menor destreza, especialmente durante los perodos lgidos del trabajo estacional. En la clsica propiedad rural de la Amrica espaola colonial, tales trabajadores constituan la mayora del conjunto. Los trabajadores temporeros, en muchos o en la mayora de los casos, pertenecan ms bien al mundo de los indgenas que al de los espaoles, pero, dado que eran tan importantes para la organizacin de la propiedad, no podemos dejar de mencionarlos. Teniendo en cuenta que en el conjunto de las ocupaciones espaolas solamente podemos hablar en trminos genricos de ms alto y ms bajo, y dado que ciertas personas que estn ms arriba en un sentido, estn ms bajas en otro, en lo que respecta a la estructura de la propiedad nos encontramos con una verdadera jerarqua, en la que cada nivel especfico da orden a su inmediato inferior; hasta los trabajadores permanentes ayudaban a dirigir a los temporeros. Yendo del nivel ms bajo al ms alto, en la escala social espaola cada nivel es sistemticamente ms elevado que el anterior, y hasta el nivel de administrador, al menos, cada nivel implica una habilidad mayor con respecto al inmediatamente inferior, a excepcin de aquellas propiedades en que se elaboraban productos originariamente indgenas, como las haciendas de pulque, y en las que los trabajadores del nivel ms bajo podan tener un alto grado de especializacin para la elaboracin de los productos. All donde sea pertinente, se podra decir que los niveles ms altos son ms urbanos y tnicamente ms espaoles. El tipo de organizacin descrita tiende a extenderse ms all de lo que, haciendo un esfuerzo de imaginacin, podramos llamar propiedad, hasta organizaciones ms amplias de todo tipo, incluyendo las gubernamentales, incluso las eclesisticas, y, hacia el perodo colonial tardo, las militares. La propiedad y la familia condicionaron poderosamente el funcionamiento de los otros principios de la organizacin social. A veces, en situaciones marcadas por gran riqueza y complejidad, puede verse una tendencia hacia el corporativismo social, es decir, las personas que ejercan ciertas profesiones u oficios se aglutinaban dando forma a un mundo propio, en el interior del cual se dieron las alianzas y conflictos ms importantes con normas dictadas internamente. Pero esta tendencia nunca pudo ir ms all de una superficial solidaridad de grupo de presin, debido a que las numerosas famihas poderosas y los complejos de propiedades contenan en su interior representantes de prcticamente todas las diversas ocupaciones. De este modo, las categoras funcionales existieron ms como agrupaciones que como grupos cohesivos. Su unidad estuvo en el centro de la atencin. En este sentido mantuvieron una gran importancia, asegurando a cada categora el tratamiento bien definido que convencionalmente le corresponda; de aqu la insistencia en el uso de eptetos y ttulos de muchas clases. El principio de la progresin cronolgica tambin funcion, pero slo dentro de unos lmites. En todas las organizaciones se tena en cuenta considerablemente la antigedad, y en la mayora de las esferas sociales se progresaba con los aos, alcanzando la cima en la madurez y permaneciendo en ella hasta la senectud. Aunque uno poda raras veces, durante el corto perodo de una vida, despojarse enteramente de las categoras funcionales de origen o avanzar muy lejos dentro de la je-

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rarqua de la propiedad. Por otra parte, si bien la edad significaba autoridad y rango, si una persona heredaba una posicin importante en la familia tempranamente, sta apareca, aun cuando fuera un mero joven, como gran propietario y miembro del concejo municipal. Una caracterstica muy destacada del mundo espaol fue el uso abundante de auxiliares, personas que entraban a formar parte de este grupo, realizando muchas de las funciones de bajo y medio nivel, que ya se han expuesto, pero que desde el punto de vista tnico no formaban del todo parte del mundo espaol. Debido a que este grupo no era enteramente espaol y a su importancia en la relacin entre los dos mundos socioculturales de la Amrica espaola hispnico e indgena, es oportuno discutir su papel con detalle en otra seccin. Pero es necesario tratar aqu a un segmento de la poblacin auxiliar personas de descendencia africana, no solamente por no haber tenido ninguna relacin gentica con el mundo indgena, sino que por haber estado, aunque internamente diferenciado, totalmente dentro del sector hispnico." En la mayor parte de la Amrica espaola no hubo un mundo africano en el sentido que hablamos de la existencia de un europeo y otro indgena, con excepcin quiz de algunas partes del Caribe. Ms que existir como un sector separado, los negros eran normalmente distribuidos entre las familias hispnicas y sus propiedades. Aunque a menudo nosotros detectemos un contenido cultural africano en sus vidas, no exhiban un conjunto de patrones sociales distintivos; ms bien ellos adoptaban aquellos que podramos esperar de los espaoles marginales. La razn por la cual los negros llegaban a convertirse en un subsector cerrado (con miles de excepciones), fue por la tendencia que tenan a casarse entre ellos mismos y organizar sus propias asociaciones; pero lo mismo se podra decir de los herreros o de los vascos. Ellos tambin tenan un campo bastante restringido de funciones, ya que por su obvia diferencia fsica de los espaoles generalmente se los mantena excluidos de las aspiraciones superiores, incluso cuando eran libres o racialmente mestizos, y el elevado coste de importacin de esclavos africanos redundaba en que se les ubicara en buena parte en tareas remunerativas, de habilidad y responsabilidad. Las posiciones arquetpicas para los negros fueron las de artesano y las de supervisor de escaso nivel (los sirvientes personales de confianza constituan un subgrupo del ltimo). El comercio al detalle, al nivel del tratante, fue otra de sus especiaUdades, principalmente entre las mujeres. Con frecuencia descendan hasta el nivel de mano de obra permanente y especializada, pero siempre en algo intensivo y bien capitalizado, y slo ocasionalmente lograban alcanzar el puesto de mayordomo de toda una empresa. Esclavitud y manumisin no necesitan ser detalladas aqu, aunque la abrumadora mayora de negros que al principio entraron en la Amrica espaola lo hicieran como esclavos, y, en este sentido, la manumisin fue un fenmeno suficientemente significativo como para asegurar que en todos los lugares donde hubo esclavos negros, tambin hubo algunos negros Ubres. Aqu slo necesitamos introducir dos aspectos. En primer lugar, el perfil sociotnico del esclavo hispanoamericano corresponde al de una persona tnicamente ni espaola ni del grupo aborigen local,
4. Vase tambin Bowser, HALC, IV, captulo 5.

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nacido (l o sus antepasados inmediatos) en zonas geogrficamente muy lejanas; poda cambiar de amos con la misma frecuencia que los beneficios econmicos de stos dictaran; y funcionaba completamente integrado en el seno de las estructuras espaolas. El esclavo africano, y para el caso, el fenmeno menor pero persistente del esclavo indgena, estaba en el polo opuesto del indio de las comunidades rurales, quien permaneca dentro de su propio contexto con una baja movilidad, muy probablemente desconoca la lengua espaola y careca de las habilidades hispnicas. En segundo lugar, la cuestin de la libertad o esclavitud marc pocas distinciones en el papel social de los negros. No slo por el hecho de que los negros y mulatos continuaron siendo artesanos, capataces y sirvientes de confianza, sino que hay que tener en cuenta la otra cara de la moneda, ya que algunas veces los negros, mientras continuaban siendo esclavos, llegaban a alcanzar funciones tan altas como las de supervisor general. Dentro del conjunto de la sociedad hispanoamericana, el esclavo, al margen de algunas obvias desventajas, disfrutaba de un nivel ms bien medio. Entre los indgenas, los parientes funcionales ms cercanos a los negros eran aquellos que, al no ser esclavos, vivan y trabajaban a tiempo completo en el mundo espaol. Ellos tambin tuvieron bastante movilidad y eran trasladados fuera de su contexto original, pero no tan lejos como en el caso de los esclavos o libertos. Este sector de indgenas constituy uno de los elementos ms significativos y dinmicos de todo el complejo hispanoindio, al que se le prestar ms atencin despus de haber aludido al contexto del cual procedan.

El mundo indgena Dentro de una divisin general de la humanidad, comparable a la de los habitantes de todo el continente europeo o del africano, los aborgenes del hemisferio occidental fueron ms un universo que un mundo. Slo revisando el sector indgena de la Amrica espaola de forma exhaustiva, tomando una regin especfica durante un tiempo determinado, sera posible lograr una descripcin unificada y detallada de su fenomenologa social. Para este propsito se van a bosquejar brevemente tres tipos de situaciones comnmente vistas, mirando en cada uno de ellas primero la forma de la sociedad anterior a la conquista y su posterior desarrollo colonial.' En nuestro primer tipo, la sociedad completamente sedentaria, los modos de organizacin se superpusieron, en muchos aspectos bsicos, con los de la sociedad ibrica, hecho que no pas inadvertido a los espaoles. Las zonas sedentarias disfrutaban de una unidad provincial bien definida, en general ms autnoma e independiente que el equivalente espaol, con una cabeza dinstica autorizada para exigir trabajo y tributo (poda darse un asentamiento urbano central fuerte y dominante, o una carencia casi absoluta del mismo). La distincin noble-plebeyo tambin existi aqu, estando en cualquier caso ms profundamene arraigada e insistente que entre los espaoles. En muchos lugares haba ciertos plebeyos que se diferenciaban
5. Vase tambin Gibson, HALC, IV, captulo 6.

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del resto al vivir principalmente de un oficio particular o del comercio ms que de la prevalente agricultural intensiva. La mayora de las sociedades sedentarias de Amrica, desde las grandes islas del Caribe hasta Mxico y Per, tambin conoci el tipo social de persona que, al ser dependiente de un gobernante o de algn noble, estaba fuera del marco general de los derechos y deberes pblicos. El sistema espaol no tuvo un fenmeno totalmente paralelo, sin embargo, ste posey algunos aspectos similares, pudindose mencionar, en ese sentido, las disposiciones antiguas, no tradas al Nuevo Mundo, por las cuales algunos espaoles eran vasallos de un seor en lugar de serlo directamente del rey. En efecto, mucha gente dentro de la organizacin de la propiedad espaola participaba en la sociedad mayor slo como dependientes de la propiedad y la familia. La posicin de los dependientes indgenas permanentes era algo ambigua; podan ser considerados por debajo de los plebeyos comunes, ya que normalmente as lo estaban, pero en casos individuales podan ser poderosos y partidarios bien recompensados de un seor noble. Dado que algunas veces pertenecan a un grupo tnico minoritario o recin conquistado o buscaban refugio al superpoblarse su espacio vital, parece ser que los dependientes se originaban en situaciones principalmente marginales y que eran, en esencia, una variedad de la gente comn. Verdaderamente, en el caso del Mxico central no existi un trmino especial universalmente aceptado para definir a este sector, y a menudo se lo defini con el mismo trmino usado para el resto de la gente comn. En La Espaola, el trmino fue nabora, y en los Andes centrales yana, plural del singular yanacona; palabras todas ellas que se incorporaron al vocabulario general de la Amrica espaola. Aunque la sociedad de las reas centrales y sedentarias pudo resultar muy familiar a los espaoles, aquellas que les resultaron relativamente ms extraas fueron igualmente importantes. Una ciudad-provincia espaola, especialmente en la forma existente en el mundo espaol de las Indias, careca de subdivisiones firmes, caracterizndose ms bien por un gran nmero de ramificaciones y estructuras que partan de un ncleo y se extendan hacia los mrgenes. La provincia indgena en realidad tena, hasta cierto punto, estructuras equivalentes, pero estaba organizada de forma ms celular. En el interior de la provincia exista un nmero de subdivisiones territoriales, al igual que sociales, siendo cada una de ellas un razonable microcosmos del conjunto (dos nombres bien conocidos para tales unidades son el calpulli en el Mxico central y el ayllu en el quechua hablante de los Andes). Con cada subunidad firmemente enraizada en un territorio y con un acentuado sentimiento de microsolidaridad, el mundo indgena, a nivel local, era muy resistente y estable, incluso en aquellos momentos que las presiones causaban movimientos masivos de gente hacia dentro y fuera de las unidades o reducciones del nmero global de sus habitantes. Otras peculiaridades de la organizacin social derivaban del principio bsico de la subdivisin igualitaria. La tpica unidad provincial estaba estructurada por una distribucin algo simtrica de las subunidades, las cuales podan entonces dar y recibir funciones recprocas dentro del conjunto mayor en que se hallaban. La divisin provincial en cuatro partes era un mecanismo clsico, pero tambin exis-

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tan, muchas otras combinaciones numricas.^ Con bastante frecuencia, la provincia estaba dividida en dos partes, no en un sentido estrictamente territorial, sino que cada mitad estaba representada por subunidades en todos los sectores del territorio, y cada una de ellas encabezada por distintos linajes dinsticos. En muchos casos, estas divisiones correspondan a subgrupos tnicos histricamente separados, de lo cual los habitantes locales todava eran conscientes. Otro artificio de la organizacin provincial espaola era que una o ms de las subunidades poda no ser contigua con las restantes, ello era normal en los Andes centrales. Al nivel de lo individual, todava existieron ms diferencias. En la organizacin familiar, a pesar de similitudes tan fuertes como la presencia habitual de rivalidades multilimales y complejos familiares con mltiples niveles, tambin hubo grandes diferencias, tales como un menor nfasis en las herencias de padres a hijos que en las del hermano mayor al menor. Para los hombres prominentes, la poligamia era formal, pero entre los espaoles era ms bien informal. En el Mxico central, al menos, exista el teccalli o casas nobiliarias, que eran subsociedades casi completas en s mismas, llegando a eclipsar, a veces, al calpulU, y estaban organizadas de forma ms elaborada que cualquier equivalente existente en Espaa en los inicios de la poca moderna, y mucho ms que en el mundo espaol de las Indias. El principio de la progresin u orden cronolgico fue, de lejos, ms sistemtico en muchas sociedades indgenas que entre las espaolas, ordenando funciones personales y tipo de actividades de modo ms rgido y con mayor detalle. En ningn lugar, la divisin sexual de funciones fue idntica a la de los espaoles, ni las relaciones consanguneas fueron conceptualizadas de la misma manera, con las consecuentes diferencias en la definicin del papel del parentesco. Cualquier funcin eclesistica o nobiharia tena prerrogativas especficas, las cuales no se correspondan totalmente con las de los espaoles, y lo mismo suceda con las ocupaciones; los mexicanos del centro, por ejemplo, se inclinaban a considerar algunos oficios como condicin intrnseca de nobleza. Cuando los espaoles llegaron a ocupar las zonas sedentarias continuaron con el funcionamiento de la sociedad provincial indgena como base del proyecto global. Reconociendo una repblica de indios separada, los espaoles en cada subregin dividieron la comunidad indgena en muchos municipios distintos, organizados casi al estilo espaol, constituyendo juntos el hinerland de una ciudad espaola. Se pretenda que los indgenas vivieran aislados de los espaoles, y al menos en los inicios del perodo, los patrones sociales espaoles relacionados con la nuclearizacin urbana se sustentaron en gran medida en esta pretensin. El papel de la nobleza, al igual que el pago del tributo y el suministro de mano de obra, encontr un amplio espacio en el nuevo sistema. La unidad provincial indgena fue entonces, no slo el campo de su propia vida interna tradicional, sino tambin el de casi todas las estructuras internas espaolas; sus lmites dictaron la encomienda, la parroquia, el pueblo indgena de estilo hispnico y la unidad administrativa local con sus mecanismos que hicieron funcionar todas estas estructuras. En pri6. El mismo tipo de organizacin fue caracterstico de la expresin artstica y literaria indgena, al menos en el Mxico central. Vase Francs Karttunen y James Lockhart, La estructura de la poesa nhuatl vista por sus variantes, en Estudios de Cultura Nhuatl, 14 (1980), pp. 15-64, y John McAndrew, The open-air churches of sixteenth-century Mxico, Cambridge, Mass., 1%5, p. 199.

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mer lugar, entonces, la principal presin para el cambio social radic en la introduccin de nuevas tcnicas y conceptos, en especial las funciones recientemente definidas para los indgenas, tales como las de alcalde, sacristn y otras por el estilo. Pero cada vez que los indgenas ocupaban alguno de estos cargos, lo ejercan con un espritu plenamente fiel a la tradicin de su sociedad. De este modo, la reorganizacin social interna fue ms aparente que real. Aquellas pautas sociales que no entraban en conflicto directo con el funcionamiento de las estructuras rurales espaolas, tendan a persistir, mientras los espaoles las ignoraban o entendan equivocadamente. Por ejemplo, la organizacin por mitades desarrollada con todas las de la ley, perdur en algunos lugares hasta fines del perodo colonial. El impacto en la sociedad indgena corporativa fue slo un lado de la cuestin; el otro, la absorcin de los indgenas individuales dentro del mundo espaol como servidumbre permanente, trabajadores y dependientes de varios tipos un movimiento facilitado por el papel previamente existente del nabora o yanacona fue a largo plazo igualmente significativo. Un segundo grupo incluye lo que podramos llamar las sociedades semisedentarias, a menudo localizadas en las reas boscosas; los tup de Paraguay y de la costa brasilea son, quizs, los ms conocidos y estudiados, pero el tipo general est ampliamente distribuido, en el entorno de pueblos plenamente sedentarios y en otros lugares. Al igual que en las sociedades sedentarias, all tambin hubo poblados y se practic la agricultura, pero, en cambio no hubo mayores puntos de coincidencia con la organizacin espaola. El cultivo cambiaba de lugar rpidamente, y con el tiempo ocurra lo mismo con los poblados. Nada de lo que haba era permanente, ni contaba con una unidad provincial bien definida que sirviera de espacio y medio ambiente; incluso en los poblados individuales, aunque pudieran disponer de jefes guerreros y estar algunas veces organizados en sofisticadas subunidades simtricas, no disponan de jefes dinsticos que exigieran tributo, que dieran estabilidad a la unidad y unificaran la direccin. No haba ninguna distincin entre gente noble y plebeya, como tampoco haba otros grupos especializados. La unidad ms slida de la sociedad radicaba en el grupo extenso del mismo linaje, que a veces viva bajo el mismo techo en una casa grande y normalmente bajo el liderazgo del varn ms viejo. Esta unidad estaba tan vagamente integrada en el poblado que los individuos a veces abandonaban el asentamiento para juntarse a otro grupo o para vivir aislados. La progresin cronolgica, las convenciones de parentesco y la divisin sexual, determinaban casi todas las funciones de los individuos. Un aspecto sorprendente de la divisin sexual del trabajo fue que, mientras en las sociedades sedentarias el hombre ejerca las tareas ms duras del trabajo agrcola, en las semisedentarias era la mujer la que asuma esta funcin, ayudada por el hombre en tareas tales como la limpieza, puesto que el hombre, ms que agricultor, era cazador, pescador y guerrero. El modelo social que los espaoles siguieron en la ocupacin de las zonas sedentarias, el de una sociedad espaola separada, bsicamente urbana, asentada en un espacio alrededor del cual las entidades sociopoilicas indgenas funcionaban semiautnomamente de modo separado, no era viable en una situacin tal como la descrita arriba. No slo estaban ausentes los mecanismos del tributo y dominio, sino que tampoco haba ninguna estructura indgena permanente, del tipo que fue-

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ra. Las diferencias entre la sociedad india local y la sociedad espaola eran demasiado grandes como para otorgar beneficios significativos a los espaoles sin tener la contrapartida de algn tipo de intervencin drstica directa de stos. Una de las estrategias que siguieron los espaoles fue la de reconstruir la situacin a semejanza de Mxico y Per. En las reas que estamos tratando, establecieron ciudades y trataron de forjar un interior indgena en el espacio circundante a las mismas, aunque en algunas regiones estas ciudades se vaciaban o cambiaban de ubicacin con la misma frecuencia que lo hacan los asentamientos indgenas, ya que no haba ningn lugar que tuviera ms ventajas que otro. Los espaoles intentaron crear slidas jefaturas dinsticas con la finaUdad de reorganizar las formas de gobierno, en las cuales la encomienda vendra a ser el equivalente de las unidades provinciales de las reas centrales, y desde el campo circundante remitan bienes y mano de obra al interior de la ciudad espaola. En Paraguay trataron de propagar especficamente la mita andina central, o reclutamiento rotativo de mano de obra a larga distancia, mecanismo que implicaba una base organizativa social totalmente distinta a la de los guaranes locales. Normalmente la poblacin espaola local se las arreglaba de algn modo para hacer que funcionaran las estructuras introducidas, pero no siempre del mismo modo que se sigui en las reas centrales originales. Por ejemplo, en la variante de encomienda de estas reas, desde Paraguay a Venezuela, la mujer tributaba en mano de obra, siguiendo la definicin del papel aborigen, a pesar del hecho de que el modelo de encomienda, basado en los papeles sociales de las reas centrales, tena solamente a los hombres como tributarios. En esencia, el modelo de sociedad doble colapso. Por una parte, los espaoles penetraron profundamente en la sociedad indgena; en las etapas ms tempranas, algunos fueron tan lejos que llegaron a ser cabezas de linaje, siendo el parentesco el nico medio efectivo para ejercer autoridad. Los espaoles, incluyendo los de rango ms elevado, experimentaron la mezcla racial mucho antes que en las reas centrales, y absorbieron mucho ms las tcnicas, comida y lenguaje indgenas. Por otra parte, puesto que la organizacin local indgena, incluso con todas las adaptaciones, no serva muy bien a los intereses espaoles, y la poblacin aborigen total era mucho ms reducida que en las reas centrales, los indgenas tendan a ser atrados al interior de la sociedad espaola local (entonces algo modificada), algunas veces hasta el punto de que un sector indgena separado dejaba de existir completamente. Dentro de las estructuras espaolas, los indgenas se convirtieron en siervos dependientes y en otro tipo de trabajadores permanentes, muy similares a los naborayanaconas de las reas centrales, aspecto que los espaoles captaron con rapidez. En toda la regin del Ro de la Plata y Chile, a tales trabajadores, efectivamente se los llam yanaconas, y en este desarrollo, tambin los espaoles recrearon una faceta vinculada a las reas centrales que no tena ningn precedente directo con la sociedad aborigen local. En todo caso, el resultado global del movimiento en ambas direcciones redund en una nica continuidad indgena-espaola, en la cual se pueden distinguir elementos que son dominantes o subordinados, intrusos o indgenas, pero difcilmente se distinguirn dos economas y sociedades separadas. Nuestro tercer tipo de sociedad indgena fue el de la poblacin no sedentaria, que erraba en su territorio en pequeas bandas, viviendo de la caza o de la recolec-

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cin. Sus lenguas y muchos elementos de su tecnologa y cultura estaban estrechamente relacionados con los de otras sociedades americanas, pero debido a su alta movilidad, a su completa carencia de asentamientos estables, a su adaptacin a un medio natural especfico (con su correspondiente carcter distintivo) y a su naturaleza belicosa, tuvieron pocos puntos de contacto social con la poblacin sedentaria, fuera indgena o europea. Los grupos sedentarios y no sedentarios apenas compartan papel social alguno, provocando que estos dos tipos de sociedad fueran impenetrables el uno del otro. El resultado fue el evitarse mutuamente, cuando no el conflicto. Algunos grupos no sedentarios permanecieron completamente al margen de la influencia espaola durante siglos o se mantuvieron independientes mediante una constante resistencia, experimentando slo un cierto tipo de cambio social autogenerado, tal como el de la evolucin hacia confederaciones ms grandes y liderazgos ms slidos para propsitos militares. Al no estar dispuestos o ser capaces de rendir tributo y aportar mano de obra sedentaria como una sociedad corporativa, y debido tambin a la naturaleza de sus costumbres tradicionales, a este tipo de grupos que estamos describiendo le fue difcil penetrar en la sociedad sedentaria como individuos. La poblacin no sedentaria no pudo constituir un entorno ambiental que circundara la ciudad espaola, ni ser llevada all para trabajar. Cuando los espaoles estaban presentes entre grupos de poblacin no sedentaria, el orden imperante era normalmente el constante y duradero hostigamiento y conflicto mutuo, al tiempo que casi todos los mecanismos sociales mediante los cuales los espaoles intentaban dominarlos, absorberlos o explotarlos, tomaban la forma de eliminacin brutal y total de su propio contexto. Como individuos, puesto que los mecanismos del nabora-yanacona no funcionaban, los espaoles regularmente recurran a la esclavitud para someter a este tipo de poblacin en los lmites no sedentarios, desde el sur de Chile hasta el norte de Mxico. Este era el nico tipo de situacin por el cual la esclavitud de indgenas persistira significativamente despus del perodo de conquista. Aunque algunas veces a este sistema se lo encubra bajo el trmino de servidumbre como castigo a la resistencia, sin embargo, ello fue una verdadera esclavitud, mantenida con ventas y reventas. Al esclavo casi siempre lo mandaban a las lejanas reas centrales, donde no le quedaban otras alternativas que la de adoptar la lengua espaola y la vida sedentaria. Una vez all, el esclavo indgena era casi tan extranjero como el esclavo africano, y ocupaba un nivel social ligeramente ms bajo, aunque realizaba las mismas funciones que el africano. La otra institucin, ms corporativa, para convertir a los grupos no sedentarios en poblacin sedentaria, fue la creacin de un asentamiento totalmente nuevo, llevada a cabo bajo los auspicios oficiales (en general eclesisticos), en lugar arbitrariamente escogido y con gente recogida de cualquier subgrupo que lograban atraer hacia el mismo. El establecimiento, misin, careca de una compleja subdivisin interna, y en muchos sentidos fue la exacta oposicin del municipio indgena de las reas centrales, el cual estaba construido sobre una slida base tnica, territorial y social; sin embargo, la misin estuvo inspirada en las formas indgenas de estilo hispnico de las reas centrales y disfrut exteriormente del mismo tipo de gobierno y oficiales indgenas. En las partidas de indgenas sedentarios, que haban migrado o haban sido recogidas de reas ms antiguas, algunas veces haba presente un espritu transformador. Lo que se intent fue una revolucin social total

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sin una gran fuerza de ocupacin, un movimiento destinado desde el inicio al fracaso o como mximo a tener un xito muy limitado. La fuga individual y masiva desde los nuevos asentamientos fue endmica, y las enfermedades en tales concentraciones de gente, pequeas en su totalidad, causaron a menudo su casi extincin. En la mayora de los casos en que los asentamientos florecieron durante largos perodos, los indgenas eran ms semisedentarios que no sedentarios. En cualquier caso, las misiones generaron cierto nmero de indgenas preparados para vivir y realizar tareas al estilo hispnico.' Un rea con predominio de indgenas no sedentarios no era apropiada para atraer una sustancial inmigracin espaola, a menos que estuviera en una ruta comercial importante o tuviera buenos depsitos de minerales. A pesar de eso, tales reas casi siempre contaron con algn tipo de presencia civil espaola, y una vez que las misiones empezaron a generar gente susceptible de ser empleada, los espaoles adquirieron algunos de ellos como sirvientes y trabajadores. Sin embargo, hubo lmites severos para la magnitud de esta clase de interaccin, y con el tiempo, la sociedad espaola en zonas de este estilo permaneci ms pura en trminos tnicos, lingsticos y en otros sentidos que en cualquier tipo de contexto americano, siendo modificada solamente por elementos indgenas trados de las reas sedentarias y semisedentarias. Si se produca un influjo masivo espaol en tales regiones, los grupos indgenas no sedentarios estaban pronto listos para desaparecer, dejando pocas huellas de su existencia.

La interaccin de los dos mundos Las interrelaciones entre el mundo espaol y el indgena ya han sido insinuadas en este trabajo; se ha manifestado tan imposible discutirlas por separado como lo fue mantener ambos sectores separados durante el perodo colonial. Pero ha llegado el momento de analizar directamente las maneras en que ambos constituyeron un conjunto, operaron dentro de las mismas estructuras o se interrelacionaron de una forma u otra. El concepto social que abarcaba casi todos los aspectos de las Indias espaolas era el de la jerarqua en la cual cada uno de los tres grupos tnicos principales europeos, africanos y amerindios tena su posicin fija. Este, por supuesto, fue un concepto hispanocntrico; el principio general de su construccin era que cuanto ms espaol fuera uno, en cualquier sentido, ms alta sera su posicin. Las tres categoras eran concebidas como espaol, negro e indio. Se ha de remarcar el hecho de que la cpula es espaola en lugar de blanca, pues el trmino blanco raramente aparece en el lenguaje popular u oficial hasta fines de siglo xviii. La importancia de este hecho es que el esquema abarcaba tanto la cultura como el fenotipo, contrarrestando cada uno el peso del otro y, si era necesario, evaluando una categora o individuo dado. Esta es la razn por la que no es posible dar una res7. El mejor estudio del fenmeno caracterstico de las reas de indios no sedentarios contina siendo el de Philip Waine Powell, Soldiers, Indians and silver: the nortward advance of New Spain, 1550-1600, Berkeley y Los ngeles, 1952.

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puesta inequvoca a la pregunta de cul era el rango ms alto, el del negro o el del indio. Los indgenas se parecan ms a los espaoles, los negros se comportaban ms como ellos. El uso de la categora negro, ms que algunos trminos tales como el de moro o guineo, sirvi, en este caso, como un indicador por el cual la distincin fsica era considerada la ms importante. La categora indio es interesante en el sentido que cre una unidad donde no exista e ignor vastas distinciones de sociedades muy diversas, haciendo posible una evaluacin y un trato uniforme de toda la infinita variedad de gente que fue identificada por el hecho de estar habitando en el hemisferio occidental. La naturaleza de la categora indio, verdaderamente, puso de relieve la necesidad de saber en qu medida la poblacin no espaola de origen aceptaba el esquema tnico espaol. Los indios eran notablemente reacios a aceptar esta designacin, ni para ellos ni para otros as denominados (a excepcin de cuando ocasionalmente hablaban espaol). En inscripciones coloniales hechas en nhuatl, la lengua del Mxico central, la poblacin aborigen estaba identificada a travs de subunidades o unidades provinciales y, algunas veces mediante negocio, oficio o por la categora noble-plebeyo, pero no como indios. Sin embargo, todas las otras designaciones tnicas espaolas que aparecen en las fuentes nhualt, estn usadas con el mismo sentido y connotacin que entre los espaoles. En el caso del nhualt, hacia mediados del perodo colonial, la palabra macehualli, que originalmente significaba plebeyo, vasallo, empez a usarse como una designacin de grupo, aproximadamente con el mismo campo de referencia de indio, aunque sin las mismas connotaciones. En el caso de los negros, ellos, sin lugar a dudas, tuvieron sus propias evaluaciones internas; aquellos que integraron la primera generacin que provino de frica posey un conjunto de conceptos y terminologas totalmente diferentes, pero, a juzgar por los signos externos, parece que stos captaron, utilizaron y, en este sentido, aceptaron el esquema imperante. Una faceta crucial del esquema tnico hispanoamericano fue el del reconocimiento del mestizaje en el sentido amplio del trmino. En los contactos sociales concretos, todos los aspectos discernibles de variacin, tanto desde el punto de vista cultural como fsico, fueron tomados en consideracin de un modo sumamente flexible. Por otra parte, en el esquema, ciertas mezclas fueron concebidas como grupos tnicos separados, mantenidas bajo actitudes y terminologas uniformes fijas. Pero uno no debe esperar una gran estabilidad de tales conceptos; de hecho, la mera incorporacin de mezclas en el esquema hizo de l una herramienta de transicin destinada a desaparecer progresivamente despus de unas cuantas generaciones. Las dos categoras intermedias ms importantes fueron la de mestizo, para definir la mezcla entre espaol e indio, y la de mulato, para definir la mezcla entre negro y espaol (la mezcla de indios con negros recibi ms tarde slo un reconocimiento parcial como categora separada, siendo ms bien, en muchos casos, subsumida bajo el trmino mulato; no se sabe si ello fue por simple falta de inters en la distincin o porque esta mezcla tambin condujo al africano a acercarse ms al tipo fsico europeo). Las categoras de mestizaje, aunque en general a simple vista parezcan referirse principalmente al cruce biolgico, tuvieron connotaciones culturales importantes. En Guatemala se desarroll la categora ladino, adjetivo aplicado para definir en todas partes de la Amrica espaola al negro e indio de habla espaola, pero aqu vino a usarse como sustantivo para referirse a las mismas gen-

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tes que en otros lugares eran definidas esencialmente bajo el trmino de mestizos; as, en este caso particular, la categora de mezcla es ms bien cultural que biolgica. En todo ello, el lugar de las categoras de mezcla es, como era de esperar, intermedia entre los grupos tnicos de los padres. Es cierto que hubo opiniones enfrentadas, pudindose encontrar muchos escritos, realizados tanto por espaoles como por indgenas, en donde se critica a los tipos mezclados como si fueran la escoria del mundo, unos degenerados de las estirpes ms puras. Sin embargo, con mucha frecuencia, estas quejas emanaban de la gente altamente ubicada, cuyos intereses se nutran de la estructura de dos sociedades separadas, y vean a los mestizos y mulatos como simples perturbadores. No podemos aqu entrar a analizar cul fue la conducta que era contemplada como incitadora de problemas; pero nada poda ser ms claro que las mezclas, por su sola existencia, fueron la principal, y en ltima instancia la indiscutible amenaza a la estructura de sociedad doble. La opinin despectiva, entonces, es ms una posicin poltica que parte de un concepto social; quiz como estereotipo pblico podra haber sido la primera opinin vertida por cualquier indgena o espaol en torno al tema en cuestin. Pero tambin existi una evaluacin ms privada, posiblemente menos consciente, de las categoras mixtas, la cual puede ser corroborada desde su posicin relativa en las jerarquas existentes en las propiedades espaolas y similares. En este sentido, las gentes identificadas por trminos que indicaban mezcla normalmente estaban por encima de aquellos que respondan a las categoras de negro e indio, al tiempo que estaban por debajo de aquellos que eran llamados espaoles. Entonces, y dadas las ambigedades observadas en la posicin relativa de negros e indios, se podra considerar el esquema empezando con los espaoles en el vrtice y bifurcando hacia abajo dos lneas: una, atravesando al mestizo para llegar al indio, y otra, atravesando al mulato para llegar al negro. Esto es, posiblemente, lo ms lejos que uno puede llegar al usar un esquema vertical. Sin embargo, tambin se puede mirar el esquema indicando, no el nivel per se, sino el grado de espaolidad, que medira la intensidad bajo la cual una persona estaba incluida en el mundo espaol. Esto lo podemos medir de la misma manera que lo anterior, por la posicin relativa de la poblacin que acarreaba con sus designaciones respectivas. Cuando se aplica tal criterio, la combinacin resultante es simple, lineal y sin ambigedades; la progresin es espaol, mestizo, mulato, negro, indio. Notamos que las dos agrupaciones tnicas subordinadas invierten la posicin despus de las mezclas. Los integrantes de ambas categoras mezcladas normalmente eran instruidos bastante a fondo en la cultura espaola, de este modo ello poda ser decisivo para el fenotipo que tuviera a un nivel ms compacto, mientras que esto no ocurra con los grupos bsicos. Despus del perodo de conquista, la sociedad espaola manipul las categoras tnicas cada vez que tuvo la necesidad de hacerlo, de este modo una persona no era necesariamente identificada mediante la designacin que la estricta aplicacin del criterio de descendencia biolgica dictaba. Ello permiti flexibilidad en los lmites de las categoras, aunque retuvo verdaderamente reforz sus connotaciones y alineamientos. Al darse la primera gran manipulacin, una gran parte de las primeras generaciones de mestizos fue aceptada (con algunas reservas) como espaola, habiendo, sin embargo, plena conciencia de la relacin de sangre con los individuos espaoles, situacin que se hace ms importante por la necesidad mate-

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rial de construir una familia. Durante la mayor parte del siglo xvi, la tendencia era llamar mestizo slo a aquellas personas que eran abandonadas, destituidas o, de otro modo, desafortunadas. A lo largo del perodo colonial, los mestizos y mulatos que tenan parientes espaoles influyentes o aquellos que haban adquirido algn tipo de riqueza o posicin, podan escapar de las categoras biolgicas y ser considerados espaoles. Sin embargo, ms comn que el uso concreto de una designacin nueva, especialmente una vez que la persona era colocada en una cierta categora, fue el abandono de la designacin antigua a travs del concenso de la costumbre local. Una persona que tuviera cualquier tipo de contacto con el mundo espaol, normalmente era denominada mediante un epteto tnico en cualquier ocasin imaginable, tanto es as que con los negros e indios la designacin frecuentemente desplazaba al apellido. La nica categora cuyo uso tuvo menos consistencia fue la de espaol. Puesto que espaol era el punto de referencia, cuando se usaba un nombre sin epteto tnico, se asuma que ste perteneca a una persona de la categora mencionada, quien empleara como signo de posicin ms alta, en lugar de la designacin tnica, el nombre de un oficio u ocupacin, un ttulo acadmico o militar, don, o en el caso de las mujeres, el estado civil. Cuando una persona ubicada en una de las categoras tnicas ms bajas alcanzaba una cierta riqueza, prominencia o grado de hispanizacin mayor que la que estaba en consonancia con el estereotipo de su categora, la comunidad omita la categora y dejaba su nombre inmodificado, y el resultado de ello, entonces, era que ste sonaba como si fuera espaol (hasta cierto punto, aqu no podemos entrar a hacer distinciones precisas al mencionar las pautas de los distintos grupos tnicos, ni siquiera para los espaoles prominentes en relacin con los ms modestos). La omisin de designacin tnica no era admitida para aquellas personas que estuvieran plenamente inmersas en cualquier otra categora, pero le permita aspirar a un matrimonio sin oposiciones, a un crculo social y honores correspondientes a sus caractersticas culturales y posicin econmica. Si comparamos la escala tnica con la funcional, nos encontramos con que cada categora tnica combinaba con diversas funciones. Si bien las personas llamadas espaolas tendieron a monopolizar las funciones altas (en raras ocasiones, junto a indios hispanizados pertenecientes a la alta nobleza), tambin es cierto que stas aparecieron ocupando rangos medios y bastante ms bajos. Y si los indios tendieron a ser habitualmente labradores, tambin ejercieron muchsimas otras funciones en ambos mundos. Solamente las unidades locales de indgenas en el campo, al margen del mundo espaol, representaron grupos que funcionaban totalmente separados. Las personas de categoras mezcladas eran ms fcil de caracterizar como las que realizaban principalmente las funciones de nivel intermedio, pero, aqu tambin, la categora mestizos se nos escapa constantemente de las manos al observar su estrecha asociacin o identidad con los espaoles. Dejamos de lado al grupo combinado de negro-mulato como uno en los que regularmente coincide bastante bien la etnicidad y funcin, dado que entre los as designados hubo una masiva tendencia (como ya se ha visto anteriormente) a involucrarse en ocupaciones artesanales u otros trabajos intensos, que requeran una especial destreza, o como supervisores de bajo nivel, todos ellos situados de la misma forma en el mundo espaol. Aparte de los indgenas ms o menos campesinos, quizs el modo por el cual

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los grupos tnicos alcanzaban ms fielmente la realidad de grupo, fue mediante las interrelaciones matrimoniales bsicas. Dicho de otra manera, la mayora de los integrantes de todos los grupos tnicos escogan su pareja matrimonial dentro de su propio grupo, y en consecuencia, los parientes ms cercanos, las amistades y otros semejantes sustentaban la misma designacin tnica de los contrayentes. Sin embargo, no siempre haba disponible una pareja adecuada dentro del grupo, y de acuerdo con lo que dictaba la posicin y riqueza, la gente buscaba casarse con alguien perteneciente al grupo ms cercano, ms alto o ms bajo, segn fuera el caso. Existen estudios de algunas situaciones especficas, de mediados y fines del perodo colonial, que indican que en los grupos urbanos de nivel medio y bajo, entre un tercio y la mitad de los matrimonios pudo haberse dado normalmente fuera de las categoras tnicas.' Entre los espaoles, entre los indgenas campesinos y hasta en las grandes concentraciones indgenas en los mrgenes de las ciudades, se tenda con mucha frecuencia a contraer matrimonio dentro de su propio grupo, pero no se puede olvidar la costumbre de uniones informales y la existencia de hijos ilegtimos; en este tipo de uniones, generalmente la mujer era escogida de cualquier categora ms baja que la del hombre. El compadrazgo, o parentesco ritual a travs del padrinazgo, mostraba las mismas ambigedades. Aunque posiblemente el uso ms frecuente de tal mecanismo fuera para reforzar los vnculos existentes dentro del mismo grupo tnico, ste tambin a menudo sigui las especialidades ocupacionales sin considerar el origen tnico, y sirvi para crear o fortalecer los lazos patrn-cliente entre personas muy separadas en la escala tnica. Lx)s aspectos de la formacin de la subcomunidad tnica pueden verse tambin en la historia de las cofradas o hermandades religiosas, las cuales otorgaban a ciertos grupos de la poblacin un lugar de encuentro, festividades comunes, proyectos de grupo, facilidades de ayuda mutua y espritu de cuerpo. Al igual que con el parentesco ritual, este elemento organizativo, ya en el perodo colonial avanzado, se expandi por toda la sociedad, incluyendo al sector indgena, facilitando la creacin de pequeas cofradas. Aqu no podemos hablar en trminos atemporales. Originariamente las cofradas fueron globales. En los primeros aos slo hubo una o dos de tales organizaciones, incluso para los asentamientos espaoles ms importantes. En los libros donde se registraban los miembros de una cofrada temprana de Lima, uno puede llegar a encontrar al gobernador don Francisco Pizarro y a Juan indio en la misma pgina. Muy pronto proliferaran nuevas fundaciones en las ciudades espaolas, especializndose de acuerdo con dos lneas: de profesin (por ejemplo, sastres) y grupo tnico (por ejemplo, negros). Posteriormente, pas a haber tantas cofradas en el mundo espaol que, algunas veces, la especializacin lleg a realizarse incluyendo los dos criterios: el tnico dentro del profesional, y tambin por sexo. Entre la poblacin designada como espaola tambin existi este tipo de solidaridad basada en el nivel de riqueza y prestigio social. En las ciudades ms grandes hubo, por lo tanto, cofradas especializadas para cada grupo tnico, llegndose a situaciones tan extremas como la formada por negros procedentes de

8. Vase Edgar F. Love, Marriage patterns of personas of African descent in a colonial Mxico City parish, HAHR, 51 (1971), pp. 79-91; D. A Brading y Celia Wu, Population grow and crisis: Len, 1720-1860, en Journal of Latn American Studies, 5 (1973), pp. 1-36; y John K. Chance, Race and class in colonial Oaxaca, Stanford, 1978, pp. 136-138, p. 169.

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una parte especfica de frica. La excepcin, sin embargo, fue la de los mestizos, quienes muy raramente conformaban cofradas especficas, hecho que cuadra con su falta de existencia corporativa, mencionada anteriormente. En el mundo indgena, despus del perodo de transicin en el cual hubo slo una cofrada por unidad provincial, con gente prominente de todo el rea comprendida, cada subunidad o aldea desarroll la suya propia, hallando en este hecho una clara expresin de su propia potencia organizativa social. De este modo, mientras algunas veces las cofradas dieron una expresin corporativa separada de los grupos tnicos, en otras la categorizacin sigui otros criterios, y all donde no hubo un mbito suficientemente adecuado para la especializacin, la organizacin actu en un sentido diametralmente opuesto, uniendo los diferentes grupos en un marco nico. Con los patrones de residencia, el cuadro que se presenta es otra vez muy similar. Solamente los indios campesinos vivieron en lugares donde todo el mundo tena posiblemente la misma designacin tnica. Desde la poca de su fundacin, las ciudades espaolas estuvieron divididas en una seccin central, la traza, para los espaoles, y los suburbios, para los indgenas (que iban desde los municipios indgenas totalmente organizados a las aglomeraciones desordenadas de chozas). En las zonas residenciales y comerciales de la seccin espaola viva y trabajaba gente de todas las categoras tnicas, agrupada de forma ms vertical que horizontal. A medida que creca la ciudad, sta se expanda hacia la zona indgena, de modo que siempre haba gente que habitaba en los lmites del mundo espaol, incluyendo a espaoles, gente de raza mezclada y negros, que vivan y disfrutaban de sus propiedades entre los indgenas. Por otra parte, los indios que vivan en los mrgenes de la ciudad se ganaban la vida principalmente trabajando para la gente que habitaba en el centro o vendiendo artculos en el mismo, de tal manera que, aunque tuvieran sus casas en la zona indgena, muchos pasaban ms tiempo en la traza que en su propio hogar. Una ciudad grande, establecida desde tiempo y relativamente floreciente, pudo desarrollar un esquema residencial algo ms especializado, pero al igual que con las cofradas, la especializacin tuvo tanto una base ocupacional como de origen tnico. En aquellos lugares en que los negros eran especialmente numerosos, pudo desarrollarse una zona de la ciudad para la gente negra y mulata, como en el caso de Lima. No obstante, al igual que en el sector indgena, sta no incluy todos los negros de la ciudad. Muchos de los que vivan en esta zona trabajaban en otros lugares al tiempo que aqu haba tambin residentes no negros. En las reas centrales, a mediados del perodo colonial haba poblacin no indgena en la mayora de los asentamientos importantes de las unidades provinciales indgenas, ubicadas en las inmediaciones de cualquier ciudad espaola. stas empezaron a tener una fisonoma estructural similar a la ciudad, con los espaoles congregados en el centro, a pesar de que podan no estar oficialmente representados en la comunidad local, mientras que los prominentes indgenas locales se veran forzados a retirarse haca los extremos de la ciudad. Solamente las aldeas de las unidades provinciales indgenas no se veran afectadas por este hecho, pero, de manera harto frecuente, hasta stas estaran sujetas al mismo proceso, debido a su vecindad con una propiedad u otra empresa espaola. Un tipo importante de interrelacin entre los mundos espaol e indgena, bsi-

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ca para su acercamiento gradual, estuvo en manos del grupo de gente que funcion en el sector espaol, pero que provino originariamente del sector indgena. A stos los hemos venido llamando nabora-yanacona, palabras que les fueron aplicadas por los espaoles de las primeras generaciones, tomadas de las lenguas indgenas para designar a los dependientes permanentes que se encontraban fuera del contexto comn de la unidad y subunidad provincial. A menudo, sin embargo, a los indgenas entre espaoles se les llamaba simplemente sirvientes o mediante otro nombre profesional, o dndoles una serie de sinnimos parciales (tales como el de gan en Mxico, ya en el perodo colonial avanzado, para designar a un indgena alquilado permanentemente en un establecimiento rural); o bien podan ser dejados sin una denominacin especial, al margen de la de indio. La existencia de un papel anlogo en las sociedades sedentarias, seguramente faciUt el ascenso del nabora-yanacona; al parecer, cuando se llev a cabo el primer encuentro entre espaoles y americanos en la isla de La Espaola, ellos en realidad eran naboras de individuos pertenecientes a la nobleza indgena, apropiados luego por los espaoles. Casi inmediatamente, los espaoles, de una manera u otra, tomaron para s mismos muchos indios que nunca haban sido naboras, pero la familiaridad que stos tenan en este tipo de papel en sus propias sociedades, hizo posible, sin embargo, que los nuevos dependientes se adaptaran rpidamente a la situacin, en algunos casos con una buena dosis de conviccin. El precedente aborigen debe haber jugado un papel importante en el origen de la prctica americana espaola, por medio de la cual los indgenas que fueron vinculados a los espaoles estuvieron libres de las obhgaciones corporativas indgenas, ya sea de la unidad provincial, encomendero, corona, o sea en trabajo o tributo; a pesar de un intento algo serio, en las pocas intermedia y tarda, de recaudar un impuesto monetario universal por cabeza a todas aquellas personas definidas como indias, la exoneracin de tales obhgaciones fue la norma para el grupo que estamos tratando. Este tipo social pas a ser tan generalizado e importante dentro del esquema general, incluso en reas que nunca haban conocido algo anlogo durante la poca que precedi a la conquista, que debemos considerarlo, a pesar del precedente, como algo resultante de las necesidades del mundo espaol. All donde hubo una densa poblacin indgena sedentaria, los espaoles tuvieron una necesidad casi ilimitada de gente especializada en tareas propiamente hispnicas para ocupar posiciones intermedias en las amplias estructuras que construyeron sobre la base indgena. En el caso de los espacios relativamente vacos, los espaoles necesitaron el mismo tipo de gente para construir todo de forma apresurada. La persona ideal para este tipo de funcin tena que ser suficientemente no hispnica para que la subordinacin a la estructura hispnica le resultara normal, pero a la vez suficientemente divorciada de la escena local como para poder otorgar sus primeras lealtades al mundo espaol, con el cual tena que estar en permanente contacto para aprender los oficios necesarios. El tipo perfectamente calificado para ello era el africano, pero debido al gasto que supona la importacin de esclavos se limit de forma considerable el nmero de stos, teniendo los espaoles que buscar otras alternativas. A excepcin de algunos indgenas que fueron movilizados a grandes distancias durante la conquista y el continuo goteo de esclavos indgenas no sedentarios piovenientes de las fronteras lejanas, los naborayanaconas, quienes fueron sacados del mundo indgena, pero que todava estaban

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inmersos dentro de su rea cultural general, constituyeron la primera solucin, al menos hasta que se increment el nmero de los racialmente mezclados. Quizs es necesario aadir que stos no fueron esclavos. Bajo ciertas condiciones, fueron asignados casi legalmente a un individuo, especialmente en Per, pero no fueron comprados ni vendidos como esclavos. Este grupo fue en todos los sitios la primera categora de indgenas que trabaj para los espaoles a cambio de un salario. El nabora-yanacona era movilizado, y con frecuencia llevado fuera de su contexto geogrfico. A menudo segua los pasos de su amo espaol, y al cortarse los lazos que mantena con su propia unidad provincial, poda entonces errar libremente y lejos, en busca de oportunidades en el mundo espaol. Sus habilidades especiales podan ser requeridas en cualquier lugar. En este sentido, en la medida que la produccin textil de Puebla y Ciudad de Mxico se expandi hacia otras partes del virreinato, los tejedores indios fueron atrados de los antiguos centros hacia los nuevos. Parte de la poblacin indgena de una ciudad espaola grande era originaria de regiones dispersas de todo el pas. El movimiento arquetpico fue hacia la ciudad espaola desde la unidad provincial indgena ubicada en el hinterland de dicha ciudad. Sin embargo, el desplazamiento fsico no fue un requerimiento absoluto. Cuando una parte del mundo espaol se sumerga en una unidad indgena, se lograba casi el mismo efecto. Una estancia ovejera poda ocupar una cierta rea que contuviera dos o tres cabanas, cuyos habitantes seran considerados por los espaoles como vigilantes del rebao antes que como miembros de una comunidad indgena local. Este proceso afect, sobre todo, a los habitantes que a menudo estaban firmemente organizados que vivan en los lugares que los espaoles escogieron para fundar sus ciudades. Con el tiempo, y dado que estaban ubicados en el mismo centro del mundo espaol y rodeados por indgenas empleados de los espaoles, los habitantes locales pasaron a comportarse igual que el resto. De hecho, en Per, algunos usaron el trmino yanacona para designar a todos los pueblos indgenas, y es cierto que incluso aquellos que no estaban empleados por los espaoles, pero ejercan oficios o alguna actividad comercial por su cuenta, generalmente lo hacan usando tcnicas espaolas o con el mundo espaol como mercado. Esto no niega que el funcionamiento del mundo indgena pudiera continuar su existencia en el interior de la ciudad espaola por un largo tiempo, incluso en Ciudad de Mxico y todava ms en la sierra andina. En Mxico, en la ciudad espaola de Puebla, el mundo indgena, en realidad, tom cuerpo donde antes no haba habido nada; los elementos migratorios se fundieron all, llegando a constituir un municipio completo con subdivisiones, manteniendo sus registros en nhuatl, muy influenciados por el estilo de las crnicas de la poca precolonial, y ello avanzado el siglo XVIII.' Asimismo, los suburbios de una ciudad espaola, en reas que posean una poblacin indgena sobreviviente, en un momento dado podan contener algunos flujos relativamente independientes y desordenados de recin llegados del campo. Consecuentes con su razn de ser original, los nabora-yanaconas se caracterizaron por hacer todas las mismas cosas que hacan los negros, generalmente en un nivel algo inferior. En los aos iniciales y durante el siglo xvii, una imagen co9. Museo Nacional de Antropologa (Mxico, D.F.), Coleccin Gmez de Orozco 184.

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mn era encomendar a un negro los principales trabajos cualificados y responsabilidades de una unidad intermedia y diversos indgenas como sus ayudantes; esta disposicin se dio en los talleres artesanales, en los obrajes y en las casas urbanas espaolas. En cierto modo predominaron los indgenas, puesto que ellos fueron, en gran parte, los suministradores de las primeras generaciones de sirvientas-ama de casa para los espaoles. La funcin del trabajador permanente de las haciendas en las zonas templadas fue ejercida por ellos durante largo tiempo, con la sola excepcin de los ingenios azucareros que se provean de grandes cantidades de negros. Con el transcurso del tiempo, los indios entre espaoles, debido a sus mxima exposicin al mundo espaol, fue el grupo que cambi ms rpidamente en la sociedad colonial. Su experiencia en las habilidades hispnicas fue acumulndose a travs de generaciones, convirtindose en la principal fuente del nmero creciente de mestizos, quienes, a su vez, pasaron a ser candidatos para cumplir con las mismas funciones. Gradualmente perdieron su primaca como amas de casa en favor de los que provenan de categoras mixtas, mientras que, en general, ellos y los mestizos alcanzaban o ganaban en aptitud a los negros y mulatos para las funciones de carcter intermedio. Pertenecer a organizaciones espaolas y aprender sus oficios e incluso la lengua castellana, no significaba necesariamente el abandono de las costumbres indgenas. Las culturas no son monolticas ni mutuamente exclusivas, y una persona puede llegar a poseer completamente dos culturas dadas o cualquier combinacin de distintos subsistemas de cada una de ellas. El dominio de la lengua indgena fue en realidad una ventaja para el nabora-yanacona al servir sta de mediadora en sus contactos con los trabajadores temporeros (en las primeras pocas y en regiones aisladas, la ruptura del idioma era posible al nivel de los capataces, pero incluso entre los trabajadores permanentes hablaban poco o nada la lengua castellana). Tanto en Mxico como en Per, las disposiciones laborales al nivel de trabajadores permanentes y temporeros incluyeron una gran cantidad de ambas terminologas y de sistemas de organizacin aborigen, mostrando que la cultura indgena estaba todava claramente viva y capacitada para imponer su costumbre o estilo en esta parte del mundo espaol. Esto ocurri incluso en el norte de Mxico donde los empleados indgenas estuvieron permanentemente sin ningn contacto con su tierra natal ubicada en el Mxico central. Nuevamente, aunque no podemos hablar de los indgenas del mundo espaol sin mencionar los cambios que se produjeron en el transcurso del tiempo, los indgenas en las ciudades espaolas y otras estructuras fueron ganados en favor de la cultura espaola y en detrimento de la indgena, de manera lenta cuando el interior indgena era slido, y de forma rpida cuando era dbil. La mezcla racial no es slo inseparable de la mezcla y fusin cultural, sino que es ms una funcin de otros procesos que un proceso autnomo y bien definido en s mismo.'" La formacin de ncleos espaoles en los lugares en que haba bienestar, el uso que hicieron de numerosos auxiliares procedentes de otros grupos t10. Hay que tener en consideracin que Magnus Mrner, en su libro El mestizaje en la historia de Iberoamrica, Estocolmo, 1960, trata de abarcar un amplio panorama de los temas centrales de la historia social.

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nicos, la distribucin relativa de las poblaciones nativas de Amrica y de frica, la costumbre ibrica de hacer distinciones sutiles antes de trazar una lnea separadora entre grupos tnicos, determinaban cuntas personas de descendencia mezclada deba haber en una localidad concreta y qu papeles y clasificaciones deban asignrseles. La organizacin de la familia ibrica, transpuesta al Nuevo Mundo, favoreci el reconocimiento limitado y la absorcin parcial de personas tnicamente mezcladas entre los espaoles, que son el fruto inevitable cuando grupos de origen tnico distinto entran en estrecho contacto durante largo tiempo. Como hemos visto anteriormente, el hombre espaol de todos los niveles altos ha mantenido tradicionalmente relaciones secundarias con mujeres de una posicin algo inferior, en especial antes de contraer matrimonio legtimo, reconociendo el fruto de tales uniones mediante la adjudicacin a los vastagos ilegtimos de un lugar entre los sirvientes y los parientes. En Amrica, al principio, estas mujeres de posicin ms baja fueron mayormente sirvientas indgenas permanentes o negras esclavas, y sus hijos mestizos y mulatos, respectivamente, heredaron naturalmente las mismas funciones que la descendencia ilegtima de las uniones secundarias en la pennsula ibrica, llevando el apellido familiar, ejerciendo como administradores de la familia, trabajando en los negocios, o recibiendo una porcin de la propiedad para s mismos, pero marcadamente subordinada, sin competir con los legtimos y plenos herederos espaoles. De acuerdo con el uso general del matrimonio como parte de la estrategia familiar, los padres espaoles de hijas mestizas, de manera frecuente, arreglaban matrimonios para ellas con hombres que fueran espaoles, pero de un rango inferior al del padre, muy a menudo con personas que, en realidad, trabajaban para l. Aunque en las arraigadas prcticas familiares espaolas poda, incluso, difuminarse este principio vital de reconocimiento ms subordinacin como destino comn de los tnicamente mezclados. En el sistema ibrico, cuando no haba herederos legtimos, la suerte de los ilegtimos mejoraba drsticamente, pudiendo alcanzar una posicin casi idntica a la de la familia paterna, tanto en riqueza como en posicin social. Lo mismo ocurri con la descendencia mezclada en el Nuevo Mundo, especialmente durante la poca en que una sociedad local estaba en la etapa de formacin y con una apremiante necesidad de personas que pudieran pasar por parientes espaoles, para as poderlas emplear en la cimentacin del entramado local de las conexiones interfamiliares. Con lo expuesto, hemos mostrado el aspecto central concerniente a la mezcla tnica en la Amrica espaola, lo cual es tambin el dilema historiogrfico central para aquellos que intentan estudiarla. No existi un papel especial permanente para los tnicamente mezclados. Ms bien, por una parte, tuvieron papeles intermedios como los que tuvieron los indios entre espaoles o los negros, grupos de los cuales descendan y a quienes reemplazaron parcialmente. Por otra parte, muchos de ellos entraron en el grupo espaol y pasaron a ser, ni ms ni menos, espaoles con diversos grados de marginalidad. Como ya se ha visto, los mestizos, en particular, carecieron de seas de identidad corporativas." Dondequiera que se hayan revisa11. Yo lo suscribo totalmente, y generalizara la siguiente exposicin de John Chance sobre Antequera de Oaxaca, de la que estudi meticulosamente los censos y documentos parroquiales: Los mestizos no constituyeron un grupo en el sentido sociolgico del trmino, y su elevado ndice de matrimonios con miembros de otros grupos tnicos indica que ellos no compartieron una identidad comn (traducido de Race and class in colonial Oaxaca, p. 138).

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do los registros censales, el resultado es que se encuentran mucho menos mestizos de los que esperbamos (los mulatos estn registrados de manera mucho ms precisa debido a su fenotipo ms marcado). Los mestizos denominados abiertamente de este modo, representaron slo una parte pequea de un segmento de la poblacin de dimensiones desconocidas, el cual incluy un gran nmero de personas designadas como espaolas; esto es, si definimos al mestizo en trminos biolgicos y no aceptamos simplemente la apreciacin contempornea, pues, en este ltimo anlisis era la aceptacin de una persona como espaola por parte de la sociedad la que la converta en miembro de este grupo. Ninguna compilacin de cifras censales, por ms cuidado que se ponga, puede llegar a la raz del problema, porque, en definitiva, se estn simplemente contando designaciones. Solamente una extensa reconstruccin de las familias en localidades dadas, ms una investigacin biogrfica suficiente que aclare el perfil econmico y social de estas familias, nos va a permitir ver los sutiles patrones de integracin y discriminacin que, sin duda, estuvieron presentes dentro del grupo ostensible de espaoles. Mientras tanto, existen ciertas tendencias y secuencias generales que, grosso modo, son suficientemente claras. En lugares perifricos, donde haba muy pocos espaoles entre un elevado nmero de indgenas, cualquier persona con influencia cultural y rasgos reconocibles como europeos era considerada espaola, al tiempo que la categora de mestizo apenas existi. En el caso de Paraguay, tal y como normalmente nos han descrito, se dio una situacin de este tipo. En un aspecto importante, el trato de los mestizos en la periferia fue un caso especial de la tendencia general encaminada a minimizar distinciones ante la ausencia de riqueza o de numerosos espaoles. Los extranjeros europeos y los negros tambin entraron ms fcilmente a formar parte de la poblacin espaola general, y a niveles ms altos en las zonas marginales. En cambio, en las sociedades hispnicas locales ricas y bien desarrolladas, los mestizos estuvieron ms claramente subordinados y ms propensos a ser designados como tales; una muestra ms de la elaboracin general y complejidad de estas situaciones. Existe tambin una secuencia que puede ser observada en diversas sociedades hispnicas locales, y que empieza desde la poca de su formacin efectiva y se extiende hasta su consolidacin y madurez. Cuando los diversos grupos tnicos se juntan en las primeras generaciones, los mestizos y mulatos son de forma arrolladora ilegtimos, hijos de padres espaoles y madres no espaolas. Con el transcurso del tiempo, muchas de las personas de las categoras mixtas nacieron de matrimonios legtimos, cuyos padres pertenecieron a categoras mezcladas, o de un padre o madre procedente de las castas que se haba casado con un espaol o espaola humilde o con un o una indgena. En muchas partes de las Indias, durante el siglo xvii, se entr en una segunda etapa, pero por entonces en algunos remotos campos mineros y en otros asentamientos perifricos la secuencia estaba slo empezando. Las implicaciones de todo este proceso social general estn pendientes de un estudio detallado. Durante la segunda etapa, se puede imaginar al hombre espaol eligiendo pareja, en lo que a las uniones informales se refiere, ms de entre los grupos mezclados o de entre las mujeres humildes espaolas en familias afectadas por la mezcla de razas, que de entre los negros e indgenas. Tambin parece que el promedio de absorcin de personas pertenecientes a categoras de ascendencia mixta decreci, dado que proporcionalmente pocos de ellos tenan lazos de parentesco directo con los espaoles.

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De cualquier modo, podemos conjeturar con ciertas garantas que hacia finales del siglo XVIII, en muchas reas, el nmero de personas de descendencia mezclada, sobre todo mestizos biolgicos, creci de forma explosiva. Incluso el nmero de los as designados se expandi rpidamente. El resultado fue que los mestizos fueron empujados o forzados a traspasar, esencialmente, el nivel de posiciones intermedias que hasta entonces normalmente haban ocupado. Dentro de la estructura de la propiedad y otras empresas, a partir de este momento haba un nmero excesivo de mestizos en relacin al de supervisores y operarios especializados necesarios, a pesar de que estaban capacitados para llevar a cabo tales funciones. Desde Chile a Mxico, algunas veces, los mestizos tomaron en arriendo los mrgenes de las haciendas, alcanzando plena independencia, pero a menudo ello desemboc en la necesidad de asumir obligaciones econmicas y laborales en favor de las propiedades. De manera similar, el exceso de mestizos (exceso desde el punto de vista de sus expectativas, restringidas a ciertas posiciones a medio camino entre espaoles e indios) condujo a stos a la invasin y dominacin parcial del mundo indgena, siendo un primer ejemplo la entrada en masa en los resguardos o reservas de indios de Nueva Granada, donde se convirtieron en el principal factor que puso fin a todo este sistema. No se puede negar el papel central que jugaron las mezclas tnicas en la constitucin de la Amrica espaola, pero falta algo por explicar que sea ms que una simple aclaracin, un resultado de la organizacin social de la Amrica espaola y de las variaciones regionales y temporales ms que un agente causal independiente. Adems, la persona tnicamente mezclada fue slo uno de los diversos tipos que, en distintas situaciones, ocuparon posiciones hispnicas marginales y mediaron entre los sectores indgenas y espaoles. Es necesario enfatizar un ltimo aspecto de la relacin entre los dos mundos. A nivel provincial o regional, desde el principio el sector espaol fue el heredero de las grandes confederaciones e imperios que desaparecieron de la escena con la conquista. No debemos ignorar el constante movimiento de gente que sala de una unidad provincial indgena y entraba en otra; ni los continuos conflictos de larga duracin entre unidades vecinas por la posesin de las subunidades; ni las redes mercantiles indgenas de alcance regional; ni los matrimonios interdinsticos que prevalecieron por generaciones y, en algunos lugares, durante todo el perodo colonial, ni las uniformidades en los desarrollos lingsticos en grandes reas indgenas, impUcando todo ello una interaccin continuada.'^ Por otra parte, incluso en el caso en que toda una provincia haba estado unida de alguna manera antes de la llegada de los espaoles, sta, en muchos aspectos, despus de la conquista continu siendo una entidad slo en funcin de sus vnculos con la ciudad espaola. La mayor parte de los contactos que una unidad provincial indgena mantena con el exterior, normalmente consista en la confrontacin con los representantes de los niveles ms bajos de las diversas jerarquas espaolas asentadas en la ciudad. En este sentido, la unidad sociopoltica indgena del perodo colonial avanzado, inclu12. Para el ltimo aspecto, vase Francs Karttunen y James Lockhart, Nhuatl in the middle years: anguage contact phenomena in texis ofthe colonialperiod, University of California Publications, en Linguistics, 85, Berkeley y Los ngeles, 1976, especialmente pp. 49-51.

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S la unidad estable y definida de las reas centrales, fue incompleta. A travs del O mundo espaol se dio una integracin ms amplia; hasta los miembros pertenecientes a la alta nobleza indgena lo reconocieron a su debido tiempo por su tendencia a establecerse ellos mismos en la ciudad espaola. Despus de casi un siglo de presencia espaola fue raro encontrar los tipos ms generalizados de expresin poltica, histrica o literaria en lenguas indgenas y, menos an, escritos por personas identificadas como tales, a pesar de que el mundo indgena retuvo durante largo tiempo la capacidad de hacerlo. Siguiendo a los nabora-yanaconas, la nobleza indgena local adopt las costumbres espaolas, sumndolas a las suyas propias, y los asuntos que trascendan al mbito local fueron cada vez ms expresados de ese modo.

LAS DINMICAS DEL CAMBIO SOCIAL Ya hemos abordado algunos de los factores dinmicos bsicos de la vida social en la Amrica espaola: la tensin creada por la profunda yuxtaposicin de dos sociedades; la mezcla de razas y el reconocimiento de diferentes categoras tnicas; la continuidad social y el encauzamiento rural-urbano inherente a la organizacin de la propiedad y otras jerarquas. Otros elementos esenciales, que no se han discutido, son los patrones demogrficos y el constante cambio de los mercados europeos para las exportaciones coloniales. Entonces se produjo un constante crecimiento global del mundo espaol, alimentado desde dentro mediante los recursos indgenas y europeos un aspecto de la situacin que motiv muchos procesos de la evolucin social, siendo ste indispensable para entenderlos y requiriendo, a su vez, una explicacin.

Atraccin Empecemos por considerar algunos de los tipos regulares de desplazamiento fsico-social de individuos relativos al ncleo del mundo espaol. Tkl vez la manera fundamental bajo la cual las dos sociedades estuvieron conectadas fue mediante el desplazamiento de individuos hacia fuera del mundo indgena para trabajar, durante perodos cortos, en el interior de las organizaciones espaolas, regresando despus a sus hogares. La distancia que ello poda implicar era de medio kilmetro, si era hacia una posesin espaola cercana, o muchos, si se trataba de una ciudad o un centro minero. En un principio, en el lado espaol, el mecanismo formal por el cual se hizo frente a la obligacin del tributo fue mediante el sistema de encomienda, mientras que en el lado indgena, dicha obligacin tom la forma de reclutamiento rotativo de mano de obra, sistema bien conocido por los indios, llevado a cabo por las unidades provinciales a travs de sus mecanismos tradicionales y bajo su propia supervisin. Pero debido a que muchas de estas tareas se hicieron al estilo europeo, desde construir la casa en la ciudad para el encomendero, hasta sembrar trigo, all tambin hubo espaoles, negros y nabora-yanaconas para supervisar y ejecutar los trabajos especializados. Bajo posteriores disposiciones, gubernamentales o informales, las autoridades indgenas cesaron en el reclutamiento

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laboral, y los trabajadores temporeros fueron dejados enteramente en manos del personal permanente de la empresa hispnica. Fuera la ciudad, la hacienda o la mina el lugar comn, lo cierto es que la relacin entre estos dos grupos, el temporal y permanente, fue clave para el cambio social en la Amrica espaola. Los trabajadores temporeros engrosaron el cuerpo de mano de obra permanente y, por lo tanto, el del mundo espaol; en las minas de Potos, algunos trabajadores de la mita se quedaron para convertirse en yanaconas, y lo mismo ocurri en todas las reas y con cada grupo, desde los sirvientes domsticos hasta los pastores. Incluso en aquellos lugares en que no haba indgenas sedentarios, y, de esta manera, tampoco exista una fuente obvia de trabajo temporal, a menudo sola aparecer alguna forma del mecanismo habitual para satisfacer las necesidades. De este modo, las minas de plata del norte de Mxico fueron explotadas casi enteramente por trabajadores a tiempo completo, separados del espacio interior indgena. An con una fuerza de trabajo dividida en dos partes y cambios relativamente rpidos, una fraccin de los trabajadores fue reclutada para desempear las tareas permanentes y especializadas de las refineras. Debido a que los mercados y la rentabilidad eran limitadas, las empresas espaolas mantenan la plantilla de trabajadores permanentes tan reducida como les era posible. Cuando las haciendas u otras propiedades estuvieron cerca de las unidades indgenas y la situacin fue lo suficientemente estable, hubo un largo perodo intermedio en el que los trabajadores de perodos cortos fueron empleados por tiempos ms largos, casi como permanentes, aunque mantuvieran la residencia y afiliaciones tradicionales, saliendo de su mundo indgena para realizar trabajos limitados y permaneciendo subordinados a una plantilla permanente mejor remunerada." Sin embargo, dado que con el tiempo creci el mundo hispnico y las ciudades, incluso cuando cay la poblacin total, y consecuentemente se expandi el mercado para los productos peninsulares, incrementndose con ello la necesidad de actividades de estilo europeo y, por lo tanto, la proporcin de trabajadores permanentes que pasaron a ser temporeros aument considerablemente, aunque de manera lenta. Slo en ciertas industrias altamente tecnificadas, o en zonas donde no haba una gran poblacin indgena sedentaria, el personal permanente de las empresas espaolas alcanz una mayora numrica hacia finales del perodo colonial; pero aun as, la poblacin sufri una gran transformacin cultural y social (todo ello sin producirse el ms ligero cambio en los principios de la organizacin de la propiedad), que todava sera mayor en las prximas centurias. Los desplazamientos laborales tambin dieron origen a migraciones que no estuvieron conectadas con un empleo especfico, como los indgenas que en tiempos de poca actividad o dificultad se movilizaban hacia los lmites de los asentamientos espaoles con la sola esperanza de encontrar un trabajo, convirtindose algunos de ellos en un sector permanente de la poblacin indgena urbana. El tema est todava poco estudiado, pero parece ser que tal migracin empez a uir a travs de canales regulares desde el principio. Estudios sobre el hinterland de dos ciuda13. Para una situacin de este tipo, vase John Tiitino, Provincial Spaniards, Indians towns, and haciendas: interrelated sectors of agrarian society in the valleys of Mxico and Toluca, 1750-1810, en Ida Altman y James Lockhart, eds., Provinces of early Mxico: variants of Spanish American regional evolution. Los ngeles, 1976, pp. 190-191.

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des espaolas, Lima y Mrida (Yucatn),'" muestran la formacin gradual de barriadas a lo largo de las rutas migratorias indgenas. Empezando desde una distancia a las afueras de la ciudad, cada pueblo (al menos, nominalmente indgena) serva como avanzada para el siguiente ms cercano a ella, hasta que finalmente desde el pueblo ms prximo la gente se desplazaba hacia la misma ciudad. Aquellos que llegaban a la ciudad podan haber pasado aos en diversas estaciones del camino, progresivamente ms hispanizadas, incluso, a veces, la migracin poda llegar a avanzar una etapa por generacin, reemplazando un pueblo dado a la gente que la barriada haba perdido a travs de los matrimonios con los recin llegados procedentes del pueblo inmediatamente anterior de la cadena. Si el efecto mayor del vnculo laboral permanente-temporal fue el crecimiento del mundo espaol, tambin se dio un impacto correspondiente en el mundo indgena. Los constantes movimientos hacia dentro y hacia fuera relajaron las estructuras locales autocontenidas, y mientras los trabajadores temporeros llevaron consigo su propia lengua y costumbres organizativas a las empresas espaolas, tambin regresaron a sus puntos de origen influenciados por algunas formas organizativas espaolas, enlazando los dos mundos en una unidad ms compacta. Las propiedades organizadas ms a la manera espaola, al reclutar los trabajadores del mismo conjunto y servir a los mismos mercados, consiguieron subsistir dentro del mundo indgena, dominado generalmente por la nobleza. Los indgenas comunes se involucraron en el pequeo comercio regional de la misma manera que lo hicieron los tratantes espaoles y arrieros. La atraccin tambin funcion en los niveles ms altos. Como ya hemos visto, el personal clerical en el transcurso de sus carreras avanzaba desde el campo a la ciudad; la gente que ejerca en diversos tipos de comercio y en la administracin local haca lo mismo, y si un modesto propietario que viva en un pueblo nominalmente indgena prosperaba ms all de cierto punto, poda reubicar su residencia en la ciudad junto a los propietarios realmente grandes. Los ideales y vas de promocin centrados en torno a un eje urbano fueron bsicos para tales desplazamientos, pero tambin existi un mecanismo especfico de movimiento fsico en las actividades mencionadas, que al estar conectadas con varias jerarquas de base urbana, las condujo constantemente hacia la ciudad. Este mismo proceso se repiti en una escala regional ms amplia, consiguiendo xito a lo largo de las diversas redes, que iban desde las ciudades provinciales hasta la capital.

Marginalizacin Los procesos de atraccin ayudaron al crecimiento y nuclearizacin del mundo espaol de un modo muy directo. La marginalizacin, es decir, la expulsin de la poblacin espaola marginal desde el centro a los lmites de la ciudad, pudo, en principio, actuar en sentido contrario, pero en realidad ello ayud a la nucleariza14. Vase Karen Spalding, Indian rural society in colonial Per: the example of Huarochiri, tesis doctoral indita, University of California, Berkeley, 1967, y Marta Espejo-Ponce Hunt, Colonial Yucatn: town and regin in the seventeenth century, tesis doctoral indita, University of California, Los ngeles, 1974.

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cin mediante el principio de congregar a las personas de nivel ms alto en la ciudad, y forzar a las de nivel ms bajo hacia el interior indgena, reforzando de este modo el entretejido espaol. Podra contemplarse el proceso simplemente como el lado opuesto de la atraccin, disponiendo del exceso urbano para reemplazar los vacos rurales producidos por el ltimo desplazamiento, pero en la prctica, las relaciones no tuvieron un corte tan claro. El envo, por parte de organizaciones y familias, de sus miembros jvenes y de sus pobres contratados para realizar tareas subordinadas en el campo, puede ser visto, en principio, como un mecanismo cclico de renovacin, ya que en ltima instancia, la mayora de los que haban mandado solan regresar una vez cumplido con el trabajo. Pero no todos volvan. Sola enviarse al campo, para regresar a la ciudad al jubilarse, o incluso para no regresar nunca, a mucha gente de una educacin bastante elevada y de familias importantes que, sin embargo, estaba alejada del ncleo familiar por razones diversas, como ilegitimidad, por pertenecer a una lnea no hereditaria, o por ser de los ltimos de una familia numerosa. No contentos con un interminable y espartano exilio, stos trataban de imitar las condiciones urbanas de manera ms fiel que lo que la estructura general normalmente dictaba. De un modo u otro, diversificaron los recursos de sus organizaciones para as hacerse con viviendas y mobiliarios verdaderamente elegantes, y especialmente con sirvientes urbanizados. Por otro lado, con el consentimiento de sus superiores o a sus expensas, trataban, a travs de acciones independientes, de acelerar su propio retorno, siendo el medio ms frecuente el establecimiento de empresas subsidiarias separadas, al principio con base en el campo e incluso abasteciendo a los mercados rurales cuando stos llegaron a existir. El resultado fue la creacin de un movimiento tendente a incrementar la espaolizacin y la urbanizacin del campo. Lo que podemos llamar el sector marginal educado no fue, sin embargo, la parte importante del movimiento. El proceso general asignando las funciones de nivel ms bajo a aquellos que momentneamente pertenecan a un rango social inferior fue ms visible en el movimiento hacia fuera de aquellos que estaban ubicados en los niveles ms bajos del mundo espaol. Los hispanos de rango social bajo, voluntaria o involuntariamente, adoptaban tipos de actividades que eran bsicamente rurales, que requeran viajar por el campo o que resultaban ms fciles para abrirse paso en l. Las supervisiones de baja categora, pequeo comercio o transporte, y las funciones gubernamentales inferiores, al nivel de alguacil o subastador, cubran la mayora de las posibilidades. La actividad poda ser practicada de forma independiente o como parte de una organizacin; un hortelano poda ser casi lo mismo que un patrn de hacienda, y se poda oscilar entre las dos funciones, e incluso desempearlas simultneamente. El pequeo comercio normalmente se desarroll sobre una base independiente. Con ello, la importancia del factor riqueza es muy claro: los empresarios modestos simplemente carecan de dinero para invertir en empresas ms rentables. Sin embargo, la marginalidad no puede ser equiparada con la pobreza, ya que ciertos atributos sociales propiciaban el acceso al crdito, mientras que otros no. De forma arquetpica, la persona marginal ambiciosa empezaba de la nada, ahorrando algo a travs de su trabajo en alguna de las jerarquas urbano-rurales, para despus independizarse de manera humilde. En la medida que stos adquiran alguna posicin, fuera dependiente o no, al carecer de conexiones urbanas, tendan irrevocablemente hacia la vida campestre, convirtin-

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dose de este modo en la mayor fuerza hacia la subnuclearizacin, la creacin de centros hispnicos secundarios en los mrgenes de las ciudades espaolas ya existentes. En este sentido, el ncleo del proceso de marginalizacin es sumamente simple. Lo que produce una aparente complejidad viene dado por el hecho de que, debido a los mecanismos de cambio tnico y cultural previamente mencionados, la definicin de la persona hispnica marginal cambia constante y sistemticamente, y tiende, de manera especial, a ampliarse en la medida que crece el mundo hispnico. En todo momento, la diferenciacin tnica y la novedad fueron caractersticas definidas importantes. En 1550, dentro del sector espaol las distinciones tnicas o nuevas eran: espaoles recin llegados en contraste con los espaoles que haban llegado haca tiempo, extranjeros europeos y negros. En general, los naborayanaconas no haban entrado suficiente en el mundo espaol, ni siquiera como para ser marginales. Un siglo despus, los mismos tipos anteriores continuaban siendo importantes en los mrgenes hispnicos, se aadieron los mestizos y mulatos, y el recin llegado es el inmigrante procedente directamente de Espaa, diferenciado ahora del espaol que haba nacido en Amrica, el cual prcticamente no exista a mediados del siglo xvi. Los indios hispanizados tambin empiezan a hacerse notar. Hacia mediados del siglo xviii, el lmite social del mundo hispnico todava tena muchos aspectos de esta constitucin, aunque ahora los tipos estaban tan profundamente entremezclados, hasta el punto de que en algunos lugares no se distingua a unos de otros; en general, las categoras mixtas e indios eran ahora ms prominentes que antes, mientras que los otros lo eran menos. Una vez ms debe enfatizarse que una persona perteneciente a una categora tendente a la marginalidad, de ningn modo estaba destinada a ser marginada si existan factores compensadores para su caso individual. De acuerdo con la naturaleza de la ciudad-provincia espaola, el proceso de marginaUzacin actuaba con completa uniformidad y en la misma direccin sobre el conjunto, empezando en el centro y extendindose hacia los bordes. La gente que habitaba en los mrgenes de la ciudad era de la misma clase que aquellos que ocupaban las estructuras rurales espaolas y estaban all por las mismas razones; el crecimiento de la ciudad y la hispanizacin de la zona rural formaban parte del mismo movimiento. Dicho proceso se repiti en un nivel ms amplio, desde la capital regional hacia las ciudades menores y hacia los despoblados limtrofes, si es que existan. En el perodo de la conquista, aquellos a los que las generaciones posteriores algunas veces han llamado aventureros, por haber abandonado Mxico central y Per para dirigirse hacia el desierto y la selva, eran solamente los nuevos y los extranjeros quienes habran sufrido el tpico proceso de marginalizacin. Dentro de una unidad hispnica dada, la atraccin y marginalizacin actuaban aproximadamente de forma complementaria. Dependiendo de las condiciones climticas y econmicas, una de las dos poda prevalecer por encima de la otra durante un tiempo; tambin peridicamente producan una sobrecarga en uno u otro extremo, que se ajustaba con el movimiento en direccin opuesta. Pero ambas estaban siempre presentes, fomentando el crecimiento indefinido del mundo espaol, manteniendo siempre el predominio en el centro.

