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MASQUES ET BOUFFONS

(COMDIE ITALIENNE)

M K

S K

C.

I)

L
les

ciiileiir

de ccl nuirago se
11

rosmc

li'

droil
lois,

ck'

le iradiiiic

ou de

le faire

Ir.iduire en loules
,

Ungups

poursuivra, en verlu

rl<'s

deicls

el liaitcs iiiternalioriaiiv

lnules fonlte

Tarons on toutes (radurlions failes au mpris de ses droits.


I.e

dpt lgal de ce volume

a t fait Paris

au Ministre de rinU'rieiir,

el tontes les forla

malits prescrites par les traits seront remplies dans les divers Ktats aver lesipiels a ronrin on ronclura des conventions littraires.

France

PARIS, TVPOf.BAPIllK

rtl

IIK.MII

PION, IMPIStMKlP. KK l,IMI>llttlH

ruf riafoiicifTc.

MASQUES
ET

BOUFFONS
(COMEDIE ITALIENNE;
TEXTE ET DESSINS
PAR

MAURICE SAND
GRAVURES PAR A MANCEAU

PREFACE PAR GEORGE

SAND

TOME SECOND

PARIS

A LVY FILS, LIBRAIRE-DITEUR


29, RUE DE SEINE

M DCCC LXII

pq

<?e,

.^

L.V

COMEDIE ITALIENNE.
Facanappa,
il

Pamalo>e,
teur,
IL

Zanoi;io,

il

Ki:i\nai\1)0ne,

le

Doc-

Barone, Cassanduo,

BiscEGLiESE, (laiis la

Commcdia

(Icir arlc:

(/.(LLoroMO,

PANDOLFO,

DiOMEDE

DeMETRIO,

CoCCOLN

Gerontio, Bartulo, dans la comdie italienne soslcmita;

Gaultier Garguille, Jacquemin Jadut, dans la farce franaise


;

Orgon, Gorgilus, Arpagon, Sganarelle, dans


de Molire
atellanes.

les pices

c'est

toujours

le

Pappus ou

le

Casnar des

Le Pappus,

)^

dit

M. Ferdinand Fouque,
tantt

que

les

Grecs

appelaient

riaTr-o;,

est

un

vieillard

avare, libidi-

neux, mticuleux, pntrant


simple, de bonne
tresse,
soit
foi

et rus; tantt

un

vieillard

et toujours

dupe
lils,

soit

d'une ma-

d'un rival, soit d'un


11

d'un valet ou de
et
le

quelque autre intrigant.

rpond au Docteur bolonais

au Pantalon vnitien. Une cornaline nous en donne

masque

barbu....

Son vtement

est

de pourpre. Les Osques


il

avaient un autre vieillard appel Casnar;

ne

dilrait

pas

du Pappus.

Dans

la Mosiclhiirc

de Plante, en l'absence de Tlieurofils

pide, vieux marcliand atlinien, son

devient perdu-

ment amoureux d'une musicienne;


dans
la

il

l'achte, puis l'amne

maison paternelle

et s'y livre,

avec

elle et ses

amis,

toutes sortes d'orgies.

Un

jour que nos convives joyeux avaient bu


,

<i

la

grecque

c'est--dire jusqu'
fiiii-,

ne pouvoir plus remuer,

mme pour

le

vieux Theuropide arrive.

Tranion,

PANTALON.
vritable

Scapin,

l'esclave

dvou

du jeune
le

homme,
de la

invente

une fourberie pour loigner


Il

vieillard

maison.
et

en

fait

fermer

et verrouiller la

porte principale,

attend Tlieuropide de pied ferme.


TiiEuiiopiDE.

Mais qu'est-ce que cela


{Il frappe.)
!

signifie ? ^ia
!

maison

ferme en plein jour?

llola

h! quelqu'un!

Qu'on m'ouvre

la

porte

Traniox frUjnani de ne pas

le

reconnatre.

Quel

est

cet

homme-l qui s'approche

si

prs de la maison?
il

TuEUROPiDE. Personne ne vient! Mais


n'ai pas

me

semble,

si

je

perdu toute connaissance, que

c'est l

Tranion,

mon

esclave?

Thamon. Oh! seigneur Tlieuropide,

mon bon
le

matre!

quel bonheur! Est-il possible que ce soit vous? Permettez-

moi de vous saluer

et

de vous souhaiter

bonjour. Votre
lointain,

sant a-t-elle toujours t

bonne dans ce pays

seigneur ?
Theuropide. Je

m'y

suis toujours port

comme

tu vois

que

je

me

porte maintenant.

Tranion.

Vous ne pouviez mieux

faire.

Theuropide. Et vous autres? Est-ce que la cervelle vous a

tourn en

mon

absence

Tranion. Pourquoi,

s'il

vous

plat,

demandez-vous cela,

seigneur

Theuropide. Pourquoi? parce que vous sortez tous la


fois

vous promener,

et

que personne ne
s'en est fallu

reste

pour surenfonc

veiller la

maison

peu

que

je n'aie

ces portes coups de pied.

\.\

COMKDIE ITALIENNE.

iuMON. Oh! monsieur! srieusement, avez-vous touch


cette poi'te-lii
?

TuEUROPutE. Va pourquoi ne la touclierais-je pas?

Non-

seulement
je l'ai

je l'ai touille,

mais,

comme
mon

je te l'ai dj dit,

presque enfonce.

Ti\AMoN. Je ne reviens pas de

tonnement. Encore

une

tois,

avez-vous touch cette maison-l?

Tiu;ru.i'ii)i:.

Ah

me
j'y

prends- tu pour un menteur?


ai

Puisque
bien fort

ji'

te dis

que

touch et que

j'y

ai

frapp

Tr.AMo.N.

Ah grands
!

dieux!
?

TuRuuuiMDE. Qu'est-ce qu'il y a

TuAMoN. Par Hercule

vous avez eu

tort.

TnEcriopu)E. Quelle invention

me

dis-tu l?
le

Trammn.
fait.
11

On

ne peut pas dire tout


irrparable.

mal que vous avez

est

atroce,
!

Vous avez commis un

aflreux sacrilge

TuEUROPiDE. Pourquoi?

Tramon. Oh! monsieur!


prie,

retirez

-vous

d'ici,
:

je

vous en

loignez -vous de cette fatale maison

au moins,

venez de
la

mon

cot. iMais, tout de

bon, avez-vous touch

porte?
TutiRopn)E. Certainement!
il

faut bien

que

j'y aie

touch

puisque

j'y ai

frapp; l'un ne va pas sans l'autre.


foi
!

Tramon.

Ma

vous

tes

perdu, vous

et les vtres

Theuropide. Fassent les dieux que tu

prisses par ton

augure! car tu es aussi des miens. Mais pourquoi cela?

Que veux-tu dire?

PANTALON.
TraiNion. Sachez,

monsieur, qu'il y a sept mois que nous


et,

sommes

tous partis de cette maison,

depuis, personne

n'y a remis les pieds.

Theuropide. Dis-m'en donc vite la raison.

Tranion. Je vous en prie, monsieur, regardez bien autour

de vous

si

personne ne nous coute.


Il

Theuropide.
scurit.

n'y a pas

une me,

tu

peux parler en toute

Tramon. Donnez -vous


fois.

la

peine de regarder encore une

Theuropide. Je
crainte

le dis qu'il

n'y a personne; tu

peux sans

me

dire ton secret.


Il

Tranion.
cette

faut qu'un crime horrible ait t

commis dans

maison.

Theuropide. Si tu veux que je te comprenne, parle plus

naturellement.
TiiAMox. Je veux dire qu'il s'est pass,
il

y a longtemps,

dans votre maison


ratesse.

un ancien crime de

la plus noire scl-

Mais nous l'avons dcouvert depuis peu.

Theuropide. Quel est donc ce forfait? Qui peut en tre

l'auteur?

Dis- le,
!

malheureux,

sans

me

faire

languir

davantage

Tra.mon. L'ancien propritaire de la maison, celui qui

vous

l'a

vendue, aprs

s'tre saisi

de son hte,

l'a

poignard

de sa propre main.
Theuropide. Et
il

l'a
!

tu?
aprs lui avoir pris son argent,
il

Tramon. Bien plus


l'enterra

dans

la

maison mme....

Un

soir

que monsieur

fi

LA COMEDIE ITALIENNE.
fils

votre

avait

soupe doliors, lorsqu'il


tiines

fut

revenu

il

se

coucha; nous en
je

aulanl; (juand (ont d'un coup....


,

dormais

(K'j

prorondciucul

el
;i

mme

j'avais

oubli

d'teindre la lampe... (pnuid tout


jt'une matre crier de
toul(3 sa

coup j'entends notre


J'y cours,
il

force.

m'as({u'il

sure que

le

vieux

mort

lui

tait

apparu pendant

dormait.
Thkiioimdc.
31ais
c'tait

en

son[]e,

en

rve;

enfin

il

dormait

TuAMo.N.

Vous avez raison; mais coutez -moi: notre

jeune matre
Theuropilh:.

me

dit

que

le

mort

lui avait dit ceci....

Toujours en dormant?
il

TiiAMo.v. Cela est vrai;

a eu [jrand tort, et je suis trs-

tonn qu'une

me

qui depuis soixante ans est spare


le

de son corps, n'ait pas song prendre


votre
fils

moment o

serait veill

pour venir

le voir.

Je suis fch de

vous

le

dire, monsieur,

mais vous avez parfois des absences

qui ne font point honneur votre jujjement.


TuF.ui'.ririDE.

Je

me

tais.

Tr.AMu.N. Voici ce qu'a dit

mot

mot

ce vieux spectre

Je m'appelle Diaponce, je suis

un

tran^jer d'au del de

la

mer. C'est

ici

ma demeure,

et cette

maison

est

en

mon
il

pouvoir. Caron n'a pas voulu de moi dans les enfers;

m'a renvoy brutalement parce que, bien que mon corps


ait t

enterr,

il

n'a pas reu les honneurs de la spul-

ture. J'ai t
ici

tromp par

mon
Il

hte,

il

m'a

attir et [;or(>

pour avoir

mon

ar{]ent.

m'a peine couvert de


Il

terre

et je reste

cach dans cette maison.

n'y a que

moi qui

P\NT\LON.
sache qui je
cette
suis.

Ce que

j'exi^^e

de

toi, c'est

que

tu quittes

maison.

Voil ses paroles, monsieur. La maison est

maudite,

elle est

voue
les

la venjjfeance divine. Je

ne saurais

vous dire toutes


nuit.

apparitions qui s'y montrent chaque

Chut! chut! entendez-vous?

Theuropide effray. Qu'est-ce que c'est?

Ah! mon pauvre

Tranion,
entendu.

je

t'en prie,

par Hercule, dis-moi ce que tu as

Tramon. La porte a remu


personne ne
l'a

et je suis

pourtant sur que

pousse.
:

TnEUR0Pn)E. Je suis transi de peur

en ce

moment on ne
le

me
tre

trouverait pas une goutte de sang dans

corps. Peut-

que

les

morts viennent

me

chercher, pour

me

faire

descendre tout vivant dans

les enfers.

Tramon
perdu
!

part

cnlendanl remuer dans la maison. Je suis

ils

gteront toute

ma
!

comdie de fantmes
(A
Theiiropide.) J'en

et

de

spectres par leur tourderie

tremhle

de peur! loignez-vous, seigneur, loignez-vous de cette


porte
;

fuyez, au

nom

d'Hercule
!

fuyez, je vous en prie.

TuEiRupuiE. Tranion
Ti'.AM<N fci(jnanl

de premlre

s<i

mailrc pour

le

fantme.

Monsieur

le spectre!

ne m'appelez point....

je n'ai rien fait!

Je vous assure que ce n'est pas


porte.

moi qui

ai tant

frapp la

TuELRopiDE
parles- lu
?

tremblant.

^Fais

qui

en

as -tu?...

qui

Tramon. Comment, monsieur," est-ce vous qui m'aviez


appel?

En

vrit, j'ai

cru de bonne

foi

que

c'tait le

mort

LA COMEDIF ITALIEIN^E.
fait.

qui se plaignait du bruit que vous avez

IMais

comment

tes-vous encore l? Partez! enveloppez-vous la tte; fuyez,


et

ne vous avisez pas de


Tiu:ruoiMm: se saurn)}i.

re[)ar(ler derrire vous.

Grand

et puissant

Hercule!

assiste!

moi contre
{Il part.)

ces coquins de fantmes qui veulent m'enlever

Pantalon

et

Cassandre ne sont pas moins crdules

et pol-

trons que leur anctre Tlieuropide FAthnien.

Angelo Beolco, dans sa comdie de


vers 1550)
,

la

Blwdiana

(crite

fait

agir deux vieillards. L'un, mcsscr J)EMF/rRio,


les

mdecin, jurant par

savants docteurs anciens, Ascl;

piade, Ilippocrate, Eiiculape et Galien


NF.i.io
',

l'autre, scr

(>)P,-

avocat vnitien, amoureux malgr ses annes et

ses infirmits,

crachant du latin h chaque instant quand

il

se trouve en socit de

messer Demetrio, parlant avec pr-

tention, mais enq)loyant son dialecte vulgaire avec une certaine Prudentia qu'il veut faire agir auprs de la jeune

Batrice dont

il

est

amoureux.
je suis sorti

Cuu.NKLio seul.
et jet

Depuis que

du ventre de
je

ma

mre,

au beau milieu de ce monde,

ne crois pas

m'tre jamais trouv plus dpourvu d'ides, plus abattu

(comme

si

j'tais

enferm, sans manger ni boire, dans

la

caverne d'un

aft'reux

monstre, ou pris dans

les toiles d'anii-

gne) que

je

ne

me

trouve prsentement depuis que je suis

Les noms de DemcLrio et de Cornclio restrent adopts au thtre pour

les rles

des vieillards, surtout dans les comdies apprises,-

comme dans

la

l'c(Iova,comedia facclissima de K\co]ohnonsp3,r[e, eiltadino Fiorenlino, J6/3.

Cornelio, dans la Shralia de da Cagli, 1553, etc.

l'ANTALO.N.
ici,
if

cl taliicr

quoiicns.

11

me

semble tre abandonne dans au {gouvernail sur une nier

une barque vide,


en fureur. Mais
sa fentre, je
si

et rest seul

l'Esprance veut bien m'ouvrir un peu

sortirai
les

de ces embarras,
et

et je

ferai

tant

avec l'ar^jent,

cadeaux

mes

vertus, que j'obtien-

drai les faveurs de cette belle, digne

du ciseau de Sanso-

vino. Je vais aller trouver Prudentia, la


la galanterie...

mappemonde

de

mais

la voici

propos.

Que

le

bonjour
?

te soit

donn.

vas -tu ainsi, galante

Prudentia

Prudentia.

Vous

ferez bien

de ne pas m'ennuyer;

si

vous

avez la tte pleine de fantaisies, je n'ai pas le temps de

m'en occuper. Vous

n'tes

qu'un ladre engraiss de

la

misre du pauvre monde, car vous ne donneriez rien un

mendiant.
CoRNELio. Prudentia, je ne veux pas
tu savais les

me
les

vanter, mais

si

aumnes que

je fais, tu

en serais merveille.

Entre autres clioses, j'entretiens tous

bpitaux de ce
et
il

pays de mes vieux babits que


passe pas

je

ne porte plus,
je

ne se

un jour de carme que

ne donne

moi-mme
j'ai

aux pauvres tous


dans l'anne.
Prudentia.

les liards [bugaiini) uss

que

rogns

De

cette

manire vous ne vous

faites

pas de

mal
vous

Vous en
offrez

agissez ainsi avec les intrigues d'amour,

ce que vous n'avez pas, pour tre aid, et,


fois

l'obstacle

une

franchi [passaio

il

poiifo),

vous ne con-

naissez plus personne, vous tournez la iie d'un autre ct,


et

nous vous avons servi.pour l'amour du


n.

ciel.

10

I.A

COMEDIK ITALU:>^K.
qno
jo

CoRNEi.in. Aidi'-iiioi, Priulcntia, tu sais

suis tendre
je

des entrailles
pi'euiver l(Uite

et

doux du poumon. Attends,


et
si

veux

te

nu)n aniiti,

tu nie

promets de m'ai-

dcr.

je te

promets de

mon

et de te donner une paire de


je n'ai

chausses en drap rou[>e que


et

porte que quatre fois,

un quarteron de fves excellentes, eondition que tu


(sia zovcnc bel la

parleras cette jeune fdle


in

mua un

papar/

sicnnpa

dWIdo),
',

lielle

comme un

perroquet inq^rim
lgre

j)ar

AIdo

Manche comme un Hnge,

comme un
mre So-

lapin; je crois qu'elle s'appelle Batrice et sa

fronia, m'a-t-on dit, car je ne les connais pas autrement,

tant tranger.
PraitE.MiA.
Il

me semble que
que
je

je les

connais; je ferai ce

que

je

pourrai pour leur parler, et je leur dirai tant de petits

riens {fcstuche) de vous,

pense d'avance que vous

aurez la belle votre dsir. Mais


les infirmits

comment

ferez-vous avec

que vous avez


tu n'es

CoRNEF.io.

Va,

qu'une girafe! tu cherches tougens. Crois-tu donc que je sois


si

jours

te

moquer des

dtrior que je ne sache mettre


je

un cheval au galop quand


!

veux? Va,
Prudentia.

tu

ne

me

connais pas encore


pas de cela,

Ne vous

glorifiez

je

connais votre

grande
'n'allez

et

vnrable btise.
lui

Quand vous

serez prs d'elle,


les

pas

dire

que vous avez tant d'annes sur

reins, entendez-vous?

CoRNELio. Si ce n'taient les maladies, j'aurais envie de


dire mille gaillardises, et, tout

maigre que

je suis, je te

,'/'*

Aldo Maniice, clbre imprimeur vnitien du quinzime

sicle.

PANTALON.
ferais vin{]t cabrioles sur

H
et,

une main;

tout fatigu

que

je

suis, pieds joints, courbette sur courbette, et la course

tu verrais bien
PuuDi:>TiA.
si

que

je ne suis

pas un lourdaud

Or donc, messer Cornelio, puisque vous


moi,
j'agirai

tes

chaud

pciur cette affaire, fiez-vous

de

telle sorte

que vous aurez ce que vous

dsirez.

En

atten-

dant, je vous prie de


sous) que
je.

me donner

quatre bologniui (cinq

ne ])ourrai vous rendre qu'en disant beaucoup

de bien de vous.
CoiiM-Lio.
mil'

Puisses-tu chausser
si

mes

savates (te suolc de

zoccoli)

j'ai

plus de deux (juaiirim (six centimes).


je

Ma

fennne ne veut pas que


dit-elle, je le

porte d'argent sur moi,


terre.

parce que,
mets,
si

sme par

IMais je te prote

tu m'apportes

une bonne rponse, de


bolof/uini

donner,

sans marchander, trois


qui ont

en

vieil

argent ancien,
ait

un trou

au milieu pour passer

cou de
je
:

la

chatte, et qui sont dans


vais, je ne suis rest
suffit, tu

mon

coffret.

Maintenant

m'en
cela

que trop longtemps avec


(// sori.)

toi

m'as compris.
seule.

Prudkmia

Va-t'en au diable!

tu n'auras pas de

peine y arriver! Regardez-moi, de grce, cette vieille


bte

mal accoutre; admirez,

je

vous prie^ quelle galante

aventure m'est tombe entre

les

mains

Je

le servirai

pour

son argent. Ce vieux teigneux, goutteux, catarrheux, qi?^


s'est

mis dans

la tte d'tre
fille
!

amoureux d'une
poupon

aussi ])elle et
tenir

honnte jeune
bras
!

Oh

le joli

dans

ses

Plus loin, Cornelio rencontre Truffa,


toujours son ide amoureuse,
il

et,

poursuivant
t

veut employer' la sqix.

12

LA COMLDIE ITALIENNE.
lui fait

cellerie cl
la

dos ollVes pour oblcuir les faveurs de

jeune

tille.

Va,

^^

lui dit-il,
et

si

je

peux avoir

cette

colombe par

les

grimoires

incanlalions, sans employer cette carogne


est

de Prudentia qui

toujours pendue

ma

ceinture, je

promets de

te

donner

mon

chapeau... tu sais, celui que tu

as achet dans

tem])s, et

que

je

porte remettre en

forme.

>

PANTALON.
Pantalone, qui
chausses
faites tout

donna son nom aux


d'une pice,
est

culottes

et

aux

un des quatre masques

de

la

Commcdia

dcll' arfc.

Venise, dit M. Paul de Musset, quatre masques bouf:

fons et improvisateurs revenaient diins toutes les pices


le Tartaf/lia,

bredouilleur;

le

Trufaldin, caricature berga-

masque;

le

Brighella, reprsentant les orateurs de places

})ubliques et d'autres types populaires; et enfin le clbre

Pantalon,

le

bourgeois vnitien personnifi avec tous ses


le

ridicules, et dont

nom

une tymologie digne d'un

commentaire. Ce mot vient de planta- Icojw (plante-lion);


les

anciens marchands de Venise, dans leur fureur d'ac-

qurir des terres au

nom

de

la rpubJi({ue,

plantaient

tout propos le lion de Saint-Marc sur les lies de la Mditer-

rane; et connue
le

ils

venaient se vanter de leur conqute,


les

peuple se moquait d'eux en

baptisant piaule- lion.

Selon d'autres auteurs, Pantalon

tire

simplement son

nom

de San Pantaleone, l'ancien patron de Venise.

PA-MALOX.
Pantalon
est tantt pre,

poux; tantt veuf ou vieux


et fort ridicule

garon, songeant encore plaire,


squent; tantt

par con-

riche et tantt pauvre,

tantt avare et

tantt prodigue. C'est toujours un

homme

d'un ge mr.
le

Originaire de Venise,

il

reprsente ordinairement

mar-

chand,

le

ngociant rang, pre de deux


et

filles fort difficiles

garder. C'est sabellk


DiM-,

Hosalue, ou Camh.le
leurs

et

Smeral-

qui

s'entendent

avec

souhrettes

Fiametta,

Zereinette,

Olivette ou

Catte, pour

tromper l'impuis-

sante vigilance

du l)onhomme.
il

Dans
on peut

cette situation,

est

fort

avare

et fort

mfiant;

lui ai)pliquer ce

que

l'esclave Strohile dit de son


:

matre Euclion dans VAululaire de Plante

La pierre-ponce

n'est

pas

si

sche que ce vieillard-l!


il

Il

est si

avare, que, lorsqu'il va se coucher,


lier

prend

la

peine de

la

gueule du soufflet pour l'empcher de


la

perdre son vent pendant

nuit.

Quand

il

se

lave,

il

pleure l'eau qu'il est ohlig de rpandre.

Il

y a quelque

temps,

le

harhier
les

lui

coupa

les
et,

ongles

il

ramassa soigneulaisser perdre,

sement toutes
les

rognures,

pour ne rien

emporta prcieusement.
les

Aujourd'hui encore,

sobriquets de claque-dent, de

pince-maille, pleure-pain. Pantalon dci bisognosi , Pantalon


cafjli'in

iujua

lui

vont merveille. Les Bolonais


l'avarice

et et

les

Vnitiens

se

moquent de

de Pantalon

du

docteur Balanzoni.

Ils les

reprsentent,

dit

M. Frdric
assis

Mercey,

lorsqu'ils se mettent

en dbauche,
lvrier,

une

table rase,

mangeant de

la

soupe de

buvant du

vin

clairet puis

la fontaine du coin, et se rgalant

14

LA COMEDIE ITALIENNE.
(l()nt
ils

d'un uf do cano,

j;ardrn( lo

jaune pour eux,

donnant
entants;

le

blanc

k'urs Irnunes, et l'eau laele leurs

repas qui,

ce

(ju'ils

assurent,

n'en;;en(li'e

ni

crudits ni pesanteurs d'estomac.

Mais

il

n'est

pas toujours aussi ladre;

il

se

contente

parfois d'tre ridicule. Vtu de ses pantalons rouges, de


sa robe d'indienne,
coift'

de son bonnet de laine, chauss


il

de ses pantoutles turques,

reprsente bien ranti(|ue mar-

chand vnitien courant

ses affaires, grasseyant, achetant,


et gesticulations,

vendant, avec force discours, serments


sur la place Saint-^Farc.
Il

prend toujours l'honneur tmoin; sa


connue,
et
s'il

vieille probit
il

est

entend s'lever quelque diffrend,


dgnre-t-elle en dispute,
il

court.
et

La discussion

s'en

mle
est

veut intervenir

comme

mdiateur; mais Pantalon


:

sous une mauvaise toile

il

fait

si

bien qu'il
il

est rare

qu'on n'en vienne pas aux coups,


attraper

et

a la chance d'en

bon nombre.

Pantalon a toujours du guignon Venise


terre ferme. Ayant, un jour, lou

comme

en

un buf sam cornes (un

cheval) pour une promenade,


quin.

il

emmena

son valet Arle-

La

rosse s'tant arrte tout court, Arlequin,

pour

la faire avancer, lui allonge

une vole de coups de bton.


une ruade dans
le

La pauvre

bte, impatiente, lui lance

ventre. Arlequin, furieux, ramasse un pav et veut le jeter

au cheval; mais
pierre va frapper

il

s'y

prend

si

maladroitement que

la

rudement matre Pantalon, qui ne bron11

chait pas de sa monture.

se retourne, et aperoit Arlel)eiif;lant.

quin qui

se tient le ventre

en

Quelle mchante

PA.NTALOX.
bte nous a-t-on
valet.

15

donne l?

dit-il

d'un

air piteux

son

Croirais-tu qu'en
le

mme temps

qu'elle t'a

attrap

dans

ventre, elle m'a allong un {jrand coup de pied

au milieu du dos? Pantalon


est

toujours exploit par quelqu'un, et son

valet Arlequin a
faire avaler des

pour emploi,

comme on

l'a

vu, de
le

lui
si

bourdes fantastiques. Arlequin,


en marchand
celui-ci
:

voyant

naf, se d(]uise

et

s'imagine de

lui

prsenter

des mmoires

comme

Deux douzaines de

chaises de toile de Hollande


;

Quatorze tables de massepain

Six matelas de faence, pleins de raclure de bottes de


foin
;

Une couverture de semoule;


Six coussins garnis de truffes;

Deux
faites

pavillons de toile d'araigne, garnis de franges


;

de moustaches de Suisses

Une

seringue de queue de cochon, avec son

manche de

velours trois poils.