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Inmigracin Aunque est relacionada con los procesos arriba mencionados, la inmigracin difiere de ellos en cuanto que es un aumento absoluto del sistema local, y no una redistribucin. Dada la exaltacin de los hispanoamericanos de antigedad en las Indias, se podra esperar encontrar una evaluacin social relativamente baja de la primera generacin de inmigrantes procedente de Espaa. Y as fue en muchos sentidos, tal y como hemos aludido en la seccin anterior. El espaol nuevo era principalmente joven, un principiante y un extranjero, que trataba de construir una vida nueva. Las compilaciones del perodo colonial tardo muestran muchos ms espaoles en posiciones humildes y medianas que en las altas." Verdaderamente, durante la mayor parte del perodo colonial hubo escasa conciencia del nuevo espaol como alguien radicalmente distinto; ste no dispuso de una posicin legal separada, ni de muchas funciones peculiares a l, e incluso careci hasta fines del perodo de una definicin subtnica propia. Adems, durante la generacin de la conquista, antes de que existiera un nmero significativo de espaoles nacidos en Amrica, los mecanismos generales de atraccin y absorcin de los inmigrantes nuevos fueron completamente desarrollados, as como su posicin relativa para con la poblacin espaola residente, que fue definitivamente establecida. Omitiramos una lnea vital de continuidad si no viramos que lo nuevo es a lo viejo, en los primeros aos, como el nacido espaol es al nacido americano en las generaciones posteriores. En aquellos lugares en que haba competencia para ciertas posiciones entre espaoles locales y de fuera (por largo tiempo limitados a las rdenes mendicantes), la lnea era normalmente trazada entre los nativos de la localidad inmediata y la gente procedente de todos los lugares, fueran de la capital regional, de otras partes de las Indias o de Espaa. Los inmigrantes no gravitaron sobre todos los espaoles de la primera generacin en Amrica, sino especficamente sobre la poblacin procedente de su propia regin de origen. Ello fue como si el mismo regionalismo espaol simplemente se hubiera extendido a las Indias, y que todas las diversas regiones de ambos hemisferios construyeran un sistema nico artificial en el cual no hubiera una aguda dicotoma. En consecuencia, la valoracin local del espaol nuevo no fue monoltica. Se hicieron distinciones en los mismos niveles en que generalmente operaron dentro del mundo espaol de las Indias. El recin llegado poda tener un rango social alto o bajo, y estar preparado para ejercer una profesin de nivel alto o bajo; poda pertenecer o no a una jerarqua local (como en el caso de funcionarios o comerciantes), e incluso poda disponer o no de conexiones familiares locales. Aunque la inmigracin en realidad se dio con frecuencia, las conexiones familiares y en ausencia de stas, aquellas que procedan del mismo lugar de origen parecen haber sido la norma general; en cualquier caso, tambin poda ocurrir que uno que ya estuviera en Amrica realizara una invitacin especfica a alguien que estuviera en Espaa. Este parece haber sido el mecanismo para prcticamente toda la inmigracin femenina. Las mujeres recin llegadas ascendan dentro del crculo social de sus parientes o amigos y rpidamente contraan matrimonio, si es que no
15. Vase, por ejemplo, J. Ignacio Rubio Man, Gente de Espaa en la Ciudad de Mxico, ao de 1689, en Boletn del Archivo General de la Nacin, 1 (1966), pp. 5-406.

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llegaban para reencontrarse con su marido o, en gran parte, venan ya casadas. Pero a pesar de la importancia capital de las mujeres inmigrantes en la ayuda a la creacin de una subcomunidad en el Nuevo Mundo, la cual fue completamente espaola tnica y culturalmente, a travs de los siglos la corriente ms importante de inmigrantes estuvo constituida por hombres jvenes solteros. Muy a menudo, los nuevos espaoles llegaban a travs de la clsica secuencia to-sobrino, la cual primero fue totalmente identificada como especfica del mundo del comercio de importacin del siglo xviii, y luego fue considerada como caracterstica de todo el perodo y de personas de toda clase de ocupacin. El inmigrante afortunado necesitaba personas dignas de confianza para ayudarle en sus negocios, pero una vez casado y establecido, y en ausencia de hijos adultos, optaba por escribir a su casa en solicitud de un sobrino. Con los aos, el sobrino se converta en socio, muy apropiado para contraer matrimonio con su prima nacida en Amrica (hija de su to), y ambos terminaban encabezando el negocio en la generacin posterior, mientras los hijos del to estaban destinados a ocupar un puesto ms alto en la escala social local. El ciclo poda entonces repetirse. No necesariamente tena que ser un sobrino; cualquier hombre joven desligado de su hogar estaba en condiciones de cumplir con este papel, ya que los vnculos regionales eran casi tan fuertes como los familiares. De vnculos como stos surgieron tradiciones de larga duracin mediante las cuales ciertos pueblos de Espaa mandaban hijos a determinadas partes de las Indias, reforzndose an ms los lazos por aquellos inmigrantes que regresaban a Espaa. De este modo, el espaol aparentemente nuevo, poda tener conexiones familiares y regionales tan slidas como las de los nacidos a; mientras tena que pasar por un perodo de subordinacin y aprendizaje, poda esperar asumir con el tiempo una posicin ya destinada para l. Otro tipo de inmigrantes reciba su entrada por haber sido nombrado desde fuera para ejercer un puesto en las redes transimperiales, o del gobierno o de la Iglesia. l tambin poda tener conexiones informales en la nueva rea, pero lo ms probable es que las influencias familiares y regionales se ejercieran en el otro extremo, donde se hizo el nombramiento. A diferencia del inmigrante tipo sobrino, ste no era necesariamente, ni normalmente, joven. Est claro que una posicin elevada en una jerarqua local importante, ms las ventajas de pertenecer a una buena familia y de una buena formacin, daban inmediatamente a los recin nombrados prestigio social y acceso a riqueza e influencia. Por otro lado, ellos tambin eran en algn sentido forasteros; de ninguna manera se les puede considerar como la cumbre de la sociedad. Casi todos llegaban profundamente endeudados. Como todos saban, muchos permanecan en un lugar determinado durante un cierto perodo y despus iban a otra parte de acuerdo con la costumbre de su jerarqua. Otros, aunque radicaran all de por vida, todava carecan de las conexiones locales familiares y econmicas que necesitaban, no slo para alcanzar sus metas particulares, sino para poder cumpUr bien con sus deberes oficiales. A menudo, al llegar, se introducan en un crculo familiar-regional, inmediatamente se empeaban en establecer vnculos fuera del mismo y, puesto que tenan mucho que ofrecer a cambio, generalmente tenan xito. Aunque en cierto modo no eran menos suplicantes, en su esperanza de unirse a crculos establecidos, que los comerciantes, artesanos y agricultores inmigrantes en sus niveles respectivos. Una minora de inmigrantes regresaba a Espaa; los que ms soHan hacer esto

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eran los de nivel social ms elevado, de mayor liquidez y con vnculos ms estrechos con las redes transocenicas. Los virreyes y los comerciantes internacionales eran figuras tpicas de aquellos que regresaban, mientras que los espaoles nuevos desconectados y humildes eran los que ms a menudo y rpidamente quedaban marginados en ocupaciones rurales de las cuales raramente salan. Con el transcurrir del tiempo, cada vez regresaban menos, incluso de las jerarquas oficiales. Como muchos de los comerciantes ms importantes de las Indias eran al principio representantes de negocios en Sevilla y tenan ocupaciones equivalentes, con el tiempo los negocios transocenicos se fragmentaron, dejando a los grandes comerciantes de importacin con sedes en las capitales hispanoamericanas, y desde entonces ellos empezaron a instalarse en el Nuevo Mundo de manera mucho ms firme, aunque todava hasta el fin del perodo colonial el mecanismo del sobrino y los vnculos mercantiles directos con Europa los mantena predominantemente espaoles de primera generacin. En algunas reas menos desarrolladas que Per y Mxico, el modelo inicial de firmas radicadas en Espaa pudo haber persistido hasta bien entrado el siglo XVIII. Aparte de representar un movimiento de poblacin mayor y ms duradero, la inmigracin espaola fue un mecanismo comn del proceso de renovacin familiar en Amrica. Este es el papel del recin llegado en casi todas las sociedades, y debido a la magnitud de la inmigracin, fue ms que nadie el inmigrante de Espaa el recin llegado en las diversas provincias del mundo espaol de las Indias. En los niveles bajos, los nuevos agricultores, artesanos o comerciantes modestos, despus de alcanzar una posicin econmica, se casaban con las hijas de sus socios (algunas veces mestizos) u otras mujeres de nivel similar a ellos, o lograban acceso a los lmites lejanos del grupo prominente local. En los niveles ms altos, aquellos que disponan de posicin o riqueza, los cuales estaban ms estrechamente conectados con el mundo exterior los funcionarios, grandes importadores y, algunas veces, mineros, a menudo se casaban dentro del rango superior de la sociedad espaola. Entre estos dos tipos de absorcin, sera difcil de encontrar, a fines del siglo XVIII, una familia espaola que no hubiera sido penetrada de esta forma ms de una vez. El proceso de entrada y renovacin, quizs fue ms agudo en los centros de gran riqueza, sin embargo tambin funcion totalmente en reas secundarias y remotas como Chile, Popayn en Nueva Granada y Yucatn. Una familia prominente de cualquier parte en la Amrica espaola colonial tarda fue propensa a unir lo viejo y lo nuevo, yendo las lneas maternales hacia los primeros colonizadores de la regin, y las paternales hacia los recin llegados de diversas pocas. Como los movimientos centrpetos y centrfugos ms locales, descritos arriba, e incluso ms directamente que ellos, la inmigracin fue una fuerza estable para el mantenimiento y crecimiento del sector espaol. Una vez ms, al igual que otros movimientos, la inmigracin permiti cambios y ajustes, mientras retena el carcter esencial del panorama local. Estos tres procesos juntos atraccin, marginalizacin e inmigracin hicieron de las Indias espaolas un mundo en el cual lo normal era una gran movilidad, y en el que personas de todos los niveles sociales a menudo vivan y trabajaban en lugares que, muchas veces, no seran su ltimo destino. Cuando se abra una nueva regin o una nueva oportunidad econmica, tal movilidad se aceleraba rpi-

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damente. En estos y otros tiempos, el proceso de atraccin tena una gran tendencia a sobrepasar los lmites de la necesidad, dejando a personas momentneamente sin trabajo en el lugar de atraccin. Estos fenmenos causaban el vagabundeo tan frecuentemente mencionado en los informes de los funcionarios y en las relaciones de la poca. La investigacin ms reciente de las fuentes primarias suelen encontrar exagerados en exceso los relatos, tanto del alcance del vagabundeo, como su propia naturaleza; los funcionarios y los grupos de presin econmica, aparentemente denominaban vagabundeo a cualquier movimiento de individuos que pareciera ir en contra de sus intereses inmediatos. Para el encomendero peruano, aquel tratante que compraba la lana de llama de sus indios y, como consecuencia de ello, dificultaba la recaudacin del tributo, era un vagabundo. Aunque el vagabundeo no est estudiado y casi es imposible hacerlo, algunos de sus aspectos estn claros. De hecho, muchos de los vagabundos llevaban a cabo ciertas actividades econmicas especialmente mano de obra temporal y venta ambulante de manera absolutamente normal; otros, y seguramente casi todos, seguan vas establecidas con la razonable esperanza de encontrar oportunidades, y no vagaban sin rumbo fijo. Ya que haba un gran nmero de transentes, exista una gran capacidad para absorberlos. El gran negociante se enorgulleca del nmero de invitados, sirvientes y seguidores (todos ellos eran lo mismo, segn su punto de vista). Las conexiones familiares y regionales aseguraban ayuda y hospitalidad a todos los niveles. Un estado de emergencia no era endmico, a no ser que se tratara de perodos de hambre, fiebre de oro, u otras cosas similares, al igual que en otras sociedades. Una vez reconocidas estas limitaciones, vale la pena mencionar dos aspectos ms de la situacin. Primero, los diversos mecanismos sociales ya discutidos, tenan una tendencia a largo plazo a producir mayor cantidad de personas de cultura totalmente hispnica que los que la economa poda emplear en puestos dignos de los estereotipos tnicos del perodo colonial tardo; as que, personas ubicadas en las partes medias y bajas de la escala, tendan a considerar sus posiciones como muy bajas y buscaban impacientemente algo mejor. Segundo, el movimiento constante de gente y artculos de valor a travs de espacios subdesarrollados era esencial al sistema total, y este hecho, ms la extrema marginacin social de los transportistas, era propicio para el bandolerismo, aunque este fenmeno tampoco se debe exagerar; su influencia en formar estructuras o tendencias es mnima. Una caracterstica persistente del campo era el robo a gente humilde que iba y volva de trabajos temporales o mercados locales, por parte de trabajadores permanentes de hacienda ahenados, especialmente esclavos huidos o nabora-yanaconas.

Consolidacin y dispersin Ya se han discutido las pautas y tendencias de los desplazamientos de los individuos. Existen tambin ciertas configuraciones globales del mundo espaol que aparecen regularmente bajo condiciones apropiadas. Dado el marco y procesos organizativos ya descritos, la sociedad espaola tuvo la tendencia a formar ncleos, desarrollarse y estabilizarse dondequiera que hubiera una constante fuente de riqueza negociable. Este proceso puede ser llamado consolidacin. En aquellos lu-

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gares donde escaseaba la riqueza, la sociedad tenda a ser difusa. Puesto que los hispnicos no se asentaban all donde no hubiera ningn tipo de riqueza, todo lugar en que los espaoles hubieran estado durante un largo perodo estaba destinado a tener un cierto grado de consolidacin. Las variables decisivas, tal y como hemos mantenido, eran econmicas; factores de distancia a menudo se traducan en econmicos, ya que ciertas actividades que resultaban rentables en un rea aislada no podan resistir la competencia de una metrpoli cercana, mientras que por otro lado, productos que podan venderse de manera provechosa cerca de un gran centro, se devaluaban con la distancia. Se podra pensar tambin que en trminos numricos la cantidad de personas de cultura hispnica era crucial. Realmente existe una correspondencia entre grandes nmeros y elevados grados de consolidacin. Sin embargo, en los aos inmediatamente posteriores a la conquista se dieron elevados grados de consolidacin con cantidades relativamente bajas. Posiblemente podra resultar til dar definiciones a ciertos grados de consoUdacin. Lx) que podramos llamar consolidacin menor ocurre cuando un rea comprendida en la esfera de una ciudad espaola ya existente manifiesta determinados aspectos suficientemente aptos para que la gente de nivel bajo y medio se identifique con ella de forma persistente, aunque permanezca la dependencia del conjunto hacia la ciudad ms grande, en la que reside cualquier persona que est por encima de un determinado nivel socioeconmico, la cual contina siendo la base de jerarquas mayores de todo tipo. Hasta este punto, personas de propiedades de nivel medio y pequeos comerciantes vean todas las actividades en el rea como temporales; despus de unos aos queran regresar a la ciudad, con la que mantenan vnculos ceremoniales y sociales. Si no volvan, trataban de llevar a cabo actividades similares en reas distintas. Por ambas razones, el regreso es extremadamente elevado. Entonces, en la poca de lo que estoy definiendo como consolidacin menor, esta gente empieza a desarrollar algunas organizaciones ceremoniales locales, exige entierros en iglesias predilectas locales en lugar de la ciudad, se casan principalmente entre ellos, convierten uno de los establecimientos de la zona en su asiento principal y, en general, imitan muchos de los fenmenos sociales de la ciudad madre, aunque siempre de forma secundaria, estrechamente ajustada a las influencias y estructuras que emanan del centro ms importante. En el Mxico central, las importantes subregiones de Toluca y Tlaxcala alcanzaron una consolidacin menor a fines del siglo xvi y desde entonces permanecieron muy estables a este nivel para el resto del perodo colonial, sin avanzar hacia otra etapa." Para un establecimiento dado, convertirse en una ciudad espaola con su propio concejo municipal autnomo era a menudo el smbolo de un grado mayor de consolidacin, pero, en pocas de fundaciones efmeras o menores se superaba este contraste; en este sentido debemos buscar otros sntomas de consohdacin normal, lo cual ocurre cuando una ciudad pasa a ser el centro economicosocial principal de un rea grande circundante. Las familias prominentes estrechaban sus lazos a travs del matrimonio, desarrollaban aristocracias locales orgullosas de s mismas, incluso si en algn sentido se incUnaban por una gran capital lejana, esta16. Los ejemplos de las etapas de consolidacin que anotamos en esta seccin, se limitan principalmente a Mxico; en Altman y Lockhart, eds., Provinces ofearly Mxico, se encuentran captulos dedicados a varias de las regiones mencionadas.

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blecan capellanas y mayorazgos, adquiran ttulos nobiliarios y funciones honorficas, construan palacios, y se aseguraban de que el personal que tenia que ocupar los puestos gubernamentales y las organizaciones eclesisticas locales procediera de sus propios crculos. Una independencia llegaba o se trataba de alcanzar en muchas ramas de actividad: un nmero considerable de combinaciones mercantiles hacan de la ciudad su base principal; se alcanzaba una relativa autosuficiencia en las artesanas y profesiones; la ciudad poda disponer de un obispo, y si no, su establecimiento religioso principal bien poda convertirse en catedral. Las jerarquas de todo tipo, proyectadas hacia el exterior, se reforzaban y superponan con el personal de unas y otras. Guadalajara y Mrida de Yucatn, ambas en Mxico, lograron una consolidacin normal en poca temprana, mientras que Quertaro, ms cerca de Ciudad de Mxico, alcanz esta fase slo en el siglo xviii, habiendo persistido hasta entonces en el tipo de consolidacin menor, caracterstico de Toluca. La consolidacin mayor responde al mismo fenmeno que el de la consolidacin normal, pero a un nivel macrorregional, teniendo lugar bajo el estmulo de grandes y duraderos bienes de capital de la economa internacional. Una ciudad predominante acoge a las otras dentro de su rbita, y al tiempo que les concede una autonoma interna, tiende a apartar a sus habitantes ms ricos o los integra en las familias, negocios y otras jerarquas radicadas en la capital. Se levantan magnficos establecimientos sociales y fsicos como centros de operacin regional de cada jerarqua. A travs de todo el entramado que desde la capital se extiende hacia el exterior en todas direcciones, el rea entera se convierte en un entretejido mucho ms estrecho, y la convergencia personal-familiar en los niveles altos llega al mximo. En la capital se da una extrema especializacin ocupacional en todos los niveles. El poder de succin que ejerce el centro mayor es tal que impide que en una extensa rea alrededor del mismo se pueda dar una consoUdacin normal. Para la Amrica espaola colonial los dos ejemplos de consolidacin mayor son, por supuesto. Ciudad de Mxico en lo que respecta a la rbita mexicana, y Lima para una amplia rea sudamericana, estando ambas ciudades a medio camino entre los grandes centros mineros argentferos y los puertos atlnticos principales." Ambas alcanzaron dicha posicin bastante antes de finalizar el siglo xvi. Ningn complejo econmico singular poda contener ms de un centro de este tipo; por lo tanto, pueblos mineros importantes, tales como Zacatecas y Guanajuato, no lograron ir ms all de la consolidacin normal hasta que no se conoci el alcance de sus depsitos. Otras regiones tendran que aguardar algunas centurias para comprobar que sus ventajas traan correspondientes desarrollos. Buenos Aires y la regin del Ro de la Plata empez a mediados del siglo xviii, completando el movimiento ya bien avanzado el siglo xix; para Santiago de Chile la consolidacin mayor fue aproximadamente contempornea.'*

17. Sobre los aspectos de consolidacin en las capitales, vase Fred Bronner, Peruvian encomenderos in 1630: lite circulation and consolidation, HAHR, 57 (1977), pp. 633-658; Paul B. Ganster, A social history of the secular clergy of Lima during the middle decades of the eighteenth cemury, tesis doctoral indita, University of California, Los ngeles, 1974; Dominic A. Nwasike, Mxico City town government, 1590-1650: a study in aldermanic background and perfomance, tesis doctoral indita, University of Wisconsin, 1972. 18. Sobre la discusin de desarrollos especficos y aspectos de los procesos generales, vase Balmori y Robert Oppenheimer, Family clusters: generational nucleation in nineteenth-century Argentina and Chile, en Comparative Studies in Society and History, 21 (1979), pp. 231-261.

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Dondequiera que hubo indios sedentarios, se dio alguna forma de consolidacin normal, e incluso entre las sociedades semisendentarias hubo ciudades que se desarrollaron como ncleos espaoles (aunque dbiles, no desarrollados e inestables); los dos casos siempre permitieron a los espaoles la posibilidad de conseguir alguna ventaja econmica. Pero donde no haba indios o eran no sedentarios y otros bienes econmicos eran extremadamente dbiles, pudo darse una dispersin bastante radical. Tales reas podan carecer totalmente de los dos elementos esenciales para la nuclearizacin: la ciudad-provincia y la propiedad urbana-rural. La migracin hispnica hacia estas zonas fue mnima, ya que sta estuvo motivada y subsidiada por el inters general de autoproteccin y expansin de las reas ms centrales. Los establecimientos eclesisticos y militares cobraron mucha importancia, constituyendo ncleos separados y conteniendo personas del rango social ms alto, quienes permanecieron como forasteros comprometidos con sus propias jerarquas en lugar de convertirse en habitantes locales. Los asentamientos urbanos para la poblacin hispnica contuvieron principalmente personas muy humildes, y lejos de dominar una regin, raramente mostraron signos de consolidacin menor. Al no haber mercados locales apreciables, las propiedades no eran ni beneficiosas ni prestigiosas; un cierto nmero de personas del tipo de las que en cualquier otro lugar proporcionaba supervisores de nivel bajo, mantena propiedades rurales en las que, con pocos o ningn empleado, vivan y trabajaban relacionados tanto con los establecimientos oficiales como con los pueblos espaoles. En el lejano norte mexicano, la Alta California del perodo colonial tardo fue de este tipo, mientras que Santa Fe de Nuevo Mxico, rodeada en un principio por los indios pueblo ms sedentarios, se acerc a un mnimo de consohdacin normal.

Variacin regional En las secciones precedentes se ha abordado repetidamente la variacin regional, bsica para el panorama global del fenmeno social espaol americano. Al discutir el mundo indgena ya se ha visto la razn e incluso la naturaleza de gran parte de esta variacin. En reas sedentarias, la sociedad indgena poda persistir in situ y servir de apoyo a la construccin de una sociedad con centro urbano elaborado al estilo espaol, con funciones cruciales para el tipo intermedio de naborayanacona, y para personas que llegaban temporalmente del mundo indgena para trabajar en el interior de las estructuras espaolas. Las sociedades indgenas semisedentarias no podan soportar tal elaboracin ni tal separacin, la sociedad espaola aqu tuvo que ser ms simple y ms pequea, y las dos tuvieron que interpenetrarse ms, afectando los modos de organizacin de cada una de un modo ms directo, mientras que las formas caractersticas fueron moldendose lentamente a travs de generaciones. Entre los indios no sedentarios poda no haber ningn tipo de presencia espaola; all donde la hubo, debi de ser sumamente rudimentaria, a no ser que hubiera otros factores que atrajeran a los migrantes. En este ltimo caso, la sociedad hispnica sera ms puramente espaola que en cualquier otro lugar, sin ninguna conexin real con el espacio indgena. Con negros y naborayanaconas expatriados, como tipos del nivel social ms bajo, y ausencia de indios corporativizados, el conjunto de la sociedad fue ms mvil que en otro tipo de zonas, tanto desde el punto de vista fsico como organizativo.

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Casi todas las diferencias sociales entre las regiones no directamente atribuibles a la base indgena, son producidas por los mecanismos que ya se han examinado: atraccin-marginalizacin, inmigracin y consolidacin como respuesta a la riqueza. Todas las Indias espaolas fueron un nico campo de accin social, en las cuales lo alto fue hacia el centro y lo bajo hacia la periferia, y en lo que respecta a la inmigracin, fue atrada hacia las regiones ricas y no hacia las pobres. Las zonas de mayor riqueza rpidamente se encaminaron hacia una elaboracin y nuclearizacin mximas, estabilizndose en lo que ha sido llamado fase de consolidacin mayor, mientras que en otras reas, correspondientes al grado de relativa pobreza, la sociedad fue truncada, menos diferenciada y ms difusa o fragmentada. No es necesario permanecer enteramente en un plano de abstraccin. Para la sociedad americana espaola hasta, al menos, la mitad del siglo xviii, hubo dos fuentes de riqueza abrumadoramente importantes: la plata y las estructuras de las sociedades indgenas sedentarias. La combinacin de ambas dio a Per y a Mxico tales ventajas sobre todas las otras regiones que no es exagerado denominarlas simplemente reas centrales, con regiones tales como el lejano norte mexicano, el rea del Ro de la Plata y Venezuela como periferias, mientras que otras regiones como Chile y Nueva Granada fueron intermediarias. En un principio, las periferias fueron penetradas y ocupadas por poblacin marginal procedente del centro, a menudo inmigrantes nuevos, extranjeros europeos, mestizos y nabora-yanaconas. Debido a esta conexin histrica directa, las periferias, como ya se ha visto, frecuentemente tomaron el centro como modelo de ojrganizacin social, aunque con poco xito. En la periferia, el conjunto de ramas especializadas de la vida de las reas centrales fue dbil o no existi: las profesiones, gremios, comercio de larga distancia (especialmente transantlntico). Se observa lo que parece ser la democratizacin de la periferia. En el Chile del perodo de la conquista, por ejemplo, extranjeros, mestizos, e incluso uno o dos negros, sostuvieron encomiendas y otros honores, los cuales les habran sido negados en Per. Pero esta apariencia es meramente el resultado del hecho de que los recursos mayores de las reas centrales permitieron trazar distinciones de forma ms consistente. Tambin en las zonas perifricas, las distinciones usuales reemergieron al primer signo de crecimiento econmico y demogrfico. Con el tiempo, la diferencia entre el centro y la periferia tendi a crecer, ya que el cambio que operaba en el centro fue mucho ms rpido, debido a que fue el sitio donde se dio en primer lugar el incremento de poblacin hispnica, y la inmigracin se dirigi de forma abrumadora hacia el centro como el lugar de riqueza. A lo que sigui, se le podra llamar crecimiento en lugar de cambio, puesto que en conjunto fue simplemente la consolidacin inherente a cualquier sociedad hispnica, coloreada por la absorcin de componentes tnicamente distintos. Pero an en el caso en que las estructuras bsicas fueran constantes, las formas evolucionaron hacia la complejidad y adaptacin flexible para los intereses ms variados. En el centro, la primera forma de propiedad dominante, la encomienda, disminuy rpidamente bajo la presin de demandantes nuevos, algunos desde fuera y otros desde dentro. Casi inmediatamente, los encomenderos perdieron el derecho a la mano de obra, seguido de los ingresos en concepto de tributos, y, antes de muchas generaciones, incluso llegaron a perder la capacidad para heredar. En la periferia, por otra parte, la encomienda (aunque en gran medida modificada para adaptarla a las poblaciones indgenas, como ya se ha visto anteriormente) tendi a permanecer

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como institucin importante, reteniendo tanto la fuerza laboral como la transmisibilidad hasta fines del perodo colonial. As sucede tambin en otros aspectos: en los perodos medianos y tardos se espera encontrar en la periferia muchos rasgos sociales arcaicos no caractersticos del centro desde el siglo xvi. Verdaderamente, a excepcin de los rasgos tomados directamente de la base indgena local, mucho de la diferenciacin regional puede reducirse a lo cronolgico, ya que formas y procesos similares aparecieron en todos los lugares y en la misma secuencia, pero en proporcin distinta. El centro es quizs ms una lnea que un rea una lnea troncal que va de la mina de plata hasta la gran capital o al puerto mayor. La elaboracin e hispanizacin van a concentrarse a lo largo de esta lnea, y va a ser menos intensa en las zonas que quedan al margen, a pesar de estar ubicadas en Mxico o Per. Algunas partes del sur de Mxico y de la sierra central peruana, que contaban con una densa poblacin indgena, pero estaban fuera de la lnea de la plata, a fines del perodo colonial todava conservaban el aspecto del siglo xvi, su mundo indgena permaneca intacto y no .otaban inundadas de espaoles. De acuerdo con los patrones que ya se han discutido, cualquier grupo tnico dado, con forma organizativa u ocupacional, va a tener unas pautas de distribucin diferencial. Con el elemento africano, si tomamos la tierra firme como nuestro campo (reconociendo las distinciones parciales de las islas del Caribe), encontramos que, debido a los requerimientos de dinero que comportaba la importacin de esclavos, los negros se concentraron en las reas centrales o en cualquier otro lugar por el que pasaran las lneas troncales. La concentracin ms iiiiport?.nte se dio en las partes costeras del centro, las cuales perdieron su problacin indgena a causa de las enfermedades; aqu los negros pudieron convertirse en el grupo de poblacin mayoritaria, hacindose cargo totalmente de aquellas funciones que normalmente haban compartido con los mestizos e indios hispanizados. Hoy en da, en un dialecto nhuatl de la costa del golfo de Mxico, la palabra para nombrar al mestizo es tilde, negro." Franjas costeras idnticas no relacionadas con las reas centrales, contaron con pocos o ningn negro, tal y como fue el caso de la periferia en general. No se debe, por supuesto, tomar los conceptos centro y periferia de forma totalmente rgida. Las oportunidades nuevas de riqueza tendieron a producir reas centrales nuevas. La creciente viabilidad del volumen de las exportaciones y las distintas condiciones de transporte del siglo xviii, produjeron hacia la ltima parte del perodo colonial posibilidades de riqueza en las periferias antiguas, las cuales fueron comparables a las ms tempranas de Mxico y Per. Todo el fenmeno de centralizacin y consolidacin, a excepcin de aquellos vinculados a los indios sedentarios, aparecieron puntualmente en las reas afectadas, aunque en la poca de independencia los procesos estaba lejos de su culminacin, y quedaron muchos vestigos de la situacin perifrica.

19. Antonio Garca de Len, Pajapn: un dialecto mexicano del Golfo, Mxico, D.F., 1976, 105.

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Pautas cronolgicas En vista de los ritmos sistemticamente variados, no se puede esperar tener una cronologa absolutamente uniforme de la evolucin de las formas sociales de la Amrica espaola, sean ciudades, propiedades o combinaciones mercantiles. Hubo, sin embargo, un proceso vital de cambio social, la entremezcla biolgica y cultural de varios grupos tnicos, los cuales se adelantaron inexorablemente, casi como una simple funcin del paso del tiempo. Los hombres en todas las categoras, desde los espaoles hacia abajo, continuaron produciendo nios a travs de uniones informales con mujeres de categoras ms bajas que ellos, mientras que en lo que respecta a las categoras medias e indgenas entre espaoles los matrimonios mixtos fueron tan prevalentes como para convertirse en la norma. El hecho de que las mujeres fueran numerosas en la categora espaola y que la mayora de los matrimonios se diera dentro del grupo tnico, no tiene una relacin directa con el progreso de las mezclas raciales; posiblemente, todava haya que enfatizar que el cruce de razas no ocurri por la ausencia de mujeres espaolas. La gran multipUcacin de gente en las categoras mezcladas tuvo lugar durante el ltimo perodo, mucho despus de la efmera representacin de la mujer espaola en la generacin de conquista. Aunque se puedan hacer excepciones para un cierto nmero de reas aisladas, no se puede decir que, en la poca de la independencia, el sistema de categorizacin tnica del perodo colonial tardo de toda la Amrica espaola, a travs de su propia operacin normal, entrara en crisis. Basado en el reconocimiento de las mezclas raciales, el sistema responda naturalmente por las mezclas posteriores a travs de otros reconocimientos, es decir, creando distinciones ms sutiles. Ms all de cierto punto, sin embargo, las categoras tnicas basadas en ligeras distinciones genealgicas, entre la gente humilde con genealogas cortas o nulas, demostr ser poco realista, y el sistema volvera a la simpHcidad o se abandonara. Con la progresiva fusin cultural y tnica como una constante realidad subyacente, de hecho la reaccin de la sociedad no fue agudizar distinciones hasta el lmite y despus abandonarlas, sino que hizo ambas cosas casi simultneamente. Con el transcurso del tiempo, empezaron a proliferar categoras para definir grados sutiles de mezclas y entrecruzamientos, teniendo su apogeo a fines del siglo XVIII. Un subgrupo tnico tena que lograr una cierta importancia numrica antes de recibir una denominacin y un estereotipo. Los grupos escindidos jugaron contra una cierta realidad de la opinin pblica. Algunas veces aparecan incluidos en cofradas separadas o eran tenidos en cuenta en sobrios registros parroquiales. Aunque la larga lista de tipos, denominados de forma sumamente extraa, fue reunida por curiosos extranjeros a fines del perodo colonial, nunca lleg a constituir una descripcin seria de la sociedad. Al mismo tiempo que fueron multiplicndose las distinciones, los grupos tnicos ms bajos del interior del mundo hispnico fueron progresivamente asimilndose mutuamente, tanto en lo que afecta a las funciones que desempeaban como a la subcultura. Y de hecho, la sociedad cada vez ms los reconoci como grupo bajo el concepto de castas, trmino que inclua todas las mezclas adems de los negros, o dicho en otras palabras, a todo el mundo, a excepcin de los espaoles e indios. El dinamismo de algunas de estas distinciones nuevas cort vas de ascenso. Desde

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los inicios del perodo colonial tardo, los artesanos empezaron a crear gremios y prohibir a los tnicamente mezclados su ingreso en calidad de miembros plenos o adquirir la posicin de maestro. Hacia fines del perodo exista un considerable cuerpo de ordenanzas que exclua a los grupos tnicos ms bajos de las funciones altas, por ejemplo, negando a cualquiera que tuviera ascendencia africana acceso a la universidad. En este sentido, sobre el papel, el perodo ltimo parece ms restrictivo que el inicial. Sin embargo, no hubo ningn ajustamiento nuevo involucrado en ello. En el perodo inicial, no hubo ocasin de entrever restricciones, por la simple y obvia ausencia de cualificaciones en los grupos ms bajos. La legislacin ltima representa un intento algo alarmante e ineficaz para mantener el status quo, frente al reto de quienes varios siglos de cambio cultural calificaban totalmente para hacer lo que hacan los espaoles locales; su creciente acceso es la razn verdadera de las restricciones. Otra evidencia de la fuerza y aculturacin de las castas (junto con los indios hispanizados) fue el desplazamiento gradual de los negros, al cual ya se ha aludido anteriormente. Hacia fines del perodo colonial, ciertos tipos de trabajo intensivo especializado, que antes haban sido un verdadero monopolio de los negros, los estaban desempeando personas de ascendencia mezclada o indios. La proporcin de la importacin de esclavos disminuy y, a excepcin de las costas y las antiguas periferias que estaban ahora expandindose, personas de discernible descendencia africana empezaron a retroceder, a travs de las entremezclas, como elemento de la poblacin. Para los indios que todava se mantenan dentro de las unidades provinciales, su categora tnica no era ms problemtica a fines del perodo colonial de lo que lo haba sido en las centurias anteriores, tal vez menos entonces, ya que la autoconciencia de la ciudad-estado local se haba agotado algo a travs de la mezcla de las estructuras espaolas provinciales, y se increment el contacto con los hispnicos de diversos tipos que tenan un conocimiento mayor de la etnicidad india en general. Pero en reas anteriormente ocupadas por poblacin no sedentaria, tales como el norte de Mxico, haba mucha gente llamada india cuyos antepasados haban migrado de otras regiones generaciones antes, quienes hablaban principalmente, o exclusivamente, espaol y desempean las mismas funciones que las castas. En el interior y alrededor de las grandes ciudades de las reas centrales, haba indios que desempeaban funciones idnticas entre las castas e incluso entre los espaoles humildes. El indio entre espaoles desarroll las connotaciones del estereotipo; en la medida en que los espaoles lo cieron y subordinaron por debajo del nivel de otras castas, l fue, con razn, uno de los elementos ms voltiles y que llev el descontento a la sociedad colonial tarda. Con los espaoles, al igual que con otras categoras, en la ltima parte del perodo se tendi a elaborar ms distinciones. Espaol significa el espaol de la poca, persona supuestamente espaola, sin considerar si haba nacido en el este o en el oeste del ocano Atlntico. Hasta el da de la independencia, no hubo una distincin radical, ni una divisin aguda de funciones. Criollo, trmino tan corriente en el vocabulario acadmico actual, permaneci como un apodo derogatorio, tomado originalmente del trmino para nombrar a los africanos nacidos fuera de frica; hacia fines del perodo colonial, los nacidos localmente algunas veces se apropiaron del trmino para s mismos en declaraciones polticas pbUcas, pero incluso en esta poca criollo careca de una posicin legal y de modo cotidiano no era usa-

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do por nadie para definirse a s mismo.^ En el transcurso de siglos, los espaoles nacidos en Amrica fueron ocupando cada vez ms funciones, no con el espritu de eliminar a los rivales, sino como parte de un proceso de maduracin y crecimiento natural, el mismo que caus que algunos inmigrantes regresaran a su tierra natal. Hacia el ltimo tercio del siglo xviii, los criollos controlaban y dominaban todos los cargos y actividades, incluyendo los gubernamentales y eclesisticos, salvo aquellos que tenan representaciones en ambos lados del Atlntico. Solamente el virrey, el arzobispo y los grandes comerciantes importadores continuaron siendo predominantemente peninsulares. Tal situacin lleg al extremo que produjo una reaccin, en la cual la madre patria repobl muchos altos cargos con gente nacida en Espaa. Esto, posiblemente, aceler la polarizacin. En el ltimo perodo colonial empez a reconocerse una categora de censo separada de los peninsulares o europeos distinta de !a de los espaoles nacidos en Amrica. Con la independencia, algunos de los peninsulares fueron expulsados. Sin embargo, la distincin nunca fue tan aguda, ni la enemistad tan grande, como podra imaginarse de las consignas polticas del perodo de la independencia. Al finalizar la poca colonial, la estructura social consistente de dos mundos separados, articulada por una jerarqua tnica bien definida estaba en ruinas, en el sentido de que ambos se haban penetrado mutuamente de forma irreversible, como era previsible desde un principio. Pero todos los procesos que haban provocado este estado de cosas continuaron estando totalmente en vigor, al igual que las estructuras organizativas bsicas e incluso la multitud de distinciones, pero desde entonces de un modo ms flexible. Mientras tanto, las zonas ms aisladas de la Amrica espaola continuaron evidenciando los rasgos del sistema clsico hasta muy adelante.

20. Este trmino se encuentra frecuentemente en la frase criollo de, seguido del nombre del lugar, significando, entonces, nacido en tal lugar, y, en Mxico al menos, durante el siglo xviii, fue una prctica comn describir de este modo a los indgenas (entre otros grupos, principalmente en los estratos bajos de la sociedad).

Captulo 4 LA MUJER EN LA SOCIEDAD COLONIAL HISPANOAMERICANA


La historia de la mujer en la Amrica espaola colonial est en vas de escribirse y, por lo tanto, contiene muchas lagunas y plantea muchas cuestiones que permanecen sin contestar. Mucho de lo que sabamos hasta ahora de las mujeres en las colonias hispanoamericanas reflejaba la vida de la alta sociedad. Sin embargo, la investigacin que se ha venido realizando de 1970 en adelante nos ha permitido comenzar a ampliar nuestra visin del gnero femenino y comenzar a delinear similitudes y diferencias en los estilos de vida, actitudes sociales, motivaciones y objetivos entre las mujeres coloniales de diferentes condiciones y etnias. De entrada se ve que la historia de la mujer no puede ser analizada por sucesos o acontecimientos de carcter poltico que son los signos de distincin de un mundo dominado por valores mascuHnos y orientado hacia las acciones de los hombres. Ni desde el punto de vista personal ni institucional pudieron las mujeres definirse histricamente mediante acciones de tipo poltico. No obstante, no puede decirse que su papel social fuera totalmente pasivo o marginal. Para abordar el tema en cuestin, se hace necesario, entonces, observar a las mujeres no slo a travs de instituciones de las cuales ellas formaron parte intrnseca, sino tambin a travs de las formas de conducta colectiva, estilos y costumbres de las clases y grupos a los cuales pertenecieron. Los cambios en la historia de la mujer fueron lentos y no deliberados. Ciertas tradiciones fueron mantenidas a nivel personal mediante una constante observancia; otras lo fueron por medios legales. En conjunto, las continuidades histricas son ms evidentes que los cambios. Entre los temas que se examinan en este captulo estn: 1) el primer movimiento de mujeres espaolas hacia las tierras recin descubiertas que, aunque no fue muy duradero, ayud a modelar la transferencia cultural y a formar el ncleo biolgico de una lite social; 2) el matrimonio, como base de la formacin de familias y lazos de parentesco; 3) la posicin legal de las mujeres y la forma en que ayud a definir su comportamiento y oportunidades en el seno de la sociedad; 4) las costumbres sociales que rodearon las relaciones entre hombre y mujer; 5) varias formas de desviacin social y su castigo; 6) el modo en que se imparti la educacin a los diferentes grupos; 7) la vida conventual. Todos estos son temas que, de una

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manera u otra, y en grado diverso, estuvieron relacionados con la vida de la mayora de las mujeres durante el perodo colonial y, en este sentido, nos ayudarn a delinear el perfil de la mitad de la poblacin. Las mujeres indias y negras han recibido consideracin especial en apartados especficos, aunque estn incluidas en el resto del captulo. De acuerdo con el ritmo lento de cambio que oper en la vida de las mujeres y en las instituciones a travs de las cuales ellas se expresaron, la cronologa ha sido dividida en perodos muy generales: inicios del perodo colonial (1500-1620); perodo colonial intermedio (1620-1760) y fines de la colonia (1760-1810).

ASENTAMIENTO Y MIGRACIN DE MUJERES PENINSULARES

El primer contingente de mujeres peninsulares que lleg a las islas del Caribe fue como colonizadoras y esposas. A pesar de que la legislacin promulgada en 1502 y 1503 estimulaba la emigracin familiar, el caso es que durante las primeras dcadas de la conquista y colonizacin espaola hubo ms demanda de mujeres solteras como futuras esposas del gran nmero de conquistadores. El nmero de mujeres espaolas que emigraron al Nuevo Mundo despus de la conquista nunca fue muy grande. Las estimaciones recientes establecen que las mujeres constituyeron entre el 5 y el 17 por 100 del nmero total de inmigrantes que lleg a Amrica durante las dos primeras dcadas del siglo xvi. Despus de mediados del siglo xvi, el nmero de mujeres que llegaron se increment considerablemente, alcanzando entre 1560 y 1579, el 28,5 por 100 del total de inmigrantes. La mayora de ellas procedan de Andaluca, siendo Mxico y Per sus puntos de destino. Puesto que la corona no estaba oficialmente dispuesta a tolerar el abandono de esposas en Espaa al tiempo que los colonizadores se comprometan en las Indias en mltiples relaciones ihcitas, se estableci que los hombres casados que viajaban a las colonias tenan que demostrar que contaban con el consentimiento de sus mujeres, y que los que ya estuvieran en ultramar tenan la obligacin de procurar reunirse con sus esposas. Existe evidencia de que muchos hombres estuvieron obligados a cumplir con lo que marcaba la ley, pero los historiadores sospechan que un nmero mucho mayor dejaron de cumphrla.' Las mujeres que emigraron al Nuevo Mundo tenan obvias esperanzas de un rpido ascenso social, pero no todas lograron acomodarse fcilmente en el nuevo medio. Un sexto de las mujeres que emigraron entre 1560 y 1579 estaban registradas como sirvientas. Para aquellas quienes en realidad tenan el propsito de servir, la posibilidad de permanecer largo tiempo ocupadas en tales servicios fue pequea, debido a la disponibilidad de un gran contingente de mano de obra indgena femenina barata. Se ha sugerido que muchas de las mujeres registradas como sirvientas eran prostitutas encubiertas. Aunque ello cae dentro del terreno de las conjeturas, en reahdad hubo quejas sobre la conducta de muchas mujeres peninsulares, especialmente en reas como Per donde hubo un gran nmero de hombres indisciplinados. Un administrador real en los aos de 1560 rogaba a la corona que detuviera el envo de mujeres peninsulares al Per, a pesar de la carencia que haba
1. Peter Boyd-Bowman, Patterns of Spanish emigration to the Indies until 1600, en Hspame American Histrica! Review [HAHR], 56, 4 (1976), pp. 580-604.

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de mujeres blancas, debido a que su conducta resultaba escandalosa y daban mal ejemplo a las ms jvenes.^ Sin embargo, stas y otras mujeres poco comunes, sujetos centrales de la historia excepcional y anecdtica del perodo colonial inicial y mediano, fueron atpicas. La mayora de las mujeres llegaron para establecerse, para ser protegidas y alcanzar un futuro mejor para ellas mismas. Algunas lograron sus propsitos. Otras fracasaron en alcanzar sus objetivos, especialmente en zonas donde las condiciones de establecimiento eran difciles, tales como Chile, Centroamrica o Paraguay. Aun otras, casadas con hombres cuyos oficios o mritos eran insuficientes para el xito, vieron frustradas sus aspiraciones. Hacia fines del siglo xvi, un buen nmero de mujeres peninsulares, para las cuales la promesa de una vida mejor no haba llegado a materializarse, se encontraba en situacin de viudas desvalidas e hijas pobres de conquistadores y primeros colonizadores, obligadas a escribir numerosas cartas a las autoridades reales soUcitando pensiones o ayuda econmica. Algunas recibieron tales compensaciones, mientras que las menos afortunadas pudieron todava esperar una forma distinta de ayuda. Patronos ricos y piadosos, alentados por la Iglesia, fundaron casas de recogimiento para que las mujeres pobres de descendencia espaola pudieran retirarse con la esperada dignidad de las representantes de la lite social. Los estudios en torno a las pautas de migracin despus de 1600 son escasos, pero indicadores tales como los censos parroquiales y municipales, los registros matrimoniales y de defunciones sugieren un agudo descenso en el nmero de mujeres peninsulares que emigraron a la Amrica espaola durante el siglo xvii. Una vez que la primera generacin de mujeres criollas o mestizas nacidas en Amrica alcanz su madurez, el mercado de mujeres peninsulares empez a reducirse. Los hombres continuaron viajando solos a la Amrica espaola, casndose finalmente con mujeres nacidas en las colonias. Pero, durante el siglo xvi, las mujeres migrantes desempearon un papel importante, actuando como transmisoras de la cultura material y domstica hispnica, y de los valores sociales y reUgiosos. Por lo comn, las mujeres migrantes no eran cultas ni letradas, aunque ellas establecieron modelos para todo tipo de detalles de la vida cotidiana, tales como la vestimenta y las modas, el arte culinario, los aderezos materiales del hogar, las diversiones, el cortejo y el cuidado de los nios. La rplica de muchos aspectos importantes del estilo de vida hispnico, en gran parte fue posible por la oleada de mujeres emigrantes.

MATRIMONIO Y PARENTESCO

El matrimonio fue uno de los pilares de la sociedad hispanoamericana, como fundamento de la famiha y como base para la legitimacin de los descendientes. Tanto la cultura indgena como la espaola atribuyeron al matrimonio un fuerte valor social, y en el siglo xvi ambas corrientes se fusionaron para consohdar el matrimonio como base esencial de una sociedad sana y ordenada. El matrimonio asegur la colonizacin y la estabilidad que la corona espaola haba tratado de
2. Roberto LevilHer, ed., Gobernantes del Per. Cartas y papeles. Siglo xvi, Madrid, 1921, vol. III, p. 40.

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establecer y mantener en el nuevo orden colonial, despus de los aos turbulentos que siguieron a la conquista. Por su parte, la Iglesia consideraba el matrimonio como un sacramento esencial de la vida cristiana, y procur hacer que los indios y los espaoles (y despus otros grupos tnicos) vieran la necesidad de cumplir con el precepto. La erradicacin de la poligamia entre los indios que la practicaban fue parte de esta poltica encaminada a fomentar el matrimonio, que con tanto vigor persiguieron la corona y la Iglesia, especialmente durante la primera mitad del siglo XVI. La edad de contraer matrimonio entre las mujeres, la incidencia de enlaces matrimoniales en diferentes reas, en perodos distintos y entre grupos diversos, y los tipos de matrimonios en una sociedad multirracial han comenzado a ser objeto de investigacin de los historiadores y demgrafos. Hasta ahora slo existen estudios enfocados hacia ciertas reas y determinados perodos, lo que hace arriesgada cualquier generalizacin. Sin embargo, se pueden observar algunas tendencias generales. La incidencia de matrimonios endogmicos entre las mujeres indias y las de ascendencia espaola fue ms alta que la de otros grupos de mujeres. Las mujeres de las castas o razas mezcladas fueron ms dadas a casarse con hombres de origen tnico diverso, posiblemente debido a que estaban bajo menor presin social para mantener la homogeneidad racial. La incidencia ms baja de matrimonios se dio entre las mujeres negras. En diversos estudios de la sociedad mexicana se han observado ciertas preferencias de las mujeres mestizas hacia los hombres hispanos y de las mujeres indias hacia los hombres pardos (mezcla de negros libres). Otra tendencia a remarcar fue la mayor incidencia de matrimonios en zonas rurales que en zonas urbanas, posiblemente como resultado de una supervisin o presin social mayor. En conjunto, ya que son pocos los estudios disponibles sobre el matrimonio en la mayor parte de la Amrica espaola, cualquier intento en definir tendencias especficas, o preferencias de algunos grupos por otros, debe permanecer provisional y aplicable solamente a las zonas en las que se hayan llevado a cabo los trabajos. A pesar de que el matrimonio tuvo un alto valor moral y reconocimiento social, no fue siempre una prctica universal. Las uniones consensales que en gran medida dieron lugar al mestizaje fueron numerosas, pero su propia naturaleza hace difcil calcular la magnitud exacta de este fenmeno social. La pobreza generalizada, un clero numricamente insuficiente y poco dedicado, y la aceptacin de costumbres sociales que alentaron las relaciones extramatrimoniales (vase ms adelante), contribuyeron a explicar tales uniones. Parece ser que la corona y la Iglesia no lograron imponer completamente sus cnones en favor del matrimonio. Hacia fines del siglo xviii, sin embargo, la cuestin del matrimonio se convirti de nuevo en una preocupacin de la corona, pero entonces las circunstancias y la poltica adoptada al respecto fueron muy diferentes de las de principios del siglo xvi. En 1776, Carlos III promulg una pragmtica real que regulaba las prcticas matrimoniales de la clase social alta. La ley estipulaba que los hijos menores de 25 aos, en el caso de los hombres, y de 23, en el de las mujeres, para poder contraer matrimonio tenan que pedir y obtener el consentimiento de sus padres. En el siglo xiii el cdigo de las Siete Partidas ya conceda a los padres tal derecho y, en este sentido, el restablecimiento de esta legislacin a fines del perodo colonial ha sido interpretado como un esfuerzo tardo encaminado a cortar los matrimonios exgamos

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entre los grupos economicosociales dirigentes. A los indgenas solamente se les aconsej obedecer la pragmtica, y a las castas se les dispens su cumplimiento. Esta legislacin favoreci los conflictos entre padres e hijos en aquellos casos que haba disconformidad sobre la eleccin de los cnyuges. Sin embargo, no hay evidencias concluyentes sobre la eficacia de la pragmtica. Las fuentes documentales contienen cartas de hijos e hijas tratando de conseguir la aprobacin de sus padres, y casos de pleitos intentando prevenir algunos enlaces matrimoniales o protestando por la oposicin de los padres. Si esta legislacin contradijo o reforz las bien establecidas prcticas matrimoniales en Hispanoamrica, es una hiptesis en vas de confirmacin. Lo que es importante subrayar es el supuesto de que el Estado tena poderes reguladores sobre el individuo, cuyo propsito era el crear o mantener una estructura social especfica. La forma ms completa de control matrimonial fue ejercida sobre los militares. Para contraer matrimonio los oficiales necesitaban la aprobacin de sus superiores y el permiso real. Ello represent un esfuerzo encaminado a conservar el espritu de cuerpo de la lite, ya que los reglamentos prohiban el matrimonio con las castas. Debido al carcter cohesivo del cuerpo militar, pocos fueron los individuos que lograron desafiar esta forma de control social. El matrimonio fue la base para establecer el tejido social mediante parentesco y consolidar la posicin social de la famiha o del individuo. Ello fue particularmente importante para el sector hispnico de la sociedad. Los inmigrantes peninsulares jvenes, despus de varios aos de servicio y preparacin, se unan a travs del matrimonio con las familias mineras, terratenientes y mercantiles establecidas. El matrimonio tambin fue el medio para incorporarse a los grupos que ostentaban el control de los gobiernos municipales y la burocracia administrativa y judicial, y por lo tanto, la puerta de acceso al poder poltico. El fortalecimiento de los vnculos de parentesco fue un proceso que tom tiempo y planificacin. Las redes familiares empezaron a desarrollarse a fines del siglo xvi. Empresarios ricos procedentes tanto del sector minero como comercial y burcratas afortunados formaron nuevos grupos elitistas, los cuales intentaron vincularse estrechamente con las antiguas familias establecidas sobre la base de la encomienda y la tierra. Este proceso pas a ser ms complejo en el siglo xviii, pero bsicamente aquellos grupos de poder permanecieron iguales, y hacia fines del perodo colonial estaban relacionados entre s a travs de matrimonios, que siguieron desarrollando las pautas endogmicas generales. El papel de la mujer en la construccin de este tipo de redes familiares es obvio. Una familia con varias hijas poda aspirar a diversos matrimonios con burcratas, o terratenientes ricos, los cuales ayudaban a reforzar su posicin social. Estos matrimonios mantuvieron las vas de movilidad abiertas a los herederos masculinos, cuya tarea era mantener o mejorar la posicin de la familia. Como productoras de herederos, las mujeres fueron indispensables en el sentido fsico, pero en el contexto politicosocial ms amplio slo jugaron un papel instrumental al estar inmersas en una sociedad controlada por hombres. Lo que realmente signific el matrimonio para las propias mujeres slo puede ser adivinado, ya que existen pocos documentos personales sobre sus opiniones. nicamente puede deducirse que las mujeres estaban condicionadas por la educacin y la religin para tratar de ver sus funciones como naturales y apropiadas a su sexo. Las mujeres, en todo caso, se beneficiaron de su propio ascenso o del ascenso socioeconmico de sus familias, lo cual les garantiz el acceso a una vida confortable y

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a una seguridad futura para sus descendientes. Solamente mediante el cumplimiento de las frmulas matrimoniales tradicionales podan asegurarse tales beneficios.

POSICIN Y OCUPACIN

Las sociedades de la Amrica espaola colonial compartieron con Espaa la idea de la debilidad intrnseca del sexo femenino, y heredaron el sistema legal que pretenda proteger a las mujeres de su propia debilidad o del abuso de los hombres. Este sistema legal contena los conceptos restrictivos y protectores que emanaban de los cdigos medievales y renacentistas tempranos, tales como las Siete Partidas (1265), el Ordenamiento de Alcal (1386), las Ordenanzas de Castilla (1484) y las Leyes de Toro (1505). Esta combinacin de restriccin y proteccin dio a las mujeres ventajas considerables, aunque el concepto de primaca del hombre sobre la mujer continu imperando, i Las mujeres estaban primero bajo el control del padre y despus bajo el del marido. Esta situacin no significaba, sin embargo, un sometimiento total al hombre. La esposa, como madre, despus de la muerte de su marido, ejerca la patria potestad sobre los hijos, aunque algunas veces tena que compartir esta autoridad con otra persona.Despus del matrimonio, la mujer necesitaba el consentimiento legal de su marido'para realizar cualquier actividad (compras, ventas, participacin en sociedades, etc.). Una vez que le era concedido el permiso, la mujer tena completa libertad para actuar. En la Amrica espaola colonial, las mujeres renunciaron deliberadamente en la prctica legal a algunas de las restricciones legales protectoras, que procedan de los cdigos medievales, para as facilitar ciertas transacciones y tener ms libertad para actuar como persona jurdica. ] Las mujeres podan mantener el control sobre los bienes adquiridos antes del matrimonio (bienes parafernales) y disponer de ellos segn su voluntad. El sistema hereditario era bilateral y los hijos podan heredar tanto de la madre como del padre. De este modo, la personahdad legal y econmica de las mujeres no era absorbida completamente por el matrimonio. Despus de la muerte del padre, los bienes adquiridos durante el matrimonio (bienes gananciales) eran divididos, a partes iguales, entre la mujer y los hijos. Para evitar la potencial fragmentacin de la propiedad de una familia, los maridos podan o bien vincular una parte del total, o bien asignar una tercera o quinta parte a uno de sus hijos en particular. Otros de los mecanismos protectores legales fueron las dotes y las arras. Aunque normalmente se haya interpretado que la dote fue un medio idneo para contraer matrimonio, tuvo un significado ms importante: el proporcionar una seguridad econmica adicional a la mujer al morir su marido. El marido tena que certificar mediante notario la dote en el momento de recibirla, y adoptar el compromiso de compensar su valor con su propiedad antes de que sta pudiera sufrir cualquier divisin despus de su muerte. Muchos novios aadan las arras, que consistan en un regalo de no ms de un 10 por 100 de sus bienes presentes o futuros. Este capital tambin iba a parar a la esposa junto con la dote, puesto que se consideraba que era parte de la misma. El hombre administraba la dote durante su vida, y aunque se encuentren casos registrados de mala administracin y despilfarro, stos fueron la excepcin, no la norma. Las obligaciones legales eran cumplidas. Las dotes resultaban ser ms

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tiles para el hombre cuando stas se efectuaban en dinero, propiedades, o incluso, en una posicin burocrtica. Pero si la dote consista principalmente en artculos de uso, que con el tiempo se desvalorizaban, a la larga poda resultar ser una pesada obligacin para el hombre, ya que ste estaba obligado a devolver su valor original completo. La aportacin de dotes era una costumbre practicada principalmente por el sector hispnico de la sociedad. Las mujeres indgenas raramente aportaban dotes similares a las de las lites, y las castas no lo tenan como norma. Las dotes eran una indicacin de la posicin de la novia y su familia, y una forma de inversin en provecho de la pareja, no slo para el hombre. Las dotes fueron ms populares en el siglo XVII y a principios del xviii que a fines del perodo colonial. Como institucin, la dote no parece haber sufrido mucho el impacto de las guerras de Independencia y declin paulatinamente en el siglo xix. Otra institucin, la encomienda, que en un principio no estaba destinada a beneficiar a las mujeres directamente, en los inicios de la sociedad colonial contribuy a realzar su posicin. Especficamente, las encomiendas fueron creadas para recompensar a los hombres por los servicios prestados a la corona durante la poca de la reconquista de Espaa, y a regaadientes aceptadas como recompensa para los conquistadores en el Nuevo Mundo. Las encomiendas fueron vinculadas al matrimonio y slo podan ser legadas a los hijos legtimos. Las Leyes Nuevas (1542) prohibieron a las mujeres estar a cargo de las encomiendas, pero en la prctica esto fue desatendido y, en ausencia de hijos varones, las esposas o hijas, pudieron heredarlas, y algunas veces, administrarlas. La corona tambin intent establecer que las mujeres deban casarse o volver a casarse en un plazo de un ao despus de haber heredado una encomienda, pero esta obligacin nunca fue completamente respetada. En la mayora de los casos, las encomiendas fueron mantenidas por una misma familia durante dos, e incluso tres, generaciones. En el siglo xvii, algunas mujeres eran compensadas mediante pensiones o rentas procedentes de las encomiendas. stas tambin eran usadas como dotes, y as incrementaba la posicin social de un cierto nmero de mujeres. El equilibrio de las implicaciones negativas y positivas del concepto legal de proteccin, dio a la mujer colonial un considerable grado de libertad y autoridad, que poda compararse favorablemente con la mujer de otras culturas durante el mismo perodo. El sistema, sin embargo, no conceda a la mujer la mxima libertad: la de permitir a la mujer divorciarse de su marido, pero esto estaba en consonancia con la tradicin cristiana occidental. La Iglesia catlica slo permiti la separacin matrimonial bajo circunstancias extremas, tales como adulterio consuetudinario y pblico por parte del marido, abusos fsicos durante largo tiempo, o abandono del hogar. Debido a la complicacin de los trmites, las dificultades econmicas que todo ello implicaba y la vergenza social que produca, no haba muchas mujeres dispuestas a seguir el proceso de un divorcio, y muchas de ellas optaban simplemente por tratar de conseguir un cambio en el comportamiento de sus maridos. La gran mayora de las mujeres permanecieron casadas durante el resto de su vida, cumpendo sus funciones como madres y esposas. La maternidad era una funcin preeminente porque la esperanza de la familia en el futuro se apoyaba en la reproduccin y crianza de los hijos. A pesar de que las funciones maternales absorbieron las mayores energas de las mujeres, poco se

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sabe de cmo era ejercida. Un estudio reciente de la fertilidad entre las esposas de los comerciantes a finales del siglo xviii en Buenos Aires aporta algunos datos que, aunque basados en un grupo especfico, sugiere que la pauta fue similar en otros grupos de la misma categora social en la Amrica espaola. Las mujeres contraan matrimonio antes de alcanzar los 20 aos con hombres mayores ya establecidos. Pasados los 25 aos se consideraba que las mujeres empezaban a tener demasiada edad para contraer matrimonio. El promedio de hijos por mujer casada de 45 aos era de 9,7. Las familias numerosas y una fertilidad elevada fueron la norma, aunque la inclinacin de los comerciantes para entrar en las terceras rdenes, las cuales requeran votos de soltera, parece que redujo el nmero de hijos despus de alcanzar la mujer los 31 aos.^ Esta situacin no es apHcable a otros grupos sociales. A pesar de que los estudios relativos a la fertilidad humana en la Amrica espaola colonial son escasos, los datos genealgicos, censos y otras fuentes de estadsticas vitales, sugieren que un largo perodo de maternidad era la norma para la mayora de las mujeres, tanto de clase alta como de la baja. Por lo visto, un ndice de mortalidad infantil elevado, sin embargo, socav el resultado del largo perodo de fertilidad de todas las mujeres. A las mujeres pertenecientes a las clases bajas se aadi la carga que supona el trabajo. Los grupos indgenas y las mujeres esclavas al parecer tuvieron un ndice de fertilidad mucho menor a causa de una variedad de razones, tales como ruptura familiar debido al trabajo compulsivo, perodos largos de separacin o vidas conyugales irregulares, enfermedades o una dieta alimenticia pobre. Las prcticas contraceptivas parecen no haberse llevado a cabo seriamente por parte de la inmensa mayora de la poblacin, aunque frmulas abortivas populares eran bien conocidas. Si bien la maternidad fue muy importante, sta no absorba totalmente la vida de todas las mujeres, especialmente a las de la clase baja. A fines del siglo xvi algunas mujeres realizaban de forma satisfactoria actividades para las cuales el sexo no constituy un impedimento. Las actividades de las mujeres variaban de acuerdo al grupo tnico y social al que pertenecan, siendo alguna de stas consideradas ms apropiadas para las mujeres blancas, urbanas y no acaudaladas, y otras ms comnmente realizadas por indias, castas o negras. Las mujeres criollas y mestizas a menudo estaban ocupadas en la administracin de pequeas tiendas, como propietarias o atendiendo los establecimientos de sus cnyuges. La administracin de estancias y haciendas pequeas era menos comn, pero desde el siglo xvi en adelante sta era llevada a cabo por mujeres de todos los grupos tnicos que carecan de parientes varones. Prestar dinero en pequeas cantidades, tejer, hacer cermicas, coser, preparar bebidas, tales como pulque y chicha, preparar comidas para la venta en las calles o mercados y la venta de diversos productos en los mercados legales, fueron actividades desempeadas por mujeres, principalmente de las clases bajas. En algunos centros urbanos, las mujeres administraban panaderas y trabajaban en las fbricas de cera y tabaco. El trabajo por cuenta propia gozaba de una posicin ms elevada que la del servicio domstico o el trabajo en una fbrica u obraje. Las costureras y las maestras se consideraban superiores a las vendedoras del mercado. El estado civil de la mujer no era bice para el trabajo. Mujeres solte3. Susan Socolow, Marriage, birth, and inheritance: the merchants of eighteenth-century Buenos Aires, en HAHR, 60, 3 (1980), pp. 387-406.

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ras, casadas y viudas se ocupaban en todos estos empleos. El matrimonio no siempre proporcionaba una seguridad econmica adecuada o suficiente. Entre la gente pobre, los hombres raramente ganaban lo necesario como para mantener una familia, y a medida que la familia iba aumentando, la mujer se vea obligada a trabajar para aportar una renta complementaria. Durante el reinado de Carlos III (1759-1788), se llevaron a cabo algunos intentos encaminados a incorporar a la mujer en diversos proyectos industriales en Espaa y la Amrica espaola. Las fbricas de tabaco y tejidos controlados por el Estado abrieron las puertas a las mujeres, y en 1779 el rey aboli los reglamentos gremiales que las excluan de ciertos oficios. Las guerras de Independencia, sin embargo, interrumpieron el desarrollo hacia una mayor variedad de ocupaciones para las mujeres. Una mirada retrospectiva al panorama general del trabajo de las mujeres a fines del perodo colonial muestra que el mismo era slo ligeramente mejor que en los inicios. Sin embargo, teniendo en cuenta los prejuicios e inhibiciones existentes en torno al sexo, las mujeres se emplearon en una sorprendente variedad de ocupaciones. No obstante, slo unas pocas de todas estas ocupaciones, realzaron su posicin, mientras que otras, importantes y necesarias para la economa y el bienestar de las clases altas, no obtuvieron el reconocimiento ni la movilidad social de las mujeres que estuvieron obligadas a desempearlas.

COSTUMBRES SOCIALES

Las relaciones hombre-mujer en la sociedad colonial de la Amrica espaola fueron igual de complejas que otras relaciones sociales. El modelo ideal de conducta fue severo y muy exigente para la mujer. Las normas didcticas espaolas y la literatura religiosa suponan que las mujeres eran seres frgiles, y debido a ello necesitaban una proteccin especial en forma de reclusin, la vigilancia de los padres y de la familia, y el refugio en la religin. La suposicin de que las mujeres eran ms dbiles que los hombres trascenda lo puramente fsico, e inclua el carcter. Se daba por sentado que las mujeres tenan menos resistencia a la tentacin, que eran seres menos racionales, ms violentas y ms emocionales que los hombres. Al mismo tiempo se les cargaba con ms responsabilidades morales que a los hombres. De stas, la preservacin de s mismas y del honor de la familia era de extrema importancia. Ello consista en la proteccin de su pureza y virginidad hasta llegar al matrimonio, y el mantenimiento de la absoluta fidelidad a sus maridos despus del mismo. La reputacin de la mujer dependa profundamente de la valoracin social que se haca de su castidad, virtud y fidelidad, cualquiera que fuera su rango social."^or su parte, los hombres no estaban exentos de las responsabilidades moralesTEntre las ms importantes estaba la de proteger el honor de sus mujeres en el hogar, puesto que era su propio honor lo que estaba en juego si ellas flaqueaban. En este sentido, hombres y mujeres estaban entrelazados en la importante tarea de proteger mutuamente el honor. Sin embargo, en este tipo de relacin, un elemento, el femenino, era considerado dbil, y el otro, el masculino, tena prerrogativas especiales que le permitan romper fuera de su casa las normas establecidas dentro de la misma. La doble moral existente hizo ms fcil al hombre entregarse a prcticas que estaban totalmente condenadas para las mujeres. Un hombre

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poda mantener una concubina y, al mismo tiempo, conservar su posicin social, mientras que el adulterio era la peor ofensa personal y social que una mujer poda cometer. En la Amrica espaola, las ventajas sexuales que el hombre de la clase dominante disfrutaba eran realzadas por la disponibilidad de innumerables mujeres indgenas, castas o esclavas, quienes eran vistas como menos respetables u objetivos ms fciles de la agresividad o explotacin masculinas, que las ms atentamente vigiladas mujeres de la clase alta. Las tensiones en la relacin entre sexos fueron generadas por la combinacin de usos sociales estrechamente relacionados con el concepto de honor, y una religin que consideraba el amor entre los gneros como una emocin inferior, producto de necesidades irracionales y causa de ms tristeza que placer. La comunicacin entre hombres y mujeres comenzaba a cerrarse despus de la infancia. Las normas de conducta social los mantena separados, fsica e intelectualmente, proporcionndoles un conocimiento limitado de cada uno, cuyo resultado fue el predominio de unas cuantas nociones estereotipadas sobre el sexo opuesto. Los conceptos de sexualidad desarrollados a partir de esta situacin daban por sentado que la pasin masculina era natural e incontenible. La rectitud y virtud de las mujeres, por otra parte, estuvieron constantemente a prueba, porque su sexualidad, en caso de expresarse libremente, era peligrosa para ellas mismas y sus familias. En este constante reto, muchos hombres y mujeres no lograron vivir a la altura de las expectativas sociales. Las fuentes eclesisticas, tales como las investigaciones matrimoniales e inquisitoriales, muestran que las relaciones prematrimoniales eran frecuentes.'' Las mujeres que pertenecan a la lite social aparecen con menos frecuencia que las de las clases sociales bajas, pero su ausencia es posiblemente ms un signo de una mayor discrecin que de una conducta perfecta. Las mujeres de las clases bajas estuvieron bajo menor presin que las de la lite. Para ellas, las uniones consensales no eran necesariamente malas. Mientras muchas trabajaban en niveles no cualificados, pocas eran las econmicamente independientes. La relacin con un hombre poda significar una proteccin econmica adicional, social y emocional, y un medio de movilidad social para su descendencia, en caso de que el padre perteneciera a las clases altas. Las mujeres que no podan, o no deseaban, afrontar la vergenza social del con4. Los registros matrimoniales encontrados en los archivos episcopales y arzobispales abarcan casos de relaciones sexuales pre o extramatrimoniales entre personas relacionadas por algn grado de consanguinidad, o que pensaban que lo estaban. Estos expedientes tambin contienen casos de adulterio, divorcio y violacin. Tales casos podan tambin ser aireados en las audiencias, como asuntos criminales. La Inquisicin se ocup de las cuestiones de bigamia o poligamia, de relacin entre el clero y las mujeres laicas, y casos de hechicera para obtener favores sexuales. Existen pocas fuentes impresas sobre el matrimonio. Los ensayos histricos de diversos oficios de la Inquisicin en la Amrica espaola, realizados por Jos Toribio Medina, proporcionan un panorama parcial de muchos casos de bigamia e incontinencia clerical. Vase, por ejemplo, del citado autor Historia del Tribunal del Santo Oficio de la Inquisicin en Mxico, ampliado por Julio Jimnez Rueda, Mxico, D.F., 1952; Historia del Tribunal del Santo Oficio de la Inquisicin en Chile, 2 vols., Santiago de Chile, 1956. Para mi propia investigacin, he usado documentacin del Archivo del Antiguo Obispado de Michoacn (Mxico), disponible en microfilm en la Utah Genealogical Society, y de la seccin de Bienes Nacionales de! Archivo Nacional de Ciudad de Mxico. Tambin he consultado, menos extensamente, documentos en la Biblioteca Nacional de Lima y en el Archivo Histrico de la Nacin de Santiago de Chile.

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cubinato o de una descendencia ilegtima, o quienes deseaban obtener alguna forma de desagravio econmico, intentaban forzar a los hombres a contraer matrimonio con ellas, o al menos ser dotadas con una suma de dinero. Largos y complicados pleitos relacionados con este tipo de reclamaciones revelan que uno de los factores que contribuy a la elevada incidencia de uniones consensales o relaciones prematrimoniales era la promesa de matrimonio o palabra de casamiento. Esta promesa mutua gozaba de peso legal y rehgioso, aunque no hubiera sido testificada por nadie. Un hombre que prometa matrimonio a una mujer y posteriormente la desfloraba era responsable de su honor ante las autoridades civiles y eclesisticas. De este modo, haba mujeres que contraan relaciones ilcitas con la esperanza de un eventual matrimonio. Muchas aceptaban durante aos compartir la vida con un hombre y darle hijos, sin ninguna queja, a menos que l decidiera contraer nupcias con otra mujer. Los celos y el abandono hacan que la mujer llevara al hombre a los tribunales por no haber cumphdo con la promesa de matrimonio y por haberle hecho perder su virginidad. La mayora de hombres negaban haberse comprometido en matrimonio y haber desvirgado a una mujer cuestiones muy personales que ni aun con la presencia de muchos testigos por ambos lados, podan establecerse firmemente. Si un hombre estaba dispuesto a casarse con una mujer y borrar el pecado en el que ambos haban incurrido, lo ms frecuente era que la Iglesia bendijera la unin, salvo casos de consanguinidad muy cercana o de patente infamia moral. La frecuencia de casos relacionados con la prdida de virginidad bajo promesa de matrimonio y el ndice elevado de ilegitimidad en algunos centros urbanos, sugiere una tensin entre los modelos aceptados de decoro femenino y la reaHdad que negaba tales modelos. Tal tensin, a su vez, indica una fuerte corriente subyacente de sexualidad reprimida en las relaciones entre hombre y mujer. El problema de ilegitimidad era agudo en ciertas reas. Los registros de bautismos, especialmente en las ciudades, muestran numerosas inscripciones de hijos registrados como de padres desconocidos (del padre o de la madre, o de ambos). En Lima, una de las pocas ciudades donde se ha estudiado este fenmeno con detalle, el ndice de hijos ilegtimos entre blancos y mestizos, entre 1562 y 1689, nunca fue inferior al 40 por 100.' Desde 1610 los nios empezaron a ser registrados como de madre desconocida, y en 1619 un 10 por 100 de todos los hijos ilegtimos fueron as inscritos. Se ha sugerido que dos tipos de mujeres podan hacer uso de este mecanismo: mujeres blancas que buscaban proteger su identidad, o mujeres esclavas que trataban de asegurar la bertad de su descendencia. El ndice de ilegitimidad entre indgenas, negros y mulatos fue extremadamente alto durante el mismo perodo: 50 por 100 desde 1594 hasta 1604, 74 por 100 desde 1618 hasta 1629, y 69 por 100 desde 1640 hasta 1649. Tales cifras sugieren la magnitud del problema en algunas reas. Los diversos aspectos de este problema socioeconmico, tnico y sexual, necesitan ser investigados cuidadosamente en el futuro.

5. Claude Mazet, Population et socit Lima aux xvi"^ et xvii" sicles: la paroisse de San Sebastin (1662-1689), en Cahiers des Amriques Latines, 13, 14 (1976), pp. 53-100.

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La implicacin femenina en crmenes, como perpetradoras o como vctimas, es otro aspecto de la historia de la mujer apenas conocido. Los estudios sobre la criminalidad en Nueva Espaa y Argentina colonial sugieren que las mujeres fueron con ms frecuencia las vctimas que las perpetradoras de crmenes, aunque un caso excepcional de conducta sdica, el de Catahna de los Ros, ha recibido una atencin excesiva.* Como vctimas, tanto las mujeres de los niicleos urbanos como las de los rurales, fueron objeto de homicidio, violacin y violencia fsica. Las mujeres de la clase baja, que llevaban una vida desprotegida, eran generalmente declaradas como partes perjudicadas por hombres de origen similar que actuaban como infractores. Lo que ocurra entre los miembros de la clase alta es mucho menos conocido, porque a menudo no se declaraba. La violencia personal de los hombres contra las mujeres fue frecuente a lo largo del perodo colonial. La forma ms comn de abuso personal fue el maltrato fsico a la mujer, aceptado como una prerrogativa de los hombres, y no condenable, salvo que, al ser reiterado, daara la salud de la mujer. Muchas mujeres que intentaban divorciarse alegaban abusos fsicos como una de las causa principales de separacin. Aun as, estaban obligadas a presentar testigos y a probar continuos malos tratos. Si el maltrato no era excesivo raramente era considerado causa de divorcio. Sin embargo, el golpear a la mujer constantemente slo acarreaba al hombre una leve sentencia carcelaria. El abuso sexual de la mujer en forma de violacin fue ms veces denunciado entre indios y castas que entre otros grupos. Durante la conquista, la violacin de mujeres indias fue frecuente y denunciada, pero raramente condenada. Con la aplicacin gradual de las reglas morales, la violacin pas a ser detestable y susceptible de condena mediante trabajo forzado o exilio fsico. Empero la violacin no era tan severamente castigada como la sodoma, que, en el siglo xvii, llev a la hoguera a algunos que la ejercieron.^ La violacin poda ser debido a la lascivia del hombre, o animosidad contra la mujer o su familia, cuando el perpetrador deseaba manchar el honor familiar a travs de la mujer. La violacin tambin poda formar parte del cortejo, especialmente cuando serva como medio para poner fin a la oposicin familiar para contraer matrimonio, en tal caso raramente era clasificada como crimen. Puesto que entre la clase baja las relaciones prematrimoniales eran comunes, para poder probar una violacin deba haber mediado la violencia. La seduccin tambin estuvo clasificada como crimen, aunque en grado menor respecto a la violacin forzada. Para probar la seduccin, tena que establecerse el rechazo o la involuntariedad de la mujer, ya que de forma rutinaria muchas mujeres acusaban a sus amantes o novios de seduccin para forzar un matrimonio. En6. Susan Socolow, Women and crime: Buenos Aires, 1757-1797, en Journal of Latn Americas Studies, 12, 1 (1980), pp. 39-54; William B, Taylor, Drinking, homicide and rebellion in colonial Mexican villages, Stanford, 1979, pp. 44, 84-85, 88, 104-107. Tambin he consultado material de los archivos de la Real Audiencia de Nueva Galicia, disponible en la Biblioteca Pblica del Estado de Jalisco, Guadalajara. Sobre Catalina de los Ros, vase Benjamn Vicua Mackenna, Los Lisperguer y la Quintrala, Valparaso, 1908. 7. Antonio de Robles, Diario de sucesos notables, 3 vols., Mxico, D.F., 1946, vol. I, p. 137; sobre castigos similares en Espaa, vase Jos Deleito y Piuela, La mala vida en la Espaa de Felipe IV, Madrid, 1948, pp. 63-66.

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tre los casos ms comunes de seduccin estaban los de los frailes y curas, acusados de solicitar relaciones sexuales con mujeres que estaban bajo su cuidado espiritual. Estos casos eran tratados por la Inquisicin, y el castigo habitual para un acusado de solicitacin era el exilio y la prohibicin perpetua de confesar a mujeres. Raramente un miembro de la Iglesia fue expulsado por haber seducido a una mujer." La investigacin de algunas formas ambiguas de actividad criminal, tales como la brujera, fue garantizada por la Inquisicin, la cual desde su establecimiento en la Amrica espaola en la dcada de 1570, trat a las mujeres acusadas de tales actividades. Generalmente, aunque no de modo exclusivo, estas mujeres eran indias o castas. Su conducta puede ser interpretada como una muestra de desafo contra las autoridades civiles y religiosas, un signo de asimilacin incompleta del cristianismo, y una declaracin de facultades y autoridad en una sociedad que las haba marginado. Involucradas en estas pesquisas haba mujeres blancas, siendo muchas de ellas, a fines del siglo xvi, inmigrantes espaolas. Obviamente, la supersticin no haba sido eliminada de la pennsula ibrica. Europa, durante los siglos xvi y xvii, experiment una oleada de brujera y caza de brujas, pero las races ms inmediatas de la prctica de las artes mgicas en la Amrica espaola fueron indgenas. La mayora de los casos de brujera investigados tratan de las maquinaciones para hechizar a alguien o la preparacin de pcimas para atraer al otro sexo. Aquellas personas a las que se les probaba estar involucradas en tales prcticas podan sufrir el castigo de flagelacin, participacin como penitente en un auto de fe, o el exilio.' Los hechiceros comunes nunca fueron quemados en la Amrica espaola, pero s los seguidores del judaismo. La Inquisicin consideraba la disensin religiosa un crimen que urga ser reprimido, especialmente durante el perodo entre 1580 y 1650. De hecho, raramente cualquier otro crimen que cometiera una mujer traa un examen tan profundo y resultados tan lamentables. Aunque el nmero de mujeres quemadas acusadas de judaismo no es elevado, el hecho de que la mujer fuera condenada como criminal bajo tales cargos justifica su inclusin en el espectro de actividades criminales que afect la vida de las mujeres. El estudio de las actividades criminales llevadas a cabo por mujeres en la Amrica espaola colonial est todava en la infancia. An as se puede afirmar que el homicidio fue muy poco frecuente entre las mujeres. Los crmenes ms comunes entre ellas fueron: pequeos hurtos, venta de licor ilegal, hechicera, blasfemia, bigamia e incontinencia sexual. Si la incontinencia sexual simplemente significaba prostitucin con otro nombre, y si sta estaba difundida entre las mujeres, es difcil de aclarar. Las referencias sobre prostitucin son irregulares, y est en duda si la prostitucin organizada en la Amrica espaola floreci como lo hizo en Espaa o Europa, a pesar de la licencia concedida, en 1526, para abrir un prostbulo en La Espaola. La prostitucin abierta slo poda prosperar en algunas ciudades grandes; en cualquier otro sitio la Iglesia logr evitar que pasara de ser una profesin practicada individualmente. La correccin del crimen se lleva a cabo en casas de recogidas, crceles u obra8. Vanse los trabajos de Jos Toribio Medina citados anteriormente, en la nota 4. 9. Noem Quezada, Amor y magia amorosa entre los aztecas, Mxico, D.F., 1975; Solange Alberro, Noirs et Multres dans la socit coloniale mexicaine, Cahiers des Amriques Latines, 17 (1978), pp. 57-88.

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jes. En todas estas instituciones, las mujeres trabajan durante unos aos para reparar sus supuestos crmenes. Las condiciones en las crceles municipales y en los obrajes eran notoriamente malas, pero los datos existentes sobre el trato dado a las mujeres durante su permanencia en estas instituciones son insuficientes como para arriesgarnos a cualquier conclusin. Las casas de recogidas se empezaron a desarrollar a finales del siglo xvi como solucin a dos problemas: los de mujeres virtuosas, pero desprotegidas, y los de mujeres perdidas que necesitaban correccin para prevenir que continuaran pecando o contaminaran a otras mujeres. Algunas casas de amparo eran estrictamente para la primera categora de mujeres; otras alojaban a ambas, separando fsicamente las buenas de las malas. Las Nazarenas o Magdalenas eran los nombres que reciban las instituciones que actuaban como crceles para las mujeres condenadas a prisin. Hacia mediados de la colonia, todas estas instituciones fueron fundadas por personas laicas o autoridades eclesisticas, y se orientaron hacia la regeneracin de la mujer. Tambin haba, de forma privada, casas de reclusin donde las autoridades eclesisticas o individuos particulares mandaban algunas mujeres, fuera para castigo o para proteccin. Las mujeres que eran mandadas por sus familias no reciban juicio; eran simplemente internadas. Esta situacin sugiere el grado de abuso sufrido por las mujeres pertenecientes a la clase baja a travs de los mismos mecanismos creados para protegerlas. A fines del perodo colonial, el Estado empez a hacerse cargo de algunos recogimientos, usndolos para acomodar a las presas que no queran mandar a las instalaciones municipales (normalmente inadecuadas). Ello marc un cambio en el castigo del crimen femenino. Cada vez ms, ste pas a ser responsabilidad del Estado: el recogimiento empez a ser regulado y administrado por los municipios, y sus reclusas empezaron a ser consideradas como delincuentes, no como almas que necesitaban arrepentimiento.'" Esta secularizacin en el proceso de la administracin de justicia fue reforzada por el movimiento para la independencia, cuando la conspiracin e insurgencia se aadieron a la lista de crmenes que podan ser responsabilidad de la mujer.