Chaque
lon envoie

article est cot des prix fabuleux;


le

mais Panta-

faux

marchand
parfois

et sa

note tous les diables.


Pantalon.
et
Il

L'avarice donne

de

l'esprit

entendu un jour
faisant ses

Arlequin
et

dire

seul,

tout
:

haut, en

comptes

en crivant ses chiffres

Toi, lu

n'as pas de queue, tu en auras une!

et

tous les zros


et

devenir des 9. Pantalon prend


dit

le

mmoire, l'examine,

devant son valet

Toi,

tu as
les

une queue, tu n'en


9 en 0,
la

auras pas.

Et de convertir tous

grande

mortification d'Arlequin,

k;

la COMEDIE ITALIE?1SE.
Arlequin
lui

prsente ds lors ses mmoires au plus juste

prix.
a

Pour un quartier de veau


la gale, ei
('lia])on ei

rti et

un empltre d'onguent
5 livres 10
sols.

pour

Pour un

un brayer
ci

tout n(Mif

pour monsieur Pantalon,

12
et

livres.

Pour un pt pour Arlequin


mesures d'avuiiie pour
le

deux
.
.

matre,

ci.

1 livre

10

sols.

Pour une
avoir
t'ait

livre

de beurre
la

frais, et
ci.

pour

ramoner

chemine,

...

12

sols.

Pour des
ci

tripes et

pour une souricire,


10
sols.

Pour

trois saucisses et le

ressemelage
ci

d'une paire de vieux souliers,

15
et
.

sols.

Pour avoir
avoir

fait la

barbe au patron,

raccommod

les

commodits,
ToTAi

ci.

livre

10

sols.

20

livres

7 sols.

Pantalon ne trouve rien redire au prix; seulement


fait

il

l'homme

offens de voir accols

si

ridiculement ces

divers articles, jette le papier au nez d'Arlequin et ne paye


point.

Dans Pantalon

.s-pe/Zer

(apothicaire) de Giovanni Bonicelli,

ce personnage se querelle avec son

ami

le

Docteur, savant

homme
pectives.

de

loi,

sur l'excellence de leurs professions resfinit

La conversation

par des gourmades; mais

bientt on songe se rconcilier, a far pase. Le Docteur


fait

les

avances

et envoie

son conqire deux perdrix


est

dans un panier. Son valet Arlequin

charg du message.

PANTALON.
Pantalon
est flatt

17

de cette dmarche,

et

donne un quart de

ducat de buona mano Arlequin. Celui-ci l'accable de bndictions, fait

une fausse

sortie, revient, et

raconte que, dans

son zle,

il

est

venu

si

vite

que

ses chausses se sont


faire le

rom-

pues. Pantalon se sent en


il

humeur de

magnifique;
:

lui

donne un autre quart de ducat, en


te le

lui disant

Fais

bien attention, garon! je ne

prte pas, je

te le

donne

en toute proprit.

Arlequin rebnit Pantalon, s'loigne


Il

un peu,

et revient

encore.

doit quelque chose

au

tailleur

qui doit rapetasser ses chausses; ce tailleur, avare et cruel,


l'a

menac,

s'il

ne

lui

apportait un quart de ducat, de lui


tte,

enlever de dessus la

la

premire

fois

qu'il

le

ren-

contrerait, son petit chapeau, son gentil cupcUhw. Pantalon


souifrira-t-il

qu'on fasse pareille injure son auii

le

Doc-

teur,

dans

la

personne de son valet? Pantalon s'excute

encore. Mais Arlequin revient encore, et

demande de quoi

payer
et

la couturire

de sa mre, qui a

command une robe


l'toffe,

ne peut payer

la faon.

La couturire veut garder

quelle infamie! Pantalon

donne encore, mais en dclarant


Arlequin
se le tient
le

que, cette
et s'en

fois, c'est

un

prt.

pour

dit,

va tout de bon. Pantalon ouvre


tte

panier, et, au lieu


Il

de perdrix, trouve une


rappelle Arlequin
:

de bouc avec ses cornes.

Je crains, dit-il, de t'avoir

donn
je

quelques pices fausses... Rends-les-moi toutes pour que


te les

change contre un bon ducat.

Arlequin

aussi cr-

dule que rus, rend toute la monnaie, aprs quoi Pantalon


lui jette la tte

de bouc dans
tte

les

jambes, en
d,

lui

disant de
le

remporter

la

de son pre
lui.

et

le

menace de

btonner
II.

s'il

reparat devant

18

I.

COMKDIE

II VL1E>.M-:.

<i

Dans

sa

[)()u(i(iiio,

rapolliicairePanlalon joue
11

sa clien-

tlo les

plus vilains tours.

vend pour de
la

la

noix muscade

des noix de Mestre, pour de

poudre de

girolle de la terre

des paludes sehe au soleil, jK)ur du


la di''eoelion d'an^juilles.

baume de

vipre de

Aussi ses valets Nane et Manteciia,

qu'il laisse

mourir

di'

taini, lui

dvorent ses drogues inoil'ait

fensives, sous pivlexte


ses ouvriers

que tout

ventre.

Il

discute avec

pour une minute de tenqis


question de les payer,
])as
il

(pi'ils lui

doivent.

Quand
ne

il

est

n'a jamais

le

son;

il

j)eut
ils

mme

leur donner de ({uoi


il

dner.

Enfin,

quand

en virniunt aux menaces,

les autorise

aller

demander, de sa part, quelque chose au cabaret, dans

un

petit

mortier de

ter

grand

comme

le

creux de

la

main,
chasse
le

en leur recommandant bien de ne pas

le casser. Il

son petit apprenti Mantecha l'heure du dner. Tofof.o,


pre de Mantecha, vient
lui

demander grce pour

l'enfant;

Pantalon consent

le

reprendre, mais condition qu'il ira

dner chez ses parents.


Il

n'oublie pas les tours (pi'on lui a jous, car, l'ouver-

ture de son testament,

on trouve

Je lgue

mon

valet

vingt -cinq bons coups de fouet bien sangls, pour avoir


fait

un

ti-ou

au fond de

mon

orinale et

m'avoir tout

fait

rpandre dans

mon

lit.

Mais Pantalon
position.
faire
Il

est quelquefois

dans une haute

et brillante

est si
Il

noble

et si riche alors, qu'il

pourrait bien

un doge.

a des villas magnifiques, des millions dans

ses

coffres,

c'est

don PantaleoneU!
il

Il

est

alors vtu

de

velours, de soie et de satin; mais


ses habits la

conserve la forme de

mode

Venise,

il

a paru ds le

commen-

PAiNTALON.
cernent

19

du seizime

sicle. Il est le
il

confident des princes,

le

conseiller des doges,

est peut-tre

du tribunal des Dix.

C'est alors qu'il grassey son rudition tout propos, qu'il

claire de ses lumires et de ses conseils les plus hauts

marquis

italiens,
soit

il

est

appel trancher leurs diffrends;


il

mais, qu'il
les cartes

noble ou hourgeois,
finit

embrouille
et

si

bien

qu'on

par en venir aux pes,

que, rduit
il

employer la force pour apaiser les querelles,

joue de

son poignard damasquin tort et travers.


Il

est

curieux

et intressant
:

de trouver

la description

du

Pantalon dans Shakespeare

Le sixime ge

offre

un maigre Pantalon, en panle

toufles,

avec des lunettes sur

nez et des poches sur

le

ct; les chausses bien conserves de sa jeunesse se trou-

vent maintenant trop larges pour sa jambe amaigrie; sa


voix, jadis forte et mle, aiguise en fausset d'enfant, ne
fait

plus que

siffler

aigrement d'un ton grle [As you


:

like it.)

Pantalon
Yntie,

est toujours

en grande vogue dans toute


Toscane.

la

le

Bolonais

et la

Une chose surprenante,


sicle, qui a

dit

M. Frdric Mercey,

c'est

que notre

sinon tout dtruit, du moins tout


le

chang, n'a pu arracher


fons italiens.
Ils

masque d'aucun des quatre bouf-

ont brav l'inconstance du public, la tyrannie


des auteurs.
Ils

de

la

mode,

les caprices

ont vu mourir cette


ils

aristocratie vnitienne qui les mprisait;

ont survcu

la Rpublique, au conseil des Dix; Pantalon, Arlequin


et

Brighella, les trois

masques de Venise, ont enterr


Qui donc
les

les

trois inquisiteurs d'tat.

a sauvs au milieu

de ces rvolutions

et

de ces catastrophes? Leur popularit.

20

I.

(O.MKDIE ITALIEMNE.
Italie,

Pantalon a
la
lin

mis toute sauce en


il

surtout vers
de

(lu

sicle dornior:

a eu toutes sortes
le

nuances

de caractre, toutes sortes d'tats, connue


napolitain.
Il

Pnlcinella

a t

ymc

avec et sans son masque bi'un


la

moustaches

(prises,

bien (|ue

tradition

l'exi^je

avec

le

masque.
Voici ce ({ue Uiccoboni
dit

du type de Pantalon au com:

mencenienl

(bi

sicle dernier

Pour

le

caractre du perl'ait

sonnage de Pantidon, dans son principe, on en a

un

marchand, honnne simple

et

de bonne

foi,

mais toujours
d'un hls, d'un
surtout depuis
famille,

amoureux,
valet,

e(

qui

est In (lup(\

ou d'un

l'ival,

ou d'une servante; quelquefois,


fait

et

prs d'un sicle, on en a

un bon pre de

un

homme
et

plein d'honneur,

extrmement

dlicat sur sa })arole

trs-svre envers ses enfants.

On

lui

a laiss toujours la

qualit d'tre
lui tirer

dupe de tous ceux qui l'environnent, ou pour

de l'ar^^ent de sa poche, malgr son conomie, ou


rduire, par adresse, donner sa fdle en mariage
avait faits.
l'in-

pour

le

son amant, malgr des engagements qu'il

Enfin, on

s'est servi
:

du personnage de Pantalon selon


lorsqu'il a fallu

tention de la fable

en faire un

homme

vertueux,

il

a t l'exemple des vieillards pour la sngesse;


la fable a

mais lorsque l'intention de


faire

port

le

pote en
vieillard

un honnne

faible,

il

a t

le

modle d'un

vicieux.
fait les

On

a suivi en

cela la

mthode de Piaule, qui a


et tantt

vieillards de ses

comdies tantt vertueux

vicieux, selon l'intention de la fable qu'il traitait. Depuis

cinquante ans, on
corriger certaines

s'est

avis,

dans

la ville

de Venise, de

murs du

pays, et de les appliquer au

PAMALON.
personnage de Pantalon. Suivant
tantt
cette ide,

21

on en a

fait

un mari, ou un amant

trs-jaloux, tantt

un dbau-

ch, tantt

un bravache

et autres.

Le costume de Pantalon en 1716


de forme.
Il

avait

un peu chang

ne portait plus son long caleon pieds,


courte et des bas;
il

mais
les

une

culotte

il

avait conserv

couleurs traditionnelles, mais


t

jouait souvent

dans sa

longue zimara, qui avait

rouge d'abord, puis noire

ensuite. C'est lorsque la rpublique de Venise eut

perdu

le

royaume de Ngrepont que


l'tat.

l'on

prit

le

deuil dans tout

Pantalon, en bon citoyen, ne voulut pas aller contre


usages de sa patrie;
il

les lois et
(|u'il

adopta

la

simarre noire,

a toujours porte depuis [planche 2()).


ses vte-

Cependant, de nos jours, Pantalon a quitt

ments vnitiens,
poudre

il

s'est

modernis.

Il

porte la perruque

et s'habille

comme

Cassandre, c'est--dire

comme

au temps de Louis XV.

En
la

1578, Giulio Pasquati, n Padoue, fut engag dans


,

troupe des Gelosi


et

alors Florence,
ico.

pour jouer

les rles

de Pantalon

de jMagnu

En
Uniii

1380, ces rles furent remplis dans la troupe des

par un acteur

nomm

II

Braga;

En En En

1650, dans la troupe des Fedeli, Luigi Benotti, n


;

Vicence

1645, Cialace Arrighi dans la troupe de Mazarin; 1655, au Petit-Bourbon, Turi, n Modne, joua
:

jusqu'en 1670, anne de sa mort

Tous

les acteurs

de cette troupe

Qui maintenant ont vent en poupe,

22

I.

C.OMKDn:
leur

LALIK^^^E.

Compris

nonvonu Pantalon,
jusqu'au talon,

Rougo, ma

foi,

font l'onvi dos merveilles,

l'.u

IGTO,

la

troupe n'ayant plus personne pour remplir

ce rle de l\nUal(n, Louis

\1V

fit

demander un aeleur
Antonio
cpii

au

duc
de

de Modene, lequel

elioisil

Uiccoboni
en

(pre
c\\

Louis Riecoboni (Lelio)

vint

France

1716). Mais

Antonio refusa, pri'rani rester au service

du duc de Modne.
C'est alors

que

les rles

changrent de emploi

nom

sur la scne

italienne de Paris, et

que
les

cet

fut renq:)li i)ar lloniail

gnesi (Cinthio").

Dans

canevas de Glierardi,

n'y a pas
Gaitfi-

un

seul Pantalon.
Trajiqiict
,

Ce type devient Gronic, Orontc,


,

clion,

Pcrsillcl
,

Sol met
,

Brocanlin

Torlillon,

Gofjucl

Grofjmird

Jacijuonart

Bocjuillard,

Prudent.
ses

Voici, dans Glierardi,


fdlrs
:

une scne de Brocantin avec

Brocantin. Quel ouvrage faites-vous l, vous?


CoLOMBiNE. C'est une pente de
lit

pour moi. Mais

je crains

de

la

faire

trop petite,

on n'y pourra jamais coucher

deux.
Brocantin. Et quel besoin,
chiez avec quelqu'un?
s'il

vous

plat,

que vous cou-

CoLOMBiNE.
marie....

Non; mais

si,

par bonheur,

je venais tre

Brocantin en colre. Si, par bonheur ou par malheur,

vous veniez tre marie, vous vous presseriez.

li! je sais
et

de vos fredaines. Vous n'avez pas toujours une aiguille

de la tapisserie entre

les

mains,

el

vous vous escrimez de

la

PANTALON.
pkiiiie!

23

Mais ce

n'est

pas pour cela que nous souiiues

ici.

Laissez votre ouvrage et m'coutez. (Ils pveunenl des siges.)

Le

maria{];c.... (^1
il

Cnhmbine.) Oh! oh! vous

riez dj!

iu-

clioux!
dis~je,
s'est

ne faut que vous hocher

la hride....
le

Le maria(]c,

lanl un

usage aussi ancien que


et

monde, car on
aprs....

mari avant vous


,1e

on

se

mariera encore

CoLO-MHiiNE.

le sais

hien,

mon

papa.

Il

y a longtenq)S

qu'on m'a

dit cela.

BuoGA.NTLN. J'ai rsolu,


tine....

pour terniser
veux venir?

la famille
J'ai

Brocan-

Vous voyez o

j'en

donc rsolu de

me

marier.

Isabelle et Colombine ensemble.

Ah mon
!

pre

BuocANTix. Ah!
Est-ce que je ne

mes

filles!

vous voil bien baubies


?

me

porte pas encore assez bien


(//

Regardez

cet air, cette taille, cette lgret!


Isabelle.

saute

ei fnii

un faux pas.)

Vous

allez
si

donc vous marier,


le

Brocantln. Oui,
CoLOMBixE. Brocantin.

vous

trouvez

mon pre? bon, ma fdle.

A une femme ?
Non,
c'est

un tuyau d'orgue.... Voyez, je


!

vous prie,
Isabelle.

la belle

demande

Vous pousez une femme?

Brocantin. ^lais je crois que vous avez toutes deux l'esprit

en charpe! Est-ce que

je suis

hors d'ge d'avoir ligne?

Savez-vous bien qu'on n'a jamais que l'ge qu'on parat!


Et M. Yisautrou,

mon

apothicaire,

me
je

disait

encore ce

matin, en

me donnant Oh mon
!

un remde, que

ne paraissais pas

quarante-cinq ans.
CoLOMBixE.

papa,

c'est qu'il

ne vous voyait pas

au visaw

24

l.A

COMKDIK ITALIENNK.
(iiie

BuocANTiN. J'ai ce

j'ai;

mais

je

sens bien que


et j'ai

j'ai

besoin
fille

(1*11110

femme. Je crve de sant,


:

trouv une

connue
fille

je la souliaile

belle, jeune, sage, riche. Enfin

une

de hasard.

IsAr.n.i.E.

Une

autre

fille

que moi, qui ne saurait pas

vivre, vous dirait,

mon

pre, que vous risquez beaucoup


sais le respect

en vous mariaul

mais moi, qui

que

je

vous

dois, je vous dirai ([ue, puisque vous crevez de sant, vous


faites

parfaitement

l)ien

de prendre une femme.


la

luocANTiN.

Oh! oh! vous prenez


si

chose du bon biais!

Puisque vous tes

raisonnable, apprenez donc que je suis


c'est

en pourparlers de mariage; mais

pour vous.
pi'O
!

IsAiiELLE et CoLoMi'.iNK cuscmhic. Ail

luon

Brocantin.

Ah

mes

filles

etc.
le

Kn

1705, Antonio Colalto,

Vieux, et sa

femme

vinrent

Paris jouer sur les thtres forains.

Kn ITl^,

le

Pantalon de

la

troupe foraine d'Octave se


rputation
fut clipse

nommait Luigi
celle

Berlucci. Sa

par

de Giovanni Crevilli, qui, aprs avoir longtemps jou


et s'y
fit

en Italie, vint sur nos thtres forains sous


le

remarquer

nom du
sous

Pantalon

vnitien.

Alborghetti, n Venise, avait dj jou longtemps en


Italie,
le

masque, l'emploi des pres, maris jaloux

et

tuteurs, toujours sous le

nom

de Pantalon, lorsqu'il vint


Il

en France avec la troupe du rgent, en 1716.

avait beau-

coup de moyens

et

joignait ses talents

pour

le

thtre des

murs

irrprochables et beaucoup de vertu; mais son

caractre un peu svre lui faisait traiter quelquefois avec

PA-N TALON.

25

trop de duret une pouse estimable.


le

Alborglietti

mourut

4 janvier 1751, g de cinquante-cinq ans.

En

1732, Fabio Sticotli prit cet emploi.

Il

tait

dans

la

troupe depuis 1710, et avait suivi sa

femme Ursula

Astori,

cbanteuse de

la

troupe.

Sticotti,

gentilbomme du Frioul,
fait

sur les terres de la rpublique de Venise, tait bien


sa personne et n'tait pas

de

moins

dsir dans la socit par


Il

son extrme gaiet qu'accueilli au thtre par son talent.

eut pour enfants Antonio et Micalo Sticotti, qui jourent


la Comdie-Italienne, et
fois
lits

Agathe

Sticotti,

qui a paru quelque-

sur

le

thtre, mais qui a t plus

connue par

ses

qua-

estimables et par l'attachement invincible d'un liomme


l'a

de mrite qui
famille irrite.

pouse malgr
Sticotti

les

perscutions d'une
l'ge de soixante-

Fabio
le

mourut

cinq ans, Paris,

5 dcembre 1741.
et

Le 6 mai 1744, Carlo Vronse, pre de Coraline

de

Camille, fut lui-mme un bon acteur; mais sa rputation


fut clipse

par

celle de ses fdles,

pour
il

lesquelles

il

com-

posa un grand nombre de pices;

remplit jusqu' sa

mort (1759) l'emploi des Pantalons.


Colalto dbuta en 1759, mais
suivante.

il

ne fut reu que l'anne


:

Grimm

parle ainsi de son talent


les

Le 7 dcembre 1774,

comdiens

italiens ont

donn

la

premire reprsentation des Trois Frres jumeaux

vnliiens,

pice italienne et en prose,

du

sieur Colalto (Pantalon).


et trs -mrit.

Cette pice a eu

un succs prodigieux

L'ide en est prise

du conte des

Trois Bossus....
les

La ressem-

blance qu'elle peut avoir avec


n'te rien

Meneckmes de Goldoni

au mrite de

l'auteur, qui a surpass ses modles;


4

"

28

LA COMDli: IT\I.Ti:>>F
le

mais

point sur k'qiuvl du

ne saurait

lui

donner trop
il

(rlo[;es est la perleetion

incroyable avec laquelle

joue

lui-ninie les trois rles des trois frres Zanetto.

Le change-

ment de

sa lijjure, de sa voix, do son caractre, qu'il varie

de scne en scne, suivant que chacun des trois person-

nages l'exige,

est

une chose incomprhensil)le

et

ne laisse

rien dsirer. Cette pice, qui n'est point crite, qui n'est

qu'un canevas,

est

parfaitement joue par presque tous

les

acteurs, mais surtout par le sieur Colalto, par la


Bacelli, qui fait
le

dame

rle d'lonore, et par le sieur 3Iariet

gnan, qui joue

le

Conmiissaire avec une vrit


Ils

un comique

bien au-dessus de Prville.

ont, de plus, l'avantage de

varier leur jeu et leurs discours chaque reprsentation,


et

l'ivresse
la

soutenue du

i)ul)lic

pour

cette pice entretient

encore

verve des acteurs.

Colalto

mourut en septembre 1777.

Son caractre per-

sonnel tait d'une modestie et d'une simplicit peu com-

munes

son tat.

Il

ne connaissait d'autre bonheur que

celui de vivre paisiblement


faire

au

sein de sa famille, et de
le

du bien aux malheureux que


Il

hasard
fort

offrait sa
et fort

gnrosit.

est

mort d'une maladie

longue

douloureuse. Ses enfants, qui n'ont point quitt son chevet,


l'ont

vu s'teindre dans leurs bras.

Il

a senti tous leurs

soins, et ses derniers

mots ont

t l'expression

de sa recon-

naissance. Ses yeux s'taient arrts sur l'estampe du Paralytique servi par ses enfants.

On

lit

ces vers au bas de la

gravure

Si la vrit

d'une image

Est

la

vrit de l'objet,

PANTALO^f.
Quo. le sage artiste a bien fait

27

De mettre

la

scne au village

Mes enfants,

leur dit le

mourant d'une voix

faible,

l'auteur de ces vers ne vous connaissait pas.

En

Italie (vers

1750) Darbes fut remarqu


tait directeur

comme bon
Il

Pailla Ion.
allii

Darbes

d'une troupe italienne.

ini

jour trouver Goldoni pour avoir une pice de sa


il

faon;

obtint,

non sans peine,

la

comdie Tonin, Belia

ijracia. 11

jouait le rle de Pantalon,


tait srieux,

et,

connue

le

caractre

de ce pre

Darbes jugea propos de jouer

sans masque.

La

pice de Goldoni

tomba

plat.

D'o

venait cela? tait-ce la faute de la pice ou de l'acteur?

Goldoni en

fit

une autre pour Darbes, qui


russit

reprit le

masque
l'au-

traditionnel.

La pice

au del des esprances de

teur et

du chef de troupe. Darbes ne


et dfia,
l'Italie
:

quitta plus jamais le


les

masque,
talons de

ayant Goldoni pour auteur, tous

Pan-

Francesco Rubini Saint-Luc

et

Corrini

San-Samuel de Venise, Ferramonti Bologne, Pasini

Milan, Luigi Benotti Florence, Golinetti


seppe Franceschini
,

et Garelli,

Giu-

etc.

LE DOCTEUR.
Tel qu'il est encore aujourd'hui, le Docteur, bien qu'un

peu pass de

mode en

Italie,

fut

apport sur la scne,

en 1560, par Lucio. C'est tantt un savant, un


loi,

homme

de

quelquefois grand jurisconsulte

rarement un mdecin.
est

Le docteur Graziaxo ou Baloaruo Grazian,

originaire

l'.s

1.

COMKDIi:
ilc

ITAI.IKN.M-:.
l'Acacluiie dclla Crusca, phi,

de BolojjiK'.

Jl

o>t

meiiibrc

losophe, aslroiHune,
diph.^uiale.
ait
11

[;rainiiiaii'ien
(<>u(,
il

rliloricien, cahalisto,
hieii (jifil

parle de

dcide de (oui, mais,

tudi tort loiu;leuips,

ne

sait ;dsoliiineid rien,


d

ce qui

ne l'cnipche pas de

citer,

hors de propos,

des textes

latins qu'il estropie , dit

M. F. Mercey,

(ni

des traits de

lahle

(ju'il

dnature, o]ian{]eant

('ypai'isse

en fontaine,

Bihlis en lyprs;
tll

faisant tranclier par les trois Grces le


et prsider les

de nos destines
et cela

Par(|ues la toilette de
et

Vnus,
pidit

avec un aplond) sans pareil

toute l'intr-

de

la sottise 9.

S'il est
il

avocat,

il

ne voit clair que dans


et ses })laidoyers

les afl'aires

dont

n'est pas

charg,

sont

si

intressants

que
le

le

tril)unal s'endort et

que

le

public se sauve, ce qui

force, son (jrand regret, d'abrger


11

un peu
fille,

ses discours.

est

souvent pre de famille: alors sa

Colombine ou
surnom-

Isabelle,

maugre contre son avarice qui


Il fait

l'a fait

mer

le

Docteur Rince -Pot.

souvent ce qu'il peut pour

plaire

aux dames,
et

mme

il

est parfois soupirant,


lui

malgr

ses

annes
chir.

malgr son ventre, qui devrait


et ridicule

donner

rfl-

Lourd
il

dans
par

ses

manires

comme

dans son
diffi-

langage,

est mystifi

ses valets,

moins, chose

cile, qu'ils
s.'int,

ne soient plus btes que

lui.

Veut-il tre plaic'est alors

ses plaisanteries tournent la

mchancet:

pain bnit

que de

le

tourmenter

et

berner.
sicle,
le

De loOO au milieu du dix-septime

Docteur,

toujours vtu de noir de la tte aux pieds, portait la robe des

gens de science, des professeurs


sicle;

et des
il

avocats du seizime
en portait une plus

par-dessous cette longue robe

J'

AN TALON.