EDUCACIN

La literatura espaola del siglo xvi relacionada con la educacin de la mujer estaba profundamente dirigida a su instruccin como esposa y madre, y claramente defina dos campos de actividad distintos para el hombre y la mujer. Las actividades de la mujer estaban centradas en el hogar, y las del hombre fuera de l. En la casa, las obUgaciones del hombre como esposo y padre no estaban tan bien delineadas como lo estaban las designadas a la mujer como esposa y madre. Los estudios de fray Fernando de Talavera, fray Martn de Crdoba, fray Luis de Len, el obispo Antonio de Guevara, fray Luis de Granada y Luis Vives trataban de instruir a la mujer en el mejor desempeo de sus funciones sociales y familiares. En general, el consejo que daban a las mujeres era el de vivir una vida casta antes del malo. Samuel Kagan, Penal servitude in New Spain; the colonial textile industry, tesis doctoral indita, University of New York, 1977, pp. 73-84; Josefina Muriel, Los recogimientos de mujeres: respuesta a una problemtica novohispana, Mxico, D.F., 1974, passim.

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trimonio, al tiempo que aprendan las habilidades que ms tarde necesitaran como esposas, tales como cocinar, bordar, hilar, etc. La mujer deba evitar las fiestas, bailes, demasiados amigos, gasto excesivo en ropas para salir a pasear y comportamiento frivolo con hombres jvenes. Les permitan diversin honesta en casa, tal como lectura de buena literatura u opsculos religiosos, msica y oracin. Talavera, De Len y Guevara especficamente aconsejaban a la mujer el modo de ser buenas esposas, haciendo hincapi en una administracin domstica cuidadosa, fidelidad matrimonial y buen cuidado de los hijos." Las implicaciones culturales de la literatura preceptiva del siglo xvi fueron profundas. La opinin que de la mujer tenan los telogos y morastas determin su posicin social, como acertadamente se ha dicho.'^ Si bien estas normas iban dirigidas a la lite, afectaban tambin a todas las clases sociales en la medida en que se convertan en el modelo para todas las mujeres. No todo el mundo acataba las normas, pero eran transmitidas a travs de la educacin formal e informal, o a travs de la confesin durante varias centurias. A finales del siglo xviii doa Josefa Amar y Borbn escribi un libro sobre la educacin de la mujer que no se apartaba mucho de los cnones establecidos por los escritores masculinos anteriores. Su contribucin ms importante fue la de conceder ms crdito a las capacidades intelectuales de la mujer que el que hasta entonces se le haba dado. Ella abogaba por una educacin ms amplia, la cual permitira a la mujer usar sus habilidades y, de este modo aadir ms sentido a su vida." Su libro, sin embargo, inclua una seccin que versaba sobre la educacin de los hijos, ya que ella todava vea que el principal papel de la mujer era el de madre y esposa cariosa. Toda esta literatura educativa trazaba un territorio de accin limitado para la mujer y dictaba pautas de comportamiento que apoyaban y nutran, sin cuestionar, la mentalidad de las sociedades patriarcales de Espaa y de la Amrica espaola. La educacin femenina en la Amrica espaola colonial se basaba en las normas descritas arriba, pero puede entenderse mejor si hacemos una distincin entre educacin formal e informal tratndose la primera de la instruccin metdica, impartida por un profesor en una escuela, y la segunda en la preparacin general para una vida adulta, impartida en el hogar. Todas las mujeres reciban alguna clase de educacin informal durante su infancia y pubertad, la cual estaba de acuerdo con sus eventuales papeles como esposas y madres, y tambin con su condicin, ya que la clase a la que se perteneca determinaba importantes diferencias en cuanto a conducta y expectativas. La educacin de la mujer indgena antes de la colonizacin europea consista en una instruccin prctica en las ocupaciones destinadas a su sexo, las cuales, en
11. Fray Hernando de Talavera, De cmo se ha de ordenar el tiempo para que sea bien expendido. Avisacin a la muy noble seora Doa Mara de Pacheco, Condesa de Benavente, Escritores msticos espaoles. I, Madrid, 1911, pp. 93-103; fray Martn de Crdoba, Jardn de nobles doncellas, Madrid, 1953; fray Luis de Len, La perfecta casada, Mxico, D.F., 1970; fray Antonio de Guevara, Libro primero de las epstolas familiares, Madrid, 1950, pp. 262-265, 286, 291, 363-400; Reloj de prncipes y Libro de Marco Aurelio, Madrid, 1936; Julia Fitzmaurice-Kelly, Women in sixteenth century Spain, en Revue Hispanique, 70 (1927), pp. 557-632. 12. Ibid., p. 557. 13. Josefa Amar y Borbn, Discurso sobre la educacin fsica y moral de las mujeres, Madrid, 1790.

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este caso, incluan tejedura, alfarera y cra de animales.'" Tales conocimientos no se alteraron a lo largo del perodo colonial. De hecho, tan importantes fueron estas tareas para la comunidad indgena que, despus de la conquista de Mxico, cuando los misioneros intentaron recluir a las mujeres indgenas en conventos parecidos a escuelas, sus padres se opusieron, ya que tal encierro privara a sus hijas del aprendizaje que necesitaban para realzar su valor econmico a los ojos de sus futuros maridos." La mayora de las mujeres de la colonia, fueran esclavas o libres, blancas, castas o mestizas, aspiraban a poco ms que una educacin informal y algn conocimiento rudimentario de los principios del catolicismo, con nfasis en la preservacin del honor y en los modelos femeninos de conducta. Sin embargo, haba una minora que reciba una formacin elemental en el arte de leer y escribir. Latn para aquellas que profesaban como monjas, as como instruccin musical y vocal. Las jvenes que reciban esta educacin, fuera en casa o en los conventos y escuelas, pertenecan a la lite socioeconmica. Ello es ms cierto para los inicios y mediados del perodo colonial que para los fines del siglo xviii, cuando las escuelas pblicas y privadas empezaban a propagarse, abriendo sus puertas a nias de toda clase social. De hecho, hacia fines de la colonia la aceptacin de la idea de educar a todas las mujeres fue uno de los cambios ms significativos en las actitudes sociales sobre la mujer. Las bases de la educacin de la mujer, estrechas como eran en su carcter y nmero de mujeres que afectaban, fueron trazadas en el siglo xvi, como parte de la transferencia general de la cultura espaola a las colonias. En Espaa, la educacin de la mujer perteneciente a la clase alta no fue desaprobada mientras permaneciera como una virtud discreta, no para ser ostentada ante la sociedad, y preparara a las mujeres para su destino biolgico. La educacin en casa o en el interior de un claustro era aceptable. Las monjas en los conventos, las beatas en los corregimientos, o las amigas en su propias casas impartan la educacin en la Amrica espaola. Una minora de mujeres en todas las colonias escriban bien, lean Ubros e incluso produjeron obras literarias. Sus esfuerzos literarios no han recibido una publicidad adecuada debido a que fueron escritos para audiencias reducidas, y no rivalizaban con las obras ms perfeccionadas y pulidas de autores masculinos. Aunque hubo mujeres laicas que adquirieron reputacin como escritoras, la mayora de las escritoras del perodo colonial fueron monjas."" Los conventos ofrecieron el doble incentivo de instruccin y, en cierto modo, el de libertad de expresin. En Per y Chile, varias monjas escribieron prosa y poesa msticas, pero los mejores ejemplos se han encontrado en Nueva Granada y en Nueva Espaa. En el convento franciscano de Santa Clara, en Tunja, sor Francisca Josefa de la Concepcin del Castillo (1671-1742) escribi diversos trabajos que todava se consideran como modelos de literatura religiosa por su sensibilidad y delicadeza. En Nueva Espaa, los
14. Vase la descripcin e ilustracin de las obligaciones de las mujeres a partir de su infancia, en Felipe Guarnan Poma de Ayala, Nueva Cornica y buen gobierno, Pars, 1936; fray Bernadino de Sahagn, Historia general de las cosas de Nueva Espaa, Mxico, D.F., 1975, pp. 345, 400-559-563. 15. Jos Mara Kobayashi, La educacin como conquista, Mxico, D.F., 1974, pp. 289-290. 16. La mejor fuente para una visin de conjunto de los logros literarios y la educacin de las mujeres en la Amrica espaola colonial, es el libro de Guillermo Furlong Cardiff, S. J. La cultura femenina en la poca colonial, Buenos Aires, 1951.

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trabajos de Mara Ana de San Ignacio, una monja de Puebla, fueron publicados por su obispo en 1758.'^ No obstante, todas las otras escritoras femeninas fueron eclipsadas por sor Juana Ins de la Cruz (1648-1695), que durante su vida fue considerada como la Dcima Musa, y quien sigue siendo la mujer intelectual ms excepcional que produjo la Amrica espaola colonial. Sus numerosos escritos seculares y religiosos son calidoscpicos en carcter, abarcando desde obras de teatro y poemas amorosos, escritos antes de su profesin, hasta villancicos y meditaciones para monjas.'* Sor Juana fue una defensora pionera de la educacin de la mujer, lo cual manifest apasionadamente en una carta dirigida al obispo de Puebla. Aunque, al igual que muchas otras mujeres del siglo xvii, tuvo un campo de accin muy limitado y se vio obligada a seguir muchas de las convenciones de su poca. Sor Juana se retir a un convento a la edad de 21 aos. En sus propias palabras, tom los hbitos por no tener inters ni en el matrimonio ni en el mundo, pero en realidad no renunci a la comunicacin con el mundo, y durante los aos ms productivos de su vida recibi constante atencin e, incluso, adulacin de un pblico devoto. La vida conventual le ofreci el medio adecuado para alcanzar la cumbre intelectual que pocas otras mujeres jams pudieron soar. La mayora de las mujeres de la colonia eran, sin embargo, analfabetas. Aunque el analfabetismo no era un obstculo para el desempeo de actividades que deban realizarse fuera de los confines del hogar. Las transacciones legales que requeran certificacin notarial eran firmadas por mujeres a travs de testigos disponibles. La administracin de pequeas tiendas, panaderas u otras propiedades era llevada a cabo sin educacin formal alguna. De este modo, puesto que la capacidad de leer y escribir no era esencial para nadie, la educacin femenina permaneci en un estado de negligencia benigna, como una curiosidad digna de admirarse, pero no necesariamente de emularse. Despus de la tercera dcada del siglo xviii, las actitudes empezaron a cambiar. La capacidad intelectual de las mujeres lleg a aceptarse y a ello le sigui, como consecuencia natural, la promocin de una educacin formal para ellas. La primera innovacin en la prctica educacional lleg en el siglo XVIII auspiciada por las instituciones religiosas. Los conventos de la Orden de Mara (enseanzas), instituciones fundadas en la Francia del siglo xvii, iniciaron la educacin de las mujeres de la clase alta colonial. Los conventos de la enseanza fueron fundados en Ciudad de Mxico (1753), Bogot (1770) y Mendoza (1760). Las monjas expresamente preparadas para maestras, empezaron a mejorar los fortuitos esfuerzos educacionales realizados por otras religiosas en los siglos anteriores. Las escuelas laicas patrocinadas por confraternidades o por seglares fueron el paso siguiente. En Ciudad de Mxico la confraternidad vasca de Nuestra Seora de Aranzazu mantuvo una escuela fundada en 1767, y la Hermandad de la Caridad, en Buenos Aires, tambin mantuvo otra. Aunque estos institutos promovieron la educacin de la mujer, sus metas seguan siendo conservadoras, y continuaron educando a las mujeres principalmente para cumphr con sus roles en el hogar.

17. Sor Mara Ana gueda de San Ignacio, Devociones, Puebla, 1758; sor Francisca Josefa de la Concepcin del Castillo y Guevara, Afectos espirituales, 2 vols., Bogot, 1962; Mi vida, Bogot, 1942; Obras completas, 2 vols., Bogot, 1962. 18. Sor Juana Ins de la Cruz, Obras completas, Mxico, D.F., 1969; Anita Arroyo, Razn y pasin de Sor Juana, Mxico, D.F., 1971.

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Una innovacin positiva, sin embargo, fue la aceptacin de nias pobres en las clases de la maana o de la tarde. La etapa final en el proceso de desarrollo de la educacin femenina fue la aparicin a finales del siglo xviii de las escuelas pblicas, apoyadas con recursos municipales o sociedades patriticas, y alentadas por los conceptos educacionales que emanaban de Espaa y de la Ilustracin europea. En Espaa, hombres tales como el conde de Campomanes propusieron que la mujer deba ser instruida en las artes y oficios como medio para ganarse la vida en ausencia de un marido, y para que contribuyera en el esfuerzo de industrializar Espaa y el imperio." A pesar de estos nobles ideales, las artes y oficios que se enseaban en la Amrica espaola estaban limitadas a las clsicas ocupaciones femeninas. Adems, puesto que las escuelas se fundaron exclusivamente en las ciudades, las ventajas de la educacin revirtieron nicamente en sus habitantes. No obstante, la popularizacin de la idea de educacin para la mujer fue un logro real, que fue ganando mpetu cuando se inici el movimiento por la independencia. Los trastornos causados por las guerras frenaron esta orientacin, y la educacin femenina no volvi a retomar el camino anteriormente emprendido hasta los aos de 1830.

VIDA CONVENTUAL

Mientras la mayora de las mujeres en la Amrica espaola contraan matrimonio o vivan en uniones consensales y criaban a sus hijos, un pequeo grupo optaba por hacerse monja, dedicando su vida al servicio de Dios. Esta eleccin no estaba abierta a todas las mujeres, y la opcin de ingresar en un convento slo fue posible para un nmero limitado. Las primeras monjas que se trasladaron al Nuevo Mundo se dedicaron a la enseanza y a servir de modelo de vida virtuosa a las mujeres indgenas. A sta^, como alumnas y nefitas, se les neg firmemente el derecho a ingresar en una orden reUgiosa a causa de la falta de preparacin espiritual. Con pocas excepciones, esta poltica estuvo vigente a lo largo de los siglos XVI y XVII, hasta que en 1742 se fund en la Ciudad de Mxico, un convento de monjas destinado a las indgenas pertenecientes a la nobleza. De este modo, las monjas en las posesiones espaolas de Amrica fueron, consecuentemente, criollas blancas junto al grupo de peninsulares que llegaron como fundadoras de diversas rdenes. Desde la fundacin del convento de Nuestra Seora de la Concepcin, en Mxico, entre 1540-1550, los conventos de monjas se esparcieron rpidamente. Cada ciudad importante quiso alardear de tener conventos, como signo de rango urbano y religiosidad. Profundamente comprometida en la Contrarreforma europea, e inspirada por figuras tales como Teresa de vila, Espaa no poda adoptar otra poltica que la de apoyar la fundacin de conventos donde las mujeres pudieran satisfacer la vocacin religiosa, y encontrar un lugar protector en momentos de adversidad. A finales del siglo xvi y principios del xvii, las peticiones encaminadas a obtener la aprobacin real para la fundacin de conventos, a menudo recalcaban la ltima necesidad. Muchas mujeres descendientes de conquistadores o
19. Pedro Rodrguez, Conde de Campomanes, Discurso sobre la educacin popular de los artesanos y su fomento, Madrid, 1775, pp. 301-315, 357-363.

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colonos marginados por razones econmicas, necesitaban retiro temporal o permanente, y los conventos de monjas estaban en condiciones de proporcionar ambos. Otras instituciones semirreligiosas, tales como beateros y recogimientos servan a los mismos propsitos, sin requerir el compromiso de realizar votos religiosos plenos. Tanto las ciudades que soUcitaban permiso real para la fundacin de conventos de monjas, como la propia corona, consideraban los conventos como centros de edificacin moral y religiosa, y a las mujeres que profesaban, como seres piadosos y desinteresados, dedicados a la ms elevada forma de vida. Las rehgiosas eran objeto de reverencia y alabanza por parte de sus contemporneos. A pesar de la limitada accesibilidad y del reducido nmero de mujeres dispuestas a tomar los hbitos, la vida conventual produjo en la Amrica colonial espaola profundas huellas culturales, econmicas y sociales. El siglo xvii presenci una rpida expansin de las instituciones conventuales como las de las rdenes carmelitana, franciscana, agustina y dominica que, procedentes de Espaa, se esparcieron en territorio americano. El trabajo en los hospitales no fue cumplido por monjas hasta el siglo xix y, tal como se ha mencionado antes, no fue hasta 1753 que se establecera una orden dedicada a la enseanza. Este crecimiento fsico fue sostenido gracias al patrocinio de ricos y pobres, laicos y religiosos, quienes donaban dinero o propiedades para ayudar a las instituciones a sobrevivir en pocas malas y, en definitiva, a desarrollarse. El cooperar en la fundacin o sostenimiento de un convento de religiosas era considerado como una de las formas de piedad y caridad ms loables.^" Las mujeres enclaustradas en los conventos obtenan no slo proteccin y satisfaccin religiosa, sino que tambin una educacin razonable para el perodo en cuestin. Si bien la mayora de los historiadores estn de acuerdo sobre estos puntos, el motivo de las profesiones rehgiosas y la calidad de las vocaciones de muchas monjas ha dado lugar a algn que otro debate. A menudo los conventos de religiosas son mencionados como lugares donde los padres depositaban a sus hijas incasables, como si este fuera el nico propsito de los conventos, y como si todas las postulantes fueran personas fracasadas o una carga econmica para sus familias. Es cierto que en la Amrica espaola colonial podemos encontrar ejemplos de frivohdad en el interior de los claustros y profesiones forzadas, y aun conducta disoluta entre las monjas,^' pero al mismo tiempo, tambin es cierto que la Amrica espaola produjo dos santas femeninas santa Rosa de Lima (1586-1617) y santa Mariana de Jess (1618-1645), as como muchas beatas. Por lo que se refiere a deshacerse de una hija a bajo precio, no se debe olvidar que la mayora de los conventos requeran a las postulantes que solicitaban ingresar que aportaran dotes comparables con las que la mayora de los padres proporcionaban a sus hijas al contraer matrimonio. Las monjas tambin compraban celdas dentro de los claustros
20. Asuncin Lavrin, Religiosus life of Mexican women i the IS'** century, tesis doctoral indita, Harvard University, 1963; Ann Miriam Gallagher, R.S.M., The family background of the nuns of two monasterios in colonial Mxico: Santa Clara, Quertaro, and Corpus Christi, Mxico City (1724-1822), tesis doctoral indita, Catholic University of America, 1972; Josefina Muriel, Conventos de monjas en Nueva Espaa, Mxico, D.F., 1946. 21. Antonio de Egaa, S. } . , Historia de la Iglesia en la Amrica espaola. Desde el descubrimiento hasta comienzos deis, xix, Madrid, 1966, pp. 299-451; Peter Marzahl, Town in the Empire Government, politics and society in seventeenth-century Popayn, Austin, 1978, p. 143.

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y llegaban a los conventos con esclavas o sirvientas. Todos estos gastos slo se los podan permitir aquellas famihas que contaban con medios econmicos suficientes. Las postulantes que tenan una firme vocacin rehgiosa, pero sin recursos econmicos, normalmente conseguan aunar sus dotes mediante la recaudacin de donaciones de patronos piadosos. Las rdenes descalzas, guardando una austera pobreza, admitan monjas sin dote alguna o con pequeas donaciones. Subestimar o juzgar incorrectamente la profundidad y el grado de influencia rehgiosa sobre las mujeres, de modo individual o general, puede resultar igual de ingenuo como asumir que todas las monjas eran totalmente perfectas. La vida religiosa fue una alternativa para aquellas mujeres que no deseaban contraer nupcias, que tenan una profunda vocacin religiosa, o que apreciaban la relativa independencia que los claustros les ofrecan. No obstante, los conventos no fueron meramente centros de espiritualidad. Estaban vinculados social y econmicamente con la lite colonial, de la cual procedan muchas monjas, y que las apoyaban desde el punto de vista moral y econmico. Como receptores de capital, donado por patronos en forma de dinero, hipotecas o propiedades, muchos conventos de religiosas ejercan un poder econmico importante. Durante la ltima parte del siglo xvi y primera del xvii, muchos de los conventos recin fundados, estaban lejos de ser acaudalados, dependieron de la caridad comunitaria y personal, por haber destinado gran parte de su capital de fundacin a la construccin de sus edificios o a la expansin y reparaciones necesarias. Sin embargo, ya en el siglo xviii algunas de estas instituciones haban consolidado su posicin y estabilidad econmicas e, incluso, en algunos casos, alcanzado una considerable riqueza, siendo dueos de propiedades y de fuentes crediticias importantes. Las instituciones ms poderosas al respecto, tales como el convento de la Concepcin o la Encarnacin, en la Ciudad de Mxico, estaban en condiciones de prestar grandes sumas de dinero a particulares escogidos y, a la vez, controlaban una cantidad significativa de propiedades urbanas. El impacto que ejercan los conventos en la economa local y en el mercado crediticio en algunas ciudades es slo en parte conocido en algunas reas de la Amrica espaola, lo cual requiere una mayor atencin de los investigadores.^^

MUJERES INDGENAS

La posicin y papel histricos de la mujer indgena en la sociedad colonial fue resultado de la acomodacin gradual de los valores y costumbres de sus sociedades previas al descubrimiento de Amrica, y de aquellas peninsulares que llevaron consigo los espaoles. Debido a la gran variedad de culturas indgenas existentes en los extensos territorios de la Amrica espaola, la breve discusin siguiente sobre los papeles sociales jugados por la mujer indgena va a centrarse slo en Mesoamrica y en los Andes.
22. Asuncin Lavrin, Women in convens: their economic and social role in colonial Mxico, en Berenice CaroU, ed., Liberating women's history. Theoretical and critical essays. Urbana, 1976, pp. 250-277, y El convento de Santa Clara de Quertaro. La administracin de sus propiedades en el siglo xvii, en Historia Mexicana, 25, 1 (1975), pp. 76-117.

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Tanto la sociedad azteca como la inca eran jerrquicas y en ambas la mujer estaba subordinada al hombre, en el Estado y en la familia. Su posicin social dependa de la clase a la que perteneca, la cual estaba determinada por la del hombre cabeza de familia. Las mujeres de la nobleza o de los guerreros altamente situados compartan la posicin de sus maridos y estaban muy por encima de la humilde mujer campesina. La poligamia estaba ampliamente extendida entre la clase alta, y ello abra una brecha de movilidad social para ciertas mujeres, como, por ejemplo, las bellas jvenes que eran elegidas para ser concubinas de los nobles y de los guerreros incas. En ambas sociedades las sacerdotisas tenan otorgado un papel especial tal como el de las vrgenes del sol incas, quienes de por vida estaban dedicadas al culto del sol. En la sociedad azteca las jvenes podan servir en dos clases distintas de templos (telpochcalli y calmecac). De modo distinto a las vrgenes del sol, las de la sociedad azteca se casaban cuando les llegaba la edad. Entre los aztecas el servicio en los templos era menos una cuestin de posicin social y ms una cuestin relacionada con el deseo, por parte de los padres, de proteger a sus hijas. En ningn caso este servicio fue comparable al de los sacerdotes, pues las mujeres eran, principalmente, auxiliares de los hombres. Aunque las sociedades inca y azteca eran patriarcales, la mujer tena un papel reconocido y definido en la sociedad. Se ha venido manteniendo que entre las culturas que precedieron a los aztecas, la mujer disfrutaba de un poder poltico mayor que el que posea en la poca de la conquista. Una autora sugiere que la glorificacin de la guerra entre los aztecas cambi el carcter de su sociedad, desplazando a una sociedad ms igualitaria, en la cual la mujer tena una posicin ms elevada, por otra basada en la filosofa de la dominacin del hombre." Si las mujeres podan o no alcanzar poder poltico como los seores en la sociedad inca, es todava objeto de discusin, pero su sistema de herencia en la poca de la conquista estaba basado en el matrimonio del Inca con su hermana para conservar la pureza del linaje. Entre las culturas indgenas norandinas, y tambin en las sociedades preincaicas, el seoro pasaba al hijo de la hermana del jefe, si ste no contaba con herederos. Se ha sostenido que en aquellas sociedades eran comunes las lneas matriarcales de descendencia." El sexo determinaba la posicin ocupacional de las mujeres en la mayora de las culturas indgenas. Aparte de las ocupaciones domsticas cotidianas, las mujeres realizaban las tareas agrcolas, la preparacin de las bebidas y medicinas, y participaban en la actividad de los mercados locales en aquellas zonas donde estaban bien desarrollados. La mujer contribua a hacer frente a las cargas tributarias con su trabajo, especialmente tejiendo, tanto si las exacciones tributarias procedan de sus propios gobernantes, como ocurra con los incas, o de grupos conquistadores. El valor econmico del trabajo femenino era reconocido como esencial para la economa domstica y comunitaria, como elemento fundamental del ciclo de produccin.
23. June Nash, The Aztecs and the ideology of male dominance, en SIGNS: Journal of Women in Culture and Society, 4, 2 (1978), pp. 349-362. 24. Judith Prieto de Zegarra, Mujer, poder y desarrollo en el Per, 2 vols. Lima, 1980, vol. II, pp. 65-164, 209-250; Juan A. Villamarn, Kinship and inheritance among the Sabana de Bogot Chibcha at the time of the Spanish conquest, en Etnologa, 14, 2 (1975), pp. 173-179; Pedro Cieza de Len, La crnica del Per, Madrid, 1962, pp. 85, 135, 140, 161, 173 y 175.

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La educacin de la mujer indgena para cumplir con sus funciones familiares y sociales se imparta en la casa de manera informal o a travs de las tareas comunitarias. Entre los aztecas, los padres tenan especial cuidado en dar consejo a sus hijas, sobre el valor de la fidelidad, sumisin, resistencia y abstinencia. La virginidad prematrimonial era altamente recomendada, aunque se aceptaban excepciones de mujeres dedicadas a proporcionar solaz al guerrero. Sin embargo, los cdigos morales eran estrictos y, en ambas sociedades, los culpables de adulterio, hombres y mujeres, reciban la pena de muerte. La normativa moral vigente era rgida y exigente, y se pareca a la del catolicismo romano. En muchos sentidos esta similitud de actitudes sobre las costumbres y funciones sociales de la mujer facilit la fusin de las dos sociedades durante el perodo colonial. Las mujeres indias fueron un factor crucial en la conquista de Amrica. Las uniones de los espaoles con las mujeres indias proveyeron a la primera generacin de conquistadores de aliados, intrpretes, cuidado personal y satisfaccin sexual. A lo largo del perodo de conquista, e incluso durante unas cuantas dcadas despus, las sociedades indgena y espaola experimentaron un perodo de relajacin, en las costumbres sociales y sexuales. Formas de conducta que previamente se consideraban inaceptables para ambas sociedades, se convirtieron en rutina, afectando principalmente a las mujeres. Los espaoles mantuvieron concubinas y procrearon numerosos hijos, y el concubinato se convirti en una arraigada prctica social, que demostr ser muy difcil de erradicar de la sociedad colonial. La institucin familiar entre las sociedades indgenas sufri profundas dislocaciones durante los inicios del perodo colonial, a causa de la separacin forzada de maridos y esposas, y por la intrusin de un nuevo contingente masculino compitiendo para obtener mujeres indias. Durante y despus de la conquista las mujeres indias viajaban largas distancias acompaando a las tropas, y eran secuestradas de sus casas o, en ciertas reas, esclavizadas si sus comunidades se resistan a ser conquistadas. Las instituciones del repartimiento, encomienda y mita agravaban la situacin de la mujer. A pesar de las regulaciones de la corona espaola contra los abusos a las mujeres, ellas, de hecho, prestaban servicio bajo estas tres instituciones en distintas reas. La imposicin del tributo sobre la familia, indirectamente resultaba en una carga mayor de trabajo que recaa sobre la mujer indgena. Ms directamente, la mujer pag tributo desde el momento de casarse, y las viudas pagaban la mitad del gravamen. Los encomenderos exigan trabajo de las mujeres como cocineras, criadas o nodrizas. Con el declive gradual de la encomienda, la necesidad econmica forz a muchas mujeres a continuar sirviendo para obtener sueldos, comida y cobijo." Durante y despus de la conquista, las mujeres fueron empeadas por sus familias, en un intento de ganarse la amistad y proteccin de los espaoles. Ciertas mujeres elegidas fueron dadas o tomadas por los espaoles, y aun cuando algunas de
25. Elinor Burkett, Indian women and white society: the case of sixteenth-century Per, en Asuncin Lavrin, ed., Latn American women: historicalperspectives, Westport, Conn., 1978, pp. 101-128; William L. Sherman, Forced native labor in sixteenth-century Central America, Lincoln, 1979, pp. 304-321; Julin B. Ruiz Rivera, Encomienda y mita en Nueva Granada, Sevilla, 1975, pp. 244, 302, 336-337. Ruiz discute las variaciones de la aplicacin del tributo en las mujeres. Vase tambin M. Cristina Garca Bernal, Los servicios personales de Yucatn durante el siglo XV!, en Revista de la Universidad de Yucatn, 19, 110 (1977), pp. 73-87.

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estas uniones resultaran temporales, las mujeres involucradas se libraron del trato ms duro que recibieron las mujeres ms humildes. Muchas de estas uniones tenan una intencionalidad poltica por parte de los conquistadores, que trataban de obtener poder en las comunidades indgenas y su posible lealtad. Para las mujeres indias estas uniones tenan, en cambio, un significado ms profundo. La continua interaccin de la mujer indgena con la sociedad espaola, especialmente en las zonas urbanas, implicaba que muchas de ellas, con el tiempo adoptaron la cultura e instituciones espaolas. En contacto con las familias espaolas, las mujeres pasaron a ser las mediadoras entre ambas sociedades. La escasa participacin de la mujer campesina en este proceso, y el papel que jug ayudando a las comunidades indgenas a mantener su propia identidad, es un tema que permanece sin explorar. En la medida que los espaoles reconocan jerarquas sociales, muchas mujeres de alta posicin retuvieron derechos y privilegios para ellas y sus familias y, de este modo, para su grupo tnico. Este proceso, tambin fue favorecido por el acceso de la mujer indgena a los derechos legales sostenidos por todas las mujeres bajo la legislacin espaola. Las indias rpidamente adoptaron el concepto espaol de herencia bilateral, al igual que el de los bienes gananciales (bienes adquiridos durante el matrimonio) y el de tutela. En reas donde originalmente el seoro era heredado a travs de la lnea materna, las tradiciones precolombinas e hispnicas convergieron en reforzar la posicin de la mujer perteneciente a la lite indgena. No obstante, todas las mujeres indgenas tenan derechos legales similares, y las fuentes documentales indican que la preocupacin por los derechos de propiedad y sucesin estaban presentes, incluso, entre las mujeres ms humildes.^* El grado en que las mujeres indgenas contraan matrimonio con espaoles o con otros grupos tnicos a lo largo del perodo colonial contina pendiente de examen. Los pocos estudios disponibles indican que despus de la conquista y en los inicios de la colonia, las mujeres indgenas tuvieron menos interaccin con los hombres de la lite dirigente. La disponibilidad de otras mujeres indujo a los espaoles a otro tipo de alianzas. Al mismo tiempo, la poltica inicial de la corona, de estimular matrimonios con las mujeres indgenas, fue abandonada a mediados del siglo XVI, y reemplazada, cada vez ms, por una poltica oficial de separacin y proteccin de los indios. Los matrimonios mixtos nunca llegaron a prohibirse, pero aparentemente perdieron atractivo personal y prestigio social, aunque se siguieron realizando durante varios siglos. A lo largo del perodo colonial, la influencia cultural ms poderosa que recibi la mujer indgena fue ejercida por la Iglesia cathca, la cual cambi diversos aspectos de la vida de las mujeres y reforz otros. La erradicacin eventual de la pohgamia entre la clase alta tuvo consecuencias importantes para la jerarqua indgena, ya que redujo el tamao de la misma y cerr la va que permita una movilidad personal a las mujeres no pertenecientes a la lite. La adopcin del cristianismo, por otra parte, reforz muchas de las actitudes sobre las funciones de la mujer en
26. Delfina E. Lpez Sarrelange, La nobleza indgena de Ptzcuaro en la poca virreinal, Mxico, D.F., 1965. J. O Anderson, Francs Berdan y James Lockhart, eds., Beyond the cdices. The Nahua view of colonial Mxico, Berkeley, 1976; Pedro Carrasco y Jess Monjars-Ruiz, Coleccin de documentos sobre Coyoacn, 2 vols., Mxico, D.F., 1978, los documentos se encuentran en el vol. II. Vase tambin Prieto de Zegarra, Mujer, poder y desarrollo.

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la sociedad. Las mujeres vieron cambiar su rol apoyado por el clero regular o el prroco, ya que el mismo encajaba con modelos hispnicos. De esta manera, las divisiones socioeconmicas de las esferas de competencias masculinas y femeninas fueron reiteradas y reforzadas. De qu modo y en qu grado cambi la vida de la mujer indgena durante el perodo colonial como resultado de la superimposicin de los valores espaoles, no es fcil de determinar, pero para aquellas que residan en las ciudades se puede utilizar una breve descripcin de las mujeres indias de Lima que aparece en un censo realizado en 1613." La mayora de la poblacin, femenina y masculina, era joven, entre la edad de 20 y 29 aos (50 por 100 de mujeres y 65 por 100 de hombres). Mientras que en las zonas agrcolas del Per Jas mujeres predominaban a causa de que los hombres haban emigrado hacia las ciudades o hacia las zonas mineras, en Lima haba el doble de hombres indios que de indias. La poblacin indgena femenina en Lima era predominantemente inmigrante, procedente de todas partes del Per y de sitios tan lejanos como Chile y Nueva Granada. Se trataba de una poblacin desarraigada con una vaga nocin de su pasado. Muchas de las mujeres poca cosa podan decir sobre sus familias o sus pueblos de origen. Entre las ms jvenes, que haban llegado a Lima para servir en los hogares espaoles, la mayora no saba quienes eran sus padres. Una gran parte, 61,5 por 100 de las mujeres estaba casada, principalmente con indios. Slo 32 mujeres de un total de 630 estaban casadas con hombres que no eran indios, y de stos, slo 3 eran espaoles. En contraste con la mayora de los hombres, quienes posean una gran variedad de ocupaciones y oficios, en el caso de las mujeres, la mayor parte no tenan ni oficio ni beneficio, dedicndose principalmente a trabajar como criadas y a hacer de amas de casa. La tpica sirvienta era joven y soltera o, con menos frecuencia, viuda. Algunas pocas que procedan de Chile eran esclavas. Entre las amas de casa, menos de 20 trabajaban fuera de sus casas como criadas o como vendedoras en los mercados, vendiendo maz, chicha y otros artculos. La otra ocupacin mencionada en el censo era la de costurera. Slo un puado de hogares espaoles (generalmente oidores y burcratas) disponan de varias sirvientas indias, y entre stas slo tres disfrutaban de contrato de trabajo. Sin duda este panorama debi variar con el tiempo y de acuerdo a la regin. Incluso para Per, ello slo nos describe la capital. La vida de la mujer en otros lugares debi ser diferente. Por ejemplo, es probable que en las ciudades pequeas hubiera ms mujeres ocupadas en actividades comerciales que en la propia Lima. Tambin se ha establecido que, en la segunda mitad del siglo xviii, en centros urbanos como Caracas y Ciudad de Mxico, haba ms mujeres que hombres. Es posible que en el transcurso del tiempo, mujeres indias y laS pertenecientes a las castas emigraran hacia las ciudades en busca de oportunidades de trabajo. Sin embargo, es importante remarcar que, al igual que en Lima a principios del siglo xvii, las indias y castas continuaban ejerciendo oficios de bajo nivel. El problema de los hijos ilegtimos persista como otro rasgo caracterstico de las mujeres urbanas de condicin baja.^* Las complejidades de la vida rural y urbana de la poblacin indgena femenina al igual que de las mestizas han comenzado a ser apreciadas slo muy recientemente.
27. Miguel de Contreras, Padrn de os indios de Lima en 1613, Lima, 1968. 28. C. Mazet, Population et socit Lima aux xvi' et xvii^ sicles; John V. Lombardi, People and places in colonial Venezuela, Bloomington, 1976, pp. 75-80; Silvia M. Arrom, Marriage patterns in Mxico City, 1811, en Journal of Family History, 3, 4 (1978), pp. 376-391.

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Otro grupo de mujeres que todava es difcil documentar y delinear est formado por las mujeres negras y mulatas, fueran esclavas o libres, sobre as cuales an no se ha resuelto algunas de las cuestiones ms bsicas. Por ejemplo, la proporcin de hombres y mujeres entre los esclavos que llegaron a la Amrica espaola durante el perodo colonial todava contina siendo un tema de debate entre los demgrafos-historiadores. La mayora sugiere que el nmero de mujeres esclavas que llegaron alcanz aproximadamente un tercio del de los hombres esclavos. Todava no se ha establecido si este desequilibrio continu siendo un rasgo caracterstico de la poblacin esclava negra colonial. Algunos autores presentan un desequilibrio en favor del hombre como, por ejemplo, en el Per de fines del siglo xvi, mientras que otras reas lo contrario fue la realidad, especialmente en el siglo xvn. Un ndice de mortalidad mayor entre los hombres esclavos posiblemente explica el hecho de que durante la mitad y finales del perodo colonial, en reas como el Choc y algunas plantaciones jesutas en el Per, la poblacin esclava era aproximadamente igual en cuanto a hombres y mujeres, si no mostraba una mayor cantidad de mujeres." Ya que hasta muy recientemente el estudio de la esclavitud se ha centrado en el trfico de esclavos, la personalidad histrica de la mujer esclava ha quedado sumergida en el conjunto del grupo. El uso de los registros notariales, diversas fuentes eclesisticas, pleitos legales y censos, permite a la historiografa actual un conocimiento considerablemente mayor de la vida de las mujeres negras, pero el cuadro est todava lejos de ser satisfactorio y es ms impresionista que exacto. El tema esencial que surge de las fuentes documentales, es la lucha para reconciliar los derechos humanos legales de los esclavos con su situacin real. Los esclavos tenan garantizados diversos derechos bsicos a travs del derecho medieval espaol, especialmente en las Siete Partidas, tales como la libertad de casarse y de no ser separados de sus familias (asunto de gran preocupacin para las mujeres), as como el derecho de comprar su libertad, hacer adjudicaciones testamentarias o apelaciones al sistema legal. Tambin adquirieron el derecho a la propiedad y el derecho a exigir a sus dueos el ser vendidos si stos no los trataban humanamente. A menudo estos derechos eran ignorados, y si bien la mayora de los esclavos desconocan el modo de recurrir a travs de los medios legales para obtener desagravios, algunos de ellos que s los saban, apelaron a las autoridades eclesisticas y civiles, y en el proceso dejaron importantes pruebas de su existencia, objetivos en la vida, problemas y sentimientos personales,'" La mayor parte de las que29. Nicholas Cushner, S. J., Slave mortality and reproduction in Jesuit haciendas in colonial Per, en HAHR, 55, 2 (1975), pp. 175-199; William F. Sharp, Slavery on the Spanish Frontier. TheColombian Choc, 1680-1810, Norman, OWa., 1976, pp. 154, 203; Femando Montesinos, Anales del Per, 2 vols., Madrid, 1906, vol. II, pp. 197-198. Un censo de nueve ciudades de Per, en 1614, mostraba 9,111 mujeres negras o mulatas (51,2 por 100) frente a 8.661 hombres. 30. Frederick P. Bowser, The African slave in colonial Per, 524-1650, Stanford, 1974, pp. 256-271; Colin Palmer, Slaves ofthe White God: blacks in Mxico, 1570-1650, Cambridge, Mass., 1976, pp. 84-118; Eugenio Petit Muoz, Edmundo M. Narancio y Jos M. Traibel Nelcis, La condicin jurdica, social, econmica y poltica, de los negros durante el coloniaje en la Banda Oriental, Montevideo, 1974, pp. 228-236. Los archivos de la Real Audiencia de Nueva Galicia y Santiago de Chile contienen pleitos iniciados por esclavos. Al igual que los pobres libres, los esclavos tuvieron acceso a un abogado designado por la audiencia cuando entablaban un pleito. No existen estudios de la incidencia de casos ganados o perdidos por los esclavos.

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jas presentadas por las mujeres esclavas estaban relacionadas con el maltrato que reciban de sus amos, oposicin a la libre opcin en el matrimonio, separacin de sus familias y obstculos a su manumisin. El abuso sexual, el cual era harto frecuente, debido a que los propietarios consideraban a sus esclavas como piezas de su propiedad susceptibles de ser usadas, no incit tantas denuncias como podra haberse esperado. Los hijos ilegtimos entre la poblacin esclava femenina fue la norma, no la excepcin. En la mayora de los contratos de venta a lo largo del perodo colonial, la filiacin de los hijos era hecha a travs de las madres y no de los padres y, por supuesto, los hijos de las madres esclavas continuaban siendo esclavos. Los matrimonios legtimos entre esclavos fueron alentados por la Iglesia y por amos piadosos y respetuosos de las leyes. Los estudios de los registros matrimoniales en diversas parroquias del Mxico colonial, indican que las mujeres esclavas se casaban principalmente con hombres negros esclavos, aunque de manera sorprendente, los matrimonios con hombres libres eran frecuentes.'' La vida familiar era siempre precaria, ya que la separacin de los hijos poda tener lugar a cualquier edad, y era esperada como parte de la vida. La esclava rural poda quiz tener una vida ms estable si perteneca a una gran plantacin de propiedad religiosa. Las regulaciones para la administracin de las haciendas jesutas estipulaban con detalle considerable el cuidado que deba seguirse con las esclavas. Puesto que la cohabitacin era considerada pecaminosa, los jesutas establecan una estricta separacin de los sexos. Las mujeres jvenes estaban vigiladas por mujeres mayores hasta que contraan matrimonio, evitando as la posibilidad de promiscuidad. Se estimulaban los matrimonios, concediendo gratificaciones especiales en el momento de contraer nupcias y en el nacimiento de los hijos. Se les proporcionaban comadronas y se dispona de cuidado para los nios durante el da, cuando los esclavos estaban ocupados en sus tareas asignadas. Los libros de administracin de las haciendas corroboran la aplicacin de estas mnimas normas de trato humanitario." Las ocupaciones de las mujeres esclavas eran diversas, yendo del trabajo domstico y venta en la calle a las tareas agrcolas y mineras ms duras. En las plantaciones azucareras ellas desherbaban los campos, cortaban la caa, cocinaban y realizaban tareas menores en el ingenio azucarero. En las minas, escogan las piedras y lavaban el oro. Los jesutas, pese a sus regulaciones humanitarias, pusieron a la mujer esclava a trabajar en los obrajes, una montona y agotadora tarea. El trato que recibieron esas mujeres fue, quiz, ligeramente mejor que el que recibieron los hombres esclavos, pero no se pueden establecer con seguridad modelos de mejor o peor trato. La posibiUdad de la manumisin aliviaba algunos de los ms gravosos aspectos de la esclavitud. En todas las regiones en que se han estudiado los registros de las manumisiones, las esclavas urbanas reciban la manumisin con ms frecuencia que las de procedencia rural, o que los hombres en general. El afecto personal a un
31. Vase por ejemplo, Edgar F. Love, Marriage patlerns of persons of African descents in a colonial Mxico city parish, en HAHR, 51, 1 (1971), pp. 79-91; Patrick J. Carroll, Estudio sociodemogrfico de personas de sangre negra en Jalapa, 1791, en Historia Mexicana, 23, 1 (1973), pp. 3-25; Gonzalo Aguirre Beltrn, La poblacin negra de Mxico, Mxico, D.F., 1972, pp. 242-264. 32. James Denson Riley, Hacendados jesuitas en Mxico. El colegio Mximo de San Pedro y San Pablo. 1688-1767, Mxico, D.F., 1976, pp. 161-183; Fran?ois Chevalier, ed.. Instrucciones a los hermanos jesuitas administradores de haciendas, Mxico, D.F., 1950, pp. 61-84.

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ama o amo, o las prestaciones sexuales a un dueo con resultado de descendencia, podan y, de hecho, abran el camino hacia la hbertad de muchas mujeres esclavas. Esta manumisin poda obtenerse, bien por propia adquisicin, bien por deseo del amo. La edad de las mujeres manumitidas oscilaba desde la infancia hasta la ancianidad, pero con mayor frecuencia rondaba alrededor de la flor de la vida, lo que no era ciertamente el caso de los esclavos hombres. Las investigaciones para ciertas reas y perodos indican que la mayora de las manumisiones eran compradas antes que concedidas, y que las mujeres propietarias de esclavos eran menos proclives a liberar esclavas que los hombres. Esto ltimo puede explicarse por el mayor grado de dependencia econmica que tenan algunas propietarias de esclavas, como mujeres solteras o viudas, de los ingresos producidos por sus esclavas. Adems, dado que muchas esclavas formaban parte de dotes, sus propietarias eran reacias a liberarlas. Las manumisiones condicionales, en que el propietario conservaba ciertos derechos que restringan la libertad, parece que fueron bastante frecuentes en el Per, aunque menos en Guadalajara, por ejemplo, y sugieren diversidad ms que uniformidad en la prctica.^' Los precios de la compra de manumisiones de esclavas variaban segn las zonas, edad de la esclava y perodo, siendo superiores en los inicios del perodo colonial y en algunas regiones distantes de los puertos de entrada. Los ms altos se daban entre las edades comprendidas entre los 20 y los 40 aos. En general, los precios decrecieron en el siglo xviii, especialmente a partir de la declaracin del libre comercio, en 1789. Las mujeres siempre tenan un precio inferior al de los hombres, a pesar de su potencialidad para dar hijos y as multiplicar la inversin del amo. El trabajo del hombre tena un atractivo econmico superior al potencial reproductor de la mujer. Todava queda por explorar las vidas de las mulatas libres y las pertenecientes a las castas, cuya libertad les dio un grado mayor de movilidad, un espectro de actividades ms amplio y un rango social diferente. Las mujeres mulatas y de las castas eran un elemento importante en el mercado de trabajo en las ciudades coloniales y en las reas rurales. Atendan y eran propietarias de pequeas tiendas, parcelas de tierra y casas pequeas, trabajaban en las fbricas cuando stas se establecieron a fines del perodo colonial y prestaban dinero a otras mujeres y hombres de su estrato social. Sus testamentos muestran que tenan los mismos intereses en posesiones materiales que los miembros del grupo hispnico, cuya conducta probablemente les sirvi de modelo. En trminos de matrimonio, estas mujeres parece que se relacionaron ms con hombres de los grupos tnicos, pero principalmente se casaban dentro de su propio grupo. Su movilidad social estaba limitada por su carencia de limpieza de sangre, pero en esto ellas compartan los mismos obstculos que otras mujeres no blancas. Este estudio de los diversos aspectos de la vida de las mujeres en el perodo colonial, sugiere que su experiencia histrica estuvo profundamente definida por su sexo. Sus funciones sociales, sus derechos y sus deberes estaban claramente diferenciados de los del hombre, y definidos para servirles de complemento, aunque
33. Lyman L. Johnson, Manumission in colonial Buenos Aires, 1776-1810, en HAHR, 59, 2 (1979), pp. 258-279; Bowser, The African slave, pp. 272-301. En mi investigacin en los archivos notariales sobre Guadalajara durante los siglos xvi y xvii encontr muy pocas manumisiones condicionales.

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de forma subordinada. Las mujeres aceptaban las opiniones del hombre sobre s mismas como seres necesitados de un trato y proteccin especiales, respetaban las distinciones entre lo que era definido como femenino y masculino. Ello no niega la existencia de mujeres enrgicas y activas, pero en conjunto, las mujeres raramente cuestionaron los papeles que se les haban asignado en la sociedad como esposas y como madres. Como resultado, las mujeres siempre permanecan ancladas en la familia. La legislacin les impeda actividades cvicas o polticas, por considerarlas un terreno estrictamente masculino. La Iglesia ofreca a las mujeres una posibilidad de accin en la comunidad. A travs de ella, la mujer ejerci, hasta cierto lmite, algunas de las actividades de beneficio pblico. Sin embargo, cuando las mujeres al igual que el hombre actuaban como patrocinadoras de hospitales, fundaciones piadosas, instituciones religiosas o capellanas, estaban fuertemente motivadas por intereses religiosos familiares. Consideraban que sus acciones contribuan tanto a la salvacin de sus almas como al beneficio de la sociedad en general. En esta conexin es importante remarcar la influencia que ejerca la Iglesia sobre la vida de las mujeres. sta dictaba sus normas de conducta y dispona del poder institucional para castigar fsica y espiritualmente cualquier desviacin. La Iglesia era tambin el medio para las actividades de la comunidad, tales como procesiones, festividades religiosas e ingreso en las hermandades, y presentaba a las mujeres una alternativa al matrimonio, bien profesando como monjas o recluyndose como beatas. A pesar de su posicin subordinada y su falta general de educacin formal, cuando las circunstancias lo requeran, las mujeres mostraron iniciativa y capacidad para ordenar sus propias vidas sin la ayuda del hombre. Sin embargo, tales circunstancias estaban restringidas por la ley y por la costumbre. Las mujeres solteras adultas despus de la muerte de sus padres o cuando stos eran dependientes o indigentes, las viudas y mujeres abandonadas por sus maridos o amantes, eran las nicas que prcticamente estaban en condiciones de llevar su propia vida. Las fuentes documentales recin descubiertas o reinterpretadas apuntan hacia una participacin mayor de la que se ha venido suponiendo de la mujer, en actividades tales como la fundacin de escuelas y conventos, la administracin de propiedades familiares, la distribucin del trabajo en los mercados locales, la administracin de pequeas tiendas, etc. De este modo, estamos obligados a replantearnos la nocin que tenamos de lo qu era considerado una conducta femenina aceptable para las mujeres de los diversos grupos sociotnicos, en distintos perodos y en diferentes etapas de la vida de la mujer. La caracterizacin de las mujeres como un grupo homogneo resulta ya inadecuada. Arriesgndonos a esbozar algunas caracterizaciones de los papeles histricos de la mujer a travs de las subdivisiones sugeridas para el perodo colonial, se podra decir que los papeles de la mujer fueron ms flexibles durante la primera parte del perodo colonial que en la ltima, debido al carcter indefinido que todava tena la sociedad colonial en un principio. Los diversos grupos tnicos intentaron acomodarse, asimilar o superponer sus propios conceptos culturales, sociales y econmicos unos a otros. Hubo entonces rpidos ascensos y descensos sociales, oportunidades para la movilidad geogrfica y para actividades que iban ms all de los lmites domsticos. Dependiendo de las reas geogrficas, esta situacin termin alrededor de finales del siglo xvi, cuando arraigaron los intereses personales y so-

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ciales de aquellos que triunfaron en su consolidacin como lite socioeconmica y reforzaron su posicin mediante las uniones endogmicas. Durante el perodo colonial intermedio, el endurecimiento de los lmites de clase fue favorecido por la progresiva complejidad tnica de la sociedad y por la disponibilidad de mano de obra indgena y negra, que coloc a la mujer de origen espaol en una situacin sumamente privilegiada. Las divisiones creadas por el concepto de clase y la riqueza material fueron difciles de superar, y crearon hondas diferencias en el estilo de vida de las mujeres. La conciencia de clase, fuertes vnculos de parentesco y la aceptacin de los papeles tradicionales de la mujer fueron muy importantes en el siglo XVII y en la primera parte del siglo xviii. La ltima parte del perodo colonial, sin embargo, presenci una serie de transformaciones en relacin con la mujer que sugieren cambios en las normas de conducta y actitudes sociales. La Ilustracin favoreci la expansin de las oportunidades educacionales, y desarroll una disposicin oficial que cre para las mujeres un lugar fuera de la casa en ocupaciones adecuadas para ellas y, sobre todo, aceptables a los intereses del Estado. Ello implic un cierto relajamiento de los prejuicios contra la participacin de las mujeres de las clases acomodadas en la vida intelectual y en el trabajo. Sin embargo, estos cambios no fueron radicales, y deben ser considerados como evolutivos, coexistiendo junto con los patrones sociales bien establecidos. Estos cambios ocurrieron muy al final del perodo colonial como para alterar el carcter de la vida de las mujeres, pero prepararon a muchas mujeres y hombres para aceptar una posicin ms activa e independiente de la mujer en la sociedad despus de las guerras de independencia.

Captulo 5 LOS AFRICANOS EN LA SOCIEDAD DE LA AMRICA ESPAOLA COLONIAL


Los africanos participaron como esclavos en los primeros viajes y expediciones al Nuevo Mundo. Sin embargo, hasta el ltimo cuarto del siglo xvi, ante una numerosa, aunque ya en declive, poblacin nativa americana a la que explotar, la demanda de trabajo esclavo africano en Hispanoamrica fue modesta, excepto, hasta cierto punto, en las islas del Caribe y las costas tropicales del continente, de las cuales los indios desaparecieron virtualmente durante las primeras etapas de la colonizacin. Para el perodo de 1521 a 1550, el clculo ms fiable, el de Philip D. Curtin, ofrece un total de 15.000 negros desembarcados en Hispanoamrica (un promedio anual de 500), y para los aos que van de 1551 a 1595, la cifra se eleva slo a 36.300 individuos (un promedio anual de 810).' Sera una temeridad calificar a los esclavos africanos de artculo de lujo en este perodo los esclavos lavaban oro, trabajaban en las plantaciones (principalmente de azcar) y tambin en el servicio domstico, pues los negros estaban regularmente distribuidos y, hasta entonces, ninguna regin en particular dependa de la esclavitud como institucin laboral. No obstante, hacia finales del siglo xvi, mientras la poblacin india en los principales centros del imperio espaol, Mxico y Per, iba declinando con rapidez, colonos y funcionarios del gobierno elevaron a la corona un nmero cada vez mayor de peticiones exigiendo un acopio de mano de obra adicional, y la fuente indiscutible era frica.^ La introduccin, en gran escala y de un modo sistemtico, de esclavos africanos en Hispanoamrica planteaba dos problemas, uno moral y otro econmico. El problema moral presentaba varios aspectos, el primero concerna al posible impacto del creciente nmero de africanos sobre la cristianizacin de los nativos americanos. A los indios cada vez les resultaba ms difcil vivir todo el ao en pueblos aislados bajo la tutela de un fraile, pues los sistemas obgatorios de trabajo orde1. Las cifras de la importacin de esclavos africanos en la Hispanoamrica colonial se han extrado de Philip D. Curtin, The Atlantic slave trade: a census, Madison, 1969. 2. Sobre la catstrofe demogrfica que sigui a la conquista y a la colonizacin espaola de Amrica, vase Snchez-Albornoz, HALC, IV, captulo 1.

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naban que dejaran sus hogares para realizar los servicios requeridos. Este proceso los puso en contacto de modo automtico con la sociedad espaola, una conexin que la Iglesia esperaba ingenuamente evitar en el primer perodo de actividad misionera. Para algunos misioneros lo peor consista en que, si una gran cantidad de poblacin africana era trasladada a Hispanoamrica, no podran evitar la contaminacin de las almas de los nativos recin convertidos, frente a las prolficas hordas con creencias paganas teidas de un leve barniz de cristianismo. Tambin hay que tener en cuenta la preocupante cuestin de la magnitud del comercio de esclavos. Aunque la esclavitud africana apenas era conocida en la sociedad ibrica bajomedieval, exista un trfico de negros a pequea escala (quizs no superaba los varios cientos de esclavos al ao) y se complementaba con un flujo de esclavos blancos, algunos de ellos cristianos, procedentes de algunas zonas del Mediterrneo oriental y del mar Negro. La reducida proporcin y la imparcialidad tnica determin que rara vez se cuestionara la moralidad de estas operaciones, al margen de una ocasional excomunin pontificia contra la esclavizacin de cristianos, y que los desafortunados individuos impHcados fueran, o asimilados por la sociedad en su nivel ms bajo, o ignorados (en un sentido cultural). Pero la moral es a menudo una cuestin ms de grados que de principios, y el comercio de esclavos a Amrica supona una brusca fractura en la cmoda tradicin. Para ser eficaz, su magnitud deba ser mucho mayor que el comercio realizado por los espaoles en el Mediterrneo y de slo una raza, la africana. Era moralmente justificable un incremento tan grande en la esfera de la esclavitud humana a expensas de un solo grupo tnico? En realidad, rara vez se plante esta cuestin, hasta el momento en que el comercio de esclavos americano pareci irreversible. E incluso cuando los horrores cometidos en la costa africana y en la travesa del Atlntico fueron mejor conocidos, slo existi una minscula y apenas leda coleccin de hteratura crtica sobre el trfico de esclavos. Adems, es importante destacar que ni siquiera estos crticos dudaban de la legitimidad de la esclavitud en s misma y estaban de acuerdo en que la propagacin de la verdadera fe a lo largo de la costa africana, sustento moral de la esclavitud, era una finalidad encomiable. Sin embargo, crean que las incesantes y elevadas demandas del comercio de esclavos estaban convirtiendo en ms brbaro a un pueblo que ya lo era. En busca de beneficios, los africanos se cazaban entre s como si fueran ciervos, aphcando la estructura de la ley y de la costumbre hasta hallar todava ms fundamentos para la esclavitud. La guerra tribal aument en esta bsqueda de prisioneros e incluso se induca a los padres a vender a sus hijos como esclavos. Argumentaban que seguramente con un movimiento misionero ms vigoroso en la propia frica (algo que los portugueses parecan no querer o no poder iniciar) tendra ms xito impartiendo entre los africanos un conocimiento de Cristo y sus enseanzas, que el ejercicio de la esclavitud. En lo que respecta a las condiciones de los barcos de esclavos, fueron descritas con todo lujo de detalles y consideradas injustificables. No obstante, ms de un casuista (normalmente un clrigo) encontraba los medios para disolver estas dudas morales. Se dechn en los gobernantes de frica toda la responsabilidad legal y moral con respecto a la esclavitud. Segn este razonamiento, los negros tenan que ser vendidos por su propia gente en el mercado por una causa justa. No era asunto de los europeos divagar sobre el sistema de justicia

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africano o intervenir en los asuntos polticos africanos. Bien poda ser continuaba la argumentacin que los negros fueran vendidos como esclavos sin justificacin moral, pero era problema del vendedor africano el determinarlo, no del europeo que los compraba de buena fe. En cualquier caso, los africanos adquiridos por los comerciantes de esclavos eran liberados de una existencia primitiva y recibiran instruccin en la fe cristiana. Segn este arreglo, las condiciones que prevalecieron en el comercio atlntico fueron evitadas con delicadeza. Los detractores del comercio no tardaron en condenar las falacias de este argumento, pero mantuvo su vigencia, y fue aceptado con presteza por los espaoles cuya meta principal era enriquecerse.^ Tknto ios crticos como los defensores del comercio de esclavos coincidan en un punto: la esclavitud de los africanos poda justificarse slo por la propagacin simultnea de la religin catlica. Los sensatos y los diligentes, los sacerdotes en el terreno, pronto comprendieron que ste era un propsito ms fcil de proclamar que de cumplir. Catequizar superficialmente a un pequeo nmero de esclavos resultaba muy sencillo en Espaa, pero la labor se hizo muchsimo ms difcil entre los cientos de africanos que cada ao fueron embarcados hacia las Amricas. En primer lugar, los negros de la costa occidental de frica hablaban una variedad asombrosa de lenguas y dialectos. Ni siquiera los misioneros ms voluntariosos podan aprenderlos todos, y el mero hecho de localizar y educar intrpretes constitua una formidable tarea. Exista tambin el mayor e igualmente irritante problema de la diversidad cultural. La cristianizacin significaba aprender, al menos de un modo rudimentario, una serie de abstracciones definidas con bastante precisin y para muchos negros los principios de la fe cristiana resultaban incomprensibles. Por ejemplo, la explicacin de la santsima trinidad a un nefito es difcil en cualquier idioma, pero todava lo es ms si ha de ser filtrada a travs de intrpretes cautivos asustados y desmoralizados. El misionero deba considerarse satisfecho de reaUzar lentos y costosos progresos con sus numerosos discpulos, problema que a menudo se complicaba por una escasez crnica de personal y la brevedad del tiempo. Un africano arrancado del interior de Angola y conducido hasta el puerto de esclavos de Sao Paulo de Luanda, poda permanecer all slo unos meses o unas semanas antes de emprender la travesa del Atlntico hasta (por ejemplo) Cartagena, donde quizs pasara un intervalo parecido antes de ser embarcado de nuevo hasta su destino definitivo segn las veleidades del mercado. En estas circunstancias, incluso el ms entusiasta de los misioneros pronto se resignaba a una instruccin rudimentaria de los esclavos, que llegaba hasta el bautismo, y esperaba que sus colegas de algn lugar tuvieran el tiempo y la paciencia para impartir un conocimiento ms amplio y profundo de la doctrina cristiana. Sin embargo, otros frailes simplemente desistan de sus obligaciones en todo, excepto tan slo de nombre, y se convirtieron a la larga en un reflejo de la actitud de la poblacin, tratando con indiferencia a los negros recin llegados. De hecho, con mucha frecuencia las etapas iniciales de la conversin distaban mucho del ideal. De las rdenes religiosas del perodo colonial, tal vez slo la Compaa de Jess cumpli sus responsabilidades y con ms notoriedad en el gran puerto de esclavos 3. Para una excelente discusin sobre la dudosa justificacin moral del comercio de esclavos, vase David Brion Davis, The problem of slavery in Western culture, Ithaca, 1966.

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de Cartagena, en la costa de Colombia. En efecto, la condena ms detallada del comercio de esclavos escrita por un espaol (De instaurando Aethiopium salute) sali del jesuta Alonso de Sandoval (1756-1651), que permaneci en Cartagena durante 40 aos.* La obra de su colega, Pedro Clavero, fue tan merecedora de admiracin que le vali la santidad. No obstante, fue el nmero de esclavos y la organizacin del comercio, y no su moralidad, lo que present problemas a los funcionarios espaoles durante el perodo colonial. En 1494, cuando por el tratado de Tordesillas Espaa y Portugal se repartieron entre ellos el inmenso mundo colonial, la primera de estas naciones cometi un error significativo. Por este acuerdo, Espaa ceda a Portugal todos los derechos de explotacin de la costa occidental africana y, con esta concesin, cedi cualquier participacin directa en el comercio de esclavos. Durante dcadas no se percataron del error. En esa poca, Espaa tena poca necesidad de esclavos y, a principios del siglo xvi, los ojos de las autoridades se dirigieron hacia el oeste, en direccin al otro lado del Atlntico, no hacia el sur en direccin a frica. El limitado nmero de esclavos importados a las colonias hispanoamericanas durante el siglo XVI fue abastecido por los portugueses, con autorizacin real. Durante el ltimo cuarto de siglo, a medida que la demanda de esclavos se intensificaba, la unin dinstica que en 1580 convirti a Espaa y Portugal en el primer imperio colonial donde verdaderamente el sol no se pona jams, no pudo ser ms fortuita. El abastecimiento portugus de negros se reconciliaba con la demanda colonial dentro de la misma estructura del imperio, permitiendo que la esclavitud africana en la Amrica espaola deviniese una fuente de trabajo y de ingresos gubernamentales ms importantes de lo que haba sido en el pasado. Durante la fusin de las dos coronas, que dur hasta 1640, Espaa control, por contrato del gobierno, el nmero de negros embarcados hacia las colonias americanas y asegur al mismo tiempo su propio beneficio. Dicho brevemente, un empresario portugus, a cambio del pago a la corona de una sustanciosa suma, disfrutaba de un contrato de monopolio para conceder licencias a sus asociados mercantiles, normalmente establecidos en Sevilla o Lisboa, que a su vez les facultaba para vender cierto nmero de africanos en Hispanoamrica. El detentador de este contrato, que se denominaba asiento, obtena beneficios de dos modos: se le permita cargar a sus clientes ms de lo que l pagaba al gobierno y, si lo deseaba, tena derecho a comerciar directamente en esclavos. Durante el perodo de 1595 a 1640 (cuando se concedi el primero de estos contratos), el promedio de la importacin anual de negros alcanz las 2.880 personas (un total de 132.600). Mxico y Per, ricos en plata pero con varios sectores de sus economas pidiendo mano de obra a gritos, absorbieron el grueso de este incremento; los restantes se repartieron por toda Hispanoamrica. El gobierno espaol desestim invariablemente la demanda colonial de esclavos, propiciando un extendido comercio de contrabando que durante muchos aos dupUc o triplic las cuotas de importacin autorizadas. La corona hizo lo que pudo para controlar estas ilegaUdades. Permitieron slo dos puertos de entrada de
4. Alonso de Sandoval, Naturaleza, polica sagrada y profana, costumbre y ritos, disciplina y catechismo evanglico de todos Etiopes, Sevilla, 1927, 2." ed. revisada, 1647. Reeditada bajo el ttulo De instaurando Aethiopium salute: El mundo de la esclavitud negra en Amrica, ngel Valtierra, ed., Bogot, 1956.

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primera magnitud para el comercio de esclavos, Cartagena y Veracruz, donde no slo se contaban los esclavos, sino que se registraban los buques en busca de mercancas no autorizadas procedentes del norte de Europa. Los reglamentos se apilaron unos sobre otros, pero no poda rechazarse la voraz demanda del mercado. Los esclavos fueron llegando a otros puertos, y no slo en el Caribe. En concreto, Buenos Aires cerrado oficialmente a todo comercio excepto a una reducida cantidad, se convirti en una herida abierta en el sistema comercial espaol. Esclavos y manufacturas entraban por Buenos Aires y cruzaban los Andes desafiando cualquier intento de control del gobierno. Pero sucedi algo todava peor: la guerra de los Treinta Aos (1618-1648) anunci el toque de rquiem de la dominacin lusohispana del mundo colonial. Aunque indiscutiblemente se trataba de un conflicto europeo, durante estos aos de guerra los subditos holandeses de Espaa, sumidos en una amarga lucha contra el dominio Habsburgo durante medio siglo, encontraron por fin la fuerza y la voluntad para establecer un imperio colonial propio. El poder espaol, expandido tenuemente por el mundo, no pudo reunir los recursos necesarios para sostenerlo. Por ejemplo, en las dcadas centrales del siglo xvii, el noreste de Brasil, rico en azcar pero militarmente dbil, fue una zona ocupada por los holandeses, y sus nuevos conquistadores descubrieron lo que los portugueses saban desde haca ya tiempo: no puede haber azcar sin esclavos. Los holandeses utilizaron su excelente fuerza naval para romper de una vez por todas la dominacin portuguesa del comercio de esclavos africanos. En 1640 Portugal reconquist su independencia de una Espaa cada vez ms impotente, restableci su control en una parte considerable de la costa occidental africana (de modo especial en Angola), e incluso expuls a los holandeses de Brasil. Pero el comercio de esclavos nunca volvera a ser el mismo. En frica, donde los holandeses haban abierto camino, ingleses y franceses no se rezagaron, y el trfico de esclavos se convirti en un asunto internacional. A partir de este momento, para Espaa el comercio de esclavos se transform en el poco envidiable asunto que tena que tratar con sus pasados y potenciales enemigos. La reaccin espaola fue predeciblemente orgullosa y poco realista: casi un cuarto de siglo despus de 1640 la importacin de africanos a Hispanoamrica, donde la demanda era en ese momento baja, estuvo terminantemente prohibida. Sin embargo, los esclavos se importaban de modo ilegal a travs de las recin establecidas colonias holandesas, inglesas y francesas del Caribe. En 1662, Espaa cedi con reticencia a la realidad y resucit el sistema del asiento. No slo los comerciantes portugueses, a quienes los espaoles se haban acostumbrado, sino tambin los genoveses, holandeses, franceses e ingleses intentaban ahora probar suerte en la venta de negros en Hispanoamrica, legal e ilegalmente. En el ltimo perodo colonial, el contrato ms famoso de empresa esclavista fue el de la Compaa de los Mares del Sur, cuyos privilegios adquiri Inglaterra en 1713 como principal concesin del tratado de Utrecht, que seal el fin de la guerra de Sucesin espaola. A mediados del siglo xviii, Espaa reconoci de forma oficial el carcter indispensable de una afluencia constante de esclavos africanos a sus colonias americanas. Tras prolongadas negociaciones revoc el derecho de la Compaa de los Mares del Sur al comercio en Hispanoamrica; la corona espaola intent en varias ocasiones, nunca con xito, cerrar otro asiento general y e los intervalos confi en mercaderes particulares espaoles que compraban sus esclavos bsicamente

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a proveedores franceses e ingleses en las Indias occidentales. Por fin, en 1789, convencido del valor del azcar en el mercado europeo, el gobierno espaol cambi drsticamente, reconociendo el potencial agrcola de Cuba y su necesidad de mano de obra. Abandon el antiguo y vano esfuerzo por regular escrupulosamente la cantidad de negros importados a Hispanoamrica, y abri el comercio de esclavos a todos los interesados. Desaparecieron las obligaciones de importacin y las cuotas arbitrarias del asiento, y espaoles e hispanoamericanos fueron libres para comerciar con cualquier proveedor de esclavos extranjero que en ese momento satisficiera su conveniencia mercantil. El resultado fue un espectacular incremento del volumen del trfico en ciertas regiones. Ni siquiera la sangrienta revuelta racial que se desat en Hait dos aos ms tarde, aunque despertara un profundo recelo entre los propietarios de esclavos y los funcionarios anlogos, alter la nueva poltica del gobierno. En realidad, la eliminacin de Hait como proveedor de azcar a Europa contribuy a la prosperidad y al crecimiento del trfico cubano de esclavos. El clculo de la magnitud del trfico de esclavos hispanoamericano, desde la disolucin del monopolio portugus en 1641 hasta la independencia a principios del siglo XIX, es una empresa difcil y delicada. Despus de 1739, el historiador no cuenta ni siquiera con la referencia de las falsamente bajas cifras oficiales del asiento, y existe el problema aadido de la reexportacin (es decir, esclavos en apariencia transportados a las islas azucareras inglesas o francesas, pero en realidad destinados a ser vendidos a los espaoles). PhiMp Curtin, el ms preciso estudioso del tema, prefiere dividir este perodo en dos partes. La primera se extiende desde 1641 a 1773, momento en que se percibe poca variacin regional en la demanda de esclavos, y en el que cifra un volumen de importacin total de 516.000 individuos, o un promedio anual de 3.880. La segunda parte de lo que Curtin denomina los nmeros del juego, abarca los aos comprendidos entre 1774 y 1807, y en los que cifra un total de 225.100 negros importados, o un promedio anual de 6.600. Sin embargo, los promedios anuales pueden ser engaosos. Durante la segunda mitad del perodo colonial, con la parcial recuperacin de la poblacin india y el rpido crecimiento de la poblacin mestiza,' los antao importantes mercados de Per y Mxico, el ltimo en particular, perdieron gran parte de su antigua importancia. Por otro lado, ante la creciente demanda europea de sus exportaciones, Venezuela, Colombia (en menor grado) y, sobre todo Cuba, tomaron el relevo. Por ejemplo, durante el perodo de 1774 a 1807, Cuba respondi de ms de la mitad de los esclavos africanos introducidos en Hispanoamrica (119.000 de 225.100). Debido al contrabando y a la naturaleza parcial de los testimonios escritos, nunca se sabr el volumen preciso del comercio de esclavos a Hispanoamrica durante el perodo colonial, pero aceptamos aqu el clculo de Curtin, segn el cual algo menos de un milln de africanos fueron importados entre la conquista y los primeros aos del siglo XIX, En gran medida debido al auge repentino del azcar cubano, esta cifra aument hasta un total de un milln y medio hacia 1870, cuando Gran Bretaa por fin fue capaz de asumir la meta largamente deseada de abor el comercio de esclavos. Por razones que todava deben ser satisfactoriamente exploradas, la poblacin
5. Sobre la recuperacin demogrfica de Hispanoamrica a partir de mediados del perodo colonial, vase Snchez-Albornoz, HALC, IV, captulo 1.

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esclava de la mayora de las regiones de la Amrica espaola (aunque no en todas), habra declinado con el tiempo sin las infusiones constantes de nuevos esclavos procedentes de frica. Pero incluso este intento de compensar un descenso natural de poblacin esclava no resolvi el problema e, irnicamente, asegur que la tendencia persistiera, pues los nacidos en frica sufran tasas de morbilidad y mortalidad ms elevadas que los nacidos en Amrica, y los cargamentos de esclavos importados por lo general contenan bastantes ms hombres que mujeres, proporcin de sexo desfavorable a una abultada tasa de natalidad. Dicho de otro modo, la importacin de miles de esclavos en Cuba para cualquier ao, no aument la poblacin negra en una cantidad equivalente, pues una porcin oscilante de la cifra simplemente sofocaba el exceso de muertes con respecto a los nacimientos entre los negros que ya se encontraban en la zona. De este modo, un elevado volumen de importacin no implicaba un incremento proporcional de la poblacin esclava. Por el contrario, el nmero de personas libres de color en Hispanoamrica creci de modo sostenido en cada dcada, fenmeno debido no slo a la manumisin, sino quizs resultado de una mayor inmunidad a la enfermedad, mejores condiciones de vida y mayores deseos de tener hijos. Es difcil establecer el tamao de la poblacin esclava de la Hispanoamrica colonial en cualquier perodo. En primer lugar, Espaa nunca tuvo motivos para determinar el nmero de esclavos en sus dominios de Amrica. Una vez satisfechas las deudas de importacin, los propietarios de esclavos no tenan ninguna obligacin, excepto pagar las muy variadas tasas locales de impuestos sobre sus negros. Adems, los burcratas y observadores de la poca estaban ms acostumbrados a los nmeros redondos que a la exactitud estadstica y, en las raras ocasiones en que se hizo un cmputo, los negros esclavos y libres fueron con frecuencia incluidos en el mismo grupo. Es necesaria otra reflexin: la esclavitud africana no tuvo la misma importancia en todos los lugares ni en todas las pocas. Por ejemplo, en 1774 Cuba tena, segn una valoracin, slo 38.879 esclavos, cifra que se dispara a unos 212.000 hacia 1811 y a 286.000 hacia 1827 como respuesta a las crecientes necesidades de las plantaciones de azcar. Por el contrario, en un recuento caractersticamente impreciso de Mxico en 1645, un observador coetneo aventuraba un clculo de 80.000 esclavos, total que se reduce a unos 10.000 hacia 1793. Si deseamos conocer los resultados demogrficos de ms de 300 aos de esclavitud en todo el imperio, slo son posibles ilustradas conjeturas, pero parece razonable fijar la poblacin esclava a principios del siglo xix en unas 550.000 personas, con un nmero de negros libres que iguala y probablemente supera esa cifra.' Para la comprensin de la importancia del esclavo africano en Hispanoamrica es ms importante la actuacin de los esclavos en la actitud econmica de sus diversas regiones, que su simple cmputo. En el subsuelo de las minas de plata en el Alto Per (la moderna Bolivia) y Mxico, el esclavo africano tuvo una importan6. Vanse las cifras de Snchez-Albornoz, HALC, IV, captulo 1. El clculo ms reciente, 538.735 esclavos, para los aos 1728-1812, puede hallarse en Leslie Rout, Jr., The African experience in Spanish America, 1502 to the present day, Cambridge, 1976, pp. 95-98. Vase tambin la obsoleta pero til obra de Wilbur Zelinsky, The historical geography of the Negro population of Latin America, en Journal of Negro History, XXXIV, 1949, pp. 153-221.

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cia marginal. Tras la inicial veta mineral, los mrgenes de beneficio fueron mucho ms bajos que lo que algunos esperaban, el ndice de accidentes laborales fue alto y en las glidas altitudes de las regiones de minera de plata, el terrible ndice de mortalidad se crea resultado de que los esclavos de frica tropical no podan adaptarse al clima, aunque las enfermedades tenan tanta o mayor culpa. Como reaccin, los propietarios mineros tendieron a confiar en el mercado de trabajo libre en el caso de Mxico y en la mita en el caso de Per, en lugar de comprar costosos esclavos de mortalidad incierta.^ En las zonas de minera de oro de Nueva Granada ^Antioqua, Popayn y el Choc la situacin era muy diferente. En el siglo XVIII eran necesarios esclavos para sustituir a una poblacin nativa diezmada por las enfermedades y hostil por aadidura, y los negros constituan una inversin relativamente segura, pues se encontr oro en los depsitos de aluvin, lo cual entraaba escasos riesgos durante la extraccin. Como estos yacimientos se agotaban rpidamente, los amos y su grupo de esclavos (tanto hombres como mujeres) vagaban de un filn a otro y fundaban pocos establecimientos permanentes. Segn el censo de 1778, el 60 por 100 de la poblacin esclava de Nueva Granada, de un total de unos 70,000 individuos, estaba implicada en la extraccin de oro.' En la agricultura, el trabajo negro fue de vital importancia. Las dos colonias ms ricas de Hispanoamrica, Mxico y Per, proporcionan quizs los ejemplos ms interesantes de los variados modos de utilizar a los esclavos. La mano de obra empleada en la muy dispersa industria azucarera mexicana era predominantemente negra, debido, al menos en parte, a que el gobierno era reacio a autorizar el empleo de indios en una ocupacin tan ardua. En las prsperas provincias agrcolas de Mxico central, zonas donde la produccin estaba menos especializada, se dio un modelo diferente. Los hacendados mantuvieron un equipo de mano de obra negra para colaborar durante todo el ao, y durante las temporadas lgidas del ao contrataban trabajadores indios y mestizos temporeros para ayudarles en el cultivo, la siembra y la recoleccin. El litoral de Per ofrece otro aspecto. All, tras haber diezmado la poblacin indgena en el siglo xvi, el trabajo esclavo determinaba prcticamente todas las ocupaciones agrcolas, sobre todo en la produccin de vino, azcar y trigo, y en la horticultura de mercado. En el siglo xvii, el virrey del Per explicaba que no exista otro servicio ms que el de ellos [los esclavos], y as fue hasta el final del dominio colonial, aunque la importancia del trabajo esclavo en Mxico declin a medida que avanzaba el siglo xviii. Se estimaba que en 1793 Mxico tena slo 10.000 esclavos, mientras que en 1812 Per tena 89.241. En los siglos XVII y xviii, los esclavos negros jugaron un papel importante en la produccin de cacao en Venezuela y Quito, y destacaron en el cultivo de trigo, el cuidado de ganado y la elaboracin de vinos en las regiones argentinas de Tcumn, Crdoba y Mendoza. En las economas de pastoreo de Uruguay y Paraguay, y en el Chile triguero, los negros no constituan una cifra insignificante, aunque (a excepcin de Panam), no ocurra lo mismo en las economas domsticas de Amrica central. Como hemos visto, la esclavitud africana fue, de modo ms drstico.
7. Vase Bakewell, HALC, III, captulo 2, tambin Coln A. Palmer, Slaves ofthe while God: blacks in Mxico 1570-1650, Cambridge, Mass., 1976. 8. Sobre las minas de oro en el Choc vase William F. Sharp, Slavery on the Spanish frontier: the Colombian Choc, 1680-1810, Norman, Okla., 1976.

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el ncleo del auge sbito del azcar cubano que empez a finales del siglo xviii, para transformar la isla de una sociedad con esclavos en una sociedad esclavista. La esclavitud en Hispanoamrica tambin era en gran medida una institucin urbana. Entre las familias con pretensiones de respetabilidad, la posesin de criados negros proporcionaba cierta distincin social: mujeres para hacer la limpieza, cocinar, cuidar y vigilar a los nios; hombres para atender el huerto, pulir los objetos de bronce, cepillar los caballos y conducir el carruaje. En efecto, en algunas ocasiones los funcionarios gubernamentales temieron la agitacin esclava que se poda producir por el nmero excesivo de sirvientes domsticos negros, a pesar de lo cual los mantuvieron a veces ms por ostentacin que por utihdad. Sin embargo, los esclavos urbanos no slo eran tiles por una cuestin de prestigio. Para beneficio de sus amos, los esclavos se convirtieron en vendedores de fruta y quincallera; eran trabajadores no cualificados, por ejemplo acarreaban ladrillos, pero no saban cmo colocarlos; o eran trabajadores en los famosos talleres textiles (obrajes) que salpicaban el paisaje all donde se poda disponer de algodn o lana para el vestuario. Si creemos en el testimonio de los observadores, a menudo las mujeres eran obligadas a prostituirse, pagando una cuota fija de dinero a sus amos. Con suerte y, por lo general, bajo asesoramiento espaol, los negros esclavos (y libres) se convirtieron en artesanos especializados: hacan vestidos, zapatos, tejas, objetos de hierro y muebles. Cualquiera que fuese su ocupacin, est claro que los negros de las ciudades formaban una parte esencial de la economa. Quizs al adaptarse a la vida urbana con mayor facilidad que los indios, dependan de los trabajos que era necesario hacer, pero que los hombres blancos despreciaban. Aunque la mencin de Per evoca la imagen de una sociedad india, a mediados del siglo xvii, ms de la mitad de la poblacin de Lima era negra y (entre otras cosas) la belleza de las iglesias que han sobrevivido es en gran medida un tributo de su industria y su artesana. Lima y Ciudad de Mxico contaban con las mayores concentraciones de negros del hemisferio occidental. Y las cifras de otras ciudades y pueblos de la Hispanoamrica colonial, a veces cmputos supuestamente precisos pero a menudo impresiones casuales de sagaces observadores, indican grandes poblaciones negras.' En resumen, el historiador de la esclavitud en Hispanoamrica se enfrenta a una institucin introducida y mantenida por los cambiantes requerimientos econmicos regionales de mano de obra. Importante para cualquier tipo de empresa rural y para el funcionamiento de las reas urbanas, la esclavitud se convirti en una costumbre, una tradicin, casi un modo de vida para muchos amos. Eran negros quienes abran las puertas, servan la comida y llevaban en literas a las damas a la misa matinal. Se adquiri con facihdad el hbito de la dominacin y pronto lleg a parecer el natural e indispensable orden de cosas. Ahora debemos preguntarnos qu recompensas, si es que tenan alguna, reciban los esclavos por su trabajo. O, dicho de otro modo, tenan como mnimo en sus vidas posibilidades de compensar las realidades del trabajo incesante y la muerte?
9. Sobre la esclavitud en Lima, vase Frederick P. Bowser, The African slave in colonial Per, 1524-1650, Stanford, 1974. Sobre Ciudad de Mxico vase Palmer, Slaves of the white God.