29

courte, ne venant qu'au [jenou, et les chausses noires. Ce

ne fut que dans la troupe italienne venue Paris en 1655


qu'Anj;ustin
Lolii prit la culotte courte, la (grande fraise

molle,

tailla

son

pourpoint de dessous en

veste

la

Louis

XIV

et se coilfa

du

feutre hords extrava(jants

pour

remplacer
(les

la

toque, qui avait trop d'analogie avec celle


!27).

valets (planche

La

ville

de lolo(]ne, en
,

Italie,*

qui est

le

centre des
si

sciences et des belles-lettres

et

il

y a une universit

fameuse

et tant

de collges des nations trangres, nous

a toujours fourni

un grand nombre de savants,


les

et surtout

de docteurs, qui avaient

chaires publiques de cette

universit. Ces docteurs avaient

une robe

qu'ils portaient

dans
faire

l'cole et

par

la ville; l'on

pensa trs-sagement de

d'un docteur bolonais l'autre vieillard qui put figu-

rer auprs

du Pantalon,

et

ces

deux habits deviennent


Le Docteur
est

trs-comiques l'un ct de

l'autre....

un

2>

babillard ternel et qui ne saurait ouvrir la bouche sans

cracher une sentence ou une citation latine.


pas impossible qu'on
nature.
et

Il

ne serait
d'aprs
et

y>

copi

ce

caractre

Nous voyons encore aujourd'hui des pdants

des mdecins en faire de

mme.

11

y a eu des comdiens
caractre
et

i>

qui ont pens diffremment sur

le

du Docteur.

Les uns ont entrepris de bien parler


tirades qui exposaient

de dclamer des
savoir et toute

au public tout

le

l'rudition possible, et cela orn des citations latines des

auteurs

les

plus graves. D'autres ont tourn ce caractre

plus au comique: au lieu de faire

un Docteur savant,

ils

3>

en ont

fait

un ignorant, qui

parlait le latin

macaronique

30

L \

COMKDIK

ALIi:>M':.
].es

>

de

.Alorlin

Coccae, ou dans ce <{o(-l.

premiers

jetaient
D

eii<;a!jvs

par tbree savoir cpichpie chose, pour


foi.

ne pas lelier des solcisnies de l)onne


avaient
lait

Les autres
il

j>

la

mme

ohligation de savoir; mais


je

leur

ial-

du

<;ciue;

car

suis

persuad

qu'il l'aul avoir plus


cpie

d'es])rit

pour mal

apj)Ii(pier

une sentence,

pour

la

>

dititer

dans son vrai


(pii

sens.

(L. Uiccoboni.)
le

Le nuisque noir

ne couvre que

front et le nez du

Docteur, ses joues aux couleurs exa[;res, sont une personnalit contre un jurisconsulte de Bologne
sicle, qui avait

du seizime

une large tache de vin sur toute une partie

du visage.

Le docteur Balanzum Lombarda (surnom qui

fut appliet

qu ce personnage parce que Bernardino Lombardi


Boderigo Lombardi jourent ce rle en
Italie, le

premier

au seizime
Basile,

sicle, le

second au

sicle dernier), porte,

connue
est

un grand cha})eau relev des deux

cots.

Il

de

Bologne
avec
lui,

comme

le

prcdent.
c'est
11

Il

a beaucoup d'analogie

ou plutt

le

mme

personnage dans une


particulirement mde-

autre position sociale.


cin
,

est alors

ce qui ne l'empche pas de pratiquer l'alchimie et les


Il

sciences occultes.

est

avare, goste et trs- faible pour

rsister ses apptits sensuels et grossiers. Va-t-il voir

un

malade,

il

cause de toute autre chose que de

la

maladie,

s'intresse mille riens,


le

touche tout, casse

les vases, tte

pouls du malade par acquit de conscience, en parlant du


la taille

minois chiffonn de Colornbine ou de

de Violette.

Le moribond

finit

par s'endormir de lassitude aux exploits


cet

amoureux que bredouille

ignorant Docteur au nez

PAMXLON
rubicond, aux joues bourgeonnes
et
l'ci'il

31

brillant.

Le

malade endormi,
le

il

clierche lutiner la servante ou faire


la fdle

damoiseau auprs de
Il

ou de

la

matresse de la

maison.

n'y a pas d'exemple qu'il ait jamais guri qui

que ce
et

ft,

except Policbinelle, qui ne peut pas mourir,


fait

qui avait

semblant d'tre malade, un jour, pour


et lui

l'attirer

cbez lui,

donner une verte correction pro-

pos d'une petite rivalit d'amour ou de gourmandise, on


n'a jamais bien su laquelle.

Ce type de mdecin ridicule a

t, de tout tenq)s, l'objet

de la satire. Ainsi, Atlines, dj bien avant Aristo-

phane,

les

bateleurs doriens,

comme nous

l'avons dit dans

l'Introduction, attiraient la foule en jouant des farces sur


leurs trteaux, et c'tait souvent

un personnage de mdecin

qui amusait

le

plus, par son baragouin, ses embroriilla-

minis, ses priodes interminables, interrompues par quel-

ques bons coups de pied de


Du
fiuiieiix

la part

d'un autre

mime

docteur Balouarde

Le nez souffre inainlc nazarde.

Quand

le

docteur parle, l'on doute

Si c'est latin

ou bas-breton,

Et souvent celui qui l'coute


L'interrompt coups de bton.

Dans Arlequin empereur dans

la lune

(1684)

Nous sommes dans un jardin, auprs d'un tlescope

immense qui

sert

au Docteur pour consulter


et,

les

astres.

Le Docteur quitte son instrument,


mi-parti qui lui est propre,
il

parlant un langage
:

dit Pierrot

possibile,
!

Pier, che tu non vor/lia chciarti ? Tais-toi, je t'en prie

32

LA COMDIE ITALIENNE.
PiKnntiT.

Mais, nionsioiir,

comment voulez-vous que


repos! Tant (pie

je
la

me

laise? Je n'ai pas mi


il

moment de

journe dure,
niee
qu'il
el

l'aul qia\i('

travaille apivs votre fille, votre


peine la nuit est-elle
!

votre servante;

et

venue
cou!

faut (pic je ti'availle

aprs vous

IX's

que

je suis
:

ch, vous commenec/. d'abord voire carillon

Pi(,uM'ot

Pierrot! lve-toi vile, allume la cliandelle, et

me donne

ma
Et

lunette loii{pie vue: je veux aller observer les astres!


V(,>us

voulez

me

faire accroire

que

la

lune est un

monde

comme

le n(3tre!

La lune!

p:ir la jerniliieu! j'enra(][e!

Lk DocTKiR. Pierrot,

(incor

una voila

(art

li

bastonaro

PiKHHMT. Parbleu, monsieur,


il

quand vous

devriez

me

tuer,

faut

que

je dba(;oule la

mon

eceur! Je ne serai pas assez

sot

pour convenir que


!

lune soit un

monde;

la lune, la

lune, morbleu

qui n'est pas plus grande qu'une umelette

de huit ufs

Le DocTKun.

Clie impertinente! Si tu avais tant soit


toi
:

peu

d'entendement, j'entrerais en raison avec


iestia
,

Ma

tu sei une
la (esta se

un ifjnovaule (luitnale
;

clie

non sa dore sliahbia


/

non

se lu locca

perd cliiudi lu />orm


\s-tu
la

Tais-toi, encore

une

fois, tu feras

mieux

remarqu ces certains nuages

qu'on voit autour de


crpuscules.
Pierrot.

lune? ces nuages s'appellent des


j'argumente....

Or

voici

comme

Voyons?
s'il

Le Docteur. Donc,
il

y a des crpuscules dans la lune,


s'il

faut qu'il y ait una gnration et una corruption;


il

a corruption et gnration,
et

faut

(ju'il

y ait des animali


il

des

verjetahili; err/o

la luna

un monda ainlahile coni

noslro.

PANTALO^'.
Pierrot. Enjo, tant qu'il vous plaira!

33

Pour ce qui

est

de

moi, ncgo,
qu'il y a

et voici

comment

je

vous

le

prouve. Vous dites

dans

la

lune

les trs... eus... trs... pus... les trois

pousse-culs.

Le Docteur. Crepnscoli

et

non pas pousse-culs, bte!

Pierrot. Enfin les trois... vous m'entendez bien; et que,


s'il

y a

les trois

puscuscules,
?

il

faut qu'il y ail

une gnra-

tion et

une corruption

Le Docteur. Cerlissimo.
Pierrot.

Or

voici ce

que

dit Pierrot....

Le Docteur.
Pierrot.
la lune,
il

Fci/emo.^

S'il

y a une gnration et une corruption dans

faut qu'il y naisse des vers: or serait-il


Il

que

la

lune serait vreuse? Qu'en dites-vous?


point de rplique cela
!

n'y a, mordi,

Le Docteur

riant.

Oh non
monda y
,

assurment! Et dis-moi. Piernat-il

rot, in (juesto nostro

des vers?

Pierrot. Oui, monsieur.

Le Docteur.
vreux
?
Il

S'ensuit-il

pour cela que notre monde

soit

Pierrot.

y a quelque raison

cela.

Aprs

l'entretien sur la lune, le

Docteur
fille
;

fait

part Pierrot
et

de ses projets de mariage pour sa

Arlequin survient

embrouille la cervelle de Pierrot, qui rpond au Docteur


sur ce qu'Arlequin lui demande. Le Docteur, impatient
des impertinences de son domestique, lui allonge un soufflet

lui casser les dents; Pierrot tombe, se relve et sort


:

en disant

C'est

un

effet

de la lune

Dans
II.

la

troupe dite des gelosi,

qui

vint

en

France
5

84

LA COMKDIK ITALIENNE.
Vu"!,
]c

on

voie

(lu

l)(.('(i'iir

Cii'a/.iano

tait

rempli par
qui
l'ut

Lucio Biurhiolla, actour ploin de verve

et d'esprit,

remplac, en VH, par Lodovico, de Bologne.


l^n

Vu"!, Bernardino
11

Lombardi

vint en France, diins la

troupe des coujidoui.

avait Temploi des Docteurs. Aussi


il

bon pote qu'acteur distingu,


une comdie en
rAlchiiuisia.
cinij

publia Ferrare, en

1587),

actes,

plusieurs fois rimprime,

On

y retrouve,

comme

dans

les pices
le

de ce

temps-l, divers dialectes italiens, entre autres,


et le

vnitien

bolonais.
CiRATiAN Baloaudo tait jou
J.olli,

Le Docicur

dans

la

troupe

de 1655 par Angelo-Augustino


lage parle avec loge de ses

de Bologne.

De Tral'appeIl

murs. Ses camarades

laient l'Ange, sans doute cause de son

nom
les

d'Angelo.

pousa mademoiselle Adami, qui jouait


la

soubrettes dans

mme

troupe.

Il

mourut,

fort g, le

29 aot 1694.

Loret parle d'une querelle qui aurait eu lieu entre Tu ri


(Pantalon) et

Ange

Lolli (le Docteur), et qui se serait ter:

mine par un duel

Baloardo comdien Lequel


,

cncor qu'Italion

N'est qu'un auteur mlancolique,

L'autre jour, en place publique,

Vivement attaquer osa


Le Pantalon Bisognoza
Qui pour repousser l'incartade
Mit soudain la

main

l'espade

Et se chatouillrent longtemps

Devant quantit d'assistants,


Qui
,

croyant leur combat tragique

N'tre que fiction comique,

PA.]N

TALON.

S5

Laissrent leurs grands coups tirer

Sans nulfement
Si le conte

les sparer.

ou

l'histoire n'erre,

Baloarde, tombant par terre,


S'cria

:

Dieux

quelle piti

Les Franais ont peu d'amiti

Ayant commenc de combattre

Nous pensions qu'on nous

tnt h

quatre;

Sans cet espoir, nous n'eussions pas

Pour nous battre

fait

un

seul pas.

En
dans

1C)94.
la

Marc-Antonio Romagnesi (Cinthio), ayant pris


les

Ironpe les rles de Pres, jona aussi parfois

Docteurs sons des

noms

franciss,

comme
Italie.

celui de Bassinet.

En

1090. Giovanni Paghetti et Galeozzo Savorini rem-

plissaient les rles de

Docteurs en

Paghetti vint en

France jouer sur

les thtres forains.

En
razzi,

171G.

Dans

la

troupe du Rgent, Francesco Mattel'ge de quatre-vingt-six ans.


et Luzi,

mort en 1758,

la

mme
les

poque, Ganzachi
la

de Venise, allrent jouer

Docteurs dans

troupe improvisatrice allemande de

Vienne.

En

1752, Bonaventure Benozzi, frre de la clbre Silvia,


fils

prend l'emploi des Docteurs; Pietro Antonio Veronese,


de Carlo Veronese [Pantalon), 15 octobre 1760 jusqu'en 17G7.
le

17 juillet 1754. Savi,

le

IL BISCEGLIESE.
Les Napolitains ont sur leur thtre un type qui res-

semble beaucoup,

comme

caractre et

comme

costume.

36

LA COMKDlt: TTALTENISE.
vieillards de l'ancienne

aux
(els

comdie italienne en France,


le

que PandoUb, Gerontio, lesquels portaient


(jiie

mnic

habillement
pAM.uAzio
n.

les vieillards

du thtre de
ainsi

iMolire. C'est

Hiscr.ca.iKSK

[p/nuclic !28),

nomm

})arce

qu'il est orijjinaire


4

de

Bisce^jlia.

11

faut savoir, dit

M. Paul de Musset, que

i^isceglia est

une
jouit loin
rial,

petite ville de la l^ouille

l'on parle

un patois qui
(\\\

du

privilge de mettre en joie les Napolitains,

plus

(jifils

en reconnaissent l'accent. De temps

immmo-

le

personna(>e de don Pancrace, au thtre de San-

Carlino, est rempli par des Biscliais, ou par des INapolilains qui savent imiter merveille le parler de la Pouille.

Leur succs de ridicule ne


talent des artistes, qui

tient'

pas moins l'accent qu'au

du

reste sont des

comdiens incom-

parables.
rait.

Le public

rit

de confiance ds que Pancrace pad'ajouter au titre de la


:

L'affiche ne

manque jamais

pice ces mots d'un attrait particulier pour la foule

Cou

Pangrazio biscerjUese (avec Pancrace biscliais). L'effet produit sur nos thtres par les jargons de paysans n'ai)i)roclie

point du fou rire qu'excite ce Pancrace;


ter

il

faudrait

remon-

au temps de Gros-Guillaume

et

du gentilhomme gascon

pour trouver un quivalent de ce personnage caractre,


qui soutient encore, avec
l'illustre Polichinelle, la

comdie

nationale cleW aric, tradition prcieuse et charmante dont


le

bouge de San-(^arlino

est le dernier asile.

Ce got popuet cruelle;

laire est

pourtant cause d'une injustice amre

un

Biscliais ne peut plus se


le

montrer Naples sans que tout

monde

pouffe de rire aussitt qu'il ouvre la bouche; la


cl

tyrannie de l'haliitude

du prjug

le

condamne au mtier

PANTALON.
de buiiffon, car
il

87

ne

lui servirait
si

rien de se fcher; on ne

s'amuserait pas pour

peu

la bagatelle

du point d'hon-

neur, et les rieurs ne feraient que s'gayer davantage d'un

accs de colre biscliaise.

Le mrite de
tion pleurarde

Paujrazio Biscegliese consiste

dans l'intonadans

du dialecte particulier de sa

localit et

l'exhibition des ridicules habituels qu'api)ortent les bour-

geois de province dans les capitales.


villes, le luxe, les

La

vie des

grandes

usages, les

murs un peu
Cela ne se

relches, lui

font pousser

chaque pas des exclamations de surprise qui

drangent
chez nous,

ses ides bornes.

fait

point ainsi
:

ditil

il

chaque instant; ou bien encore

Chez nous,

ne

se fait

pas tant de

l)ruit,
ici,

il

n'y a pas

tant de gens qui vous coudoient


tout le

comme

mais au moins
si

monde vous

connat. Ce n'est dj pas

beau, votre

iNaples! Si
la

vous aviez vu Hisceglia, btie sur un rocher,


voil

bonne heure!

un

joli

pays, couvert de riches villas

et

renomm pour

ses vins et ses raisins secs;

vous n'en

pouvez dire autant. Et puis, Bisceglia, vous ne voyez pas


tant d'immondices et d'ordures

que par toute votre


fini

ville

de

Naples. Enfin,
serais pas

si

je

pouvais avoir

mes

affaires, je

ne

longtemps sans m'en

aller loin
et de.

de votre tumulte,
perdues.
*

de vos puces, de vos lazzaroni


Biscegliese a parfois

vos
,

filles

Le

grandement raison
de
ses

mais on

lui passe

ses critiques, qui, sous l'gide


et

nombreux

ridicules
tre

de son

comique langage, passent encore pour

btise de sa part.

Gomme

Pantalon,

il

reprsente encore plusieurs types

provinciaux, marchands, bourgeois, vieux paysans; mais

38

LA COMEDIE
fond do son
(.'araclrc
c\s(

H MJK.WE.

le

toujours tant soit ])eu avare,

crdule
Il

et facile Iroiiipcr.

est

vtu d"un pourpoint

et

d'une culotte la

mode

ancienne, en velours noir. Les manches de son habit et sa


calotte sont de

drap

rou^jc; ses has, de

coton

rou^jfe.

Aujourd'hui,
aussi

le Biseeliais,

que

les

NapoHtains appellent
le

Pamjrazio

CiicuzzicUo

(Pancrace
la

Cornichoii), a

chang de costume,
italiens.
salsifis,
Il

comme

plupart des autres masques

porte une perruque rousse orne d'une queue en


(;ilet

un

la Louis

XV, broch

et

brod, ressem-

blant

un morceau de

tapisserie; la veste et la culotte

noires, les bas rouges et les souliers boucles.

Le

Jeltatorc

avec Pancrace biseeliais. Tel est le titre d'une

pice dans laquelle


{jliese

M. Paul de Musset nous montre Bisce-

agissant sur la scne de San-Carlino, Naples.


avait frapp
les

On

trois

coups. Le petit orchestre

jouait l'ouverture. Enfin la toile se leva, et l'on vit arriver

don Pancrace
sorts
:

affubl de tous les i)rservatifs des


les
les

mauvais
le rat

les

cornes de buf,

mains de corail,
fourches

en

lave

du

A'suve, le

cur,

et le serpent.

Un

clat de rire l'accueillit son entre, selon l'usage, et puis


il

s'avana d'un air piteux au bord de la rampe

pour con-

fier

au public

ses frayeurs superstitieuses.


si

Messieurs, dit -il,

j'ai

oubli quelque chose, aver-

tissez-m'en, par charit. Ces grosses cornes

que

je porte

sous chaque bras prservent

ment. Ce n'est pas ce

Pancrace
nant
cette

est

incapable

mon front d'un pareil ornequi me tourmente le plus; dame de me manquer de fidlit. En tour-

main de

corail, dont l'index et le petit doigt sont

PWTALO^H.
ouverts du
oli''

39

des {jens de

mine suspecte,

j'viterai les

influences pernicieuses.... ^lon attirail est complet, et l'on

m'a

dit

qu' prsent je pouvais

me

hasarder dans
est

la

rue
ii

de Tolde. Je vois avec satisfaction qu'on


Xaples...

en sret

un

liomiiie

prudent ne court aucun risque dans


je

cette capitale;
fait
lin

cependant

ne suis pas sans inquitude.

J'ai

mauvais rve,

et j'ai

[grande envie de retourner

I>isce(>'lia.

Sur ce, don Pancrace raconte son rve, d'o

il

tire

toutes sortes de pronostics....

En

effet,

tous les incidents


le

possibles viennent fondre en

un jour sur

pauvre Pan-

crace. Tandis qu'il


filou lui vole

s'embrouille dans ses amulettes, un


troi-

son mouchoir, un autre sa tabatire, un

sime sa montre. Polichinelle se dguise en huissier pour


lui signifier

un faux

exploit.

Une

fdle dlure feint

de

le

prendre pour son amant que des Corsaires avaient


en Barbarie;
elle

emmen

l'embrasse et l'obsde de ses caresses.

Pancrace veut
Il

s'enfuir,

un

fiacre le renverse
les

dans

la

boue.
les

se relve

furieux,

maugrant contre

embarras,

filous et les filles dlures

de Napies, lorsque deux jeunes


jaune, avec breloques, chanes

gens charmants, en

gilet

d'or et lorgnons, l'abordent poliment et l'aident se nettoyer....

Une

si

heureuse rencontre enchante

le Biscliais,

qui s'extasie sur les belles manires et la politesse des l-

gants de Napies....

Ils

frappent sur les tables du traiteur


servir

avec leurs badines, et

commandent au garon de

au
:

seigneur Pancrace ce qu'il y a de meilleur et de plus cher

du

riz

aux

petits pois, des ctelettes frites la milanaise*

des ufs la coque, des raves, de la salade de concom-

40

1-A

COMEDTK TTA.RNM:.
le

bres.

Pancrace prfre tout cela


en
sert

macaroni classique;
en
le

on

lui

un

rotolo

qu'il ai)sorbe
les

dvidant avec

ses doigts.

Pendant ce temps-l,

deux lgants djeule Biscliais

nent

et

vident les plats raflins, dont


ils

n'a j)as

voulu; puis

changent mi signe d'intelligence,


se

se lvent,
et

prennent leurs chapeaux,


s'loignent....

confondent en salutations
qu'il soit

Le

vieillard

ne peut croire
les

encore

dupe de

sa

crdulit.

Avec

conjectures bizarres qu'il


il

imagine sur l'absence des jeunes don JJmonc,


public, et
finit

divertit le

par payer

la carte,

non sans marchander.

CASSANDRE.
Une
vieille

perruque jauntre, dont on voit

la

trame,

surmonte d'un bonnet de nuit au ruban gras, sur un chef


chauve, dont
elle

cache peine

les oreilles

rouges; deux

sourcils velus et grisons

ombrageant de
et

petits

yeux vairons,

au regard souponneux

mfiant; une trogne rubiconde

barbouille de tabac; des lvres charnues, grossires, s'ouvrant btement

quand

il

coute ou regarde ce qui se passe


et court,

autour de

lui; le

cou gros
irascible;

dnotant un tempra-

ment sanguin,
dans un
le tout

l'abdomen prominent, retenu


dans une
vieille culotte

gilet jadis

brod

et

de reps

envelopp dans une prtendue robe de chambre,

sale guenille

jaune qui

fut

de la peluche

il

y a cinquante

ans; de grosses jambes, chausses de bas draps, termines

par des pieds d'une largeur

et

d'une longueur malsantes,

enfouis dans des souliers qui rappellent les bateaux de

PA.MAI.O.N.

41

charbon; une dmarche lourde, un grognement continuel


voil (lassauh^e son petit lever.

Personne
peine jour,

n'est
et

encore debout dans

la

maison;
la

il

fait

Cassandre se plaint dj de

paresse de son
il

valet et de ses fdles.

Tant mieux, aprs

tout!

aura

le

temps de regarder son argent. Ayant pris dans sa large


tabatire, qui crie

comme un
il

rouage mal graiss, une

dis-

crte prise de ta])ac,

ouvre prudemment une cachette


et

connue de
a referm
c'est

lui seul;

mais une mouche a vol,

Cassandre
Puis,

prudemment

l'ouverture de son trsor.


({ui

son valet. Pierrot, qui dort tout debout,

ne voit

rien, et qui, en baillant, s'en va

donner de

la tte

dans sou

matre, en crasant les cors et durillons que protgent mal


ses

grands

souliers.

Un

splendide coup de pied administr

Pierrot, qui riposte au hasard par

un large

soufflet

tom-

bant toujours point sur


d'un instant.

la face

de Cassandre,

c'est l'afTaire

Pierrot reconnat son erreur et se repent de sa prcipitation.


Il

demande grce son


est dj tard, dit

l)on matre, et tout est


il

oubli.

Il

Cassandre,

faut

que

je sorte;

apporte-moi mes

affaires, et surtout

mes

lunettes,

que

j'ai
il

oublies chez moi.

Va

vite!

Cassandre

n'est plus seul;

doit paratre sourd et


vieille,

myope devant

les autres.

Finesse fort

mais qui

russit toujours.

Tout en recommandant son


djeuner
et

valet de ne rien faire


il

pour
de

d'enfermer sa fdle douijle tour,


Il

se revt

son bel habit (planche 2d),


sa

prend son chapeau gans,

canne

pomme

d'ivoire, ses gants verts, sa

montre colos-

sale, qu'il a
H.

raccommode lui-mme pour

viter des frais


6

43

LA COAfKDlK ITAMKXM:.
inoiitiv doiil
le

inutiles;

inouvemoiU
chausse,

fait

un

Ici

tic

-toc,

que,

lorscju'il

passe sur

la

les voisins

dsuvrs,
boutiques
va-t-il?

attirs
et se

par

le
:

bruit, se uuitcnt sur le pas

de

leurs*

disent

Voil M. Cassandre qui passe!


i>

O
il

(liiez sa

matresse,

disent des plaisants. Qu'importe?


l'uc, mal{j;r

le

voir venir du IkiuI de la

sa toilette de soupirant,
l'accepte-

vous

lui feriez

bien l'aumne, et, qui pis est,


le

rait. C'est

cependant l'homme
Il

plus riche de sa paroisse,

mais

le

plus avare aussi.


11

n'y a rien qu'il ne fasse pour de


11

l'argent.

donnerait sa fdle Polichinelle!!!


Il

le

trouve

cependant un peu dbauch.


le

prfre Landre, riiidal[o,

riche, le belltre. C'est chez lui, son futur (>endre, qu'il


dit-il,

va djeuner pour pargner,


a

la

peine de ses valets.


petites

Et puis, nous causerons

mieux de nos

affaires

table.

Pendant ce temps, que

se passe-t-il

chez lui? Sa

lille

Colombine a us de
elle

ses

charmes pour corrompre Pierrot;


et

y a ajout un pt de venaison

une bouteille de vieux

vin qui ont


elle se

endormi tous

les

scrupules de son gelier, et

livre la joie et la

danse avec son amoureux

Arlequin.
Il

est rare

que Cassandre ne revienne pas, en ce moment,


,

accompagn de son amphitryon qui marche en coq


a])i)orte

et

qui

des prsents la sduisante Colombine. Alors, les


s'envolent.

amoureux

Colombine va
il

tre

sacrifie;

mais

Arlequin, protg par une fe dont


tient tte

a sauv le

tabsman,

au

bonhomme Cassandre
le fruit

et lutte
le

de richesses avec

Landre. Cassandre n'hsite pas. C'est


sa fdle, sa

plus riche qui aura


et,

pouponne,

de ses entrailles,

comme

TAMALOX.
les trsors

4S

des fes sont incalculables, Landre conduit se

retire furieux,
foi.

en reprochant au vieillard son


les

manque de
les

Cassandre hausse

paules,

rit

sous cape et bnit

amants.

Le personnage de Cassandre
troupe des Gelosi, sous
le

fut cr vers 1580,

dans
II

la

nom

de Cassandro da Sienna.

remplissait, les rles de pre srieux, tandis

que Pantalon,

dans

les

mmes

intrigues trs-compliques, faisait, avec le

Docteur, les personnages ridicules, les maris jaloux, battus


et contents.

Le Zanobio jouait aussi en

mme

temps, mais

avec des nuances encore diffrentes.

Ce personnage de
pendant plus d'un

Cassandre disparut des canevas


sicle,

italiens

car ce ne fut qu'en 1732 que Prier prit ce

nom
la

pour

jouer

les

pres ridicules sur les thtres forains. Desjardiiis,


et

en 1750,
italienne

Garnier,

en 1759,

l'iriiitrent.

Sur

scne

franaise, Robert

des Brosses, n Bonn, en

Allemagne, entra d'abord en qualit de musicien dans


l'orchestre.

Il

dbuta, en 1744, dans

les rles

de pres

dans

le

comique
et

franais. Cet acteur, estimable par ses

murs
la

par ses talents, y joint celui de compositeur pour


Il

musique.

fait celle

d'un grand nombre de ballets

et

d'opras-comiques.

En

1780, liozire joua

les

mmes

rles sur le Thtre-

Italien.

Mais

le

plus clbre de tous les Cassandres fut Cha-

pelle,

dont

la crdulit et la navet taient proverbiales


tait

au

thtre.

Chapelle

gros

et court; ses

yeux, qui s'ou-

vraient et se fermaient continuellement, taient couronns

d'un pais sourcil noir; sa bouche, toujours entr'ouverte,


lui

donnait un air stupide; ses jambes ressemblaient des

44

COMKDli: ITM.IKiMSR.
Si

}>iecls

d'K'pliaiil.

Vdiis

ajouloz

cela

une

ioiirniire

posante, vons aurez nue ide de (-hapelle.


croire en
avait
(lit
:

On

aurait

pu

le

voyant

([ue la nature, aitrs l'avoir lorni, lui


le
l'aire

Je voulais
y>

honnne,

je l'ai lait (lassandre;

[)ardon

(duipelle.

C'est Cliapelle

(pii'

Seveste pre racontait cpren revefaite

nant d'une tourne (pTil avait

en Normandie, pendant

son sjour Rouen,


suivait partout

il

avait apprivois

une carpe qui

le

connue un chien, mais


qui
le

({u'il

venait malheu

reusement de

la i)erdre, ce

chagrinait heaucoup.
lui

Et

comment
pelle.

avez-vous perdu cette carpe?

demanda

(Hia-

^lon Dieu! dit Seveste,

j'ai

eu rinq)rudence de
lo[je;
J\[a
il

l'amener un soir au thtre, dans

ma

survint

un

orage pouvantahle aprs


trs-hien suivi jusque

le spectacle.

carpe m'avait
la

dans
se

la rue;

mais sur

place de la
ruisles

Comdie,
seau.

la

pauvre bte

noya en voulant sauter un

Quel malheur!

s'cria Chapelle; je croyais


les poissons.

que

carpes nageaient

comme

On
tique

lui avait fait croire tant


il

de choses, (jue, dans


mfiant

les deret

nires annes de sa vie,

tait deveini

scep:

au point que lorsqu'un garon de thtre


rptez

lui disait

Vous

demain,
l

il

rpondait

Va

te

promener,

je

ne donne plus
il

dedans!
il

Quand on
le

lui

demandait
:

comment
rf

se portait,

vous tournait
Cliapelle,

dos en disant

n'est

pas vrai!
avec

qui cumulait la
se

pro-

fession

d'picier

celle

d'acteur,

retira

en 181G

chez un oncle, chanoine Versailles, et mourut Chartres

en janvier 1824.

TA.MAJ.O.N.

4S

CASSAMMUINO.
Les Romains ont un type appel Cassandrino, qui est
le

mme

que leur Pasouali:.

C'est tm

bon

l)Our(>eois

de

Home,

dj mr, cinquante ans peu prs, mais encore jeune de

manires
(les,

leste,

bien poudr, bien fris, tir quatre pinlin(>'e

ayant toujours du

irrprocbable, des bas blancs

sans une niaculature, des souliers boucles d'argent, bien


cirs. Coii
fin

d'un lger tricorne,

il

porte habit
gilet

et culotte

de

drap rouge, qui font ressortir un

de satin blanc
est

l)aillet

aux anq)les basques. Son caractre

charmant,

ne se mettant jamais en colre quoi qu'il arrive, faisant la

sourde oreille aux quolibets


cci'iieiit.

et

aux plaisanteries qui

le
il

conn'est

(Courtois, bien lev, trs-fin, trs-spirituel,

pas

difficile

de voir dans ce type une personnification des


,

beaux
vei's

monsifj)wri

comme

le fait

remarquer Beyle.
de
la

Hier,
de

les

neuf heures,

dit

l'auteur

Cluirircuse

Parme,
jardin

je sortais

de ces salles magnifiques, voisines d'un


le

rempli d'orangers, qu'on appelle

eaf Rospoli.

Vis--vis se trouve le palais Fiano.

Un homme,

la porte

d'une espce de cave, disait


Messieurs, voil que a va

Entrate, o signori! Entrez,

commencer!
la

.l'entrai,

en

effet,

dans ce
prix

petit thtre
fit

pour

somme

de 28 centimes. Ce
et les puces.

me

redouter la mauvaise compagnie

Je fus bientt rassur; j'avais pour voisins de bons bourgeois de Rome.... Le peuple

romain

est peut-tre celui la satire fine et

de

l'Europe qui aime


dante....

et saisit le

mieux

mor-

La censure

thtrale est plus mticuleuse que celle

de Paris; aussi vicu do


s'est rfii{{i

})lus plat ([iio les


(|ui

comdies. Le rire

aux marionnettes,

jouent des pices peu

prs improvises.... J'ai juiss au palais Fiano une soire


fort aj]ral)Ie; le thtre,

sur lequel les acteurs promnent

leur petite personne, peut avoir dix pieds de large et quatre

de hauteur.... Les dcorations sont excellentes

et

soigneuse-

ment

calcules pour des acteurs de douze pouces de haut....


la

Le personnage

mode parmi

le

peuple romain

est

Cas-

sandrino..., vieillard coquet de quelque cinquante-cinq

soixante

ans,

leste,

ingamhe, cheveux

hlancs,

hien

poudr, bien soign, peu prs


plus,

comme un
affaires

cardinal.
et

De
par

Cassandrino

est
le
s'il

rompu aux

brille

Tusage du monde

plus parfait; ce serait, en vrit, un


n'avait le

homme

accompli,

malheur de tomber rgu-

lirement

amoureux de

toutes les
pareil

femmes

qu'il rencontre.... n'est i)as

Vous conviendrez qu'un

personnage

mal

invent pour un pays gouvern par une cour oligarchique,

compose de

clibataires, et
11

le

pouvoir

est

aux mains de
mais
je

la vieillesse....

va sans dire

qu'il est sculier;


il

parierais que, dans toute la salle,

n'y a pas

un spectateur

qui ne lui voie la calotte rouge d'un cardinal, ou tout au

moins

les

bas violets d'un monsiguore.


sait,
les

l^es monsi/jnori sont,

comme on
autres..,.

jeunes gens de

la

cour du pape,

les

auditeurs de ce pays; c'est la place qui

mne

toutes les

Rome

est

remplie de momicjnori de l'ge de Casfait


le

sandrino, qui n'ont pas

fortune, et qui cherchent des

consolations en attendant

chapeau.

M. Frdric Mercey nous donne dans son Thcire en

Italie

plusieurs rendus-comptes des pices qui se jouaient sur le

PANTALON.
thtre Fiano
:

47

le

Voijage CIvila-VcccItia

Cassandrino

dilet-

lanle, imprsario , etc.

En

1840, ce thtre tait dirig

et

manuvr par un
ses

joaillier

du Corso, homonyme par hasard du hros de


31.

improvisations,
plusieurs

Cassandre,

maintenant mort depuis

annes.

Cassandrino existe toujours

Rome

comme

principal personnage de la liaraque portative de

Caetanaccio.

FACANAPPA.
La malice
et la fantaisie vnitiennes

semblent tre per-

sonnifies aujourd'hui dans le

masque Facanappa, premier


Son succs Venise
est

sujet des troupes de marionnettes.

gal celui

du

Biscegliese Naples. Les affiches indiquent

toujours qu'il est de la pice; c'est Arleechino mercanie falliio


con Facanappa, Panlalone spelier cou Facanappa, etc., etc.

Chacune de

ses entres

en scne

est

accueillie

par des
C'est lui

apj)laudissements et des trpignements de joie.

qui vient faire part au public des changements survenus

pendant

la reprsentation, et qui,

la fin

du

spectacle,

vient encore annoncer les pices

du lendemain.... toujours
il

con Facanappa.

Il

le

privilge de tout dire, et

ne se gne

pas pour faire de nombreuses allusions, employant dans son


dialecte vnitien les

mo(s populaires

les

plus usits, et en

fabriquant de nouveaux au besoin.

Arlequin

et

Facanappa attendent un navire qui

doit leur

apporter des Indes une fortune considrable en denres


coloniales.
les

Tous

les

deux sur

le

port,

ils

passent en revue

vaisseaux qui entrent en rade.

Facanappa.

Que

disent

48

\.\

COMKDIK ITALIENNE.
ci-lui-ci?

les
)/cs.

^ens qui monlciil

Arlequin.

Ils

disent

Ycs,

(juiii.

Fin(ni(ij)p(i.

i]c
:

sont
,

di'S

amis. Et cet autre?

Ar(caussi
:

Ils

disoul

Oui

oui.

Facauappa.

Ce sont

des amis. Et ee troisime?


i(i.

Arlequin.

Ceux-l disent
Cii

la,

lac(ni(i])p(i (i)uilaul

l'iurenl ullenuiud). la, iu.

sont

des pores.

Cette plaisanterie soulve

un tonnerre d'aple

plaudissements. Aprs quoi Facana})pa, dont


petite taille, est toujours

nez,

vu

sa

au niveau du derrire de son

inter:

loeuteur, s'crie en voyant arriver

un nouveau navire

Le

voil! le voil! l)ien sur, car a sent le poivre!


l^n
lon<j

nez

de

i)erroquet
celles

surmont d'une paire de

lunettes vertes
larges bords,

comme

de Tartaglia, un chapeau plat


gilet

une cravate rouge, un vaste

boutons
les

de clinquant

et

une longue redingote blanche dont


:

pans
est

tranent terre

tel

est ce

personnage, dont l'emploi


le

trs-vari, mais qui,


tre

pour

fond du caractre, semble

un monsieur Prud'homme

vnitien.

Au commencement du

sicle dernier, ce type portait le

nom
le

de Bernaruone. L'acteur Leinhaus joua, en 1705, sur

thtre improvisateur de Vienne, les rles de pre ridicule,

sous ce

nom, avec
le

l'accent vnitien,

pour rappeler autant

que possible

classique Pantalon.

Le Za>obio

est

encore un type de vieillard dans


sicle.

le

mme

genre, mais qui date du quinzime

Ce personnage

parodiait les bourgeois de Piornbino et avait un rle trscaractris alors, puisque dans la troupe des Gelosi, qui
jouait Florence en 1578,
fut

Girolamo Salindjeni, Florentin,

engag par Flaminio Scala pour remplir exclusivement

cet emploi.

PANTALON.

49

IL
Il

barom:.
comme
fait

y avait autrefois Palerme un thtre national


Naples, mais dont
Ainsi
le

celui de

les

types taient tout


n.

diffrents.
sicilien,

pre de famille,

Barom:, seigneur
fdle, tait la

dupe de

ses valets,

tromp par sa

personnification de la noblesse
geoisie visant

du pays,

et celle

de la boursi

aux distinctions

nobiliaires.

Nous ne savons

Lappaaio
siciliens,

et

son successeur Pasquinio, deux clbres acteurs


il

ont continu ce type, mais

n'y a pas encore


le

maintenant de pices de marionnettes siciliennes sans


Baron.

GAULTIER-GABGUILLE.
Sous
le

nom

de Fleschetles dans

les rles srieux, et

sous

celui de Gauttier-Garguille

dans

les farces,

Hugues Guru,
et

n en Normandie, jouait
d'abord sur
le

les rles

de pre

de vieillard,
l'htel

thtre

du Marais en 1588, puis

de Bourgogne.

Son
dire
et

nom

de Gaultier-Garguille vient de gaultier, qui veut


(se rjouir)

bon vivant, du vieux verbe franais gaudir

de garguille qui veut dire gargouille, gueule grande.


la fille

Guru pousa

de Tabarin vers
(il

10:20. Il devait

avoir

au moins cinquante ans


beau-pre), tandis que sa

tait

du mme ge que son


tait

femme

jeune
elle

et fort riche.

Aprs

la

mort de Gaultier-Garguille,
et

put, avec son

propre bien

celui

dont son mari

l'avait

avantage,
et

pouser un seigneur de Normandie. Gaultier fut un bon

50

1.

COMEDIE ITALIENNE.
venaient
les

lionikMe mari,
sa

et ((uaiid

beaux jours,

il

quittait

maison de

la

rue Pave-Saint-Sauveur pour aller sa


la

maison de campagne de

porte Montmartre, vivre en

franc hour^jeois
Il

^, disait-il.

avait le corjts mai<;re, les


Il

jambes lon{>ues

et la

face

large.

portail

un demi-mascjue verdtre long nez,


les

moustaches en poils de chat,


la

cheveux roides
de Pantalon,

et la

blancs,
calotte

barbe en pointe

comme
le

celle

noire, les souliers noirs,


frise

pourpoint noir numches de

rouge,

les

chausses de
et la

frise noire, la ceinture, la gibe-

cire, la

dague

canne.

En

1G:22, Thtel

de Bourgogne, o
Guillaume et Turlupin
au plaisant Scapin
,

Gaultier,

Font

la figue

tait alors

l'apoge de ses succs de fou

rire.
:

Les plus
la

belles farces taient, selon les critiques

du temps
la corde,

Malle
carpe;
,

de Gaultier;

le

Cadet de Champajnc; Tire


la

f ai la

Mieux que devant;

Farce joyeuse de maistre Mimiii

etc.

Gaultier-Garguille avait surtout une rputation

comme
un
})]upart,

chanteur de
Recueil

balivernes;

aussi,

vers

1050,

parut-il
la

de chansons,

assez
et

obscnes pour

approuves

par

Turlupin

Gros -Guillaume.

Hugues

Guru mourut en IG^.


Avant
sa rception l'htel de

Bourgogne,

les rles
:

de

pres de la farce furent remplis par


0>iand Agnan,
la laide

Agnan en IGio

'(

trogne,

Jouait l'htel de

Bourgogne
jadis*

Quelque histoire du temps

PAMALO.X.
Aprs
la

51

mort do
dans
(

(iaiillier-(iar(jaille,

Jacquemin Jadot
surpassa jamais
:

le reiijplara

les farces;

mais

il

ne

le

Jacquemin avec

sa posture,

Sa grimace et son action

Nazarde

la

perfection.
la

Et rend quinarde

nature.

On ne peut

assez admirer
([u'il

Les bons contes

nous vient dire,


rire

Qui font qu' force de trop

Nous sommes contraints de pleurer.

GUILLOT-GORJU.
Au
thtre de riitel de

Bourgogne, en 1034, dans

la

troupe franaise, Guillot-Gorju tait la personnification des


Docteurs.

Ce rle

tait

rempli par Bertrand Haudouin de

Saint-Jacques, qui avait t doyen de la Facult de mdecine, assure Guy-Patin.


Il

joua pendant huit ans


et

l'htel
il

de Bourgogne, se retira

alla s'tahlir

Mehin, o

recommena exercer
mlancolie
1

sa profession de mdecin. Mais


il

la

le prit , et

revint l'htel de

Bourgogne.
:

C'tait

un grand
et

homme

noir, fort laid

il

avait les

y>

yeux enfoncs
hlt pas

un nez de jwmpeie,

et quoiqu'il

ne ressem-

mal un singe
le

et qu'il n'et
il

que

faire d'ayoir

un masque sur
toujours un.

thtre,

ne

laissait

pas d'en avoir

Le docteur Guillot-Gorju
pieds.
Il

tait vtu

de noir de la

tte

aux

portait le costume ancien

du temps de Henri IV.


,

Le pourpoint boutonn jusqu'au menton


de melon
et
les cliausses

la trousse

ctes

collantes;

deux

jarretires,

ou

52

LA COMDIE TTALIKNM:.
deux
ficelles

plutt

la

jambe (jauche,

l'une au-dessus,

l'autre au-dessous

du genou.
chacun admire

Giiillot-Gorju,

))

Et

le

savoir et le bien dire


lu dbites

Que

en

le

moquant,

Et, par ta haute rhtorique,

))

Le plus souvent

tu fais la

nique

Au plus docte

et plus loquent.

Il

mourut en

16-45, l'ge

de cinquante ans.
l'htel

Le sieur Boni/ace remplissait en 1655,

de Bour-

gogne,

les

mmes

rles de Docteurs
prit

que Guillot-Gorju. Ce

personnage de comdie
BitMFACE
,

alors le

nom

de

Docteur

nom

qui lui fut conserv par la suite.

>''^.

^c;

LA CHANTEUSE.

Les Grecs n'eurent pas de posie qui ne

fut chante,
et

pas

de pices de thtre qui ne fussent chantes gnes d'instruments.

accompa-

Aux temps homriques,

dit

M. Charles Magnin,

les

chanteurs allaient,

comme

nos jongleurs du moyen ge,

clbrer les exploits des hros dans les ftes, les assembles

publiques

et les

palais des rois, prfrant toujours

la

chan-

su la plus nouvelle.

Thespis, dans les canevas qu'il composait, faisait chanter


ses

chansons par des churs, comme, par exemple,


et

les

chansons Bacchus

Silne dans

le

canevas

intitul la
il

Vemlauge. Les acteurs dclamaient ensuite. Le premier,


tira

des

churs un chanteur qui

fut

appel

le

coryphe.
et

Eschyle ajouta un second personnage chantant,

Terlyre,

pandre ayant introduit Taccompagnement avec


ces chants, ces scolies, furent l'origine de l'opra.

la

Les Latins n'eurent pas


les

le

got

et

la

passion qu'avaient
et les

Grecs pour

la

musique. Les chants


la posie.

accompagneles atellanes

ments furent spars de


taient
II.

On

sait

que

composes de

farces, de pant"^ mimes, de danses et


7 bis

54

l.\

COMKDIK IT\LIENM.
de leurs pices
devjiieiii

de

inusiijut'. (A'i'laiiu's

avoir beau-

coup de ressemblance avec nos opras-comiques modernes,


surtout
Italie,

avec

les

pices appeles
ojtcnt
il

autrefois

iniciiiilcs

en

anjounTliui
lui

l'ujja.

Dans
les

l'antiquit, ce

nom

LViiiicnucdc

dcuin

toutes

pices

([ui

taient

joues ou cliantes pendant les grandes reprsentations.


I.es

cliurs tra^jiques ou comiques venaient sur


entre chaque acte.

le proscc-

iiiiDti

Peu

peu,

on

les

renq)laa par

des mimes, des boutions, des danseurs, puis des petites


pices courtes,

mles de chants, qui faisaient prendre

patience aux spectateurs pendant l'entr'acte.

l'imitation des anciens,


(le

dit

M. Castil-Blaze dans son


le

Hisioirc

l'opra iinlien

qui faisaient arriver

chur

pendant
rent des

les entr'actes

de leurs drames,

les Italiens

excutlieu.

madrigaux

et

des chansons placs en


et

mme

Ces intermdes chants au repos,


et lis

qui n'taient amens


la

par aucun dialogue, n'obtinrent pas longtemps

faveur du public.
visse)

La Flora d'Alamanni,
la

il

Granchio (l'Ecre-

de Salviati,

Cofanaria

(le

Couffin) d' Ambra, reprles

sents et

imprims Florence en 1566, avec

intermdes-

concerts crits

par Lori, Nerli, Cini pour ces joyeuses


chose
de mieux.
//

comdies, firent imaginer quelque


Mogliazzo fatto da Bo(jio
rusiicale),
et

Lisa, la

Cattrina [alto scenico

de Francesco Berni, produits Florence en 1567,

eurent d'autant plus de succs qu'une action dramatique,


sinqjle,

deux ou

trois

personnages, se dployait en ces


,

intermdes harmonieux. C'tait l'aurore de Vopera huffa


reflet

un

de

li

Gieus de Robin

et

de Mariou

un prlude heureux

de la Gallina perduia de Francesco Escolani, qui mit bientt

LA CHANTEUSE.
l'Italie

55

en rumeur, de

la

Serva padrona que l'Europe entire

salua d'un cri d'admiration.

En

parlant de ce petit chef-d'uvre de Pergolse,


:

le

prsident de Brosses disait

Surtout

il

y a un bouffon
les

et

une bouffonne qui jouent


d'un
naturel
et

une farce dans

entr'actes,

d'une

expression comique qui ne se peuvent ni payer, ni imaginer.


11

)'

n'est pas vrai

qu'on puisse mourir de

rire, car,
je

T>

coup

sr, j'en

serais

mort, malgr

la

douleur que

ressentais de ce

que l'panouissement de

ma

rate

m'em-

B
5

pchait de sentir, autant que je l'aurais voulu, la musique


cleste

de cette farce.

Aujourd'hui, entre un boisser et un lever de rideau,


tr'acte existe

l'en-

dans toute

la

plnitude de son ennui. C'est de


le

cet

ennui d'attendre que vient souvent


tiers

mauvais vouloir

du public, -qui passe au moins un


Il

de sa soire biller.
rsister ses

faut qu'une pice soit bien

bonne pour

entr'actes. Je

ne

sais

pas pourquoi nous avons cess en

France de remplir ce vide des reprsentations,


le faisait

comme

on

au dernier

sicle. L'orchestre jouait

des morceaux
les Ita-

de musique ad hoe. C'est dans ces intermdes que


liens

montrent, plus que dans


ils

les

drames

et

tragdies,

combien

sont grands compositeurs, imitateurs de la

nature, bons acteurs, grands


teurs.

pantomimes et excellents chande Brosses,


;

Les Italiens,

dit le prsident

ont

le

got des spectacles plus qu'aucune autre nation


ils

et,

comme

n'ont pas moins celui de la amsique,


le

ils

ne sparent

gure l'un de l'autre; de sorte que,

plus souvent, la tra

gdie, la comdie et la farce, tout chez eux est opra.

56

I.A

COMKDIE ITALIENNE.
fii(

Le premier opra butTa


cement
(lu

excut llome, au

commendonna

seizime siele, l'occasion des ftes que

Julien de Mdicis, frre de

Lon X. La comdie de Plante,


deux jours de
la

rcindiis, lut mise en musi<pie et reprsente


suite

dans un inmiense thtre, bti exprs sur

place

du Capitole.

Aux

seizime et dix-septime sicles,

il

n'y avait gure de

canevas improviss ou de pices

r(];ulires

qui ne se termi-

nassent par des danses ou des chants, soit populaires, soit


tirs

des tragdies mises en musique i)ar des compositeurs

clbres, tels

que Pri, Corsi, Monteverde, Soriano, Emilio


Antonio Cesti, Giovanelli, Cavalli,
thtre ce qu'au sicle suivant firent
,

del Cavalire, >larco

qui tirent alors pour


Scarlatti, Pergolse,

le

JomelH

Piccinni, Paesiello,

Cima-

rosa, et, de nos jours, Cheruluni, Rossini, etc.

Au commencement du
Barbera
faisait

seizime
Italie.

sicle,

en 1520, la

fureur en

Elle tait Florentine, et


qu'elle

voyageait de

ville

en

ville,

accompagne de churs

tenait ses gages, et avec lesquels elle excutait des inter-

mdes dans
tait alors

les

reprsentations dramatiques, dont

le

got

une vritable passion. Machiavel parle beaucoup


ses lettres.

d'elle

dans

La Barbera

doit tre en ce

moment

Modne

crit-il

Guicciardini la fm d'une longue

lettre politique,

et si

vous pouvez

lui tre

agrable en

quoi que ce soit, je vous la recommande, car

elle -m'occupe

beaucoup plus que l'empereur.

Florence, Turin, Venise, Bologne, Piome, Naples, furent


les

premires

villes

o l'opra

italien s'tablit, et l brill-

rent par la beaut de leurs voix les signore Catarina Marti-

LA CHAMEL'Si:.
nella,

57

Rome,

Archilci, Franceschina Caccini, Giulia et

Villoi'ia Lulle, la Moretti,

Adriana Baroni

et sa fille

Leo-

nora, de Mantoue; Checca dlia laguna, Marglierita Costa,


Petronilla Massimi, Francesca Maiizoni. Toutes ces virtuoses
taient

actrices

et

joueuses
:

de divers instruments tout

autant que chanteuses

car,

dans

in

far sa ou festa
le

teatrale

de Jacoi)o Sannazaro, excute Naples chez

prince de
chantait

Calabre, en 1492, une actrice reprsentant

la Joie

en s'acconipa[jnant de la viole, tandis que ses trois suivantes jouaient de la cornemuse, de la tlte et du rebec.

Cet
fois

usa(>'e

de cumuler

les talents et

de s'acconqKujner parperptu chez


les
:

soi-mme d'un instrument

s'est

chanteuses italiennes jusqu'au milieu du sicle dernier

preuve Rosalie Astraudi qui, pour chanta un duo, dans


en
s'

ses

dbuts en 1744,

les

Talents dplacs, avec

Rochard,

accompagnant en mme temps sur


la plupart

le violoncelle.

Mais

de ces opre taient mlanges de scnes

inqorovises et de lazzis avec les personnages de la commedia


dvir
artc.

Dans V Anfiparnasso

opra

armonica

d'Orazio

Vecclii, joue

Modne en 1594,

Brighella, Pantalon, un

valet

nomm

Puiolino,

un Capitan, agissent comme dans

leurs farces improvises.


valet

Pantalon appelle Pirolin. Le


loin, avec la

gourmand
:

lui

rpond de

bouche

pleine.

Pantalon crie
Pirolin!

Hol,

Pirolin! o es-tu
fais-tu

donc? Pirolin!

Ah! voleur, que


l'estomac

donc

la cuisine?