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En 1947 el difunto Frank Tannenbaum sostena en un libro que habra de ejercer enorme influencia, Slave and Citizen: the Negro in the Americas, que los negros de Latinoamrica fueron ms afortunados que sus compaeros del sur de los Estados Unidos. Con frecuencia, el profesor Tannenbaum bas sus conclusiones no en materiales de archivo, sino en falaces fuentes impresas y su obra reflejaba fuertes influencias de las magnficas investigaciones de Gilberto Freyre para Brasil, pero se advierte cierta validez en sus afirmaciones. Los espaoles (y los portugueses), a diferencia de los ingleses, se haban acostumbrado cada vez ms a la esclavitud negra, sintindose casi cmodos ante ella, siglos antes de la colonizacin del hemisferio occidental, y el rango de los sometidos a esclavitud estaba definido con ms o menos precisin. El Estado y la Iglesia reconocan la esclavitud como nada ms que una desafortunada condicin secular. El esclavo era un ser humano que posea un alma, igual que cualquier persona libre ante los ojos de Dios. La Iglesia alababa la manumisin como un acto noble, y muchos amos, pensando en su salvacin, la complacan en algn momento de sus vidas. Segn Tannenbaum, esta indulgencia, esta tolerancia, tambin facilitaba la incorporacin de los exesclavos en una sociedad ms tolerante. Curiosamente, casi pasa por alto el crecimiento, durante el perodo colonial, del prejuicio racial, tan importante para la comprensin del desarrollo de la esclavitud. Pero seala otros temas dignos de destacar: en su^ opinin, Latinoamrica contrastaba violentamente con el viejo sur, donde las instituciones de la Iglesia y el Estado se mostraban inmaduras e indiferentes hacia los esclavos, y donde los ingleses convertidos en americanos no saban qu hacer con respecto a la emancipacin y el rango de los negros libres en una sociedad esclavista. El libro caus un enorme impacto dentro de un crculo limitado, y con el paso de las dcadas influy en la publicacin de un gran nmero de monografas sobre la esclavitud en Hispanoamrica y unas cuantas tentativas de hacer una historia comparada ms detallada, muchas de las cuales discrepaban de uno u otro aspecto de la tesis general de lnnenbaum. El problema de este debate sobre la relativa liberalidad de la esclavitud latinoamericana radica en que a menudo discpulos y detractores maUnterpretaron el significado de lo que Tannenbaum haba dicho, e intentaban razonar o destruir este argumento con hechos relativos a la condicin material del esclavo. La calidad de la dieta, la incidencia del matrimonio, los ndices de mortalidad, la severidad del castigo corporal y cosas por el estilo se empleaban, no siempre de un modo consciente, para defender, refutar o modificar la tesis de Slave and citizen. El resultado ha sido un debate acadmico bastante estril sobre los dudosos mritos de la esclavitud hispanoamericana, un intento de medir los grados de inhumanidad. Sin embargo, Tannenbaum estaba interesado al mximo en cuestiones de mayor importancia. El hecho de que los esclavos comieran ms pltanos que cerdo, careca de importancia sobre el impulso de su trabajo. Tannenbaum estaba interesado en problemas de aceptacin e integracin humana. Se puede argumentar que las condiciones materiales y espirituales no pueden separarse, y es cierto que su esttica y noble aproximacin al tema esencial de la igualdad y las gradaciones intermedias, arruinan su obra. No obstante, quienes han seguido sus pasos han cado con frecuencia en la misma trampa, al no comprender lo impracticable que resultan las generalizaciones que incluyen a toda Hispanoamrica en todas las pocas. Por ejemplo, un esclavo urbano en Ciudad de Mxico, producto de generaciones de esclavitud, imbuido del lenguaje y como mnimo de una par-

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te de la cultura de los blancos, tena, casi con certeza, una idea de su situacin distinta a la de un negro recin desembarcado de frica, que lavase oro en las tierras vrgenes de Colombia. Las mejores historias de la esclavitud hispanoamericana han sido, y sern, aquellas que combinan planteamientos culturales y materiales con un intenso sentido de lugar y de poca. Los historiadores de todas las creencias coinciden en un punto: los cdigos legislativos formulados en Espaa no podan definir y, de hecho no definan, la realidad hispanoamericana. Debemos suponer, con Tknnenbaum, que el mismo espritu con el que se concibieron las leyes que ordenaban al amo cristianizar a sus esclavos, tratarlos bien e incitarlos al matrimonio, tambin guiaba y motivaba al propio propietario de esclavos. Pero la verdad es que aunque la ley imperial resulta muy clara, tambin era relativamente breve y poco detallada en lo que respecta al trato de los esclavos en Hispanoamrica y, excepto para negar el derecho a ejercer la pena de muerte, el sistema legislativo colonial conceda una autoridad casi absoluta al propietario de esclavos. Y los amos trataron de que as permaneciera: por ejemplo, en 1789, cuando Carlos IV proclam un nuevo cdigo de esclavitud que limitaba el castigo corporal que un amo poda infringir, la tormenta de protestas coloniales fue tan grande que el decreto se convirti en letra muerta. Los cdigos de esclavitud locales eran ms detallados, pero en general giraban en torno a poco ms que el toque de queda, la buhonera ilegal y por supuesto el castigo corporal. As, la suerte de los esclavos en Hispanoamrica fue determinada no tanto por la ley, como por la personalidad del amo y por el entorno social y econmico que variaba enormemente de una regin a otra, y de una dcada a otra. Para algunos esclavos, la relacin con sus amos era semejante a la de un criado con su jefe, con todas las variantes y sutilezas; esto equivale a decir que no le afectaba demasiado el hecho de la esclavitud. Por ejemplo, un esclavo domstico inteligente y fiel, disfrutaba de todas las prerrogativas de un mayordomo ingls, y aunque existan amargas cuestiones legales, fueron mitigadas por la seguridad econmica, la perspectiva de manumisin, el respeto humano mutuo y (sobre todo en el caso de los hijos de los esclavos) incluso amor. Por otro lado, un cortador de caa de una inmensa plantacin durante el auge repentino del azcar poda incluso no conocer a su amo. Era el capataz quien representaba a la sociedad blanca, y lo ms probable era que la aversin y la crueldad, y no el afecto, dominaran la relacin entre blancos y negros. A pesar de que a algunos negros les iba mejor que a otros, sera difcil argumentar una existencia fcil para la mayora de los esclavos africanos. En general, dorman sobre una tabla que les serva de lecho, ya fuera en barracones en el patio o en cabanas detrs de la casa principal. Los negros urbanos coman la comida ms barata que se poda conseguir en el mercado, mientras que a los esclavos de las zonas rurales muchas veces se les permita, y a veces se les obligaba, a cultivar su propio alimento, prcticas que implicaban una abundancia de hidratos de carbono y un mnimo de protenas. Vestan ropas de una pobreza pattica, que se reponan como mximo dos veces al ao, y slo reciban atencin mdica cuando era absolutamente necesario, y, con frecuencia, demasiado tarde. Adems, muchos amos hispanoamericanos suponan que sus derechos de propiedad sobre las esclavas incluan el acceso carnal, idea que explica el crecimiento de la poblacin mulata durante el perodo colonial.

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Sin embargo, el historiador debe recordar que la poblacin libre pobre de Hispanoamrica, fuese del color que fuese, comparta la mayor parte de esta existencia. El mandato del amo defina la vida del esclavo. Para las personas libres pero de baja extraccin, las realidades socioeconmicas obraban hacia un fin parecido. Existen pocas razones para dudar que el equivalente a la violacin era tan comn entre los pobres libres como entre amo y esclavo. Tambin debe observarse que no todos los amos eran ricos propietarios de casas en la ciudad, vastas plantaciones y grandes minas. En realidad, una gran cantidad de negros era propiedad de individuos de medios modestos, cuyas condiciones de vida no eran mucho mejores que las de sus propios esclavos: un lecho ms blando en una habitacin ms espaciosa, mayores raciones de alimento con un poco ms de protenas, vino y las azucaradas conservas tan estimadas por los hispanoamericanos; las ropas eran quizs respetables pero poco lujosas, y tenan mayor acceso a una atencin mdica de dudosa eficacia. En otras palabras, las condiciones de vida miserable eran una realidad para la mayora de hispanoamericanos y la distincin crucial no era tanto entre esclavo y libre, como entre rico y pobre. Al enfrentarse ante las realidades de la esclavitud, la Iglesia se contentaba con ofrecer las recompensas del ms all a quienes eran pacientes en la tierra. Incluso Alonso de Sandoval, aunque lamentaba la inmoralidad del comercio de esclavos y de las srdidas prcticas de las que haba sido testigo en Cartagena, no cuestionaba la legitimidad de la esclavitud africana. En cambio, el devoto sacerdote dedicaba su cuidado y su inters a la conversin y al buen trato de una raza que todos suponan inferior. Cuando se trataba del cuidado espiritual del africano, el problema se converta en una cuestin de mandato e inters. En teora, los esclavos que llegaron de frica eran ya cristianos inteligentes y bautizados, y en consecuencia, estaban bajo la administracin del clero secular de Hispanoamrica. Pero, ni siquiera la corona, con su tendencia a las mentiras legalistas, estaba preparada para aceptar este mito, y por tanto, aunque no estuvieran especficamente autorizadas, permita e incluso apreciaba las actividades de los jesutas en los puertos de esclavos. Aunque durante mucho tiempo los jesutas fueron los mayores propietarios de esclavos del hemisferio occidental, hasta su expulsin de Amrica en 1767, la Compaa de Jess tom en serio sus responsabilidades misioneras, sobre todo entre los africanos recin llegados (los llamados bozales), tanto en los puertos de esclavos como en su destino definitivo. Por ejemplo, en Lima, uno o ms jesutas asistan a diario a los obrajes y mercados para predicar la fe, y parece ser que los esclavos los contemplaban con una mezcla de gratitud, respeto y fe. Un jesuta, favorito del virrey Toledo, sola acudir a la plaza central de Lima los domingos y das de fiesta, se sentaba en un banco de piedra, y predicaba a los negros que se acercaban y le rodeaban. El padre Portillo era conocido como la trompeta de Dios, debido a que con su estentrea entonacin era capaz de inspirar temor en el corazn del negro ms recalcitrante cuando describa los castigos del infierno. Su colega, el padre Gonzlez adquiri tal reputacin que, segn parece, los amos slo tenan que invocar su nombre para someter a los esclavos insumisos. Careciendo de autorizacin y (quizs) de determinacin, las dems grandes rdenes religiosas los dominicos, los franciscanos y los agustinos fueron menos consecuentes con su trabajo y prefirieron dirigirse a las necesidades espirituales de los negros ladinos, aquellos que tenan cierto

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conocimiento del idioma y la cultura espaola. En cualquier caso, all donde hubo un nmero suficiente de estas rdenes, se dio una imagen de catolicismo e inters. Con respecto al brazo secular de la Iglesia, cuya responsabilidad nominal era el cuidado del bienestar espiritual de los negros, el veredicto no puede ser unvoco. Durante siglos de esclavitud, la corona fue muy crtica con los esfuerzos del clero secular entre los esclavos, y de Madrid sali un torrente de cartas exhortando a una mayor diligencia y cuidado. La respuesta de los obispos era invariablemente la misma: la poblacin esclava creca demasiado deprisa como para ser atendida con los fondos y el personal disponible, y se instaba al gobierno a ceder una parte de sus diezmos para corregir la deficiencia. La corona se neg a hacerlo y hasta finales del siglo XVIII, cuando aument el nmero de sacerdotes seculares y la poblacin esclava ms o menos se estabiliz, apareci la prctica del rito cristiano de un modo que los espaoles consideraron normal. Por ejemplo, si medimos la salvacin en funcin del nmero de bautismos y matrimonios que se dieron entre los negros, el clero secular de Cuba se comport muy bien durante los primeros aos del auge del azcar. Nunca se conocer el resultado de los esfuerzos misioneros entre los africanos, tanto esclavos como libres, para quienes la cultura europea era, en muchos sentidos, una abstraccin. No obstante, abundantes testimonios en varias zonas indican un cierto xito, al menos en la superficie de las cosas, y en particular entre los negros ladinos de las ciudades. Los africanos esclavos y libres eran analfabetos en una proporcin abrumadora y, en consecuencia, no llevaron sus plumas al papel para firmar sus creencias, pero es cierto que los negros prefirieron un marco catlico para las necesidades humanas de asociacin con los dems. Las hermandades religiosas que se establecieron por toda Hispanoamrica eran tan puntillosas en su devocin al catolicismo como sus homologas espaolas; no carecan de velas, incienso, flores, altares y plegarias murmuradas. Sobre la conviccin interior, el historiador slo puede especular, aunque puede citarse el excepcional pero notable ejemplo del famoso santo negro de Per, san Martn de Porres. Es difcil hacer una valoracin de la obra de la Iglesia entre los negros de Hispanoamrica, y el historiador siempre vuelve a una antigua pregunta: se trata de una institucin que de algn modo alivia, pero a la larga apoya, un mal que de cualquier modo existira para ser alabado o condenado? En este caso, la Iglesia fue la justificacin definitiva de lo que habra de considerarse una servidumbre injustificable, pero sus intentos por mejorar, aunque ligeramente, la humillacin fundamental de la esclavitud no se pueden menospreciar a la ligera. Por supuesto, esto no equivale a decir que todos los negros en todas las pocas aceptaron su condicin. Aparte de reacciones espontneas al trato cruel o al trabajo excesivo, se dieron frecuentes rebeliones. De hecho, la resistencia organizada negra a la esclavitud ha sido tema de una abundante atencin erudita en los ltimos aos.'" En Panam a mediados del siglo xvi, la agitacin entre los esclavos fue tan grave y difundida, que la corona prohibi temporalmente la importacin de negros. A principios del siglo xvii una gran zona de Mxico pas a manos de los
10. En Rout, The African experience, cap. 4, puede hallarse una lista de las revueltas y motines de esclavos ms importantes. Para un obligado relato comparativo vase Eugene Genovese, From rebeHion to revolution, Baton Rouge, 1979.

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negros rebeldes, obligando al virrey a negociar cuando fracasaron los esfuerzos militares por remediar la situacin. En 1749 en Venezuela, una revuelta masiva de esclavos fue abortada en ltimo extremo slo cuando uno de los conspiradores revel, bajo tortura, detalles de la trama. Ms seria fue la revuelta de esclavos que se desat en 1795 en Coro, pues por aquel entonces los acontecimientos de Hait haban asustado a los plantadores de todo el Caribe. No obstante, cuando se analizan estos disturbios por regin y por dcada, la inevitable conclusin es que la mayora de esclavos africanos se resignaron a su destino. La inquietud manifiesta de los amos hispanoamericanos y las autoridades en relacin con la agitacin esclava no debe disimular el hecho de que fueron raras, aunque muy temidas, las revueltas de esclavos en la mayora de las regiones. Adems, aunque los espaoles en general teman los comportamientos de sus esclavos, pronto aprendieron una realidad esencial sobre quienes estaban por debajo de ellos. Los africanos de entornos tribales diferentes estaban tan enfrentados entre s como resentidos con las autoridades blancas, y los espaoles se cuidaron mucho de cultivar esta enemistad. Las hermandades religiosas, incluso las raras veces en que se permitieron danzas en las calles, se separaban cuidadosamente por linajes tribales, como vagamente perciban sus amos blancos. A los africanos de Guinea no se les permita congregarse formalmente con los de Angola. La estrategia dio resultado. Entre los africanos de Hispanoamrica jams surgi nada parecido a la unidad y, en consecuencia, las revueltas de esclavos estaban en ltima instancia destinadas al fracaso. Dos manifestaciones distintas de la agitacin esclava afectaron enormemente a sus amos. La primera poda calificarse de resistencia pasiva. A pesar de entender las rdenes del amo a la perfeccin y a la primera, un esclavo peda que se las repitiera dos o tres veces para despus realizar mal la tarea. Las herramientas se rompan o se perdan, el ganado apareca misteriosamente asesinado o tullido, las zanjas y canales de irrigacin se desviaban, y el incendio premeditado no era desconocido. La lista era larga y slo la constante vigilancia del amo o de un supervisor de confianza poda evitar que se repitiera. Lo mismo ocurra entre el servicio domstico. Por ejemplo, una cocinera poda negarse a realizar ciertos quehaceres no relacionados directamente con la cocina y, si finalmente era obUgada, lo haca tan mal, que su ama lo pensaba dos veces antes de volver a obligarla. As los esclavos aprendieron a dar salida a sus frustraciones sin cruzar la delgada lnea entre la indolencia reconocida y la insolencia. La primera era tolerada a regaadientes por el amo blanco como una caracterstica racial imposible o difcil de corregir, pero la segunda reciba las tiernas gracias del ltigo o algo peor. Ms turbador para los propietarios de esclavos hispanoamericanos era el problema de los esclavos que, cansados de las cargas y la monotona que delimitaban sus vidas, huan para Uberarse. Estos fugitivos se denominaban cimarrones y algunos escaparon con xito. Los amos respondan con ojos vigilantes y candados en las puertas, pero es evidente que los esclavos deban disfrutar de cierta movilidad para ser de alguna utilidad. Los trabajadores agrcolas deban salir al campo y el capataz no poda estar en todas partes al mismo tiempo; la cocinera deba ir al mercado. Las autoridades hicieron lo posible para colaborar. Se impusieron severos castigos legales (incluidas la mutilacin y la muerte) por desercin y, en muchas zonas se estableci una polica civil denominada la santa hermandad para capturar y devolver a los fugados. En el mejor de los casos, estas medidas constitu-

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yeron xitos parciales, pero el problema persisti y nunca fue resuelto. En las ciudades de Hispanoamrica, los negros que haban escapado a la esclavitud se refugiaban en el anonimato urbano y reciban trabajo de cnicos patronos que no hacan preguntas sobre su condicin. En zonas rurales como Panam, el este de Mxico y Venezuela, los cimarrones tendieron a agruparse en asentamientos conocidos como palenques o cumbes con el fin de conseguir ayuda y camaradera. Por ejemplo, en 1720 se estimaba que slo en Venezuela existan como mnimo 20.000 fugitivos dispersos en cumbes por toda la colonia. Aunque irritantes, estas agrupaciones no suponan una seria amenaza para la autoridad blanca. Era evidente que los propietarios de esclavos perdan dinero y orgullo cuando los esclavos escapaban a su cautiverio (fuera temporal o permanentemente), pero los negros fugitivos estaban desarmados y no deseaban desafiar a la autoridad blanca, sino escapar de ella. El problema consista en que rara vez las comunidades de cimarrones eran autosuficientes, y sus incursiones a las plantaciones vecinas obligaban una y otra vez a los furiosos agricultores a solicitar una accin por parte del gobierno. Los gobernantes de Hispanoamrica eran complacientes, pero por la misma razn no deseaban perder la preciosa renta de la corona en confrontaciones armadas con los bien organizados palenques de zonas remotas. En ms de una ocasin se alcanz un compromiso por el cual el campamento de fugitivos reconoca la autoridad espaola, admitiendo (y algunas veces solicitando) un sacerdote, y convirtindose en una comunidad autogobernada. Pero donde no haba campamento al que unirse, un pobre e incapacitado fugitivo, ante el temor constante de ser descubierto, sola estar dispuesto a cambiar su terrible libertad por la espantosa seguridad de la esclavitud. Al menos en Cuba, tenemos la curiosa costumbre del compadrazgo, por el cual un cimarrn reflexionaba sobre lo que haba hecho, se procuraba los servicios de un tercero para pedir disculpas al seor, acelerando su regreso a la servidumbre sin castigo. A medida que avanzaba el perodo colonial, la esclavitud dejaba de ser la condicin predominante de los africanos en la Hispanoamrica continental. Este fue en primer lugar el resultado de la manumisin, aunque las cifras de negros libres se reforzaban dcada a dcada con la procreacin. No debe sorprendernos el crecimiento sostenido de una poblacin de color libre. Como notablemente plantea el famoso cdigo legal de Alfonso X el Sabio (1221-1284) conocido como Las siete partidas (1263-1265), quizs los espaoles y los hispanoamericanos supusieron que la esclavitud no era ms que un infortunio de nacimiento, un defecto secular no permanente, que nada tena que ver con el alma. Sin embargo, se proclamaba la libertad como ideal. As, tras intervalos variados y con frecuencia en sus ltimas voluntades ya en el lecho de muerte, cuando el beneficio econmico de repente pareca menos importante que la salvacin espiritual, los amos liberaban voluntariamente a sus esclavos especificando que la compasin y el fiel servicio motivaban el acto. Datos basados en testamentos y cartas de manumisin en los archivos notariales indican que durante el perodo comprendido entre 1524 y 1650 el 33,8 por 100 de los esclavos africanos de Lima fueron liberados sin condiciones. Las cifras de Ciudad de Mxico ofrecen un porcentaje de un 40,4 por 100 durante el mismo perodo y en la provincia mexicana de Michoacn el total entre los aos de 1649 a 1800 alcanza el 64,4 por 100. Se liberaron cantidades ms pequeas de esclavos

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bajo la promesa de un futuro servicio hasta la muerte del amo, o en otros casos legados a parientes pobres hasta sus muertes. Estas disposiciones quiz no tuvieran ningn valor en el caso de los esclavos ancianos, pero al menos aseguraban que los descendientes que le sobrevivieran, seran libres. El resto de los negros (el 39,8 por 100 en Lima, el 31,3 por 100 en Ciudad de Mxico y el 34 por 100 en Michoacn), o vieron comprada su libertad por terceras partes cuyos motivos rara vez se aclararon, o compraron su libertad a un precio pactado al permitrseles trabajar por su cuenta para acumular capital con este fin." Pero la caridad cristiana tena sus lmites y pruebas convincentes indican que la manumisin era principalmente una oportunidad accesible a nios y mujeres. El trabajo de un esclavo adulto era demasiado valioso como para ser cedido con ligereza. Investigaciones en Per y Mxico proporcionan amplias pruebas de este fenmeno. Por ejemplo, los nios menores de 15 aos y las mujeres constituyeron el 92,2 por 100 de los esclavos liberados en Lima entre 1524 y 1650. Los resultados para Ciudad de Mxico, aunque fragmentarios debido a la prdida de muchos archivos en las terribles inundaciones de los siglos xvi y xvii, ofrecen testimonios semejantes. En Michoacn durante los aos que van desde 1649 a 1800, las mujeres y los nios todava constituan la mayora (cerca de un 70 por 100) de los esclavos liberados, y la cifra ms baja refleja probablemente la creciente irrelevancia del trabajo negro ante la recuperacin demogrfica de los nativos y la mayor disponibilidad de trabajo mestizo, hiptesis que se basa en el gran porcentaje de esclavos que fueron liberados sin condiciones. Debe sealarse que a pesar de que segn la ley la liberacin era una oportunidad accesible por igual a los esclavos rurales y urbanos, investigaciones ms detalladas revelan que en la prctica era muy diferente. Los esclavos rurales se llevaron la peor parte. Ignorantes, aislados, en general con una capacidad lingstica y unos recursos financieros mnimos, no saban prcticamente nada sobre los tribunales de justicia de Hispanoamrica, y los preceptos morales por los cuales mantenerse a la expectativa. En general, los negros de las plantaciones de Hispanoamrica vivan y moran segn la voluntad de sus amos y capataces. Exista poco dilogo, simplemente un cambio de rdenes y aceptaciones, aderezado sin duda por chanzas sin sentido. Por el contrario, para el esclavo urbano ms versado en los usos sociales y el modo de operar de la justicia hispanoamericana, fue ms fcil obtener la liberacin. Los negros de las ciudades trabajaban ms cerca de sus amos, y con frecuencia sus posiciones inspiraban y exigan sinceridad y confianza mutua. El odo del amo humano estaba en general disponible y se esperaba de l justicia, indulgencia y muy a menudo una oportunidad de libertad, aunque quizs a un precio. La mayor sofisticacin del esclavo urbano est ilustrada por casos ms srdidos. Por ejemplo, cuando los amos llevaban el principio de acceso carnal hasta el extremo de la procreacin, las madres esclavas imploraban la libertad del hijo, y a veces la lograban. El presente estado de la investigacin no permitir generalizaciones sobre el ndice de manumisin, es decir, sobre el nmero de esclavos liberados en relacin con
11. Frederick P. Bowser, The free person of color in Mxico City and Lima: manumission and opportunity, 1580-1650, en Stanley L. Engerman y Eugene D. Genovese, eds., Race and slavery in the western hemisphere: quantitative studies, Princeton, 1975, p. 350.

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el tamao de la poblacin negra en una zona determinada. Pero las investigaciones de otros estudiosos parecen confirmar la afirmacin de Tannenbaum de que los latinoamericanos aceptaban de buena gana la presencia de negros libres, para asimilarlos en una sociedad ms tolerante (aunque en sus niveles ms bajos) e incluso otorgarles cierto respeto como artesanos o como oficiales de la milicia. No hubo linchamientos en Hispanoamrica y la ruidosa oposicin a los negros libres que prevaleci en el sur de los Estados Unidos no lleg, ni mucho menos, a un extremo parecido, aunque eso no niega una gran dosis de sutiles prejuicios. Sin embargo, esto se borr con el proceso de mestizaje entre espaoles, africanos e indios que continu a travs de los siglos, insensible a las exigencias de la corona y la Iglesia. A pesar de comentarios como el de un observador del Per del siglo xvii que afirmaba que la forma de la oreja invariablemente delataba a los descendientes de africanos, con el tiempo se hizo muy difcil en la mayora de los casos distinguir la herencia racial de los individuos. Prevaleca la sospecha y la murmuracin, pero no la certidumbre. En lugar de las definiciones estrictas de negro y blanco que evolucionaron en el sur de los Estados Unidos, los hispanoamericanos desarrollaron lo que puede denominarse una escala resbaladiza de color de la piel y rasgos, y un individuo ascenda o descenda dentro de un objetivamente amplio abanico, dependiendo tanto o ms de su situacin econmica y su posicin social, que de su aspecto fsico. Sin embargo, no hay duda de que, a pesar de ser libres, a las personas de tez oscura les era difcil ganarse la vida. En resumen, la benevolencia, el hecho de comprar la libertad y el incremento natural contribuyeron al crecimiento del nmero de hispanoamericanos libres descendientes de africanos, desarrollo ms evidente y significativo en las zonas urbanas que en el campo. Afrontando grandes dificultades para obtener su libertad, los negros rurales una vez libres continuaban trabajando en condiciones de inferioridad. Raras veces posean una propiedad agrcola. Tras la recuperacin demogrfica, los indios fueron muy reacios a renunciar a lo que los hispanoamericanos blancos no haban comprado o robado durante los primeros siglos del perodo colonial, salvo en circunstancias desesperadas. Con suerte, un negro libre poda comprar una miserable parcela de tierra, poda hacerse aparcero, poda volver a trabajar de modo remunerado para su antiguo amo o para otro terrateniente, pero poco ms. Se dieron casos ms extremos. Por ejemplo, en el siglo xviii, en la regin minera de Choc los negros libres, ambivalentes hacia los esclavos que estaban por debajo de ellos y despreciativos de los blancos que estaban por encima de ellos, se retiraban a las partes ms remotas de la regin y all se ganaban la vida como mejor podan. Por otro lado, en las zonas urbanas encontramos personas libres descendientes de africanos que posean ciertos recursos. Sacaban relativamente buenos beneficios como buhoneros, se hacan artesanos y posean casas modestas. Por ejemplo, en 1759 en MoreUa (Michoacn) un mulato compr un terreno por 290 pesos, construy tres casas en l (una para residencia propia y las dems para alquilar) y en 1781 revendi la propiedad por 1.200 pesos,'^ pocos blancos se manejaron tan bien en el mercado de la propiedad urbana. Los negros libres de las ciudades eran miembros fieles de sus hermandades rehgiosas, cuidadosamente segregadas, en su ori12. Notas de investigacin del autor no publicadas, del Archivo de Notaras, Morelia, Michoacn.

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gen divididas sobre la base del origen tribal africano y luego cada vez ms sobre criterios como la palidez de la tez y la situacin econmica, mientras el mestizaje y la asimilacin en los niveles superiores de la economa dominada por los blancos creaba clases dentro de su grupo tnico. Hubo gente que hizo testamento, pag sus impuestos de venta y por lo general fueron considerados miembros respetables de la comunidad. En las zonas urbanas, raras veces existan oportunidades de educacin a un nivel secundario, aunque las escuelas blancas eran muy ambivalentes en esta cuestin. Por supuesto, ciertas posiciones estaban ms all de los lmites. Los negros servan como oficiales en las unidades de una milicia en que todos eran de color, pero no mandaban sobre blancos. La asistencia a la universidad estaba fuera del alcance de todos, excepto de los de tez ms plida y ms favorecidos, de modo que las profesiones les estaban negadas. Ser miembro del consejo de la ciudad habra sido impensable. Pero, salvo entre las altas jerarquas, exista cierta dignidad y confort al alcance de las personas libres de color afortunadas y de talento. La documentacin de este perodo sugiere que los negros libres demostraron poca o ninguna simpata hacia sus camaradas tnicos esclavizados. No existi ningn sentido de la solidaridad tnica. En cambio, el objeto de la libertad, promovida con una astucia inconsciente por la sociedad ms tolerante, consista en empalidecer. Sin duda, en raras ocasiones un negro libre se casaba con una esclava, ni reconoca el parentesco, sino que en general estos descendientes de africanos que obtenan la libertad, se esforzaban por desconectarse de la poblacin esclava. Imitaron la cultura espaola con tanta fidelidad como les fue posible, aprendieron con inters el castellano, fundaron hermandades y dispusieron matrimonios con quienes, como mnimo, eran tan blancos y ricos como ellos. En Hispanoamrica, las luchas de un individuo negro por la emancipacin, la verdadera independencia, el respeto propio y el privilegio, hasta lograr cierto nivel de aristocracia, fueron largas y solitarias. A principios del siglo xix, en las batallas por la independencia de Hispanoamrica, los esclavos eran, en general, meros reclutas, luchando por los realistas o por los llamados patriotas con ms o menos la misma falta de entusiasmo, probablemente movidos por las promesas de libertad a cambio de lealtad. Aunque estaba predispuesto hacia la emancipacin de los esclavos, hacia el fin de su vida, Bolvar escribi con horror sobre la enemistad natural de los colores y temi el da en que la gente de color se alzase y pusiera fin a todo. A medida que el dominio espaol se derrumbaba, la esclavitud negra era abolida en zonas como Argentina y Chile, donde nunca haba gozado de una vital importancia, y en Amrica Central y Mxico, donde la poblacin india y mestiza haba sido durante mucho tiempo privada de su lugar y su funcin econmica. En las naciones recin independizadas, como Venezuela y Per, donde la esclavitud estaba fuertemente arraigada, la emancipacin de los negros encontr ms resistencia y no se consigui hasta mediados del siglo XIX, cuando la esclavitud africana en la Hispanoamrica continental dej de existir. En las islas de Cuba y Puerto Rico los patticos pero aprovechables restos del imperio espaol en Amrica, donde la industria del azcar en expansin estimul el comercio de esclavos y un crecimiento enorme de la poblacin negra, la esclavitud africana no fue definitivamente abolida hasta 1886. Defendida durante siglos

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con farisaicos sofismas en las raras ocasiones en que fue desafiada, la esclavitud en Hispanoamrica fue abolida en todas partes con una retrica orida y teida de indiferencia hacia una poblacin negra que ya no era vital para los intereses blancos.

Captulo 6 LAS SOCIEDADES INDIAS BAJO EL DOMINIO ESPAOL


En los estudios sobre la Amrica espaola, la historia de la sociedad india del perodo colonial es un tema relativamente nuevo. A lo largo de los siglos xix y xx se ha considerado, de forma bastante generalizada, que poco o nada de la vida india sobrevivi a las conquistas del siglo xvi. Este punto de vista es coherente con los relatos clsicos de conquistas, famosos por sus descripciones de masacres, torturas y victorias miUtares, sin conexin con los acontecimietos anteriores o posteriores. En esos relatos, las conquistas parecan tan intensas, tan convulsivas, tan dramticas en cuanto a la confrontacin de los soldados europeos con los nativos americanos, que nadie cuestionaba su poder de aniquilacin. Los escritores clsicos saban que sobrevivieron indios que fueron utilizados por los conquistadores como esclavos, como mano de obra y como pagadores de tributos. Pero el punto de vista prevaleciente era que ninguno de los valores polticos, sociales o culturales de las civilizaciones americanas escap de la destruccin. La consecuencia clara era que, para los indios, los resultados de las conquistas fueron la aculturacion y el estancamiento. El punto de vista de que ningn rastro de cultura india pervivi era coherente con la leyenda negra, tradicin de la crtica antiespaola que se desarroll en el siglo XVI, floreci en los siglos xvii, xviii y xix, y continu influyendo en las interpretaciones de la historia espaola e hispanoamericana del siglo xx. Los crticos del colonialismo espaol argumentaban que los conquistadores fueron inhumanos, y que una consecuencia importante de su inhumanidad fue la innecesaria destruccin de las civilizaciones indias americanas. De esta manera, la leyenda negra acentuaba la falta de sensibilidad espaola, como si un conquistador menos cruel, o con un mayor aprecio por las culturas aborgenes americanas, hubiera salvado algo de las mismas para los tiempos posteriores a la conquista. Es interesante sealar que la apologtica leyenda blanca, en casi todos los aspectos reverso de la leyenda negra, tambin resaltaba el carcter destructor de las conquistas. Los defensores del colonialismo espaol sostenan que las civilizaciones de Amrica, con su canibalismo, sus sacrificios humanos y otras barbaridades, slo podan merecer su destruccin.

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En el siglo Xix, esa misma idea se vio reforzada por la literatura de los viajeros a la Amrica espaola. El indio que en ella se describa era una persona miserable y deprimida, esencialmente la misma que en tiempos de Hernn Corts. La conquista haba eliminado todo lo bueno de la sociedad india y el resto se haba ido anulando. Uno de los primeros y ms perspicaces viajeros del siglo xix, Alexander von Humboldt, relataba: Al principio de la conquista de los espaoles, la mayor parte de los indios ms acomodados, y en quienes se poda suponer alguna cultura de entendimiento, perecieron vctimas de la ferocidad de los europeos ... As no qued de los naturales del pas sino la casta ms miserable las heces del pueblo ... llenaban ya en tiempos de Corts las calles de todas las grandes ciudades del imperio mexicano.' Viajeros posteriores utilizaron las observaciones de Humboldt como propias. Sus comentarios a menudo tomaban la forma de asombro retrico de que los indios que encontraban en la Amrica espaola pudieran ser los descendientes de los opulentos, esplndidos aztecas e incas. Cien aos despus de Humboldt, a principios del siglo xx, se conoca mucho ms sobre los indios americanos y sobre la historia de la Amrica espaola. Pero este conocimiento estaba institucionalizado y compartimentado, y haba grandes vacos en los siglos posteriores a la conquista. Una disciplina, la arqueologa, se concentraba exclusivamente en las civilizaciones previas a la conquista. Desde el punto de vista arqueolgico, las sociedades indias eran puras hasta el momento del contacto con los blancos, a partir del cual quedaron contaminadas y carecan de inters para el estudio. Una segunda disciplina, la historia, relataba largamente los detalles de la conquista, y prosegua estudiando el perodo posterior desde una perspectiva administrativa e imperial. Hubo historiadores que prestaron atencin a la encomienda y a las misiones cristianas, instituciones en contacto directo con la poblacin india. Pero tenan un conocimiento muy imperfecto de las sociedades indias del perodo que sucedi a la conquista. La historia del hombre se entenda como un proceso que implicaba cambios, y especialmente cambios progresivos y, aunque ciertos sectores de Latinoamrica podan contemplarse como sujetos de cambio histrico, stos contrastaban con los sectores indios, que eran vistos como inalterables, sin progreso, y en cierto sentido, ahistricos. Una tercera discipUna, la etnologa, retom el tema indio en tiempos contemporneos. Sus preocupaciones fueron los rasgos que pudieran identificarse como de origen indio o espaol, y la proporcin existente entre los rasgos de origen supuestamente indio y los de origen supuestamente espaol, se convirti en un tema de estudio principal. Pero lo mximo a que la etnologa estaba preparada para llegar en su conocimiento del pasado era este tipo de historicismo taxonmico. Se prest una atencin mnima a los verdaderos antecedentes, y uno de los rasgos ms evidentes de esta discipMna fue su orientacin contempornea. As, hasta hace muy poco, el conocimiento del indio americano ha permanecido fragmentado y disperso. Las tres discipUnas han continuado su funcin por separado, y ninguna ha hecho inteligible la transicin de la sociedad indgena desde
1. Alejandro de Humboldt, Ensayo Poltico sobre el reino de la nueva Espaa, Porra, Mxico, D.F., 1975, pp. 60-61.

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el perodo de conquista hasta el presente. Los pocos que estaban preocupados por los aspectos de la vida colonial india eran los estudiosos de los cdices, como Eduard Seler, lder de la investigacin de cdices y epgrafes a fines del siglo xix y principios del XX. O bien eran estudiantes de las lenguas nativas, como Remi Simen, que tradujo los anales del Mxico colonial del nhuatl al francs en el siglo xix; o bien, tras las secuelas de la revolucin mexicana de 1910, eran indigenistas como Manuel Gamio, partidario de un estudio profundo de todo lo indgena, combinando arqueologa, historia y etnologa, y cuya investigacin en tres volmenes. La poblacin del valle de Teotihuacn (1922), fue la primera en examinar una comunidad nativa desde sus inicios arqueolgicos hasta la poca moderna. En los estudios peruanos, unos pocos especialistas, tales como Clements Markham, Hiram Bingham y Philip Means, trataron ocasionalmente temas indgenas coloniales. Pero nadie consider que la historia indgena posterior a la conquista mereciera estudiarse por separado, con carcter propio e identidad en s misma. La investigacin formal de la historia indgena colonial se ha iniciado principalmente a partir de 1940. En Mxico empez como una ampliacin de los estudios institucionales referentes a la mano de obra y a los tributos, y a los estudios demogrficos que usaban las estadsticas de los registros tributarios. Las cifras demogrficas, o su gran mayora, estaban disponibles desde haca tiempo, pero fue en las dcadas de 1940 y 1950 cuando fueron recopiladas y comparadas de un modo que demostr la existencia de una gran poblacin en la poca de la conquista, y un brusco declive posterior. Los estudios tomaron un rumbo nuevo, centrando la atencin en localidades y en la toponimia, dimensin de la familia india, tendencia a elevar los tributos, estructura social interna, descenso de la productividad y en la economa del siglo xvii. En Per, donde los estudios coloniales indgenas de la mayora de los temas empezaron ms tarde y ahora continan de forma menos desenvuelta, las visitas de inspeccin han supuesto un importante estmulo documental. En ambas zonas, las ltimas dcadas han presenciado la aparicin de una disciplina intermedia llamada etnohistoria. En los estudios hispanoamericanos, como ocurre en otras partes en lo concerniente al estudio de las ciencias sociales, ha comenzado a haber una concienciacin mayor de la dimensin cronolgica, y en todas las disciplinas relevantes la moda por los estudios campesinos, muy evidente en las dcadas de 1960 y 1970, ha ejercido un efecto estimulante sobre la historia colonial indgena. No obstante, el hecho es que continuamos tratando sobre una temtica nueva, todava conocida de forma inadecuada y desigual.

L o s CONTACTOS INICIALES Y LAS INSTITUCIONES COLONIALES

El primer encuentro que tuvieron los indios con los espaoles ocurri en 1492, fecha en la que Coln descubri Amrica. A partir de este momento y durante un perodo de 25 aos, la expansin espaola hacia otras zonas, y el aumento de los contactos entre espaoles e indgenas se dio de forma gradual, de manera que todava en 1517 el nmero de nativos que se encontraba en asociacin directa o indirecta con los espaoles, probablemente alcanzaba menos de un 10 por 100 del total de la poblacin aborigen de Amrica. En los siguientes 25 aos, entre 1517 y 1542, con las rpidas incursiones espaolas en la Amrica central, Mxico, Per, el norte

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de Sudamrica y ei norte de Chile, y con la penetracin temporal de Espaa en la Amazonia y al norte del Ro Grande, el porcentaje de indios afectados se elev a 90 por 100 o ms. Despus de 1542, las relaciones espaolas con los indios se modificaron de muchas otras maneras, pero quedaban pocos contactos por hacer, y aquellos que se hicieron tuvieron lugar a un paso mucho ms lento. En general, los primeros encuentros que tuvieron lugar entre los espaoles e indios en las Indias occidentales y en las zonas costeras de tierra firme, eran semejantes, y en la zona espaola derivaban de los contactos con los nativos de la costa atlntica de frica y de las islas Canarias. Los nativos de las islas occidentales eran agricultores sedentarios, distribuidos en comunidades de pequeo y mediano tamao, en las que haba clases sociales, curas, una religin desarrollada, preparacin guerrera, un comercio servido por canoas, y autoridades locales hereditarias o elegidas. La primera isla que cobr importancia en las Indias occidentales fue La Espaola, en la que indios pertenecientes a todas las clases sociales fueron capturados, esclavizados y forzados a trabajar en la agricultura, minera, transporte, construccin y en otras tareas relacionadas con las anteriores. Carecemos de informacin fidedigna acerca de la compulsin, desbaratamiento de las familias, enfermedades, mortalidad y de la dislocacin econmica de la sociedad indgena en las Indias occidentales. Pero es prcticamente seguro que todo ello existi en grado extremo, y sabemos que, ya desde el principio, la poblacin de las islas emprendi un precipitado descenso que, en pocas generaciones, terminara con la desaparicin total de los indios de esta parte de Amrica. Como la poblacin descenda, las incursiones espaolas en busca de esclavos se trasladaron a las islas ms lejanas, y una zona todava ms extensa cay bajo el dominio espaol. Diversas incursiones militares en otras islas culminaron en la conquista militar de Cuba (1511), suceso que sirvi como precedente y como modelo para las principales conquistas del continente. La conquista, en su fase principal, termin en 1542 con la expedicin de Coronado hacia el oeste americano y la expedicin de Orellana descendiendo el Amazonas. En general, la conquista procedi con mayor rapidez y prob ser ms efectiva contra los estados indgenas que estaban organizados, porque stos cayeron en manos espaolas como entidades unificadas. Cuando caa una capital urbana, el resto de la zona imperial perda mucho poder para ofrecer resistencia. En las sociedades ms disolutas, por otra parte, los indios podan seguir luchando y cada comunidad poda resistir separadamente. La conquista fue intensa y destructiva, pero su principal efecto para la historia a largo plazo, es que puso a los indios bajo la jurisdiccin espaola, se sometieron a su ley y todo su territorio qued bajo control e influencia espaola, legal e ilegal. Adems, debido a que el imperialismo espaol era en s mismo conscientemente monopolstico, la conquista trajo consigo el rechazo, explcito o implcito, de otras inuencias sobre los indios que no fueran hispanoeuropeas. Hubo algunas excepciones significativas a estas generalizaciones. En algunos lugares de la Amrica espaola (La Espaola, zonas perifricas de los imperios azteca e inca. California), donde no hubo una conquista militar abierta, o sta fue escasa, el territorio fue ocupado por los espaoles con una fuerza suficiente como para lograr una subordinacin indgena equivalente. Los indios de algunas reas (norte de Mxico, Florida, centro de Chile) resistieron a la conquista durante largos perodos, retardando de este modo la imposicin del control espaol. En unos

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pocos lugares (zonas de la pampa argentina, sur de Chile y regiones remotas y marginales en todas partes) la poblacin nativa nunca lleg a ser conquistada y permaneci efectivamente separada durante todo el perodo colonial espaol. Las rebeliones indgenas (Per en los aos de 1530 y en el siglo xviii, Nuevo Mxico a fines del siglo XVII, y muchas otras) desbarataron los controles espaoles despus de que stos se hubieran logrado imponer, devolviendo a las selectas sociedades indgenas, siempre temporalmente, una posicin independiente y hostil. Personas y grupos, y en el Per del siglo xvi un Estado indio entero, a veces eran capaces de huir de las zonas que se hallaban bajo control espaol, y encontrar refugio en zonas remotas. La conquista no era un antecedente necesario para la conversin al cristianismo, pero en la prctica, en la experiencia indgena, aquella estuvo seguida de cerca por la conversin, y tanto desde la perspectiva espaola como desde la indgena, hubo una conexin entre ambas. Para los indios, el cristianismo pareca ser lo que haca fuertes a los espaoles. El cristianismo era especialmente impresionante desde la perspectiva de aquellos cuyos propios dioses de la guerra les haban fallado. Del lado espaol, los misioneros cristianos respondieron al inmenso desafo de la Amrica pagana con un esfuerzo de conversin sin precedentes en los 1.500 aos de cristianismo. La campaa principal tuvo lugar en los primeros aos, aunque fueron comunes los esfuerzos posteriores en los siglos xvii y xviii, encaminados a extirpar los vestigios de las idolatras paganas. En cada zona, la conversin per se estuvo restringida al perodo inicial del contacto europeo-indgena, ya que los espaoles estaban decididos a que los indios deban ser incorporados a la sociedad colonial como vasallos cristianos de la monarqua. La encomienda o repartimiento fue la institucin secular ms importante que regul las relaciones entre espaoles e indios. Su rasgo bsico y universal fue la asignacin de grupos de indios a colonos espaoles escogidos (encomenderos) para recibir tributos y mano de obra. Los trminos encomienda y repartimiento se referan esencialmente a la misma institucin, aunque el ltimo remarcaba literalmente el acto de distribucin y asignacin de indios; mientras que el primero enfatizaba la responsabilidad del encomendero hacia sus indios. La palabra encomienda era el trmino preferido en la legislacin espaola y en el uso metropolitano ordinario. La responsabilidad del encomendero inclua la asistencia cristiana de sus indios encomendados, y esto implicaba que tena que haber un clrigo residente o itinerante que la proveyera. El carcter bsicamente secular de la encomienda, sin embargo, nunca fue cuestionado. La encomienda se desarroll en las Indias occidentales durante la segunda dcada del siglo XVI. Empez como un sustituto de la esclavitud, o como un compromiso oficial entre la esclavitud extrema que practicaban los primeros colonos y el sistema de trabajo libre, tericamente, aprobado por la corona. Con respecto a los arawaks, caribes y otros indios de las islas y de las costas del continente, desde el norte de Venezuela a La Florida, las primeras encomiendas sirvieron de cobertura para continuar con las incursiones armadas, las capturas, traslados y esclavitud de los primeros aos. Las encomiendas de Mxico y de la Amrica Central se diferenciaban del prototipo insular en su nfasis sobre la comunidad indgena, establecida como la unidad de asignacin, y en su dependencia de los recursos y estructuras sociales de las comunidades. De este modo, en el continente, la vida india

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sedentaria se mantuvo de forma ms estable que en las islas. En Per, la encomienda sigui el modelo institucional de Nueva Espaa, pero se retras en su establecimiento definitivo por la prolongacin de la conquista y de las guerras civiles. En otros lugares de Sudamrica, dicha institucin poda suponer cualquier grado de asimilacin. Donde la poblacin era poco densa, donde los habitantes eran parcial o totalmente migrantes, la encomienda era inapropiada o apropiada slo como mecanismo de captacin de esclavos. En Paraguay, donde la encomienda logr su forma ms estable en tierras bajas, los indios sirvieron a los encomenderos como mano de obra, sirvientes y mujeres polgamas. Aqu se desarroll una sociedad mestiza con vnculos de parentesco derivados de la sociedad indgena. En casos extremos, la encomienda slo proporcion un permiso para comerciar con la poblacin india asignada. As la institucin tom una variedad de formas, dependiendo del grado de presin por parte espaola, y del tamao y carcter de la poblacin india. Pero el tipo clsico, el que se desarroll en las reas de influencia inca y azteca y sus regiones adyacentes en el Mxico occidental, Amrica Central, Venezuela, Colombia, Ecuador y norte de Chile, fue la institucin explotadora a gran escala, que abarcaba una sociedad indgena desde ahora fragmentada en comunidades independientes, cada una de ellas dominada por un encomendero espaol y su squito. El declive de la encomienda en la segunda mitad del siglo xvi fue consecuencia de varios factores. Por una parte, el catastrfico descenso de la poblacin indgena redujo el valor de las propiedades rurales; por otra, la legislacin real progresivamente ms efectiva, motivada por el humanitarismo cristiano para con los indios y el temor de que creciera en Amrica una clase de encomenderos, control la encomienda con regulaciones todava ms estrictas. La exigencia del tributo y las demandas de mano de obra fueron cada vez ms limitadas. La transmisin, va herencia, de una generacin a otra fue regulada o prohibida, y el poder judicial estableci una legislacin imperial ms eficaz. A fines del siglo xvi el proceso de declive de la encomienda estaba en una fase sumamente avanzada. En Yucatn, Paraguay y otras pocas reas ms, la institucin persisti sin grandes cambios, pero en el resto fue desapareciendo gradualmente o convirtindose en un sistema de concesiones a personas a las que todava se segua llamando encomenderos, pero que no ejercan control alguno sobre la vida de los indgenas. En la medida que las encomiendas individuales fueron revirtiendo a la corona, sus indios cayeron bajo la autoridad real directa. sta normalmente tom la forma de corregimiento (o alcalda mayor), en la que un oficial real nombrado corregidor (o alcalde mayor) era designado para ejercer el cargo de la jurisdiccin colonial local. Sus deberes incluan el ejercicio de la justicia local, la exaccin de los tributos de los indios, la ejecucin de la legislacin real y el mantenimiento del orden en la comunidad indgena. Aunque, algunas veces, el corregidor estaba ayudado por tenientes y otros miembros de su squito, l era considerado el funcionario real que posea el control ms directo de las localidades indgenas. Los corregidores representaban la autoridad real en lugar de la personal, de la autoridad privada de los encomenderos, y la intencin era que ellos trataran a los indios de forma ms humanitaria. En la prctica, la explotacin de los indios por los corregidores, con desprecio de la ley, pas a ser aceptada e institucionalizada. A partir de la segunda mitad del siglo xvi, el sector privado adquiri un inmenso poder al margen de las encomiendas, a travs de la propiedad de la tierra.

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de la explotacin de las minas y del comercio. Este sector privado, principalmente blanco, dependa de la sociedad indgena para obtener materias primas y mano de obra. Los funcionarios reales, aunque tenan prohibido dedicarse a la explotacin prctica relacionada con el desarrollo de los nuevos sectores econmicos, lo hicieron con total impunidad. Tales prcticas, fueron en muchas partes toleradas por la ineficacia de la monarqua, al menos hasta las reformas borbnicas de finales del siglo XVIII, lo que contribuy a la apUcacin de los tipos clsicos de subordinacin, reorganizacin y aculturacin indgena, sobre las cuales vamos a dedicar la mayor parte de nuestro estudio.

ESTRUCTURAS POLTICAS

La dominacin espaola rpidamente fragment todas las grandes estructuras polticas de la Amrica nativa. Ello se cumpli con los imperios azteca e inca, al igual que en los menores y menos desarrollados chibchas, tarascos, araucanos del norte y otras organizaciones polticas. La unidad indgena mayor que sobrevivi al proceso de fragmentacin fue generalmente el pueblo, o la localidad principal, llamada cabecera. Al menos en teora, y hasta cierto punto en la prctica, la fragmentacin reestableci una organizacin poltica indgena basada en discretas comunidades, siendo su justificacin, el hecho de que estas unidades existan con antelacin a la creacin de los imperios azteca e inca, y otros estados que haban sido obligados a unirse a los mismos contra su voluntad. De este modo, el nuevo Estado espaol puede entenderse como un medio de liberacin, devolviendo a los gobernantes de las comunidades locales su independencia. La teora espaola postulaba una alianza entre el rey y el soberano indgena local, entendiendo que cada uno de ellos era un seor natural, en oposicin a la ilegtima y ahora rechazada burocracia imperial de los aztecas e incas y otros seores indios. El cambio del gobierno precolonial al colonial supuso una decapitacin de la estructura aborigen, realizando este corte precisamente por encima del nivel de la comunidad local. En el lugar de Moctezuma, Atahualpa y sus consejos, servidumbre y auxiliares, as como el equivalente de todo esto en otras zonas, la organizacin colonial introdujo virreyes espaoles y el aparato colonial subordinado al corregidor o a su teniente. Slo raras veces la jurisdiccin colonial que exista por encima del nivel del pueblo manifest una continuidad con el indianismo. Uno podra decir, por supuesto, que en las dos grandes jurisdicciones virreinales de la colonia (reinos), estaban reflejadas las dos grandes reas imperiales anteriores a la conquista. Otros ejemplos podran ser los primeros nombramientos de algunos gobernantes tteres hechos por los espaoles como Juan Velzques Tlacotzin en Mxico, y Manco Inca en Per, o bien la zona afectada por un requerimiento de mano de obra, o una conexin poltica especial entre un pueblo y otro. Pero tales supervivencias son interesantes principalmente como vestigios aislados o como excepciones a la normal, que fue que los espaoles destruyeron los sistemas nativos ms importantes y se concentraron en el pueblo como unidad. El trmino cabecera, pueblo principal, es ms especfico que el trmino pueblo, que puede referirse a cualquier localidad, incluyendo una poblacin subordinada a la cabecera. En los casos normales, se permiti subsistir a las organizaciones po-

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lticas subsidiarias por debajo del nivel de la cabecera. En la terminologa espaola, los pueblos ms pequeos que estaban incluidos dentro de la jurisdiccin de la cabecera eran sus sujetos, y se entenda que stos deban lealtad a la cabecera y que eran gobernados por ella. Los sujetos podan ser por ejemplo, barrios, barriadas, distritos o subdivisiones de la misma cabecera o, tambin, podan ser estancias, ranchos o rancheras situados a una cierta distancia. Otros trminos podan ser sustitutos de stos, pero el concepto bsico de pueblo de indios independiente, subdividido en barrios y que gobernaba a una red local de poblados sathtes o de familias, apareca como un principio fundamental y universal de la estructura poltica colonial. Ello fue aceptado por ambas partes, los indios y los espaoles. En general fue esta unidad poltica, individualmente o en combinacin de dos, tres, o ms, la que fue dada en encomienda, la que se convirti en parroquia en la organizacin eclesistica colonial, y la que pas a ser objeto de la jurisdiccin de un corregimiento en la organizacin poltica colonial. La verdad es que las jurisdicciones geogrficas de la encomienda, parroquia y corregimiento raramente coincidan en su totalidad. Pero las diferencias entre ellas eran ms bien consecuencia de distintas combinaciones entre cabeceras y de desviaciones menores en sus lmites o estructuras, que consecuencia de algn cambio real en el funcionamiento de la unidad cabecera-sujeto. En teora, los caciques de estas unidades con los ttulos de tlatoani en Mxico y curaca en Per, y con otras denominaciones en otros lugares heredaron sus posiciones de acuerdo con las normas de sucesin indgenas. Pero incluso en los inicios del perodo colonial, fue frecuente que algunos de estos caciques fueran intrusos. Esto ocurra porque las normas de sucesin eran flexibles y manipulables, ya que las dinastas locales llegaron a su fin con la conquista o en el perodo inmediatamente posterior a ella, y porque los encomenderos y otros espaoles tuvieron inters en introducir a sus propios indios protegidos como autoridades locales. Cacique, trmino arawak originario de las islas occidentales, progresivamente fue reemplazando a las diversas denominaciones locales del continente para tales jefes. La nueva costumbre pudo ser favorecida por las muchas usurpaciones de cargos dinsticos locales, ya que un aspirante poda asumir ms fcilmente el ttulo de cacique, del que se haba apropiado, que el ttulo local al que no tenia derecho a reclamar propiamente. Por supuesto, segn las normas aborgenes, no todos los caciques eran gobernantes ilegtimos. Sin embargo, hay una cierta irom'a, desde el punto de vista espaol, en que los caciques regionales fueran identificados como seores naturales. Los jefes indgenas locales, fuera cual fuera su ttulo, eran instrumentos en la promocin de las instituciones espaolas de la Iglesia, la encomienda y el corregimiento. El clero, los encomenderos y los corregidores dependan de los gobernadores locales para hacer efectivas las instituciones coloniales. En casos de no cooperacin o de abierta resistencia, el clero, los encomenderos y los corregidores, estaban en condiciones de hacer uso de la fuerza o, en casos extremos, desterrar o asesinar a los jefes locales e instalar sucesores ms dispuestos a cooperar. T^les prcticas, con certeza, contribuyeron a las usurpaciones y a los caciquismos ilegtimos que hemos hecho referencia anteriormente. Pero esto tambin ayuda a explicar cmo los espaoles fueron capaces de establecer el cristianismo, la encomienda y el corregimiento con tan poca oposicin por parte de los nativos. Los caciques locales.

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incluso los ilegtimos, eran personas que ostentaban un tremendo poder en sus comunidades, y los espaoles se los ganaron deliberadamente, bien sea a travs de favores o bien por la fuerza. Una nueva hispanizacin poltica en los pueblos de indios tuvo lugar a mediados y a finales del siglo xvi. Empez en Nueva Espaa, donde los pueblos fueron inducidos por virreyes, clero, encomenderos y corregidores a desarrollar las instituciones gubernamentales de los municipios peninsulares ibricos. Esto supuso cabildos (consejos municipales) con alcaldes (jueces), regidores (concejales) y otros funcionarios inferiores, todos indios. Los pueblos de indios respondieron positivamente a las demandas de tal poltica hispanizadora, y tambin pudo reflejar la presin ejercida por los espaoles sobre los principales jefes indios y'la presin equivalente ejercida por stos sobre las comunidades. Hacia fines del siglo xvi, las cabeceras grandes en Nueva Espaa comnmente apoyaban cabildos con 2 o 4 jueces indios, y con 8, 10 o 12 regidores indios. Las cabeceras menores podan contar solamente con un juez, y 2 o 4 regidores. Todos ellos pertenecan a la clase alta de la sociedad indgena. Como en la Espaa peninsular, los regidores podan representar a barrios particulares o sujetos. Los jueces indios vean las causas criminales que afectaban a los indios, manteniendo as un tribunal distinto de primera instancia. Parte de lo intrincado y complicado del prototipo municipal espaol, se reflejaba en las instituciones polticas indias de mediados del siglo xvi y de despus, as como en los esquemas de representacin y de rotacin para la eleccin y el servicio. Normalmente, los jueces y regidores eran elegidos por el mismo cabildo del pueblo o por un grupo de votantes indios, los vecinos o vocales de la comunidad indgena. En el siglo xvi, el nuevo gobierno nativo por medio del cabildo pas a servir como principal intermediario entre el Estado espaol y la poblacin india. En algunos lugares, los nuevos funcionarios indgenas, llamados generalmente gobernador o alcalde mayor, eran elegidos por los vecinos o por el cabildo en intervalos de uno, dos o ms aos, o en algunos casos, eran designados por la autoridad virreinal para perodos ms largos. Este nuevo funcionario indio presida el cabildo y, a la larga, rivalizaba y sobrepasaba al cacique en poder e influencia local. Cada vez ms estos caciques fueron derrotando a los consejos de los pueblos en la lucha por el control poltico, lo que signific un declive en el principio del cacicazgo hereditario. Durante el siglo xvil, un cacique todava poda ser una personalidad local influyente en virtud de sus tierras y riquezas, pero en el siglo xviii su nieto o biznieto poda ser casi indistinguible entre la masa de la poblacin india. As, en el gobierno interior de los pueblos de indios, la adopcin de los principios espaoles de institucionalidad, ya sea a travs de eleccin o mediante nombramiento del consejo de gobierno, prevalecieron por encima del principio indgena original de gobierno personal, dinstico y hereditario. En algunos casos, este proceso se llev a cabo en unos pocos aos durante el siglo xvi, en otros, requiri un largo perodo de tiempo. Al igual que muchas otras cosas introducidas por los espaoles, apareci en forma ms pronunciada y efectiva en las principales comunidades de las zonas densamente pobladas. Por el contrario, en las zonas menos desarrolladas, menos densas en poblacin y ms remotas, el dominio original por parte de los caciques locales continu hasta el final del perodo colonial. En grandes pueblos de indios de Nueva Espaa, la hispanizacin poltica del

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siglo XVI fue todava ms all. Los consejos municipales fueron instalados en las casas del cabildo, construidas siguiendo los estilos de los municipios espaoles y situados en las plazas principales. Los consejos contaban con salas de justicia y alojamientos, varias cmaras o despachos, un saln de actos para el cabildo indio y, frecuentemente, una crcel. Los jueces y regidores entraban en sus salones ceremoniosamente, siguiendo las formas de los miembros del consejo espaol en las ciudades de espaoles. Los procedimientos espaoles de llamar al orden, registro, discusin y voto, fueron imitados en los consejos municipales indios. Algunas veces, las actas se conservaban en lengua indgena, ahora transcritas a la lengua escrita. Los alcaldes legislaban sobre los asuntos locales en su totalidad, asignaban parcelas, regulaban mercados, fijaban celebraciones, organizaban la recaudacin del tributo y provisin de mano de obra, y disponan sobre numerosos asuntos que requeran la atencin del gobierno municipal. Debe recordarse, no obstante, que un cabildo indio, por muy hispanizado que estuviera, nunca fue una institucin verdaderamente poderosa. Su autoridad estaba limitada a una reducida serie de opciones. Las principales decisiones locales eran tomadas por el clero local, el encomendero y el corregidor, de forma singular o en conjunto. Adems, al igual que muchos otros aspectos de la historia colonial de la Amrica espaola, el siglo xvii y principios del xviii presenciaron un estancamiento o retroceso con respecto a la hispanizacin poltica. Ello no parece que sea una cuestin de retorno a las prcticas originales indias de gobierno comunitario, puesto que la mayora ya estaban olvidadas en el siglo xvii. Los cabildos en todo el mundo hispnico, tanto en la sociedad blanca como en la india, perdieron algo de su significado en el siglo xvii, y pasaron a ser todava ms formales, conservadores y limitados. Las prdidas demogrficas sufridas por los indios americanos y las deprimentes condiciones de la sociedad indgena, en su conjunto, quedaron reflejadas en la prdida de categora de los gobiernos indgenas locales. La creciente mezcla de razas empez a cuestionar el concepto de gobiernos indios en los pueblos. La ley requera que los caciques y miembros del cabildo fueran indios. Pero aqu, como en cualquier otro lugar, el concepto de indio permita una interpretacin variable. Los casos de mestizos hacindose pasar por indios, infiltrndose en los gobiernos indgenas ocasionalmente en el siglo xvi, y con una frecuencia mayor despus, son bien conocidos. Los recursos econmicos correspondientes a los gobiernos de los pueblos de indios fueron siempre precarios, y los consejos locales estaban constantemente al acecho para obtener fuentes de ingresos suficientes. Los fondos comunitarios estaban constituidos por las cajas de comunidad, al igual que en los pueblos espaoles. Reciban ingresos de cada cabeza de familia indgena, que contribua con una cantidad fija para mantener al gobierno local, a menudo mediante el mismo proceso por el que se hacan los pagos del tributo al gobierno espaol. Algunas veces, los pueblos de indios requeran a sus residentes para que suministraran maz y otros artculos, los cuales el cabildo poda vender para obtener ingresos monetarios. Con este propsito se podan asignar parcelas de tierra en los pueblos. Los rebaos de ovejas u otros animales en las propiedades del pueblo y el arriendo o venta de las tierras comunitarias a los espaoles u otros indios, eran mtodos adicionales mediante los cuales las localidades obtenan fondos. Los administradores espaoles presuman que las comunidades usaran tales fondos para los gastos municipales

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tales como salarios para los miembros del cabildo, construccin de edificios del pueblo, o para pagos pendientes y en la expresin colonial, el ornato del culto, o el mantenimiento de la Iglesia y en la celebracin de los oficios religiosos. Las tesoreras podan ser totalmente accesibles al corregidor local, al clrigo local, o a ambos, pudiendo estos espaoles ordenar la disposicin de los fondos. Los documentos financieros sobre pueblos durante los siglos xvii y xviii muestran gastos elevados destinados a la Iglesia y al provisionamiento de materiales para celebracin de fiestas vino, flores, comidas, regalos para el clero, fuegos artificiales, atuendos, as como los gastos corrientes para las operaciones polticos seculares. Los gobiernos de pueblos de indios proporcionaron, adems, una estructura para el mantenimiento de los sistemas de las clases indias. En el centro de Nueva Espaa, se distingua entre los indios pertenecientes a la clase alta, llamados generalmente principales y los pertenecientes a la clase baja, llamados generalmente macehuales. Los principales eran los descendientes de los aztecas de la clase alta de antes de la conquista, cuyos miembros eran denominados pipiltin (en singular pilli). Los numerosos militares especializados y los otros ttulos de los pipiltin cayeron en desuso o desaparecieron totalmente durante el siglo xvi. Pero en los gobiernos municipales hispanizados solamente los principales eran elegibles para ocupar cargos en el cabildo. Los principales sirvieron como funcionarios del cabildo a mediados del siglo XVI y despus, y para la mayora, la posesin de dicho cargo era testimonio de pertenecer a la clase alta. Pero la restriccin de tales puestos a los principales pronto estuvo cuestionada, ya que las normas espaolas tambin requeran elecciones anuales y prohiban la reeleccin de las mismas personas para servir en el cabildo. Con el descenso de la poblacin, particularmente en las poblaciones pequeas, se hizo imposible ajustarse a estas regulaciones inconsistentes, y la solucin normal no fue la admisin de los macehuales para la posesin de tales cargos, como puede suponerse, sino ms bien una enrgica oposicin contra la norma que prohiba la reeleccin. As, a pesar de la ley, una aristocracia indgena local control con xito los gobiernos de los pueblos durante un tiempo, y las mismas personas, ao tras ao, ocuparon los nuevos cargos. Pero los principales del centro de Nueva Espaa fueron incapaces de mantener su situacin en las circunstancias de deterioro que presenci la poca colonial tarda. De forma progresiva, cabildo tras cabildo, y en la sociedad en general, se fueron desvaneciendo las distinciones entre principales y macehuales. En un principio, los espaoles enfatizaban las distinciones entre ellos, no slo en los cargos del cabildo, sino con respecto a otra clase de privilegios, exenciones y categoras. El declive de los cabildos en el siglo xvii fue paralelo al declive de los principales y la eliminacin o abandono de sus privilegios. Algunos perdieron sus tierras, criados y riquezas, y pasaron a ser indistinguibles de los macehuales. Otros abandonaron la comunidad india y migraron a la ciudad, engrosando las filas de mestizos, mulatos y negros y del proletariado urbano. Mientras tanto, los mestizos, mulatos y negros se infiltraron en los cabildos, contribuyendo a la ruptura del concepto de gobierno indio, pero lo que hicieron fue particularmente poner en peligro el papel tradicional de los principales, puesto que ellos eran los que haban dominado los puestos gubernamentales. En Per, los curacas surgieron como poderosas autoridades locales en el mundo posterior a la conquista, y desempearon el papel de cacique universal como

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gobernantes tteres, haciendo de mediadores entre la sociedad espaola e india. En el siglo xvi, sus territorios coloniales normalmente retenan las subdivisiones existentes antes de la conquista, y los cargos subalternos continuaban funcionando de forma ininterrumpida. Al igual que sus equivalentes en Mxico, los curacas peruanos fueron entonces amenazados por los gobiernos indios recientemente hispanizados e institucionahzados. Los cabildos indios, contituidos a mediados del siglo XVI, primero en los pueblos principales, proliferaron rpidamente. Hacia 1565, la ciudad de Lima tena tres, uno para los residentes indios, otro para aquellos que haban inmigrado procedentes de cualquier lugar y un tercero para los habitantes de los alrededores ms prximos. Las atribuciones de los cabildos tenan que ver con las propiedades, mercados, crceles y otros asuntos locales, por supuesto bajo la jurisdiccin superior de las autoridades espaolas. Los alcaldes indios administraban justicia en primer lugar y los alguaciles constituan el cuerpo de polica local. La mayora de las comunidades tena dos alcaldes, pero Cuzco, a principios del siglo XVII, contaba con ocho, y Huancavelica, en el siglo xviii, dispona de 18 alcaldes de minas. Los curacas eran capaces de sacar provecho de su situacin de una forma que sus equivalentes en Mxico nunca consiguieron. Empezando por los aos sesenta del siglo XVI, los indios nobles del Per solicitaron y recibieron ttulos de alguaciles y alcaldes mayores. Una peticin tpica describa el linaje aristocrtico y los servicios que el indio interesado haba prestado a Pizarro u otros conquistadores. Un candidato elegido para el cargo de alcalde mayor tena autoridad para nombrar anualmente jueces y regidores, y para administrar justicia local en nombre del rey. A otros se les otorgaba la responsabilidad del mantenimiento de los caminos, puentes y tambos construidos en el imperio incaico. Hacia 1600, los alcaldes indios se haban instalado por toda el rea de influencia incaica, desde Quito a Potos. Los cargos pasaron, en efecto, a estar monopolizados por los curacas, quienes podan prevenir que estos puestos cayeran en manos de indios inferiores. De este modo, la institucin peruana sirvi para apoyar y prolongar a la clase de los curacas ms que a ninguna otra clase. Pero hacia finales del perodo colonial, sta tambin se haba deteriorado. Espaoles y mestizos se apropiaron de algunos cargos del cabildo e, incluso, del de alcalde mayor. Un tema que todava est poco entendido y que requiere una profunda investigacin comparativa concierne al calpulU y al ayllu. Estos trminos se refieren a las unidades sociales bsicas por encima del nivel de la familia, en Mxico y en Per, respectivamente. Los investigadores han discutido el carcter de estas unidades, sobre si representaban o no grupos de parentesco, o si pueden ser consideradas como barrios o distritos, en relacin con la jurisdiccin que ejercan. Dichos trminos necesitan diferenciarse cautelosamente de otros trminos como, por ejemplo, tlaxilacalli, que en el caso de Mxico parece haber tenido un significado muy similar al de calpuUi. La distribucin y uso necesitan ser estudiados (parece ser que, en el siglo xvi, el trrhino calpuUi era ms comn en Guatemala que en el Mxico central). No obstante, aqu el punto de especial inters, una vez sepamos lo que realmente eran estas unidades, concierne a su duracin en el perodo colonial y despus. Se ha venido sosteniendo que tales unidades constituan los elementos esenciales de la sociedad indgena, sin los cuales la vida y cultura indias no hubieran logrado sobrevivir hasta las pocas modernas.

LAS SOCIEDADES INDIAS BAJO EL DOMINIO ESPAOL RELIGIN

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Fue con respecto a la religin que los espaoles realizaron su ms enrgico esfuerzo para modificar la sociedad indgena. Esto fue debido a que muchos aspectos de su religin resultaban ofensivos desde el punto de vista del cristianismo, y porque el cristianismo era considerado por los espaoles la nica religin verdadera. Los espaoles estaban dispuestos a hacer uso de la fuerza para destruir templos, extirpar idolatras, sacrificios humanos y otras prcticas, y castigar a los recalcitrantes. Pero, en principio, los espaoles creyeron en una cristianizacin sin coaccciones, y el esfuerzo misionero, a pesar de su intensidad y universalidad, fue, en general, una operacin pacfica. En esto se distingua, y los indios podan apreciar claramente esta diferencia, de las conquistas militares que los precedieron. Las religiones americanas nativas estaban lejos de ser uniformes, pero se pueden caracterizar fundamentalmente por ser politestas y animistas, con veneracin de cuerpos celestiales y fenmenos naturales, propiciacin de deidades, chamanismo y participacin ceremoaial. Las religiones americanas ms sofisticadas incluan objetos de culto, calendarios complejos, templos y edificios religiosos igualmente complicados, clases sacerdotales y literatura narrativa y astrolgica sumamente ricas. Algunos elementos fueron adoptados por los espaoles por la existencia de aspectos similares a los del cristianismo, especialmente el bautismo, la confesin, el matrimonio y el smbolo de la cruz. En la dcada de 1520, en Mxico empezaron a desarrollarse serios esfuerzos de conversin a gran escala, que se extendieron rpidamente a travs de A;r.rica siguiendo aquellos lugares por donde haban pasado los ejrcitos de la conquista. La tarea principal de los misioneros era eliminar las evidencias ms relevantes del paganismo y frenar o reducir el poder de los sacerdotes nativos, y en su mayor parte, estos pasos fueron satisfactoriamente cumpUdos durante la primera generacin. Despus, los misioneros pusieron un gran nfasis en los dogmas esenciales y en los rasgos ms visibles de la religin cristiana. La presuncin era que las cuestiones ms sutiles de la fe y la doctrina podan ser razonablemente pospuestas. Unos pocos misioneros podan dedicar tiempo a la prolongada preparacin que se necesitaba para una plena conversin. Especialmente al principio, los misioneros se concentraron en los bautismos en masa y en la rudimentaria instruccin sacramental. Hay evidencias, en diversas partes de la Amrica nativa, de que los indios se reunan voluntariamente y con entusiasmo para recibir el bautismo en masa. En cambio, otras evidencias sugieren que los informes de tan entusiasta asistencia de los indgenas al bautismo en masa, pueden haber sido exagerados por los misioneros ms optimistas. Los elementos de la religin nativa que se asemejaban al cristianismo eran, algunas veces, utilizados como ayuda o gua en la instruccin cristiana, pero tambin es cierto que los misioneros teman a las prcticas paganas similares como si fueran obra del demonio, ideadas para aprisionar al incauto y distorsionar el propsito cristiano. Con el transcurso del tiempo, la necesidad y la ocasin para el bautismo en masa y el aprendizaje inicial, por supuesto, disminuyeron. Con respecto a la creencia religiosa indgena, el resultado final fue el sincretismo, es decir, la fusin de la fe cristiana y de la pagana. ste se dio de distintas formas. Los indios podan mantener una posicin poUtesta mediante la aceptacin cristiana como un miembro adicional del panten, o prestando la atencin

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principal a la santsima trinidad o a la comunidad de santos ms que al dios cristiano. La crucifixin poda parecer como una forma de sacrificio humano. Los indgenas, que parecan estar venerando segn el rito cristiano, podan llegar a colocar dolos tras los altares a la espera de una respuesta en caso de que la religin cristiana les fallara. Elementos de la fe cristiana podan ser incorporados dentro de la perspectiva de un mundo esencialmente pagano. A lo largo del perodo colonial, el clero busc y descubri evidencias del paganismo que sobreviva en objetos de culto escondidos o en prcticas encubiertas. Los primeros misioneros iban de ciudad en ciudad y de una zona a otra, pero, a medida que su nmero aumentaba, fue desarrollndose un sistema episcopal y parroquial disciplinado, con un clero residente en las comunidades indgenas mayores. De este modo, se lograba llegar a zonas lejanas mediante visitas regulares o espordicas. Los misioneros prestaron una atencin especial a los hijos de la clase alta indgena, con la idea de que stos se convertiran en los lderes de las generaciones posteriores y que estaran en posicin de ejercer en el futuro una influencia cristiana sobre la comunidad. Segn el mismo principio, los indios de clase alta que se oponan a la cristiandad o regresaban, despus de la conversin, a las formas de veneracin pagana, estaban sujetos a severos castigos. Existen documentos de numerosas flagelaciones y encarcelamientos, as como de ejecuciones ocasionales. Al principio, el clero diriga los servicios religiosos en edificios temporales o en capillas abiertas; ms tarde, en las iglesias, a menudo amplias e impresionantes, construidas con mano de obra indgena. Frecuentemente, en el siglo xvi, el clero local funcionaba dentro de la institucin de la encomienda. Esta circunstancia determin, algunas veces, la ubicacin de las iglesias o influy de otras maneras en el desarrollo de la cristianizacin. En el siglo xvii, en cualquier comunidad indgena de la Amrica espaola, el cristianismo jugaba un papel dirigente. En todas partes la Iglesia era la estructura mayor y ms imponente. Dominaba un complejo de edificios subordinados, que algunas veces inclua un monasterio. Todas haban sido construidas por indios, a menudo mediante mano de obra voluntaria y no remunerada, y el mantenimiento y reparacin haba sido fruto del trabajo indgena. De no tratarse de una comunidad de grandes dimensiones, habra tenido slo un sacerdote blanco permanente. Estaba prohibido que los indios fueran ordenados sacerdotes, pero todas las tareas menores eran llevadas a cabo por ellos, y, para el mantenimiento de la comunidad religiosa, era bsica la existencia de una jerarqua de cargos ocupados por los indios. Los principales ritos religiosos, incluyendo bautismos, matrimonios y funerales, tenan lugar en la iglesia y proporcionaban un ritual ordenado y previsible para la vida de los indios. El da del santo patrn de la localidad que a menudo era el santo que daba nombre al lugar, se celebraba una gran fiesta, que distingua a una comunidad india de sus vecinos, algunas veces en un ambiente de competitividad. Determinadas imgenes de santos eran veneradas por sangrar, sudar, hablar o sanar a los enfermos. Algunas localidades Guadalupe en Mxico, y Copacabana en Per, son ejemplos relevantes se convirtieron en lugares de peregrinacin indgena. En todas las comunidades, las fiestas eran ocasiones semirreligiosas, que proporcionaban una relajacin de la rutina y promovan una lealtad colectiva a la Iglesia, al Estado y la sociedad en general. Una institucin cristiana a la que los indios de la Amrica espaola dieron una

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especial atencin fue la cofrada. Parece ser que las cofradas no fueron establecidas por los primeros misioneros, ni fueron consideradas apropiadas para los indgenas durante los primeros 50 aos, aproximadamente, de cristianismo en la colonia. Se extendieron en la sociedad indgena a fines del siglo xvi y en el siglo xvii, y, ms adelante, se multiplicaron y esparcieron. Ningn investigador ta catalogado todava la historia y distribucin de estas hermandades en las colonias espaolas. Pero no hay duda de que hacia mediados del siglo xvi, ya se haba establecido un gran nmero de ellas en los pueblos indgenas. Una sola parroquia, dependiendo de las circunstancias, poda tener de una a seis o ms. Cada una tena sus funciones en el mantenimiento de la Iglesia y en el cumplimiento de la vida cristiana. Las cofradas financiaban y controlaban capillas, misas, festividades eclesisticas, beneficiencia y ciertas propiedades territoriales y otros bienes de la Iglesia. Los miembros indgenas apoyaban el tesoro de la cofrada mediante cuotas de admisin y pagos regulares, siendo los fondos distribuidos por el mayordomo de la hermandad para hacer frente a los gastos designados. En algunos casos, el ser miembro de una cofrada confera indulgencia plenaria y los fondos se usaban para proporcionar mortajas, atades, misas, vigilias y enterramientos cuando algn miembro mora. De este modo, adems de otras funciones, las cofradas podan ser instituciones de previsin individual, garantizando condiciones favorables para el cuerpo y el alma despus de morir. Sus rasgos comunales reflejan el cristianismo desarrollado, penetrante e institucionalizado de los siglos xvii y xviii. Proporcionaban un modo de vida organizado, y los indios eran, quizs, ms atrados hacia ellas en la medida que las instituciones seculares de la sociedad indgena dejaban de proporcionar satisfacciones equivalentes. Los documentos de la hermandad algunas veces revelan un indianismo deliberado, un sentimiento de separacin y desconfianza de los indios para con la sociedad blanca.

TRIBUTOS

El hecho de que los indios tuvieran que pagar tributos fue una de las primeras y ms fundamentales convicciones espaolas en el mundo colonial. La tradicin provena de Espaa, donde los campesinos eran pecheros, pagadores de pecho o tributos. En Amrica, donde los colonos no pagaban pecho, la obligacin de pagar el tributo cay sobre la nueva clase baja no espaola. En teora, los indios pagaban el tributo como obligacin de vasallos de la corona (este trmino fue usado en el perodo colonial) a cambio de beneficios, o supuestos beneficios, de la civilizacin espaola. En la poca anterior a la conquista, muchos indios tenan que pagar tributo, hecho que facilit en teora y en la prctica la exaccin tributaria. La incautacin de mercancas, especialmente oro, en la fase inicial, perodo de conquista y de asentamiento caribeo, gradualmente pas a ser regulada a travs de la encomienda, por la que el rey conceda a un intermediario, el encomendero, el privilegio de recibir el tributo que, de otra manera, los indios deban a la corona. El tributo se convirti en uno de los principales mecanismos de control ejercido por los encomenderos sobre los indgenas, y sus recaudadores tributarios, que normalmente eran indios, se hallaban entre los agentes de los encomenderos ms temidos. Una gran parte de los comentarios acerca de la encomienda de mediados del siglo XVI, se refiere a los excesos en la recaudacin del tributo.

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Al igual que en otros aspectos de la encomienda, los excesos que se hacan en la recaudacin del tributo fueron posibles debido a la dependencia de los encomenderos respecto de los jefes indios locales. Durante el primer perodo, el tributo era entregado al cacique, y bajo su direccin se extraa una parte del mismo, para luego transferirla al encomendero. En la ausencia de dicha cooperacin de los caciques o de sus equivalentes, los espaoles no tenan los medios adecuados para exigir de los indios los pagos del tributo. Por otra parte, esta cooperacin tambin permita a los caciques absorber gran parte de los tributos indgenas para su propio enriquecimiento. Las primeras crticas hacia los encomenderos, refirindose al hecho de que sus demandas eran desorbitantes, a menudo dejaron de tener en cuenta a los caciques indios, quienes podan ser incluso ms extorsionadores. Tal situacin proporciona uno de los ejemplos ms destacados de la opresin colonial dentro de la misma sociedad indgena. Los esfuerzos de la corona para poner lmite a la actuacin de los encomenderos supuso que se legislaran cantidades fijas de tributo, normalmente basadas en cuentas o estimaciones de la poblacin indgena encomendada. Dados los mtodos de recaudacin, los cuales eran bien conocidos, la corona se vio obligada a establecer lmites en los ingresos tributarios de encomenderos y caciques. En la medida que los gobernadores indios absorban el poder de los caciques, los pagos de los tributos fueron cada vez ms regularizados y limitados dentro de un marco legal. Los ingresos de los caciques, al igual que otros indicios de su autoridad, disminuyeron a finales del siglo xvi y a lo largo del xvii. La sustitucin del gobierno del cacique por el del cabildo fue un paso significativo en el proceso del establecimiento del control real sobre la exaccin tributaria. En aquellos lugares donde los consejos de los pueblos no llegaron a espaolizarse, se utilizaron otros mtodos, que incluan la coaccin, recompensa y sustitucin, para segurar que los caciques pudieran recibir y transmitir el tributo sin explotar excesivamente el sistema en su propio beneficio. Los cabeza de familia eran tributarios plenos en la sociedad indgena colonial. Viudos, viudas, solteros y solteras eran medios tributarios. En la segunda mitad del siglo XVI, las encomiendas fueron limitadas legalmente a un tributo calculado mediante la multiplicacin del nmero de tributarios por la cantidad que cada uno tena que pagar. La cifra cambiaba constantemente, puesto que la poblacin tributaria indgena descenda, hecho que explica la razn por la que se hicieron tantos recuentos de poblacin en la segunda mitad* del siglo xvi. Pero las irregularidades familiares y dificultades persistieron. Debido a que los indios continuaban siendo los recaudadores, por ejemplo: las personas que visitaban a los tributarios individuales y reciban sus pagos, en un sistema bsicamente indgena de tasacin podan ser frecuentemente retenido bajo el disfraz de un impuesto de capitacin uniforme. Ello signific la perpetuacin encubierta de exenciones de grupo, cmputos basados sobre la tierra o riqueza, malversacin de fondos y prcticas adicionales que los espaoles no estaban en posicin de controlar. En lo que a los espaoles se refiere, tambin haba muchos obstculos que imposibilitaban a los indgenas tributarios un sistema de pago equitativo. La cantidad tributaria se compona normalmente de un pago en dinero y de un pago en especie, y los valores de stos variaban considerablemente de un lugar a otro. Adems, el gobierno espaol, siempre con la necesidad de encontrar ms fondos, a fines del siglo xvi y durante el

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XVII, impuso nuevos impuestos a los indios bajo ttulos tan especiales como servicio, para la defensa naval, y ministros, para los costos de litigacin indgena. Al igual que el tributo original, stos estaban sujetos a variacin local. Las obligaciones indgenas hacia los impuestos diseados por los espaoles, tales como la alcabala (impuestos sobre las ventas), de igual manera diferan en tiempo y lugar, y muchas otras exacciones locales, en un principio impuestas temporal y arbitrariamente por funcionarios del Estado o de la Iglesia, quedaron permanentemente establecidas por la aduana. No se trata simplemente de que los indios en Chile pagaran distintas cantidades a las pagadas por los indios en Mxico. Los habitantes de dos poblaciones vecinas en la misma colonia podan tambin pagar cantidades bastante distintas. El esfuerzo espaol para poner en prctica una uniformidad de tasacin nunca lleg a tener xito. Las prcticas tributarias descritas antes estn relacionadas con la encomienda, pero hay que resaltar que la reversin de las encomiendas a la corona no signific detener las irregularidades en la exaccin del tributo. Los observadores contemporneos, a menudo encontraban a los corregidores ms exigentes que los propios encomenderos. Los corregidores, al igual que los encomenderos, confiaban en los caciques o en los cabildos, y conspiraban con ellos para recompensar a los recaudadores del tributo indgena con una porcin del exceso conseguido. Ellos imponan exacciones ilegales en dinero, comida u otros artculos, y ordenaban ventas del tributo a precios ilegales mediante pagos en secreto. Exigan derechos (cuotas o sobornos) para los recuentos de poblacin, pagos por desempear cargos oficiales, por la aprobacin de cierta legislacin en el consejo y otras funciones que por ley deban ser gratis. Los corregidores encontraban cmplices que estaban dispuestos a corromper a los miembros del consejo indgena, quienes cobraban ilegalmente para la realizacin de fiestas, votaban aumentos en sus salarios y, de distintas maneras, utilizaban sus cargos para incrementar y desviar los fondos tributarios en su propio beneficio. Dentro de la comunidad india, las exacciones tributarias tenan una influencia importante sobre la productividad local. Muchos artculos producidos por indgenas maz, cacao, tejidos nativos y muchos otros productos continuaron siendo pagados como tributo. Algunas veces, los requerimientos del tributo eran para pagar en productos europeos, tales como trigo, tejidos de lana, dinero, pollos o huevos. Los indios producan artculos europeos para poderlos vender a cambio del dinero que necesitaban para pagar el tributo. Indudablemente el cultivo o fabricacin de productos europeos constitua un paso en direccin a la hispanizacin. Aunque est claro que los bienes eran producidos o hechos exclusivamente por indios como artculos tributarios, no haba ninguna intencin de integrarlos en la vida indgena.

M A N O DE OBRA

La esclavitud legal e ilegal de los indgenas como mano de obra se dio principalmente en las Indias occidentales y en la parte adyacente de tierra firme, desde la Amrica Central hasta Venezuela. En Mxico y Per, los conquistadores estuvieron ms preocupados con la encomienda que con la esclavitud declarada, pero con-

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virtieron en esclavos a indios capturados en las guerras, justificando la accin a travs del requerimiento (el cual amenazaba con la esclavitud a los indios que rehusaran someterse y recibir el evangelio cristiano) o por el principio de que los cautivos hechos en una guerra justa y cristiana podan ser legtimamente esclavizados. Los conquistadores tambin sostenan que los indios que eran esclavos en su propia sociedad nativa deban continuar sindolo despus de la conquista, puesto que esto implicaba simplemente la perpetuacin de una posicin preexistente y no un acta nueva de esclavitud. Durante un tiempo, la corona permiti la esclavitud de los indios en casos de rebelin y como castigo por delitos concretos. A lo largo del siglo XVI y durante el xvii encontramos ejemplos de esclavitud indgena entre los cautivos que haban sido capturados en guerras de frontera y entre individuos sentenciados por crimen. Pero, en general, despus de las Leyes de Burgos (1512), el principio prevalente fue que los indios fueran personas libres y no esclavos. La informacin acerca del uso que los espaoles hacan de la mano de obra indgena en las Indias occidentales, despus del establecimiento de la encomienda, deja mucho que desear. Los crticos sostenan, probablemente de manera acertada, que el trabajo en la encomienda raramente difera de la esclavitud, y que los indios continuaban sobrecargados de trabajo e igual de maltratados que durante los primeros aos. En contra de la ley, a veces, los indios de encomienda eran vendidos o alquilados por sus encomenderos; poco se hizo para asegurar la cristianizacin de los trabajadores o para proporcionarles el bienestar que requera la ley. Las principales categoras de trabajo eran: la explotacin de las minas, transporte, agricultura, construccin y servicio militar. En las Indias occidentales las encomiendas concluyeron al cabo de dos generaciones, debido a la extincin de la poblacin aborigen. No obstante, no se debera presumir que las condiciones duras de trabajo, tanto de la esclavitud como de la encomienda, fueron una causa directa de tal extincin. Al igual que en cualquier otro lugar, las enfermedades introducidas por los espaoles fueron la causa principal. Obviamente, las enfermedades pueden haber tenido consecuencias ms mortales debido a la fatiga, desnutricin y otras condiciones que se daban de acuerdo con las prcticas laborales espaolas. En el continente, la encomienda fue una institucin onerosa para los indgenas, pero en las zonas principales su componente laboral estuvo limitado a las primeras generaciones coloniales. Para el caso de Mxico central, existe abundante documentacin sobre esta cuestin, que incluye algunos puntos de vista de los mismos indios. Est bastante claro que los encomenderos explotaron a sus indios con respecto al trabajo, al igual que lo hicieron en lo que se refera al tributo. Al igual que en el tributo, dependan de los caciques u otros indios como intermediarios y jefes locales. Desde el principio, la corona consider la parte laboral de la encomienda como un expediente temporal e insatisfactorio, pendiente del establecimiento de una mano de obra asalariada libre; fue esta posicin real la que tuvo como resultado la supresin del control de los encomenderos sobre la mano de obra indgena. Esto tuvo lugar a mediados del siglo xvi en la parte central del virreinato de Nueva Espaa y una generacin despus en los Andes centrales. De este modo, hacia fines del siglo XVI, en las zonas densamente pobladas, la encomienda se haba convertido en una institucin para la exaccin del tributo, que ya no poda ser considerada como una fuente de trabajo privado. Los encomenderos, deseosos de poseer indios como mano de obra en esas reas, estaban ahora obligados a depender en la

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nueva institucin de la mita o repartimiento laboral. Una vez ms, nos encontramos con diferencias entre las zonas centrales y las alejadas del centro. Al margen de estas zonas, en regiones donde los encomenderos eran menos numerosos, la encomienda continu siendo una institucin para regular la mano de obra, al igual que una institucin para recaudar el tributo. Incluso en el perodo colonial muy tardo, los encomenderos sobrevivientes ejercan todava este poder laboral en Chile, Paraguay, Yucatn, y en los otros lugares donde hubiera encomienda. Los vestigios marginales pueden quizs explicarse como ejemplos de rebelda. Desde el punto de vista metropolitano, stos no eran suficientemente importantes como para constituir una amenaza a la corona o como para provocar una legislacin represiva. Adems, eran regiones donde las estructuras sociales nativas no se prestaban a los reclutamientos laborales organizados a gran escala para la agricultura o para la minera. La encomienda laboral a pequea escala era la institucin ms apropiada en estas reas, debido a que carecan de mercados y minas, y de fuentes para sostener un tributo extenso u organizacin laboral. El repartimiento laboral, como fue llamado en Nueva Espaa, o mita, acab siendo usado en el Per y fue la nueva institucin diseada para regular la mano de obra de los indios en el sector pblico, tras la separacin de este trabajo del sector privado o encomienda. El repartimiento fue una respuesta al incremento del nmero de espaoles y al reducido nmero de trabajadores indgenas. Este fue un sistema ms econmico para la distribucin de trabajadores indgenas, despus de los excesos y desgaste de la mano de obra de la encomienda. En el repartimiento, cada comunidad indgena se responsabilizaba de liberar una parte de su poblacin masculina para trabajar por intervalos peridicos. Cada grupo laboral trabajaba para su patrn durante un perodo concreto, que iba de una semana a cuatro meses o ms. Los trabajadores indios reciban un salario modesto y regresaban a sus comunidades al tiempo que un nuevo contingente, reclutado y asignado de la misma manera, ocupaba sus puestos. Como se ha visto, los encomenderos de las reas principales estaban ahora obligados a solicitar trabajadores de repartimiento, de la misma manera que otros espaoles. La mita laboral, para las minas peruanas de Potos, representa el repartimiento en su forma ms impresionante. A fines del siglo xvi y durante el xvii, el flujo de trabajadores, hacia y desde la mina, asumi las proporciones de migraciones masivas. Los funcionarios indgenas locales dirigan la seleccin y organizacin. Cuando llegaba el da sealado, los trabajadores formaban una enorme procesin con sus familias, llamas, y otras provisiones. Desde una provincia lejana, el trayecto requera varios meses. A lo largo del siglo xvii, miles de personas y animales estaban constantemente yendo y viniendo de Potos. Los trabajadores y sus familias estaran alejados de sus comunidades durante un ao o ms. No existe otro grupo de refuerzo de mano de obra colonial que pueda compararse a ste en nmero de personas, duracin e intensidad. Sus rivales ms cercanos en Mxico fueron los que reconstruyeron Tenochtitlan en el siglo xvi y los que llevaron a cabo el drenaje del valle de Mxico, a principios del xvii. El repartimiento satisfizo las necesidades laborales de la colonia de modo ms efectivo de lo que lo haba hecho la encomienda, pero estuvo cada vez ms sujeto a tensiones en la medida que la poblacin nativa continuaba descendiendo. Una comunidad indgena de 400 tributarios, que originariamente podra haber tenido que proporcionar 8 o 12 o 16 traba-

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jadores para cada cuadrilla de repartimiento, se encontr inevitablemente cada vez menos capaz de reunir ese contingente, puesto que la poblacin descendi a 200 o 100, o incluso menos. Los funcionarios espaoles hicieron ciertos esfuerzos por rebajar las cuotas, pero estos ajustes fueron siempre por detrs de la prdida de poblacin y, en cualquier caso, una disminucin de la cuota reduca necesariamente la efectividad del repartimiento como medio de reclutamiento de mano de obra. Las comunidades indgenas buscaban contratar trabajadores de fuera o enviar jvenes, viejos, o mujeres al repartimiento para cumplir sus obligaciones. La tensin sobre las comunidades y sus gobiernos indgenas se agudiz, especialmente en aquellas zonas mineras y agrcolas donde la prdida de la poblacin fue mayor. En el centro de Nueva Espaa los patrones agrcolas ya no podan asegurarse los trabajadores que necesitaban mediante el repartimiento, hacan contratos laborales con trabajadores individuales, prestaban dinero a los indios para ser devuelto en forma de trabajo y otros medios, y de otras maneras desafiaban o burlaban el sistema. El repartimiento agrcola se deterior todava ms y, finalmente, en 1633 fue abolido. La industria minera de Nueva Espaa ya haba dejado de depender de l y ello signific que slo unas pocas operaciones controladas por el Estado, entre las que sobresala el drenaje del valle de los lagos de Mxico, continu recibiendo un nmero considerable de tales trabajadores. De este modo, a fines del siglo xvii y en el xviii, en el centro de Nueva Espaa, la mayor parte de la mano de obra indgena era libre. En la medida en que la poblacin nativa volvi a incrementarse, las condiciones del mercado de trabajo rural se invirtieron en relacin con lo que haban sido. Ahora haba demasiados trabajadores respecto a la oferta de trabajo. Los trabajadores sin empleo desbordaban de sus pueblos y erraban por el campo. Debido a la competencia en el empleo, el salario de los trabajadores rurales, que haba aumentado regularmente desde principios del siglo XVI hasta mediados del xvii, permaneci casi constante durante los 150 aos posteriores. Esta situacin fue ventajosa para los hacendados, que mantenan un ncleo de trabajadores en sus propiedades durante todo el ao laboral y podan alquilar un nmero adicional de trabajadores para hacer frente a las tareas estacionales. En la zona central de los Andes prevaleci una situacin diferente. La mita continu siendo el principal instrumento para reunir a los trabajadores en Potos y otras minas peruanas a lo largo del perodo colonial. La tecnologa minera estaba mucho ms atrasada que la mexicana. En Mxico, en el siglo xviii, grandes montacargas elevaban el mineral a la superficie, mientras que en Per los indios continuaban subiendo las gradas de las escaleras llevando el mineral sobre sus espaldas. En la agricultura, los patronos peruanos encontraron muchas de las mismas deficiencias en el sistema laboral que ya haban encontrado sus correspondientes mexicanos. Pero las propiedades agrcolas del Per se acomodaron a una clase especial de trabajadores, los yana o yanaconas, antiguamente sirvientes y trabajadores de la clase alta incaica. Los yanaconas aumentaron en nmero relativamente, si no absolutamente, en el siglo xvi, puesto que otros indgenas escaparon de las presiones de la vida comunitaria para juntarse con ellos. Estaban protegidos por la ley, favorecidos por los espaoles, dispensados, al menos en teora, del tributo y de la mita, y ligados a la tierra. Las implicaciones de las diferencias en las condiciones laborales entre la sierra andina y el Mxico central, reas densamente pobladas atractivas

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para los patronos y titulares de las propiedades espaolas, requieren un estudio histrico y explicacin ms detenida. De manera harto frecuente, los investigadores han identificado el peonaje como la forma de mano de obra clsica de la Amrica espaola rural. La hiptesis ha sido que los hacendados y otros terratenientes, de forma caracterstica, forzaban a los indios a trabajar para ellos mediante el sistema de adelantarles dinero y exigirles su reembolso en trabajo. La servidumbre clsica la constituyen: 1) un hacendado autoritario incapaz o poco dispuesto para mantener una fuerza laboral de trabajadores contratados, y 2) un grupo de trabajadores indios necesitados deseosos de salir de sus apuros, pero retenidos a travs de sus deudas contradas. Mediante una serie de prstamos posteriores, el hacendado se aseguraba de que la deuda nunca fuera pagada del todo. En casos extremos, despus de morir el pen original, su hijo todava heredaba la deuda no redimida, y as generacin tras generacin todas las familias indgenas estaban obligadas a permanecer en la hacienda, entregadas durante toda su vida al trabajo. El peonaje ha sido considerado como una institucin mediante la cual, los patronos sin escrpulos, extraan el mximo de servicio de una fuerza de trabajo controlada con un mnimo coste. Pero recientemente los estudios sugieren que el peonaje en estos trminos fue menos extenso en el perodo colonial de lo que se haba credo. Los documentos coloniales proporcionan muchos ejemplos del peonaje en la agricultura, minera y otros sectores. Pero en determinadas zonas, la complejidad de las presiones sobre la vida india eran tales que los trabajadores no necesitaban ser retenidos a travs de las deudas. Un indio del siglo xvii, sin tierras, incapaz de pagar su tributo, sin recursos para alimentar a su familia, estaba dispuesto a trasladarse de su pueblo a la hacienda. l poda considerarse afortunado de llegar y permanecer all, de trabajar una parcela de terreno, recibir un salario o un adelanto del salario, y de estar bajo la proteccin del propietario. La hacienda, algunas veces, asuma la responsabilidad del pago de su tributo y funcionaba adems como una institucin de crdito, que le permita atrasarse en los pagos de sus obligaciones sin ser castigado o perder su trabajo. En las ciudades de la Amrica espaola, al igual que en las zonas rurales, los indios realizaban la mayor parte del trabajo. No obstante, las condiciones urbanas fueron bastante diferentes de las del campo. Para las tareas urbanas el trabajo a travs del repartimiento fue comn en el siglo xvi, y persisti de manera intermitente, algunas veces con largas interrupciones, durante el perodo colonial. Los alimentos, combustibles, piensos y otros productos para los funcionarios de la ciudad y otros residentes, eran a menudo suministrados a travs de una institucin de repartimiento, la que combinaba el tributo en especie con las tareas de transportarlo y almacenarlo. Algn sector de la mano de obra se orient hacia la construccin o expansin de la zona urbana. Un tipo de indios, especializados en albailera, carpintera y en ocupaciones afines, pas rpidamente a servir como maestro y jefe de la masa inexperta. Las ciudades necesitaban constantemente trabajadores. Haba que construir y mantener las casas en buenas condiciones. La construccin de iglesias y catedrales duraba dcadas. Las tiendas y edificios pblicos, calles y puentes, los sistemas de suministro y drenaje del agua requeran mano de obra, primero para la construccin, despus para la reparacin y finalmente para la reconstruccin. Los residentes indgenas de los pueblos y de los alrededores de las

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ciudades fueron siempre considerados como los trabajadores adecuados para la realizacin de estas tareas. Eran requeridos por el repartimiento, e incluso despus de que los repartimientos formales para estas tareas fueran abolidos, como lo fueron en algunas ciudades, otros nuevos mantuvieron a los indgenas para trabajos especiales. Una diferencia importante existente entre la mano de obra indgena en las ciudades, en los pueblos y en el campo se refiere a los oficios y a los gremios. Los oficios en las reas rurales estaban centrados en las artes utilitarias de la vida domstica y agrcola nativas: el tejido de telas, la fabricacin de cermica y cestos, todos ellos realizados con herramientas simples. Los oficios en las ciudades eran mucho ms complejos. Los espaoles estaban sorprendidos de la rapidez con que los indios adquiran las tcnicas de fabricacin espaolas. En Ciudad de Mxico, los indios aprendieron con rapidez a fabricar guantes, zapatos, sillas de montar y artculos de vidrio y de hierro. Una generacin despus de la cada de la capital azteca, los indios producan chaquetas, chalecos, calzones y todas las prendas de vestir para vender en los mercados espaoles de la ciudad. La competencia afect seriamente a los sastres, zapateros, plateros y otros artesanos espaoles, quienes se organizaban en gremios y trataban de resistir o controlar la nueva produccin indgena. Pero, gradualmente, los indios fueron admitidos en los gremios, como aprendices y oficiales, e incluso como maestros de algunos oficios, y se fueron fusionando progresivamente en estos y en otros niveles sociales con negros, mestizos y mulatos en las condiciones de vida de la ciudad densa, variada y concurrida. Todava hay otra institucin de trabajo que es relevante en la vida indgena. Se trata del obraje, un taller creado especialmente para la produccin de tejidos de lana. Los obrajes comenzaron a desarrollarse en el siglo xvi con mano de obra indgena. Las principales tareas que se realizaban en el obraje eran las de limpiar, cardar, hilar y tejer. Hacia el siglo xvii, los obrajes se haban convertido en fbricas de explotacin y pasaron a ser famosos por sus bajos salarios y por sus horribles condiciones. Indios y no indios, culpables de crmenes, eran condenados a trabajar en el obraje, durante meses o aos, y a lo largo de la poca colonial, los indios que se encontraban en estas condiciones eran considerados como trabajadores esclavos.

TIERRAS

En teora, el gobierno imperial espaol respet la propiedad de la tierra de los indgenas, y trat de limitar la de los espaoles a las zonas vacas o a extensiones cuya transferencia a manos espaolas no perjudicara los intereses indgenas. Pero en la prctica este principio no se cumpli. Naturalmente, los espaoles se apropiaron de las vahosas zonas urbanas conquistadas en Tenochtitlan y Cuzco, y los indgenas se vieron totalmente incapaces para resistir la apropiacin de los bienes que, en estas ciudades y en otras, llevaron a cabo Corts, Pizarro y sus respectivos seguidores. Las autoridades del gobierno colonial espaol que se ocuparon de la concesin de tierras cabildos, virreyes y sus agentes se caracterizaron por anteponer los intereses espaoles a los indgenas. Los colonos espaoles sostenan que ellos necesitaban ms tierra para la agricultura a gran escala y para los pastos del

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ganado que la que requeran los indgenas para sus cultivos intensivos a pequea escala. Desde la perspectiva de los espaoles, las tierras que los indgenas usaban para cazar u otros menesteres comunitarios estaban vacantes y, por lo tanto, disponibles para ellos. Existe la idea de que todas las tierras de Amrica, que a la larga pasaron a manos de los espaoles, fueron usurpadas a los indios. No obstante, hubo una amplia diversidad de usurpaciones, que incluy la compra, el comercio y la donacin voluntaria por parte de los indios. En este sentido, resulta extremadamente compleja la cuestin de las reclamaciones contrarias de indgenas y espaoles. En buena parte, la atencin histrica se ha centrado en la enajenacin de las tierras de los pueblos (tierras que antiguamente estaban bajo la jurisdiccin de las comunidades indgenas y que despus perdieron), normalmente por los hacendados blancos u otros terratenientes. En casos extremos, todas las tierras de la comunidad pudieron perderse, puesto que una hacienda poda llegar a rodear completamente el emplazamiento de un pueblo, forzando a la comunidad a que se incorporara a la jurisdiccin de la hacienda. Pero el resultado ms comn era la prdida de una parte de las tierras de la comunidad. Ello permita la supervivencia de la comunidad en una posicin polticamente independiente, pero aumentaba la probabilidad de su subordinacin econmica a la hacienda. La relacin de separacin poltica y dominacin econmica serva a los intereses de la hacienda, puesto que el hacendado, de este modo, se libraba de la obligacin de proveer al pueblo, al tiempo que se aseguraba el suministro continuo de mano de obra cercana. En un principio, los colonizadores espaoles fueron atrados hacia las zonas densamente pobladas del Mxico central y de los Andes centrales, donde dieron ms importancia al botn, mano de obra y tributos que a la tierra. Por consiguiente, fueron estas zonas las que sufrieron las conquistas mayores y las que ms pronto se vieron afectadas por las encomiendas ms prolongadas del continente. La encomienda fue la institucin inicial adecuada aqu, y de modo significativo no comportaba la concesin de tierra, sino la concesin de indios para tributos y trabajo. Segn el sistema hereditario espaol de la pennsula, la propiedad de la tierra supona tradicionalmente beneficio econmico y posicin social. Pero el trasplante de esta tradicin al Nuevo Mundo, en lo que afecta a las zonas centrales de la colonia, fue retrasado precisamente por la existencia de una amplia y densa poblacin indgena propietaria de tierras. Slo con el descenso de este sector de la poblacin en el siglo xvi, habra una gran cantidad de tierra disponible. Una de las primeras y ms consistentes consecuencias del descenso demogrfico indgena fue la toma de tierras abandonadas por parte de los colonos espaoles. El proceso no fue sencillo. En la tradicin indgena, una parcela de tierra vacante por muerte de su ocupante, normalmente, reverta a la comunidad, hasta que sta asignara un nuevo titular. La disponibilidad de ocupacin no era considerada motivo para que fuera ocupada desde fuera. Si no haba dentro de la comunidad un candidato al que se le pudiera asignar la parcela, los ancianos, el cacique, o el cabildo indgena, podan mantenerla como un bien comunitario, hasta que apareciera un titular adecuado. En cualquier caso, el poseedor slo dispondra del usufructo de la propiedad. Poda mantenerla mientras la cultivara y la usara para mantener a su familia. La forma de considerar el uso de la tierra que tenan las comunidades indgenas estaba en conflicto con la nocin de propiedad absoluta

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que tenan los espaoles, y complicaba cualquier simple sustitucin de propiedad hispnica por propiedad india cuando la tierra llegaba a estar inocupada hasta la muerte. Por otra parte, la capacidad de la comunidad para retener sus tierras fue severamente deformada bajo las circunstancias coloniales. Las comunidades indgenas se debilitaron, no slo por la reduccin de su tamao, sino tambin por la despoblacin. Cuando las dificultades se hicieron suficientemente graves, las comunidades indgenas se vieron obligadas a someterse. Cuando el cabildo indio necesitaba dinero para pagar los tributos del pueblo, pareca preferible alquilar o vender propiedades a los espaoles que ir a la crcel a causa de los atrasos en los pagos. Los miembros del cabildo podan, adems, retener en su comunidad propiedades de algunas personas, para poderlas alquilar o vender. Normalmente, con el tiempo los problemas fueron cada vez ms acuciantes. Aunque, hasta cierto punto, un ao de abundancia poda aliviar los problemas, en los aos de escasez se convertan progresivamente en ms crticos. Era especialmente en los aos de tensin cuando los espaoles ganaban tierras en detrimento de los indgenas. En tales perodos, las comunidades indgenas estaban ms dispuestas a vender tierra a los colonos espaoles, y stos estaban ansiosos por comprar, especialmente a precios reducidos. La ley colonial espaola, derivada como siempre de los precedentes europeos, tenda a considerar la venta como un arreglo contractual legtimo entre dos personas voluntariamente dispuestas sin tener en cuenta por ello las circunstancias que mediaban en el asunto. La ley colonial espaola, que al principio apoyaba y protega a la propiedad indgena, posteriormente aport nuevos medios para la transmisin de las tierras indgenas a manos espaolas. Tanto en Mxico como en Per, la poltica de congregacin (reduccin), a fines del siglo xvi y xvii, supuso la destruccin de emplazamientos indgenas enteros, el traslado de sus ocupantes a otros lugares y la confiscacin de sus tierras. La justificacin era que los indgenas deban vivir en unidades slidas para alcanzar el orden social y poltico, la instruccin religiosa, el control municipal y una aceleracin del proceso civilizador. En principio, todos los propietarios indgenas reubicados en la congregacin tenan que conservar sus posesiones, o si el lugar del nuevo establecimiento estaba demasiado lejos, tenan que ser compensados con tierras equivalentes cerca de la nueva localizacin. Los espaoles siempre negaron que la congregacin fuera ideada como medio de transferir la propiedad, pero sta fue su consecuencia universal. Cuando la congregacin fue, adems, llevada a cabo mediante los mecanismos legales de la denuncia y la composicin, para las tierras indgenas el resultado fue todava ms negativo. La denuncia permita a cualquier colono espaol reclamar las tierras desocupadas, y despus de algunas formalidades y del pago de los derechos de propiedad, mantenerla como propietario legal. La composicin le permita ganar la plena posesin legal de cualquier parte de su propiedad que padeciera ttulos de propiedad incompletos o defectuosos. La denuncia y la composicin eran particularmente apropiadas en el siglo xvii, perodo de poblacin indgena reducida, en que abundaban las tierras desocupadas y la resistencia indgena se haba debilitado. Aquellas tierras que permanecan desocupadas por la despoblacin podan ser denunciadas o simplemente ocupadas y mantenidas, y posteriormente compuestas. Es cierto que los indios, y no slo los blancos, estaban autorizados

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para emplear ambos medios para asegurarse la propiedad. Pero, de hecho, muy pocos indios lo hacan, ya que, en general, desconocan la ley, carecan de los fondos requeridos, y tenan relativamente pocas oportunidades para cambiar la situacin a su favor. Ni siquiera el incremento de la poblacin indgena en el siglo xviii estimul de manera apreciable a los nativos a recurrir a la denuncia o composicin, tanto por las razones sealadas, como por el hecho de que, por esta poca, muchas tierras, y especialmente aquellas que eran productivas y aprovechables, haban pasado a otros propietarios. Al margen de las transferencias legales, los registros coloniales sobre las transacciones de tierras estn repletos de pruebas falsas, amenazas y otras prcticas ilegales. Los indgenas fueron persuadidos para que vendieran a los espaoles porciones de las tierras del comn de las comunidades. Los espaoles negociaban la venta de una propiedad y reciban, o tomaban, otra ms conveniente. Los espaoles sobornaban o forzaban a los indios para que donaran tierras. Los indios alquilaban tierras a los espaoles y, despus de recibir el pago del alquiler durante unos aos, se les daba a entender que ellos haban estado recibiendo los plazos de una venta, y que ahora se les exiga la plena transferencia de la propiedad. Contra tales prcticas, algunas veces, la comunidad indgena era capaz de ofrecer resistencia o retrasar el efecto. Se sabe que los indios subrepticiamente cambiaban de lugar los mojos, presentaban ttulos de propiedad falsificados y, de otras maneras, intentaban engaar a los espaoles. Las comunidades indgenas con recursos suficientes para hacer frente a los gastos, emprendan acciones legales, y sabemos de muchos casos en los que las comunidades indgenas ganaron pleitos en los tribunales coloniales contra los colones espaoles que les haban arrebatado sus tierras. Pero a la larga, el lado espaol sala favorecido, ya que los espaoles eran ms ricos y ms poderosos, podan ofrecer sobornos y precios ms elevados, disponan de abogados ms hbiles y podan aguardar la prxima oportunidad que les favoreciera. Las tierras que llegaban a caer bajo el dominio de los espaoles, raramente revertan a manos de los indgenas.

ACULTURACIN

La mayora de las instituciones educacionales que los espaoles establecieron para los indgenas, estaban asociadas con las campaas destinadas a la conversin religiosa. Este era el caso en las zonas con densa poblacin indgena durante el perodo inicial, y, ms tarde, en las fronteras, donde los misioneros continuaban contactando con los indios no conversos. Adems de la instruccin religiosa, en las escuelas de las misiones se llevaron a cabo algunos esfuerzos encaminados a proporcionar los rudimentos de una educacin laica. De estas escuelas salieron miembros escogidos de la clase alta indgena, especialmente hijos de caciques, con conocimientos de la lengua castellana y con la habilidad para leer y escribir. Una escuela ejemplar y destacada de este tipo fue la de Santa Cruz de Tlatelolco (Ciudad de Mxico), donde los estudiantes pertenecientes a la clase alta indgena aprendan latn y se les ofreca una educacin humanstica ms o menos comparable a la que se proporcionaba en los colegios aristocrticos de Espaa. Pero el perodo efectivo de Santa Cruz de Tlatelolco estuvo limitado a mediados del siglo xvi, y, aunque

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en el siglo xvii el Colegio del Prncipe, en Lima, tuvo algunos objetivos similares, no se conoce nada igual a Santa Cruz, en otra parte ni en otra poca. Uno de los lderes del trabajo misionero del siglo xvi fue Vasco de Quiroga, que intent establecer en Nueva Espaa sociedades utpicas indias en dos comunidades pequeas que recibieron el nombre de Santa Fe. Sus reglas apuntaban hacia una poblacin indgena letrada, donde la propiedad fuera comin, los cargos rotativos y una economa basada en la agricultura y las artes manuales. Su ideal era poner en prctica la sociedad ideal concebida por Toms Moro para la doctrina de la perfectibilidad de los indios. El trabajo de Quiroga destaca por lo que revela de la mentalidad misionera y de la filosofa del humanismo cristiano en la forma de un Nuevo Mundo. Pero, en la prctica, la trascendencia que tuvo para el cambio de la sociedad india fue mnima. Las historias de Santa Cruz de Tlatelolco y de las dos comunidades de Santa Fe sugieren que la aculturacin a gran escala, donde tuviera lugar, no fue el resultado de los esfuerzos espaoles mediante una educacin formal. Ms bien fue el resultado de otras clases de interaccin entre espaoles e indgenas. La adaptacin de los nativos, en lo que al lenguaje, indumentaria, actividades sociales, productividad econmica y vida cotidiana se refiere, dependa de la clase y posicin que disfrutaran los indios, su proximidad a los centros de poblacin espaola y el carcter de las relaciones relevantes entre indios y espaoles. Slo con respecto a la religin encontramos una enseanza extendida en el lado espaol y una aceptacin, aunque parcial, de esta enseanza en el lado indgena. En el siglo xvi, los indgenas de la clase alta, particularmente los caciques, fueron quienes tuvieron las mayores oportunidades para la hispanizacin. Los caciques saban que jugando el papel de gobernador local ttere obtendran privilegios, y fueron rpidos en explotar esas posibilidades. A los caciques, y a otros miembros de la clase alta india, se les permita llevar armas de fuego, espadas, usar vestimenta de corte espaol, montar a caballo y confraternizar con colonos blancos. En el siglo XVI, un nmero sorprendente de indios pertenecientes a la clase alta viajaron a Espaa para presentarse a la corte real, donde soHcitaron privilegios adicionales, ttulos de nobleza y escudos de armas, como reconocimiento oficial de su rango y del apoyo real o supuesto, que ellos o sus padres haban jugado en la conquista espaola. Los caciques vivan en casas construidas al estilo espaol y amuebladas con camas, mesas, sillas y tapices espaoles y otros accesorios que, por otra parte, eran desconocidos para los nativos. Eran propietarios de tierras, algunas veces a gran escala, con criados, trabajadores, rebaos de ovejas y empresas agrcolas. Incluso, unos pocos, pasaron a ser encomenderos. Posean esclavos negros, hacan cuantiosas donaciones benficas a instituciones espaolas, compraban y vendan artculos caros y formalizaban sus contratos ante notario. Contraan matrimonio dentro de la clase alta indgena y legaban sus bienes a sus sucesores. El declive de los caciques en los siglos xvii y xviii fue resultado del cmulo de nuevas circunstancias en las postrimeras de la historia colonial. Los caciques perdieron a sus criados, bien por enfermedad, en el repartimiento, o en las haciendas de los espaoles. Su poder poltico se vio afectado por la competencia de los cabildos que haban sido hispanizados en las ciudades. Sus comunidades dejaron de apoyarles y fueron dejados a merced de empresarios blancos o mestizos. A fines del siglo xviii, hubo un nmero limitado de familias de caciques, especialmente

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en Per, que sobrevivi con sus riquezas, poder, prestigio y con sus empresas econmicas intactas. Pero hubo muchas otras que fracasaron, preservando solamente el recuerdo del pasado familiar y una ineficaz pretensin de una cierta posicin. Un factor crucial parece haber sido el hecho de que los caciques ya no eran de utilidad a la sociedad espaola, y sta ya no les necesitaba para que desempearan el papel de tteres. Para la inmensa mayora de la poblacin indgena, la adopcin de rasgos y productos espaoles fue un proceso mucho ms lento y ms selectivo que para los caciques u otros indios pertenecientes a la clase alta. La mayora de los indgenas no aprendi la lengua castellana. Las lenguas nativas llegaron a incluir trminos en espaol, pero se trataba principalmente de palabras prestadas para las que estas lenguas no tenan equivalente. La mayor parte de las casas indias y de los mtodos de construccin que se usaban en el siglo xviii, difera muy poco de los del siglo XV. En lo que a la indumentaria se refiere, algunos indios usaban pantalones, camisas, sombreros y tejidos de lana, mientras otros conservaban completamente, o en parte, la vestimenta india originaria. Los pollos europeos estaban ampliamente aceptados por toda la Amrica indgena, y pollos y huevos se incluan frecuentemente entre las mercancas del tributo que los indios pagaban a los espaoles. El trigo, algunas veces requerido tambin como pago del tributo, tuvo para la vida indgena menos importancia que los pollos. Durante la colonia se generaliz el consumo de muchos productos que en la poca anterior haban estado limitados a las clases dirigentes, siendo ejemplos destacados de ello el pulque, en Mxico, y la coca y la chicha en Per. Los indios criaban cerdos y ovejas a escala limitada. Parece ser que la crianza de caballos y de ganado se convirti en una costumbre india ms propia del Per que del Mxico central, quiz debido a que la llama nativa sirvi como una preparacin psicolgica. En las zonas agrcolas sedentarias de Mxico, donde los espaoles establecieron haciendas y estancias, los indios teman y odiaban a las vacas y los bueyes, al menos en parte, por la intrusin destructiva que causaban en las tierras agrcolas. Pero, como es bien sabido, los caballos se convirtieron en un complemento importante de la vida india migratoria, ms all de la frontera mexicana, entre los navajos y los apaches, ya que estos animales facilitaban las incursiones, el robo y el contrabando. Una adopcin similar del caballo, y por razones parecidas, se dio en Venezuela, Chile, en el este del Chaco y otros lugares donde podan mantener actitudes de hostilidad en torno a los lmites de las zonas sedentarias, y llevar una vida migratoria y merodeadora. Las razones que explican las diversas formas de aceptacin y rechazo son bastante complejas, y continan sin ser estudiadas adecuadamente. En el caso de los caciques, tenemos, tal vez, una expcacin suficiente en la fuerte motivacin por la hispanizacin y en la ausencia de obstculos o preventivos materiales. En el caso de las grandes poblaciones sedentarias de Mxico y Per, podemos aducir, por una parte, una motivacin menos poderosa y, por otra, muchos ms obstculos. La masa indgena, a diferencia de los caciques, no necesitaba motivacin alguna para conservar poder y posicin, puesto que careca de uno y de otra. Los espaoles les prohibieron que dieran pasos hacia la hispanizacin, debido a su pobreza y, a menudo, por su intensa lealtad hacia la sociedad indgena tradicional. La sociedad indgena en general, continu funcionando segn sus normas, y la presin de stas imposibilitaba que alguna persona pudiera avanzar en direccin hacia la hispanizacin.

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Lx)s espaoles prohibieron a los indios comunes que portaran espadas o armas de fuego. Pero, para la mayora de aquellos que vivan dentro de la sociedad indgena, el hecho de llevar espadas o armas de fuego habra sido un acto antisocial. Sin embargo, en general no contaban con medios para obtenerlas, aunque las hubieran querido. Por otro lado, los espaoles no prohibieron a los indios el uso de arados, y los indios podran haber construido fcilmente los simples arados espaoles, slo con la utilizacin de unas pocas piezas de madera. Pero los obstculos eran muchos. El arado habra implicado el uso de animales de tiro, junto con los problemas de alimentacin, almacenaje y manutencin, con los cuales los indios no estaban familiarizados. Una agricultura de arado habra significado un cambio en la asignacin de las propiedades en las zonas de pequeas parcelas agrcolas. Habra supuesto el abandono de los mtodos agrcolas intensivos existentes y una posterior adaptacin a este cambio. El arado habra modificado el ritmo del calendario agrcola, del que dependa la vida tanto a nivel individual como colectivo. Para los indios, las prcticas agrcolas estaban ntimamente relacionadas con las ceremonias tradicionales y con el comportamiento del grupo. Dada la situacin global, no es sorprendente que los indios en el siglo xvi prefirieran la nativa estaca de cavar de tipo familiar. La comunidad indgena misma era una institucin conservadora que impeda la aculturacin. La nostalgia de los esplendores desaparecidos del pasado nativo era ms propia de los pueblos del Per que de los de Mxico, ya que los gobernantes incas continuaban siendo recordados en los dramas, boatos, retratos, y cuando actuaban escenificando la vida del imperio inca anterior. La ideologa incaica, hasta cierto punto, estuvo presente en la principal rebelin indgena del siglo xviii, la de Tlipac Amaru. Pero incluso en la ausencia de este tipo de reminiscencias, la comunidad indgena, de forma caracterstica y positiva, mantena los valores indios. Poda absorber un gobierno indio hispanizado y la religin cristiana y alguna que otra influencia del mundo espaol, y conservar al mismo tiempo su dominante y penetrante carcter indio de forma integral. Tknto el compadrazgo como las cofradas indias pueden considerarse como instituciones defensivas. Promovan solidaridad y un cierre de filas de los indios contra cualquier tipo de presin externa. Contra espaoles y otros indios la comunidad india poda proclamar su identidad y afirmar su superioridad segn el carcter de su santo patrn, el tamao de su iglesia, o la brillantez de sus fuegos artificiales durante las fiestas. Los santos, iglesias y fuegos artificiales, al igual que el compadrazgo y la cofrada, eran introducciones espaolas y, por lo tanto, representaban un cierto grado de aculturacin. Pero todas ellas reforzaban el sentido de la comunidad india, de igual forma que los bailes, trajes y mscaras, y otros medios genuinamente indios para realizar las mismas cosas. El repartimiento (o reparto) de efectos fue un importante instrumento colonial tardo de aculturacin forzada. En ste, los corregidores, aunque tenan prohibido emprender actividades comerciales, eran los promotores y agentes principales de la distribucin econmica entre los indios. En algunos casos, stos sustituyeron a los comerciantes indios, a intermediarios blancos o vendedores ambulantes, cuya prctica, en los siglos xvi y xvii, consista en visitar a las comunidades indgenas y distribuir mercancas en los mercados nativos. En los siglos xvii y xviii, los corregidores podan disponer de excedentes y, en general, de productos que obliga-

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ban a comprar a los indios. En algunos distritos, los corregidores eran los socios encubiertos de los comerciantes privados en estas operaciones; en otros, mantenan un monopolio eficaz e ilegal en el comercio indio, controlando los abastecimientos, las ventas y los precios. La venta forzada que implicaba el repartimiento, estaba dirigida a liquidar cualquier producto fruto del intercambio de la economa espaola, a costa de la economa india, y a arrebatar de las manos indias cualquier cantidad de dinero que les quedara despus de satisfacer el tributo, las cuotas eclesisticas, los pagos a las cofradas y otro tipo de gastos. Los indios estaban obligados a aceptar y a pagar precios desorbitantes por animales, productos domsticos, ropa y artculos de lujo, tales como medias de seda y joyas, que eran totalmente superfluos en la vida indgena. En la ltima parte del perodo colonial, se legaliz, de manera limitada, el sistema de repartimiento de efectos, pero la prctica continu siendo la misma que anteriormente, y los lmites legales colocados en las cantidades y precios de las mercancas distribuidas nunca fueron restrictivos. Debera observarse que los cambios que se operaban en el transcurso del tiempo, tenan una relacin importante con la aculturacin india. Los obstculos, fueran fsicos o bien psicolgicos, que impedan la adopcin de determinados productos espaoles durante el siglo xvi, pudieron desaparecer o cambiar de manera apreciable en las dos centurias posteriores. Los indios fueron familiarizndose progresivamente con los mtodos agrcolas espaoles en el repartimiento laboral del siglo XVI y en las haciendas y plantaciones del xvii. Las haciendas destinadas a la produccin de trigo y las plantaciones azucareras eran las dos instituciones clsicas, pero haba muchas otras. Aparte de la agricultura, la migracin acelerada hacia las ciudades, la mayor penetracin de los espaoles hacia el interior, la extensin del mestizaje, los numerosos productos espaoles que se abran camino en los mercados indios, eran, todos ellos, factores que provocaban una progresiva aculturacin india. El proceso fue lento, pero acumulativo y acelerado. Extremadamente raros eran los casos de retroceso, que redundaran en una vuelta al indianismo. La aculturacin avanzaba ms rpido donde hubiera pocos indios, y los blancos, mestizos, negros y mulatos fueron numerosos; en este sentido, las poblaciones indias siempre tendan a disminuir en relacin con las otras. Los indios aculturados, dejaron de ser indios desde el punto de vista cultural, o segn lo que se entenda por ello en la poca, y, con el tiempo, mucha de la prdida de poblacin indgena poda ser atribuida a la aculturacin misma, a la dispersin gradual de individuos dentro de otros grupos, a la salida de los indios de sus pueblos, y al paso de personas que dejaban de comportarse como indios y empezaban a adoptar comportamientos propios de los mestizos. Con el tiempo, aquellos que abandonaban el pueblo y hablaban espaol seran considerados como mestizos, y los que se quedaban y hablaban lenguas nativas seran considerados como indios. De este modo, el criterio cultural sustituy al criterio biolgico, y la sociedad que fue denominada india permaneci como un residuo en proceso de disminucin constante. Una y otra vez, los rasgos de este residuo, incluso aquellos que eran de origen europeo, eran identificados como rasgos indios. Durante los siglos posteriores a las conquistas, la vida en las comunidades indgenas tendi a ser abiertamente pacfica, pero, algunas veces, estallaron rebeliones locales, dirigidas contra controles especficos, tales como nuevos impuestos, demandas laborales, repartimiento de efectos y usurpaciones de tierras. Mujeres y nios

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participaron de forma caracterstica, al igual que los hombres. Como muchos otros acontecimientos de la vida indgena, las rebeliones eran iniciativas que partan de la misma comunidad, que expresaban una protesta india colectiva. Eran emotivas, intensas y de corta duracin, a menudo duraban unas pocas horas. La tpica sublevacin no afectaba seriamente al gobierno espaol y era suprimida con rapidez. La ms famosa, la de Tupac Amaru en Per a principios de la dcada de los ochenta del siglo XVIII, tuvo numerosas consecuencias para la comunidad, pero se distingui de las otras por el hecho de afectar a un rea ms extensa, la zona central y norte de la sierra andina, y dur ms tiempo, de 1780 a 1782. Frecuentemente, las generalizaciones acerca de los indios bajo el mandato espaol producen situaciones conflictivas, debido a la variedad de condiciones existentes en la Amrica espaola colonial. Haba diferencias importantes que distinguan un rea de otra y, en cada una de ellas, la situacin cambiaba con el transcurso del tiempo. Los especialistas del tema han considerado como especialmente relevantes algunos factores decisivos: la densidad y organizacin social de la poblacin india original; la proximidad de estos habitantes a las minas y a las ciudades espaolas; y el hecho de que la zona fuera considerada idnea para el establecimiento de haciendas y plantaciones espaolas. Incluso en regiones que se encuentran geogrficamente muy distanciadas entre s, si las condiciones dichas eran similares, el historiador puede llegar a encontrar relaciones bastante similares entre los espaoles y los indios. En este sentido, las reas densamente pobladas de Mxico y de Sudamrica revelan varios puntos en comn, y lo mismo se puede decir de las tierras bajas de ambas costas. Los chichimecas, que habitaban en la frontera norte, eran ms parecidos a los araucanos de la frontera sur que unos y otros con respecto a las poblaciones intermedias locaUzadas dentro del espacio de 3.200 km de distancia que les separaba. Las populosas y organizadas sociedades de las tierras altas mexicanas y andinas, resistieron vigorosamente a la conquista espaola, pero sucumbieron relativamente intactas. Al caer en manos espaolas, sus estructuras e instituciones internas todava estaban en funcionamiento, al menos a nivel local. Ello supuso que las familias e individuos indgenas raramente llegaron a entrar en contacto directo con los espaoles. Las familias y pueblos de indios sobrevivieron, y los individuos mantuvieron sus relaciones con sus familias y sus pueblos. La capacidad que la sociedad tena para satisfacer el tributo y distribuir mano de obra, bsicamente, no fue modificada por la conquista. Los indios haban entregado tributos y mano de obra a sus propios gobernantes, y as continuaron hacindolo hasta despus de la drstica despoblacin y las presiones sufridas a fines del siglo xvi y en el siglo xvii. Tanto la despoblacin como las presiones que se dieron en las zonas centrales de los dos virreinatos fueron aproximadamente paralelas, y las reacciones de los indios continuaron siendo bsicamente similares. A partir de la poca de la conquista, podemos apreciar un retraso cronolgico entre Mxico y Per, y ya hemos hablado de algunos puntos diferenciales concretos, pero incluso en los siglos xvii y xviii las reas centrales de Mxico y del Per pueden ser clasificadas juntas y contrastadas con otras zonas. En las zonas costeras, las poblaciones originarias eran menos densas y las prdidas demogrficas fueron ms acusadas que en las zonas altas. La tcnica agrcola tenda a ser la de roza y los pueblos indios estaban menos estructurados y eran

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menos capaces de proteger sus tierras. Esto supuso una pronta y mayor oportunidad para que los espaoles se apropiaran de los valles frtiles y establecieran haciendas y plantaciones. La agricultura y tecnologa indias eran insuficientes para suministrar los excedentes que eran necesarios para que la recaudacin del tributo fuera satisfactoria. La escasez de mano de obra tambin era ms aguda. Los espaoles trataron directamente con los indios, pero cuando descendi la fuerza laboral, la suplieron mediante la importacin de negros esclavos. Otros trabajadores indios migraron de las tierras altas y formaron comunidades nuevas o vivieron en las haciendas espaolas. Las epidemias, el trabajo forzado, el peonaje, la mezcla de razas, y a la larga la virtual eliminacin de la poblacin india, caracteriz las zonas costeras de la Amrica Central y del Sur. Las tierras bajas dejaron de ser indias y se convirtieron en mestizas. Procesos semejantes afectaron a muchas zonas del norte de Mxico, donde la poblacin original india era poco densa y los espaoles se sintieron atrados por las minas de plata. En el norte de Mxico, los trabajadores indios, importados del sur, pasaron a trabajar en las haciendas o en las minas, y, con el tiempo, desaparecieron dando lugar a las mezclas de mestizo y mulato. Las zonas altas y bajas, debido a las distintas condiciones chmticas y ecolgicas que presentaban y a los diferentes tipos de sociedades nativas que sostenan, pueden distinguirse claramente con respecto a la historia indgena bajo el dominio espaol. Pero deberan observarse otras soluciones. Las congregaciones jesutas en la regin guaran, en la Amrica del Sur, proporcionan uno de los ejemplos principales de la historia del tutelaje benvolo bajo los auspicios eclesisticos. Los jesutas impusieron un control estricto de supervisin y un rgimen comunal por el cual los indios se encontraron sin alternativa despus de que la Compaa de Jess fuera expulsada en 1767. Asimismo, en la regin yaqui del norte de Mxico, una sociedad de misin fue mantenida mediante el trabajo agrcola comunal. Durante los siglos XVII y xviii, los jesuitas y los indios se mantenan a travs de las ganancias de las misiones. En aquellas reas marginales de misin, la aculturacin avanz en ausencia, o virtual ausencia, de encomienda, corregimiento, tributo, hacienda, minera y poblacin civil, instrumentos que, todos ellos, tan decisivos haban sido en la aculturacin de otros lugares. Los casos no son importantes en cuanto a la cantidad de indios, puesto que slo involucraban a poblaciones minsculas, en contraste con los grandes establecimientos densamente poblados pertenecientes a los imperios azteca e inca. No obstante, indican algo de la variedad tipolgica entre las influencias espaolas y reacciones indgenas. Lo que sobrevivi de la cultura india en la Amrica espaola puede identificarse principalmente a nivel individual, familiar y de comunidad. Para las comunidades, la tendencia fue a independizarse una de la otra, resistir las presiones espaolas de forma colectiva, y sobrevivir como depositaras de los vestigios del indianismo. La cultura de la clase alta nativa desapareci, no, como pensaba Humboldt, a causa de las muertes durante la poca de las conquistas, sino gradualmente con el paso del tiempo, y a travs de los procesos histricos de extirpacin y adaptacin. Salvo algunas excepciones, los caciques, principales conductores de la hispanizacin, abandonaron a la sociedad indgena por sus propios intereses privados. Otros que no eran caciques, ni tan slo principales, abandonaron los pueblos para incorporarse a las haciendas, plantaciones, minas, o ciudades, o para ocultarse en los bosques.

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O para errar por los caminos. Pero los supervivientes de los pueblos se apoyaron mutuamente, oponindose al cambio. Mientras pudieron, conservaron sus propios sistemas agrcolas, indumentaria, vida cotidiana, comida y costumbres locales. Es un error, por supuesto, formarse una idea de lo ocurrido en la Amrica india exclusivamente en trminos de lo que sobrevivi y de lo que no. Estamos tratando con un cmulo de relaciones sumamente complejas, dentro del cual un simple vestigio representa slo una de las caractersticas significativas de cualquier rasgo. Otra cuestin es el lugar que ocupa dicho rasgo en la configuracin total, su origen y significado, la atencin, o escasa atencin, concedida a ste, y su convergencia o interaccin o desviacin con respecto a otros rasgos. Estos temas y las modificaciones de todos ellos a lo largo del tiempo, estn todava en una fase de comprensin muy temprana.

Captulo 7 LOS INDIOS Y LA FRONTERA EN EL BRASIL COLONIAL


En el presente captulo, la frontera es la frontera europea, el lmite de la expansin colonial hacia el interior de Brasil. Cada una de las cientos de tribus de nativos americanos tambin tena su propia frontera, que a veces era fluida y cambiante, pero que, ms a menudo, estaba definida geogrficamente y era bien conocida por cada uno de los miembros de la tribu. Las fronteras tribales eran los lmites entre grupos que con frecuencia eran hostiles y guerreaban unos contra otros, o eran los lmites de las expediciones de caza o del ciclo anual de recoleccin de los distintos pueblos. La frontera europea era una divisin ms acentuada: el lmite de la penetracin o la ocupacin permanente por parte de una cultura extraa. Sealaba una divisin entre pueblos con diferencias radicales en su composicin racial, tnica, reUgiosa, poltica y tecnolgica. Para los colonizadores europeos, la frontera representaba el borde de la civilizacin. Ms all de la frontera se encon,traba la barbarie desconocida del serto las tierras vrgenes, la manigua o los yermos del interior, o la impenetrable selva, es decir, los bosques tropicales del Amazonas. En la prctica, la frontera no era tan clara como posiblemente la perciban los colonizadores. Los hombres que exploraban, explotaban o atacaban las fronteras solan ser mamelucos por cuyas venas corra sangre mixta, europea e india. Muchos de ellos hablaban tup-guaran u otra lengua india. De modo casi invariable, iban acompaados de indios en calidad de guas, auxiliares o trabajadores forzados, y adoptaban los eficientes mtodos de viaje y supervivencia de los indios. Incluso cuando los colonizadores europeos se encontraban firmemente afincados en tierras conquistadas a las tribus, la frontera no representaba por fuerza los lmites entre la civilizacin y la barbarie. Frecuentemente los indios del otro lado de la frontera eran ms civilizados. En la mayora de las formas de expresin artstica y, a menudo, de organizacin poltica y armona social, los indios aventajaban a los hombres de la frontera, que normalmente eran duros, brutales, ignorantes, codiciosos e incultos. Pocos atractivos tena la frontera brasilea para los europeos. Haba una falta total de metales preciosos entre las tribus del litoral atlntico y eran pocos los ru-

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mores o las seales de que existiese alguna civilizacin avanzada en el interior. Pareca no haber ninguna probabilidad de descubrir en el campo de la meseta brasilea, o en las selvas que se extendan ms all de ella, algn imperio rico que pudiera compararse con el de los incas, el de los aztecas o el de los muiscas. Los aventureros espaoles, ms decididos o ms dados a engaarse a s mismos que su colegas portugueses, hicieron las exploraciones que pronto demostraron que en el corazn de Brasil no haba riquezas que pudieran expoliarse. Sebastin Caboto, Juan de Ayolas, Domingo Martnez de Irala y Alvaro Nez Cabeza de Vaca llegaron en sus exploraciones hasta los ros Paraguay y Paran en las dcadas de 1520 y 1530, y Aleixo Garda, un portugus que trabajaba con los espaoles, acompaado de un grupo de guaranes cruz el continente, y fue el primer europeo que vio puestos avanzados del imperio inca. Durante la dcada de 1530, algunos de los lugartenientes de Pizarro encabezaron expediciones desastrosas que, partiendo de los Andes, queran explorar los bordes occidentales de las selvas amaznicas. Durante aquellos mismos aos, espaoles y alemanes hambrientos de oro penetraban en el norte de Amrica del Sur, remontando el Orinoco y alcanzando las fuentes de los afluentes del Amazonas en el noroeste. Ya en 1542, Francisco de Orellana llev a cabo el primer descenso del Amazonas desde Quito hasta el ocano Atlntico; y fue otra expedicin espaola, la de Pedro de Ursa y del infame rebelde Lope de Aguirre, la que, en 1560, protagoniz el nico descenso que, aparte del citado, se hizo durante el siglo XVI. Los supervivientes de estas expediciones salieron quebrantados y empobrecidos, y la Amazonia adquiri una reputacin terrible. Lope de Aguirre resumi lo que pensaban sus contemporneos cuando escribi al rey de Espaa sobre las penalidades sufridas al atravesar el Amazonas y le aconsejaba que no enviaran flotas espaolas a aquel lugar.' Se hicieron intentos inconexos de descubrir oro, plata y piedras preciosas en las inmensidades del Brasil central, pero muy poco se logr con ellos hasta el ltimo decenio del siglo xvii. Ai .nismo tiempo, la tierra no era un atractivo suficiente para inducir a trasladarse a la frontera. No haba escasez de tierra a lo largo de los miles de kilmetros de costas brasileas. La idea de los descubrimientos cientficos no lleg hasta la poca de la Ilustracin en las postrimeras del perodo colonial. Muy pocos exploradores conquistaron fama o recompensas a cambio de sus esfuerzos: Pedro Teixeira fue elogiado por su viaje de subida y descenso del Amazonas en 1638-1639, pero ello se debi exclusivamente a que fue una empresa geopoltica destinada a empujar las fronteras portuguesas ro arriba. El interior de Brasil tena un solo artculo que interesara a los europeos: sus habitantes nativos. Los ros, las llanuras y las selvas de Brasil estaban llenos de tribus formadas por hombres robustos y mujeres relativamente atractivas. Esta gran reserva humana era un blanco obvio tanto para los colonizadores que necesitaban con desespero mano de obra, como para los misioneros ansiosos de difundir su evangeho e incrementar su cuenta personal de almas conquistadas. Sin embargo, la poblacin india de la costa y el interior brasileos se vio al mismo tiempo aniquilada, durante los siglos xvi, xvii y todos los siguientes por enfermedades importadas, contra las cuales no tenan ninguna defensa gentica. La
1. Lope de Aguirre al rey Felipe [V], en C. R. Markham, trad., Expeditions into the Valley of the Amazons, Hakluyt Society, 24, Londres, 1859, p. xii.

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viruela, el sarampin, la tuberculosis, la tifoidea, la disentera y la gripe mataron rpidamente a decenas de miles de nativos americanos que, por lo dems, gozaban de una salud perfecta y muy buena forma fsica. Es imposible cuantificar la importancia de esta despoblacin, pero encontramos muchos indicios de ella en las crnicas. Al principio aparecen referencias a las poblaciones densas y los grandes poblados prximos unos a otros en todas partes de Brasil y la Amazonia.-' Las crnicas tambin estn llenas de referencias a la despoblacin y las enfermedades. Como de costumbre, los jesutas son nuestra mejor fuente de informacin: escribieron descripciones exactas de los sntomas de las enfermedades y proporcionaron datos cuantitativos de la disminucin del nmero de personas que vivan en sus misiones. Fuesen cuales fueran las cifras concretas, no cabe duda alguna de que se produjo una tragedia demogrfica de gran magnitud.

L o s SIGLOS XVI Y XVII

Cuatro fueron los principales teatros de expansin de la frontera durante el perodo que culmina con el descubrimiento de oro a finales del siglo xvii: 1) el sur, que fue la regin donde penetraron los paulistas y que abarcaba los actuales estados de Rio Grande do Sul, Santa Catarina, Paran, Sao Paulo y el Mato Grosso meridional; 2) el centro, es decir, el interior desde Salvador da Baha; 3) el interior del noreste; 4) el Amazonas, que era explotado desde Maranhao y Para.

El sur Joo Ramalho, un portugus que naufrag en la costa de Sao Vicente hacia el ao 1510 y que se las compuso para casarse con una hija del poderoso cacique Tibiriga de los goian tupinikin, que vivan en la meseta de Piratininga, engendr muchos hijos y stos, a su vez, tuvieron una nutrida prole de mamelucos con numerosas mujeres indias. Al fundarse la primera colonia portuguesa en Sao Vicente en 1532 y el colegio y reduccin jesutas de Sao Paulo de Piratininga en 1553, el jesuta Manoel da Nbrega, refirindose a los descendientes de Ramalho, ya deca que iban a la guerra con los indios, sus festividades son indias, y viven como ellos, tan desnudos como los propios indios. Esta mezcla de razas era caracterstica de Sao Paulo, donde un siglo despus los nios seguan hablando el tup como primera lengua e iban a la escuela a aprender portugus. Al identificarse tanto con una tribu india, los paulistas se vieron involucrados en guerras intertribales: en sus comienzos, la historia de su ciudad se caracteriza por las luchas encarnizadas contra los tamoio (aliados de los franceses en Guanabara) y excursiones ro Tiet abajo contra las tribus que hablaban ge y a la sazn eran conocidas por el nombre de bilreiros (discos de madera para los labios) o coroados (coronados, debido a su corte de pelo), a los que cabe suponer precursores de los modernos kaingang y los ya extintos cayap del sur.
2. Para un estudio de la poblacin de Brasil hacia 1500, vase John Hemming, Red gold. The conquest of the Brazitian Indians, apndice, Londres, 1978, pp. 487-501.

Fue a principios del siglo xvii cuando las tribus del sur de Brasil empezaron a acusar los efectos de dos fronteras europeas distintas: los jesutas espaoles llevaban su empresa misionera hacia el este, cruzando el Paran y el curso alto del Uruguay desde sus bases cerca de Asuncin, en Paraguay; y los paulistas comenzaban a internarse en las selvas en busca de esclavos. No fue casualidad que los jesutas tuvieran ms xito entre los guaranes de Paraguay, y sus parientes cercanos los carij y los tape del sur del Brasil, que entre otras tribus sudamericanas. Estos pueblos de habla guaran eran profundamente espirituales, adems de excelentes agricultores que vivan en poblados populosos. Respondieron prontamente a los dos beneficios que les ofrecan los jesutas: una existencia muy disciplinada y regida por preceptos religiosos desde la cuna hasta la sepultura, y abundantes alimentos

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obtenidos en sus eficientes plantaciones y ranchos. Alonso de Barzana, uno de los primeros jesutas que llegaron a Paraguay, comprendi el potencial de estos guaranes cuando en 1594 escribi: Es toda esta nacin muy inclinada a religin, verdadera o falsa ... Conocen toda [sic] la inmortalidad del alma y temen mucho las anguer, que son las almas salidas de los cuerpos, y dicen que andan espantando y haciendo mal. Tienen grandsimo amor y obediencia a los Padres, si los ven de buen ejemplo ... Son estas naciones grandes labradores; tienen muchsimas comidas, especialmente maz, diversos gneros de mandioca y de otras races muy buenas y gran suma donde quiera de pesquera.' En el ltimo decenio del siglo xvi y en el primero del xvii los misioneros jesuitas espaoles penetraron en una regin que ellos llamaban Guaira. Se encontraba al este del Paran y entre sus afluentes el Iguafu y el Paranapnema, ms o menos a medio camino entre Asuncin y Sao Paulo, por lo cual los portugueses consideraban que se encontraba en el lado de la lnea de Tordesillas que les corresponda a ellos. Sus actividades misioneras dieron fruto y una serie de reducciones (poblados de indios reducidos al cristianismo y a la sociedad civilizada) pronto se llenaron de guaranes y carij que se haban hecho cristianos. En 1594 el jesuta espaol Barzana ya se quejaba de que la mayor parte de los indios que la Compaa convirtiera al principio de su presencia en Paraguay haban muerto de enfermedades extraas o huido para evitar la persecucin de los colonizadores. Desconcertados por estas epidemias e incapaces de impedir que disminuyese la poblacin, los jesutas no desistieron de su labor de proselitismo y se limitaron a mirar con ojos hambrientos las nutridas poblaciones nativas que haba hacia el este y el noreste. Los paulistas miraban en la misma direccin, por razones menos elevadas. El ayuntamiento de Sao Paulo expUc el problema en 1585, en la que fue su primera referencia franca a la esclavitud india: Esta tierra corre gran peligro de quedar despoblada porque sus habitantes no tienen esclavos [indios] como antes, por los cuales siempre han sido servidos. Esto es resultado de muchas enfermedades ... de las cuales han muerto ms de dos mil cabezas de esclavos en esta capitana durante los ltimos seis aos. Esta tierra era ennoblecida antes por estos esclavos, y sus colonizadores se sustentaban honorablemente con ellos y obtenan grandes ingresos.* Sao Paulo era una poblacin pequea situada en lo alto de una colina, con slo 2.000 habitantes blancos, en 1600. Y, a pesar de ello, los paulistas, los ciudadanos de esta poblacin fronteriza, organizaron una serie de expediciones audaces y exploraron miles de kilmetros del sur y el centro de Brasil. Estas expediciones reciban el nombre de bandeiras (probablemente debido a la bandera que portaba una pequea compaa de soldados), y los duros habitantes de los bosques que participaban en ellas eran bandeirantes. Aunque los bandeirantes albergaban la esperan3. Alonso de Barzana a Juan Sebastin, Asuncin, 8 sept., 1594, en Marcos Jimnez de la Espada, Relaciones geogrficas de Indias, Madrid, 1965, p. 85. 4. Acta da Cmara da Sao Paulo, 1585, en Afonso de Escragnolle Ikunay, Historia geral das bandeiras paulistas, 11 vols., Sao Paulo, 1924-1950, vol. I, p. 156.

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za de encontrar metales o piedras preciosos, su verdadero propsito era capturar indios. En el decenio de 1590 Jorge Correia, capitn-mayor de Sao Paulo, y Jernimo Leito encabezaron expediciones de este tipo contra los carij siguiendo la costa meridional hasta Paranagu, y luego, durante seis aos, bajando por el Tiet. Los jesutas espaoles afirmaron que estas campaas en el Tiet destruyeron 300 poblados nativos y causaron la muerte o la esclavitud de 30.000 personas. Otras expediciones invadan y recorran el pas por el norte hasta los ros Jetica (el actual ro Grande) y Paranaba. En 1602, Nicolau Barrete condujo a 300 blancos y muchos indios una gran proporcin de los hombres adultos de Sao Paulo hacia el norte, recorriendo cientos de kilmetros hasta llegar a los ros Velhas y curso alto del Sao Francisco: regresaron despus de dos aos de marchas y numerosas muertes, trayendo consigo 3.000 prisioneros temimin. Todos los aos las bandeiras atacaban a los carij y a otras tribus que vivan en lugares situados al alcance de Sao Paulo. Era inevitable que estas expediciones chocasen pronto con los espaoles que avanzaban hacia el noreste desde Asuncin. Ocurra esto durante los 60 aos de unin de las coronas de Espaa y Portugal (1580-1640), cuando muchos portugueses pensaban que su pas estaba ocupado por Espaa y exista mutua antipata entre los subditos de la monarqua catlica dual de la pennsula ibrica. Los espaoles de Paraguay intentaron fundar dos poblaciones en Guaira: Ciudad Real en la confluencia del Piquir y el Paran, y Vila Rica en el curso inferior del Iva. Entre 1607 y 1612 los hermanos Preto hicieron incursiones desde Sao Paulo y capturaron a cientos de indios que trabajaban para los colonizadores en las ciudades mencionadas. Fue en ese momento cuando los jesutas abrieron su provincia misionera de Guaira. Durante 20 aos a partir de 1610, padres jesutas bajo la direccin de Antonio Ruiz de Montoya crearon 15 poblados o reducciones en los valles del Paranapnema, el Tibagi y el Iva. Los indios acudieron en gran nmero a estas reducciones para librarse de la severa opresin de los colonizadores espaoles de Ciudad Real y Vila Rica. El espectculo de grandes poblados misioneros llenos de miles de guaranes dciles result demasiado tentador para los bandeirantes paulistas. Los bandeirantes y sus bandas de indios y mamelucos adiestrados eran ya expertos habitantes de los bosques y rastreadores. Llevaban una vida penosa durante las expediciones, comiendo un poco de mandioca asada o lo que pudieran cazar o pescar. Si era posible, hacan incursiones en los poblados indios y robaban los alimentos que haba en ellos. Eran hombres muy barbudos y llevaban botas altas, trajes de piel o de cuero, enguantado protector y sombreros de ala ancha para resguardarse de los fuertes rayos del sol, de la lluvia, de los insectos y de los detritus que caen de las selvas tropicales. Aparte de provisiones, espadas y armas de fuego, su bagaje inclua sogas y grilletes para sujetar a sus vctimas y algunas herramientas de minero por si encontraban depsitos de minerales. Un jesuta se maravill al ver el esfuerzo que los bandeirantes dedicaban a expediciones de captura de esclavos que podan durar varios aos. Van sin dios, sin alimentos, desnudos como los salvajes, y sometidos a todas las persecuciones y miserias del mundo. Los hombres se aventuran a penetrar 200 o 300 leguas en el sertao, sirviendo al diablo con tan asombroso martirio, con el objeto de comerciar o robar escla-

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vos.' El jesuta Diego Ferrer reconoci que estos Portugueses hazen y padecen sin comparacin mas para ganar a los cuerpos de los Indios para su servicio que yo para ganar a sus almas para el cielo.^ A estos malhechores les resultaba infinitamente ms fcil apresar a los habitantes de una reduccin jesuita que perseguir a tribus hostiles aisladas o nmadas en las profundidades de las selvas. El primer ataque de los paulistas contra los indios de una remota reduccin de Guaira fue el que lanz Manoel Preto en 1616. Volvi a atacar en 1619, y en 1623-1624 su bandeira condujo a ms de 1.000 indios cristianos de Guaira a la esclavitud en las plantaciones prximas a Sao Paulo. Hubo otros ataques en los aos siguientes. Los jesutas mandaron quejas furiosas al rey Felipe contra los Piratas Portugueses que segn parece por sus obras mas son bestias fieras que hombres racionales ... es gente desalmada y es tanto que asi matan Indios como si fueran bestias no perdonado a edad ni sexo ....' Informaron que los bandeirantes mataban a los nios pequeos o a los ancianos porque entorpecan la marcha de la columna, y daban muerte a los caciques para impedir que empujaran a su gente a rebelarse. En 1628 una bandeira enorme formada por 69 blancos, 900 mamelucos y ms de 2.000 indios sah de Sao Paulo bajo el mando del ms famoso de todos los bandeirantes, Antonio Raposo Tavares. Entre los portugueses que participaron en esta incursin haba dos jueces de Sao Paulo, dos concejales, el acusador pblico, y el hijo, el yerno y el hermano del decano de los jueces de la ciudad. La bandeira march hasta el valle del Iva y acamp en las afueras de la reduccin de San Antonio. Siguieron cuatro meses de tranquilidad insegura durante los cuales bandeirantes y jesutas se pelearon por la propiedad de varios grupos de indios. Finalmente, el 29 de enero de 1629, los bandeirantes entraron en la misin para apoderarse de determinado cacique. El hechizo se rompi: era la primera vez que los portugueses penetraban en el recinto de una reduccin. Tambin apresaron a toda la dems gente que el Padre estaba adoctrinando en la dicha aldea de San Antonio de suerte que llevaron de ella segn algunos mismos de ellos confiesan dos mil piezas o gente de carga con infinita chusma, y destruyeron a toda la aldea quemando muchas casas robando la Yglesia y casa del padre ....' Los portugueses se consideraban a s mismos cristianos devotos, de modo que tuvieron que inventar excusas complicadas para esta violacin de un refugio cristiano, negacin de todas las afirmaciones de proselitismo cuyo fin era condonar la colonizacin espaola y portuguesa de las Amricas. Algunos dijeron que los catecmenos que se llevaron para convertirlos en esclavos eran conducidos al seno de la Iglesia; otros alegaron que su pas se enfrentaba a la ruina si careca de mano de obra libre y que los indios eran tcnicamente libres. Se dice que Raposo Tavares dio la nota patritica exclamando: Hemos venido a expulsaros de toda esta regin! Porque esta tierra es nuestra
5. Jesuita annimo, Sumario das armadas que se fizeram e guerras que se deram na conquista do rio Paraba [c. 1587], en Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro [RIHGB], 36, 1, 1873, pp. 13-14. 6. Diego Ferrer, Carta Anua de 21 de agosto de 1633, en Jaime Corteso, Jesutas e bandeirantes no Ilatim (1596-1760), Ro de Janeiro, 1952, p. 45. 7. Ruiz de Montoya a Nicols Duran, Carta Anua de 1628, en Jaime Corteso, Jesutas e bandeirantes no Guaira (1594-1640), Ro de Janeiro, 1951, p. 269. 8. Justo Mancilla y Simn Masseta, Relacin de los agravios que hicieron algunos vecinos y moradores de la Villa de S. Pablo de Piratininga..., en ibid., p. 315.

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y no del rey de Espaa!.' Seguidamente su bandeira saque otro poblado desocupado, invadi una floreciente misin a orillas del Tibagi y puso los grilletes a toda su poblacin, formada por 1.500 hombres, mujeres y nios. Dos jesutas acompaaron a la bandeira durante los 40 das de marcha de regreso a Sao Paulo, con miles de cautivos conducidos por los indios de los propios paulistas. Los jesutas quedaron horrorizados al ver la facilidad con que los tratantes de esclavos sobornaban a las autoridades de la ciudad regalndoles indios cautivos. y con esto despus de tantas abominaciones fueron bien recividos ... Cierto que ninguno puede imaginarse tal cosa, sino la viese con sus ojos, pues toda su vida destos salteadores no es sino yr, y bolver del serton, yr y traer captivos con tantas crueldades, muertes, y latrocinios, y luego venderlos como si fueran cochinos.'" Una vez que Raposo Ikvares hubo destruido impunemente una reduccin jesuta y esclavizado a sus habitantes, las misiones de Guaira estuvieron condenadas. Otros dos poblados fueron saqueados por Andr Fernandes en 1630, y un tercero por otro banderante en 1631. Los padres jesutas decidieron que su posicin era insostenible. Reunieron a 10.000 indios de las reducciones que les quedaban en Guaira y bajaron con ellos por el Paran en un convoy formado por cientos de canoas. Los colonizadores espaoles trataron intilmente de impedir este xodo de lo que consideraban su reserva de mano de obra. En 1632 los paulistas dirigieron sus ataques contra estas poblaciones de colonizadores, y Vila Rica y Ciudad Real fueron abandonadas para siempre. Los refugiados de Guaira quedaron reinstalados en una regin donde los jesutas justo empezaban a penetrar. Cuatro aos antes se haban fundado dos reducciones al este del curso alto del ro Uruguay, en lo que actualmente es el estado brasileo de Rio Grande do Sul. Despus de tener conflictos espirituales con poderosos jefes-chamanes y de algunas luchas fsicas entre indios recin convertidos e indios que ofrecan resistencia a la nueva fe, los jesutas lograron atraerse a miles de ansiosos guaranes. Como ocurre siempre en la historia de Brasil, los misioneros se valieron de regalos de artculos comerciales y del prestigio de una tecnologa avanzada para apoyar su labor de proselitismo. Despus de fundar reducciones a orillas del Iju y del Ibicu, tributarios del Uruguay, los jesutas espaoles prosiguieron su avance hacia el este. En 1633 cruzaron la llanura, en el territorio de Tkpe Guaran, para alcanzar el Jacu, ro que desembocaba directamente en el Atlntico a travs de la Laguna de los Patos. Ya iban acercndose a un objetivo geopoltico declarado: crear un cinturn continuo de misiones que atravesara la parte central de la Amrica del Sur, desde Potos, la ciudad de la minera de plata situada en el altiplano, hasta el ocano Atlntico, pasando por el Chaco y por la cuenca del Paraguay-Paran. En su avance hacia el este, los jesutas espaoles chocaron con los intereses portugueses en este sector del litoral atlntico. A principios del siglo xvi, estas costas meridionales haban sido ocupadas slo por espordicos visitantes espaoles. Se encontraban en el lado espaol de la lnea de Tordesillas. Pero, como no hubo una ocupacin permanente por par9. Antonio Ruiz de Montoya, Conquista espiritual hecha por los religiosos de la Compaa de Jess en las provincias de Paraguay, Uruguay y Tape, Madrid, 1639, p. 35. 10. Mancilla y Masseta, Relacin de los agravios, p. 32.

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te de los espaoles, y como iba en aumento la pretensin portuguesa de que la lnea de Tordesillas se extenda desde la desembocadura del Ro de la Plata hasta la del Amazonas, los portugueses de Sao Vicente y Sao Paulo empezaron a desplegar una actividad creciente en esta regin del sur. En 1576 un jefe carij de Santa Catarina ya se quejaba de que dos veces al ao llegaban barcos procedentes de Sao Vicente para comprar esclavos. Debido a la escasez de esclavos que a principios del siglo XVII se registr en Sao Paulo y sus cercanas, el comercio de esclavos se traslad ms hacia el sur. Unos intermediarios nativos llamados mus reunan cautivos para venderlos a los tratantes portugueses, que se los llevaban en barcos o por tierra. En 1635 el gobernador de Sao Vicente autoriz una enorme expedicin martima a la Laguna de los Patos. Esta vez no hubo simulacin alguna de que se iban a comprar esclavos: la expedicin fue pertrechada para la guerra y no para el comercio. Un jesuta portugus vio la base de los tratantes en la laguna: haba en ella 15 barcos de altura y numerosas canoas de guerra grandes. Al jesuta le escandaliz que las autoridades hubieran dado permiso para que barco tras barco lleno de hombres con plvora y grilletes y cadenas hicieran la guerra contra los paganos de los Patos, que haban estado en paz durante tantos aos y algunos de los cuales eran cristianos." Durante el ao que sigui a esta incursin descarada contra la laguna, el bandeirante Antonio Raposo Tkvares march hacia el sur con una poderosa expedicin de 150 blancos y 1.500 tup. En diciembre de 1636 atac las ms septentrionales de las nuevas reducciones tape de los jesutas en Tape. Ya no hubo titubeos ni demoras. Los paulistas atacaron en seguida al son de tambores y trompetas de batalla y con las banderas desplegadas. Tambin los jesutas se mostraron menos cohibidos. Haban empezado a armar y adiestrar en secreto a los nativos convertidos, as que el fuego de sus arcabuces contuvo a los portugueses durante un tiempo. Aquella misin fue destruida. Otra gran bandeira pas los aos 1637 y 1638 apresando a miles de indios cristianos de los nuevos poblados que los jesutas haban creado a orillas del Ibicu. Al final, en 1639, las autoridades espaolas de Asuncin permitieron que los jesutas armasen a sus indios para defenderse de estos atropellos. Algunos padres jesutas con experiencia militar antes de ingresar en la Compaa se encargaron de supervisar la fortificacin de las reducciones que quedaban y el adiestramiento de sus habitantes. El resultado fue la derrota de la siguiente gran bandeira, en marzo de 1641. Los paulistas fueron vencidos en una serie de batallas libradas en canoas en el Mboror, afluente del curso alto del Uruguay, y en combates encarnizados en las misiones rodeadas de empalizadas. La persecucin dur varios das, a travs de los bosques de pinos empapados por la lluvia en Santa Catarina y Paran y hubo feroces combates. Las victorias de Mboror pusieron fin a las agresiones paulistas contra las misiones paraguayas y determin la frontera definitiva entre las posesiones portuguesas y espaolas en el sur del Brasil. En el momento de la dispersin de las misiones de Guaira en 1631, un grupo de jesuitas se dirigi hacia el oeste, cruzando el Paran, y cre una provincia misional en la margen izquierda del Paraguay, al norte de Asuncin. Si bien esta nueva provincia jesuta, llamada Itatn, quedaba muy lejos al oeste del Paran y de la
11. Registro geral da Cmara Municipal de Sao Paulo, Arquivo Pblico Municipal de Sao Paulo, 1917, vol. I, p. 500.

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lnea de Tordesillas, y aunque estaba protegida por cientos de kilmetros de ridas selvas la gran selva seca o mato grosso que dio su nombre a un estado del Brasil (Je hoy, pronto sufri los ataques de los bandeirantes. Los colonizadores espaoles conspiraron para ayudar a los paulistas a entrar en las reducciones de los odiados jesutas; hasta que, habiendo destruido las misiones, los incursores portugueses atacaron y demolieron Jerez, la poblacin de los propios colonizadores espaoles. Hubo ataques de los bandeirantes contra Itatn en 1632, 1637 y 1638; y las nuevas misiones tambin se vieron hostigadas por feroces guerreros guaicures y payagus, que controlaban las mrgenes y las aguas del curso alto del Paraguay. El golpe definitivo tuvo lugar en 1648 con la incursin de Antonio Raposo Tavares en el comienzo de un pico viaje de 12.000 km que Jaime Corteso, apologista de los bandeirantes, ha denominado la mayor bandeira del mayor de los bandeirantes. Al frente de 60 blancos y relativamente pocos indios. Raposo Ikvares march siguiendo la divisoria entre la cuenca del Paraguay y la del Amazonas, cruz el Guapor y el norte del Chaco hasta llegar a las estribaciones orientales de los Andes, descendi luego por el Mamor y el Madeira fue el primer descenso de ese gran ro y sigui hasta Belm, en la desembocadura del Amazonas. Al volver a Sao Paulo tras muchos aos de ausencia, su familia apenas reconoci a aquel anciano marcado por los estragos del tiempo. El jesuta Antonio Vieira deplor la crueldad de los bandeirantes, pero no pudo menos que admirar su hazaa de exploracin: Fue en verdad uno de los [viajes] ms notables que jams se hayan hecho en el mundo hasta ahora! .'^ Pero en su comienzo esta bandeira haba descargado el golpe definitivo sobre la provincia jesuta de Itatn, destruyendo una misin a orillas del ro Tkre, que es el lmite actual entre Brasil y Paraguay. Un padre jesuta fue muerto a tiros durante este ataque y cientos de indios convertidos al cristianismo fueron reducidos de nuevo a la esclavitud. Las incursiones de los bandeirantes contuvieron la expansin espaola desde Asuncin y pusieron as los cimientos de las fronteras meridional y occidental de Brasil. Pero el gran historiador brasileo Capistrano de Abreu pregunt: justifican semejantes horrores la consideracin de que, gracias a los bandeirantes, las tierras devastadas pertenecen ahora a Brasil?." Los engenhos de azcar de las capitanas de Ro de Janeiro y Sao Vicente y las fazendas que rodeaban Sao Paulo eran los principales consumidores de mano de obra india. Muchas ciudades nuevas, especialmente Paranaba, Sorocaba e It, fueron fundadas en el siglo xvii por bandeirantes y se basaban en la mano de obra india. Los principales ciudadanos de la propia Sao Paulo tenan administraciones sobre cientos de indios y alardeaban de ejrcitos privados constituidos por arqueros nativos. Los indios cautivos preferan con mucho la varonil ocupacin de la guerra -ya fuera en expediciones de captura de esclavos o en las rencillas peridicas que estallaban entre las familias paulistas al ignominioso y aborrecible trabajo en las plantaciones. En las sociedades indias los hombres eran tradicionalmente los encargados de desbrozar la selva, cazar y pescar; pero la agricultura era trabajo de mujeres. Los miembros de una tribu se ayudaban mutuamente y con frecuencia
12. Antonio Vieira al Provincial de Brasil, Para, enero 1654, Alfred do Vale Cabral, ed.. Cartas jesuticas, 3 vols., Ro de Janeiro, 1931, vol. I, p. 411. 13. Joo Capistrano de Abreu, Captulos de historia colonial, Brasilia, 1963, pp. 115-116.