Je

m'emplis

avec

des
:

oiseaux, dit Pirolin, des

oiseaux qui chantaient jadis

Pipiripi! cucurucu!
fit

Le 14 dcembre 1645,

le

cardinal Mazarin

reprsenter

Paris la Festa teatrale dlia jinta Pazza, de Giulio Strozzi,


ir.

LA r.OMKDIK ITALIEN.M'.
et

musique de Fraiicesco Socrati,


le

machines de Torelli, sur

thtre

du Petit-Bourhon.
de cette troupe. Sa

3Iar{]arita Bartolazzi tait chanteuse

voix

tait

si

ravissante, dit

un auteur contemporain,

qu'on

ne saurait la louer assez dignement.


Luigia Gahriella Locatelli
et

Giulia Gabrielli faisaient


Cette

aussi partie de la troupe en qualit de cantatrices.

troupe donna ses reprsentations jusqu'en 1652.

Loret nous apprend qu'une troupe nouvelle, compose


en partie de chanteurs et de cantatrices, vint Paris

en dcembre 1654

J'appris hier

en mangeant

ma

soupe

Qu'une belle et gaillarde troupe

De
Et

trs-rares comdiens

mme

grands musiciens

Arriva lundi de Mantoue

Naples, Turin,

Rome

et

Padoue,

Pour tre du

ballet royal

Qu'on doit danser en carnaval.

En 1658
tation

eut lieu au Petit-Bourbon la grande reprsenBosaiira,

de

tragdie lyrique d'Antonio

Arcoleo,

musique d'Antonio Perti, d'abord reprsente Venise.


Les intermdes taient remplis par Fiurelli (Scaramouche).
C'est ainsi

que Loret en parle


C'est la table

de Scaramouche
viande et pain.

Contenant

fruit,
il

Et pourtant

y meurt de faim

Par des disgrces qui surviennent, Et qui de manger


le retiennent.

LA Le

CHAMEISK.

59

nom

\)pcra,
tait

mot qui ne passa dans notre


opcm

lan{;iic

qu'en 1071,
tVui'rc.

employ alors dans sa vritable acception


musicale,
trarjica,

On

disait

sacra, comica

scenica, armonica, etc.

Les uvres

comme
tte

la Rosaiira, Orfeo,

Erco/c amanic, Scrse, portaient en

des annonces

le

mot

machines, et la salle

du Louvre o
le

se reprsentaient

ces opras italiens portait

nom

de Salle des machines.

L'opra de Serse (Xerxs) (1 novembre 1660) dura plus

de huit heures.
((

Car moi

qui suis monsieur Loret

Fus sur un sige assez duret,


Sans aliment et sans breuvage
Plus d'huit heures et davantage.

Les acteurs de cette pice taient la signora xVnna Bergerotti,


il

signor Melone, qui tait abb et qui jouait les rles

de femme, Bordignone, Atto, Tagliavacca, Zanetto, Chiarini, Piccinni,

Assalone, Rivani, Augustino.

Dans

lesentr'actes,

Scaramouc hcTiherio
il

Fiurelli, travesti,

danse entre deux docteurs;

est

reconnu par
qui
le

ses

compa-

gnons,
et le

les Trivelins et les Polichinelles,

dpouillent
:

houspillent vertement.

Dans un autre intermde

Danse de matassins.

Louis

XIV

runissait dans ces

reprsentations la troupe des chanteurs et celle des bouffons italiens, ainsi que les danseurs et tous les musiciens
franais.

De

ces fantaisies royales devaient bientt sortir

l'opra franais, la comdie franaise et italienne installe

rgulirement.

Aprs

la

dmolition du Petit-Bourbon, Louis

XIV

prta

00

LA COMKDIE TALIK>>y'K.
du Palais-lioyal iMulire
et la

la salle

troupe des comi-

ques italiens, qui leur tour cliantrenl, mais tout sim-

plement des couplets.

Dans
la
lin

le recueil

des scnes de Gberardi, nous voyons qu'


sicle les airs

du dix-septime

adapts iux comdies

sont les uns italiens, les autres franais. Ce sont pour la

plupart des airs tirs de vieux opras italiens du

commen-

cement du

sicle, des j)onts-neufs et des ri(]audons franais,

des couplets italiens dont (juelques-uns ont beaucoup de


maestria.

Les

aii's

de quelques pices cependant, connue

les Orif/iuaiix (1()95),

musique de M. de Masse, furent com-

poss pour

la

circonstance.

Le

rle de la Chanteuse

ou Cantatrice

(planche 50) y tait

fort restreint et

ne demandait qu'une

jolie

voix et une jolie

figure. Telle tait Elisabeth


le

Danneret, connue alors sous


qui dbuta la Comdiela

nom
Son

de Babel

la cliauieuse,

Italienne, le

juillet

1694, dans

Fontaine de sapience.

rle consistait venir, vtue en bergre

comme on

les rvait

dans ce temps-l,
:

offrir

une coupe d'eau merveil-

leuse en chantant

Qui goiitP de ces caiix ne peut plus se mprendre

Quand l'amour

lui

demande un choix

Buvons-en mille

et mille fois;

Quand on prend de l'amour, on n'en

saurait trop prendre.

J'^t,

la fin de la pice,

quand bergers

et

bergres se sont

choisis avec sapience et dansent ensemble, la bergre chanteuse revient et leur

chante
ci

Amanli,

vuole coslanza in amor,

LA

CHAMEl

SK.

61

A m an do,
Penando,
Si speri,
si

si;

Che bas te

sol

un

di,

Un' hor' , nn momcnto

Pcr rendcr rontenio

Un

miscvo cor.

Dans

le

Dpart des comdiens (1694), Gherardi, jouant

Arlequin, disait au Docteur


allez vivre

Pour vous,

^lonsieur, vous

de vos rentes. Je voudrais bien rn'associer avec


il

vous;

mais

est

dfendu un comdien

italien

de se

reposer avant l'ge de cent vingt ans, et ce n'est que par


tolrance que

Scaramouche

s'est

retir

quatre-vingt-

quatorze.
Jl

s'adressait ensuite

Babet

Et vous, mademoiselle,
:

qu'allez-vous devenir?

Babet rpondait alors en cbanson


une

((

O'i'Tnd

fille

Jeune

et gentille,

Voudra
Bientt elle parviendra.
J'en connais une,

Que

la

fortune

Jusques aux cieux lvera...

Dans un nuage, l'Opra.

Dans
vrit.

cette fiction,

Babet ne croyait pas

si

bien dire la
elle vivait

Aprs

la
et

mort de Gherardi, avec lequel


dont
elle avait

maritalement
D'autres

un

fds, elle entra l'Opra.

fois,

Babet

est

vtue en sibylle, en prtresse

antique, en Bellone, desse de la guerre, en naade, en

(i2

LA COMEBIi: TALTENNK.
,

Kcjijpcnuc

cW. Elisabeth Daniieret


taille et

tait petite,

mais

trs-

bien prise dans sa

(rnnc

jolie figure.

La nouvelle troupe de
ehanteuse Ursula Astori,

ITlfi avait aineii


fille

aussi

eomme
mourut

d'un

liorlo^jer

de Venise.

Elle pousa Fabio Sticotti (Pantalon) eu

1755, et

en 1759.

Quelques plaisants, propos de la Chanteusk, dirent


qu'un abb
d'aumonier.
taisait partie

de

la

nouvelle troupe en qualit


et

Ils

ont une Chanteuse, un Doeteur

un
si

Aumnier;

c'est

une troupe complte.


les

Nous ne savons

un abl) avait accompagn


pas t
le

comdiens, mais ce n'et


ita-

premier cas de ce genre pour une troujie

lienne. Les Italiens mlent

frquemment

les

pratiques

reli-

gieuses aux choses les plus profanes. Le premier registre

de

la

nouvelle troupe tait ainsi conu


,

Au nom
et

de Dieu,
des mes

de la Vierge Marie

de saint Franois de Paule

du purgatoire, nous avons commenc, ce 18 mai 1716, par


C hujanno fortunalo
.

Ce que raconte

le

prsident de Brosses, en parlant d'une

reprsentation dans les arnes de Vrone, en 1740, n'est

pas moins curieux

Que

je

n'oublie pas de vous dire la

surprise singulire que j'eus la comdie la premire fois

que

j'y allai.

Une

cloche de la ville ayant sonn un coup,

j'entendis derrire

moi un mouvement

subit,

tel

que

je

crus que l'anqjhithtre venait en ruine, d'autant mieux

qu'en

mme

temps

je vis fuir les actrices, quoiqu'il

y en

et une qui, selon son rle, lut alors vanouie. Le vrai


sujet de

mon lonnement
le

tait

que ce que nous appelons

V Anfjclus ou

Pardon venait de sonner, que toute l'assem-

3 ,

LA CHAMKrSK.
ble
s'tait

mise proiiiptement genoux, tourne vers


les

l'orient;

que
que

acteurs s'y taient de

mme

jets

dans

la

coulisse;
l'actrice

l'on

chanta

fort bien
ft

Ave Maria; aprs quoi


la

vanouie revint,

fort

honntement

rvrence

ordinaire aprs VAurjelus, se remit dans son tat d'va-

nouissement,

et la pice

continua.

Dans

la

troupe de 17 10, nous voyons


Pla{jliardi

les St-atagcuics

musique de

(1716);
la

Alcijone,

parodie (1741),

musique de M. Biaise;
de Per[>olse. Puis,
les

Serra padroua (1750), musique


la

compositeurs de musique pour

comdie italienne sont: Tarade, Kohot, Philidor, Gibert,


Sodi, Monsigni, Chardini, Lamette, Duni, Clment, Grtry,
le

chevalier d'IIerbain,
etc.

Bambini, Gossec, Garnier,

Desbrosses,

Rosalie Astraudi
avril

dbuta l'ge de onze ans,

le

50

1744.

Elle fut reue

pour chanter dans


amoureuses

les

parodies, les interet

mdes, jouer
dans

les

et les soubrettes,

danser

les ballets.

Elle s'acquitta de tous ces emplois la


-^

satisfaction

du public.

Elle pousa

un grand seigneur

et

quitta le thtre en 1755.

Justine -Benote
tilly,

du Ronceray,

dite

mademoiselle Chan-

ne Avignon en 1727, tait fdle de du Ronceray,

ancien musicien de la chapelle du roi de France, et depuis

musicien du roi de Pologne Stanislas.

En

1744, tant pre-

mire danseuse de ce monarque

et

ayant obtenu un cong

pour venir en France, mademoiselle Chantilly, accompagne de sa mre Claudine Bied, qui
tait aussi

musicienne
de l'Opra-

du

roi

de Pologne,

dbuta sur

le

thtre

Cl

L\ COMKDIE ITALIENNE.
la

Comique de
Favart

foire

Saint-Laurent que dirigeait Favart.


et

s'prit

srieusement de mademoiselle Chantilly


fin

l'pousa la

de eette

mme

anne.
le

Il

fut

ap})el plus

tard par
suivi'e
Jl

le nuirclial

de Saxe diri{jer

thtre qui devait

Tarnie franaise dans les Flandres.


avait

toujours dans
C'tait
l

les

eamps du marchal un
l'ordre des

opra-comique.
tailles.

({u'on doinuiit
la

ha-

Fntre deux pices,

principale actrice, qui fut


:

assez

longtemps

madame

Favart, venait annoncer

Mes-

sieurs,

demain, relche au thtre, cause de


le

la bataille
le

que domiera M.
villcKje, les

marchal. Aprs-demain,

Co(]

du

Amours

(jvivois.

Par got autant que par systme,


voulait de la joie dans ses armes;
n'allaient jamais
si
il

le

marchal de Saxe

disait

que

les

Franais

bien que lorsqu'on les menait gaie-

ment,
c'tait

et

que ce

qu'ils ci'-dignaient le

plus la guerre,
suivit
fut

l'ennui.

31ademoiselle

Chantilly

donc
l

son
le

mari Bruxelles, au quartier gnral; ce


marchal de Saxe devint amoureux

que

d'elle [VIUS).
lui crivait-il

Mademoiselle de Chantilly,

un jour,

je prends cong de vous, vous tes


B

une enchanteresse

plus dangereuse que feu Armide. Tantt en Pierrot, tantt


travestie

en Amour,

et puis

en simple bergre, vous

faites

> si
K

bien que vous nous enchantez tous. Je

me

suis

vu au

moment

de succomber aussi, moi dont

l'art funeste effraye

l'univers.

Quel triomphe pour vous,


lois
!

si

vous aviez pu

me
mal

soumettre vos

Je vous rends (jrces de n'avoir pas

us de tous vos avantages; vous ne l'entendez pas

pour une jeune sorcire, avec votre houlette, qui

n'est

LA CHANTEUSE.

65

autre que la ba[;uette dont fut frapp ce pauvre prince


des Franais que
je

Renaud

l'on

nommait,

je pense.

Dj

me

suis

vu entour de

fleurs et

de fleurettes, quipage

funeste pour tous les favoris de

Mars. J'en frmis;


de Navarre,
si,

et

qu'aurait dit

le roi

de France
,

et
il

au

lieu

du flambeau de

la

vengeance
le

m'avait trouv une guir-

lande la main? Malgr

danger auquel vous m'avez

expos

je

ne puis vous savoir mauvais gr de

mon

erreur, elle est

charmante

Mais ce
si

n'est qu'en fuyant


:

que

l'on peut viter


<(

un

pril

grand

Adieu,

divinilc'

du parterre adore;

Faites le bien d'un seul et les dsirs de tous;

Et puissent vos amours galer la dure

De

la

tendre amiti que

mon cur

a pour vous!

Pardonnez, mademoiselle, un

reste d'ivresse cette

prose rime que vos talents m'inspirent; la liqueur dont

DJe suis abreuv dure souvent, dit -on, plus longtemps


B

qu'on ne pense.
T)

Maurice de Saxe.

Madame
aot ITiO.
succs.

Favart dbuta

la

Comdie -Italienne
si

le

11

n'y
dit

eut

pas

d'exemple d'un

grand

Grimm

que

sa clbrit venait de la passion

qu'elle avait inspire

au hros de Fontenoy.

Son
t-on,

talent fut diffremment apprci. Elle avait, assure-

une gaiet franche, naturelle,

le

jeu agrable et

piquant. Propre tous

les caractres, elle les


:

rendait avec

une

vrit

surprenante

soubrettes,

amoureuses,
lui

pay-

sannes, rles nafs, rles de caractre, tout

devenait

66

LA COMEDIE ITALIENNE.
elle se nuiltii)liail l'infini, et l'on tait
le

propre; en un mol,

tonn de

lui

voir jouer,

mme

jour, dans quatre pices


si

diffrentes, des rles entirement opposs. Elle imitait

parfaitement
elle
*

les diffrents patois,

que des personnes dont

empruntait l'accent

la

croyaient leur compatriote.


crivaient les frres l^arfait,

Nous assurons hardiment,

en 1769,

malgr

le

sentiment de quelques personnes, tou-

jours avides de la nouveaut, que cette aimable actrice n'a

point encore t remplace dans ces rles, pour ce qui

regarde la partie de la comdie;

et

nous n'avons besoin,

pour en convaincre ceux qui pourront en douter, que de


les

envoyer
la

la

premire reprsentation qui se donnera

de

Fe Urgcle.

Au mois
dclara;
contiiiiui
et,

de juin 1771, la maladie dont

elle

mourut

se

bien qu'elle connt son tat dsespr, elle

de jouer par intrt pour ses camarades jusqu'

la fin

de cette

mme

anne.

Au mois

d'avril 1772,

Grimm

raconte ainsi la mort de


:

madame

Favart, et dnigre trs-durement son talent

Le

thtre de la

Comdie -Italienne

vient de perdre une

actrice clbre,

madame
un

Favart; elle a montr beaucoup


le

de courage et de patience pendant tout


souffrances. Revenue,
elle

temps de

ses

jour, d'un long vanouissement,

aperut, parmi ceux que son danger avait rassembls


d'elle
,

en hte autour

un de
elle se

ses voisins

dans un accoutreet dit qu'elle

ment

fort grotesque;

mit sourire,
:

avait cru voir le Paillasse de la Mnri

mot de caractre
les

dans

la

bouche d'une

lille

de thtre mourante. Jamais

prtres ne purent la dterminer renoncer au thtre. Elle

LA CHANTEUSE.
dit qu'elle

67
c'tait
le

ne voulait point se parjurer; que


de

son tat;

que

si

elle gurissait elle serait oblige

reprendre, et

qu'elle ne pouvait par


loi; elle

consquent y renoncer de bonne


de sacrements. Mais, lors:

aima mieux

se passer

qu'elle se sentit expirer, elle dit

Oh ! pour

le

coup

j'y

renonce.

Ce

fut

son dernier mot.

Madame

Favart

tait

ge peu prs de cinquante ans. C'tait une mauvaise


actrice. Elle avait la voix aigre et le jeu bas et ignoble;
elle

n'tait
l'tait

supportable que dans

les rles

de charge

et

ne

pas longtemps. Elle jouait suprieurement


la

la

Savoyarde montrant
c'tait ce

marmotte:

c'tait tout

son talent,

qui avait

fait

sa fortune sur ce thtre, lors de


s'apj)elait

son dbut en 1749. Elle

alors mademoiselle de

Chantilly; elle dansait, elle chantait, et sa danse en sabots

tourna

la tte tout Paris.

Du

2 aot 1752 au 7 mars 1754, Monelli, Guerrieri,

Lazzari, les signore

Anna

Tonelli, Catarina Tonelli, Rossi


le

Lazzari, vinrent chanter sur


lienne.
Ils

thtre de la Comdie-Ita-

donnrent

la

Serva padrona de
et

Pergolse,

il

Maestro di musica de Scarlatti, SerpiUa


rini,
et

Bajocco de Iiisto-

autres intermdes mis en musique par Cocchi,

Selleti, Piinaldo di

Capua,

Latilla, Jomelli,

Ciampi, Lo.
hnffci, le

Comme

ces Italiens ne chantaient

que Vopera

nom
on

de bouffons leur fut donn.

De

l vient qu'aujourd'hui

appelle encore bouffes nos chanteurs italiens, bien que la

plupart du temps

il

n'y ait rien de bouffon dans ce qu'ils

donnent au public.

La guerre
et la

tait alors dclare entre la

musique franaise

musique

italienne.

Le parti de

la

musique franaise,

68

LA COMDIE ITALIENNE.
\c roi vi

ayant

madame

de l\)mpadoiir sa

tte,
la

remporta.

Les chanteurs

italiens ({uittrent Paris;

mais

Comdiela

Italienne s'empara

du rpertoire,
et

sujets et

musique, de

troupe (diantanle,
la

tradiusit toutes les pices, telles

que

Servn pudroua qui deviid


le

un opra-comique franais

sous

nom

de

/a

Sciraue matresse.

Laruette, Ilochard, Bouret,

mesdames Favart, Rosalie


la

Astraudi, Foulquier [Catinon), Superville (dite

commre

Bobichon) y chantaient en franais et rachetaient la faiblesse

de leur chant par

la

verve, l'esprit et l'entrain de leur

jeu. C'est ce qui fut cause de l'insuccs de la sijjnora

Dea-

micis,

le

20 juin 1758, quand

elle vint

Paris faire une


faire

tentative auprs

du puhlic franais pour

admettre

la

musique italienne qui, cinq ans auparavant, avait produit


tant d'opras -comiques.

Aprs une seule reprsentation de quatre heures, qui


fut

donne par ordre de


et

MM.

les
la

gentilshommes de
Serra padrona
et et

la

chambre,

qui se

composa de
,

de son

gll Rafjfjieri dclla

fcmina Scaflra

la si({nora

Deamicis

pre comprirent cpi'un nouvel essai tait inutile. Elle passa

en Angleterre, o

elle quitta

son emploi de prima comica

pour chanter

la

musique srieuse de Bach.


dite
Caiiiioii,

Mademoiselle Foulquier,
en 1753, dans
les rles

avait

dbut,

d'Anglique,

et

ensuite dans les

rles de Silvia. Elle joignait ^a dcence

du maintien

et
le

aux grces naturelles du chant


talent de la

et

de la dclamation,
ii

danse qu'elle possdait

un degr suprieur.
les Silvia

Sa sur ane,
le

madame

Bognoli, dbuta dans

12 avril 1758.

LA CHANTEUSE.
Le 6 mai 17G1, mademoiselle Piceinelli dbuta dans
Caillai rire
iia/ionic.

Oi)

la

Favart, dans une lettre au comte de


:

Durazzo, raconte ainsi l'histoire de mademoiselle Piceinelli

Voici ce que l'on dit

Une pauvre

villa^^eoise

trouva un

jour une enfant nouveau-ne expose au milieu d'un champ;


c'tait
lui

notre signora. La coniadina en prit soin par charit,


lait, et l'leva le

donna son

mieux

qu'elle put, jusqu'

l'ge de huit

neuf ans,

comme

sa propre fdle.

Une de

ces

femmes qui cherchent des ressources pour


la

leur fortune

dans

jeunesse et

les

agrments des personnes de leur

sexe, passa par hasard dans le village de la


rice,

bonne nour-

aperut la petite, fut frappe de ses grces natu^

relies et
ter.

proposa une

somme

assez

modique pour

l'ache-

Le march

fut pass. Cette troisime


sa fille

mre n'pargna

rien

pour donner

adoptive une ducation conveelle; la petite

nable aux desseins qu'elle avait sur


en profita au del de toutes
les

crature

esprances que l'on avait


elle

conues. Dj la matrone btit des projets de fortune;


fait

recevoir son lve au spectacle; elle s'arrange pour lui


la

procurer un protecteur opulent; mais

nouvelle actrice,

ne prenant point got ces dispositions, s'avisa de faire

elle-mme un choix qui


elle

fut contrari.

Pour avoir

la paix,

planta l sa troisime mre, et se mit volontairement


,

sous la protection d'une autre plus conq)laisante

afin de

pouvoir paratre dcemment dans

le

monde;

celle-ci la

conduisit Paris. Mademoiselle Piceinelli reue aux Italiens,


la

renomme

publie partout ses succs; les diff-

rentes mres de la cantatrice se rendent auprs d'elle;

chacune

la

revendique. La premire dit

Elle est

moi,

70

LA COMKDTE IT A M K>'.NE.
ai (l(tnn la vie.
l'ai

je lui

La deuxiino rplique

Je la lui

ai

sauve; je
Je
l'ai

nourrie, elle m'appartient.


ai

La troisime:

achete, je lui

dcjnn de l'ducation; qui peut


ajoute
:

contester

mes

droits?

La quatrime
et je travaille
si

Elle s'est

donne librement moi,

journellement sa

fortune, cela vaut mieux;

quelqu'une de vous

me

la

dispute, je lui arrache les yeux.


les

Notre cantatrice, pour

mettre d'accord, distribue chacune une gale

somme

d'argent.
reste

Les trois premires se retirent


lui servir

la

quatrime

pour

de conseil. La Piccinelli, fatigue de

ces petites tracasseries de famille,

renonce toutes

les

mres du monde pour


Elle choisit

se

mettre sous l'autorit d'un mari.


tille

3L Vezian,

frre d'une trs- jolie

que nous
il

avons eue pour figurante aux

Italiens, et laquelle

doit

un emploi considrable.

Mademoiselle Piccinelli joint une figure agrable


voix galement tendue et flexible,
et le

une

son en

est

en

mme

temps argentin

et

gracieux. Elle sut plaire

aux

oreilles

franaises. Elle runit ce talent celui de jouer la

comdie

avec beaucoup de noblesse.

Mademoiselle Collet dbuta,


Fille

le

21 janvier ITGl, dans


lui obtint les

la

mal garde.

Son jeu enfantin


les lui

applau-

dissements du public, qui


Betzi de
le

redoubla dans

le rle

de

Roi

et le

Fermier. C'est presque les seuls o elle se

soit distingue. Elle avait

peu de voix

et

remplaait par des


l'expression.
j>

minauderies ce qui

lui

manquait du ct de

Morte en

avril

i76G.
le

31ademoiselle Vilette, aprs avoir chant


lage l'Opra,

Devin du

vil-

vint dbuter sur la

scne italienne

le

LA CHANTEUSE.
septembre 1761
.

71

Sa voix charmante reut

les

plus [jrands

applaudissements.

En
avec

176^, mademoiselle Colombe,


le

Vnitienne, dbuta

plus (jrand succs sur

le

thtre de la Comdie-

Italienne, Paris. Elle dansait autrefois dans les ballets

sur

le

mme
voulut
et

thtre.

Un

Anglais en devint
Elle

si

amoureux,
pour
lui

qu'il

l'enlever.

quitta

le

thtre

chapper,

n'y rentra qu'en 177:2.


a t des plus brillants, dit
n'est pas

Son dbut

Grimm dans

sa

Correspondance. Elle
a

de

la

premire jeunesse,

elle

du moins

l'air

d'avoir environ trente ans. Elle n'a d'autre


le

dfaut que trop de noblesse et trop de beaut pour


tre des rles de l'opra-comique; son port, sa

carac-

dmarche,

son maintien sont ceux d'une reine. Son regard auguste,


noble
et tendre, ses

grands yeux,

les

plus beaux du monde,

sembleraient plutt l'appeler la tragdie. Son jeu est tant


soit

peu manir, mais de

cette
et

manire qui

plat encore....

Elle a

une voix charmante

un got de chant excellent,


facilit

plein de cette grce,

de cette douceur, de cette

qu'on n'a jamais su sentir en France.... Pour moi,

c'est la

premire

et

peut-tre la dernire fois que

j'ai

entendu
et cette

chanter, sur

un thtre de Paris, avec ce charme


le

grce qui produisent

ravissement.

Les comdiens

italiens,

pour rparer

les pertes qu'ils

venaient de faire par la retraite de mademoiselle Piccinelli


et la

mort de madame Savi, qui

avait dbut en 1760

dans

les rles

de premire amoureuse, chargrent, "en avril 1766,


qui jouait les rles de Pantalon
,

Colalto

d'aller chercher

en

Italie

deux

actrices.

Il

revint au mois d'aot et pr-

72

L\ COMDIE ITALIENNE.
mre
et
fille.

renta les sit/norc Zanarini et Bacelli,

Elles

dbutrent coniiiie premire


les

et

seconde amoureuses dans

Amours iFArUujmn de Goldoni. Ceux qui comprenaient


applaudirent beaucoup surtout la mre;
les

l'italien

autres

se retirrent

mdiocrement
les

satisfaits.