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compartan las piezas cazadas. La idea de trabajar por cuenta ajena, ya fuese por un estipendio o por coaccin, y la idea de producir un excedente que fuera ms all de las necesidades inmediatas de la familia de un hombre les resultaban absolutamente repugnantes. La ley portuguesa exiga que los indios que no haban sido esclavizados legalmente vivieran en poblados misionales o aldeias. Los jesutas de Sao Paulo intentaron administrar unas cuantas de tales aldeias cerca de la ciudad, pero estas misiones regimentadas, que funcionaban bastante bien cuando estaban lejos de la sociedad fronteriza, no daban buenos resultados cuando se hallaban rodeadas de colonizadores. Las aldeias de las misiones se convirtieron en parroquias laicas y sus tierras se vean invadidas constantemente por los colonizadores y su ganado. El mayor problema era un requisito jurdico en el sentido de que los indios de las misiones tenan que trabajar durante parte del ao el nmero de meses vari en leyes sucesivas para los colonizadores adyacentes a cambio de salarios expresados en piezas de pao basto. El resultado fue que las aldeias se vean privadas a menudo de sus varones. Eran lugares deprimentes, en constante disminucin a pesar de los esfuerzos por reponer los habitantes que se haban ido con una proporcin de los indios que traan los bandeirantes. La aldeias misionales dieron motivo a frecuentes disputas entre los jesutas y los habitantes de Sao Paulo. La opinin que los colonizadores tenan de los indios de las misiones qued demostrada en una declaracin pbUca de 1611: Debera estar ordenado que los paganos trabajaran para los ciudadanos por salario y remuneracin, para que cuidaran sus minas e hicieran su trabajo. Esto producira diezmos para dios, quintos para el rey y beneficios para los ciudadanos. Dara [a los indios] y a sus esposas utilidad y las ventajas de vestirse por medio de su trabajo. Los apartara de sus continuas idolatras y embriaguez ....'" Aunque algunos jesutas se resistieron con firmeza a semejantes presiones, otros queran abandonar la ingrata tarea de administrar las aldeias porque, como dijo Francisco de Moris, nuestra presencia en ellas slo sirve para causar afrenta y desacreditar a la Compaa [de Jess] ... [y conduce a] las ignominias y los vituperios que sufrimos." Durante la dcada de 1630 un torrente de justas protestas de los jesutas espaoles empuj al Papa a condenar a los paulistas que se dedicaban a la trata de esclavos. Los ciudadanos de Sao Paulo se ofendieron. La crisis se produjo con la expulsin de los jesutas de Ro de Janeiro y luego de Sao Paulo en julio de 1640. Los poblados de las misiones fueron confiados a administradores laicos, que causaron su rpida decadencia y expusieron a los habitantes que quedaban en ellos a abusos constantes. Hubo ms protestas enrgicas por parte de colonizadores y misioneros. Pero hasta 1653 no volvieron los jesutas a Sao Paulo, y slo con la condicin de que compartieran la administracin de las aldeias con laicos. Durante su ausencia, el gobernador Salvador de S testific que el nmero de habitantes de los cuatro poblados principales de Marueri, Sao Miguel, Pinheiros y Guarulhos haba descendido en casi un 90 por 100, de un total de 2.800 famiUas a 290.
14. Declaracin del 10 junio de 1612, Sao Paulo, en Pedro Tacques de Almeida Paes Leme, Noticia histrica da expulsao dos Jesutas do CoUegio de S. Paulo, RIHGB, 12, 1849, p. 9. 15. Francisco de Moris a Simo de Vasconcelos, en Serafim Leite, S. J., Historia de Companhia de Jess no Brasil, 10 vols., Lisboa y Ro de Janeiro, 1938-1950, vol. VI, p. 97.

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El centro Los ciudadanos de Ro de Janeiro y de las poblaciones pequeas de la larga costa que se extenda entre dicha ciudad y Salvador da Baha, se preocupaban menos por la frontera que los duros habitantes de la lejana Sao Paulo. Los motivos eran tanto geogrficos como histricos. Desde el punto de vista geogrfico, Ro de Janeiro se hallaba aislado del interior por las cumbres de granito de la sierra de Orgos y la sierra de Mantiqueira. Parecidas cordilleras costeras y selvas espesas tenan atrapadas a las colonias de Espirito Santo, Porto Seguro e Ilhus en una estrecha franja de costa. Les preocupaba ms el comercio martimo que la exploracin del interior. Ro de Janeiro se haba fundado despus de Sao Vicente y de Sao Paulo y pas sus primeros aos librando batallas contra los franceses y sus aliados los tamoio. Hasta 1567 no fueron los franceses derrotados definitivamente por Estado de S en Guanabara; y hasta 1575 no fueron los tamoio de Cabo Fri sometidos y obligados a huir hacia el interior. Hubo cierta actividad por parte de los tratantes de esclavos en las postrimeras del siglo el nufrago ingls Anthony Knivet fue empleado por el gobernador de Ro de Janeiro en empresas de este tipo en el valle del Paraba durante la dcada de 1590, pero nada cuya envergadura fuese comparable a la de las bandeiras. Todava en el decenio de 1630 los letrgicos ciudadanos de Ro de Janeiro empezaban justo a penetrar en las frtiles llanuras de los waitac, en la desembocadura del Paraba, slo 200 km al noreste de la ciudad. El estancamiento de las colonias situadas a lo largo de la costa norte-sur entre el Paraba y la Baha de Todos los Santos se debi tanto al xito de las tribus aimor como a las limitaciones geogrficas. Los aimor eran una tribu de habla ge poseedora de las habituales habilidades de los ge en lo que se refiere a usar el arco, correr y rastrear las selvas. Segn Knivet, que tal vez se equivoc en este caso, haban adoptado la prctica tup de comerse a sus enemigos; pero Knivet dijo que lo hacan para nutrirse en vez de a modo de venganza ritual en las rencillas intertribales. En las batallas, los aimor desconcertaban a los portugueses debido a sus camuflajes, emboscadas, la puntera mortal con que usaban el arco y las flechas y la rapidez con que se dispersaban despus de un ataque. No libraban las batallas cuidadosamente planeadas que hacan a los tupes vulnerables a los caballos, las espadas y las armas de fuego de los europeos. Fsicamente poderosos, valientes e implacables, los aimor resistieron con astucia los intentos de someterles o de seducirles con artculos de comercio. En 1587 Gabriel Soares de Sousa se quej de que se registr en esta tierra una plaga de aimor por lo que ahora hay slo seis ingenios [de azcar] y stos no producen ni pizca de azcar ... Las capitanas de Porto Seguro e Ilhus estn destruidas y casi despobladas por el temor a estos brbaros ... En los pasados 25 aos estos brutos han matado a ms de 300 portugueses y 3.000 esclavos." Pero de Magalhaes Gandavo lament que los aimor sean tan brbaros e intratables que nunca hemos podido domarlos o hacerles aceptar la servidumbre como los otros indios de esta tierra, que aceptan la sumisin a la cautividad." A comienzos del siglo xvii tuvo lugar una pacificacin parcial de
16. Gabriel Soares de Sousa, TYatado descriptivo do Brasil em 1587, Sao Paulo, 1938, p. 57. 17. Pedro de Magalhaes Gandavo, Tratado da trra do Brasil, trad. de John B. Stetson, Cortes Society, 2 vols., Nueva York, 1922, vol. II, p. 110.

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los aimor. El gobernador de Brasil, Diogo Botelho, trajo cientos de guerreros tobajaras y potiguar recin pacificados al sur desde Cear y Rio Grande do Norte y qued asombrado al ver que obtenan algunas victorias luchando contra los aimor. Los estragos de las enfermedades y el seuelo de la sociedad civilizada tambin ayudaron a persuadir a esa feroz tribu a dejar de combatir. Mas, a pesar de este xito, no se hizo nada por empujar las fronteras de estas capitanas hacia el interior durante la poca colonial. El sector intermedio de la frontera brasilea se encontraba en el interior desde Baha, subiendo por los ros Paragua?u, Jacupe e Itapicur hacia el gran arco del ro Sao Francisco. Despus de que Mem de S derrotara a las tribus cerca del Recncavo y las tierras de las mismas fueran ocupadas por plantaciones de caa de azcar, las excursiones hacia el interior se hacan en busca de mano de obra india. Penetrar en el interior de Baha es relativamente fcil: el terreno suele ser lo bastante despejado como para permitir el movimiento a caballo. El principal obstculo con que chocaban las expediciones hacia el interior del serto era la falta de agua o de caza. En el decenio de 1550 la primera oleada de jesutas instal a miles de indios en aldeias misionales cerca de Salvador da Baha. Manoel da Nbrega, Lus de Gr, Jos de Anchieta y otros lderes jesutas se mostraban jubilosos ante el nmero de nativos que aceptaban el bautismo. Dos cosas anularon los efectos de estos xitos de los primeros momentos. Uno fue la muerte violenta del primer obispo, pero Fernandes Sardinha, que naufrag al norte de Baha en 1556 y fue comido por los caet partidarios de los franceses. Mem de S, dejndose llevar por una reaccin emocional ante semejante barbaridad, permiti que se hiciera la guerra abierta contra los caet y que los cautivos fuesen reducidos a la esclavitud. Los colonizadores necesitaban con desespero mano de obra y abusaron del edicto de Mem de S para esclavizar a todos los indios que capturaban. El otro desastre fue una ola de epidemias a principios del decenio de 1560, que aniquil las misiones. Parece ser que la enfermedad ms letal fue una forma de disentera hemorrgica. Dijo un jesuta que la enfermedad empezaba con serios dolores dentro de los intestinos que hacan que el hgado y los pulmones se pudrieran. Luego se transformaba en pstulas que eran tan corrompidas y ponzoosas, que la carne se desprenda en pedazos llenos de gusanos hediondos." Otro la describi diciendo que era una forma de pstulas tan repugnantes y malolientes, que nadie poda soportar el gran hedor que emanaba de ellas. Por esta razn muchos murieron sin ser atendidos, consumidos por los gusanos que crecan en las heridas de las pstulas y eran engendrados en sus cuerpos en tal abundancia y de tamao tan grande, que horrorizaban y conmoconaban a cualquiera que los viese." Fueran cuales fuesen las enfermedades, no cabe dudar de la despoblacin que causaron. Los jesutas registraron 30.000 defunciones en sus misiones prximas a Baha. Leonardo do Vale habl de tanta destruccin a lo largo de la costa, que
18. Simo de Vasconcelos, Chronica da Companhia de Jess, libro 3, Lisboa, 1663, p. 285. 19. Antonio Blsques a Diego Mirn, Baha, 31 mayo 1564, en Serafim Leite, Monumento brasiliae. Monumento Histrica Societatis lesu, Roma, 1956-1960, pp. 79-81; vol. IV, p. 55.

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las personas no podan enterrarse unas a otras. [En tribus] donde antes haba 500 hombres capaces de combatir, ahora no haba ni 20.^ Estas epidemias se extendieron hasta mucho ms all de la frontera: el mismo jesuta reconoci que los indios dicen que esto no era nada en comparacin con la mortandad que reinaba en las selvas^' ajenas al control de los europeos. La consecuencia inmediata de este desastre demogrfico fue el hambre causada por la incapacidad de los indios de producir sus propios alimentos. Presa de desesperacin, algunos indios se vendan a s mismos o vendan a sus familias como esclavos a cambio de alimentos; la Mesa da Conscincia de Lisboa dictamin si esto era aceptable desde los puntos de vista moral y jurdico. Otros indios siguieron a los chamanes de las tribus en su bsqueda mesinica de una tierra sin males: crearon curiosas mezclas de creencias espirituales cristianas y tupes y huyeron hacia el interior ms all de la frontera en busca de refugios ilusorios conocidos por el nombre de santidades. Durante los decenios que siguieron a las grandes epidemias, se llevaron a cabo campaas para conquistar estas santidades o ganarse su apoyo, lo cual contribuy a que la frontera remontara los ros que desaguaban en la Baha de Todos los Santos. El otro factor que motiv un desplazamiento de la frontera hacia el interior desde Baha fue la perenne escasez de mano de obra. Al igual que en Sao Paulo, esta escasez se vio incrementada por la muerte de indios sometidos, la afluencia de colonizadores europeos que deseaban enriquecerse y no queran ejecutar trabajos manuales y el auge de los precios del azcar. El trfico de esclavos africanos estaba en mantillas. Estos esclavos valan mucho ms que los indios cuando escribi su testamento en 1569, el gobernador Mem de S valoraba a sus esclavos africanos a razn de entre 13 y 40 escudos cada uno, mientras que asignaba el valor de un solo escudo a los indios no especializados, pero segua existiendo una demanda inmensa de mano de obra india, ya fuera libre o esclava desde el punto de vista tcnico. Esto dio origen a esfuerzos por conquistar tribus aisladas del interior o atraerlas a la costa utilizando falsas promesas. El gobernador que sucedi a Mem de S en Baha, Lus de Brito de Almeida, no tena escrpulos en luchar contra los indios o tomar esclavos valindose de todos los medios posibles. Durante su permanencia en el cargo hubo expediciones en busca de esclavos tales como la de Antonio Dias Adorno, que fue enviado al interior oficialmente para buscar minerales pero que, al volver, trajo 7.000 tupiguenes; o la de Lus Alvares Espinha, que march al interior desde Ilhus para castigar a unos poblados y no dndose por satisfecho con capturar aquellos poblados, sigui avanzando hacia el interior y volvi con infinidad de paganos.^^ Otros buscadores de esclavos recurrieron a otros mtodos: deslumhraban a las tribus con sus alardes de destreza militar, las sobornaban con artculos de comercio y armas, y las engaaban con cuentos acerca de la vida maravillosa que les aguardaba bajo el dominio portugus. El historiador franciscano Vicente do Salvador describi cmo
20. Leonardo do Vale, carta, en Joo Ferrando de Almeida Prado, Bahia e as capitanas do centro do Brasil (1530-1626), 3 vois., Sao Paulo, 1945-1950, vol. I, p. 219. 21. Leonardo do Vale a Gonfalo Vaz de Mello, Baha, 12 mayo 1563, en Leite, Monumento brasiliae, vol. IV, p. 12. 22. Vicente do Salvador, Historia do Brasil, libro 3, cap. 20, en Anais da Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro [ABNRI], 13, 1885-1886, p. 85.

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con semejantes engaos y algunos obsequios de pao o herramientas a los caciques ... animaban a poblados enteros. Pero cuando llegaban con ellos a un lugar desde el que se divisaba el mar, separaban a los hijos de los padres, al hermano del hermano y a veces hasta al esposo de la esposa ... Los utilizaban en sus haciendas y algunos los vendan ... Los compradores los marcaban en la cara a la primera fuga [intentada] o falta: afirmaban que haban costado dinero y eran sus esclavos.^^ Cuando visit Brasil en 1581, la Inquisicin investig a varios profesionales de la trata de esclavos y sus anales contienen detalles interesantes de sus actividades. Con el fin de ganarse la confianza de las tribus a las que pensaban traicionar, estos tratantes hacan cosas que disgustaban a la Inquisicin: coman carne durante la cuaresma, tenan numerosas mujeres nativas, proporcionaban armas a los indios o fumaban hierba sagrada con los chamanes. El ms famoso de estos profesionales de la trata era Domingos Fernandes Nobre, a quien los indios llamaban Tomacauna. El gobernador del Brasil empleaba a Tomacauna en cahdad de tratante de esclavos, y el Santo Oficio de la Inquisicin fue informado de cmo, en el curso de su nefario oficio, cantaba y agitaba sonajeros y bailaba como [los indios], e iba desnudo como ellos, y lloraba y se lamentaba justamente como ellos hacan a su pagano modo ... y se emplumaba la cara con goma y se tea con el tinte rojo urucum, y tena siete esposas indias que le dieron para que las tuviese a la manera india." Las guerras declaradas contra los caet y otras tribus del curso bajo del Sao Francisco, las epidemias y las actividades de los tratantes de esclavos se combinaron para despoblar el ya escasamente poblado sertao que se extenda al oeste de Baha. Pronto escribira un jesuta que los portugueses recorren 250 o 300 leguas [1.500-2.000 km] en busca de estos paganos dado que ahora se encuentran tan lejos. Y como la tierra est ahora desierta, la mayora de ellos mueren de hambre durante el viaje de regreso.^^ Otro jesuta se maravill del atrevimiento y la impertinencia con que [los tratantes de esclavos] se permiten entrar en el gran bosque, con gran coste, durante dos, tres, cuatro o ms aos.^^ Se repeta la historia de los bandeirantes, slo que los hombres de Baha eran menos decididos y tenan a menos indios a los que hostigar en su hinterland. Tkmbin carecan del atractivo de las reducciones jesutas llenas de indios convertidos al cristianismo y parcialmente culturizados. Se comprob que el sertao que haba sido despojado en gran parte de habitantes nativos era buen lugar para la ganadera. Un mapa de finales del siglo xvi mostraba un corral de ganado en la desembocadura del Paragua?u, y durante los decenios siguientes los ranchos ganaderos se extendieron hacia arriba siguiendo este ro y los ros paralelos a l, atravesando el sertao de Jacobina hacia el curso alto del Sao Francisco, y a travs de ambas mrgenes de ese gran ro. Algunas familias se
23. Salvador, Historia do Brasil, Sao Paulo, Ro de Janeiro, 1931, p. 92. 24. Heitor Furtado de Mendon?a, Primeira visitafao do Santo Officio as partes do Brasil: confisoes de Bahia, 1591-92, Ro de Janeiro, 1936, p. 172. 25. Jesuta annimo, Informa?o, dos prmeiros aldeiamentos da Bahia, en Jos de Anchieta, Cartas, informages, fragmentos histricos, ed. de Antonio de Alcntara Machado, Ro de Janeiro, 1933, pp. 378. 26. Jesuta annimo, Sumario das armadas, pp. 13-14.

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convirtieron en poderosos magnates de la ganadera, poderosos do serto, con tierras que se extendan a lo largo de muchos cientos de kilmetros de campo cubierto de matas, hierbas y arbustos. Los descendientes de Garca Das d'vila crearon un rancho llamado Casa da Torre y frecuentemente se peleaban con otro poderoso, Antonio Guedes de Brito y sus herederos. Aunque algunos indios y mestizos culturizados tenan aptitudes para trabajar en la ganadera, la mayor parte de los indios eran incompatibles con el ganado. No podan resistir la tentacin de cazar aquella presa grande y fcil. Los rancheros no estaban dispuestos a tolerarlo y decidieron expulsar a todos los nativos de las tierras que pensaban destinar a pastizales. El resultado de esta necesidad de tierra para el ganado fue una serie de campaas contra las tribus indias durante el siglo xvii. Fue una guerra parecida a la que dos siglos despus tendra lugar en el oeste norteamericano. Los enemigos eran indios de las llanuras, generalmente de habla ge y tan astutos como los temidos aimor. En el decenio de 1620 los indios exterminaron a todos los colonizadores de la llanura de Apora; luego siguieron avanzando para expulsar a los de la chapada de Itapororocas y atacar los ranchos situados a orillas del curso bajo del Paragua?u. Hasta despus de las guerras contra los holandeses no reanudaron la ofensiva las autoridades de Baha. En la dcada de 1650 se organizaron expediciones militares que remontaron el ro Mara para destruir los poblados de sus orillas y atacar a la tribu guerens de los aimor. Se construy un fortn solitario en las colinas de Orobo, 250 km al oeste de Baha, y haba una alianza insegura con los paiai del serto de Jacobina, al norte de dichas colinas. Los hombres de Baha no estaban hechos para estas luchas duras, peligrosas y poco productivas. En vista de ello, sucesivos gobernadores recurrieron a los paulistas, cuyos bandeirantes tenan fama de ser los mejores hombres del Brasil en la lucha contra los indios. Barcos cargados de paulistas zarparon con rumbo norte y los hombres penetraron en al serto tras recibir sanguinarias rdenes de combatir a los indios, derrotndolos y matndolos por todos los medios y esfuerzos que conoce la habilidad militar ... respetando slo a las mujeres y nios tapuyas [no tupes], a quienes daris vida y cautiverio.^' Poco se consigui durante la dcada de 1660, pues los paulistas eran burlados con frecuencia por las tribus tapuyas y sufran en el seco interior de Baha. El gobernador general Afonso Furtado de Castro (1670-1675), con todo, import ms pauUstas para que condujeran bandeiras hacia el interior de Espirito Santo, el actual estado de Minas Gerais, y especialmente al serto meridional de Baha. El gobernador declar que los indios hostiles deban sufrir severa disciplina ... Slo despus de ser destruidos por completo se vuelven mansos ... Toda la experiencia ha demostrado que esta molestia pblica slo puede atajarse en su origen: destruyendo y extinguiendo totalmente los poblados de los brbaros!.^' Los indios combatieron con dureza. Una campaa de 1672-1673 produjo solamente 750 cautivos vivos (otros 700 murieron durante el viaje hacia la costa), pero su lder paulista, Estevo Ribeiro Baio Prente, fue autorizado a fundar una ciudad con el jactancioso nombre de Santo Antonio da Conquista, a 260 km de Baha.
27. Francisco Barreto, instrucciones a Bernardo Bartolomeu Aires, Baha, 1 de febrero de 1658, en Documentos histricos da Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro [DHBNRJ], 1928, vol. IV, pp. 71-72. 28. Informe de Alexandre de Sousa Freir, 4 de marzo de 1669, en DHBNRJ, vol. V, pp. 213-214.

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Algunas tribus evitaron la extincin sometindose a los blancos. Sirvieron en los ejrcitos particulares de los poderosos ganaderos, o aceptaron a los misioneros cristianos y se instalaron en aldeias misionales. Los franciscanos desplegaron cierta actividad y los jesutas tenan algunas misiones a orillas del curso medio del ro Sao Francisco; pero los misioneros ms famosos en el hinterland de Baha y Pernambuco eran franciscanos capuchinos franceses. Uno de ellos, fray Martn de Nantes, escribi una crnica de sus experiencias entre los carir durante el perodo 1672-1683. Hizo cuanto pudo por proteger a sus feligreses nativos de la opresin de los magnates ganaderos. A comienzos del siglo xvii los colonizadores evitaban la catinga bosques secos y densos llenos de espinos que creca cerca del ro Sao Francisco. Pero ms adelante aprendieron a desbrozarla y quemarla, y descubrieron que contena extensiones de buenos pastizales. El resultado fue la creacin de inmensos ranchos ganaderos a lo largo de ambas mrgenes del ro y de los ros adyacentes Vasa Barris, Real, Itapicur y Jacuipe. En 1705 un autor ya afirmaba que haba ranchos ganaderos que se extendan sin interrupcin a lo largo de ms de 3.000 km del ro. Y un gobernador general escribi en 1699 que los paulistas en pocos aos haban dejado su capitana libre de todas las tribus de brbaros que la opriman, extinguindolas tan eficazmente, que desde entonces hasta el presente no se dira que haya algn pagano vivo en las tierras vrgenes que conquistaron." Lo nico que quedaba de las tribus ge y tup del principio eran algunos grupos en las aldeias de las misiones: Pancarar en la isla de Pamb en el Sao Francisco (algunos de cuyos descendientes sobreviven en Brejo dos Padres, Tkcarat, Pernambuco); tribus tupina y amoipia de habla ocren y tup ms arriba de ellos, a orillas del ro principal, y una mezcla de tribus en las aldeias jesutas de Pilar, Sorobab, Aracap. Fontal y Pajeh hacia su desembocadura; tribus carir en Caimb y Massacar (donde Garcia d'vila tendra ms adelante parte de su ejrcito particular formado por nativos), Jeremoabo a orillas del Vasa Barris y Canabrava (la Pombal de hoy da) y Sahy (la actual Jacobina) a orillas del Itapicur. Hacia finales del siglo xvii se encontr salitre o nitrato en el ro que ahora lleva el nombre de Salitre e indios de las misiones tales como los paiai y los sacuri y poco despus los recin pacificados araquenes y tamanquin fueron obligados a trabajar en las peligrosas canteras de salitre. A comienzos del siglo xviii los salvajes y nmadas ores de las boscosas colinas de Cassuca, cerca de las fuentes del Vasa Barri, fueron pacificados con la ayuda de indios caimb cristianizados. Las autoridades civiles nombraron a un cacique carir de la aldeia de Fontal para que ejerciera de gobernador de los indios del Sao Francisco, y condujo obedientemente a sus hombres a luchar por los portugueses contra otros indios.

29. Joo de Lancastro a Fernando Martins Mascarenhas de Lancastro, Baha, 11 de noviembre de 1699, en DHBNRJ, vol. XXXIX, 1938, pp. 88-89.

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El noreste La frontera india en el noreste el interior de Pernambuco, Paraba, Rio Grande do Norte y Cear segua una pauta parecida a la de Baha y el valle del Sao Francisco. En el siglo xvi las tribus tup del litoral atlntico fueron consumidas y destruidas por la guerra, las enfermedades importadas y el trabajo forzoso en las plantaciones de caa de azcar. La frontera se desplaz entonces hacia el interior y lleg a los territorios de las tribus tapuyas que hablaban ge y tenan mayor capacidad de adaptacin, a la vez que la caa de azcar retroceda ante el ganado en el seco serto. Estallaron los habituales conflictos entre los ganaderos ricos y las tribus indias, conflictos cuya causa era la tierra. Pero en un aspecto a los indios les result ms fcil adaptarse a una sociedad basada en la ganadera: preferan el trabajo duro, sohtario y mvil de los vaqueros a la labor ignominiosa y deslomadora de las plantaciones de azcar. Dos factores hacan que el noreste fuese diferente de Baha en lo que se refiere a los asuntos indios. Uno era la intrusin de otras potencias Francia y luego Holanda y los intentos de naciones europeas rivales de manipular a los aliados indios. El otro factor era la existencia en el noreste de pueblos nativos numerosos y cohesivos: los tobajaras de Paraba, los potiguar de la larga costa este-oeste que va de Rio Grande a Maranho, y los tarairyu del cacique Jandui en el interior. El hecho de que Pernambuco fuese la ms prspera de las capitanas que los portugueses crearon en Brasil durante la dcada de 1540 se debi a la energa del primer donatario, Duarte Coelho, y a que la regin era idnea para plantar caa de azcar. Tambin se debi a una alianza con los tobajaras de habla tup que sigui a las luchas encarnizadas de los primeros aos de la colonia y que fue sellada con el matrimonio de Jernimo de Albuquerque, cuado del donatario, y una hija de un cacique tobajara. Jernimo de Albuquerque tuvo tantos mamelucos de su esposa india, que le pusieron el apodo de el Adn de Pernambuco. Los portugueses tuvieron ms dificultades con las tribus del sur y el noroeste de Pernambuco. En el sur, entre el Cabo de Santo Agostinho y la desembocadura del Sao Francisco, se encontraban los caet, la tribu que dio muerte al obispo Sardinha y recibi con los brazos abiertos a los franceses que se dedicaban al comercio del palo de campeche. El jesuta Jcome Monteiro se quej de que los hugonotes franceses haban hecho una La Rochelle a orillas del ro Sergipe; mas entre 1575 y 1590 sucesivas campaas portuguesas destruyeron implacablemente a las tribus de esta parte de la costa. En la campaa de 1575-1576, el gobernador Lus de Brito de Almeida dirigi personalmente un ataque desde Baha que infligi tal castigo como nunca se haba visto en aquellas partes.'" Los franceses, como de costumbre, no reforzaron ni protegieron a las tribus que haban aceptado aliarse con ellos. Debido a ello, los portugueses pudieron aplastar los vestigios de resistencia nativa en las colinas de Baepeba, donde en 1590 fuerzas bajo el mando de Cristvo Cardoso de Barros mataron a 1.500 indios, capturaron a 4.000 y fundaron la poblacin de Sao Cristvo en la desembocadura del ro Sergipe. La nutrida y belicosa tribu potiguar logr repeler los avances de los portugueses al norte de Pernambuco durante el decenio de 1570 y comienzos del de 1580.
30. Soares de Sousa, Tratado, pp. 43-44.

Varias expediciones portuguesas fueron derrotadas o se retiraron despus de apuntarse slo algunos xitos limitados. En 1584 se construy un fortn portugus en Sao Felipe, cerca de la desembocadura del Paraba, pero cada vez que su guarnicin se aventuraba a penetrar en el interior era derrotada por las emboscadas o los ataques de los potiguar. Un jesuta, refirindose a esta tribu, se quej diciendo que nadie puede resistir la furia de esta nacin de paganos victoriosos. Personalmente son ms animosos que otros, y tan bravos, que no temen a la muerte." Un juez de Recite que se llamaba Martim Leito fue quien empez a adquirir ascendiente sobre esta formidable tribu. En expediciones emprendidas en 1584 y 1585 penetr hasta Paraba, el corazn del territorio potiguar, y obtuvo algunas victorias en encarnizadas batallas cuerpo a cuerpo. En 1590 ya haba una poblacin portuguesa a orillas del Paraba y misiones jesutas y franciscanas entre sus indios tobajaras. Durante todos estos aos se destruyeron barcos franceses a la vez que se ejecutaba a cualquier francs atrapado en tierra. En 1597 los portugueses ya se encontraban en condiciones de avanzar hacia el norte, en direccin a Rio Grande, donde desde haca aos los potiguar se casaban con franceses. La expedicin portuguesa avanz por tierra y por mar, y en la columna terrestre haba un poderoso contingente de guerreros tobajaras. Tambin era portadora de viruela, que caus estragos entre
31. Jesuta annimo, Sumario das armadas, p. 25.

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los tobajaras pero an ms entre sus enemigos los potiguar. Un fortn llamado Reis Magos fue construido a orillas del Potengi y resisti los furiosos ataques de los potiguar. Finalmente, el 11 de junio de 1599, se firm en Paraba un solemne tratado de paz; ms adelante, 40.000 potiguar atacaron el fortn de Reis Magos, pero fueron derrotados y en 1601 la tribu acab sometindose a los portugueses. La siguiente frontera avanzaba hacia el oeste a lo largo de la costa de Cear, en direccin a Maranho y la desembocadura del Amazonas. Un especialista de la lucha contra los indios llamado Pedro Coelho de Sousa condujo una expedicin de tobajaras y potiguar que cruz Cear en 1604 y atac victoriosamente a algunos tupinamb influidos por los franceses en las colinas de Ibiapaba, cerca de Maranho; pero se indispuso con sus aliados nativos al tratar de convertir en esclavos a indios amigos y a indios hostiles sin hacer distinciones, y un intento de colonizar Cear no prosper debido a una sequa desastrosa. No tuvieron ms xito los misioneros jesutas y uno de ellos fue muerto por tribus tapuya ms all de Ibiapaba. Fue un joven oficial portugus, Martim Soares Moreno, quien logr colonizar Cear, donde la guerra y el proselitismo religioso haban fracasado. Lo consigui hacindose amigo ntimo de los indios, adoptando muchas de sus costumbres e impresionndoles con sus habilidades de guerrero. Martim Soares Moreno ostentaba el mando del fortn de Reis Magos en Natal y ocup Cear con slo cinco soldados y un capelln, confiando en el afecto y la amistad que haba trabado con todos los jefes indios en ambas mrgenes [del Jaguaribe]." La frontera portuguesa en Brasil se encontraba ahora cerca de Maranho, iba aproximndose al Amazonas y se hallaba a punto de cruzar la lnea de Tordesillas en el norte de Brasil igual que en el sur. Cuando los franceses hicieron su ltimo intento de colonizar Brasil con el desembarco de colonizadores que, bajo el Sieur de la Ravardire, haban llegado en tres barcos a la isla de Maranho en 1612, los portugueses, que no haban conseguido fundar asentamientos all, acabaron rpidamente con la amenaza. Los franceses intentaron ganarse el apoyo de los tupinamb de Maranho llevando a seis de sus jefes a Pars, donde disfrutaron de generosa hospitalidad y de un bautizo real en Ntre Dame. Semejantes galanteos no podan competir con la habilidad militar de los portugueses y sus alianzas con los indios. Los portugueses movilizaron a los recin pacificados potiguar de Rio Grande bajo su jefe Poti o Camaro (camarn en tup y en portugus, respectivamente), el mameluco de 65 aos Jernimo de Albuquerque como comandante con sus parientes tobajaras, y los indios cear de Martim Soares Moreno. Los portugueses navegaron hacia el noroeste con sus indios y se establecieron en un fortn en Guaxenduba, enfrente de la isla de Maranho. All, el da 19 de noviembre de 1614, aniquilaron a un contingente ms nutrido y mejor pertrechado de franceses e indios tupinamb; y, antes de que transcurriera un ao, los franceses se haban ido para siempre. No hay duda de que la frontera del noreste hubiera avanzado siguiendo una pauta parecida a la de Baha. Las tierras de los potiguar de Rio Grande que aceptaron el tratado de paz de 1599 fueron divididas rpidamente en ranchos ganaderos. Esta clase de ranchos se hubieran extendido hacia el interior seco que, al igual que el interior de Baha, estaba habitado por indios tapuya de habla ge durante la
32. p. 211. Diogo de Campos Moreno, Livro que da razo do Estado do Brasil [1612], Recife, 1955,

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primera mitad del siglo xvii. Sin embargo, esta expansin se vio retrasada durante un cuarto de siglo por el advenimiento de otra potencia europea: Holanda. Las guerras contra los holandeses (1624-1654) detuvieron la expansin hacia el interior del noreste y aumentaron la importancia de las tribus indias que vivan en las regiones disputadas. Ambas potencias europeas utilizaron tropas indias en sus batallas y ambas consideraban que las buenas relaciones con los indios eran importantes para hacerse con el control de la regin. Las luchas entre portugueses y holandeses fueron en parte una guerra de rehgin, lo cual signific que los misioneros catUcos y protestantes redoblaron sus esfuerzos por convertir a las tribus y contar con su apoyo en los combates. Los portugueses tuvieron la suerte de que Poti-Camaro, el joven jefe potiguar, que se convirti en un formidable lder guerrillero, hostigara a los holandeses por todas partes en las provincias conquistadas y desplegara fuerzas indias que dominaban todas las formas de combate europeas. En sus hombres, el conocimiento de la vida en los bosques propio de los nativos se una a la habilidad en el manejo de las armas de fuego europeas. Los holandeses, por su parte, tenan guerreros indios que luchaban bajo el mando de Pieter Poti, otro potiguar. Los dos comandantes nativos eran primos lejanos y trataron en vano de persuadirse mutuamente a cambiar de bando y de religin. Mientras tanto, pastores calvinistas visitaron los pocos poblados indios que quedaban e intentaron convertir a sus habitantes a la fe protestante. Despus de obtener algunos xitos superficiales al principio, se encontraron, como antes les ocurriera a los jesutas, con que los indios no acertaban a captar las sutilezas del cristianismo. Los indios respondieron con ms entusiasmo al gran gobernador holands del Brasil, el conde Juan Mauricio de Nassau. El conde Mauricio senta un afecto sincero por los indios y escribi a sus superiores dicindoles que la tranquilidad y la conservacin de la colonia de Brasil dependen en parte de la amistad de los indios. Teniendo esto presente, se les debera permitir que gozaran de su libertad natural ... Deberan darse rdenes en el sentido de que sus administradores no los ofendan, que no se les alquile por dinero ni se les obligue a trabajar en ingenios de azcar contra su voluntad. Al contrario, a cada uno de ellos se les debera permitir que viva del modo que l entiende y trabaje donde desee igual que los hombres de nuestra nacin." Cuando Juan Mauricio fue llamado a su pas en 1644 una multitud de indios insisti en acompaarle hasta el barco y exigi que la llevara con l a Holanda. Un ao despus, en abril de 1645, las autoridades holandesas organizaron una asamblea de jefes de las 20 aldeias indias situadas bajo su gobierno. Los indios se mostraron dciles, pero pidieron encarecidamente que su libertad fuera respetada en la prctica y no slo en teora o sobre el papel. La asamblea fue un caso nico en la historia de Brasil: hasta finales del siglo xx no se ha celebrado una reunin comparable de lderes tribales en el Brasil ocupado por los europeos. A pesar de sus buenas intenciones y de su deseo de ganarse la lealtad de los indios, los holandeses apenas eran mejores que los portugueses en lo referente a
33. Juan Mauricio de Nassau, informe a los Estados Generales, 27 de septiembre de 1644, en Jos Antonio Gon?alves de Mello Neto, Tempo dos Flamengos, Ro de Janeiro, 1947, pp. 234-235.

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forzar a los indios a trabajar por un salario irrisorio, que consista en piezas de pao de algodn. Pretendieron imponer su religin protestante y extirpar las prcticas paganas con tanta vehemencia como los portugueses. Tambin, sin quererlo, trajeron enfermedades mortales como, por ejemplo, la viruela y el sarampin, que hicieron estragos en la colonia. A causa de ello, cuando los holandeses empezaron a sufrir derrotas, la mayora de los indios se volvieron contra ellos. Muchos holandeses perecieron en un levantamiento de los nativos que estall en Maranho y Cear, y los supervivientes sacaron la conclusin de que ello era debido a que en vez de recibir alivio de nosotros los holandeses, los indios se ven sometidos a mayor cautividad." Un efecto secundario de la invasin holandesa fue conocer mejor a los indios del noreste. Las crnicas de la poca muestran una despoblacin terrible. Domingos da Veiga haba informado que en 1627 haba poco ms de 300 arqueros divididos entre cuatro poblados [en Rio Grande]. Antes haba aqu tantos de ellos, que no se saba su nmero." Doce aos despus, Adriaen van der Drussen indicaba en una lista cinco poblados en Rio Grande, cinco en Paraba, cinco en Goiana y cuatro en Pernambuco, con un total de menos de 2.000 hombres de todas las edades entre ellos. Johannes de Laet dio una medida de la disminucin al informar de que en Cear, donde en otros tiempos los potiguar contaban con 8.000 guerreros, en 1635 haba solamente 105. Adems de las habituales epidemias y muertes en el campo de batalla, tambin se haba producido una huida generalizada hacia el interior para evitar la opresin colonial. Segn las cifras de Laet, haba una poblacin india total de slo 9.000 personas en los algo ms de 1.200 km de costa que hay entre Cear y el ro Sao Francisco. Los holandeses tambin extendieron su influencia hacia el interior a intentaron que las tribus de habla ge que vivan all luchasen a su lado. Su emisario, Jacob Rabe, visit a los tarairyu del hinterland de Rio Grande-Cear y forj excelentes relaciones con el anciano jefe de la tribu, Nhandui o Jandui. Rabe y su sucesor Roulox Baro hicieron descripciones minuciosas de la sociedad y la rehgin de los tarairyu que revelan que se parecan mucho a los modernos canela o timbira de Maranho o a los krah de Gois septentrional. Eran indios de las llanuras, corredores veloces que mantenan su agilidad gracias a frecuentes carreras entre las dos mitades de la tribu. Sus costumbres nupciales, su religin e incluso su aspecto fsico y su corte de pelo, que pareca un gorro, eran idnticos a los de sus actuales equivalentes de habla ge. Gracias a la influencia de Rabe, los tarairyu y otros tapuya se unieron a los holandeses y se mostraron especialmente feroces en las luchas contra los colonizadores portugueses. stos se vengaban dando muerte sin misericordia a todos los indios que combatieran al lado de los holandeses, incluso cuando stos se rendan al amparo de una tregua negociada. Cuando en 1654 los holandeses abandonaron finalmente sus fortines en Brasil, 4.000 nativos de las aldeias de Itamarac, Paraba y Rio Grande marcharon hacia el noroeste para refugiarse en Cear. Estaban furiosos al verse abandonados por
34. Gedeon Morris de Jonge al Consejo Supremo, Sao Lus do Maranho, 29 de enero de 1643, RIHGB, 58, 1, 1895, p. 307. 35. Domingos da Veiga, descripcin de Rio Grande, 1627, en Baro de Studart, ed., Documentos para a historia do Brasil e especialmente a do Cear, 4 vols.. Fortaleza, 1908-1921, vol. IV, p. 35.

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los holandeses, a quienes haban servido con tanta fidelidad durante muchos aos. Se fortificaron entre los tobajaras de las colinas de Ibiapaba y trataron de crear un enclave independiente al que pusieron por nombre Cambressive. Incluso mandaron un jefe educado por los holandeses a Holanda para que suplicara ayuda militar, a modo de recompensa por los servicios prestados en el pasado y para preservar la religin protestante. Este jefe rog en vano diciendo que si no recibe ayuda, es inevitable que nuestra gente acabe cayendo en las garras de los crueles y sanguinarios portugueses, que desde la primera ocupacin de Brasil han destruido tantos cientos de miles de personas de esa nacin ....^* Con la expulsin de los holandeses, Brasil nunca ms volvi a verse seriamente amenazado por una invasin de rivales europeos. Los colonizadores del noreste, por lo tanto, pudieron empujar su frontera hacia el interior durante la segunda mitad del siglo XVII. Esa frontera se pareca a la del hinterland de Baha: vastas extensiones de serto yermo que slo serva para criar ganado. Despus de las guerras contra los holandeses, los tarairyu del jefe Jandui (a los que los portugueses continuaron llamando janduin en su memoria) estuvieron en paz durante unos aos hasta que los ganaderos empezaron a invadir sus territorios. Brotes espordicos de lucha ocurrieron durante los decenios siguientes. A mediados del de 1660 los tarairyu y sus aliados los paiac atacaron a los tup domesticados de las misiones jesutas de la costa de Rio Grande y Paraba. Se organizaron expediciones de represaha. Pero la explosin que amenazaba desde haca tiempo estall finalmente en 1687, ao en que estas tribus carir recorrieron Rio Grande y dieron muerte a ms de 100 colonizadores y sus criados en ranchos aislados y mataron ms de 30.000 cabezas de ganado. El gobernador comunic que los colonizadores se haban retirado hacia el interior de Natal y casi haban abandonado la capitana. Por aquel entonces unos cuantos ganaderos aguerridos haban cruzado el curso medio del Sao Francisco y haban seguido avanzando hacia el norte hasta penetrar en el valle del Parnaba, en lo que actualmente es el estado de Piau. Uno de estos pioneros era Domingos Afonso, apodado Mafrense o Sertao, que empuj la frontera muy hacia el interior de aquellos parajes naturales escasamente poblados. El historiador del siglo xviii Sebastiao da Rocha Pitta cuenta cmo entr en tierras en las que no haban penetrado los portugueses y en las que habitaban slo paganos salvajes, con quienes libr muchas batallas, saliendo peligrosamente herido de una pero victorioso en todas ellas, matando a muchos paganos y obligando al resto a retirarse al interior del serto.^'' Domingos Afonso muri dejando a los jesutas 30 enormes ranchos que abarcaban casi 650 km. Otro pionero de Piau fue Domingos Jorge Velho, que conquist territorios situados al oeste de los de Domingos Afonso; durante un tiempo los dos ganaderos hicieron campaa juntos. Cada uno de estos hombres de la frontera tena ejrcitos particulares integrados por indios conquistados. Jorge Velho escribi al rey y excus sus incursiones y conquistas diciendo que eran una forma de domesticar a las tribus y darles conocimiento de la vida civilizada e introducirlas en los misterios de la Iglesia Catlica. Reconoci que pocos misioneros participaban en su altruista empresa. En vez de ello,
36. Apelacin de Antony Paraupaba, La Haya, 6 de agosto de 1654, en Pedro Souto Maior, Fastos pernambucanos, Ro de Janeiro, 1913, y RIHGB, 76, 1913, p. 191. 37. Sebastioa da Rocha Pitta, Historia de Amrica Portugueza, Lisboa, 1730, vol. VI, p. 385.

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...aumentamos nuestras tropas con los as adquiridos y trados a los asentamientos. Con ellos hacemos la guerra contra los que son obstinados y refractarios al asentamiento. Si ms adelante los usamos en nuestros campos, no les hacemos ninguna injusticia, puesto que es para sustentarles a ellos y a sus hijos tanto como para sustentarnos a nosotros y los nuestros. Lejos de esclavizarlos, les prestamos un servicio gratuito al ensenarles a arar, plantar, recolectar y trabajar para ganarse la vida." A pesar de esta entusiasta descripcin de su misin civilizadora, el obispo de Pernambuco qued horrorizado al conocer a Domingos Jorge Velho, de quien dijo que era ...uno de los mayores salvajes que he conocido ... No se diferencia en nada de los brbaros tapuyas, ms que en llamarse cristiano, no obstante haberse casado hace poco, le asisten siete concubinas indias, de lo cual uno puede inferir cmo procede ... Hasta el presente, ha andado metido en los matos a la caza de indios y de indias, stas para ejercitar su lujuria y aqullos para los campos de su inters.'' Como ocurre con tanta frecuencia en la historia de Brasil, los indios respondan bien a un hombre as y, despus de ser derrotados por l, se mostraban deseosos de seguir a un guerrero tan victorioso. Fueron hombres como l, hombres rudos pero brillantes que habitaban en los bosques, los que ensancharon la frontera de Portugal en Brasil. Fue a Domingos Jorge Velho a quien recurrieron las autoridades al estallar la guerra contra los tarairyu en 1687. Velho y su tosco ejrcito protagonizaron una marcha extraordinaria a travs de cientos de kilmetros de serto. Sus 600 hombres exhaustos entablaron batalla con los tarairyu o janduin a orillas del Apodi y ambos bandos sufrieron numerosas bajas mortales en un combate feroz que dur cuatro das. Los janduin ya haban acabado con una expedicin de 900 hombres que enviaran contra ellos desde Pernambuco. Hubo las acostumbradas llamadas apremiantes a los paulistas, a los que todava se consideraba con acierto como los nicos hombres acostumbrados a penetrar en el sertao y soportar el hambre, la sed, y las inclemencias del clima y del tiempo. La infantera regular no tiene experiencia de tales condiciones; y tampoco la tiene la milicia local, que carece de disciplina y de aguante.*" Un comandante paulista, Matias Cardoso de Almeida, llev a cabo una increble marcha de ms de 2.400 km hacia el norte desde el Sao Francisco, y luego dirigi tres aos de campaas contra estas tribus ge. Fue una guerra despiadada en la que los comandantes portugueses tenan rdenes de matar a todos los indios adultos que pudieran capturar, y en la que lanzaban por sorpresa ataques mortferos contra los poblados de los nativos. A cambio de ello, dos veces pusieron los janduin sitio a Natal y reunieron grandes ejrcitos de guerreros. Como 38. Domingos Jorge Velho al rey, Serra da Barriga, Palmares, 15 de julio de 1694, en Ernesto Ennes, As guerras nos Palmares, Sao Paulo, 1938, p. 206. 39. Obispo de Pernambuco a la Junta das Missoes, 18 de mayo de 1697, en Edison Carneiro O quilombo dos Palmares, Ro de Janeiro, 1966, p. 105 (hay traduccin castellana: Guerra de los Palmares, Mxico, D.F., 1946). 40. Arzobispo-gobernador fray Manoel da Resurefo a Cmara Coutinho, gobernador de Pernambuco, en Afonso de EscragnoUe, Historia das bandeiraspaulistas, 2 vols., Sao Paulo, 1953, vol. I., p. 175.

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siempre, la mayor parte de las luchas la protagonizaron indios rivales que combatan a favor o en contra de los portugueses. Al final, los janduin consiguieron algo que en siglos posteriores sera comn en la Amrica del Norte, pero que era raro en Brasil: un tratado de paz en regla con el rey de Portugal que reconoca a su jefe Canind como gobernante autnomo y otorgaba a la tribu la independencia y grandes extensiones de tierra dentro de la soberana portuguesa. El tratado se firm en Salvador da Baha el 10 de abril de 1692; pero pronto fue violado por la invasin de territorio indio por los rancheros y las agresiones perpetradas por comandantes paulistas que se quedaron en esa parte del noreste.

El Amazonas Era muy difcil alcanzar la desembocadura del Amazonas por mar desde el noreste de Brasil: debido a los vientos y las corrientes contrarias y a los bajos, era ms fcil zarpar de Maranho y Para con destino a Lisboa que con destino a Baha. Este aislamiento, junto con la vegetacin diferente y el clima de la cuenca del Amazonas, fue la causa de que esta frontera se desarrollara de modo distinto del resto de Brasil. Otro factor era que, incluso interpretando el tratado de Tordesillas de la forma ms favorable a Portugal, la totalidad del ro Amazonas se encontraba dentro de la esfera espaola en lugar de la portuguesa. Con el fracaso del intento portugus de colonizar Maranho en 1535, as como de dos expediciones portuguesas que remontaron el Amazonas, el gran ro nicamente recibi la visita de espaoles durante el siglo xvi. Cientos de tribus amaznicas establecieron contacto con el primer descubridor, Vicente Yez Pinzn en 1500; con Amrico Vespucio, navegando a las rdenes de Gonzalo Coelho dos aos despus; con Diego de Ordaz en un intento fallido de colonizacin en 1531; y, sobre todo, Francisco de Orellana durante su primer descenso en 1542. El mayor intento de colonizar el curso alto del Amazonas creyendo errneamente que las tierras de los omagua de habla tup del Solimoes-Amazonas eran el legendario reino de El Dorado fue la gran expedicin de Pedro de Ursa en 1559-1560, que termin con el motn del traidor vasco Lope de Aguirre. Despus de este desastre, transcurri otro medio siglo antes de que los europeos volvieran a molestar a las tribus amaznicas. En enero de 1616, dos meses antes de expulsar a los franceses de Maranho, los portugueses fundaron un fortn a algo ms de 640 km al oeste, a orillas del ro Para, que forma la desembocadura meridional del Amazonas. Este fortn crecera hasta transformarse en la poblacin de Belm do Para. Despus de la tranquilidad de los primeros tiempos, pronto estallaron luchas contra los tupinamb de la costa boscosa que haba entre Para y Maranho. Durante la dcada siguiente hubo salvajes guerras de aniquilamiento que dejaron la regin casi despoblada. Ni siquiera los tupinamb de la isla de Maranho, que haban recibido bien a los franceses en sus poblados y que se negaban a unirse a sus compatriotas para luchar contra los portugueses, fueron respetados: pues en 1621 cay sobre ellos una epidemia de viruela tan maligna, que quienes la contraan la mayora de los cuales eran indios no vivan ms de tres das."'
41. Bernardo Pereira de Berredo, Annaes histricos do Estado do Maranho, Lisboa, 1749, libro 6, p. 211.

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Hay relativamente poca documentacin de los primeros 35 aos de la ocupacin de Para y del curso bajo del Amazonas por los portugueses: historias escritas por el contemporneo Vicente do Salvador y, ms adelante, Bernardo Pereira de Berredo, unos cuantos documentos oficiales, y breves crnicas de misioneros capuchinos o de exploradores tales como Simo Estcio da Silveira. El panorama que presentan estas fuentes est cerca de la anarqua, una poca sin ley durante la cual los indios sufrieron. Los colonizadores de la diminuta poblacin de Belm conquistaron a las tribus de los ros que discurran hacia el norte hasta llegar a Para, en el curso bajo del Tocantins y otros ros entre ste y el Xing. Hubo luchas especialmente encarnizadas contra los pacaj a orillas del ro del mismo nombre. Algunas tribus fueron atradas a Belm con promesas de artculos de comercio. Otras fueron objeto de ataques por sorpresa a cargo de flotillas de canoas llenas de portugueses y de aliados indios provistos de armas de fuego. Las crnicas de la poca hablan de la destruccin de cientos de poblados y de una gran despoblacin de todas las costas y ros expuestos cerca de Belm. Los pocos misioneros que a la sazn haba en Para tronaron contra la opresin que padecan indios que nominalmente eran libres y que eran forzados a hacer trabajos muy pesados tales como elaborar tabaco, en los cuales trabajan siete u ocho meses seguidos, da y noche.'*^ El pago consista en insignificantes piezas de pao basto que confeccionaban los propios indios; la negativa a trabajar se castigaba con azotes en el cepo. Los indios tenan un remedio obvio en esta tierra arbolada. Tkl como escribi el jesuta Luis Figueira, debido a esta opresin, huyen a las selvas y abandonan sus poblados. Otros mueren de desesperacin en este trabajo sin remedio.''' Cualquier protesta contra las violaciones de las leyes pro indios era recibida con aullidos de indignacin por los colonizadores, y la mayora de los pioneros gobernadores de Maranho y Para participaron en incursiones de captura de esclavos. El ms feroz exterminador de los tupinamb de Maranho fue un capitn que se llamaba Bento Maciel Prente. Pese a ello, este mismo enemigo de los indios fue nombrado capitn general de Cear en 1626 y un franciscano se quej de que el trato que dispensaba a sus indios era horrible, incluso para lo que era normal entonces: tena a los hombres trabajando constantemente en sus ingenios, sin paga y sin descansar los domingos ni las fiestas de guardar, y sin conceder tiempo a los indios que se moran de hambre para que atendieran a las necesidades de sus familias. Este Bento Maciel Prente fue autorizado por el rey para que llevara a cabo expediciones Amazonas arriba, y en 1637 recibi una capitana hereditaria de Cabo do Norte, que inclua la orilla norte del Amazonas hasta muy arriba, hasta alcanzar el ro Par, regin inmensa que corresponda al moderno territorio de Amap. Era la primera vez que un rey espaol de Portugal conceda a un portugus algo que se encontraba claramente al oeste de la lnea de Tordesillas; y ese algo era licencia, a un notorio enemigo de los indios y tratante de esclavos, para que explotara a voluntad a sus miles de habitantes nativos. Aquel mismo ao los colonizadores de Para quedaron sorprendidos al ver llegar una canoa en la que iban dos frailes espaoles y algunos soldados que haban
42. Lus Figueira, Memorial sobre as trras e gentes do Maranho e Grao-Par e rio das Amazonas, Lisboa, 10 de agosto de 1736, en RIHGB, vol. 148, 1923, p. 431. 43. Ibidem.

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descendido por el Amazonas desde Quito. El hecho inspir una expedicin que tuvo gran importancia geopoltica en la configuracin de la frontera brasilea. El gobernador, Jacom Raimundo de Noronha, decidi reivindicar nada menos que el ro Amazonas principal para Portugal. Mand a Pedro Teixeira ro arriba con una importante expedicin compuesta por 70 soldados portugueses con 1.100 indios de las misiones para que se encargaran de manejar los remos de 47 canoas y abastecer de alimentos cazando y pescando. El gobernador dio a Teixeira instrucciones secretas: deba colocar mojones portugueses cuando llegara a las tierras de los omagua, no menos de 2.400 km al oeste de la lnea de Tordesillas! La expedicin fue un verdadero triunfo gracias a la capacidad de aguante de los indios, que remaron ro arriba durante meses seguidos y finalmente llevaron la flotilla hasta Quito. Los espaoles enviaron observadores para que les acompaasen en el viaje de vuelta y uno de ellos, el jesuta Cristbal de Acua, escribi una crnica esplndida de su descenso. Inst encarecidamente al rey de Espaa a llevar a cabo una ocupacin efectiva del Amazonas, pero su consejo fue desodo y los lmites del Brasil moderno se encuentran en un punto situado muy arriba en el ro, cerca del lugar donde Teixeira coloc su mojn. Acua observ las tribus numerosas y prsperas que an existan en el Amazonas. Al igual que un siglo antes les ocurriera a los hombres de Orellana, le impresionaron de forma especial los omagua, que tenan estanques llenos de miles de tortugas junto a sus poblados, y los curucirari, cuya deUcada alfarera policroma rivalizaba con la cermica china. Pero a medida que la expedicin fue bajando por el Amazonas, Acua vio cada vez ms seales de la destruccin causada por los tratantes de esclavos portugueses de Belm do Para. Vio con horror cmo uno de los hijos de Bento Maciel acorralaba a unos tapaj a punta de arcabuz y permita que su propia pandilla de indios violara a las mujeres y saqueara su poblado. Al acercarse a Para, pudo ver que la miseria y la despoblacin iban en aumento, que los asentamientos ribereos estaban abandonados y no quedaba nadie para cultivar la tierra. El pequeo y primitivo asentamiento de Belm era un ncubo que progresivamente destruy y despoj el Amazonas y todos sus afluentes accesibles. El hermano de Pedro Teixeira, Manoel Teixeira, vicario general de Maranho, calcul que durante los primeros tres decenios despus de su llegada al Amazonas, los escasos cientos de colonizadores de Maranho y Para fueron responsables de la muerte de casi dos millones de indios mediante su trabajo violento, sus descubrimientos agotadores y sus guerras injustas."" Los jesutas pensaban actuar en Para, pero sus esperanzas se vieron frustradas cuando un barco en el que iban Lus Figueira, su provincial, y 11 padres naufrag a la vista de Belm en 1643 y los misioneros fueron capturados y muertos por indios aruanos hostiles de la isla de Maraj. TVanscurrieron 10 aos antes de que los jesutas volviesen, pero volvieron en 1653 representados por la imponente persona de Antonio Vieira. El padre Vieira era un jesuta nacido en Brasil que haba ascendido hasta convertirse en el ntimo confidente y confesor de Juan IV de Portugal. Era famoso por la brillantez de sus sermones en una poca en que el pulpito era el medio de comunicacin ms potente. A Vieira le haban confiado misiones di44. Antonio Vieira, Reposta aos captulos que deu... Jorge de Sampaio [1662, respuesta a cap. 24], Obras escolhidas, 12 vols., Lisboa, 1951-1954, vol. V, p. 280.

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plomticas secretas en Europa y la suya era la voz que ms influa en la configuracin de la poltica exterior de Portugal. Caus sorpresa que de repente este hombre poderoso hiciera votos de dedicarse a la labor misionera sobre el terreno, y que realmente zarpase con rumbo al lejano Amazonas. Antonio Vieira qued horrorizado al ver las condiciones que imperaban en Maranho y Para. Predic sermones inflamados contra las expediciones que tenan por objeto rescatar o redimir a los indios, pero cuyo verdadero propsito era capturar esclavos, y conden a los colonizadores que tuviesen esclavos indios: Todos vosotros estis en pecado mortal; todos vosotros vivs en estado de condenacin; y todos vosotros vais directamente camino del infierno!."' Pero era desperdiciar su elocuencia con unos colonizadores que no tenan la menor intencin de renunciar a ninguno de sus indios y que clamaban constantemente pidiendo ms mano de obra nativa. Despus de hacer un viaje remontando el Tocantins, Vieira volvi a Portugal y persuadi al vacilante rey a promulgar nuevas leyes (1655) contra la esclavitud de los indios. Se confi a los jesutas la tarea de traer a los indios del interior por medios pacficos e instalarlos en poblados misionales bajo su control. Empezaron entonces cinco aos de actividad eufrica para los jesutas. Los padres acompaaron a expediciones que subieron por todos los afluentes principales del curso bajo del Amazonas y llegaron hasta el Negro, y pronto haban descendido a unos 200.000 indios que fueron instalados en 54 aldeias misionales. Las tribus se dejaron llevar de buen grado, impresionadas por la reputacin de los jesutas y por sus promesas de prosperidad material e instruccin reUgiosa. Sin embargo, los descensos fueron engaos mortferos. Muchos indios fallecieron de enfermedades extraas durante los viajes de bajada hacia Belm; pero los misioneros se consolaban pensando que estas vctimas de su poltica errada al menos haban recibido el bautismo antes de morir. Una vez instalados en aldeias cerca de poblaciones portuguesas, los indios se vieron expuestos a demandas constantes de su trabajo. Hacinados en aquellos asentamientos, eran especialmente vulnerables a la viruela y el sarampin, cuyas epidemias se producan con fatal regularidad. Los jesutas no podan remediar la contradiccin fundamental que sofocaba todo deseo del rey de que se dispensara un trato humanitario a los indios. Las pequeas colonias europeas de Brasil no podan prosperar sin mano de obra nativa, y no podan resguardarse de los ataques de tribus hostiles o de potencias coloniales rivales sin contar con dciles auxiliares nativos. Los colonizadores saban que slo empleando la fuerza lograran que los indios trabajasen para ellos, a la vez que en el empobrecido Amazonas eran demasiado mseros para permitirse esclavos africanos. La vida en esta regin dependa del transporte fluvial y del pescado, la caza, las gomas, los frutos y las resinas que se extraan de las selvas. Para llevar a trmino estas actividades los indios de la regin eran mucho mejores que los africanos importados. Los jesutas se engaaban a s mismos al creer que los indios de sus misiones se convertiran en leales subditos cristianos de Portugal. Pero saban en la prctica que los estaban condenando al trabajo forzado y a ser destruidos rpidamente por las enfermedades, la desmoralizacin, la mala nutricin y la ruptura de su sociedad. Vieira protagoniz personalmente dos misiones de las que se enorgulleca. En
45. El sermn pronunciado por l en Maranhao, en la cuaresma de 1653, se encuentra en Leite, Historia da Companhia de Jess, vol. IX, p. 211.

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1659 se puso al frente de una embajada ante las tribus de la isla de Maraj, a las que se conoca por el nombre colectivo de Nheengaba (palabra tup que significa lenguas incomprensibles). Estas tribus haban resistido victoriosamente repetidas expediciones de castigo portuguesas, generalmente desapareciendo en el laberinto de canales que haba en su isla. 40.000 de ellos se rindieron ahora y aceptaron las seguridades que les dio Vieira, en el sentido de que las actitudes portuguesas haban cambiado con la nueva ley de 1655. Los jesutas se instalaron en Maraj, donde sus enormes ranchos ganaderos prosperaron, lo cual llen de envidia a los colonizadores y, finalmente, al gobierno de Lisboa. En 1660 Vieira hizo un difcil viaje a las remotas colinas de Ibiapaba en la frontera entre Maranho y Cear. Se present ante los supervivientes de los indios del noreste que haban huido all despus de la marcha de los holandeses. Todos, menos los ms ancianos, aceptaron convertirse al catolicismo, as como la presencia de misioneros jesutas. Los esfuerzos de los jesutas por complacer las demandas de mano de obra india por parte de los colonizadores fueron vanos. Las difciles condiciones y el clima del Amazonas vencieron a los colonizadores que en otro tiempo albergaran la esperanza de hacer fortuna en la regin. Como vieron su fracaso en las mrgenes del ro, desahogaron su frustracin con los jesutas, entrometidos piadosos que les estaban privando de nueva mano de obra india. Su furia estall en mayo de 1661 con un levantamiento contra los padres jesutas en Sao Luis do Maranho. Vieira y la mayora de sus hombres fueron detenidos y enviados a Portugal. Una nueva ley fechada el 12 de septiembre de 1663 instal repartidores laicos en los poblados indios para que supervisaran la distribucin de hombres que deban trabajar en las tierras arrendadas de los colonizadores. Transcurrieron 17 aos antes de que Vieira pudiese influir en un nuevo rey, Pedro II, para que devolviese a los jesutas el control pleno de las aldeias indias y prohibiese toda forma de esclavitud india. Durante aquellos aos se haba hecho un dao irreparable a los indios sometidos al dominio portugus. La ley liberal del 1 de abril de 1680 otorg tierra a los indios, toda vez que ellos eran los seores originales y naturales de ella,"' concepto importante y palabras que continan citando los activistas pro indios del Brasil moderno. Pero esta ley provoc una reaccin casi tan rpida como la que suscitaran leyes parecidas en 1609 y 1655. En febrero de 1684 los colonizadores de Maranho se rebelaron bajo el liderazgo de Manoel Beckman y Jorge Sampaio y volvieron a expulsar a los jesutas. La revuelta fue aplastada pronto y sus cabecillas fueron ahorcados; pero los jesutas se alarmaron y decidieron, aunque a regaadientes, transigir en dos aspectos importantes. Recibieron pleno control temporal y espiritual de las aldeias misionales, si bien accedieron a aumentar a seis meses al ao el tiempo que sus pupilos deban trabajar para los colonizadores y se comprometieron a administrar estas exacciones laborales por unos salarios que deban acordarse con el gobernador colonial. Como era de esperar, se fij un salario consistente en la irrisoria cifra de dos metros de pao por un mes de trabajo, y este salario permaneci vigente durante un siglo, aun cuando era slo una quinta parte de la cantidad que se pagaba durante la ocupacin holandesa. El pao casi no tena ningn valor como artculo de trueque y con l no podan comprarse las herramientas,
46. Ley de 1 abril 1680, en Agostinho Marques Perdigao Malheiro, A escravidao no Brasil, Ro de Janeiro, 1867, vol. II, p. 70.

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ni los anzuelos que necesitaban los indios; tambin se produca utilizando algodn trabajado por los indios e hilado y tejido por sus mujeres. La otra claudicacin terrible fue aceptar que volviera a introducirse la esclavitud india legalizada. Como sucedi a menudo durante todo el perodo colonial, la esclavitud estaba permitida en el caso de los indios de corda prisioneros indios de las guerras intertribales que supuestamente iban a ser ejecutados y en el de los cautivos apresados en guerras justas, guerras que ahora podan hacerse contra cualquier tribu que inspirase temor cierto e infalible de ser una posible amenaza para el dominio portugus. Ambas definiciones daban pie a abusos escandalosos. Se reanudaron las expediciones anuales y oficiales destinadas a capturar esclavos (bautizadas con el eufemismo de expediciones de redencin), aunque iban acompaadas de jesutas como garanta de legalidad y estaban sujetas a una Junta das Missoes compuesta de misioneros y un juez real reunidos en Belm. Los documentos de la poca aparecen llenos de descripciones de actividades que los tratantes de esclavos llevaban a cabo contra las tribus atrapadas en las mrgenes del Amazonas o de sus tributarios navegables. El trfico no desapareci hasta que tales zonas quedaron agotadas, despus de que las tribus se retirasen al interior de las selvas o remontaran los afluentes hasta rebasar las barreras de rpidos, o hasta que unas cuantas tribus grandes se organizaron para defenderse. Antonio Vieira en persona redact reglas para el gobierno de la vida cotidiana en las misiones que los jesutas tenan a orillas del Amazonas, el Regiment das Missoes (1686) en lo que ahora reciba el nombre de Maranho y Grao Para. Posteriormente estas reglas se adoptaron para el resto de Brasil y, con unas cuantas modificaciones, estuvieron vigentes hasta que Pombal seculariz los asuntos relacionados con los indios en el decenio de 1750. En 1693 la totalidad de la regin fue dividida entre las rdenes religiosas a efectos misionales. Los jesutas limitaron sus propias actividades a la orilla sur del Amazonas, aguas arriba hasta la desembocadura del Madeira. La orilla norte del Amazonas hasta el Par le correspondi a los capuchinos franciscanos de San Antonio; hasta el TVombetas, a los franciscanos de Piedade y Concei?o; hasta la desembocadura del ro Negro, a los mercedarios; y, ms adelante, el Negro mismo y el Solimoes, a los carmelitas. Las rdenes misioneras siguieron ahora la poltica de crear aldeias a lo largo de las mrgenes de los ros, cerca de los hbitats originales de las tribus, en vez de traer a los indios ro abajo en descensos desastrosos para instalarlos cerca de poblaciones portuguesas. Esta poltica nueva permiti una tenue presencia portuguesa a lo largo del Amazonas, el Solimoes y el Negro. La existencia de estas aldeias (que se transformaran en poblados seculares con nombres portugueses al amparo de las leyes de Pombal) se reconoci en el tratado de Madrid de 1750, que anul la lnea de Tordesillas y concedi la mayor parte de la cuenca amaznica al Brasil portugus.
EL SIGLO xviii

En las postrimeras del siglo xvii la frontera brasilea se hallaba estancada o en retirada excepto en Amazonia. La ganadera en el interior de Baha y del noreste estaba a punto de alcanzar el lmite ms all del cual ya no era rentable conducir a los animales hasta los mercados de la costa. La actividad de los bandeirantes en

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el sur iba disminuyendo debido a la desaparicin de la mayora de los indios en el hinterland de Paran y Sao Paulo y a que empezaba a ser obvio que los cautivos indios apenas valan el esfuerzo que ahora haba que hacer para capturarlos. Los jesuitas espaoles respondieron llevando sus misiones paraguayas de nuevo a la otra orilla del ro Uruguay. Entre 1687 y 1706 fundaron siete reducciones en la margen oriental del Uruguay y en sus afluentes el Icamagu y el Iju. Estas misiones florecieron debido a la laboriosidad de sus indios guaranes y a los inmensos rebaos de ganado en estado natural que se haban formado durante el medio siglo transcurrido desde la anterior actividad misionera en la regin. Tanta era su prosperidad, que se importaron arquitectos italianos para que construyeran grandes iglesias y los indios adquirieron gran maestra en la ejecucin de miisica sacra y en la talla de esculturas barrocas. Sin embargo, la expansin de la frontera recibi nuevo mpetu al descubrirse oro, en rpida sucesin, en lo que actualmente es Minas Gerais, el centro occidental del Mato Grosso, y Gois. El curso superior del ro Velhas, que contena los mayores yacimientos de oro alrededor de Ouro Prto, ya haba quedado despoblado de indios, en su mayor parte a causa de las incursiones de los bandeirantes. Pero la avalancha de mineros que pretendan hacer fortuna en esta zona, destruy la mayora de las aldeas que quedaban cerca de Sao Paulo misma. Adems, muchas familias pauiistas utilizaban sus contingentes particulares de indios para ayudar en los viajes hacia la zona minera, y para explotar ellas mismas las minas. Pocos de esos indios volvan. El descubrimiento de oro en Gois tuvo que ver con las tribus de la regin, los goi y los ara, porque el bandeirante Bartolomeu Bueno da Silva, hijo del Anhangera original, recordaba haber visto a indios de estos llevando adornos de oro. Despus de buscar en repetidas ocasiones, volvi a encontrar a la tribu y persuadi a sus miembros a revelar de dnde haban sacado el oro. El joven Anhangera se llev a gran nmero de indios carij de su propiedad de Sao Paulo para que trabajaran en los nuevos yacimientos; pero lo peor de la subsiguiente fiebre del oro cay sobre los goi, que fueron obligados a trabajar con los mineros y pronto se extinguieron. El largo viaje tierra adentro desde Sao Paulo hasta el campamento minero de Santa Anna (Vila Boa de Gois), se hallaba expuesto a los ataques de grupos de indios cayap de habla ge que procedan del sur, y organizaron una campaa decidida y eficaz para expulsar a los portugueses de sus selvas y campos. Tras el fracaso de varias expediciones de castigo, las autoridades llamaron a Antonio Pires de Campos, paulista que se haba granjeado la amistad de algunos de los enemigos tradicionales de los cayap, los bororo del Mato Grosso central. Los aterrados mineros de Gois hicieron una suscripcin para traer a este mercenario y sus guerreros boror e intentar destruir a los cayap. Entre 1742 y 1751 Pires de Campos llev a cabo una serie de largas expediciones que, a pesar de algunas victorias indias, acabaron destruyendo la mayor parte de los poblados de los cayap en un amplio arco situado al sur y oeste de Gois. Era este mismo Pires de Campos quien en 1719 haba sido uno de los que descubrieron oro en las profundidades del continente sudamericano, a orillas del ro Coxip cerca de Cuiab. Durante el largo viaje en flotillas (monges) de canoas desde Sao Paulo hasta Cuiab, estos aventureros de la fiebre del oro se vean expuestos a los ataques de tres formidables grupos de indios. Despus de bajar por

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el Tiet y cruzar el Paran, haba que llevar las canoas a cuestas por la divisoria de aguas del Paraguay en un lugar llamado Camapu. Este lugar se hallaba expuesto a las emboscadas de los mismos cayap del sur que hostigaban a los mineros de Gois. Ms hacia el oeste, al descender las canoas por el Aquidauana y subir remando por el Paraguay, eran atacadas por dos de las ms formidables naciones de guerreros indios: los payagu ribereos y los guaicures del Chaco y de las colinas de Bodoquena. Los payagu eran magnficos navegantes en canoa y luchadores intrpidos. Se escondan en los pantanos y las ensenadas del Pantanal y salan a gran velocidad en sus canoas ligeras para atacar a los europeos que pasaban por all. Se haban opuesto a los intrusos desde que llegaran los primeros exploradores espaoles en el siglo xvi, y fueron ellos quienes dieron muerte a muchos miembros de la bandeira de Raposo Tavares en 1648. As pues, no se hacan ilusiones en relacin con los propsitos de los portugueses. Antonio Pires de Campos describi los devastadores mtodos de combate de los payagu: Eran habilsimos en el manejo de flechas y lanzas y hacan varios disparos en el tiempo que los bandeirantes necesitaban para hacer uno. Nadadores extraordinarios, avanzaban en sus canoas y saltaban al agua, inclinando un lado de su embarcacin para que hiciese las veces de escudo contra las balas de mosquete. De pronto enderezaban la canoa de nuevo y disparaban otra andanada. Si tenan la impresin de que no lograran vencer la resistencia de los blancos, sumergan sus embarcaciones y antes de que transcurriera mucho tiempo se zambullan y volvan a levantarlas y huan tan velozmente, que parecan tener alas.*' Entre las victorias de los payagu cabe citar la destruccin total de una flotilla de 200 personas en 20 canoas en 1725; la destruccin de la mayor parte de la flotilla de 1726; y la captura de 900 kg de oro y el aniquilamiento de casi toda su escolta de 400 blancos, negros e indios, en 1730. En 1734 los portugueses respondieron con una formidable expedicin de ms de 800 hombres en 100 canoas que atac y destruy el principal poblado payagu; pero las luchas contra esta valiente tribu continuaron durante varias dcadas. Parte del xito de los payagu se debi a su alianza con los igualmente temibles guaicures. Tambin esta tribu vena combatiendo contra los europeos desde la dcada de 1540 y adquiri un dominio del caballo que rivalizaba con el de los indios de las llanuras de la Amrica del Norte. Los guaicures eran un pueblo nmada que viva slo para sus 7.000 u 8.000 caballos, que ellos mismos criaban, adiestraban y cuidaban con la mayor solicitud. Se consideraban a s mismos como un pueblo aristocrtico y dominaban o aterrorizaban a las tribus vecinas. A fin de conservar su movilidad, las mujeres guaicures se provocaban el aborto en la mayora de los embarazos, por lo que la tribu tena que llevar a cabo incursiones para capturar a los nios de otras tribus. Debido a su soberbio dominio de la equitacin, eran casi invencibles en las batallas, y sus ataques relmpago podran haber destruido la totahdad de los asentamientos espaoles y portugueses en lo que
47. Antonio Pires De Campos, Breve noticia... do gentio brbaro que ha na derrota... do Cuyab, [RIHGB], 25, 1862, p. 440.

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ahora es el norte de Paraguay y el sur del Mato Grosso de haber complementado sus victorias con campaas militares sostenidas, pero carecan de la voluntad o del liderazgo que se necesitaba para ello. Los campos aurferos de Cuiab se encontraban en el territorio de los bororo; pero, aunque la mayor parte de esa nacin era hostil a los portugueses, tenda a evitar el contacto con ellos. Otra tribu nutrida a la que afect el descubrimiento de oro en Cuiab y Vila Bela fue la de los parec de habla arawak que vivan al noroeste de Cuiab, cerca del curso alto del Guapor. Esta tribu populosa, dcil y civilizada era una perfecta reserva de mano de obra a ojos de los mineros. Cientos de estos indios pacficos fueron apresados para que trabajaran en las minas, o enviados a Sao Paulo para reponer la mano de obra india que se haba perdido. La apertura de los campos aurferos de Minas Gerais repercuti en las zonas ganaderas de Baha y el noreste. Los mineros hambrientos representaban un esplndido mercado nuevo para el ganado. Con el tratado de paz de 1692 que puso fin a las guerras contra los tarairyu (janduin) hubo un perodo de horrible violencia debido a que los rancheros penetraron ms en el interior de las provincias del noreste. Los documentos oficiales contienen informes de atrocidades perpetradas contra los indios en esta frontera nominalmente pacfica. Un comandante paulista, Manoel Alvares de Moris Navarro, dio muerte a los habitantes de un pacfico poblado paiac en 1699 mientras parlamentaban; los primitivos trememb, una de las pocas tribus que sobrevivan en la costa atlntica, fueron aniquilados por una expedicin de castigo procedente de Maranho; otro paulista, Francisco Dias de Siqueira, devast en 1692 a los corso o tribus errantes del interior de Maranho, pero tambin atac a misiones pacficas y a finales de siglo este viejo granuja atacaba con un ejrcito particular a tribus que se haban mantenido aisladas en Piau; en los ltimos aos del siglo xvii hubo incursiones para capturar esclavos y contraataques indios a orillas de los ros Mearim e Itapicur de Maranho; y entre 1702 y 1705 los vidal y axemi del valle de Parnaba fueron exterminados en una serie de vergonzosas violaciones de treguas que se haban hecho con ellos. Uno de los rufianes ms crueles era Antonio da Cunha Souto-Maior, que aterrorizaba a las tribus desde un campamento a orillas del Parnaba. Una diversin brbara"* que inventaron l y su hermano consista en soltar a prisioneros anaperu de uno en uno, atropellarlos con los caballos y decapitarlos con machetes. Una rebelin de sus propios indios en 1712 mat a Cunha Souto-Maior y a sus soldados portugueses, y luego se extendi rpidamente hasta transformarse en la ms seria y generalizada de todas las rebeliones indias. Encabezaba la insurreccin un indio educado en las misiones que se llamaba Mandu Ladino y las luchas asolaron todo el sur de Maranho, Piau y Cear durante siete aos. Cost a los portugueses la prdida de muchas vidas y la destruccin de cientos de ranchos. Durante una breve temporada

48. Antonio de Sousa Leal, informe en Virginia Rau y Maria Fernanda Gomes da Silva, eds., Os manuscritos do arquivo da Casa de Cadaval respeitantes ao Brasil, 2 vols., Coimbra, 1956-1960, vol. II, p. 386.

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las tribus de Mandu se aliaron con sus enemigos tradicionales, las tribus tup de Cear. De haber durado, esta alianza podra haber expulsado a todos los portugueses de Cear; pero las autoridades aplacaron a los tup y fue un contingente de tobajaras de Ibiapaba, luchando sin ningn blanco, pues los blancos slo les servan de estorbo en las selvas,"' quien en 1719 captur y dio muerte a Mandu y extermin a sus tapuya. En 1720 el rey pidi un informe sobre la situacin de las tribus del noreste despus del auge de la ganadera. El documento resultante fue una letana de asesinatos y atrocidades contra los indios durante los 20 aos precedentes. En el noroeste de la Amazonia, el ro Solimoes (venenos, porque sus tribus usaban curar), la corriente principal del Amazonas entre las desembocaduras del Negro y del Javar en la actual frontera con Per y Colombia, apenas fue reclamado por Espaa o Portugal. En 1689 un jesuta espaol, Samuel Fritz, despleg cierta actividad entre ios yurimagua, que en aquel tiempo vivan cerca de la desembocadura del Purs. Los portugueses mandaban expediciones espordicas a este ro en busca de zarzaparilla, cacao o esclavos. Fritz fue llevado a Belm, donde permaneci retenido brevemente en 1689, pero tres aos despus fue devuelto a su misin. En 1697 se presentaron unos carmelitas portugueses con escolta militar, reclamaron esta parte del ro y expulsaron a Fritz. Durante el decenio siguiente los reinos ibricos se disputaron este largo tramo del Amazonas y los portugueses hicieron incursiones ro arriba, hasta el apo, y detuvieron a un jesuta espaol, cerca de donde se halla la actual Iquitos, en 1709. El resultado de todo esto fue que los portugueses acabaron fundando una misin en Tabatinga, donde ahora est la frontera; pero el Amazonas fue despojado por las rias. Los omagua y los yurimagua, en otro tiempo las tribus ms populosas y avanzadas del Amazonas, fueron dispersados y diezmados. Cuando el cientfico francs Charles de la Condamine baj por el ro en 1743, dio cuenta de que las tierras de los omagua estaban vacas, que ningn indio viva en los cerca de 720 km que median entre Pebas y Sao Paulo de Olvenla. Durante los comienzos del siglo xviii los portugueses tambin remontaron los afluentes principales del curso medio del Amazonas. Los jesutas se encontraron con que sus actividades a orillas del Madeira se vean obstaculizadas por la nutrida y belicosa tribu de los tora; pero una poderosa expedicin de castigo en 1719 los dej extintos.'" Otras tribus del curso bajo del Madeira accedieron a descender hasta las misiones que los jesutas tenan cerca de la desembocadura. El vaco resultante de ello lo llenaron los formidables mura, tribu que se convirti en enemiga implacable de los blancos despus de que 400 de sus miembros fueran reducidos a la esclavitud cuando viajaban pacficamente hacia una misin. Los mura aprendieron a respetar y evitar el combate abierto contra las armas de fuego portuguesas; pero eran habilsimos tendiendo emboscadas y lanzando ataques relmpago desde los canales del curso bajo del Madeira. A mediados del siglo xviii, los mu49. Padre Domingos Ferreira Chaves al rey, Cear, 23 de noviembre de 1719, en Rau y Gomes da Silva, eds., Manuscritos, vol. II, pp. 248-249. 50. Jos Gon?alves da Fonseca, Primeira explora?o dos rios Madeira e Guapor em 1749, en Cndido Mendes de Almeida, Memorias para a historia do extincto Estado do Maranho, Ro de Janeiro, 1860, vol. II, p. 304.

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ras impidieron durante muchos aos que los portugueses fundaran asentamientos o se movieran a orillas de los ros que quedaban cerca de su territorio. Por aquel entonces los misioneros carmelitas estaban penetrando en el Negro. Su avance se vio bloqueado por una rebelin de los manaos conducidos por un jefe supremo, Ajuricaba, en 1723. Los manaos vivan a orillas del curso medio del Negro, cientos de kilmetros ro arriba de la ciudad que actualmente lleva su nombre. Durante su guerra contra los portugueses entraron en contacto con los holandeses de Guayana, que les abastecieron de armas de fuego, y durante un tiempo Ajuricaba enarbol una bandera holandesa en su canoa. Una gran expedicin de castigo parti de la nueva misin de Mariu (Barcelos) y finalmente derrot a los manaos y captur a Ajuricaba en 1728. El gran jefe fue encadenado y llevado a Belm, para convertirle en esclavo, pero al acercarse a la ciudad, l y varios manaos dominaron a sus guardianes y luego se arrojaron al ro, todava encadenados, pues prefirieron la muerte a la cautividad. En su monumental historia de los jesutas en Brasil, Serafim Leite habla de no menos de 160 expediciones efectuadas por los padres, la mayora de ellas en los ros de la cuenca del Amazonas durante el siglo posterior a 1650. Hubo tambin una sucesin ininterrumpida de expediciones anuales para la captura de esclavos, as oficiales como extraoficiales. A causa de estas actividades los portugueses penetraron mucho en la totalidad de los principales tributarios del Amazonas, aun cuando tendieran a despoblar, en vez de colonizar, las regiones que visitaban. Hubo tambin algunas exploraciones ms largas: en 1723 Francisco de Mello Palheta condujo una flotilla de canoas Madeira arriba hasta Santa Cruz de la Sierra y luego volvi; en 1746 Joo de Sousa Azevedo llevo a cabo el primer descenso de los arino y tapaj; otros subieron por el Negro hasta el canal de Casiquaire, descubierto en 1744 por el jesuta espaol Manuel Romn. Estas actividades dieron a Portugal una presencia fsica en la cuenca del Amazonas, pero el coste para los indios fue terrible. Fueron frecuentes las epidemias de viruela, gripe y sarampin que destruan las misiones con la misma rapidez con que los misioneros podan llenarlas otra vez con nuevos indios convertidos al cristianismo. El padre Joo Daniel calcul que los portugueses haban bajado o matado a tres millones de indios slo desde la cuenca del Negro. Escribi que estos ros, otrora poblados de ... indios tan numerosos como enjambres de mosquitos, asentamientos sin nmero, y una diversidad de tribus y lenguas sin cuento," en 1750 haban quedado reducidos a una milsima parte de su poblacin original. Los viajeros informaron de que cientos de kilmetros de las mrgenes del Amazonas estaban desprovistos de habitantes del sexo o la edad que fuera" y aldeias misionales enteras se encontraban abandonadas. Fue la actividad de los portugueses en los extremos septentrional y meridional de Brasil penetrando en el curso alto del Paran y el Paraguay hacia los campos aurferos del Mato Grosso y remontando el Amazonas lo que prepar el terreno para el tratado de Madrid, firmado el 13 de enero de 1750. Fue un triunfo diplomtico para los negociadores de Juan V, pues reconoca de facto la ocupacin, y
51. Joo Daniel, Thesouro descoberto no mximo rio Amazonas, 2." pte., cap. 15, RIHGB, 3, 1841, p. 50. 52. Gonfalves da Fonseca, Primeira exploraijao..., p. 274.

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con ello conceda casi la mitad de la Amrica del Sur a los portugueses. En el tratado se procur con gran sensatez seguir los rasgos geogrficos en el momento de fijar lmites. As pues, stos seguan partes de los ros Uruguay, Iguafu, Paran, Paraguay, Guapor, Madeira y Javar y, al norte del Amazonas, iban desde el curso medio del Negro hasta la divisoria de aguas entre las cuencas del Amazonas y del Orinoco y seguan la del Guayana hasta el Atlntico. El cuarto de siglo posterior al tratado de Madrid, los aos de Jos I y de Pombal (1750-1777), surti un efecto profundo en los indios de Brasil. El medio hermano del propio Pombal, Francisco Xavier de Mendonga Furtado, fue enviado en caUdad de gobernador de Maranho-Par, donde permaneci de 1751 a 1759. Se escandaliz al comprobar la ignorancia de los colonizadores y los abusos que perpetraban contra los indios; pero an critic ms la riqueza, la relajacin moral y la insubordinacin de las rdenes misioneras, as como los malos tratos que infligan a los indios. En las cartas a su hermano escribi que las diversas rdenes tenan unos 12.000 indios en 63 misiones en la Amazonia. En la isla de Maraj, los mercedarios tenan entre 60.000 indios y 100.000 cabezas de ganado en sus ranchos; los jesutas, entre 25.000 y 30.000; y los carmelitas, entre 8.000 y 10.000 aunque los jesuitas administraban nicamente 19 misiones, y a pesar de que merecan la aprobacin del gobernador por vestir decentemente a las mujeres indias (nadie ms lo haca), fueron los padres de la Compaa los que ms furioso pusieron a Mendonfa-Furtado. Cuando en 1754 subi por el ro con una gran flota de canoas para supervisar las demarcaciones fronterizas, compar desfavorablemente la falta de cooperacin de los jesuitas con la clida bienvenida que le tributaron los carmelitas a orillas del Rio Negro. Al parecer, los jesuitas pom'an tambin obstrucciones en el otro extremo de Brasil. Al seguir el ro Uruguay, la nueva frontera fijada en 1750 aislaba las siete prsperas y antiguas misiones de los jesuitas espaoles de Guaran, en lo que se convertira en territorio portugus, y se esperaba de los padres que se trasladasen a nuevos lugares al este del Uruguay. Pero se negaron a ello y declararon que siempre haban ocupado las tierras de sus poblados, y que stos contenan sus iglesias consagradas y los cementerios de sus antecesores. Tras el fracaso de varios intentos de persuasin, un ejrcito conjunto lusoespaol decidi desalojar a los guaranes por la fuerza. El 10 de febrero de 1756 lleg el momento crtico al librarse la batalla de Caibat, en la que en pocos minutos la artillera y la caballera de los europeos dieron muerte a 1.400 indios cristianos que enarbolaban patticamente sus pendones, crucifijos e imgenes santas. Esta fue la suerte que corri el grupo de indios brasileos que con mayor fervor haban aceptado el cristianismo durante dos siglos de conquista iniciada con el pretexto de convertir a los paganos de Brasil. Aquellos dos siglos de control de los indios brasileos por parte de los misioneros terminaron con dos leyes que Pombal persuadi al rey a promulgar en 1755. Un edicto del 4 de abril de 1755 puso fin tericamente a toda discriminacin racial, y declar que los mestizos sern idneos y capaces de recibir cualquier empleo, honor o dignidad." Luego, el da 6 de junio, se promulg la ley de libertades, que liber a las personas, mercancas y comercio de los indios de Para y Maranho. Se declar que los indios eran ciudadanos libres y gozaban de todos los derechos
53. Alvar de 4 de abril de 1735, Ley sobre os casamentas com as indias.

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y privilegios propios de la ciudadana. Haba que integrarlos en la sociedad portuguesa. Se dara a las aldeias nombres portugueses y en lo sucesivo seran poblaciones normales y corrientes. Cualquiera podra comerciar con los indios y stos podran en teora trabajar para quien quisieran, pero sus salarios los fijaran el gobernador y los funcionarios. Los propios indios controlaran sus poblados, se impondran castigos especiales a quienes invadieran sus tierras o intentaran aprovecharse de su ingenuidad. En una resonante declaracin de libertad para los indios, la ley reconoca que muchos miles de indios han sido 'descendidos', pero se les est extinguiendo y el nmero de poblados y sus habitantes es muy pequeo; y estos pocos viven en gran miseria." Al da siguiente el rey Jos promulg un edicto despojando a los misioneros de todo control temporal de las aldeias y limitndolos a la labor evangelizadora entre tribus que se haban mantenido aisladas. Con el objeto de anticiparse a las protestas de los colonizadores, aquel mismo da se cre por decreto la Companhia Geral do Comercio do Gro-Par e Maranhao, que importara esclavos negros a la regin con el fin de desarrollar sus exportaciones, tareas que cumpli con considerable xito durante unas cuantas dcadas. La liberacin de los indios que con tanta elocuencia proclamaron las leyes de 1755 nunca tuvo lugar. Pombal y su medio hermano empezaron inmediatamente a mostrar en su correspondencia que les inquietaba la posibilidad de que los indios volviesen a su pereza primitiva, que se preocuparan de alimentar a sus propias familias en vez de trabajar para el Estado portugus o para los colonizadores. El gobernador Mendonga Furtado esper hasta 1757 antes de dar a conocer la nueva ley, y entonces, obrando por iniciativa propia, introdujo un director blanco en cada uno de los poblados nativos. Aleg que tales directores seran parangones altruistas que se encargaran de ensearles a los indios costumbres civilizadas y a fomentar su comercio, para que se convirtiesen en ciudadanos cristianos ricos y civilizados. Este nuevo sistema, llamado Diretrio de Indios, se introdujo en todos los antiguos poblados misionales el 3 de mayo de 1757. A cambio de ensearles supuestamente a los indios la lengua portuguesa, mtodos europeos de agricultura y comercio, y habilidades domsticas, los directores se encargaran de todas las transacciones comerciales de sus pupilos y percibiran el 17 por 100 de todos los ingresos brutos que se obtuvieran de la venta de productos naturales, a lo que el gobierno aadi otro impuesto del 10 por 100. Adems de estas onerosas exacciones (que gravaban el volumen de ventas en lugar de los beneficios), todos los indios varones de edad comprendida entre los 13 y los 60 aos seguan estando obligados a trabajar en obras pbhcas y a pasar la mitad de cada ao trabajando para los colonizadores. Sus jefes y los nuevos directores tenan que velar por el cumphmiento de estas disposiciones incluso en detrimento de lo que ms conveniente fuese para los propios indios!" Observadores en Brasil advirtieron en seguida que tan psimas leyes llevaran al desastre. Haba abundantes precedentes que demostraban que los laicos que ejercan control sobre indios abusaban atrozmente de stos. Bento da Fonseca advirti
54. Ley porque V. Magestade ha por bem restituir aos indios do Gro-Par e Maranhao a liberdade das suaspessoas, e bens, e commercio, 6 de junio de 1755, en Perdigo Malheiro, Escravido, vol. II, p. 99. 55. Diretrio regiment, 3 de mayo de 1757, en Perdigo Malheiro, Escravido, vol. II, p. 110.

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que los colonizadores capturaran indios salvajes sin el ms leve impedimento, y [gobernaran] a los indios de las aldeias, utilizndolos como si fueran esclavos suyos, sin pagarles por su trabajo. Tambin saba que la introduccin de soldados portugueses para velar por la nueva libertad de los indios no era la respuesta apropiada: Si una orden religiosa apenas poda mantener la defensa de los indios, es seguro que los capitanes del ejrcito no podran, incluso en el supuesto de tener alguna inclinacin en tal sentido." A pesar de estas advertencias, en agosto de 1758 se introdujo el sistema del directorio en todo Brasil. Un ao despus los jesutas fueron expulsados de Brasil." Cuando en 1798, despus de la condena casi universal de todos los expertos en asuntos indios, se aboli finalmente dicho sistema, los poblados misionales, sobre todo en el antiguo ncleo jesuta del sur y tambin en todo el Amazonas, se encontraban sumidos en el mayor desorden y abandono. Durante los tres siglos transcurridos desde que los portugueses desembarcaron por primera vez en Brasil, la poblacin americana nativa que se cifraba en un mnimo de dos millones y medio de personas, se haba visto reducida probablemente en tres cuartas partes. Al finalizar el perodo colonial, los escasos indios que vivan bajo el dominio portugus eran seres patticos que ocupaban el nivel ms bajo de la sociedad, culturizados a medias, despojados de la mayor parte de sus tradiciones y orgullo tribales, pero sin haberse adentrado en las costumbres europeas ni comprendido las sutilezas de la civilizacin europea. Las tribus que ante el avance de los portugueses haban logrado replegarse ms hacia el interior, para evitar que las destruyeran o las absorbieran en el Brasil portugus, no eran ms que una amenaza imprecisa en una frontera lejana. Poetas tales como Jos de Alvarenga Peixoto o Jos de Santa Rita Duro podan presentar una visin idealizada y romntica de los indios, pero empleaban un estilo que no tena nada que ver con la realidad. Aparte de un puado de crnicas indiferentes que databan del siglo xvi, los portugueses no tomaron absolutamente ninguna nota de aspectos de inters antropolgico relativos a las tribus que destruyeron. Al contrario, la literatura de los siglos XVII y XVIII, ya fuera obra de misioneros, de funcionarios o de aventureros, llama la atencin por su casi total falta de inters por las sociedades nativas y de informacin referente a ellas.

56. Capistrano de Abreu, Captulos, p. 185. 57. Para ms comentarios acerca de la expulsin de los jesutas, vase Alden, HALC, III, cap. 8.

Tercera parte CULTURA

Captulo 8 LITERATURA Y VIDA INTELECTUAL EN LA AMRICA ESPAOLA COLONIAL*


EL DESCUBRIMIENTO DEL NUEVO MUNDO

Los escritos de los primeros descubridores de Amrica a finales del siglo xv y a principios del xvi transmiten el asombro y, con frecuencia, el respeto reverencial propio de europeos enfrentados a un nuevo mundo. El diario de a bordo de Cristbal Coln en que se describe el paisaje de las islas Lucayas y de Santo Domingo, as como a los indios tainos, que habitaban la regin y que dieron un idlico recibimiento a los europeos fue el esplndido inicio de una serie de relatos sobre un mundo natural y sobre una raza de hombres desconocida hasta entonces. La concepcin europea del Nuevo Mundo naci con la primera carta de Coln (impresa en latn, en Roma, el ao 1493). Hubo otros navegantes que como Pigafetta, compaero de Magallanes, y sobre todo Amrico Vespucio (cuyo editor, Waldseemller, difundi la expresin Terra America como denominacin de las Indias) describieron las costas, flora y habitantes de esas nuevas tierras, que presuman ser islas en su totalidad. Esta visin primeriza del Nuevo Mundo fue pronto reemplazada por la que dieron las vctimas de una larga serie de naufragios, que se enfrentaron con indios menos complacientes, como los caribes o los del golfo de Florida, armados con poderosos arcos y flechas capaces de atravesar hasta el remo de una ballenera. Esta nueva imagen de Amrica presentada, por ejemplo, en Los naufragios (Valladolid, 1542), de Alvar Nez Cabeza de Vaca, un gentilhombre andaluz que relat sus tribulaciones durante aos entre los indios. Su barco embarranc en la baha de Tkmpa de Florida, y volvi a Mxico va California. Durante su odisea de tres aos, fue, sucesivamente, conquistador (pero durante muy breve tiempo), vendedor ambulante, esclavo de los indios y, finalmente, fue rescatado por un grupo de espaoles en el norte de Mxico. En el otro extremo de Alvar Nez, el conquistador conquistado (hubo muchos otros, pero slo l dej un diario que constituye una preciosa fuente etnogr* El manuscrito original se escribi en francs.

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fica), figuran los relatos de los conquistadores triunfantes. De entre ellos, el mejor ejemplo lo constituye, indudablemente, las Cartas de relacin de Hernn Corts, conquistador de Mxico, primer descubrimiento continental de importancia, pues en ellas se combinan la curiosidad cientfica con la prospeccin mineralgica, los planes para el desarrollo agrcola, los relatos de batallas, las descripciones de edificaciones y gentes con la descripcin de las empresas de los conquistadores. La primera de las cuatro Cartas (1519-1526) apareci en Leipzig en 1524, en latn, 31 aos ms tarde que la de Coln.' Los jefes de muchas otras expediciones publicaron Cartas similares, pero nunca llegaron a igualar a las de Hernn Corts, que era tan buen escritor como guerrero y estadista. Pizarro, que conquist el imperio inca unos 20 aos despus de la conquista del imperio azteca por parte de Corts, no tena la suficiente educacin para escribir sobre la conquista, y su secretario realiz la tarea bastante mal. Pedro de Valdivia, uno de sus capitanes, que falleci posteriormente en la guerra con los araucanos por la conquista de Chile, leg tambin Cartas interesantes. Todos esos escritos eran en realidad aunque no siempre formalmente relaciones de servicios dirigidas al Consejo de Indias, que dispensaba favores a los valientes conquistadores, los ms o menos leales servidores de la corona espaola. Soldados rasos, como el alemn Ulrich Schmidel en Paraguay o su compatriota Nikolaus Federmann en Venezuela, describieron el Nuevo Mundo con autntica ingenuidad. Pero la obra maestra de esta primeriza literatura americana fue sin duda la Historia verdadera de la conquista de la Nueva Espaa (Madrid, 1632), escrita ms de 30 aos despus de la conquista por un conquistador oriundo de Extremadura, Bernal Daz del Castillo (14967-1584).^ ste era teniente del ejrcito de Hernn Corts y empez a escribir ya anciano para contrarrestar la Historia de la conquista de Mjico (1532), publicada por Francisco Lpez de Gomara, quien, como capelln personal de Corts, tenda, segn el veterano Bernal Daz, a sobreestimar el papel de su jefe.' Este punto de vista lo comparti el Consejo de Indias, que confisc la obra. Bernal Daz, que haba llegado a ser una figura provincial de cierta eminencia (era alcalde mayor de Guatemala), no era un hombre de cultura, pero tena una rara habilidad para las palabras. Thnto sus recuerdos de la vida de campamento como sus descripciones de Mxico y de las gentes que encontr entre la costa del golfo y el valle de Mxico, estn llenos de colorido y de vida. Los misioneros llegaron pisando los talones a los soldados; y, si bien el clero que acompaaba a las expediciones militares era difcilmente diferenciable de los seglares (generalmente pertenecan a la orden de la Merced o al clero secular), las rdenes mendicantes (franciscanos, dominicos, agustinos) a las que se encomend la tarea de evangelizacin sistemtica estaban formadas por hombres de fe que intentaron comprender a los indios. Algunos de ellos hicieron obras como la del fran-

1. Edicin clsica de Pascual de Gayangos, Pars, 1966. Tambin, Cartas y otros documentos, ed. Mariano Cuevas, Sevilla, 1915; Cartas y relaciones, ed. Nicols Coronado, Buenos Aires, 1946, y Cartas de relacin de la conquista de Mxico, Coleccin Austral, Espasa Calpe Mexicana, Mxico, D.F., 1983'. 2. Bernal Daz del Castillo, Historia verdadera de la conquista de Nueva Espaa, 2 vols., Madrid, 1940, y muchas otras ediciones. 3. Francisco Lpez de Gomara, Historia de la conquista de Mjico, 2 vols., Mxico, D.F., 1943.

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ciscano fray Toribio de Benavente, ms conocido por su nombre azteca de MotoUna, que escribi la Historia de los indios de Nueva Espaa (1541), en el que se describen con detalle y perspicacia las costumbres y creencias de los indios." La relacin existente entre los indios y los misioneros que eran al mismo tiempo catequistas y consejeros en tcnicas agrcolas y de oficios, estudiantes y maestros de lenguas nativas, y confesores fue mucho ms rica que la existente entre los indios y sus conquistadores militares. Entre otros muchos relatos de misioneros, el del dominico Bartolom de Las Casas, un colonizador en Santo Domingo, capelln militar en Cuba y, ms tarde, obispo de Chiapas, es uno de los mas significativos, ya que su Apologtica historia sumaria (1559), en contraste con muchas crnicas de la conquista, era una apologa de los indios, enfrentados a la crueldad de los conquistadores, por un lado, y de sus nuevos jefes, los encomenderos, por otro.' La imagen que de los indios daban los escritores de esta primera generacin sobre Amrica estaba llena de contrastes y contradicciones, segn los antecedentes culturales del autor, su condicin (seglar o eclesistica), su papel en las Indias y, finalmente, su personalidad. La responsabilidad de los primeros estudios serios sobre Amrica y los americanos correspondi a los misioneros, ms all de las descripciones impresionistas iniciales. El valor de tales estudios no estaba afectado por el hecho de que su objetivo explcito fuera conocer bien a los indios, para estar en una mejor posicin para convertirlos al catolicismo y desterrar sus creencias ancestrales. Desde mediados del siglo XVI se haba desarrollado una extensa literatura, etnogrfica avant la lettre, que continu hasta que en 1577, Felipe II, considerndola sospechosa, la prohibi y confisc. Tal fue el destino de la Historia eclesistica indiana (1596) del franciscano fray Jernimo de Mendieta;' pero, sin embargo, esta obra vera la luz en una historia del Mxico antiguo de otro franciscano de la generacin siguiente, fray Juan de Torquemada, en su Monarqua indiana de los veinte y un libros rituales (1615).'' La Historia del origen de los indios de esta Nueva Espaa (1587), del jesuta Juan de Tovar, fue menos afortunada: escondida hasta el siglo xix, no sera publicada hasta el siglo xx.* Podran citarse numerosos casos similares al de Relacin de las cosas de Yucatn, escrito a mediados del siglo xvi (hacia 1560) por el obispo e inquisidor Diego de Landa, quien, en sus esfuerzos para destruir la cultura maya, preserv una parte esencial de la misma al presentar la primera tabla

4. Fray Toribio de Benavente, Motolina, Historia de los indios de Nueva Espaa l\54\], Barcelona, 1914; Edmundo O'Gorman, ed., Porra, n. 129 de la coleccin Sepan cuarlos ..., Mxico, D.F., 1969. 5. Se encuentra, entre otras ediciones, en la de Juan Prez de Tudela, Obras escogidas de Fr. Bartolom de Las Casas, Biblioteca de Autores Espaoles, Madrid, 1957-1958, vol. 5, t. 110; Edmundo O'Gorman, ed., 2 vols.. Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Mxico, D.F., 1967, incluyendo esta ltima un estudio preliminar, apndices, cronologa, bibliografas y copiosos ndices. 6. Fray Gernimo de Mendieta, Historia eclesistica indiana [1596], 4 vols., Madrid, 1945; 4 vols., Mxico, D.F., 1946, y Francisco Solano y Prez-Lila, ed., 2 vols., Madrid, 1973. 7. Fray Juan de Torquemada, Monarqua indiana de los veinte y un libros rituales [1615], Sevilla, 1723; Madrid, 1945; M. Len Portilla y otros eds., 7 vols., Mxico, D.F., 1975-1980. 8. Jacques Lafaye, ed., Manuscrit Tovar. Origines et croyances desIndiensdu Mexique, UNESCO, Graz, Austria, 1972, edicin crtica del manuscrito espaol (acompaada de su traduccin al francs).

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interpretativa de los jeroglficos mayas.' Pero el modelo de esta literatura de investigacin etnogrfica sigue siendo la Historia general de las cosas de la Nueva Espaa (1565?), una obra que tard muchos aos en escribir el misionero franciscano fray Bernardino de Sahagn.'" Los manuscritos (no publicados hasta mediados del siglo XX) tienen el rasgo distintivo (pero no excepcional) de estar dispuestos en columnas: una contiene la transcripcin del relato dada por informantes indios en lengua nhuatl; otra, su traduccin al espaol lnea a lnea; la tercera, dejada en blanco, estaba destinada a la traduccin al latn. La ltima versin de la Historia, fue confiscada en conformidad con el decreto de 1577 y Sahagn, que haba dedicado ms de 20 aos a la preparacin de esta enciclopedia del Mxico nativo, muri disgustado unos aos ms tarde. Adems de la etnografa de los indios mejor dicho, como uno de sus principales aspectos el estudio de las lenguas indias atrajo totalmente la atencin de los frailes mendicantes. Enfrentados a la dificultad de ensear a los indios la doctrina cristiana en espaol o en latn, decidieron aprender las lenguas indias para poder predicar la palabra de Cristo en lengua verncula, como ya haban hecho los apstoles en su tiempo. Si se recuerda que slo unos pocos cientos de misioneros (unos pocos miles en todo el continente) evangelizaron a cientos de miles de indios, es sorprendente cuntos trabajos lingsticos se publicaron para el uso casi exclusivo de los misioneros de las Indias. Uno de los primeros de estos diccionarios bilinges puede considerarse tambin de los ms completos: se trata del Vocabulario en lengua castellana y mexicana (es decir, espaol-nhuatl) del franciscano fray Alonso de Molina. Publicado en Ciudad de Mxico en 1571, es todava hoy una obra de referencia obligada para los historiadores que quieran interpretar manuscritos en nhuatl clsico. Tambin fueron importantes el Arte y vocabulario de la lengua general del Per (de autor annimo), publicado en Lima en 1586; el Vocabulario quechua de fray Domingo de Santo Toms; el diccionario latn-polglota (que comprende las lenguas ms habladas del anterior imperio inca), de Alonso de Barcena, publicado en 1590; y el Arte, gramtica de la lengua aymar, publicado en Roma por Ludovico Bertonio. El ms extenso de todos aunque, cierto es, de aparicin algo posterior a las obras anteriores fue el Arte, vocabulario, tesoro, catecismo de la Lengua Guaran (1640), de Antonio Ruiz de Montoya, jesuta del Paraguay. La experiencia ms original en este campo fue la de otro franciscano, flamenco en este caso, Pedro de Gante, quien compuso un catecismo en forma de jeroglficos mexicanos para uso de los indios. Esta obra, que anunciaba tanto el libro en rstica como la tira de dibujos, muestra la imaginacin de estos pioneros de la evangelizacin. Aunque menos directamente relacionado con el proceso de evangelizacin, el estudio de la botnica y la zoologa se llev a cabo simultneamente al de la lengua. Los indios adoraban ciertos animales totmicos y utilizaban numerosas plantas en sus ceremonias; de este modo, el conocimiento de la historia natural ameri9. Diego de Landa, Relacin de las cosas de Yucatn [1560?], edicin clsica (en castellano y francs), Abb Brasseur de Bourbourg, ed., Pars, 1864; edicin moderna en castellano de ngel Mara Garibay, Mxico, D.F., 1959. 10. Fray Bernardino de Sahagn, Historia general de las cosas de la Nueva Espaa [1565?], ngel Mara Garibay, ed., 4 vols., Mxico, D.F., 1956.

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cana fue otra forma de arrancar antiguas creencias camufladas por prcticas de ritos tradicionales. Por otra parte, el uso de plantas, insectos y partes de cuerpos de animales con fines teraputicos o mgicos estaba muy extendido entre los indios. Y la ciruga, farmacia y obstetricia europeas, que no haban progresado mucho ms all de los conocimientos heredados de la antigua Grecia a travs de los rabes, se aprovecharon en gran medida de ello. Hay que resaltar que, en estos campos, los seglares jugaron un papel ms importante que el clero. La obra ms conocida es, ciertamente, la Historia natural de las Indias (Sevilla, 1535, aunque el Sumario de la historia, que trata solamente de las Antillas y Tierra Firme, data de 1526), de Gonzalo Fernndez de Oviedo, un funcionario destinado en Santo Domingo, que aspiraba a escribir una nueva historia natural en la lnea de la de Plinio en la antigedad." La Historia no fue, sin embargo, un trabajo exhaustivo, pues su autor no fue capaz de dominar la enorme cantidad de material disponible. En lugar de llenar su ambicin enciclopdica (que comprenda cosmografa, geologa, geografa, climatologa, botnica y zoologa), se distrajo con detalles de pinceladas locales pintorescas. Resi'ltaron ms originales las contribuciones de especialistas con objetivos iniciales menos grandiosos, como el doctor Juan de Crdenas, autor de Problemas y secretos maravillosos de las Indias (1591), un destacado inventario de la flora de Mxico. Tambin hay que recordar el tesoro que, sobre la farmacia y medicina indias, constituye Rerum medicarum Novae Hispaniae thesaurus (1628), de Francisco Hernndez, quien fue enviado a Mxico por Felipe II expresamente para preparar esa obra.'^ No es raro que los primeros temas que atrajeron el inters de los europeos fueran la cartografa, la geografa, el arte de la navegacin y despus, ms generalmente, la cosmografa. El mismo Coln hizo el primer mapa de la costa norte de Santo Domingo en la poca de su primera expedicin en 1492. Otros grandes navegantes despus de l, como Sebastin Cabot (o Caboto), Amrico Vespucio y Magallanes, fueron pilotos y cartgrafos. El tratado clsico de navegacin a las Indias del siglo XVI fue el Arte de navegar (1545), del andaluz Pedro de Medina. La primera visin general del continente americano y de sus islas fue la que present Amrico Vespucio en De Ora Antartica (publicada por Waldseemller en 1505), que era un relato de su exploracin a gran escala a lo largo de toda la costa este de Sudamrica. Pero el mrito de la primera gran sntesis crtica de cosmografa dedicada al Nuevo Mundo hay que atriburselo al jesuta y confidente del virrey de Per, padre Jos de Acosta, por su Historia natural y moral de las Indias (1590)." El gran logro de Acosta fue actualizar la visin del mundo heredada de Tolomeo y nicamente corregida en ciertos detalles por los gegrafos rabes y su sucesor francs Fierre D'Ailly (cuyo Imago Mundi haba indudablemente inspirado a Coln en su intento de alcanzar las Indias Orientales por la va oeste). Fue el propio Acosta quien realiz el ambicioso proyecto de Gonzalo Fernndez de Oviedo. Por otra parte.

U. Historia, ed. Juan Prez de tldela, 5 vols., Madrid, 1959; Sumario, ed. Jos Miranda, Mxico, D.F., 1950. 12. Traduccin castellana, Francisco Hernndez, Antigedades de la Nueva Espaa, Mxico, D.F., 1945. 13. Jos de Acosta, Historia natural y moral de las Indias [1590], Mxico, 1940; Madrid, 1954; Edmundo O'Gorman, ed., Mxico, D.F., 1962; Fondo de Cultura Econmica, Mxico, D.F., 1979.

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debemos a Francisco Lpez de Gomara, un autor que por encima de todo escriba sobre historia, una visin general del continente americano, especialmente Sudamrica, con sus principales rasgos geomorfolgicos; comparndolo con obras contemporneas tales como la Historia del descubrimiento y conquista del Per, publicada en Amberes en 1555 por Agustn de Zarate, antiguo funcionario real en Per,'" el libro de Gomara Historia general de las Indias (publicado en Zaragoza en 1552), es un destacado trabajo de sntesis que suministra una valiosa fuente para numerosas obras posteriores hasta la actualidad. Simultneamente a estos intentos de conocimiento geogrfico y de conocimiento racional de los pueblos y sus costumbres intentos que hemos esbozado aqu muy someramente se desarroll una literatura pica. La Araucana (1569-1592) de Alonso de Ercilla, la narracin potica de la derrota de los araucanos, es un perfecto ejemplo de pica renacentista que, sin embargo, va ms all de sus modelos de Ariosto, al tener como protagonista a un hroe colectivo, el pueblo araucano, encarnado en lderes como Lautaro, Caupolicn y Colo-colo." Pero entre los prosistas y entre los primeros cronistas de Chile, como Gonzlez de Njera y Gngora Marmolejo, nos encontramos tambin con la constante comparacin de los hechos que narran con la historia del pueblo de Israel y las guerras del Antiguo Testamento, con el fin de dar a las conquistas americanas una dimensin pica e incluso la dimensin escatolgica de una repeticin de la historia bblica. Este aspecto sobrenatural, inspirado por la exgesis bbUca, se desarrollara posteriormente en direcciones bastante distintas. Pero la nocin del presente, incluso en las primeras crnicas de los conquistadores, era medieval, fantstica, similar a la que se encuentra en los libros de Amads, y estaba plagada de las hazaas ms inverosmiles. Bernal Daz confiesa ingenuamente que al entrar en la ciudad azteca de Tenochtitlan (Ciudad de Mxico), los conquistadores haban credo estar descubriendo las casas de encantamiento del libro de Amads. Junto a estas tradiciones caballerescas, haba mitos y leyendas heredados de la antigedad clsica: las amazonas, los cclopes, la fuente de la juventud, la Atlntida. Los navegantes buscaron entre Cuba y Florida la isla de Bimini, sede de la fuente de la juventud (lugar donde las mujeres tenan extraordinaria belleza), con el mismo fervor con que se buscaba el oro. La bsqueda de las amazonas dio lugar a la expedicin de Orellana, quien atraves la selva tropical navegando ro abajo el Amazonas, el ro ms largo del mundo, al que dio nombre. Por otra parte, la propia conquista de Amrica dio a luz a multitud de mitos. Probablemente, el ms conocido de todos ellos sea el de El Dorado. El origen de esta leyenda era el relato de un cacique indio del Per, un chibcha, que se sumergi en un lago habiendo sido untado previamente de forma ritual con polvo de oro. Fascinado por esta leyenda, Sebastin de Benalczar decidi partir en busca del indio dorado (El Dorado). Este mito lleg a ser una perfecta expresin del delirio europeo por el oro, y el nombre de El Dorado lleg a designar un fabuloso imperio, una imaginaria (o, despus de la conquista de los imperios azteca e inca.
14. Francisco Lpez de Gomara, Historia del descubrimiento y conquista del Per [1555], Dorothy MacMahon, ed., Buenos Aires, 1965. 15. Alonso de Ercilla, La Araucana [1569-1592], Jos Toribio Medina, ed., 5 vols., Santiago de Chile, 1910-1918; edicin moderna, Santiago de Chile, 1956.

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slo imaginaria a medias) meta para los conquistadores, vidos en la bsqueda del oro. Otras creencias, como la de las Siete Ciudades o la identificacin de los canbales con los indios caribes de las Guayanas y de las Indias orientales, fueron una combinacin de las leyendas de la Edad Media europea y de las del Nuevo Mundo. El mito de las Siete Ciudades derivaba de siete obispos de Portugal que, huyendo de la invasin morisca, se supona que haban embarcado en direccin a las Indias. Pero Cabeza de Vaca no soaba cuando vislumbr en el horizonte (en el desierto norteamericano, que se convirti desde entonces en el paisaje clsico del oeste) relieves naturales que confundi con murallas de ciudades (quizs fueran cerros naturales adaptados por el pueblo hopi para su propio uso); al verlas crey estar ante las Siete Ciudades. Y slo con este testimonio, el virrey de Mxico, Antonio de Mendoza, organiz una importante expedicin para conquistar las Siete Ciudades de Cbola. Tambin en Sudamrica los conquistadores organizaron expediciones para descubrir una ciudad legendaria (probablemente un reflejo imaginario del Cuzco, la capital incaica), la Ciudad de los Csares, quizs Machu Picchu. Algo semejante a la leyenda de El Dorado, fue la creencia en una montaa de plata, la Sierra de la Plata, que en su origen no fue ms que una descripcin del Alto Per dada por los indios guaranes del Paraguay. Y, si bien el descubrimiento del Ro de Plata por parte de Juan Daz de Sols, el ro de la plata, se qued en una ilusin, la montaa de plata existi realmente: era la montaa de Potos en el Alto Per, con sus fabulosamente ricas minas de plata. De esta forma, la persistencia de mitos e imgenes permaneca en las mentes de la gente, merced a unos pocos casos provindenciales en que coincidan imaginacin y realidad. Existan ciertas creencias de otra naturaleza cuya propagacin era ms peligrosa, dado el ambiente de la poca: eran los mitos derivados de profecas bblicas o de textos posteriores, con un derecho muy discutible a figurar en las Escrituras, como las Actas de Santo Toms, por ejemplo. Un conjunto completo de problemas, que hoy en da entraran dentro de diferentes disciplinas cientficas, en ese perodo se consideraba que estaban relacionados: por ejemplo, el origen de los pueblos nativos y la cuestin de su probable evangelizacin por un apstol de Cristo. Eran los indios humanos y descendientes de Adn? La Bula Pontificia de 1537, del Papa Pablo III, Sublimis Deus, termin pronto con esta polmica. Pero una vez disipada esta duda, surgieron multitud de nuevos interrogantes: de dnde venan?, eran descendientes de los iberos, de los cartagineses, de los andaluces o de los judos de la dispora de Salmanazar? Todas estas hiptesis tenan numerosas implicaciones legales, histricas, escatolgicas y, por consiguiente, polticas. Si los indios descendan verdaderamente de los iberos, la monarqua de Castilla no tena necesidad de la donacin papal contenida en las bulas alejandrinas para consolidar sus derechos sobre los indios (bulas que, por cierto, eran muy convenientes para los reyes de Espaa). Si, por el contrario, los indios eran descendientes de los judos, los numerosos portugueses (la palabra era sinnimo de judo) refugiados en Mxico y Per haban reencontrado a sus hermanos olvidados, y podan soar con la venganza contra la monarqua que les haba arrojado a los tribunales de la santa Inquisicin. Finalmente, las profecas bblicas anunciaban que el redescubrimiento y conversin de los judos escondidos sera el preludio del fin de la edad intermedia en la visin cristiana de la historia, y la cristiandad llegara a

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S fin, ser catlica, es decir, universal. Estas revelaciones contribuan obligadaU mente a incrementar el fervor de los misioneros, pero tambin el estado de nimo para la subversin (o, como se deca entonces, la preocupacin y las novedades), que ya estaba siendo estimulada por otras fuerzas de carcter poltico como se demostr en la rebelin de los Pizarro en Per. La cuestin de una posible evangelizacin de los indios por uno de los apstoles de Cristo fue tan abordada como la de sus orgenes. Y lo que es ms, fueron vinculadas, como puede verse en el proyecto de un criollo dominico, fray Gregorio Garca, que public una obra crtica de sntesis dedicada al Origen de los Indios del Nuevo Mundo e Indias Occidentales (Valencia, 1607) y otra a la Predicacin del Evangelio en el Nuevo Mundo viviendo los Apstoles (Baeza, 1626), llamando la atencin la unidad esencial de su trabajo. Si los indios pertenecan realmente al linaje de Adn (y negarlo, supona contradecir el monogenismo oficial de la Iglesia, que deriva del Gnesis), cmo poda el Seor haberles olvidado, si haba enviado a los apstoles para evangelizar el mundo entero? En esta cuestin haba dos puntos de vista opuestos. Uno de ellos sostena que los indios estaban tan corruptos que Dios haba intentado dejarles estancarse en la oscuridad espiritual durante 16 siglos ms que al resto de los mortales; las rdenes mendicantes espaolas haban sido elegidas por la Providencia para sacarles tardamente de la cautividad; y la conquista militar y sus atrocidades eran el azote de Dios. El otro punto de vista, que era el de Las Casas y otros, rechazaba una discriminacin de este tipo como incompatible con la misericordia de Dios; en esta hiptesis optimista, el problema metafsico inicial se transformaba en un interesante juego detectivesco. El objetivo era identificar al apstol de las Indias y encontrar las huellas materiales que pudiera haber dejado a lo largo de los caminos del continente y las huellas espirituales en las creencias de los indios. Entre otros numerosos autores, fray Antonio de la Calancha, criollo agustino del Per, sostena en su Crnica moralizada de la Orden de San Agustn en el Per (Barcelona, 1638), con una sorprendente ingenuidad y lgica, que Santo Toms era el apstol de las Indias, y le identificaba con ciertas divinidades de los diferentes poblados de los Andes. La realidad es que la figura del hroe que traa la civilizacin ocupaba un lugar importante en el panten de la mayora de las religiones politestas, tanto en Mesoamrica como en Sudamrica: era Viracocha entre los incas, Quetzalcoatl entre los aztecas, Kukulkan entre los mayas, y as sucesivamente, comparable al Pay Zume de los tup y los guaranes de Paraguay y Brasil. Parece ser que fueron los jesutas de Brasil quienes iniciaron esta tradicin, y sobre todo Manoel da Nbrega. Tkmbin precedi a Calancha en este tema un dominico de Mxico, fray Diego Duran, cuya Historia de las Indias e Islas de Tierra Firme, escrita hacia 1585, se mantuvo oculta porque el autor identificaba las migraciones originales de los aztecas hacia el Valle de Mxico con la del pueblo de Israel hacia la tierra prometida.'* Este fermento espiritual, a medio camino entre la arqueologa y la profeca, esta lleno de peligros potenciales de revueltas mesinicas y secesiones polticas, por lo cual, el Consejo Real de Indias intent frenarlo mediante una poltica represiva de confiscacin de manuscritos, incautacin de libros y juicios inquisitoriales, con intenciones ms polticas que antiherticas.

16. Fray Diego de Duran, Historia de las Indias e islas de Tierra Firme, Jos F. Ramrez, ed., 2 vols., Mxico, 1867-1880; ngel Mara Garibay, ed., Mxico, D.F., 1967.

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La accin oficial en el terreno cultural no fue enteramente represiva, al contrario, fue predominantemente creativa y estimulante. Y, aunque los sucesivos soberanos de Castilla tomaran, a veces, medidas contradictorias que reejaban sus incertidumbres, la consistencia de los objetivos perseguidos daba a esas medidas la apariencia general de una poltica cultural coherente. El primer objetivo de esa poltica (tanto en orden cronolgico, como en orden de importancia) fue la asimilacin cultural de los indios. Dado que la religin era la base espiritual y filosfica de la cultura espaola, y que los miembros del clero tenan el monopolio del cuidado y educacin de los indios, la cristianizacin y latinizacin (es decir, el aprendizaje del espaol como punto de partida de la asimilacin cultural) de los indios formaban dos aspectos de una empresa cultural comn. Los evangelizadores eran simultneamente profesores de idiomas (espaol y latn), de msica y canto (litrgico) y de educacin tcnica (en agricultura y oficios). Los edificios religiosos construidos por los indios bajo la direccin de los frailes eran tambin escuelas en que los indios jvenes aprendan doctrina religiosa y latn. La limitacin de los recursos, dada la magnitud de la poblacin y el escaso nmero de misioneros, slo permiti instruir a los hijos de los caciques indios lo que tambin armonizaba con la concepcin aristocrtica de la sociedad que prevaleca en Castilla. Los franciscanos de Mxico fueron, en 1536, los primeros en fundar un colegio realmente destinado a los indios, cerca de Ciudad de Mxico. Esta institucin modelo, el Colegio de Santa Cruz de Tlatelolco, que permanece asociada con los nombres de fray Bernardino de Sahagn y fray Andrs de Olmos, acoga indios jvenes en rgimen de internado. Al terminar, dejaban la escuela ya catequizados y relativamente hispanizados; y dado que estaban destinados a llegar a ser jefes de sus grupos tnicos de origen, se supona que su conversin religiosa y cultural llevara consigo la de sus vasallos, como se les llamaba en espaol. Sin embargo, el colegio, que era obra de franciscanos reformados, no sobrevivi a sus fundadores, hombres de fe visionaria. Varias dcadas despus, cuando los jesutas crearon a su vez colegios para los indios, el de Tlatelolco era slo una sombra de lo que haba sido. Los jesutas concibieron la creacin de un clero nativo, asunto que caus controversia en la sociedad recientemente fundada. Misioneros jesutas, como Juan de Tovar en el Mxico central, lucharon por el mantenimiento y desarrollo de tales colegios, pero, en parte por razones econmicas, la sociedad no continu la experiencia. Hacia el ltimo cuarto de siglo xvi, la mayora de los colegios de las Indias para la educacin de los indios haban desaparecido. Pero la preocupacin por la necesidad de ensear espaol a los indios continu, como demuestra una serie de reales cdulas que datan de los primeros aos de la colonizacin en que se haca obligatoria esta enseanza. El hecho de que estos decretos, incorporados a las Leyes de Indias, se repitieron con tanta frecuencia sugiere que nunca se llegaron a poner totalmente en prctica. Los obispos siguieron creando escuelas para que los indios pudieran aprender el espaol hasta finales del siglo xviii, pues, como escriba el arzobispo de Mxico, todava en 1753 los indios se abstienen de pedir los sacramentos o atender a los sermones, porque desconocen absolutamente el castellano. El fracaso de la poltica de asimilacin cultural de los indios instigada por los pioneros de la evangelizacin, no se deba exclusivamente a las dificultades de su

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ejecucin. Algunos miembros de las rdenes religiosas aplicaban una poltica de segregacin cultural de los indios, para protegerlos de la relacin con los criollos y mestizos, cuya conducta moralmente disoluta consideraban un mal ejemplo para ellos. Este era el propsito de los pueblos hospitales, una empresa utpica (inspirada por el libro de Toms Moro, todava nuevo en aquella poca) del obispo franciscano de Michoacn, Vasco de Quiroga, y posteriormente, de las reducciones de los jesutas en Paraguay y California. Pero el efecto ms inmediato de la renuncia a la asimilacin cultural de los indios fue que los frailes se instalaron otra vez en las poblaciones de las repblicas de espaoles, incrementndose el nmero de conventos. Los colegios urbanos, creados por los miembros de las diferentes rdenes religiosas a principios del siglo xvii y hasta bien entrado el siglo xviii, aceptaban exclusivamente los nios de las minoras espaola y criolla. El Colegio de San Pedro y San Pablo, de los jesutas, en Ciudad de Mxico, era un modelo de este tipo, porque all reciba educacin gran parte de la lite intelectual de Nueva Espaa. Se pueden citar ejemplos similares en Lima, Quito y otras capitales de los virreinatos o de las capitanas generales. La creacin de universidades en las Indias, como tambin la de colegios de educacin superior, empez como una iniciativa de las rdenes mendicantes, sancionada por decretos reales. El colegio Toms de Aquino de los dominicos, en Santo Domingo, tom el nombre de universidad en 1538. En 1551, se estableci la Universidad de San Marcos, en Lima, y, en 1553, la Real y Pontificia Universidad de Mxico. Posteriormente, se fundaron otras universidades, como la de San Carlos Borromeo, en Guatemala, y la de San Francisco Javier, en Nueva Granada. En el siglo XVII se crearon ms universidades en Crdoba, La Plata, Cuzco y Santiago de Chile. El caso de la Universidad de Quito, ciudad que tuvo no menos de tres universidades durante este perodo, es una seal muy reveladora de una cierta saturacin, un producto de la rivalidad entre rdenes religiosas: haba una universidad dominica, una agustina y otra jesuta. Pero en conjunto, hacia el siglo xvii, los jesutas ganaron la supremaca. Los estatutos de las universidades de Indias se basaron en los de la Universidad de Salamanca, y entre las razones que invoc el Real Consejo de Indias para la creacin de la Universidad de San Marcos de Lima, figuraba un deseo de ennoblecer esos reinos proporcionndoles el acceso al estudio." El desarrollo de la educacin superior era un aspecto esencial de una poltica general de tratamiento de los vasallos del Nuevo Mundo a un nivel estrictamente igualitario respecto a los de la pennsula ibrica. Ello implicaba una discriminacin ms de tipo social que racial: los indios nobles fueron autorizados a inscribirse junto a los espaoles y criollos, pero los miembros de las castas (mestizos de origen indio, negro o blanco) y los comuneros indios fueron excluidos. La administracin de estas universidades la llevaba a cabo un rector, elegido por los profesores y los estudiantes adelantados y trabajadores reunidos en el mismo colegio electoral (claustro) que les haba designado. El control del Real Consejo de Indias era muy estricto, para asegurar que la concesin de grados, la eleccin de profesores y el funcionamiento de las clases tuvieran lugar de acuerdo con los procedimientos reglamentarios. Del examen de esos decretos se puede ver, por ejemplo,
17. Decreto de 1551, en Diego de Encinas, ed., Cedulario indiano [1596]; A. Garca, ed., 4 vols., Madrid, I945-I946.

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que los profesores de Lima tomaban vacaciones ilimitadas, que otros profesores empezaban las clases tan tarde que slo daban un cuarto de hora de clase; abusos todos ellos procedentes del hecho de que las ctedras se daban a amigos o clientes, sin ningn examen previo de su competencia. Esto era especialmente cierto en las ctedras de lenguas indias (principalmente de quechua y aymar, en Lima), que tenan la finalidad de instruir a los aspirantes a misionero en las lenguas de sus futuros catecmenos, pero estaban ocupadas por personas completamente desconocedoras de las mismas. El Consejo de Indias instituy exmenes de lenguas obligatorios tanto para los profesores como para los estudiantes y a todos aquellos que no lograran obtener el aprobado al final del ao, se les impeda ir a desarrollar trabajo misional. Esta era la situacin a que haba llegado la Universidad de Lima al finalizar el primer ao de existencia. Pero el panorama no era mejor en la Universidad de Mxico: a los candidatos al doctorado se les prohiba abandonar sus casas durante el mes anterior a la presentacin de sus tesis, para evitar sobornos (generalmente en forma de celebracin de banquetes) a los miembros del tribunal. A pesar de tales abusos indiscutibles que tambin ocurran en las universidades europeas de la poca las universidades del Nuevo Mundo proporcionaron a los criollos la posibilidad de acceso al progreso cultural y, hasta cierto punto, su promocin en la administracin pblica. Las universidades ms completas la de San Marcos de Lima y la de Mxico comprendan las cuatro facultades tradicionales: teologa, artes, derecho y medicina. Con la excepcin de la facultad de Medicina, la nica lengua que se utilizaba en la enseanza, exmenes y redaccin de tesis, era el latn. Las dems universidades pertenecan a rdenes religiosas, y estaban dedicadas principalmente, o totalmente, a la teologa o al derecho cannico. Los ttulos que dispensaban correspondan a bachillerato, licenciatura y doctorado; el plan de estudios estaba estandarizado para todas las universidades de Indias. El grado de autonoma de que gozaban las universidades estaba Umitado (en el caso de universidades reales y pontificias) por sus estatutos, por el sistema de patrocinio real (patronato) y por su dependencia financiera. Las universidades de las rdenes religiosas tenan mayor libertad, especialmente en el reclutamiento de profesores. Los colegios y universidades fueron los instrumentos primarios de la educacin pblica y los avances en la enseanza, pero no fueron los nicos. As era para la monarqua, y especialmente sus representantes en el Nuevo Mundo, y para las rdenes religiosas, que eran conscientes de ello, prueba de lo cual, fue que fomentaran la importacin de libros y el establecimiento de imprentas. Es cierto que exista un control sobre la circulacin y venta de libros, pero sin embargo los hechos son elocuentes: los inventarios de bibliotecas privadas muestran, por ejemplo, que los libros de Erasmo, Petrarca y Boccaccio llegaron a Amrica antes de 1540. En este mismo ao, el catlogo de libros en existencia del primer editor de Ciudad de Mxico contena todas las novelas que eran xito de ventas en la poca: Amads de Gaula, Espejo de Alejandra, Oliveros de Castilla, Roberto el Diablo. Juan Cromberger, primer editor de Ciudad de Mxico y del Nuevo Mundo, se uni comercialmente en 1539 con un lombardo, Juan Pablos (Giovanni Paoli), obteniendo con ello un provechoso monopolio; Juan Cromberger era el hijo de Jacob Cromberger, quien haba fundado en 1500 la famosa editorial de Sevilla. En 1583, y recin llegado de Ciudad de Mxico, Riccardi (natural de Turn) fund la primera editorial de

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Lima. Slo en el siglo xvii empezaron a aparecer otras editoriales en La Paz, Guatemala y Puebla. Hay que destacar que estas primeras imprentas de las Indias imprimieron casi exclusivamente manuales de oracin y catecismos; de esta forma, atendieron por encima de todas las necesidades (considerables en aquella poca) los requerimientos de la poltica misionera. Pero, ocasionalmente, tambin publicaron tratados de tecnologa minera y anatoma, e incluso libros de poesa. Las obras del gnero novelstico que hemos mencionado, fueron importadas en su mayor parte de Europa. Claro que ya en 1513, la reina Isabel la Catlica haba manifestado su preocupacin por los efectos dainos que Amads de Gaula y otras novelas del gnero fantstico pudieran tener sobre la imaginacin de los indios, dando instrucciones para prohibir el envo de tales libros a las Indias. En 1536, el Consejo de Indias confirm esta decisin en sus instrucciones al virrey Mendoza para evitar que las Sagradas Escrituras pierdan la autoridad y confianza que siempre han inspirado entre los indios que, por su reciente cristianizacin, no son capaces de distinguir entre la ficcin y la revelacin. La mejor solucin fue prohibir a los propios espaoles la tenencia de tales Ubros en sus casas, por la posibilidad de que los prestaran a los indios! Estas instrucciones, como muchas otras, fueron sin duda desatendidas, por lo que una cdula del ao 1543 repiti la prohibicin para Mxico y la extendi a Per y Santo Domingo. La campaa contra la literatura profana sigui an ms adelante y, en 1569, el virrey Toledo convoc en Lima a todos los propietarios de libreras y a los poseedores de novelas. Pero una combinacin de contrabando, corrupcin entre funcionarios gubernamentales responsables de la inspeccin de los buques a su llegada a puerto, y la connivencia de otros particulares, provoc que todos los esfuerzos de la Inquisicin fueran casi infructuosos, como se demostr por los inventarios de bibliotecas privadas, o incluso de rdenes religiosas, llevados a cabo en diversas ocasiones durante el virreinato. En el siglo xvi, la publicacin y circulacin clandestinas de libros tuvieron un desarrollo considerable, como veremos ms adelante. Basta con destacar ahora que, si bien la imaginativa novelstica popular espaola estaba prohibida en las Indias, la literatura poltica (crnicas de conquistas) y los estudios etnogrficos (historia y costumbres de los indios americanos) fueron fomentados, controlados o censurados, segn los regmenes y las circunstancias del momento. Los Reyes Catlicos, Fernando e Isabel, promovieron el desarrollo de una literatura sobre el Nuevo Mundo en su entorno. Hay que admitir, por ejemplo, que sin el apoyo real, el humanista italiano Pedro Mrtir de Anglera, que resida en la corte, no hubiera escrito su obra latina De Orbe Novo (Alcal, 1516), seguimiento estrecho de los acontecimientos de la conquista." Siguiendo sus pasos, el cronista oficial Gonzalo Fernndez de Oviedo no hubiera podido producir su ya mencionada Historia natural de las Indias, si los funcionarios gubernamentales no hubieran recibido instrucciones de la corona de proporcionarle toda la documentacin necesaria. La historia del Per de Agustn de Zarate, publicada tambin en Amberes un ao antes de la de Cieza de Len, fue estimulada en el entorno de Carlos V. Y adems de estos actos de intervencin personal acompaada de ayuda financiera (no siempre suficiente, como lamentaba Francisco Hernndez), la corona
18. P. M. d'Anghiera, De Orbe Novo decades tres [Alcal 1516], ed. facsimilar de la edicin original latina, Graz, Austria, 1966.

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tom tambin medidas oficiales: en primer lugar, la creacin en 1526 de la oficina de cosmgrafos y cronistas reales de las Indias, anloga a las que ya haban existido en los reinos de Aragn y Castilla." Aunque los primeros titulares de este puesto fueran, en ocasiones, superados por autores ms independientes, su trabajo no fue en absoluto desechable. Uno de sus sucesores, Antonio de Herrera, public una Historia general de los hechos de los castellanos en las islas y tierra firme del mar ocano (Madrid, 1601-1615), inspirada por las canciones de gesta de los reinos cristianos de la Espaa medieval, que estaba destinada a ser un monumento de la historiografa de los descubrimientos y conquistas espaoles en el Nuevo Mundo.-^" Este libro ya haba sido precedido por las Elegas de varones illustres de las Indias, de Joan de Castellanos, publicado en Madrid en 1589. Adems de la historia oficial de las conquistas, la corona tambin foment escritos de historia no oficial de la Amrica precolombina, como el de Acosta, Historia natural y moral de las Indias (1590). En ambos casos, la intencin poltica era minar las versiones de la conquista que justificaran las pretensiones dinsticas de los descendendientes de los descubridores y conquistadores, y en particular, socavar las intrigas de las familias de Coln y Corts, o la rebelin armada de los Pizarro. Y ya hemos resaltado los riesgos espirituales y polticos de permitir la reinterpretacin de las tradiciones histricas de los indios, por parte de los frailes imbuidos de espritu de profeca bblica. Haba abundancia de libros no pubUcados que aspiraban a revelar e interpretar la historia de las Indias y de los indios de Amrica; muchos de ellos, como De rebus indicis (1583?), de Juan Calvete de Estrella,^' y la Miscellanea antrctica, de Miguel Cabello Balboa (1586),^^ slo llegaron a ser publicados por primera vez a mediados del siglo xx. En pocas palabras, el deseo de la corona de estimular los escritos de historia, formaba parte de su poltica de controlar sus asuntos ingobernables en las Indias. Durante el largo reinado de Felipe II (1556-1598) se desarroll un gran plan para hacer el inventario general del reino de las Indias. A travs de los respectivos obispos, se present a los curas de parroquias urbanas y rurales un largo y detallado cuestionario. Esta inspeccin tena como objetivos principales la confeccin de un censo demogrfico y de un informe econmico destinado a la asignacin de los impuestos, cuyo sistema haba sido heredado de las administraciones precoloniales de Per y Mxico, y estaba basado en los quipus de los incas y en los mapas de tributos de los jeroglficos mexicanos. Aunque puedan expresarse muchas reservas sobre la precisin de la informacin recogida en esas relaciones geogrficas durante el ltimo cuarto del siglo xvi, stos constituyen una valiosa fuente para el historiador moderno. Es un hecho conocido que algunos encomenderos ocultaron en su informacin un cierto nmero de sus indios, lo que significa que las Relaciones, en realidad, sobreestimaron la cada demogrfica. Tkmbin es sabido que varios prrocos, bien por incultura, bien por desgana al ejercer el papel de funcionarios gubernamentales que consideraban ajeno a su vocacin, se tomaron muy

19. Decreto de 1526 en Cedulario Indiano. 20. Antonio de Herrera, Historia general de los hechos de os castellanos en las islas y tierra firme de la mar ocano [1601-1615], 17 vols., Madrid, 1934-1957. 21. Juan Calvete de Estrella, De rebus indicis [1583?], J. Lpez de Toro, ed., Madrid, 1950. 22. Miguel Cabello Balboa, Miscellanea antrctica [1586], Luis E. Valcrcel, ed., Lima, 1951.

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pocas molestias en este trabajo. Pero, an as, subsiste aquella parte de la investigacin que se refiere a costumbres sociales, vida familiar, tcnicas domsticas, artesana, vestuario, alimentacin y dems aspectos de inters etnogrfico. Y, si bien los resultados globales de este trabajo de campo de mbito continental (en que se usaron los nicos e inadecuados equipos tcnicos y mtodos de trabajo de que se dispona a finales del siglo xvi), no proporcionaron al Consejo de Indias todo lo que precisaba desde un punto de vista administrativo, son en cambio significativos para el historiador de la cultura. Algunas de las relaciones famosas se publicaron en Mxico en forma de Ubro: Relacin de Chalco Amaquemecam. Otras, fueron publicadas en Espaa al final del siglo xix por el erudito Marcos Jimnez de la Espada." Las leyes y disposiciones oficiales son importantes para el estudio de la vida cultural, no slo porque afectaban a campos tales como las universidades y el comercio de libros, sino tambin porque la asimilacin del espritu de la ley era un aspecto esencial de la poltica cultural. A partir de 1512 se publicaron las primeras Leyes de Indias; posteriormente, fueron derogadas y reemplazadas por las Leyes Nuevas en 1542. El ao 1680 se pubUc la primera gran Recopilacin de las Leyes de Indias que no slo era el Ubro de consulta de los miembros de las audiencias reales, sino tambin de los letrados, palabra con que se conoca a los abogados y juristas. Adems de estas colecciones oficiales, tambin aparecieron, con consentimiento y apoyo real, obras tales como Gobierno del Per (1567), de Juan de Matienzo, que era tanto un autntico manual de administracin colonial, como un programa de gobierno." Dentro del mismo gnero, estaba el libro de Antonio de Len Pinelo, El gran canciller de las Indias, escrito en Lima hacia 1625; lleg a conseguir la categora de un clsico. Poco tiempo despus, a principios del siglo xvii, Juan de Solrzano Pereira, protegido del conde de Lemos, se estableci en Lima. Haba estudiado leyes en la Universidad de Salamanca, y produjo la obra maestra de este gnero de literatura, la monumental Poltica indiana (1648).^^ sta, era una historia crtica de la administracin del imperio de las Indias, en la que no se ahorraron crticas ni al mismo Consejo de Indias, ni a las audiencias reales. Tkmpoco constituy un hecho aislado, por citar slo uno ms, el tratado en latn De contractibus, del jesuta Oate, que form parte del mismo esfuerzo de codificar y mejorar las leyes de Indias.

REALIDAD CULTURAL DE LA COLONIA

Tras la apariencia de una cultura cristiana unificada, se encuentra, de hecho, una realidad cultural muy heterognea. Haba diversas razones para ello, la principal de las cuales era la diversidad cultural de los inmigrantes europeos, aunque la mayora de ellos fuera nativo de la pennsula ibrica. En este contexto, es necesario recordar que, en principio, nicamente los subditos de la corona de Castilla a la que, sin
23. Marcos Jimnez de la Espada, 4 vols., Madrid, 1881-1897; 3 vols., Madrid, 1965^ 24. Juan de Matienzo, Gobierno del Per [1567], Guillermo Lohmann Villena, ed., Pars, 1967. 25. Juan de Salrzano Pereira, Poltica Indiana [1648], Jos Mara Ots Capdequ, ed., Madrid, 1930.

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embargo, pertenecan el norte de Cantabria, Navarra, Extremadura y Andaluca estaban autorizados a parar en las Indias, y ello slo si podan justificar que eran cristianos viejos. Debido a que las expediciones a las Indias comenzaban con una larga y peligrosa travesa a travs del Atlntico, los primeros contingentes de expedicionarios fueron reclutados entre los marineros de los puertos del Atlntico: Laredo, Santander (lugar de nacimiento de Juan de la Cosa) y Castro Urdales, en el norte; Sanlcar de Barrameda, Palos (cuna de los hermanos Pinzn), Cdiz, Puerto de Santa Mara, en el sur. Los conquistadores ms renombrados procedan de Itujillo y Medelln, pequeas poblaciones de Extremadura distantes entre s menos de 100 km. Entre los evangelizadores, adems de los castellanos, tuvieron un papel importante los vascos, como fray Juan de Zumrraga, y los gallegos, como fray Juan de Betanzos. Estos hechos tienen importancia debido a que, a finales del siglo XV y durante el xvi, Espaa no era todava una unidad poltica unificada, y mucho menos una entidad cultural homognea. Con el fin de dar una unidad religiosa a su reino peninsular, los Reyes Catlicos expulsaron a los judos practicantes (en 1492, el ao en que Coln descubri las Indias) y crearon los tribunales de la Inquisicin para perseguir a los judos conversos, todava fieles secretamente a la fe de sus ancestros. Posteriormente, en 1609, Felipe III decidi expulsar a los moriscos, los moros de Granada dispersos por otros reinos de la pennsula desde la conquista de Granada (tambin en 1492), y sospechosos de tener lazos con el Islam, que amenazaban la seguridad de las costas mediterrneas espaolas. Los propios cristianos (gallegos, vascos y catalanes, aragoneses), tem'an diversidades lingsticas y culturales considerables, y gozaban de autonoma interna legislativa y administrativa. Los fueros de Navarra son los ms conocidos, porque persistieron hasta el siglo xx, pero no fueron ms que un ejemplo entre muchos otros. El espritu de peculiaridad regional representado por los primeros conquistadores se transmiti al suelo americano, considerado por ellos como tabula rasa. Por esta razn, recientemente se ha reivindicado que slo es posible establecer una microhistoria de la Amrica colonial espaola. Cada pueblo podra ser considerado como un enclave cultural; de la misma forma que en los valles andinos de Colombia pueden encontrarse pueblos castellanos sencillamente trasplantados de la pennsula ibrica, tambin existen pueblos mineros mexicanos habitados por italianos desde el siglo XVI en adelante. Este ltimo ejemplo nos llama la atencin hacia la inmigracin clandestina, fenmeno muy importante dentro de las primeras etapas de la colonizacin. Muchos judos de Portugal, huyendo de los rigores de la Inquisicin, se refugiaron en las Indias, donde trataron de conservar sus tradiciones, aunque frecuentemente de forma algo precaria. Tkmbin lleg un gran nmero de alemanes sospechosos de luteranismo, especialmente a Venezuela. Incluso muchos piratas ingleses y franceses se integraron a esta sociedad de frontera, bien procedentes de naufragios, bien simples aventureros. Sin llegar tan lejos como ciertos historiadores hugonotes, para los que las Indias eran el refugio de los sinvergenzas de toda Europa, o Cervantes, para quien Amrica era una casa de lenocinio, hay que enfatizar la inevitable atomizacin de una sociedad de este tipo en este perodo. Adems de la diversidad de origen regional, haba tambin una enorme variedad de niveles culturales y orgenes sociales. Si se exceptan hombres como Corts, Cabeza de Vaca o Cieza de Len, que eran capaces de deponer la espada al anochecer

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y tomar la pluma, la mayora de los conquistadores era completamente iletrada. Los libros de gesta (es decir, los romances de caballeras), estudiados por Irving Leonard, eran ledos en voz alta slo por aquellos soldados capaces de hacerlo, en medio de un crculo de oyentes cuya cultura era puramente oral (ntese que la palabra oral no indica necesariamente carencia; los cuentos medievales, el romancero, se han conservado a menudo por tradicin exclusivamente oral, hasta el invento de la radio de transistores). Entre la gente culta, los antecedentes culturales de los frailes eran completamente distintos a los de los conquistadores y a los de los funcionarios del Estado (contadores, letrados, etc.). Se les reclutaba entre las ms altas esferas culturales y espirituales de la pennsula y, desde las primeras misiones, se incluyeron tambin otros europeos; este fenmeno de reclutamiento internacional se increment en el ltimo cuarto del siglo xvi, con la llegada de los jesutas. A pesar de la oposicin oficial, franceses, italianos, flamencos, alemanes, checos y, sobre todo, gentes procedentes del Reino de aples (entonces dependiente de la corona de Aragn), fueron a enriquecer la civilizacin de las Indias, procedentes del gran almacn de diferentes culturas cuyos logros, especialmente en arquitectura y artes plsticas, continan hoy en da suscitando admiracin. El alcance de la fusin de estas diferentes contribuciones culturales dependi de factores cuya importancia relativa era variable segn el momento y lugar. La dominacin cultural poda depender de la influencia de una personalidad carismtica, a menudo un religioso misionero (por ejemplo, gracias a la influencia del franciscano Pedro de Gante, los indios nefitos difundieron por todo Mxico pinturas religiosas de estilo flamenco). Pero se pueden encontrar ciertas constantes: el nivel de hispanizacin cultural estaba en funcin de la proximidad a una ciudad administrativa o a un convento (o colegio). El substrato cultural indgena fue ms resistente entre la poblacin sedentaria y culturalmente avanzada de los antiguos imperios nativos. En tales casos, los misioneros llegaron incluso a ayudar a difundir la esfera de influencia de ciertas lenguas de uso comn, como el quechua en el Per, el nhuatl en Mxico y el guaran en el Paraguay, en perjuicio de otras lenguas habladas por minoras. Y los espaoles tomaron muchas palabras indias, especialmente para el vocabulario botnico, zoolgico y tecnolgico; la influencia de la sintaxis de lenguas indgenas es tambin evidente. Por los que se refiere a la influencia chamnica en la medicina popular, a las tcnicas empleadas en la manufactura de objetos y construccin de edificios, en el cultivo de plantas, en la cocina, etc., la evidencia es arrolladora. Los hbitos dietticos cambiaron radicalmente: los tomates, el maz, la batata, el tabaco y el chocolate, entraron en la cultura espaola y, a travs de ella, en la europea. Las condiciones fsicas y climticas y, sobre todo, las nuevas estructuras de una sociedad emergente (relativamente estable desde 1570, aproximadamente), modificaron de manera significativa los principales modelos de la cultura espaola, diferencindolos claramente de sus orgenes europeos. Los conquistadores haban intentado volver a crear en el suelo virgen de Amrica una Nueva Espaa, una nueva Andaluca, una nueva Galicia, una nueva Castilla, una nueva Granada; y verdaderamente lo consiguieron. La monarqua les ayud en esta tarea, enviando misioneros para evangelizar a las Indias y juristas para establecer un estado de derecho. Pero esta transculturacin estuvo inevitablemente acompaada por un proceso de aculturacin. El continente americano estaba lejos de ser un desierto humano, un terri-

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torio que esperara la llegada de los que se consideraban a s mismos como escogidos por Dios para habitar y explotar el rico almacn de metales preciosos que yacan bajo su suelo. Los nativos americanos constituan una amplia mayora de la poblacin, an despus de las grandes epidemias que los diezmaron durante el siglo XVI. De esta forma, los enclaves de cultura espaola a menudo sostenidas por unas pocas familias de encomenderos, agrupadas en una pequea poblacin quedaron sumergidas en el entorno indio. Las casas que rodeaban la plaza pertenecan, por supuesto, a los vecinos europeos, pero los das de mercado, o durante los festivales religiosos, se pona a rebosar de indios. De la misma forma que la virgen Mara o el apstol Santiago llegaron a ser deidades indias que serviran un da para desafiar al poder espaol, los criollos aspiraban, desde la primera generacin, a diferenciarse de los espaoles de la pennsula absorbiendo formas de conducta, e incluso supersticiones, indias. Pero al mismo tiempo, dedicaban sus mejores esfuerzos a diferenciarse lo ms posible de los indios brbaros, como hacan los espaoles europeos. De esta forma, nos encontramos frente a la cultura de una minora colonial, que es histricamente la primera existente desde el inicio de la era moderna. Segn las estimaciones ms autorizadas, la poblacin total de origen hispnico a finales del siglo XVI era del orden de 150.000 personas, la mayor parte de las cuales era joven, y con claro predominio de los hombres sobre las mujeres y los nios. Solamente una cuarta parte de la poblacin viva en ciudades, que en su mayora eran pequeas. Es precisamente en ellas donde la cultura espaola se hizo provinciana y, muy pronto, arcaica, por falta de contacto con Espaa. Slo las capitales de los virreinatos, como Lima y Ciudad de Mxico, y los grandes puertos de mar ms prximos a Europa, como La Habana y Santo Domingo, prosiguieron bajo la influencia directa de Espaa. Y tambin, nicamente las cortes de los virreinatos, las audiencias y los conventos pudieron sostener una cultura escrita y estimular, al menos de forma episdica, una cierta actividad literaria. La mayora de los encomenderos viva culturalmente aislada en un entorno indio; lo mismo ocurra con los misioneros. El conjunto de criollos y espaoles representaba aproximadamente una quinta parte de la poblacin. El fenmeno conocido por demgrafos y antroplogos como mestizaje (que quiz podra denominarse de forma mas grfica como cruzamiento) desemboc en un sincretismo religioso y cultural que est en las races de la cultura popular de la moderna Amrica Latina. En el perodo que ahora nos ocupa, la combinacin de los efectos de la segregacin y del mestizaje condujo al crecimiento de culturas distintas en minoras tnicas diferentes. Estas culturas marginales pueden considerarse de forma muy simple como contraculturas (en relacin con la cultura espaola oficial) en el sentido de que eran una forma de supervivencia tnica y una defensa contra la cultura espaola dominante. El ejemplo ms llamativo es el de las culturas afroamericanas, surgidas del reencuentro consigo mismas que tuvieron las comunidades de esclavos africanos, arrancadas de sus tierras na ivas y sometidas a la dureza de la vida en las plantaciones. Al mismo tiempo, la nfluencia de la cultura africana sobre la cultura criolla se vio fomentada por la costumbre criolla de dar a sus hijos nodrizas de raza negra y por el hecho de que los hombres criollos frecuentasen la compaa de mujeres negras y mulatas. La cocina y el baile slo fueron los signos ms visibles de esta influencia, que fue muy profunda en el Cari-

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be y en las clidas regiones costeras de su entorno. Los archivos de la Inquisicin muestran que, desde mediados del siglo xvi, la mayora de los acusados era de raza negra, y estaban perseguidos por blasfemia, brujera, poligamia, y cargos similares. La energa que desplegaba la tica y la cultura espaolas en su propia defensa es slo un sntoma, entre otros muchos, del verdadero alcance de su vulnerabilidad, en una sociedad laxa, tan alejada de los centros influyentes de la cultura espaola, Toledo, Sevilla, Salamanca, y, en el siglo xvii, Madrid. Amrica era incapaz de producir por s misma centros con una fuerza de atraccin comparable. Sin embargo, hay que resaltar el precoz florecimiento, desde los inicios del siglo xvi, de la corte del virrey Diego Coln, en Santo Domingo. Durante algunos aos se desarroll ah una vida cortesana al estilo europeo, en la que los refinamientos de las formas, msica y poesa del Renacimiento italiano se mantuvieron gracias al ansia de prestigio del virrey. Despus del declive de la familia Coln tras sus disputas legales con la monarqua, Santo Domingo perdi su posicin preeminente, que pas de forma incuestionable, desde el ltimo cuarto del siglo XVI en adelante, y sobre todo durante el siglo xvii, a Ciudad de Mxico. Estando ya el pas casi enteramente conquistado, los hijos de los conquistadores pudieron darse a los placeres de la moda y mostrar su elegancia a lo largo del Paseo de la Alameda. Los jaeces de los caballos (frecuentemente de plata) resaltaban la elegancia de sus jinetes; los vestidos y la gracia de las mujeres fueron celebrados por el poeta Bernardo de Balbuena en un poema reveladoramente titulado Grandeza mexicana, escrito en 1602. El esplendor de ios palacios pbUcos y privados, los deportes ecuestres, las procesiones y las representaciones teatrales, los concursos de poesa con ocasin no slo de festividades cristianas, sino tambin de eventos tales como la boda de un prncipe, una victoria militar en Europa, la llegada de un virrey, son hechos suficientes para poder hablar de actividad cultural en el sentido moderno del trmino. En la capital, la densidad de la poblacin criolla y espaola era la suficiente (adems de la riqueza producida por la mano de obra india en las plantaciones y en las minas de plata) para sostener un ambiente propicio para la creacin artstica, especialmente la pintura y la competicin potica. La universidad y, sobre todo, los conventos, eran los lugares preferidos para ejercer todas aquellas actividades que no requirieran el ms dilatado espacio de la plaza. Algunos conventos servan a la vez como colegios y como clubes: en ellos, como nos informa sor Juana Ins de la Cruz, se poda aprender msica y dar conciertos y recitales. Los frailes criollos de fines del siglo xvii ya no eran soldados de Cristo como sus predecesores, sino clrigos urbanos que, a menudo, llevaban una vida de carcter muy secularizado. En los conventos, los seglares eran bienvenidos, llegando a convertirse en salones en que floreca el arte de la conversacin. Entre los libros que lean los criollos en tales lugares no era sorprendente encontrar, junto a la austera tradicin de Boecio y Toms de Kempis, autores profanos de la antigedad, como Horacio y Ovidio, o los autores del quattrocento italiano. Esta breve exposicin de aspectos de la vida cultural urbana de Ciudad de Mxico tambin se puede aplicar a Lima, que desarroll rpidamente un carcter marcadamente aristocrtico, y de la que todava persiste la fama de la magnfica calidad de su teatro. La Perrichola (o Perricholi, Micaela Villegas), la famosa actriz favorita del virrey del Per, fue representativa del ambiente de la Lima de fines del siglo xvii. Algunas capitales de segundo orden, como Quito y la ciudad de Guatemala, tuvieron

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un cierto renombre, aunque a una escala ms modesta, pues la existencia de la corte del virrey en Mxico y Lima serva como estmulo cultural. Pero habra que tener todo el fervor patritico y adhesin sentimental de los criollos para descubrir Guayaquil como la Atenas del Nuevo Mundo. Son ms dignas de mencin Crdoba de Ibcumn, en el futuro virreinato de La Plata, o incluso ciudades secundarias de Nueva Espaa, como Puebla de los ngeles, Guadalajara y Quertaro. (La Habana, Caracas y Buenos Aires empezaron a tener vida ms tarde, en el siglo XVIII.) Teniendo en cuenta el tamao del continente y la extensin a la que lleg la dispersin de la poblacin de origen europeo, no es sorprendente que se pueda apreciar la esclerotizacin provinciana de una cultura que reflejaba la mezcla de pretensiones aristocrticas con los gustos y mentalidades arcaicas de rancio abolengo, caractersticos de los ambientes coloniales. Naturalmente, la historia de la cultura, cuyos principales rasgos trataremos de describir a travs de sus obras, es slo la de la pequea minora de una clase urbana y educada, en medio de una minora criolla tambin muy pequea en proporcin a la poblacin total de las Indias. Pero estas limitaciones no hacen ms que subrayar lo considerable del alcance de tales escritos y publicaciones y, en algunos casos, tambin su gran calidad.

LITERATURA COLONIAL

A pesar de todos los obstculos para el desarrollo de una cultura original criolla que hemos mencionado anteriormente, las sociedades coloniales de la Amrica hispana vieron la aparicin de escritores y artistas que crearon algunas obras maestras. Aunque este juicio sea discutible, las memorias de los conquistadores y la mayora de las obras de misioneros que estaban inspiradas por las civilizaciones indgenas, pueden ya considerarse como criollas en su espritu. Hemos citado varios ejemplos, como las obras de Alonso de Ercilla entre las de estilo pico de la conquista, y la obra del franciscano Bernardino de Sahagn, en el campo de la etnografa. Ya en el reinado de Carlos V, la Uteratura del Nuevo Mundo era notable por su cantidad y, a menudo, por su calidad. Si definimos ciertas obras como criollas, aunque sus autores no fueran criollos americanos en el sentido estricto del trmino (pues haban nacido en Europa), es debido a que los fenmenos culturales no pueden considerarse solamente segn criterios biolgicos o geogrficos. Entre los veteranos de la conquista y evangelizacin del Nuevo Mundo, se desarroll muy pronto un sentimiento de diferenciacin respecto a los espaoles de Europa y, sobre todo, respecto a los europeos recin llegados a Amrica. Mientras las primeras generaciones de criollos y mestizos (los nacidos en los primeros aos del siglo xvi en las Indias occidentales, en Mxico unos 20 aos despus, y 30 aos despus en Per) eran todava nios, aparecieron nuevas condiciones que codificaron este sentido de diferenciacin. En esa poca, el trmino criollo no se aplicaba exclusivamente a los individuos de origen europeo, sino a todos los que no eran indios que estaban acUmatados (fsicamente y, sobre todo, culturalmente) a Amrica. Los esclavos que llevaban viviendo varios aos en las Indias eran conocidos como negros criollos, para diferenciarlos de los negros bozales recin llegados, que todava eran trabajadores ineficaces. Al espaol nacido en las Indias de padres nacidos en Espaa, se le conoca por criollo americano, o bien espaol americano;

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al espaol recin llegado se le daba el nombre peyorativo de gachupn, en Mxico, y chapetn, en el Per. La aparicin de estos adjetivos calificativos a la larga se convertiran en nombres: en el siglo xviii, la palabra americano reemplaz a espaol americano mostraba que lo que haba ocurrido era el nacimiento de una sociedad consciente de su propia existencia, es decir, el nacimiento de una nueva cultura. Cuando hacia 1580, el dominico Diego Duran, nacido en Espaa pero llegado a Mxico de nio, escribi el prefacio a su Historia de las Indias, declar su intencin de limpiar el nombre de su patria (es decir, de Nueva Espaa), que haba sido mancillado por los juicios apresurados y crticos de los espaoles recin desembarcados. Ciertamente, los funcionarios espaoles agrupaban a menudo a criollos, indios y mestizos bajo el nombre de brbaros. De esta forma, Duran se vio inducido a escribir una apologa de aquellas civilizaciones indias que constituan el pasado de su patria mexicana. Y dado que el vnculo de la tierra comn haba unido a todos los habitantes de Amrica cualesquiera que fueran sus razas u orgenes tnicos en una relacin comn hacia los extraos al continente, haba nacido una cultura criolla, diferente de la cultura espaola. La percepcin de esta diferencia, o mejor dicho oposicin, era tan considerable que se extenda a las creencias religiosas. En Mxico, la virgen de los Remedios, santa patrona de los conquistadores, era conocida como la gachupina, para distinguirla de Nuestra Seora de Guadalupe, la virgen criolla, que segn la tradicin se apareci a un pastor indio en 1531, exactamente diez aos despus de la conquista de Ciudad de Mxico por Corts y sus hombres. La primera era llevada en procesin para la fiesta del pendn (el aniversario de la conquista), y era invocada tambin contra la sequa; la segunda, invocada contra las inundaciones, lleg a ser la santa patrona de Ciudad de Mxico y, posteriormente, de otras muchas poblaciones del pas para, finalmente, pasar a ser el smbolo nacional en la guerra de la Independencia. El ejemplo mexicano es slo un caso entre muchos otros. La virgen de Copacabana, venerada cerca del lago Titicaca antiguo lugar de peregrinaje a uno de los muchos dioses incas fue, junto con Santa Rosa de Lima, objeto comn de veneracin de todos los criollos del Per. Nuestra Seora de Gupulo, en Ecuador, jug un papel similar en este proceso de cristalizacin de una conciencia criolla americana. El negativo de esto lo da el recelo y la incredulidad mostrada por los espaoles hacia los santuarios y cultos americanos que, sin embargo, no haban pretendido ser ms que la reproduccin de las imgenes y lugares religiosos de la pennsula. Por consiguiente, se desarroll una rivalidad que lleg a ser cada vez ms intensa, entre los espaoles y los criollos de las Indias, en la bsqueda y posesin de la gracia divina. As, no es sorprendente que los primeros productos de la cultura criolla fueran pinturas religiosas y libros devotos, edificantes vidas de misioneros y libros (a menudo, sermones publicados) de apologa religiosa. Para el lector moderno, tales escritos son ms documentos histricos que obras literarias de inters esttico. La literatura seglar, o sus variantes, se desarroll al mismo tiempo como literatura religiosa, al principio como imitacin de las grandes obras contemporneas espaolas, pero muy pronto como genuinas obras de creacin. Es indudable que los grandes versos picos, como Arauco domado (1596) de Pedro de Oa, o La Araucana (1569) de Alonso de Ercilla, fueron escritos a imitacin de la literatura pica de la antigedad o de la de sus contemporneos espaoles o italianos. Pero la te-

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mtica era completamente nueva, y esta pica de un mundo brbaro no puede desecharse como simple imitacin de la de Ariosto o Herrera, aun cuando tuviera una perfeccin estilstica considerable, acorde con el gusto de la poca. Adems de la pica americana en verso, se continu la tradicin espaola mediante literatura pica escrita primeramente en prosa, como la de Juan de Castellanos, y transformada posteriormente en verso. La historiografa de las Indias es debida, en gran parte, a la obra de criollos y mestizos (es decir, criollos, culturalmente hablando), de los cuales el ms famoso indudablemente fue el inca Garcilaso de la Vega. Descendiente por parte de madre de la rama real inca, Garcilaso era hijo de uno de los capitanes de la conquista, compaero de los hermanos Pizarro, y pariente del gran poeta espaol Garcilaso. Sus Comentarios reales de los Incas (Crdoba, 1609) son un perfecto ejemplo de asimilacin del estilo y mtodos del humanismo europeo contemporneo apUcado a un tema precolombino.^* La obra, por su extensin, por su equilibrada estructura y por la maestra de su estilo es un producto puro de la ms elevada cultura espaola de la poca; fue a Andaluca adonde acudi este descendiente de los Incas para pulir las enseanzas que haba adquirido en Lima. Garcilaso haba escrito ya una Historia de la Florida (1605) inspirada en el Orlando Furioso, de Ariosto, y construida utilizando crnicas escritas por participantes en la conquista, los compaeros de Hernando de Soto; precisamente, es en la forma tosca y en la falta de contenido intelectual del spero material sobre el que trabaj donde se muestra todo el alcance del genio de Garcilaso." Tambin adquiri gran reputacin como traductor de uno de los Ubros ms vendidos del siglo, Dialoghi d'amore, de Len Hebreo. Pero si bien Garcilaso fue el ejemplo de aculturacin ms sobresaliente del siglo, no fue de ninguna forma el nico. En Mxico tambin merece destacarse al cronista Fernando de Alva Ixtlixochitl; aunque la maestra de su estilo no lleg a la perfeccin de la de Garcilaso, su visin del pasado indio a travs de los ojos de su mestizaje cultural fue no menos caracterstica de la nueva cultura americana. Durante las ltimas dcadas del siglo xvi, una generacin despus de las crnicas y epopeyas de la conquista, aparecieron libros que exaltaban las nuevas ciudades de las Indias, con sus aristocrticas pretensiones. La Grandeza mexicana (ya mencionada) del padre Bernardo de Balbuena, inspirada en la Jerusaln liberada, de Ariosto, fue el ms logrado de estos frivolos poemas dedicados a la vida lujosa de los criollos, pero en este punto. Ciudad de Mxico no fue un caso nico entre las capitales de las Indias. Un cronista annimo, El Judo Portugus, describa la Lima de este perodo como un paraso terrenal para los seores [criollos], que pasean a caballo por las calles vestidos de seda y con los tejidos ms ricos de Segovia, mientras sus mujeres son llevadas en sillas de mano para acudir a sus compromisos sociales. La Alameda de Lima era por lo menos tan esplndida como la de Ciudad de Mxico. La inspiracin de los poetas, que ahora inclua mujeres como doa Leonor de Ovando, de Santo Domingo, haba cambiado por completo: la pica haba sido reemplazada por la poesa cortesana, especialmente la de amor cortesano. El petrarquismo floreca en Ciudad de Mxico, con poetas tales como Gonzlez de Eslava. El nombre de Gutierre de Cetina, tambin en Ciudad de Mxico, fue
26. 27. Garcilaso de la Vega, Obras completas, 4 vols., Madrid, 1960. Garca Laso de la Vega (Garcilaso de la Vega) El Inca, La Florida, Alianza, Madrid, 1988.