Madame

Zanarini fut

reue pour jouer


Bacelli,

amoureuses,

et sa fille,

mademoiselle

pour

les soubrettes.

En

17G5, mademoiselle Beaupr.

En En

1770, la cliarmante Rosalie Lafond, peine ge de


/es

quinze ans, dbuta dans

Ensorcels.
et jolie

1770, mademoiselle Mesnard, jeune

canta-

trice qui fut

d'abord bouquetire, puis, aprs son entre


le

au thtre, protge par


peindre
])ar

duc de Chaulnes, qui

la

fit

Greuze. C'est

elle

qui fut aime de Beaunuir

cbais et qui fut cause de ce scandaleux pugilat entre

le

duc

et pair

crocheteur

et l'auteur

de Figaro.

On

sait

qu'

la suite

de cette affaire, Beaumarchais, bien qu'acquitt


tribunal des
lettre

par

le

marchaux de France, qui avaient

envoy par
fut

de cachet M. de Chaulnes Vincennes,


^I.

mis au Fort-l'vque par


motif que
le
fils

de

la Vrillire

pour

le

seul

d'un

horloger ne

pouvait

avoir

ri'ieon

contre un duc

et pair.
fille

En

1779, mademoiselle Guedon,


la

de Carlin Bertinazzi.
Ruette, en
1777,

Lors de

retraite
:

de

madame La
charmante
;i

Grimm
voix la
la plus

crivait
1)1

Cette

actrice unissait la
la

us intressante,

la

physionomie

plus fine et

heureuse, un tact infiniment rare,

et la sensibilit

la plus nave et la plus dlicate.


les rles d'Isabelle,

On

n'espre plus de voir

de Colombine, jous

comme

ils

l'ont

LA CHANTEUSE.
t

73

par

elle.

La

dlicieuse scne de la
ainsi dire, tout

Rose dans
elle

le

Magni-

Jiqiie, fut,

pour

son ouvrage;

y rpan-

dait

un mlange de dcence
un mot

et d'intrt

dont

la inagie est

inexplicable. C'est

singulier peut-tre, mais plein

de vrit, que celui de


dans ce moment,
dans
le dos.

madame

d'IIoudetot qui disait que,

madame La

Ruelle avait de la pudeur jusque

Les thtres de

la foire

Saint-Laurent (Opra -Comique)


et

s'emparrent des types, des pices


Italiens. Ils

de la musique des

jourent et chantrent des rcitatifs en franais

avec musique italienne, des airs de contredanses franaises,


des romances, des ponts-neufs. Jusqu'en 1721 nous ne trou-

vons que des couplets sur des


ailleurs,

airs anciens

ou dj chants

comme
l, la

Rveillez-vous, belle endormie.

Ramonez
s'ils

ci!

ramonez

chemine du haut en bas. Va-l'en voir

vien-

nenl , Jean. Monsieur de la Palisse.


rine....

Ton humeur

est,

Cathe-

Adieu paniers, vendanges sont faites. La bonne aventure^


Cille, Cille
le
,

gai! Jean

joli Jean.

Ma

commre, quand

je

danse. Voil

plaisir,

mesdames!

voil le plaisir! etc.

Ce

sont encore des airs tirs des opras franais, de Joconde,

'Armide,

d'lceste,
le

des Cotillons,

la

Pavane

d't,

le

Branle de Metz,

Menuet d'Exaudet, ou de M. de Grand-

val, les Folies d'Espagne, etc.

En

1757, 3Ionsigny crit la musique de


tout, et

On

ne s'avise

jamais de

de beaucoup d'autres opras-comiques.


la

En

1759, Duni

compose

Veuve indcise; Laruette,

le

Bou-

levard, en 1755. Les compositeurs de

musique de l'Opra-

Comique

taient aussi

MM.

Lacoste, Gillier, Aubert, Dehi-

croix, etc.
II.

/|0

I.

C0>fKD1K ITALTKNNE.
li'op

L'Opra-Comiciuc prenant
troii])i'

de (Irvcloppement,
les

et la

ilalii'ine

n'en

ayant plus assez,


I7()l.

deux troupes
de l'Opra-

l'nreiit

tondues ensend>le en
tait

La

ti'()U})e

(A)nii((ue

alors

compose

de

mesdemoiselles Des-

cliamps, losaline, Nessel, J.uzi, Aruoult, Dezzi, Florifpiy.

Les

hommes

taient Laruette,

BoureUe, Delisle, Audinol,

Parau, Saint-AuliiTt,
Sui' les

(.lairval, Gui{]nes.
les

llitres forains

principales actrices, chan:

teuses d'opras-comiques

ou de parodies, furent
fille

Mademoiselle

Maillard,

d'un

cuisinier,

et

rac-

commodeuse de
marionnettes
de

dentelles. Elle entra en

1006 au Jeu des


et

Bertrand,

qui

lui

trouva des talents

l'engagea dans sa troupe, o elle resta huit ans. Elle pousa

en province, Besanon, un jeune


qui portait alors
11

homme nomm
le

Gav,
elle.

le petit collet et

qui
fit

quitta

pour

prit le

nom

de Maillard

et se

acteur (voyez SearaLisle rentra

mouehe). Elle se retira

quand mademoiselle de

au thtre en 1710. tant prs d'accoucher,


et

elle se blessa,

mourut en septembre
Mademoiselle de

17!21.

Lisle,

ne en 108 i, avait peine onze

ans quand

elle

dbuta

dans

les

soubrettes

l'Opraet

Comique. Elle reparut en 1710, joua jusqu'en 1740

mourut en 1758.
^ademoiselle Bastolet, ne Paris, entra au Jeu de Bertrand, en 1098, raison de vingt sous par jour; puis joua

chez Dolet, chez

le sieur Saint-J^>dine,

chez Lalauze en 1721,


italien

chez Honor en 1724,

et se

maria avec un mdecin


la troiqie

en

175'j. Elle

joua ensuite dans

du

sieur

Pontau

les rles

de mre avec un grand succs.

LA CHAMEUSK.
Mademoiselle Lambert jouait
clans les vaudevilles; elle
les

75 et chantait

amoureuses

pousa Dolet, qui, avant d'tre


et Saint-

entrepreneur de thtre aux foires Saint-Laurent

Germain,

s'tait

d'abord engag dans

la

troupe italienne

de Constantini (Mezzetin), puis dans celle de ortoretti


[Pasquariel). Elle quitta le thtre en 1709, se
fit

marchande

de modes aux foires Saint -Germain

et

Saint -Laurent,
elle
fit

mais, n'ayant pas russi dans ce commerce,


le thtre

quitter

son mari et

monta avec

lui

une boutique de

limonadier.

En

1700, mademoiselle Babron,

fille

d'une ouvreuse de

loges de la
forain),

Comdie -Italienne, sur de Babron (Arlequin


les rles

dbuta dans
travesties en

de Colombine
la

et

ceux de

femmes

hommes, dans

troupe de Bertrand.
Prvost
et partit

En

1707, elle se maria l'acteur

nomm

avec lui en province.

En

1710, mademoiselle d'Aigremont, connue sous

le

nom

de Camusou

quitta la boutique de

marchande de

modes pour
qu'en 1723.

entrer l'Opra -Comique. Elle y resta jus-

En

1712, mademoiselle Chateauneuf,

fille

de Chateau-

neuf, acteur et auteur, jouait les Colombines.


elle

En

1721,

dbuta, mais sans succs, au Thtre -Franais.


1720,

En

mademoiselle Cochois, femme de

Cochois

l'acrobate, jouait les soubrettes la foire Saint-Laurent.

Agathine-Antonie Lalauze, femme de Lalauze (Arlequin


forain), joua les soubrettes jusqu'en 1721.

En 1729, Jeanneton Destouches


Comique.

chantait

i'Opra-

76

LA COMDIE ITALIENNE.

En 1751,

sa sur,

Aii^jliquc

Destouches,

la

foire

Saint-Laurent.

Mademoiselle Joly, de 1729 1757.

Mademoiselle Des Aigles


>Iademoiselle

en 1750.
fille

Legrand,

de l'auteur de ce

nom,

aprs avoir dbut au Thtre-Franais, parut sur celui

de rOpra-Comique

le

12 fvrier 1751.
et

Mademoiselle Lombard

son mari dbutrent l'Oprala

Comique; puis chez Pontau,


de 1755 1742.

foire Saint-

Germain,

En 1745, mademoiselle Beaumenard,


Beaumenard, dbuta l'Opra -Comique
qu'en 1749, poque o
elle fut

fille

de l'acteur y joua jus-

et

reue au Thtre-Franais.
les

Mademoiselle Dubois jouait


Saint-Laurent en 1745.

amoureuses

la foire

Mademoiselle Chevrier, actrice de l'Opra-Comique de


la foire et

Saint-Laurent en 1746, passa ensuite l'Opra,

mourut en 1758.

En

1760, mademoiselle Savi et mademoiselle Molin.

RUZZANTE.

Il

n'est pas

de travail
sujet,

inutile.

Quelque aride ou

frivole
les

que paraisse un
recherches vous
srieuse qui vous

du moment qu'on
toujours

l'tudi,

conduisent

une dcouverte

ddommage de
et

vos peines.

Merci

toi,

beau

bon Uuzzante, (jrand mort que


la poussire

nous avons trouv couch dans


l'uvre, rare en
Italie,

de l'oubli; dont

inconnue en France, nous a permis


dell' aric

enfin d'envisager la

commedia

comme une Muse du

mme
et

sang

et

de

mme

noblesse que celle de Shakspeare

de Molire.

On
ne

ne

sait

presque rien de

la

vie de Shakspeare,

on

sait rien

de celle d'Angelo Beolco n Padoue en

surnomm

Piuzzante

(le foltre, le badin),

150!2. tait-il

acteur

de profession, ou
l'art

n'tait-il

qu'un amateur qui

faisait

de

par vocation? Le seul renseignement srieux qui existe

est

une page de Bernardino Scardeon.


dit,

Bernardino Scardeon
urbis Patavii,
II.

dans son ouvrage De

aniuiuitac
le

1560,

qu'Angelo Beolco, connu sous


10 bis

78

LA COMDTK 1TAL^K^^E
de Riizzante,
fut,

nom

Padouc, ce que Plante

tait jadis
Il

Rome, comme

auteur, et Roscius
il

comme

acteur.

les

mme

surpasss, car
nii.vf

n'est

aucune comdie antique,


,

prliwf, tofjai,
soit-elle,

ou

ulcUun

de quelque genre

qui puisse soutenir la comparaison avec celles


l'Italie,

de Ruzzante, lesquelles furent joues dans toute


firent

tant

de plaisir
et

et

attirrent

une
il

si

grande foule
suprieur

d'hommes

de femmes. Quant

lui,

tait si

aux autres acteurs, que,


ne voyait
Il

lorsqu'il tait en scne, le public


lui.

et

n'entendait que

est certain

pour nous que Ruzzante a surpass Plante


ses

en

composant

comdies,
',

et

quant

avoir

un
l'ad-

acteur suprieur Roscius

nous sommes port

mettre d'aprs
et

le

naturel incomparable de ses compositions

de son langage.

L'poque de Ruzzante
rveil

est brillante.
Italie

Ce

fut l'heure

du

de la comdie en
la force et

qu'il

s'veilla

lui-mme

dans

dans

la libert

de son gnie

minemment

original. Ses devanciers illustres, l'Arioste, qui, ds l'ge

de vingt ans, en 1404, avait dj compos


la

et fait
:

jouer

cour du duc de Ferrare sa comdie

intitule
ta

Suppositi;

Nicolas Machiavel (14G9 1527), auteur de


(1504) et de la C/izia (1508), que le pape

Mandragore

Lon

fit

jouer

devant

lui

Rome

par

les

sempitemi ou les inlronati, acteurs


et

acadmiques de Florence

de Sienne; RernarJo Dovizi,


la

cardinal de Bibbiena, auteur de

Calandra, compose

'

Gennari, dans son Sagc/io storico sxdle accadcmk, page 21, l'appelle

le

nouveau Roscius de son poque

, et le traite
.

d'homme admirable,

prodigieux acteur et auteur de trs-belles comdies

RUZ2ANTE.
en 1490,
lui sont trs-infrieurs

79

sous

le

rapport de

l'indivi-

dualit et de la nouveaut. Ils ne crent point


ils

un genre,

l'exhument.
et

Ils

marchent sur
les

les traces
s'ils

des matres de
les

l'antiquit

ne

dpassent pas,
et

atteignent.

Ruzzante, bien autrement hardi


embellit ce qu'il traite.
ralit

crateur, complte et
il

En

outre,

cre la comdie de

au milieu des

idylles

bocagres de la convention

environnante.

Ruzzante et

certainement

le

Molire de
il

l'Italie,

si,

au

lieu

de passer son temps improviser,


-ce n'est

l'et

consacr

crire; car

que dans
(il

les

dernires annes de sa
ans), qu'il
et

vie, qui fut trs-courte

est
la

mort quarante

mit

en ordre

et

crivit

plupart de ses pices

ses

charmants discours aux cardinaux Cornaro


Il

et Pisani, etc.

habitait

pendant

l't

Codevigo,

villa

du Vnitien
qui fut son

Aloysio Cornelio,

homme

magnifique

et libral,

Mcne

et

l'hbergea ainsi que sa troupe comique. Aussi

cette troupe lui donna-t-elle de frquentes reprsentations.

D'aprs Scardeon, la

ville

de Padoue
le

allait

lui

rendre

de grands honneurs lorsqu'il mourut


Ses amis
et

17 mars 1542.
lui

ses

nombreux admirateurs

levrent,

en 1560, un tombeau Padoue dans

l'glise

San -Daniel,

auprs de Prato dlia Valle, avec l'pitaphe suivante sa louange,


ration
.

en tmoignage d'amiti, d'estime

et

d'admi-

v.

s.

ANGELO BEOLCO.

Ruzanti Patavino,

nulli

in

scribendis,

agendisque

comdiis ingenio, facundia, aut

arte secundo, jocis et

80

LA COMDIE ITALIENNE.
sernionihus agrest.
sine
ai)plaiisii

r>

uiniiiuiu faeetiss., qui


discessit
xi..

non

amicorum mrore
xvii

e vita

anno Domini
Rota

^IDLII die

martii, a^tatis vero

Jo. Baptista

Patavin. tant proestanti admira tor pi(jnus hoc sempi(orniini iu

5>

testimonium fama3 ac noniinis P. C. anno a

niundo redempto

MDLX.

Dans

la suite, cette inscription

ayant paru trop profane

je ne sais qui, fut enleve.

Bernardino Scardeon nous


tait

dit
et

encore que

Ruzzante

d'un caractre aimable

enjou, toujours agrable


lut.

et affable
le

quelque heure que ce

Sa

fii^fure,

d'aprs

portrait qui reste de lui, dnote


satirique;

un

esprit fin, observaet

teur,

un

caractre

ferme

mlancolique

[planche 51).

Presque tous

les

personnages de

ses

comdies furent des

surnoms, qui devinrent par


et restrent

la suite des

noms gnriques

au

thtre.

Pour

rciter ses comdies, ses


la

compagnons scniques,

camarades de

mme

troupe, et ses mules, taient des


:

jeunes gens nobles de Padouc qui avaient de la rputation

Marco Aurelio Alvarotto, qu'on

appelait Menato; Iliero-

nimo

Zanetti,

sous
,

le

nom

de Vezzo; Castegnola, qu'on

surnommait Bilora

et

quelques autres qui possdaient par

imitation le langage et la manire de parler des paysans.

Aloysio Cornelio lui-mme,


tecteur

le

splendide Vnitien, pro-

du Ruzzante,

se mla-t-il leurs jeux, et fut-il

par

antithse le crateur de l'avare Panialon, qui joue sous


le

nom

de Cornelio un

si

bon rle dans

les pices

de

Ruzzante ?

RUZZANTE.
Benedetto Yarclii (1502-1505),
toire
(le

81

le

clbre auteur de V His-

Florence, parlant des divers genres de comdie, dit


:

propos des pices antiques

Si l'on doit s'en

rapporter

l'exprience et ajouter

foi

aux conjectures,

je crois

que

nos zanni sont plus comiques que ne l'taient leurs mimes,


et

que

les

comdies du Ruzzante de Padoue, traitant des


surpassent celles que les anciens appe-

sujets

rustiques,

laient atellancs.

Nos meilleurs crivains,

dit

Riccoboni,

ont beau-

coup vant Ruzzante. Ses comdies, au-dessus des atellanes


des Latins pour
le

comique, admettent tous

les dialectes
Il

des

langues corrompues de nos Lombardies...


notre thtre
le

a fix sur

caractre ainsi que


et

le

langage du Scapin

de l'Arlequin, du Pantalon

du Docteur.

En

effet,

Ruzzante

fut le

premier qui ouvrit

les

portes

de la comdie aux dialectes populaires. Tous ses person-

nages parlent un langage diffrent, depuis

le

padouan,

le

bergamasque,

le

bolonais, le vnitien,

le

toscan, jusqu'au

latin, l'espagnol italianis et le grec


les dialectes
le

moderne. Mais ce sont


de Bergame qui sont

de Padoue, de Venise

et

plus eiiqjloys.

Ruzzante s'exera d'abord dans


et

le

genre acadmique, de son


style

chercha rivaliser par


le

la puret

avec

le

Bembo,

Speroni

et

les autres

auteurs de son poque.


il

Bien qu'il et tout autant de talent que ses collgues,


tait

mcontent de son succs. S'apercevant,

d'ailleurs,
il

qu'il restait bien

au-dessous de ce qu'il voulait rendre,


le dialecte

se mit
les

apprendre

des paysans, en tudier


Il

murs,
n.

les finesses, le caractre.

s'appropria
K\

telle-

82

L\ COMEDIE ITALIENNE.
leur langa^^e et leurs manires,
,

ment

il

prit

si

bien tout ce
qu'il

qu'ils avaient de naf, d'orijjinal

de plaisant,
le

tromle

pait

les

paysans eux-mmes qui,

voyant d(juis,

prenaient pour un des leurs.

Beolco avait pour eux une prdilection particulire,


fait

et

leur profit la critique des grands, des savants classi-

ques, du luxe, des

murs

et

du

bel esprit.
dit-il

Ne vaudriez-vous pas
si

cent fois mieux,

dans un
faisons
fro-

prologue,

vous vous contentiez,

comme nous

dans

les

campagnes, de manger du bon pain, du bon


,

mage

sal et de boire

du beau vin vermeil que de manger

tant de sauces et de tant d'espces de mets qui vous gontlent

l'estomac? Vous seriez frais

et roses

comme

des

pommes,
si

tandis que vous tes tout affaiblis... le jurerais que

un

de vos messieurs en venait aux mains avec une de nos

femmes,

il

aurait le dessous. Pourquoi cela? parce qu'elles

ne sont point repues de douceurs, mais de choses naturelles, et

que, vivant au grand

air, elles

ont les

membres

plus forts et la peau plus dure.

Ruzzante ne perd jamais l'occasion de vanter l'emploi

du langage rustique. Dans une

lettre crite

en padouan,
:

adresse al rvrend issimo cardinal Cornaro Vecchio

Je ne vois pas pourquoi,

dit-il,

puisque je prends des

types de paysans et que je les mets sur le thtre, je les


ferais plutt parler toscan (in lemjuazo fiorcntinesco)
tien....

qu'gyp-

Maintenant

le

monde va

tout de travers,

chacun
fait

veut lever la tte plus haut qu'il ne peut. Rien ne se plus selon la nature; chacun se laisse blouir par

les pr-

tentions de son voisin, au lieu de rester dans la simplicit.

RUZZANTE.

8S

On
ler

cherche aussi changer de langage, pUitt que de par-

dans sa langue propre. Chacun court ce qui

l'blouil,

sans s'inquiter de marcher son droit chemin, ce qui est

mal,

je le dis.

En

ferai -je autant,

moi qui

suis

Padouan
Toscan
ne
le
le

d'Ttalie (che a son

Pavn, dlia Tralia)? rai-je


le

me

faire

ou Franais? Non, par


ferai pas. Je

sang du cancre! non,

je

veux rester

et

marcher dans

la vrit et

naturel.

Que personne

d'entre vous ne s'tonne de m'entendre

parler une langue qui n'est pas la florentine; je ne veux

changer

mon
mon

langage contre aucun autre. Je pense pou-

voir vous souhaiter sant, fortune, joie et allgresse, aussi

bien dans

grossier

padouan, qu'un autre

le ferait

avec

une langue plus

fine et plus lgre.


les

Beolco remplissait

principaux rles dans ses propres

pices, et venait toujours exposer l'argument. Parfois, vtu

d'un costume allgorique ou de fantaisie,


discours au public

il

faisait

son petit

Amusons-nous un peu.

a-t-il

quelqu'un parmi vous


de dire que je suis

qui sache qui je suis?

Vous avez

l'air

Mercure ou un rcitateur d'arguments de comdies? Non,


vous ne
le

devinerez jamais! Je ne veux pas vous faire


follet.

chercher davantage. Je suis un esprit

Savez-vous
Savez-

pourquoi
vous d'o
pourquoi.

je

me

laisse voir?

pourquoi

je

me montre?

je viens?

De

l'autre

monde,
l,

et je

veux vous dire

Un

de ceux qui sont


les autres,

appel Actius par les

uns, Plante par

m'envoie vous dire que ce soir

une comdie devant


si

tre joue,
et

vous ne

la devez

pas blmer

elle n'est

pas en latin

en vers, ou en beau langage,

84

LA COMDIK ITALIENNE.
s'il

parce que,

tait aujoiird'iiiii

au nombre des vivants,

il

ne

ferait

pas ses comdies dans un autre genre que celle


11

dont vous voici spectateurs.


pas par
celle-ci

ajoute que vous ne jugiez

de celles

qu'il a laisses crites;

car

il

vous

jure, par Hercule et Apollon, qu'elles furent rcites autre-

ment

qu'elles ne sont

imprimes aujourd'luii, par


le

la raison

que bien des choses qui font bien sur


sur la scne.
11

papier, font

mal

nous semble que toute

la raison d'tre
est

de la comdie

improvise en libre dialogue,


mots.

rsume dans ce peu de

Partout, soit instinct personnel, soit contagion de

la

mode
Il

pastorale, Ruzzante
le

fait

l'apologie de la vie rustique.

ne faut pourtant pas

prendre pour un doucereux, pour


il

un
la

faiseur de bergeries la Florian;

est trs-raliste

dans

peinture des misres et des emportements de cette vie

prcaire et sauvage des paysans de son poque.

La brutale

passion qui

le

porte, dans la Fiorina, enlever de force

une jeune
est

fdle

en

la

billonnant avec l'aide d'un ami,

probablement un

trait

de

murs
et

pris sur nature

dans
ose

ces

temps de guerre, de rapt

de violence. Mais

s'il

mettre de pareils drames sur la scne, avec une sorte de

farouche insouciance,
l'indignation
boiteuse!

il

fait

aussitt arriver

la

voix de
la

ou de

la

piti.

Par

le

sang du mal de

s'crie la vieille

Teodosia (nous ne nous char

geons pas d'expliquer cette bizarre maldiction),


aujourd'hui d'tranges choses.
vivre! et je crois qu'avant
// est
il

on

voit

vemi prsent tm mal

peu

n'y aura plus de sret


jolie surprise

dans nos chaumires. Voyez quelle

vont avoir

RUZZAISTE.
ce pauvre pre et cette

85

mre infortune! L'envie de pleurer

m'en

vient.

Dans une

lettre qu'il adresse,

sous son
il

nom

de thtre,
d'avoir

au cardinal Franeesco Cornaro,


envoy
lui

remercie

Rome

la

bonne

ville

de Padoue ce bon seigneur qui


lettres, crites

rend l'esprance. Ces

en vieux dialecte

padouan, sont des chefs-d'uvre. Elles sont censes d'un


paysan naf qui a
le

droit de tout dire. Elles sont


elles

donc
rire.

gaies,

parce que, pour tre lues,


cette gaiet est pleine

doivent faire

Mais

de larmes. Ce n'est pas un histrion

qui

fait sa-

cour

c'est

un homme courageux

et

gnreux

qui aime sa patrie et dit la vrit.

En

voici quelques frag-

ments
sujet

trs- rsums,

afin

de ne pas trop sortir de notre

Notre grand'mre

Rome

qui

t'a

donn ce chapeau,
te

bon cardinal, ne
soleil et

te l'a

pas donn pour

prserver du

des taches de rousseur, mais pour qu'il nous abrite

tous, et ce

manteau de pourpre,

il

faut

que tu

n;,Lis

mettes tous contre ton cur,

comme une

poule y prend ses

poussins. Rends-nous la confiance et le repos. Regarde ce


qu'est

devenu ce pays.

On

n'y entend plus les jeunes garles

ons

et les

jeunes fdles chanter sur

chemins

et

dans

les

champs. Les oiseaux mmes ne chantent plus,


peste m'touffe!
belle

et je crois, la

que

les

rossignols n'ont plus la voix aussi

qu'au temps pass.


est

On

ne voit plus de jeux, plus de


misre en notre pays, qu'on

ftes. Il

venu une
:

telle

peut bien dire


la

Heureux

les

morts qui ne sentent plus

guerre, la ruine

et la peste!

Nous sommes

pires qu'au

temps des grandes tueries o

l'on

voyait des choses que

86

LA COMEDIE

ITALIEIN.^E.
l'on

Ton n'avait jamais vues, que


o
le

ne croyait pas possible,


le

pre tuait

le

fils.

Aujourd'hui

temps

est

venu

si

mauvais, que mari


tcher de vivre.

et

femme vont chacun de son

ct pour

prsent, l'amour aussi est parti. Cherche

donc trouver un amoureux! Personne ne veut plus


prendre femme.
11

faudrait la nourrir, et

comment
lieu

faire

quand

il

n'y a rien la

maison? Aussi, au
les

de soupirs

d'amour, on n'entend plus rien que

pleurs de la faim.

On

craint tout.

La Charit va frappant de porte en porte,


lui

personne ne veut

donner abri sous son


le

toit.

On

n'ose

plus pleurer en suivant

cercueil d'un mort, crainte de

mouiller trop de mouchoirs.


plaisanterie
lien.
:

Puis, reprenant

le

ton de la

Sois notre ami, moi, je veux bien tre le

Tu peux
toi, je

m'inviter tant que tu voudras aller


te refuserai rien,

manger

avec

ne

pas

mme
vivait

les

bons con-

seils, etc.
Il

faut se rappeler

que Ruzzante

au commence-

ment du seizime

sicle,

au milieu des guerres de Franpendant

ois T' et de Charles-Quint se disputant l'Italie,

que

la terrible

invasion de l'arme allemande se ruait sur

Rome, en
brles.
livre

laissant derrire elle les


ville

campagnes dvastes

et

La

sainte

tait prise

d'assaut, saccage et

deux mois de pillage par


la peste,

les luthriens,

Florence
le

ravage par

et

le

propre pays de Ruzzante,

Padouan, dsol par


il

la

famine. Aussi, dans ses comdies,


les

maudit nergiquement

Espagnols
dit-il,

et les

Allemands

Que

la peste puisse les

manger,
il

guerres

et soldats,

soldats et guerres!

Mais

faut rire

quand mme, mes

amis;

il

faut

nous tourdir sur nos malheurs!

RUZZANTE.

87

Aussi, au milieu de ses plus vives bouffonneries, on

retrouve souvent chez Ruzzante une situation terrible, ou

un un

clair de vraie passion,


cri

ou une

rflexion profonde,

ou

du cur. Les

cts srieux de son esprit se rvlent


la plus

de la manire la plus concise, mais aussi


et

nergique,

dans

les

termes

les

plus vrais et les plus touchants,

malheureusement trs-souvent intraduisibles, car ces dialectes font partie

de ces personnages.

Il

avait mille fois


ils

raison de dire et de prouver qu'en parlant autrement,

ne seraient plus que des

tres

de convention.
ici, c'est le

Mais ce qui doit nous occuper


de Ruzzante, car
c'est

ct bouffon

par l

qu'il appartient la

commedia

delt artc. Cette gaiet est bien souvent amre, tragique et

hideuse

comme
la
:

le

cadre o

il

esquisse ses tableaux burlestitre.

ques. Quelques-unes de ses pices ne portent pas de


C'est

sous

dnomination

de

dialogue

qu'elles

sont

imprimes

BiLORA.

Qui m'aurait

dit

que l'amour

me

pousserait

si

rudement hors de
gens que
je

ma

maison, pour
sais

me

jeter

au milieu de

ne connais pas? Je ne

pas o

je suis.

On

dit

que l'amour ne peut ou ne


moi, qu'il
fait

sait rien

faire? Je vois bien,


c'est

ce qu'il veut.

Quant moi,
s'est

bien l'amour
chrtienne.

qui m'a forc de venir voir o

cache

ma

Sans cela
et tout

je n'aurais

pas march tout hier, toute cette nuit

ce matin, travers les bois, les champs, les sentiers

et les ravines. Je suis si fatigu

que

je n'en

peux plus.

Un
se

amoureux

est tir

par l'amour plus fort que ne


Il

le feraient

trois paires

de bufs....

y en a qui disent que l'amour


fait

loge chez les jeunes gens et les

enrager. Pour

ma

part

88

LA CO^IEDIK ITALIENNE.
m'aperois
l)ien
({u"il

je

li:.nte

aussi les vieillards, ci

s'il

n'avait transperc et enlev le

cur de
il

ce vieux l)avard,

que

le

cancre

})uisse

manger!
Ce

ne m'aurait pas

emmen

ma femme

dans

cette ville.

vieil

usurier ne pouvait-il

prendre plaisir de ses cus, sans chercher en prendre de

ma femme? Par
plat i)as;

le saurj (lu

cancre! c'est l un tour qui ne

me

mais
,

je ferai

si

bien que, de jour, de nuit, on


d'ici.

auircincni

j'arracherai

ma femme

Mais qui

sait si je

la i^unrrai

voir? J'aurais mieux


le

fait d'aller

sa maison,

c'est ce

qui serait

plus press.... Je meurs de faim et je

n'ai

pas de pain,

et

pas d'argent pour en acheter. Si je


elle

savais, au moins,

demeure,

c'est--dire

il

l'a

mene,

je

la

prierais tant, qu'elle

me

donnerait bien un

morceau de
Il

pain.

va s'loigner, quand

il

rencontre une ancienne convieux paysan qu'il qualifie de


:

naissance. C'est Pittaro,


barba,

le

comme

qui dirait barbon

Pittaro.

Eh!

jjar la cag asang ne

Esi-ce toi, Bilora

? et

que viens-tu

faire ici ?

Bilora. Je viens

pour

l'affaire

de messire Andro.... Aide-

moi

dire son nom....

Androtene ou Ardochene, ce vieux

gentilhomme tranger qui a emmen


Pittaro.

ma femme
? Il

chez

lui....

Tu

as eu tort de venir. Et

que comptes-tu

faire

de ta femme, qui parat t'avoir oubli


l'aller

ne suffira pas de

demander pour

qu'elle retourne avec toi. Elle

prend

joliment du bon temps avec lui; ni fatigues, ni soucis;


boire,

manger
valet

tant qu'elle veut, et bien servie, car

il

y a

un chien de
11

pour

les servir

tous deux.

lui

raconte

comme

quoi

le vieil

Andronico

est

amou-

RUZZANTE.
reux fou de sa femme,
et

89

que

celle-ci parat avoir

de

l'atta-

chement pour
messire
le

lui

C'est, dit-il, messire le

beau par-ci,
aller,
il

chri par-l.

Il

lui conseille

de s'en
n'est

n'a

rien faire
avis
:

dans

cette ville;

mais Bilora

pas de son

Ne

serait-il

pas mieux qu'elle s'en retournt chez


pourrais bien
le

moi?

Si je rencontrais le vieux, je

frapper.
la

Je voudrais bien voir

ma

Dina! Est-elle seule

mai-

son

Pittaro lui rpte qu'il n'a qu' s'en aller, qu'il ne

faut pas qu'on le voie rder par-l. Mais Bilora rest seul
l'envoie

au diable,

et,

quant
de rage,
11

lui,

il

est si

tourment
rsister

d'amour, de crainte
l'envie

et

qu'il

ne peut

de voir sa femme.
fentre.

frappe la porte de la maison;

Dina parat sa

Dna. Qui frappe? Qui est l? C'est vous, pauvre


allez

homme?
pas une

en paix.

Bn.oRA. Oui, je suis bien pauvre,

mais ce

n'est

raison pour m'en aller. Je suis ton ami; approche, Dina,


c'est

moi

Dina. Qui a, vous? Quel

ami? Monsieur

n'est

pas la

maison, allez-vous-en.
Bilora.
tu

Ah! Dina, viens un peu


reconnais pas,
folle ?

ici, c'est

moi. Est-ce que

ne

me

Dina. Je vous dis de vous loigner d'ici, que je ne vous

connais pas, que monsieur


affaires, et je n'ai pas envie

est absent;

il

est sorti

pour nos

de jaser.

Bilora.

Ah! ah!

tu es bien accrte, chre


te

Dina! Viens

un peu

ici, je

veux

parler sincrement. C'est pourtant


je suis Bilora ton

moi, Dina! Ne vois-tu pas que


chrtien [a sou
II.

mari, ton

cl ta Christian) ?
-12

90
Di.NA. Ail!

LA COMEDIE ITALIENNE.
(iiu'l

nuillieiii'

c'est

vous? Mais qu'tes-voiis

venu

faire ici? dites-le.

lii.oRA.

Qu'est-ce que tu dis? Mais viens donc un peu

ici

que

je te puisse voir.
.l'y

Dna,

vais.

BiLORA. Viens-t'en avec moi,


tiendrai

sur de
chre,

encore pour bonne

et

ma foi, et je te comme tu l'tais

auparavant.
Dna. Bonsoir,

me

voici puisque tu
te

m'as demande. Corn'

ment

te portes-tu?

Tu

portes bien?

BiLORA.

Moi bien,

et toi?
ciel.

Quelle bonne mine tu as


Je ne

DiNA. Avec l'aide du

me

trouve cependant pas

trop bien,

si

tu veux

que

je te dise la vrit. Je suis

assom-

me de

ce vieillard.

BiLORA. Jeunesse et vieillesse ne s'accordent gure.


toi irions

Moi

et

mieux ensemble.
il

Dlna. Puis

est

moiti malade,

il

tousse toute la nuit


il

m'empcher de dormir.
chercher pour

toute heure

vient et revient

me
et

me

tourmenter,

me

prendre dans ses bras

m'embrasser.
l>u.0KA.

Et bien, dis-moi, ne veux-tu pas retourner dans


,

ta

maison
DiNA.

ou veux-tu
je

rester ici avec ce vieux ? dis


lui

Moi

voudrais bien revenir, mais

ne

le

veut

pas.

Il

ne veut pas non plus que tu viennes


a pour moi,
les

ici.

Si tu savais

les attentions qu'il

caresses qu'il
j'ai

me

fait!

Par

la fivre!

il

me

veut joliment du bien, et


lui.

grande-

ment du

bf;n

temps avec

Bn.onA. ^lais qu'est-ce

que cela

fait qu'il

ne veuille pas.

RUZZANTE.
lui, si tu le

91

veux? Je vois bien


et tu

le

mange

tu ne le

veux
!

pas non plus,


Dlxa.

me

contes quelque mensonge.

Eh

dis

Que

te dirais-je? Je

voudrais

et je

ne voudrais pas

[v or rue e si

no vorre).

Bu.onA.
sera-t-il

Le

ciel

me

la

baille

belle,

ce soir!

Le vieux

longtenq)s avant de revenir au logis?


Il

DiNA.

doit revenir tout de suite;

mais

je

ne voudrais

pas qu'il

me

vt

avec queliju'un. Va-t'en, cher frre, tu

reviendras en cachette et nous nous entendrons.


Bux)RA. Oui, nous

nous accorderons coups de pieds!


sang! Si

Prends garde, par

le

je

m'en mle,

je ferai pis

que ne

fait

un soldat!

Aprs plusieurs menaces de Bilora, Dina


l'avertira

lui dit qu'elle

quand

le

matre sera revenu, afin qu'il la redequ'il le veuille

mande

lui,

et,

ou non, Dina

fera

la

volont de son mari. Aprs quoi, Bilora lui

demande un

morceau de pain, parce


depuis qu'il

qu'il

meurt de faim et n'a pas mang

est parti, ^lais

Dina, qui ne peut rien distraire

de la maison, dit-elle,
l'htellerie,

lui

donne de
et

l'argent

pour

aller

il

mangera

boira son aise, parce qu'elle


soit, et

ne voudrait pas tre surprise donnant quoi que ce


elle rentre.

Bilora sort aprs avoir

fait

quelques rflexions
le vieillard et

sur la faim et l'amour, aprs avoir maudit

regard la monnaie que Dina

lui a

donne,

et

dont

les effi-

gies lui fournissent des plaisanteries difficiles traduire.

Messer Andronico arrive alors en discourant tout seul


sur les

femmes

et

l'amour dans l'ge mr.

Il

prouve
elle.

le
\i

besoin de revoir Dina et de foltrer un peu avec

frappe chez

lui

en disant:

Ouvre- moi,

ma

jolie,

ma

92

LA COMEDIE ITALIEXNE.
!

beaut

il

va

pour

Teiiibrasser,

mais

c'est

son valet

Toiiin qui a reu ses louaii(>es doucereuses et qu'il traite

mainleuant de brute
tous deux.

et

de cheval. Aprs quoi

ils

rentrent

Bilora et Pittaro reviennent. Pittaro lui


bien nuin[>,
si le

demande

s'il

vin tait bon, etc. Bilora, aprs avoir


plein
, le

rpondu
lui et

qu'il est

charge d'tre mdiateur entre


continue d'appeler Ardoclw
:

messer Andronico,
lui diras

qu'il

Tu

que Dina

un mari

il

faut qu'il la laisse


le veut.

venir, qu'il le veuille

ou non, puisqu'elle
que
je suis

Ajoute
et

que

s'il

refuse, je le tuerai;
lui fera
le

un soldat

un

brave, cela
bien; dans

plus de peur.

S'il

me

la

rend, tout sera


lui....

cas contraire, qu'il prenne garde

Bilora s'loigne, et Pittaro, aprs avoir frapp la porte,


et

aprs avoir subi

les

interrogatoires d'usage de Dina

Qui tes-vous? Que voulez-vous?


:

etc.,

peut enfin parler

messer Andronico

Pittaro. Bonsoir, messire et Excellence.

Andromco. Qui t'amne, Pittaro? Que veux-tu?


Pittaro. Je voudrais vous dire dix paroles en confidence,

entre vous et moi; venez

un peu par

ici,

messire.
si

AxDRONico. Qu'est-ce qu'il y a donc de


Pittaro.

intressant

Vous

allez le savoir, messire.


le dise,

Vous savez bien,


la

sans que je vous

que vous avez emmen


Il

Dina,

la

femme de

ce pauvre garon Bilora.


je dois

en a perdu la

tte.

Or donc, comme

vous

le dire, je

viens vous prier,

Excellence, dans votre propre intrt, pour que vous la


laissiez aller

avec son mari. Parce que, rflchissez, trs-

cher monsieur,

que

c'est

firement

imprudent vous

RUZZANTE.
d'avoir

93

enlev

la

feiniiie

d'un autre.

Et puis, je veux

vous dire en ami, qu'elle


et

n'est ni vieille, ni centenaire,

que vous

tes bien

djet et

bien vieux pour une

si
si

jeune femme. Pardonnez-moi, messire, de vous parler


ouvertement.

Andronico. Yeux-tu que je te dise la vrit? Je ne ferai


rien de ce

que tu

me

dis,

parce que je ne pourrai jamais la


suis rsolu passer

quitter, ^l'as-tu

compris? Je
!

ma

vie
fille

avec

elle.

Que

diable

penses- tu que je laisserai cette


souffrir avec ce

retourner la

campagne pour
lui fait

grand lche

de Bilora,- qui

manger plus de coups de bton que

de bouches de pain?
la

Me
je

sparer d'elle? Non, non! Je


ferais conscience

veux tout moi,

me

de laisser

manger
je l'ai
si

des porcs des noix muscades. Crois-tu


je l'ai fait,
ai

donc que

emmene, comme
?

pour

la laisser partir
et

promptement

Moi qui

endoss la cuirasse

port

l'cu [la falda) tout cet t,

arm comme un Rodomont,


et jour,

moi qui

suis rest sous les


et

armes nuit

qui ai eu tant
,

de fatigues
rendre
?

de craintes de la voir malheureuse


folie
!

j'irais la

Quelle

Tu peux

dire Bilora qu'il cherche

ailleurs ce qu'il lui faut.

PiTTARo. Par

le

puissant

mal du cancre que voulez-vous


!

donc

qu'il fasse ?

Voulez-vous qu'il devienne enrag


bien, et moi, veux -lu
Il

Andronico.

Eh
Tu

donc que

je

me

dsespre? Quelle diable de chose!

enragera, que veux-tu


ferais

que

j'y

fasse?

m'ennuies.

Tu me

vraiment mettre

en colre. Va-t'en au diable.


sens les vapeurs qui
PiTTARo.

En

voil assez l-dessus. Je

me

prennent.

Non, messire, ne vous chauffez pas. Faisons

94

LA COMDIE ITALIENNE.
la

mieux, appelons

Dina,

et,

aprs

l'avoir

interroge,

voyons ce qu'elle
partir. Si elle

dira.

Si elle

veut s'en aller, laissez -la


et faites-en ce

ne veut pas, gardez-la

que vous

voudrez. Qu'en dites-vous?

Andromco.

Au bout du compte,

tu parles bien. Mais ne

va pas croire qu'elle sera de ton


tout l'beure, qu'elle ne

avis. Elle

m'a encore

dit,

me

quitterait jamais

pour quelait si

que
vite

homme
chang

qui soit au monde. Je ne crois pas qu'elle


d'ide. Je

veux bien
content,

te

faire ce plaisir, et tu

t'en iras alors le


(// appelle.)

cur

quand

tu sauras la vrit.

Dina, coute! Est-ce que tu ne m'entends pas?


!

Dina

ma jolie

coute

ici,

viens!

Dina. Vous m'appelez,

mon

matre?
brave

Andronico. coute,

ma

belle, ce
et

homme

vient te

chercher de la part de ton mari,

nous sommes convenus


;

que

si

tu voulais

me

quitter, je te laisserais aller

que

si

tu

voulais rester, tu resterais.

Tu

sais

que tu

es

heureuse avec

moi

et

que
tu

je

ne

te laisserai

jamais manquer de rien. Fais


il

comme
de plus.
Dina.

voudras

et

comme

te plaira.

Je ne dis rien

Que

j'aille

avec

mon mari?

Je ne le veux pas!

Pour avoir des coups de bton? Sur


l'aide
le

ma

foi!

non. Avec

du

ciel, je

voudrais ne l'avoir jamais connu, lui,

plus lche de tous les lches qui

mangent du pain

Je dis, une fois pour toutes,

non

je

ne veux pas retourner

avec

lui.

AxDRONico. Bien, bien, bien! tes-vo us content, satisfait?

Quand

je

vous

le disais,

vous ne vouliez pas

me

croire

PiTTARo. Mais coutez, messire, elle a dit Bilora lui-

RUZZANTE.

95

mme,

il

n'y a pas

une demi-heure,
le

qu'elle

voulait bien

aller chez lui,

mais que vous ne


je

vouliez pas.

Dna.

Comment! moi?

n'ai

jamais

dit cela.

l'ai-je dit ? C'est

quelqu'un qui
je laisse ce

me
dans

l'a fait dire.


l'a

A qui Comme dit


invent.

la

bonne femme,

mensonge qui
ta

Anuromco. Rentre chez


et

toi,

chambre,

ma

belle,
dites-

ne t'en inquite pas davanta[>e. (A Piaaro.) Qu'en

vous? Que voulez-vous encore?


PiTTARO. Moi, messire? rien de plus. Je veux ce qu'elle

veut

mais
il

je

vous dirai que Bilora

est

un

homme

craindre,

ne vous veut pas de bien,

et

vous

feriez

mieux

de

lui

rendre sa femme.

Andronico.
toi tout

Que veux-tu
suite.

dire par ces paroles? Explique-

de

Veux-tu
je suis

me menacer? Ne me
d'une bte. Ya-t'en
je

fais

pas

mettre en colre,

de sang-froid,

et je te dirai

en peu
!

de mots que tu

me

fais l'effet

d'ici

et

promptement. Une

fois

pour toutes,

ne veux pas rendre


fais

Dina, m'as-tu entendu? Je rentre chez moi,

en sorte
suffit,

que

je

ne

te

retrouve plus

quand

je sortirai.

Cela

en

voil assez.

Pittaro lui dit qu'il va s'en aller

comme

le

vent et qu'il

ne

le

reverra plus. Aprs qu'Andronico est rentr chez lui,


il

Bilora revient;

probablement tout entendu, car

il

reproche son compre de n'avoir pas russi. Sur quoi


Pittaro, impatient et dj rebuff par Andronico, lui dit
qu'il l'embte aussi, lui [te

me

nincac/hi
et

ti

ancora);

mais

il

emploie des mots plus nergiques


sur
le thtre.

qui taient reus alors


le

Aprs quoi
il

il

Vcut l'emmener, mais, sur


et s'en va.

refus de Bilora,

l'envoie

au diable

96

LA COMEDIE ITALIEININE.

BiLouA seul. Non, je ne veux pas m'en aller.

Ne

croi-

rait-on pas qu'il


la boiteuse !

m'a rendu service? Par

le

sang du mal de
les

mes

affaires

vont tout l'envers avec


c'est faire

semelles

en

l'air et le
!

bonnet en bas;

crever de rire les

coliers

Si bien

que

je

ne

sais

que

faire.

Ce vieux a ruin

ma
il

vie. Il

vaudrait mieux qu'il ft mort et mis en terre. Si

j'en croyais

ma

rage, je

l'y

aiderais bien. J'y pense!

quand
si

sortira de cbez lui, je lui dirai son fait et le

malmnerai

bien qu'il en tombera tout de suite par terre, et alors,

moi

de taper dessus, en long, en travers,


tripes et la vie. Oui,
Il

lui faire sortir les


si

mais

il

criera de peur,
les soldats

je fais ainsi?...
il

vaut mieux faire


le

comme

espagnols,

n'aura
coule

pas

temps de dire huit paroles. Tirons un peu


si

mon

telas

de sa gaine. Voyons
!

la
il

lame en

est luisante.

Par

cancre

elle

ne

l'est

gure,

n'en aura pas trop peur. Mais

moi, Bilora,
bles.

je saurai

bien lui dire des injures pouvantavite! Je te

Vieux maudit, puisses-tu venir

veux d'abord

enlever la peau des reins, et je te

mne,
!

et je t'en

donne,

tant et tant, que je l'aurai bientt tu

Je lui prendrai ses

vtements, je les emporterai,


les dpositions, je les

et,

pour n'avoir pas craindre

vendrai, ainsi que


et

pour acheter un cheval


soldat, je vivrai

m'en

aller bien

mon manteau, loin. Je me ferai


j'ai

dans

les

camps, parce que maintenant


la
!

horreur de

ma

maison. Je
!

cde qui la veut. Ah! que je


le voici
!

voudrais qu'il sortt

Chut
,

le voil sorti

Oh
bon

que

la peste te crve
qu'il

vieux reint
!

Le moment
! !

est

pourvu
il

ne vienne personne

Il

vient

Ah maintenant

ne m'chappera plus.

A^DROMCO

SU7'

sa porte, parlant son valet.

Quel

est l'ani-

RUZZANTE.
mal qui rde par
ici

97

ces heures? Quelque ivrogne?

Ne

viens pas, Zane, reste au logis, je vais prendre l'air pour

me

calmer

le

sang; tu tiendras compagnie Dina,


les

et tu

viendras

me

chercher sur

quatre heures de la nuit, avec

la lanterne.

Zane. Je
inquitez

viendrai

aussitt

que

je

pourrai,

ne vous

pas.
Il

Andronico. Zane, ferme la porte.

vaut mieux que

je

prenne par

je passerai le tragliio et cela

me

fera faire

une bonne promenade.


BiLORA.

Que

la

mort

te

mange, vieux

fini!

Tiens! tiens!

(// le frappe.)

Andronico.
grce....

mon doux
moi!

fils!

mon
Au
feu!

garon! grce,
feu!

A moi!

Au

secours!

au feu! au
je

feu!

On

m'assassine! Trahison!
je suis

Au

au feu! A moi,

meurs,

mort
!...

(// tombe.)
!

Bu.oRA.

Au

feu

Oui, au feu d'enfer tu iras


!

Bends-moi
!

ma femme
ni

prsent

Je t'avais bien dit de la laisser

Mais

je crois bien qu'il est

mort, car
fini

il

ne remue plus ni pieds

jambes. Ah!... tu as
,

de rire?... Ne t'avais-je pas

averti

dis

Ainsi

finit la pice.

Ce dialogue, dont
et la

la traduction

ne

peut rendre l'nergie

couleur, est,
relle;

comme on
elle

le voit,

une tragdie, mais une tragdie


passer sur un traghetto vnitien
,

comme

pu

se

un de ces

escaliers souvent

baigns de sang que lave un instant aprs l'eau des eanaleiii,

en emportant

le

cadavre. L'original est trs-saisissant.


idal.

L, aucune fiction, aucun


et parle
II.

Chaque personnage pense


Mais quelle trange
13

comme

dans

la vie positive.

98

LA COMEDIE ITALIENNE.
quelle rudesse de libres chez un public
(|ui riait

{juiet, et

ces scnes de dsespoir et de meurtre accompagnes de


lazzi effrayants
!

Le monologue de Bilora

est

remarquable de
tait

vrit

une

poque o
phase
:

la

convention dranuitique

pleine d'em-

c'est

un assassin qui prmdite


et

et
11

ne prmdite pas.
voudrait battre,

Lui aussi voudrdii


insulter;
si

ne vondra'u pas.

l'homme en meurt,
lier,
il

tant pis.

Le paysan

n'est ni

brave, ni mchant, ni

n'a pas le point d'honneur

du gentilhomme;
regrette,
il

il

aime sa
il

femme
il

criminelle,
il

il

la

la

veut,

l'aura,

la

battra,

l'aimera

encore. C'est l'enfant de la nature.

On comprend

quel parti

un acteur
entre

intelligent pouvait (irer d'une pareille situation

le rire, les

larmes

et la terreur.

Le dialogue que nous venons d'indiquer semble


revanche prise par
suivre, et
dire,
la fantaisie
le

tre

une

de lluzzante sur celui qui va

il

joue

rle

du poltron, ou, pour mieux

du

soldat capitaii.

IMoxoLOGUE DE RuzzANTE revenant de


d

la (jnerrc

RrzzAME. Me voil donc enfin arriv

cette Venise

11

me
et

tardait autant d'y arriver qu'il tarde la cavale

maigre

fourbue de voir poUsser l'herbe du printemps. Je vais

donc enfin voir


les

ma

Gnva [Genoveffa, Genevive)! Au diable


et les soldats! et ces

camps,

la

guerre

Je n'entendrai plus

ces roulements de

tambour

sonneries de trompette
plus crier aux

qui

me

faisaient trembler. Je n'entendrai

armes! Je n'aurai plus peur! Quand on


c'tait

criait
la

aux armes,
panse. Plus

comme

si

j'avais

eu un pressoir dans

RUZZANTE.
de moii:qiictadcs
iiiaiii!enaiit
!
!

09

Je ne tremble plus! J'ai

du courage

Je pourrai dormir et rver tant que je vouil

drai. Je

mangerai, quand

me

plaira, tant et trop


guise. Saint
suis

si

je

veux. Je digrerai. J'agirai


]\arc! je suis
fait

ma

Marc!

saint

maintenant en sret. Je

venu

vite, j'ai

plus de soixante milles par jour. Je suis venu en trois

jours de
dit.
Ils

Crmone

ici! 11

n'y a pas tant de

chemin que
il

l'on

disent
il

que de Crmone Brescia

y a quarante

milles;

n'y a qu'une enjambe.

De

Brescia Peschiera
peut-il
j'ai

on

dit trente.

De Peschiera

ici
il

combien

y en avoir?