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elogiado por el propio Cervantes; tampoco debe olvidarse al poeta satrico Juan del Valle Caviedes, de Lima. Los mexicanos Juan de Terrazas y Juan de la Cueva son hoy en da poco ms que meros nombres. Pero no es este el caso de sor Juana Ins de la Cruz (1651-1695), el nuevo fnix americano, como la describan sus contemporneos. De nuevo Juana de Asbaje, nacida el ao 1648 en el valle de Mxico, haba vivido con el squito del virrey de Nueva Espaa, y fue la verdadera encarnacin de la inspiracin india (es decir, de las Indias, o criollas) celebrada por Balbuena; y sin embargo hizo los votos. La historia de su renuncia al mundo e incluso debido a las presiones suplicantes de un confesor mejor intencionado que inspirado a su biblioteca, es suficientemente conocida. La erudicin filosfica y teolgica de sor Juana era comparable a la de las mentes ms preclaras de su siglo, como el jesuta portugus Antonio Vieira, con quien tuvo una controversia en su ensayo sobre el sueo y sus interpretaciones. Pero por encima de todo era una msica y una poetisa. Por muy excepcional que su caso pudiera ser, por sus inusuales habilidades, nos muestra, sin embargo, que la educacin de la mujer en la sociedad criolla (y, ms especficamente, en los conventos donde las novicias daban clases particulares a las jvenes) debi de ser variada y sofisticada. La obra potica de sor Juana abarc desde el drama edificante, como El divino Narciso, hasta el gnero tradicional espaol del villancico, que ella misma describi como una ensalada, debido a que utilizaba las mezclas populares de lenguas habladas por los indios y por los negros. De este modo, sus logros poticos abarcaron todo el espectro cultural de la sociedad multirracial de Mxico.^* Pero sera errneo considerar a sor Juana como un caso aislado. Su contemporneo, Francisco Bramn, produjo una obra de inspiracin religiosa y considerable elegancia literaria: Los sirgueros de la Virgen sin original pecado (1620).^' El culto a la virgen, y particularmente a la Inmaculada Concepcin por la cual tenan que jurar los nuevos doctores de la Universidad de Mxico cuando reciban sus ttulos era el centro de la espiritualidad criolla. La exaltacin de la casi sobrenatural abundancia de Amrica y la forma en que sus riquezas se derramaban sobre los criollos fue un tema que compartieron sor Juana y su contemporneo de Lima, Antonio Len Pinelo, autor de El Paraso en el Nuevo Mundo (escrito hacia 1640).' Esta exaltacin de Amrica, a la vez sagrada y profana, por parte de los autores criollos, haba empezado a mediados del siglo xvi y lleg a acentuarse ms durante los dos siglos siguientes; era un campo en el que el estilo barroco iba a florecer en sus mayores extravagancias. El teatro que, como hemos dicho anteriormente, tuvo un xito precoz en las Indias, ocup un lugar importante dentro de la cultura criolla. Al principio se trataba de teatro religioso inspirado en los autos sacramentales, obras tradicionales espaolas. Fueron utilizadas por los primeros misioneros como medio de adoctrinar a los indios, quienes, sin embargo, los injertaban espontneamente en sus propias danzas (los areitos, en Mxico) heredadas de su rituales politestas, en las que el mimo ocupaba una parte importante. Posteriormente, se empezaron a representar
28. Sor Juana Ins de la Cruz, Obras completas, ed. Mndez Planearte, Mxico, D.F., 1969. 29. Francisco Bramn, Los sirgueros de la Virgen sin original pecado, Mxico, D.F., 1943. 30. Antonio Len Pinelo, El Paraso en el Nuevo Mundo, Ral Porras Barrenechea, ed., Lima, 1943.

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las seculares comedias espaolas, imitando a Lope de Rueda, y ya en el siglo xvii las obras de Lope de Vega se representaban por los pueblos de Amrica. Era posible asistir a representaciones, no slo en patios cerrados (corrales) como en Espaa, sino tambin en los palacios de los nuevos seores criollos, donde se daban sesiones privadas; y no solamente de obras tomadas, o imitadas, de Espaa. Uno de los ms grandes escritores de comedias del Siglo de Oro espaol fue un criollo mexicano (objeto de frecuentes burlas, pues era jorobado), Juan Ruiz de Alarcn. Alfonso Reyes cree ver en Alarcn el tipo de melancola crepuscular que considera un rasgo recurrente en la literatura de su pas, y que le distingue de Lope de Vega o Caldern, de los que era rival. El espectculo ms suntuoso era el presentado por la sociedad criolla en el paseo, o mejor an en sus extensas plazas rodeadas de portales, donde tenan lugar los grandes acontecimientos pblicos. La llegada del virrey, la entronizacin de un arzobispo, la ceremonia de un auto de fe, eran hechos que daban lugar a grandes concurrencias populares y a suntuosas exhibiciones del poder civil o eclesistico. No era casual que todo este perodo colonial se caracterizara por sus disputas sobre la preeminencia entre diversos dignatarios sobre su colocacin en las procesiones o en las tribunas, sobre si deban arrodillarse o inclinarse, si deban postrarse ante la bandera, si deban permanecer de pie en los funerales, y as sucesivamente. Hay que recordar que las festividades importantes, en especial la del Corpus Christi, estaban acompaadas de danzas y representaciones teatrales pagadas por el gobierno, durante las cuales se daba la oportunidad de participar a las diferentes comunidades tnicas. Para estos festivales ocasionales se confeccionaban decorados en estuco que podan representar tanto escenas de la mitologa clsica inspiradas en el Renacimiento, como tambin a los hroes y emperadores de la historia india. Tkmbin se escriba poesa para estas ocasiones, a menudo por parte de destacados autores. El criollo mexicano, Carlos de Sigenza y Gngora, sobrino por parte de madre del poeta andaluz, antiguo jesuta y profesor de matemticas en la universidad, era un maestro del gnero. En Las glorias de Quertaro y en La primavera indiana (1668) hizo una nueva contribucin al sentido americano de lo maravilloso en literatura, mezcla de devocin cristiana, mitologa pagana y fervor patritico. Pero el variado genio de don Carlos tambin introdujo una nueva forma completamente nueva en su picaresco cuento de cautividad. Los infortunios de Alonso Ramrez (Mxico, 1690), espaol en cuanto a la tcnica, pero americano en cuanto al genio, aunque de hecho transcurriera en oriente, especialmente en las Filipinas. Durante el mismo perodo, Juan de Espinosa Medrano, criollo de Lima, apodado El lunarejo, se empez a forjar una cierta reputacin como escritor. Sus poemas y dramas alegricos religiosos todava llegaron a suscitar la admiracin de Menndez y Pelayo, a finales del siglo xix. Adems, en las cortes de los virreyes ms cultos como el Prncipe de Esquilache, que tambin era poeta y en los crculos con pretensiones de nobleza reunidos en torno a los propietarios de minas ms ricos, que actuaban como mecenas de las artes, hubo intentos de crear academias; la primera de ellas fue la Academia Antartica de Lima, brillante crculo influenciado por Italia y frecuentado por humanistas italianos. Si los ltimos rescoldos del Renacimiento italiano brillaban en las Indias cuando la represin de la Contrarreforma haba comenzado ya en Espaa, ello fue de-

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bido a la distancia, a la dificultad de control, y tambin a la influencia de algunas personaUdades. Erasmo y Toms Moro haban marcado profundamente las mentes de los primeros evangelizadores. Y desde mediados del siglo xvi, ocurri lo mismo con los escritores de la Grecia Antigua y de Roma: Tres dilogos latinos, a imitacin de Platn, en la que el bachiller Francisco Cervantes de Salazar describe Ciudad de Mxico, data de 1554.'' En esos aos, uno de los primeros franciscanos de Nueva Espaa, fray Alonso de la Veracruz, public una obra filosfica original, Recognitio summularum, en tanto que Toms de Mercado traduca Aristteles al espaol. Las principales tendencias del pensamiento filosfico del perodo tanto la crtica de Luis Vives, como las ideas de Erasmo, el neoplatonismo o el estoicismo, al que una lectura de Boecio ayudaba a poner al da estaban presentes en las universidades de la Amrica espaola durante los siglos xvi y xvii. Cierto es que el escolasticismo tomista dominaba la enseanza de la teologa, como tambin lo haca en Europa durante esa poca. Pero la espiritualidad diferencial de los criollos estaba enraizada en la creencia (apoyada, como hemos visto, por una algo dudosa investigacin exegtica) de que el mundo que estaban creando con su propio esfuerzo estaba destinado a llegar a ser el Paraso Occidental (1683) de Carlos de Sigenza y Gngora, autor que abordaba temas tan difciles como el estudio e interpretacin de las tradiciones indias y la solucin de problemas matemticos; era un buen ejemplo de hombre universal, comparable a los eruditos del quattrocento italiano. Pero la expresin ms clsica de la cultura criolla en el campo religioso fue el sermn, juntamente con la oracin de difuntos destinada a extraer conclusiones edificantes. En todas ellas se puede encontrar una hiprbole, en parte religiosa y en parte patritica, que roza la heterodoxia; un predicador, llevado por su elocuencia, lleg a hablar del Sol de Jess, eclipsado por la luna de Mara, y otro quera transportar el trono de San Pedro a Tepeyac (es decir, al santuario de la virgen de Guadalupe). La presuncin ms sorprendente fue indudablemente la del bachiller mexicano Miguel Snchez, que en un ensayo apologtico en 1648 identific la imagen de la virgen de Guadalupe de Tepeyac con la mujer de la revelacin de la visin del apstol Juan. Los religiosos criollos estaban verdaderamente fascinados por la escatologa cristiana, fascinacin que comenz en el siglo xvi, con la traduccin del latn al espaol del Tratado del Apocalipsis que hizo el venerable Gregorio Lpez, acompaada de comentarios entre lneas. Junto a esta ansiedad espiritual, tambin se daban batallas doctrinales, tanto ms intensas cuanto los diferentes puntos de vista estaban defendidos por miembros de distintas rdenes; jesuietas, defensores de Surez, contra los dominicos tomistas, y los partidarios de la gracia eficaz contra los partidarios de la scientia media. Un hombre como el obispo de Puebla, Juan de Palafox y Mendoza, luch contra la supremaca de los jesutas, que se haban convertido en los maestros del sistema de educacin superior, un siglo antes que lo hicieran los dems. Este fermento intelectual, acompaado de variadas rencillas parroquiales, condujo con bastante rapidez a lo que, para ese perodo, era una impresionante cantidad de material escrito. No slo se increment la cantidad de obras publicadas (generalmente editadas a expensas de algn
31. Francisco Cervantes de Salazar, Tres dilogos latinos, Mxico, D.F., 1939.

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po patrn), sino tambin el nmero de casas editoras. Los menologios de las rdenes religiosas, las cartas anuales de los jesutas y las historias de las provincias (una historia franciscana para Nueva Espaa, una agustina para el Per, una dominica para Chiapas, y as sucesivamente) ocuparon un lugar importante entre esas publicaciones, y proporcionan al historiador informacin general (etnogrfica, econmica, social, cultural) que va bastante ms all de una crnica de la vida monstica. Una vista panormica de la rica abundancia de la literatura producida entre mediados del siglo XVI y mediados del siglo xviii existe un catlogo de la misma recopilado por el erudito chileno, Jos Toribio Medina" nos permite distinguir varias etapas. La primera, la fundacin de la sociedad colonial, caracterizada por las crnicas y epopeyas, los inventarios sobre la naturaleza, y por la curiosidad acerca del mundo indio de Amrica y su pasado. Posteriormente, a finales del siglo xvi, y especialmente durante el xvii, la era heroica de la conquista militar y espiritual cede paso al perodo de explotacin de los abundantes recursos de Amrica, la acumulacin de riquezas y la exhibicin del lujo. Obviamente, la vida cultural evolucion de acuerdo con esta profunda transformacin mental que separaba la generacin de los pioneros de la segunda generacin que gozaba de sus nuevas riquezas. Es sorprendente que los indios, de cuyo trabajo dependa la riqueza de las Indias, no aparecen en esta literatura (o, al menos, no de una forma realista), con la excepcin de Las virtudes del Indio (1650?), de Palafox y Mendoza. La tercera etapa, que empieza a mediados del siglo xvii con hombres como Sigenza y Gngora, es conocida generalmente como la era del Barroco, aunque esta ambigua expresin sea inadecuada para definir algo ms que una tendencia esttica, evidente sobre todo en la arquitectura. En esta tercera etapa de la vida cultural de las Indias, es incluso ms interesante observar el despertar de una ansiedad intelectual y espiritual, expresada tanto en la renuncia de sor Juana al mundo, como en la obra de Sigenza y Gngora, editor del primer peridico hispanoamericano, el Mercurio Volante (1693). Esta pubUcacin fue quizs el primer eco en las Indias del desarrollo del conocimiento racional europeo, como lo fue tambin el Manifiesto filosfico contra los cometas (1681), del mismo autor, que atacaba las supersticiones sobre interpretaciones astrolgicas de los cometas, muy frecuentes en ese perodo. En el otro gran centro del mundo hispanoamericano, el rector de la Universidad de San Marcos de Lima, Pedro de Peralta y Barnuevo, se dedic con igual xito a las matemticas, la cosmografa y muchas otras ramas de estudio. Por esos mismos aos, se public en Lima un tratado sobre ciruga; Descartes y Malebranche, proscritos de las universidades, se lean secretamente; y los jesutas Kino y Atanasio Kircher, el primero en el campo como misionero y el segundo como erudito en la biblioteca, enriquecieron el saber geogrfico y cosmogrfico con el estudio de California. Pero para prevenir la prctica ilegal de la medicina, el Consejo de Indias cre los tribunales de Protomedicato en Lima, Ciudad de Mxico, Bogot y otras ciudades. A finales del siglo xvii haba un florecimiento de la investigacin intelectual lleno

32.

Vase HALC, IV, Ensayo Bibliogrfico 8.

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de promesas para el futuro; este perodo, que Paul Hazard llam de la crisis del pensamiento europeo, fue una poca de plenitud para el pensamiento hispanoamericano, que a su vez entrara en una fase crtica tres cuartos de siglo ms tarde.

EL SIGLO DE LA ILUSTRACIN

Las primeras dcadas del siglo xviii se distinguieron muy poco de las que cerraron el siglo XVII, excepto en que se acentuaron las tendencias iniciadas en estas ltimas. La recuperacin demogrfica, especialmente en aquellos lugares en que predominaban los indios, el aumento del entrecruzamiento racial, fueron factores que robustecieron la conciencia americana de los criollos. En efecto, el fenmeno caracterstico de este perodo, que hemos examinado en otro lugar para el caso de Mxico (que entonces todava se llamaba Nueva Espaa), es lo que hemos llamado triunfalismo criollo." Las races espirituales de este clima de ideas se remontaban muy atrs, ya que tenan su origen en la creencia de que Dios haba puesto a los criollos aparte del resto de la humanidad valindose de la virgen Mara, quien haba escogido la tierra americana como su hogar para vivir entre los hombres. Esta eleccin divina se haca patente de muchas maneras: por la abundancia.jie^ frutos comestibles y por la riqueza de los metales escondidos eij-as entraas de la tierra o, a veces, incluso a cielo abierto. El extraordinario aumento en la construccin de edificios pblicos y privados que acompa al desarrollo urbanstico en Mxico, Nueva Granada, e incluso Chile y las tierras de La Plata, no hizo sino estimular el orgullo criollo. La barroca elocuencia de los predicadores, herencia del siglo anterior, resonando en el monumental esplendor de la nueva arquitectura neoclsica, exaltaba a la imperial Ciudad de Mxico, la Roma del Nuevo Mundo. Hubo un nuevo desarrollo: a pesar de las epidemias padecidas en 1725 y 1736, la poblacin de Ciudad de Mxico sobrepas a la de Madrid. En otras palabras, la ciudad imperial del imperio espaol, a partir de la mitad del siglo xviii, ya no estaba situada en el Viejo Mundo, sino en el Nuevo. En este perodo, cuando todava estaban intactos los sistemas de valores tradicionales establecidos despus de las conquistas del siglo xvi, cualquier signo de superioridad era interpretado como una seal procedente del cielo, seal que incitaba a los criollos de Amrica a liberarse del control burocrtico y de la dependencia religiosa de Espaa. Si bien no todos los predicadores llegaron tan lejos como para esperar que se transportase el trono de San Pedro a Tepeyac, muchos de ellos soaban con Guadalupeizar a la cristiandad. ste fue el significado de la expansin misionera hacia el norte de Mxico, entonces ya ms estimulado por los criollos que por los espaoles. Los franciscanos del seminario de Propaganda Fide de Quertaro, reclutados de entre las familias de la aristocracia criolla, fueron, como inspiradores del movimiento, comparables a los pioneros de la evangelizacin del siglo xvi. Junto a los franciscanos (que haban sido los ms numerosos desde el comienzo de la colonizacin), los jesutas jugaron, sin duda, un papel de liderazgo en lo que constituy un autntico resurgimiento espiritual. Como maestros de los jvenes criollos y confesores
33. Jacques Lafaye, Quetzalcatl y Guadalupe, a formacin de la conciencia nacional en Mxico, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, D.F., 1977 (nueva edicin revisada, 1985).

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de las monjas que enseaban a las jvenes, los jesutas controlaban de hecho la educacin ideolgica y espiritual de los criollos. Gracias a sus colegios, de los que sala la lite civil y eclesistica, la todopoderosa Compaa de Jess (poderosa tambin en el mbito econmico, debido a legados de propiedades que administraban con eficacia) contribuy de forma significativa al patriotismo americano. Ms libres de prejuicios que ciertas rdenes rivales, como los dominicos (que tenan numerosas ctedras de teologa), los jesutas fomentaron la introduccin en las universidades del Nuevo Mundo de las teoras de personas que, como Surez o Malebranche, se desviaban bastante del dogma filosfico del escolasticismo tomista. Gracias a ser la nica orden religiosa que no dependa directamente de la corona, sino de Roma, los jesutas pudieron resistir, no slo a los obispos nombrados por el rey, sino incluso a las audiencias y a los virreyes; y los criollos disidentes pudieron acudir a ellos para obtener apoyo moral. Con el respaldo de un continuo crecimiento demogrfico y econmico, el clima social de las dcadas centrales del siglo xviii se caracteriz por un aumento de la tensin entre los criollos (americanos) y los espaoles (gachupines o chapetones). El sentido de inferioridad colonial que desde el siglo xvi haba llevado a los criollos a protestar contra el desdn que por ellos sentan los espaoles recin llegados, investidos de poder administrativo, judicial y militar, se vio reemplazado por un sentimiento de la superioridad de Amrica. Esta nueva actitud entre los criollos, despert su sentido de la injusticia por su cuasi exclusin de los organismos oficiales (y su total exclusin de los altos rangos del ejrcito) y por la desigualdad real a que se haba llegado en las rdenes religiosas con el sistema de alternativa entre espaoles y criollos. De este clima social dan fe documentos tales como la Representacin vindicatoria que en el ao 1771 hizo a su Magestad la ciudad de Mxico, Cabeza de aquel Nuevo Mundo, en nombre de toda la nacin espaola-americana. Paralelamente a la sociedad criolla de hacendados que se encontraba en las ciudades andinas o en el Mxico central, cuya aspiracin era ennoblecerla con un ttulo o que ya dispona del mismo, apareci una nueva sociedad criolla. Con frecuencia, los miembros de esta sociedad eran descendientes de inmigrantes espaoles recin llegados el siglo xviii registr un importante incremento de la inmigracin que, a menudo, procedan del Pas Vasco, Catalua o Valencia, y no como anteriormente de Castilla o Andaluca. Se desarroll una burguesa profesional y comercial, ms en los puertos que en las ciudades seoriales del interior, pues aqullos eran ms abiertos al comercio, legal o no, y por lo tanto, tambin a las ideas. Se empez a pasar de contrabando gran cantidad de libros y grabados prohibidos procedentes principalmente de Holanda. Y fue precisamente en estas ciudades burguesas donde se crearon nuevas universidades, que se convirtieron rpidamente en centros de afirmacin de la conciencia criolla. Un buen ejemplo de ello fue la Universidad de San Jernimo, creada en La Habana en 1728, la puerta de Amrica o La llave del Nuevo Mundo (1761)," tal como la describi un nativo de all, Flix de Arrate, en el ttulo de un libro que no aparecera hasta 1830. Las universidades de Santa Rosa, fundada en Caracas en 1725, y de Santiago de Chile (1738), son otras seales de una nueva direccin en el desarrollo cultural que coincidieron con el apogeo del espritu criollo tradicional. A propsito, ambas universidades, como las de Mxico
34. J. le Riverend, ed., Mxico, D.F., 1949.

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y Lima, disponan de facultad de Medicina. La expansin econmica del siglo xviii se vio acompaada por una considerable creatividad en el terreno cultural: la vida teatral de Lima atraves un perodo magnfico; se compusieron peras, y a mediados de siglo se fund una orquesta sinfnica en Caracas que fue de las mejores de su gnero hasta principios del siglo xx. Naturalmente, tambin fue un perodo brillante para la pintura neoclsica, tanto como para la arquitectura, y se han conservado las obras (alegoras religiosas y retratos de civiles) de varios pintores realmente grandes. Pero no es este el lugar para profundizar en nuevos aspectos de la cultura que se desarroll junto a la palabra escrita. La publicacin de libros o de peridicos en el continente se haba estancado un poco, quedando esencialmente confinada a Ciudad de Mxico y Lima, debido a una poltica proteccionista que favoreca a las imprentas de Espaa; pero ahora se vea beneficiada por algunas excepciones, especialmente en favor de los jesutas. Muchos escritores (cierto es que, en su mayora, de temas piadosos) tuvieron que publicar su obra en las imprentas del Colegio de San Ildefonso de Ciudad de Mxico, que empez a funcionar en 1748. Mucho ms significativa fue la fundacin, en 1753, de la editorial para la Bibliotheca mexicana, por parte de Juan Jos de Eguiara y Eguren,^^ cuyo objetivo era catalogar las obras de todos los autores mexicanos (es decir, criollos) desde la fundacin de Nueva Espaa, para mostrar a los gachupines y, claro est, al mundo entero, que los espaoles americanos haban estado escribiendo grandes obras y en gran nmero durante los dos ltimos siglos. Un editor poda imprimir ms de 1.000 ejemplares de un libro, lo que implicaba, teniendo en cuenta su elevado precio y el analfabetismo de la poblacin, con la excepcin de una minora privilegiada, que el mercado potencial era mucho ms amplio que la sola regin de Mxico. As pues, la primera mitad del siglo xviii se caracteriz por la exaltacin criolla de su patria americana; por un reconocimiento de la contribucin de la cultura criolla a la de Espaa y del resto del mundo; y por la fundacin de universidades y editoriales que llegaran a ser los centros de la disidencia americana y, eventualmente, de la revuelta. El momento decisivo para la Amrica espaola estall en 1759, con la subida al trono de Carlos III. El nuevo rey, que haba pasado algunos aos en aples como virrey, estaba imbuido de ideas de progreso cientfico y educacional y de reforma administrativa. Adems, se rode de consejeros como Jovellanos y Campomanes, que estaban decididos a llevar a Espaa hasta la altura de Francia e Inglaterra. Uno de los ms importantes de entre una serie de decretos importante por sus consecuencias econmicas y espirituales y, por lo tanto, polticas, fue sin duda la expulsin de la Compaa de Jess de todos los territorios de Europa y Amrica que pertenecan a la corona de Castilla. En 1767 y durante los aos siguientes, ms de 2.600 jesutas de las Indias fueron embarcados hacia Crcega e Italia, llevando en sus corazones la imagen de su patria americana, pues muchos de ellos eran ya criollos. Esta medida no slo caus violentas sacudidas, tanto en las misiones de las Indias como en las comunidades religiosas hgadas a la Compaa, sino tambin desbarat la vida social, cultural e intelectual. Al mismo tiempo, el clero regular en su conjunto fue presionado por Carlos III
35. Slo apareci un volumen, el de la A a la C, en 1755. Agustn Millares Cario, ed., Mxico, D.F., 1944.

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para que volviera a la estricta observancia de las reglas de sus respectivas rdenes y, en particular, para que volviera a sus conventos. Ello les represent una dificultad enorme para cubrir su papel tradicional en la educacin y cultura criollas. El espritu de la cultura criolla estaba cambiando. El primer juicio a la francmasonera ante un tribunal de la Inquisicin tuvo lugar en Lima en 1751, pero 15 aos antes de esto, Mxico tena ya cuatro logias; y es interesante destacar que en Cdiz, cuyo consulado todava tena control sobre el comercio martimo con las Indias, durante esta misma poca haba una logia de 800 masones. Fue a mediados de siglo, por tanto antes de la subida de Carlos III, cuando la burguesa criolla particularmente la de zonas portuarias como La Habana, Veracruz o Caracas descubri por vez primera el fruto prohibido de las sociedades secretas, que satisfacan en cierta medida sus demandas de un nuevo conocimiento cientfico y filosfico, e independencia respecto a la burocracia espaola. Sin embargo, todo esto estaba todava muy alejado del espritu que haba de configurar los movimientos de independencia del siglo siguiente. Las ambiciones de los criollos, incluso de los ms denodados, todava se reducan solamente a reformas que les pudieran proporcionar lo que, como americanos, consideraban su justo y merecido lugar en la administracin de los asuntos pblicos, lo que todava no se llamaba la autonoma interna. No obstante, en el curso de la segunda mitad del siglo xviii, la competencia entre los espaoles y los criollos de Amrica se fue intensificando. Comparar los mritos de Espaa y Nueva Espaa se convirti en un ejercicio rutinario entre el clero, los intelectuales y los miembros de los cabildos (consejos municipales). Lo que Antonello Gerbi ha llamado La disputa del Mondo Nuovo (1955), que conmocion a la Europa ilustrada en vsperas de la Revolucin Francesa, fue en gran parte un debate antropolgico y sociolgico que sirvi, al mismo tiempo, como pantalla de las aspiraciones polticas de los criollos. El sacerdote prusiano Cornelius de Pauw, en su ensayo dedicado a Amrica, Recherches philosophiques sur les Amricains (Berln, 1768), afirmaba que, aunque el despertar de los criollos americanos precediera al de los europeos, sus logros fueron sin embargo inferiores, debido a la ausencia de perseverancia y a una prematura decadencia intelectual y fsica. Incluso la fauna de Amrica era comparada desfavorablemente con la del Viejo Mundo. Estos juicios, como es natural, provocaron los subsiguientes contraataques de los criollos; y esta vez el asunto tom carcter internacional, debido a la presencia de los jesutas exiUados en Italia, que aceptaron el reto. El exjesuita (dado que el Papa haba disuelto la Compaa) Francisco Javier Clavijero public en Cesena, en versin al italiano, una Storia antica del Messico (1780)," concluyendo con una serie de disertaciones en que se rebatan las alegaciones de Pauw, punto por punto. El relevo del debate lo tom uno de los portavoces del Aufklarung, el Deutsche Merkur de Weimar, que dedic tres nmeros al mismo, incluyendo, en 1786, las contribuciones de ambos protagonistas. Clavijero y Cornelius de Pauw. La controversia sobre la supuesta inferioridad (fuera biolgica o causada por razones climticas) de los americanos en relacin con los europeos, de los criollos respecto a los espaoles, plante de hecho la cuestin de la capacidad de los criollos para autogobernarse. De la misma forma que Seplveda, en el siglo xvi, haba invocado a
36. Traduccin castellana, Francisco Javier Clavijero, Historia antigua de Mxico, 4 vols., Mxico, D.F., 1945; tambin 4 vols., Mxico, D.F., 1958.

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Aristteles contra Las Casas para demostrar que los nativos de Amrica haban nacido para ser esclavos, Pauw utiliz la autoridad de Buffon para justificar la dependiencia colonial de los criollos americanos. El esplndido florecimiento de las artes y de las ciencias en la Amrica espaola durante la segunda mitad del siglo xviii, y en especial en el ltimo cuarto de siglo, proporcion una contundente refutacin al violento (y pseudocientfico) veredicto de Pauw y sus partidarios. La famosa Escuela de Minera de Ciudad de Mxico, a la que permanece vinculado el nombre de Len y Gama, se fund en 1772. En la dcada de 1780 se fundaron academias de Bellas Artes en Mxico y Guatemala. Se establecieron varias sociedades econmicas, sobresaliendo las de Cuba y Guatemala. En Bogot, en 1783, Jos Celestino Mutis (nacido en Cdiz) y el criollo Francisco Jos de Caldas, reunieron una exhaustiva coleccin de la flora del Nuevo Mundo. La ciudad dispona ya de una biblioteca pblica fundada por Moreno y Escandn, muy representativa del espritu de la flustracin; aos ms tarde, tambin se fund un observatorio astronmico. Hasta una regin como la del Ro de la Plata, que slo muy recientemente haba alcanzado la categora de virreinato tras siglos de abandono, tom parte activa en este despertar cientfico y cultural. Las ciencias puras y las ciencias aplicadas progresaron en todo el continente. En la Universidad de Chile se crearon cuatro ctedras de Derecho (en 1756), una en Crdoba, y una en Chuquisaca. Se forj una nueva generacin de abogados que, slo 25 aos ms tarde, se convertiran en los tericos de los movimientos independentistas y en miembros de las asambleas constituyentes de los nuevos estados de la Amrica espaola liberados. Este fermento intelectual no estaba confinado a las universidades y academias o a las logias masnicas, como en el pasado lo haba estado a los conventos. Las nuevas ideas y conocimientos fueron propagados por la prensa. A la Gaceta de Madrid, que se reimprima en Amrica desde 1737, y a las Gacetas de las ciudades de Mxico y Lima, se aadieron nuevos nombres, como el Diario Erudito, Econmico y Comercial de Lima su ttulo indica cuan diversos eran sus intereses que luego sera el futuro Mercurio Peruano. A stos seguiran otros, como el Mercurio Volante del mexicano Ignacio Bartolache, y las Primicias de la cultura, publicado en Quito. Otro indicador del apetito del pblico lector y de la abundancia de temticas as como de la existencia de una limitada Ubertad de prensa fue el hecho de que la Gaceta de Lima se empez a tirar quincenalmente. Paralelamente a la aparicin de este nmero de peridicos sin precentes, se produjo un intento de sntesis en muchos campos. En el de la historia ya hemos mencionado a Clavijero, pero no fue un caso aislado; una obra como el vasto Diccionario geogrfico histrico de las Indias en cinco volmenes, del ecuatoriano Antonio de Alcedo, pubhcado en Madrid en 1786-1789, es todava una evidencia mayor del deseo de reunir todo lo conocido tanto sobre el mundo natural como sobre la historia hispanoamericana." Clavijero era un exjesuita, y Alcedo, un militar, capitn de la Guardia Real; el espritu del siglo se haba extendido por las instituciones religiosas y civiles ms importantes. Todava ms reveladoras de la creciente confianza de los criollos fueron las Memorias (no publicadas en su poca) del dominico criollo fray Servando Teresa de Mier, descendiente de un gobernador
37. Edicin moderna en castellano, Antonio de Alcedo, Diccionario geogrfico histrico de as Indias, Mxico, D.F., 1966.

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de Nuevo Len y sobrino del gran inquisidor, que ms tarde abandon las sagradas rdenes. Exiliado a Espaa tras un imprudente sermn en presencia de las autoridades, con motivo de la fiesta de la virgen de Guadalupe, en la catedral de Mxico, Mier miraba a la vieja Espaa a travs de los ojos intransigentes de un criollo que rechazaba una dependencia que consideraba injusta. Escribi que en toda la dicesis de Burgos slo pudo encontrar una simple Biblia, y adems incompleta. Conden la crudeza del lenguaje de los aragoneses; denunci con cierta rotundidad los retrasos y la corrupcin de la burocracia real de El Escorial y la crasa ignorancia del clero regular espaol, especialmente de los dominicos de la provincia de Santander (lugar de su primer exilio), quienes, conociendo su procedencia mexicana, estaban asombrados de que no fuera negro, l. Servando Teresa de Mier Noriega y Guerra, vastago de una celebre familia criolla de Nueva Espaa! La indignacin de clrigos tratados de esta forma, estall en todas las direcciones, como en la Carta a los espaoles americanos del sacerdote peruano Vizcardo, o la de otro exjesuita de Tucumn, Diego Len Villafae, que ms tarde participara en la Revolucin de Mayo, en el virreinato de La Plata. Todos estos personajes eran claramente hombres del siglo xviii. Pero fue entre los influidos ms directamente por el espritu de la Ilustracin (que se haba extendido rpidamente gracias a la importacin y circulacin de libros y tratados, que la Inquisicin ya no acertaba a confiscar y quemar) donde se puede encontrar con ms frecuencia a los participantes en el movimiento independentista. Durante aquellos aos tan decisivos para la evolucin de las ideas de la Amrica espaola, fueron importados decenas de miles de libros y puestos a la venta en Lima, como se ve por los anuncios de la poca. Las ideas se propagaron a travs de las obras de autores espaoles como Feijo, Jovellanos y otros, pero tuvieron una importancia especial los libros de los filsofos ingleses y franceses. La Enciclopedia circul ampliamente, as como las obras de Voltaire, Rousseau y Bentham, y un libro muy crtico con respecto a la colonizacin espaola, la Historia filosfica de las dos Indias (nombre completo, Histoire philosophique etpolitique des tablisements et du commerce des Europens dans les deux Indes), del sacerdote ilustrado Guillaume Thomas Raynal, que tuvo varias ediciones desde aquella primera de 1770. De hecho, Raynal no lleg a poner nunca los pies en Amrica. Ms afortunado y tambin con mayor credibilidad, por su superior conocimiento fue el prusiano barn Alexander von Humboldt, quien, en compaa del francs Aim Bonpland, obtuvo una autorizacin para viajar a travs de las Indias, hacia los aos del cambio de siglo. De esta misin, que se prolong durante siete aos, surgieron varias obras maestras, como el Essai politique, sur le royaume de la Nouvelle Espagne,^^ el Voyage aux rgions quinoxiales du Nouveau Continent^'^ y el Essai sur Cuba.*" Aunque no pudo terminar su obra sobre Per, suministr un relato insustituible

38. El original en francs, Pars, 1811. Edicin moderna en castellano, A. de Humboldt, Escritos polticos. Fondo de Cultura Econmica, Mxico, D.F., 1966. 39. El original en francs, Pars, 1808. Edicin moderna en castellano, A. de Humboldt, Viaje a las regiones equinocciales del nuevo continente, 5 vols., Caracas, 1941-1942. 40. Primera edicin castellana, 1827, edicin moderna en castellano, A. de Humboldt, Ensayo poltico sobre la isla de Cuba, La Habana, 1960.

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sobre la sociedad criolla de finales del siglo xviii y principios del xix. Y su visin de las relaciones entre criollos y espaoles confirm la que daban Jorge Juan y Antonio de UUoa, oficiales de la armada espaola en una misin de informacin (1735-1744) en la costa sudamericana del Pacfico, quienes en sus Noticias secretas de Amrica,*' reafirmaron las predicciones que el marqus de Barinas haba hecho 50 aos antes que ellos, en su tratado Vaticinios de la prdida de las Indias (1685)." Pero ninguno de estos autores fue escuchado, y debido a ello o mejor dicho, a las ideas y los hombres que tomaron las armas para defenderlas la monarqua espaola perdi las Indias. Entre los escritores, oradores y lderes de las actividades culturales y cientficas que prepararon la mentalidad propicia para la independencia, destacan algunos nombres: Nario en Colombia, Belgrano en Argentina, Lizardi en Mxico. Los escritos de Jos Joaqun Fernndez de Lizardi, que tom como pseudnimo El Pensador Mexicano, que se convirti en el nombre del peridico que fundara posteriormente (1817), criticando las costumbres y organizacin social imperantes, condujeron a su arresto por parte de las autoridades del virreinato. En su novela ms importante. El periquillo Sarniento (1816), logr adaptar perfectamente el espritu de la Ilustracin a la tradicin de la novela picaresca espaola. No menos tradicional, pero igualmente moderna en su inspiracin crtica, fue la obra del poeta satrico peruano Simn de Ayanque, Lima por dentro y por fuera (1792), en que retrat las realidades de la sociedad de la capital peruana, con su mezcla de culturas, jugando un papel significativo en la socava del orden establecido. La Amrica espaola lejos de ser el ltimo refugio de la teocracia, el obscurantismo y la barbarie, como sostuvo durante mucho tiempo la mayora de historiadores europeos de la poca, y posteriormente los historiadores liberales de la Amrica latina del siglo xix haba alcanzado, a finales del siglo xviii, un elevado nivel cultural. El testimonio de Humboldt sobre Nueva Espaa ha conservado su celebridad con toda justicia: se entusiasm con el esplendor de los monumentos de Ciudad de Mxico, slo comparables, en su opinin, con los de San Petersburgo y Pars, y afirmaba que no exista ninguna otra ciudad en el Nuevo Mundo que tuviera unas universidades e instituciones literarias y cientficas con un nivel comparable. Este juicio, formulado unos 30 aos antes de la independencia poltica de Mxico, reforzaba los del erudito humanista Cervantes de Salazar, escritos 30 aos despus de la conquista de Mxico por Corts, y los del viajero napolitano Gemelli Carreri, de finales del siglo xvii. Los observadores extranjeros imparciales apreciaron la cultura criolla, tanto como por sus realizaciones arquitectnicas, como por sus instituciones de educacin superior y sus escuelas tcnicas. La cultura criolla en lugar de permanecer anclada en el neoclasicismo o atrapada en un escolasticismo obsoleto estuvo abierta desde el primer momento a las influencias exteriores. Desde la primera dcada de la colonizacin, las Indias se vieron afectadas por las tradiciones espirituales y artsticas ms representativas del Renacimiento (bien procedentes directamente de su lugar de origen en Italia, bien a travs de Espaa y Flandes). Ya en el siglo xvil, las ideas y logros estticos de la Edad de Oro
41. Informe confidencial, escrito en 1748, publicado primero en Londres en 1826; 2 vols., Madrid, 1918. Vase tambin Relacin histrica del viaje a la Amrica, 2 vols., Madrid, 1748. 42. Marqus de Barinas, Vaticinios de la prdida de las Indias, Caracas, 1949.

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espaola barroco y neoclasicismo, conceptismo y culteranismo fueron imitadas en Amrica y rivalizaron con ellas. Desde mediados del siglo xviil, conforme penetraban las ideas de la Ilustracin en las posesiones espaolas, los criollos americanos empezaron a aspirar a tomar el liderazgo intelectual y cultural del mundo hispnico. Finalmente, despus de la guerra de la Independencia Americana y de la Revolucin Francesa, muchos criollos hicieron propias sus ideas revolucionarias, que se concretaron en los discursos y proclamas de Hidalgo, Bolvar y otros lderes de las revoluciones para la independencia de la Amrica espaola (1810-1825).

UNA NOTA SOBRE LA LITERATURA Y LA VIDA INTELECTUAL EN EL BRASIL COLONIAL


El primer relato sobre Brasil data del desembarco de Cabral en la costa de sudamrica, en 1550: la carta de Pero Vaz de Caminha a dom Manuel I, 1 de mayo de 1500 [en William Brooks Greenlee, ed., The voyages of Pedro Alvares Cabral to Brazil and India from contemporary documents and narratives, Hakluyt Society, Londres, 1937]. Las tres crnicas ms importantes del siglo xvi son, en primer lugar, las de Pero de Magalhaes Gandavo, Tratado da trra do Brasil e Historia da Provincia da Santa Cruz [Lisboa, 1576]; en segundo lugar, las de Ferno Cardim S. J., Do clima e trra do Brasil y Do principio e origem dos indios do Brasil [hacia 1584], y Tratados da trra e gente do Brasil, Capistrano de Abreu, ed. (Ro de Janeiro, 1925); en tercer lugar, y ms importante de todas, es la de Gabriel Soares de Sousa, Tratado descritivo do Brasil em 1587 (primera publicacin en Ro de Janeiro, 1851; Sao Paulo, 1938). Tienen especial valor e inters las cartas y relatos de los jesutas que llegaron con los fundadores del gobierno real en 1549. Los ms notables son los escritos de Manoel de Nbrega (durante el perodo 1549-1570) y Jos de Anchieta (durante el perodo 1554-1594). Existen varias colecciones de cartas de los jesutas. En particular, vanse las de Serafim Leite, Monumenta Brasiliae (4 vols., Roma, 1956-1960). Los jesutas fundaron 10 colegios, 4 seminarios y 1 noviciado, empezando con el de Santo Incio (Sao Paulo) en 1554, Todos os Santos (Baha) en 1556, Ro de Janeiro en 1567, y OHnda en 1576. Los jesutas dominaron la enseanza secundara en el Brasil colonial hasta su expulsin en 1759. Al contrario que en la Amrica espaola, en el Brasil colonial no se fund ninguna universidad. Existen numerosas descripciones del Brasil del siglo xvi hechas por no portugueses: Andr Thvet, Jean de Lry, Ulrch Schmdel, Hans Staden, Anthony Knivet, Gaspar de Carvajal, y muchos otros. La crnica principal de la sociedad brasilea ms compleja del siglo xvii es la de Ambrosio Fernandes Brandao, Os dilogos das grandezas do Brasil (1618; ed. Jos Antonio Gonsalves de Mello, Recife, 1962; 2." ed., 1966). Tambin es interesante el verso satrico del bahiano Gregorio de Matos (1633-1690). La primera historia de Brasil, escrita por un franciscano nacido en Brasil (que extrajo mucho material de la obra de Gabriel Soares de Sousa), es la de Vicente do Salvador, Historia do Brasil, de 1627 (eds. Capistrano de Abreu y Rodolfo Garca, 3.* ed., revisada.

NOTA SOBRE LA LITERATURA Y LA VIDA INTELECTUAL

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Sao Paulo, 1931). La ocupacin holandesa del noreste de Brasil (1630-1654), produjo importantes estudios por parte de eruditos y cientficos holandeses. Los jesuitas siguieron escribiendo sobre Brasil, especialmente sobre su interior; una contribucin notable es la de Simao de Vasconcelos, Chronica da Companhia de Jess do Estado do Brasil (Lisboa, 1663, 2.^ ed., 2 vols., Lisboa, 1865), que trata con amplitud la segunda mitad del siglo xvi. Sin embargo, la figura literaria ejemplar del siglo XVII es el jesuta Antonio Vieira (1608-1697); sus sermones y escritos, especialmente en defensa de los indios, representan uno de los momentos ms notables de la cultura lusobrasilea. Vanse: Padre Antonio Vieira: obras escolhidas (12 vols., Lisboa, 1951-1954); Padre Antonio Vieira: Sermes (14 vols., Lisboa, 1679-1710; 3 vols., Oporto, 1908); Cartas do Antonio Vieira, ed. J.L. de Azevedo (3 vols., Coimbra, 1925-1928). El tratado ms importante sobre los recursos naturales y la economa de Brasil a finales del siglo xvii y principios del xviil es Cultura e opulencia do Brasil por suas drogas e minas, de Giovanni Antonio Andreoni (Joo Antonio Andreoni, 1649-1716), jesuta italiano que escriba bajo el seudnimo de Andre Joo Antonil. Su preparacin ocup diez aos, empezando en 1693, y fue publicado por primera vez en 1711. Existen varias ediciones modernas; la ms erudita, con ventaja, es la editada por Andre Mansuy (Pars, 1968). En 1730 se public en Lisboa la Historia da Amrica Portuguesa (3.^ ed.. Baha, 1950), de Sebastio da Rocha Pitta, primera historia general de Brasil escrita por un brasileo desde la de Vicente do Salvador, un siglo anterior. Los brasileos tenan que viajar a Coimbra para recibir educacin universitaria, pero a mediados del siglo xviii se hicieron varios intentos de fundar academias y sociedades cientficas y literarias, en Baha y Ro de Janeiro. La ms notable fue la Academia Cientfica (1771) y la Sociedade Literaria (1785) de Ro de Janeiro. Sin embargo, fue en Vila Rica (Outo Preto), Minas Gerais, donde la vida literaria e intelectual del Brasil colonial alcanz su nivel mximo, durante la dcada de 1780. Y sobresalieron los siguientes poetas mineiros: Claudio Manuel da Costa (Vila Rica), Jos Incio de Alvarengo Peixoto, Manuel Incio da Silva Alvarengo, Jos Basilio da Gama (O Uraguay), Jos de Santa Rita Duro (Caramur), y Toms Antonio Gonzaga (ms conocido por sus satricas Cartas Chilenas). Muchos intelectuales y poetas de esta brillante generacin participaron en la Inconfidencia mineira (1788-1789). Durante la ltima dcada del siglo xviii y la primera del siglo xix, se produjeron en Brasil varias importantes obras de economa y poltica, aunque como siempre se pubUcaron en Lisboa (hasta 1808 no hubo imprentas en Brasil). Las de mayor valor son: Ensato econmico sobre o comercio de Portugal e suas colonias, de Jos Joaquim da Cunha de Azeredo Coutinho (1794; en Obras econmicas, ed. Sergio Buarque de Holanda, Sao Paulo, 1966); Recopilando de noticias soteropolitanas e braslicas contidas em XX cartas, de Luis dos Santos Vilhena (1802; 3 vols., Baha, 1921-1922), que es la fuente ms importante sobre las condiciones econmicas, sociales y polticas del ltimo Brasil colonial, y concretamente de Baha, donde vivi el autor desde 1787 hasta alrededor del ao 1804; y las Cartas econmicopolticas sobre a agricultura e o comercio da Bahia, de Joo Rodrigues de Brito (1807; Lisboa, 1821; Baha, 1924). Para una informacin ms detallada sobre estos y otros textos coloniales (y sus

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diversas ediciones), vanse Marvellous Journey. A survey offour centures ofBrazilian wrting (Nueva York, 1948), de Samuel Putnam; Bibliographia Brasiliana. A bibliographical essay on rare books about Brazil published from 1504 to 1900 and works ofBrazilian authors published abroad before the Independence of Brazil in 1822 (2 vols., Amsterdam, 1958; revisado y ampliado, 2 vols., Ro de Janeiro y Los ngeles, 1983), de Rubens Borba de Moraes; Bibliographia Brasileira do perodo colonial (Sao Paulo, 1969), de Rubens Borba de Moraes; e Historia da historia do Brasil, I: Historiografa colonial (Sao Paulo, 1979), de Jos Honorio Rodrigues.

Captulo 9 ARQUITECTURA Y ARTE COLONIAL DE HISPANOAMRICA


Para facilitar la tarea del lector, el captulo ha sido dividido geogrficamente en dos regiones: la que abarca Mxico, Centroamrica y el Caribe; y la que corresponde al resto, es decir la Sudamrica hispana. Se sigue el orden cronolgico yendo de norte a sur y mencionando en primer trmino la arquitectura, para seguir con la escultura (retablos, pulpitos e imaginera) y concluir con la pintura. Abordado el tema pero todava en el terreno de las generalidades, hay que aclarar que hubo tres tipos principales de arquitectura que correspondan a la organizacin de la sociedad colonial: la religiosa, la civil (administrativa y militar) y la privada. El 90 por 100 de las obras de mayor inters arquitectnico entran en la primera categora. Por lo general las ciudades importantes posean una catedral, ms un mayor o menor nmero de iglesias parroquiales en manos del clero secular. Pertenecientes a las rdenes religiosas existan, adems de los conventos, las iglesias y capillas que de ellos dependan. No obstante, tambin estaban a cargo de las autoridades eclesisticas los hospitales, escuelas, colegios, universidades. A medida que los fondos de la Iglesia aumentaban, su enriquecimiento se manifestaba en el tamao y magnificencia de sus instalaciones. En cuanto a la arquitectura civil hay que comprender que ella pone de manifiesto los rasgos de la vida colonial; es decir, comparados con algunos establecemientos religiosos, los edificios pblicos se revelan casi espartanos en su extrema sencillez. Por ltimo, la arquitectura privada comprende al menos dos tipos de moradas: la urbana y la rural. Las influencias son de doble carcter: por un lado el modelo andaluz-levantino, la casa baja de patios y azoteas; el otro resulta ms concentrado en un solo bloque, a menudo con algn piso alto y techo de tejas, esquema que proviene del norte de la pennsula. En el terreno de las generalidades hay que aclarar que Mxico, Centroamrica y el Caribe eran las reas ms abiertas a la influencia hispnica. Algunas otras en Sudamrica como Quito, por ejemplo al atraer a muchos religiosos que llegaban al Nuevo Mundo procedentes sobre todo de Italia, Flandes o Alemania, presentaban caracteres propios. O sea, que los desarrollos culturales fueron ms originales no de nivel ms alto, por cierto en los actuales Ecuador, Per y Solivia que en las regiones equivalentes del hemisferio norte.

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En el sigo xvi las rdenes religiosas franciscanos, dominicos, agustinos y mercedarios competan entre s en la exploracin y catequizacin de los indios y la consecuente labor de erigir iglesias y conventos. Durante este perodo heroico, el estilo dominante en arquitectura presenta rasgos del gtico, particularmente la tcnica de las bvedas de crucera; aunque tambin encontremos artesonados mudejares, fachadas y claustros platerescos, adems de planteamientos herrerianos (de Juan de Herrera, 1530-1597, arquitecto de El Escorial). Ms tarde, a mediados del sigo xvii y hasta casi el fin del xviii, ser el triunfo del barroco, hasta que hacia la conclusin del siglo aparezca un estilo cortesano y afrancesado, el rococ, y ms tarde otro movimiento mucho ms importante que es el que conocemos con el nombre de neoclsico. No obstante, hay que advertir que el de estilo es un concepto europeo poco adecuado para este contexto que, en realidad, precisa de una nueva nomenclatura y clasificacin de las tipologas hispanoamericanas, para poder ser estudiadas desde el propio continente y no desde fuera como hasta ahora se ha hecho.

MXICO, CENTROAMRICA Y EL CARIBE

Arquitectura Apenas descubiertas las islas del Caribe, los conquistadores soldados y frailes se lanzaron a un vasto programa arquitectnico cuya intensidad y calidad no iban a poder mantener por mucho tiempo, cuando comprendieran el gigantesco continente que se les ofreca a espaldas de esos bastiones insulares. Los primeros edificios que todava permanecen en pie en la ciudad de Santo Domingo, nos recuerdan la magnitud del programa, aunque ste no llegara a ser completado nunca ni all ni en Cuba o Puerto Rico. Esa precoz oleada constructora haba contado con los materiales locales y el empleo de las tcnicas europeas. Cuando los nicos elementos a mano eran el adobe y la paja, los propios colonizadores se construan bohos parecidos a los que se hacan los indios. En cambio, cuando pretendieron tener edificios ms nobles tuvieron que apelar a maestros de obras y escultores que llegaron directamente de Espaa. Como puede suponerse, estas primeras manifestaciones abarcan estilsticamente desde el gtico hasta el Renacimiento italiano, entendido al pie de la letra o en su versin espaola que llamamos plateresco. A veces los artesonados copiaban los modelos clsicos que consisten en casetones de madera labrada; otras, se trataba de repetir los modelos mudejares, lo que se conoca entonces como carpintera de lo blanco. Estas ltimas cubiertas que formaban polgonos estrellados fueron muy apreciadas durante toda la Colonia, puesto que no constituan solamente una forma refinada de expresin artstica, sino que hasta se revelaron como procedimiento ingenioso en una zona donde haba escasez de troncos de gran escuadra. En Santo Domingo el mejor edificio de la poca es, sin duda, la catedral que orden levantar el primer obispo, Alessandro Geraldini, italiano amigo personal de los Reyes Cathcos. Si bien la construccin no puede jactarse de ser esbelta, al menos resulta muy digna. Las naves van cubiertas de bvedas gticas de crucera, mientras que la fachada en estilo del quattrocento ostenta una doble por-

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tada con un curioso efecto de trompe l'oeil. Vemos aqu la pretensin de un humanista que no pudo por menos que asegurarse que su propia sede, la primera cronolgicamente en toda Amrica, mostrara algn rasgo de su gloriosa tierra natal. No obstante, este lujo era poco frecuente. En el llamado Alczar o casa de Diego Coln encontramos una especie de fortaleza desdichadamente hoy restaurada con exceso que presenta en sus dos frentes sendas loggias de arcadas, como las que ms tarde le copiar en Mxico la casa de Corts, en Cuernavaca. Se conservan tambin los conventos de San Francisco (1544-1555) y de La Merced (1527-1555) cuyas estructuras son bsicamente gticas, y si el primero es hoy slo una ruina imponente, el segundo se mantiene todava en pie. Los vestigios del hospital de San Nicols (1533-1552) muestran que era de planta cruciforme como los que la corona espaola haba mandado ejecutar en Santiago de Compostela y en Toledo. En cuanto a las obras, un poco posteriores, llevadas a cabo en Cuba y Puerto Rico, puede decirse que resultan mucho ms modestas que las de ese brillante comienzo dominico. Aparte de algunas pocas iglesias, lo principal de esos puntos estratgicos arquitectnicamente hablando son siempre las fortificaciones llamadas entonces castillos, que llegarn a su pleno esplendor solamente en los prximos dos siglos, como ya veremos ms adelante. En el caso de Mxico conviene aclarar que, desde un principio, el propio rey de Espaa haba asignado las distintas regiones a cada una de la principales rdenes. Las cuales haban ido llegando segn la siguiente cadencia: primero los franciscanos en 1524, despus los dominicos en 1526, tercero los agustinos en 1533 y por ltimo los jesutas en 1572. Los franciscanos, tal vez por ser los ms antiguos, obtuvieron un lugar privilegiado: Puebla y Tlaxcala, poblaciones que se haban mostrado amistosas con el invasor. Los dominicos debieron dirigirse ms al sur, a tierras calientes sometidas a frecuentes sismos, lo que les oblig a desarrollar soluciones propias. Por ltimo, los agustinos lograron la concesin de las tierras hacia el norte del valle de Mxico y parte de Michoacn. En esta lista quedan sin contar los establecimientos de los jesutas que son posteriores en medio siglo. Para apreciar el sentido y el funcionalismo de estas casas religiosas, no debemos compararlas con los edificios europeos del mismo perodo, sino retrotraernos a la Europa del siglo xi, poca en que la poblacin, a pesar de haber sido cristianizada, practicaba todava creencias locales y segua peligrosamente expuesta a las peridicas invasiones de pueblos no convertidos. En Mxico y Guatemala el cometido de los frailes era, pues, en principio el mismo: la evangelizacin de un territorio no del todo pacificado. La mejor solucin para los religiosos fue, por lo tanto, la de asentarse ellos mismos en la tierra, trabajndola para hacerla productiva, al tiempo que acometan la conquista espiritual de las almas. De este modo el convento se converta en una especie de cabecera de puente, una base operacional que fuera a un mismo tiempo: fortn, iglesia y hacienda agrcola para hacer vivir a una comunidad indgena amistosa. El convento tipo, de cualquier orden y en cualquier regin, consista en una iglesia amplia y fortificada, unida a dependencias subsidiarias, un claustro y un huerto. Frente a la iglesia se extenda un gran atrio amurallado con varias puertas de entrada. En ese espacio al aire libre se alzaba una cruz de piedra delante mismo del templo, y se vean: una capilla abierta o de indios, desde donde se podan seguir

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los oficios sin entrar a la iglesia y, en los ngulos, las capillas posas, donde se detenan las procesiones. En una descripcin ms detallada, agreguemos que la planta tpica del templo era de nave nica con cabecera poligonal, de muros lisos que llevaban contrafuertes al exterior y, entre ellos, se abran altas ventanas que impedan cualquier intrusin extempornea. Falta decir que esa majestuosa y esbelta nave se cubra de bvedas de crucera: autnticas o fingidas. A menudo la fachada y la capilla abierta estaban ms decoradas que el resto, de manera tal que ese ornato, ms que formar parte del muro, pareca adherirse a l como un simple teln. Los claustros eran ms sencillos, con arcos de medio punto o elpticos y, en algunas raras ocasiones, todava ojivales. Las capillas abiertas y las posas constituyen otro elemento revelador del carcter del convento novohispano. Las primeras podan estar ubicadas en diversos emplazamientos dentro de la planta general; presentaban adems una gran variedad tipolgica: algunas eran de tres arcos (Cuernavaca), otras de cinco (Teposcolula), otras de slo uno pero muy amplio (Acolman, Actopan), habiendo an otras soluciones. Por lo que respecta a las posas, se trataba de pequeos edculos de planta cuadrada, con cuatro arcos en cada una de sus caras y un techo tambin de piedra de forma piramidal. No debemos permitir que nos confunda el hecho de encontrar juntos elementos romnicos, bvedas gticas de crucera y fachadas platerescas dentro del mismo conjunto de edificios. La mayora de los improvisados constructores empleaba cualquier material y tcnica a su alcance. Asimismo se dependa mucho de los maestros y arquitectos muchas veces algn fraile idneo, as como de talUstas y pintores y, en general, de la mano de obra que pudiera encontrarse. Ciertos historiadores del arte creen en la existencia de un proyecto deliberado, cuando la realidad era que los ejecutores del programa deban adaptarse a las circunstancias, a pesar de lo cual lograron a veces resultados admirables. Tampoco los estilos espaoles fueron los nicos en Mxico; por ejemplo, en la puerta de la porcincula del convento de Huejotzingo, hallamos la impronta del recargado estilo portugus que llamamos manuelino. A fines del siglo xvi una nueva tipologa empieza a afirmarse: la de la iglesia de tres naves, que adoptaron los franciscanos en Tecali y Zacatln de las Manzanas (1562-1567), con columnas altas que soportan una techumbre de madera. Por esa misma poca los dominicos edificaron la gran iglesia de Cuilapn situada en el rea de Oaxaca. Ese templo (1555-1558) de perfil poco esbelto se encuentra hoy desgraciadamente en ruinas. El siglo XVII es el de las nuevas catedrales y de ciertos vastos conventos urbanos, algunos de los cuales permanecen an en pie. Los primeros edificios que se haban cado o incendiado fueron poco a poco reemplazados por un puado de catedrales de mucha pretensin. La ms antigua de ellas es la de Mrida de Yucatn, cuya fachada occidental sigue los cnones renacentistas, y cuyo interior presenta altos pilares que sostienen las bvedas. Estas caractersticas refinadas no corresponden al aspecto arcaico, fortificado, del exterior. La catedral de Puebla (1545-1605 y 1640-1649) parece la ms pura, la ms clsica de todas. Obra del arquitecto extremeo Francisco Becerra (1545-1605), que volveremos a encontrar en

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Quito, Lima y Cuzco, se trata de un edificio en el que atrevidamente domina la vertical, con una magnfica fachada herreriana en cuyo exterior se utiliza, con deliberado propsito decorativo, el contraste entre el granito gris y el mrmol blanco. La mayor en volumen de todas estas sedes mexicanas es, sin duda, la catedral de Mxico (1563-1790), dedicada en 1667 (aunque le faltaran la cpula y el remate de los campanarios). Originalmente es obra del arquitecto Claudio de Arciniega (1528-1593), y su planta como la de Puebla se inspira en la de la catedral de Jan (comenzada en 1540). La iglesia metropolitana de Mxico posee tres naves principales, dos filas de capillas, crucero y la ya mencionada cpula. Su elevacin va tratada en estilo herreriano: sobrio, majestuoso. La cubierta como la de su gemela poblana consiste en una serie de calotas esfricas. Uno de los primeros sntomas de barroquismo lo encontramos en el uso generalizado de la columna torsa o salomnica. Se la ve, por ejemplo, en el cuerpo superior de la portada del crucero en la catedral de Mxico. Pronto se va a generalizar en ese mismo siglo xvii, cuando a las ciudades principales llegue una segunda ola de construcciones que utilizarn en profusin las salomnicas. Es el caso del convento de monjas de Santa Teresa la Antigua (1648), de San Bernardo, de San Jos de Gracia y de algunas fachadas en el conjunto del Santuario de Guadalupe. Son tambin creacin de esa poca los arcos semihexagonales que luego se harn muy populares en el resto de Mxico, al igual que los encuadres de las ventanas y los relieves que aparecen en la parte superior de algunos frentes de iglesia. En provincias, vemos tambin buenos ejemplos de este primer barroco. Lo practican, en Oaxaca, tanto la pesada fachada de la catedral como la ms elegante de la iglesia de La Soledad, tratada en entrantes y salientes en forma de biombo, y San Felipe, que son la prueba de la irradiacin de ese estilo todava indeciso. Mientras tanto, en Morelia (antes Valladolid) se va levantando la sobria catedral (1640) cuyas obras durarn un siglo, proyecto de un arquitecto italiano. No obstante, en general se tard bastante en comprender el sentido profundo del barroco. Muchos aos pasaron antes de que los cnones clsicos fueran transgredidos hasta llegar a la distinta concepcin tridimensional del barroco, en la que las formas parecen, literalmente, venirse encima del espectador invadiendo el propio espacio en que ese espectador se encuentra. Slo en el siglo xviii tendremos oportunidad de ver afirmarse el estilo no slo como repertorio de motivos sino, como una verdadera nueva concepcin del mundo. Esta tansformacin puede observarse sobre todo en las portadas y los retablos, ya que las plantas de las iglesias no se abandonan nunca al delirio barroco de Italia y el centro de Europa. Para resumir cules fueron las novedades que aparecen poco a poco, cabe mencionar ante todo el movimiento de entrantes y salientes de que se dot a ciertas fachadas. Un notable ejemplo sera el de la vasta concavidad en forma de nicho colosal de la iglesia de San Juan de Dios en la capital de la Nueva Espaa. Otra innovacin ms importante y generalizada fue la de subrayar el contraste de materiales y texturas con propsitos ornamentales. De modo que el tezontle, una piedra volcnica de color rojo oscuro, se haca contrastar con la chiluca, una arenisca ocre. En fin, otra revolucin fue la de sustituir gradualmente la columna salomnica por el estpite, un soporte de seccin cuadrada con forma de tronco de pirmide invertida que parece, en cierta forma, reproducir las proporciones del cuerpo humano.

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Por otra parte seguir vigente la antigua costumbre espaola de concentrar la decoracin alrededor de las puertas, ventanas y en las partes altas exteriores o interiores de los monumentos. Como lo demuestra la parroquia de Santa Frisca en Taxco, una de las pocas iglesias mexicanas que podemos considerar edificadas de una sola vez. En ese sentido tambin podran ser ilustrativos el convento de San Agustn (Quertaro) y las catedrales de San Luis Potos y de Aguascalientes. Este segundo o alto barroco, consigui obras maestras, no tanto en las fachadas cuanto en algunos interiores como los de la iglesia de Santa Rosa (Quertaro), la Valenciana (Guanajuato), La Enseanza (Mxico) y la iglesia del seminario de Tepotzotln. La culminacin de ese barroco se debe a dos grandes arquitectos peninsulares: Lorenzo Rodrguez (1704-1774) y Jernimo Balbs (activo entre 1709-1761), a travs de sus obras ms famosas. Del primero: las dos fachadas del Sagrario Metropolitano (1749-1758), en las que se usa con profusin el estpite esculpido en piedra; del segundo, el delirante Retablo de los Reyes (1718-1732) en el bside de la vecina catedral, en donde las proliferantes formas van talladas en madera dorada y policromada. Ms tarde, el elemento mismo de sostn columna o estpite tiende a desaparecer, al mismo tiempo que se generalizan las plantas de diseo complejo. Tal es el caso de la capilla del Pocito (1777-1791), en el santuario de Guadalupe, obra del arquitecto Francisco Guerrero y Torres (1720-1792), en la que tres cpulas revestidas de azulejos multicolores son sustentadas por muros de tezontle, creando un conjunto elegante y gracioso. El prximo episodio estilstico consistir en una breve influencia del rococ, que se registra ms que nada en algunos conventos femeninos. Movimiento al que seguir ms adelante y con mucha mayor importancia el neoclsico, estilo culto por definicin, cuando el barroco haba sido sobre todo una expresin popular. Ese neoclsico se debe a una voluntad que vena desde la pennsula, ya que la Academia de Bellas Artes de San Carlos (en honor de Carlos III) fue fundada por l en 1785. Cont desde el principio con buenos profesores destacndose entre ellos el arquitecto y escultor valenciano Manuel Tols (1757-1816), activo en Mxico desde 1791. Fue Tols quien complet los campanarios, la cpula y la balaustrada de la catedral de Mxico. Dise tambin el magnfico Palacio de Minera (1797-1813), obra impresionante en granito gris. Siempre en ese terreno neoclsico, lo sigui en provincias Francisco Tresguerras (1759-1833), quien puede decirse que construy prcticamente todo Celaya (Guanajuato) en el sobrio y elegante estilo que le es caracterstico. El resto de la Amrica Central, comparado con Mxico, parece tener relativamente poco que ofrecer en el campo de la arquitectura, aunque no est por cierto falto de inters. Fundada en 1532, la ciudad de Guatemala goz de prosperidad hasta su casi total destruccin tras el terremoto de 1773. Reconstruida en su nuevo emplazamiento, es conocida ahora como Guatemala la Nueva, mientras que la primera ciudad es llamada simplemente Antigua. Los edificios de Antigua son, en general, de ladrillo y mortero, de apariencia baja y pesada y van, a menudo, sobrecargados de ornamentacin. Esta arquitectura presenta una apariencia ms ingenua que la mexicana: sus mejores fachadas e interiores revelan un inconfundible sabor un tanto rstico. Empero, algunos edificios se salvan por la decoracin

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policroma que consiste en el contraste de relieves blancos sobre fondos de color. En el hospital e iglesia de San Pedro (1645-1665), vemos rasgos caractersticos, como una ventana-nicho que ilumina el coro y resulta una solucin tpicamente guatemalteca. La fachada pretende ser correcta pero su proporcin achaparrada revela la preocupacin antissmica. En general se echa mano de cualquier recurso a fin de impartir movimiento a las superficies inertes: el claroscurismo que acenta el contraste de luz y sombra; las placas que adornan las superficies de los muros; y el ya citado expediente de los colores mezclados a la cal. Otros edificios de inters son: la catedral (1669-1680), en la que algunos historiadores creen ver elementos renacentistas italianos, y, sobre todo. La Merced (1650-1690), de proporciones bajas y nichos colocados entre gruesas columnas con ornamentacin en resalto. Otras iglesias importantes son, por ejemplo, San Francisco (hoy reconstruida) y El Carmen. En Guatemala los maestros de obras ms reputados del siglo xviii son Diego de Forres, responsable del Colegio de Misioneros y de la iglesia de Santa Clara (1724-1734), y Felipe de Forres, a quien debemos atribuir el santuario de Esquipulas. Este ltimo edificio consta de cuatro voluminosas torres situadas en las esquinas y una elevacin estratificada horizontalmente que utiliza temas decorativos repetidos, un diseo aparentemente contradictorio con el movimiento dinmico que caracteriza al barroco. Finalmente, entre 1751 y 1773, Jos Manuel Ramrez construy el soberbio edificio universitario con un claustro y arcos mixtilneos. En cambio, en el Colegio Tridentino aparece un motivo decorativo original: la pilastra almohadillada, que se ve un poco por toda Centroamrica, como por ejemplo en las iglesias de San Jos el Viejo y Santa Rosa (ambas en Antigua) y en la catedral de Tegucigalpa, Honduras. Entre las construcciones civiles importantes de Guatemala se destacan el ayuntamiento y el palacio de los capitanes generales. Estos dos edificios incorporan arcadas de medio punto sobre columnas bajas, repetidas en la planta baja y la superior. Tambin para Cuba el gran siglo es el xviii y, sorprendentemente en contra de las teoras simplistas, este barroco de tierras calientes se nos presenta como sobrio y muy refinado. El antiguo convento franciscano de La Habana (1719-1738), actualmente oficina de correos, tiene una estructura en extremo sencilla. Despus de la breve ocupacin britnica de La Habana en 1762-1763, el gobierno espaol garantiz los privilegios de la ciudad como puerto libre, con lo cual toda la regin prosper. El historiador Diego ngulo Iguez ha destacado la influencia que ejerciera Cdiz sobre Cuba, sealando los nombres de dos arquitectos de vala: Fedro Medina y Fernndez Trevejos. Ellos debieron ser los responsables de las tres principales construcciones de la poca: la casa de correos (1770-1792), la antigua casa de gobierno (1776-1792) y la catedral (1742-1767 y ms tarde), que empez siendo iglesia jesutica. Los dos primeros edificios son slidos y bien proporcionados, con prticos de tipo clsico en planta baja y apenas algn detalle barroco. La catedral, soberbia edificacin de piedra, ostenta una fachada casi borrominesca en su movimiento, producido por una serie de curvas descendentes de gran efecto.

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Escultura La escultura del siglo xvi se inicia brillantemente en Santo Domingo: en la catedral existen tallas gticas y renacentistas en piedra y madera de caoba, todas de excelente caUdad, atribuidas a maestros espaoles de reputacin, a pesar de que todava ignoremos sus nombres. En lo que respecta a Mxico, la investigacin resulta an ms difcil por la enorme masa de obras y documentos que habra que analizar. Antes de seguir adelante hay que referirse aqu a un enigma de la talla mexicana del siglo xvi. Es el del estilo mixto llamado tequitqui (tributario, en nhuatl), practicado por ciertos tallistas indgenas annimos. En el tequitqui se mezclan elementos decorativos y smbolos de opuesta procedencia: rasgos romnicos, gticos, renacentistas, junto con una exuberante fauna y flora locales. Los mejores ejemplos se encuentran en las cruces atriales (Atzacoalco, Acolman, Tepeyac), y tambin en algunas jambas, arcos y pies derechos (Tlalmanalco, San Francisco en Texcoco). El tequitqui desapareci tan misteriosamente como haba surgido. Volviendo a lo occidental, trataremos en primer trmino del retablo, que pasa a Amrica con las formas propias del Renacimiento espaol. Esto equivale a decir que se trata de una especie de paraarquitectura, realizada en general en madera y yeso y, en ocasiones, en argamasa. En ese tipo de retablo se combinan paneles pintados o tallados, con imgenes de bulto doradas y policromadas, solas o bajo nicho. El conjunto se encuentra a mitad de camino entre una suerte de decorado teatral y el mueble a escala gigantesca. De la sensibilidad arquitectnica renacentista, el retablo pasar, poco a poco, a un tratamiento ms puramente escultrico. Es decir, que si en un principio el conjunto se estructuraba con columnas y entablamentos, ms tarde las obras hispanoamericanas tienden a la acumulacin de elementos manieristas o barrocos, buscando sobre todo una expresin dramtica. En Mxico, los retablos de Huejotzingo y Xochimilco, por ejemplo, son an renacentistas, con columnas abalaustradas o decoradas en su tercio inferior. Ms tarde, desde mediados del siglo xvii, las columnas salomnicas hacen su aparicin en la catedral de Mxico y en la iglesia de Santo Domingo en Puebla, sin que todava el retablo haya logrado producir cierta sensacin dinmica, mediante el juego de entrantes y salientes con el consiguiente claroscurismo. Slo a fines del siglo xvii y, sobre todo en el xviii, el barroco mexicano contar ya con el estpite, llegndose a las ltimas consecuencias del estilo: horror vacui, efectos escenogrficos, nfasis en la profundidad. El mejor ejemplo ilustrativo de esas caractersticas sigue siendo el ya mencionado Retablo de los Reyes, de Jernimo Balbs. Los grandes entalladores de silleras en el Mxico del siglo xvii, son el espaol Juan de Rojas, autor del coro de la catedral (1695), y el mexicano Salvador de Ocampo, que ejecut la sillera de la iglesia de San Agustn. En un orden parecido de cosas, no pueden dejar de mencionarse las yeseras de Puebla, arte originario de esa regin, que despus iba a extenderse tambin a la lejana Oaxaca. El mejor ejemplo poblano es sin duda el de la capilla del Rosario (1690?) en Santo Domingo, derroche de imaginacin que hace de ese espacio una verdadera gruta dorada. Un efecto parecido, no culto sino popular, se encuentra tambin all cerca en la encantadora iglesia de Santa Mara Tonantzintla, repeticin ingenua del mismo principio decorativo aunque con un aspecto casi de juguete infantil.

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Si bien la cermica apenas puede considerarse como escultura, nos parece apropiado mencionar aqu la producida en la zona poblana como un hbil modo de decoracin en un lugar donde escasea la piedra. Sus azulejos, en general, constituyen uno de los rasgos tpicos del arte mexicano, sobre todo en el siglo xviii. En general, la costumbre poblana consiste en combinar la cermica roja lisa con azulejos multicolores y blancas yeseras. Es el caso de la famosa casa del Alfeique, en Puebla, alegre construccin en donde se utiliza el procedimiento tanto en interiores como en el exterior sobre las fachadas. La escultura de bulto propiamente dicha, empieza a aparecer en Mxico desde un comienzo. Es probable que las mejores piezas provengan todava de la pennsula ya que estn en la lnea de la tradicin de la escuela andaluza, especialmente de Martnez Montas (1568-1649). El siglo XVII es testigo del desarrollo de una escuela propiamente mexicana con algunos ejemplos en piedra de los que aparecen en las fachadas de los conventos rurales y urbanos, cuyas portadas, capillas abiertas y posas estn con frecuencia correctamente labradas. Empero, la gran poca de la escultura fue el siglo xviii. El segundo barroco es por excelencia un estilo escultrico. El nivel alcanzado en madera, mrmol y estuco fue muy alto, ms en lo referente a la tcnica que a la calidad esttica. A fines del siglo, cuando el neoclasicismo era ya el estilo dominante, ser Manuel Tols quien se muestre capaz de crear una importante escultura en bronce: su magnfica estatua ecuestre de Carlos IV (1803), en Ciudad de Mxico, verdadera obra maestra en su gnero. Desde el siglo xvi en adelante, hubo en Guatemala, una escuela de imaginera de la que cabe destacar a dos maestros: Juan de Aguirre y Quirio Catao. De este ltimo escultor se conserva el llamado Cristo Negro (1595) que todava se encuentra en el santuario de Esquipulas, aunque la mayora de sus obras se dispersaron por toda Centroamrica, cuando no han desaparecido. El siglo xvii en Santo Domingo presenta una sola creacin de inters iconogrfico y artstico: la decoracin de la capilla del Rosario en la iglesia de los dominicos (1650-1684), en cuya bveda quedan reproducidos en relieve los signos del zodaco. Tampoco en Cuba el siglo xvii es notable en escultura, slo vale la pena mencionar un voluminoso San Cristbal de Martn de Andjar, discpulo de Martnez Montas. En cuanto a la imaginera de los siglos xvii y xviii en Amrica Central, queda representada por algunos imagineros de mrito; uno de ellos es Alonso de la Paz, quien tall el San Jos de la iglesia de Santo Domingo en Guatemala. En cuanto al xviii merece mencionarse a Juan de Chaves, creador del San Sebastin de la catedral guatemalteca.

Pintura En cada regin y cada poca se destaca una forma artstica particular, que expresa mejor que las otras una situacin cultural dada. En Mxico, la pintura se lleva la palma en lo que concierne al perodo colonial. Es fcil comprender que en el siglo XVI haya habido urgencia en obtener pintura figurativa: se trataba de catequizar a los indios mostrndoles imgenes apropiadas. El afn consista en decorar las paredes de las iglesias y conventos, y los primeros frailes debieron enfrentar

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HISTORIA DE AMRICA LATINA

el hecho de la escasez de artistas capaces de darles satisfaccin. Tuvieron, pues, que recurrir a la copia y ampliacin de grabados que encontraban en los Ubros: esa tarea se realizaba a travs de la mano de algn monje o de un indio con mayor o menor talento. Entre los conventos franciscanos con pinturas murales mencionaremos en primer trmino los de Huejotzingo y Cuernavaca. Es generalmente aceptado que los conventos agustinos eran ms lujosos que los de las otras rdenes mendicantes, y ese lujo se manifestaba entre otras cosas en la abundancia y calidad de sus pinturas murales. As, por ejemplo, se pueden admirar las del claustro de Epazoyucan (Hidalgo) donde es obvia la influencia flamenca. Sin embargo, el convento ms rico en este aspecto es el ya tan mentado de Actopan, en el que todava hoy se siguen descubriendo frescos. El primer artista del que tenemos noticia es Juan Gerson, un caso precoz de artista indgena quien realiz obras de primer orden. Sus pinturas sobre papel de amate (hecho de corteza de rbol) forman elegantes medallones en la entrada, bajo el coro de la iglesia de Tecamachalco, Puebla (1562). Tambin cabe sealar al flamenco Simn Pereyns (o Perins, como fue llamado), quien a pesar de ser juzgado y torturado por la Inquisicin, estuvo activo de 1558 a 1589. Con l pasamos de la pintura mural a la de caballete y al retablo. En su caso estamos ya en un mundo menos ingenuo y ms ambicioso, que no trata solamente de decorar sino que quiere expresar un contenido rehgioso de mayor trascendencia. Podemos atribuir a Pereyns diez tablas del retablo mayor de Huejotzingo (1586) inspiradas en composiciones flamencas. Ejecut la Virgen del Perdn que se quem en 1967 en el trascoro de la catedral de Mxico. Andrs de la Concha (conocido antes como maestro de Santa Cecilia) fue un romanista distinguido, activo entre 1575 y 1612, de quien se conservan varias obras en el Museo Virreinal, entre ellas la Santa Cecilia que le vah su antiguo apodo. A inicios del siglo xvii se estableci en Mxico la que iba a ser una dinasta de pintores, los Echave, cuyo primer representante fue el espaol Baltasar de Echave Orio (c. 1548 - c. 1619). Entre sus telas ms importantes figuran: La Oracin en el Huerto y el Martirio de San Aproniano, que muestran influencia del manierismo italiano. Entre los otros artistas que se distinguen en este perodo, se destaca Luis Jurez (c. 1585 - c. 1645), posiblemente nacido en Mxico y cuya formacin debe atribuirse al maestro sevillano Luis Alonso Vzquez y a Echave Orio. Un hijo de este ltimo es Baltasar de Echave Iba (1583-1660) autor de la famosa Inmaculada Concepcin (1622). Ms atrevido por sus escorzos que Echave Iba resulta el dominico fray Alonso Lpez de Herrera (1579 - c. 1654), tambin probablemente mexicano y cuyas obras ms conocidas son el Cristo Resucitado y la Asuncin de la Virgen. Un paso ms hacia la modernidad lo dio entonces Sebastin de Arteaga (1610-1656), un pintor barroco, de hecho discpulo de Zurbarn, y quien despus de trabajar en Cdiz se traslad definitivamente a Mxico hacia 1643. Su Incredulidad de Santo Toms es un cuadro trascendental porque revela una nueva actitud pictrica. Jos Jurez (c. 1615 - c. 1660) puede haberse formado con Arteaga, aunque a primera vista parezca ms arcaico que l. Entre sus pinturas se incluyen la Adoracin de los Pastores y un Martirio de Santos Justo y Pastor, ambos en la Pinacoteca Virreinal. Hay que mencionar aqu a Baltasar de Echave Rioja (1632-1682), hijo de Echa-