J'en suis
la nuit.

venu en un jour,

est vrai

que

march toute
je

Ma

foi

les

jambes m'en font mal, quoique


la

ne

sois

pas fatigu. C'est que

pem^

me

poussait et que l'esp-

rance

me

soutenait, ce sont

mes

souliers qui en ont port

la peine. Je les

veux regarder. Le cancre


je dirai

me mange
j'ai

en

voici

un qui n'a plus de semelle,

que

attrap a
je n'aurais

la guerre. Si j'avais eu l'ennemi

au derrire,

pas mieux march. Je suis


habits que
suis
j'ai

fait

comme un

larron, avec ces


fait rien, je

vols

un paysan. L'habit ne

en

sret.... Ensuite, je suis

mont en barque Fusine.


que
,

Si j'avais t tu la guerre, et

je

ne fusse plus qu'un


!

esprit

je

ne serais pas

ici

Mais non cancre

les esprits
Il

ne
je

mangent

point. Je suis moi, je suis vivant.

faut

que

cherche Gnva, ou

mon compre Menato,


le

qui est venu aussi


c'est

habiter Venise. Mais


Piuzzante
!

voici.

H! compre,

moi,

Menato. Est-ce vous, compre? Mais


jamais reconnu
!

je

ne vous aurais

vous tes

si

chang
la

3Iais soyez le bien-

venu. Venez -vous maintenant de

guerre? Avez -vous

100

LA COMDIE ITALIENNE.
malade ou en prison? Ah! quelle mauvaise
l'air

li[;ure,

compre! Vous avez


mais
pas
si

d'un brigand. Pardonnez -moi,

j'en ai

vu plus de cent, qui taient pendus, n'avoir

mauvaise mine que vous.


effets et les

RuzzANTE. Ce sont les

misres de la guerre:

mal
la

boire,

mal manger,
vous aviez

la faim, la soif

vous dcharnent

peau;

et si

t d'o je viens,

moi

Menato. Vous parlez

comme un
le
le

livre, l'ami.

Avez-vous

donc appris parler

le florentin ?

RuzzA>TE. Celui qui court

monde

n'a qu' se dpcher

d'apprendre; je parle aussi

franais,

mais

si

je

vous

parlais dans cette langue, vous ne


certes. J'ai tout appris
fciis

me

comprendriez pas,
et je

par peur en un jour,

m'en

gloire.

)^

Il

y a

ici

plusieurs plaisanteries intraduisibles, sur des


florentins

mots soi-disant

ou franais,

dits les

uns pour

les

autres, avec explication en

padouan

et interprtation

par

Ruzzante. ^lenato revient ses rflexions sur


qu'il rapporte.

les guenilles les

Ruzzante

lui dit qu'il les a

conquises,
:

armes

la

main, sur un paysan qui


!

l'avait bless
,

Le

cancre ces vauriens de paysans


j'en laisserai bien trangler un.

dit-il

pour un

ffuaitrin

Menato. Mais, compre, parce que vous


sent,

tes soldat pr-

vous ne croyez donc plus tre de


si

la

campagne,

vous?...

tes-vous devenu

enrag que vous mangeriez du fer?

Ruzzante. Si vous aviez t o je suis all, moi! vous


auriez appris en

manger

aussi

du

fer,

des armes et
j'ai

du

bagage, car, n'ayant plus d'argent pour vivre,


tout ce

vendu

que

je possdais

dans une

htellerie.

RUZZANTE.

101

MeiNato. Est-ce tout ce que vous ont rapport vos prises

sur reiinemi?

RuzzANTE. Je n'ai jamais voulu faire de mal Tennemi.

Pourquoi

lui

en aurais-je

fait?

II

ne m'avait jamais rien


et

fait

moi?

Je faisais la guerre

aux vaches

aux juments,

et

j'ai russi

parfois faire des prisonniers.


la

Menato. Tu as bien

tournure d'un mauvais soldat,

tellement que personne ne croirait, en te voyant, que tu as


fait la

guerre. J'avais pens

te

voir revenir estropi d'une


la

jambe ou d'un bras, ou bien avec


un il crev?
PiuzzANTE.

figure coupe

ou

La bravoure ne

consiste pas dans les blessures

et les estropiaisons.

Croyez-vous donc que quatre

hommes

me
riez

fassent peur?... Si vous aviez t

j'ai t,

vous parle-

autrement

Vous

auriez fait des choses que vous n'avez

jamais
se tirer

faites. Il

ne faut tre ni boiteux, ni manchot pour

de ces batailles o un seul ne peut rien faire contre


!

tant de gens

Dans

ces affaires-l personne ne se connat

compre
tout le

on ne

sait
:

o donner de
Tue! tue!
les

la tte.

Vous entendez

monde
par
ici,

criant
les

roulements d'arquebul.

sades

coups de pertuisane par


et puis

Tu

vois

tomber mort ton compagnon,


et si tu

aprs

c'est

ton tour;

veux

te

sauver, les ennemis te courent dessus, et


parti

un coup d'escopette

on ne

sait

d'o

te

casse l'chin.

Je vous dis qu'il faut avoir


fuir

du courage pour chercher

ou

se cacher, et croyez-vous
se

donc qu'on perde son


et cela

temps en

cachant?

On fait

de maie peur,
j'ai

occupe.

Tenez, moi qui vous parle,


cavalerie

fait le

mort,

et toute la

m'a pass sur

le

dos. Si la

montagne de Venda

102

LA COMDIE ITALIENNE.
le

m'et pass sur


la vrit,
il

corps, cela n'et pas t pis. Je vous dis

faut avoir

du courage pour en revenir

vivant....

Un

jour, en

me

sauvant, un cavalier et son cheval, qui se

sauvaient aussi,
toute la semelle

me marchrent sur le de mon soulier, comme


si

talon et enlevrent

vous pouvez voir.

Menato

lui

demande

toutes ses

campagnes
lui

lui

ont

rapport quelque argent.

quoi Ruzzante de
:

rpondre,

toujours avec sa phrase sacramentelle


o fai
i,

Si vous aviez cic

VOUS n'auriez pas

rapport davantage

que

moi.

Mais

le

but de son voyage,


l'a

c'est sa

bien -aime Gnva,

qui, au dire de Menato,

oubli et qui, en ce
le

moment,

tablie Venise, vit avec

familier d'un cardinal. Sur

quoi Ruzzante

dit

que
le

c'est

peu pour

lui

de tuer un
il

homme,
quatre.

et

qu'il

tuera,

quand bien mme

serait

Ruzzante. Mais voici Gnva,


,

mon compre,
si

c'est elle

qui vient l
des caresses.
tu ne

par

ma
!

foi

Nous allons voir


!

elle

me

fera
!

Oh

oh

dis-moi donc

compagnonne

me

vois pas? C'est cependant moi.

Gnva. Ruzzante! est-ce donc toi? tu es vivant? 3lais


quelles guenilles! quelle piteuse mise!
dis
,

n'as rien gagn,

vrai

Ruzzante. J'ai assez gagn pour

toi,

puisque

je t'apporte

ma

carcasse saine et sauve,

comme

tu vois.

Gnva. Pour ta carcasse,

je

m'en passerai bien. Je pensais


vais,

que tu m'aurais apport quelque belle robe. Je m'en


parce que l'on m'attend. Laisse-moi partir.
Ruzzante.

Au

diable soit l'amour que

j'ai

i)our toi!

Tu ne

RUZZANTE.
m'as pas
revenu de
Gnva.
je
sitt ai)er(;ii

103

que

tu

veux
te

t'en aller?

Moi qui

suis

la

guerre exprs pour

voir

Tu m'as

bien assez vue. Pour

te dire la vrit,

ne veux pas que tu


j'ai

me

causes quelque dsagrment,


et

parce que

quelqu'un qui m'entretient fort bien

qui

ne

sait rien

de notre aventure passe.


lui

Ruzzante

dit qu'il

est

capable de l'entretenir aussi


ftiim

bien que cet autre; mais

Gnva ne veut pas mourir de


dit-elle,

avec lui

Il

fallait,

lui
,

depuis plus de quatre

mois que tu es parti

rapporter quelque argent de la

guerre; mais je crois bien que tu n'y as pas t; tu as la

mine d'un menteur,

et tu

auras pass ton temps dans la

boutique de quelque apothicaire. J'aimerais mieux que tu


fusses revenu

manchot, boiteux

et

borgne,

le

nez coup,

avec la volont de gagner de l'argent pour moi,

comme

tu

me

l'avais

promis.

Il

m'avait jur, dit-elle Menato, de


et

mourir ou de revenir riche,


qu'il est, c'est bien la

vous

le

voyez revenir

tel

preuve
j'ai

qu'il n'a

gure song moi.


!

RuzzAXTE. Je

te dis

que
et

eu du malheur
ai

Gnva. C'est possible,

moi qui n'en

pas, et ne veux
toi.

pas en avoir, je ne veux plus m'affoler de


affaires, je ferai les

Ya

fais tes

miennes. Je vais retrouver

mon homme,

laisse-moi

m'en

aller.

Ruzzante.

Au

diable ton
seul.

homme

Je ne connais pour ton

homme
Gnva.

que moi

Laisse -moi,
!

malheureux,

vaurien,

menteur,

paresseux

Ruzzante. Viens avec moi, je

te

dis.

Ne me

fais

pas

mettre en colre,

j'ai

bien chang! C'est que tu ne

me

104

LA COMEDIE ITALIENNE.
le
l)oiil

mnerais plus par


jadis.

du nez, connue

tu le faisais

Menato. coutez,
capable de vous tuer.

ma commre,

allez-vous-en!

Il

serait

Gnva. Lui? Laissez-le donc,

il

n'est

bon qu' tuer

ses

puces, et encore? C'est un fanfaron.

Le Bravo,
vient et

c'est

ainsi qu'est qualifi l'amant

de Gnva,

donne des coups Ruzzante, qui


il

se laisse

tomber.

Le Bravo emmne Gnva. Quand


la tte et dit ^[enato
:

est parti,

Ruzzante lve

Compre,
Regardez bien
!

sont-ils partis?

N'y

a-t-il

plus personne?

Menato. Non, compre,


est plus.

il

s'en est all avec elle,

il

n'y

Ruzzante. Mais les autres? sont-ils tous partis?


jMenato. Mais quels autres? Je n'en ai vu qu'un.

Rlzzante. Vous n'y voyez gure bien

Ils

taient plus

de cent.

Menato.

Eh non par
,

le

cancre

Rlzzante.

Eh

si,

par

le

cancre! Voulez-vous
la.

le

savoir

mieux que moi? Vous me

baillez belle. Ils n'y allaient


!

pas de main morte, que vous en semble? Cent contre un


Si je n'avais pas fait le

mort lestement,

ils

m'arrangeaient

bien

Menato. Vous m'aviez

dit

que vous

tiez si

brave que,
ni

dans

la bataille,

vous ne connaissiez ni amis,

parents?

Ruzzante. Certainement. Mais que voulez-vous qu'un seul


fasse contre tant de

monde? Vous
donc que

auriez du venir

mon

secours. Croyez-vous

je sois

un Joland

RUZZANTE.
Menato. Je vous assure, compre,
qu'un. iMais
je

105

qu'il

n'y en

avait

croyais que vous vous laissiez maltraiter et

bien battre pour vous lever et taper dessus, tandis qu'il

vous aurait cru reint;


clier

je

pensais que vous alliez l'emp-

d'emmener

la Gnva....

Comprenez-vous, compre?

RuzzANTE.
song,
faisais

Ma foi non, compre; je n'y ai seulement pas .le me suis jet terre, j'ai fait le mort, comme je la guerre, atni qu'ils me laissent la vie sauve.
quand on
a tant d'ennemis sur le dos
!

C'est plus sr,

Menato. Compre, sur


tait tout seul.

ma

foi, je

vous dis que cet

homme

Que ne vous

dfendiez-vous avec votre lance?


11

RuzzANTE.
occasions-l.

Un

contre cent?

n'y a qu' fuir dans ces

Menato. Compre,

il

n'y en avait qu'un seul, par

ma

foi

de compre

RuzzANTE. Alors,

s'ils

n'taient qu'un, c'est


la
,

une trahison

ou quelque enchantement de
Croyez-vous qu'elle

Gnva qu'en pensez-vous ?


m'a bien
et
fait

soit sorcire? Jadis elle


fille

croire qu'elle tait la plus belle


cela n'est pas;
il

du monde,

cependant

y en a beaucoup de plus belles qu'elle.

Maintenant,

elle fait

qu'un seul
!

me

paraisse cent....

Donc,

que

le

cancre

la

mange

je la

veux

faire brler, puisqu'elle

est sorcire.

Vous

tes bien sr qu'il n'y en avait


fort vaillant
!

qu'un

? 11

faut

que

je sois

un homme

pour avoir sup-

port tant de coups de bton

Menato. Par
ne,

le

cancre! des coups de bton tuer un


!

mon compre

Je n'en voyais pas le ciel, tant


ressentez pas
?

il

y en

avait.

Vous ne vous en
tes vivant
!

Je ne sais pas

com-

ment vous
II.

100

LA COMKDIK ITU.IKXNE.

lii/zAMi:. 1/lialiiliult', comp're, j'y suis tai(; je ne sens


rien. Jo
n'ai

((u'un cliajji'in, c'est de ii'avoii' pas su

([u'il

n'v
ail

c\\

avait ([u'un. J'aurais fait la i)lus helle

noyade

([ii'on

jamais vue. Je l'aurais attach


(lioil
et

lui elle, et je les

aurais
t

hinits

dans

le

canal.
ri

Ah cancre!

cela
.\c

aurait

d l'oie,
je lui

nous aurions

un peu,

ma

foi

ne dis pas ([\w

aurais donn des coups de bton, l'amour de la


{VS la

Gnva

n'en vaut

peine, nus je l'aurais jet l'eau, entenil

dez-vous, compre? VA certes

y aurait eu l de quoi rire.

Oh

oh! oh! oh!

r>

Nous terminerons nos


de lluzzante son ann

citations par
et

une adnnrahle
dti

lettre

camarade

thtre, jMarco

Alvarotto (.MF.NF.r.o-MKXATo). N'ayant aucun dtail sur la


vie d'un

homme

au premier chef remarquable


si

et intres-

sant, et n'oubliant pas que,

nous faisons

ici l'histoire

des

types de la comdie, nous faisons au^si, autant que possible, l'histoire des talents oublis et des gloires disparues;

nous croyons devoir

faire connatre les aspirations et

comme
Nous

qui dirait l'me de Ruzzante, rsume dans cet crit.

voyons en

lui

un

homme
et

jeune

et

beau,

mlancolique

comme

tous les grands bouffons,

malade probablement
vie dissolue; car la

d'une fatigue de l'me

non d'une

chastet de ses compositions est

remarquer dans ime

porpie o

le

libertinage prside tous les essais dramati-

ques
de
la

et

littraires.
I

Voyez

le sujet

de

la

Mandrarjorc et

(*elui

Culaiidra

c'est le

temps de

l'Artin et de tant d'autres


le

illustres

dbauchs. Le JUizzante a, de temps en temps,


et la

cynisme

rudesse d'expression de son po([ue; inais ce


la

cynisme, dans

bouche des paysans, choque beaucoup

RUZZANTE.
moins que dans
celle des raffins.

107

Le fond de

ses sujets est

un enseijjnement moral, parfois tragique, parfois touchant. L'ternel becco de la comdie y est terrible aussi

souvent que ridicule,


tille

et

quand
la

l'auteur

met en scne une


elle est

pure,

comme

Nina, dans

Piorana,

adorable.

En

outre, luzzante cache sous les tleurs de ralljjorie


tin et dlicat,

un spiritualisme

connue on va vuir

Mcssirc Marco Alvarolto.

Marco,
plaisir

mon

cher matre,

je

me

rjouis,

comme

vous,

du

que vous avez

pris la chasse, et, pensant que,


({iie

de votre ct, vous prendrez part celui


il

j'ai

prouv

n'y a pas

longtemps,

je vais

vous

le

raconter, atin que

nous allions

ainsi de divertissement

en divertissement.
le

Vous saurez que, trouvant


je pris

ce

monde

plus beau pays

du monde,

un jour

la

ferme rsolution d'y rester


le

toujours, ou tout au moins d'tre l'un des derniers


quitter.

Sachant bien, cependant,

qu'il n'est

pas donn aux

hommes

de bien plus qu'aux autres d'avoir une existence

qui soit plus qu'une existence, je m'entretins longuement


ce sujet avec
tait possible

mes

petits

livres',

qui m'aftirmrent qu'il

de vivre longtenqis et
il

mme

ternellement,

mais qu'auparavant

me

fallait
,

trouver une certaine


les

dame

que

les

uns appellent }fodcstic

autres Sagesse, laquelle


lui

peut donner autant de vie qu'on

en

^ait

demander,

puisque certains grands personnages, morts depuis lon'

Ses mamiscrils, qui ne furent imprims que

plusieurs annes aprs

sa mort.

108

LA COMEBIK ITALIENNE.

gues annes, vivent encore -par leurs uvres. Alors j'ouvris


la

bouche pour leur dire:


;

Petits livres,
est

mes

frres,

vous

vous moquez de moi

cette

dame

comme

cette

herbe qui

a la vertu de rendre invisible celui qui la porte, mais qui

ne se trouve nulle part.


vridiques
et

Je

me

tus cependant

les

sachant

semblables

aux hommes de bien qui ne


mille cus. Je rsolus alors
et, ft-elle
si

diraient pas un

mensonge pour
cette

fermement de chercher

dame,

plus disgra-

cieuse que V Envie, de lui faire la cour,

bien que je la

persuaderais de venir promptement avec moi. Mais, aprs


avoir compuls tout

mon monde

d'crits, aprs avoir tant

cherch

et tre all plus loin

avec

navires d'Espagne, et n'avoir pas


ses pas, je

mon cerveau que les mme trouv la piste de

me

dsesprai un beau jour,

comme

le

joueur

qui a mauvaise chance au premier coup. Je maudis les


crits, et tout

en colre
seul

j'allai

me

reposer la campagne.

J'tais rest

la chasse, sur une de nos petites

montagnes du ct

d'Est, attendant

que mes chiens revinsils

sent de derrire une autre colline


Ils taient

o
les

couraient un livre.
11

dj

si

loin

que

je

ne

entendais plus.

me

sembla que toute chose

se taisait

autour de moi,

et, soit le

cause de ce silence, soit fatigue de

mon

cerveau,

som-

meil m'entra tout doucement dans les yeux, sans que je

m'en aperusse,
ainsi dire

et

il

n'y fut pas plutt entr qu'il mit pour


la

un cadenas

porte et

me

chassa hors de moi-

mme.
vie,

Je veux et je dois lui tre reconnaissant toute

ma

tant longue soit-elle,


fit

du songe doux
si

et

agrable qui

me
de

voir et entendre des choses


redire et plus

belles qu'il sera

beau

les

beau de

les croire. Ainsi, clos et ren-

RUZZANTE.
ferm clef

109

comme
lui

je disais, je vis d'aI)ord notre

bon

oL

brave vieux Polo


pas
le

tel qu'il tait

jadis,
s'il

si

bien que je n'eus

courage de

demander

tait

vivant ou mort.

Il

avait sa robe de fte et paraissait venir de chez le barbier,

avec une mine annonant qu'il avait plutt


repas que jen. Je ne sais pas

fait

un bon

comment

il

avait connais(je

sance de

ma

volont de vivre ternellement

crois

que

l'me est une chose divine), mais, aprs m'avoir souhait


le

bonjour

et la

bonne anne,

s'tre frott le

nez droite et

gauche, avoir pris sa respiration par deux fois, sans cra-

cher cependant,
t'es

il

commena

me

dire

Paizzante, tu

plus fatigu sur tes livres que je n'ai fatigu

mes bras

sur les animaux, et tu ne pourras jamais trouver la

femme

que tu cherches,

si

je

ne t'aide

et te la

montre. C'est la
qu'elles n'ont pas

manie d'appeler
qui
te fait

les

choses par des

noms

tromper.

Tu

crois qu'elle s'appelle

comme

tu

dis, tu

me

fais l'effet

de celui qui, sur un livre o tait avec moi


et je te

crit Cliecarello, lisait Baloiia. IMais viens

mnerai sa cour, o tu trouveras de bons compagnons


qui font rire autant que tu
fais rire

avec

tes comdies

ou

comfjies [con le to connlie, comicgie), je

ne

sais trop

com-

ment
Il

dire.

serait trop

long de traduire
le

ici

tout le discours
Il

que

tient

Ruzzante

vieux paysan Polo.

lui

apprend, en
Allgresse,

rsum, que
et
il

celle qu'il appelle Sagesse se


si

nomme
si

sera

si

content de la voir,

heureux,

gai, qu'il trou

vera avec

elle cette existence future qu'il

cherche.
il

Il

ne

ressentira plus ces affreuses douleurs d'entrailles,

n'aura

plus de souffrance,

il

respirera pleins

poumons. Une

110

LA COMKDIK ITALIENNE.
vaii(

heure, une minute de cette existence bien comprise

mieux

ijue mille
>

annes d'une vie dont on ne se rend pas


lui

compte.

Le paysan

dcrit, sa

manire rustique,

le

bonheur de
sa soif,

l'existence.

Pour

lui, clianter, danser, boire

a\(r des

pommes,
se

des raves bien cuites et de


rien
l'aire et

bonnes ciitaignes,

promener, ne

re[]arder,

n'est-ce jjas l l'allgresse, le

bonheur,

la gaiet, plutt

que

de s'alambiquer

la cervelle sur les livres? Ils


,

vont, en cau-

sant ainsi, trouver \\\llc(jressc

et traversent

une riante

et
:

frache contre,

que Polo

fait

remarquer luzzante

As-tu jamais vu un plus beau pays, tout entour de

collines fleuries et
l'effet

ombrages de bois qui reverdissent par

des dernires pluies, ces I)ordures de saules che-

vels, ces petits ruisseaux qui gazouillent sur les cailloux

en

se

perdant dans

les

herbes

et les fleurs?

Entends -tu ce

petit oiseau

qui chante son

air,

hairo, Ihvo, hairo?

Au

milieu de ce paradis terrestre, se droule alors aux yeux

de Ruzzante tout un
et

monde
lui

de figures allgoriques allant


:

venant, que Polo

explique sa manire

Regarde tant que


le

tu pourras regarder;

nous sommes
lnmie
(jui

dans

pays de V Allgresse. Vois-tu d'abord

cette

passe ct de moi? C'est la Prudence , la premire cuisinire de YAllfjresse. Puis


le

Conienlenicni et le Plaisir qui

vont se promener en voiture,

cheval

et

en

bateau.
si

Regarde celui-ci qui

se

roule terre avec la bouche


qu'il

grande ouverte qu'on croirait


Parc....

va crever,

c'est

le

Vois cette

femme couverte de beaux

habits, avec
c'est

tant de bijoux et de bracelets plein son

tabliei',

la

Fle; cot d'elle son frre le Pal a t ses souliers

pour

RUZZANTE.
mieux sauter;
tiens! regarde,
la
il

111

danse. Ces deux dames,


c'est

qui se tiennent par

main,

la

(loict et

la Joie,

Celle-ci semble ne pouvoir tenir dans sa peau, elle veut

toujours

chanter,
il

danser, jouer, lutiner.


il

Le Chant
est

les

accompagne;

parat tre quatre, et

cependant

seul {le Quatuor).

L-bas,

la

Bont,

vtue de blanc, et
et la Charit
,

YAmitic se tiennent enlaces.

La Paix
l'autre!...

qui

marchent cheval l'une sur

Vois vite V Heure

qui est dj passe, qui ne revient jamais et qui cepen-

dant retourne

et

amne avec
le

elle l'toile

du Bouvier. Un
il

qui s'appelle Coq est

premier l'entendre;
le

va au-

devant

d'elle

et

lui

souhaite

bonjour en chantant,

llegarde celle-l qui est spare de la compagnie, c'est la


Corruption, toute vtue de noir; c'est elle qui gte l'existence,
les

comme

les btes font

des plantes. Voil la Tristesse

mains

jointes et la tte sur ses

genoux

voir ses yeux

ternes, ne ressemble-t-elle pas

une morte? Ne t'amuse pas

ce petit drle qui a un arc et


c'est le pire

un carquois pendu au

ct,
il

de tous; tu ne saurais jamais croire combien


Il

est

mchant!

n'y a

si

belle existence

il

n'entre et qu'il

ne ruine, avec ses ruses et ses mchancets. Son

nom
et

est

Amour; ce

n'est

pas

le

bon Amour,

fds de

Dieu

de la

Libert. Je ne sais pas qui fut pre de ce

mauvais enfant,
le

mais

je

souponne bien que

c'est la

Mchancet et

Malheur.

Viens-t'en, fuis-le

comme

la peste.

Vois-tu? la Jalousie est

ct de lui, avec ses habits rouges pleins de trous, afin

que puissent y entrer facilement

les

mauvais desseins.

La

Douleur, qi va poussant ses lamentations, court devant

V Incendie, qui se roule et droule sur la terre

comme un

112

LA COMDIE ITALIENNE.

chien enra[]. Le Caprice qui ne peut rester en repos, qui


n'est

pas bien o

il

est,

qui voudrait tre l o

il

n'est pas,

qui voudrait tre et n'tre pas lui, et voudrait aussi tre un


autre et ne
l'tre pas.

Ne regarde

plus, parce que, force

de regarder tous ceux-ci, nous perdrons de vue V Allgresse. Qu'as-tu


t

regarder l'Amour

? laisse-le l.
il

Pendant
la

qu'il

me

parlait ainsi

me

semblait entendre

de

musique, non des chants

et des sons,

mais
Il

je

ne

sais

quoi de plus harmonieux,


sait

comme un
si

concert.

me

parais-

que tout cela

faisait

une

belle chose, qu'on

ne pou-

vait la redire en mille annes,

mme

avec mille langues. Je

voulais regarder fixement pour n'en rien perdre, tant je

prenais plaisir ce spectacle


blaient

mais mes yeux m'en sem-

empchs par

je

ne sais quelle lourdeur. M'efforle

ant donc de les ouvrir,


les

rve s'envola, et je
,

me

trouvai,

yeux tout grands ouverts

dans

la ralit.

Au mme

instant, je vis revenir


Ils

mes chiens poussant

le

livre

devant eux.

taient

si

fatigus, qu'un d'eux vint se

reposer devant

moi

et

que

je lui tai

de

la

gueule

le livre,

encore moiti vivant.

Je

me

rappelai

mon

rve et je

me
la

souvins que
la

la

musique que j'entendais ressemblait beaucoup


de mes chiens.
Il

voix

me sembla
que
le

aussi

que

cause de toutes

ces belles choses

j'avais vues

allant et venant

dans

mon

songe, c'tait

livre

poursuivi par

mes

chiens,

lesquels, passant et repassant devant


faire ouvrir les
B

moi,

finirent

par

me

yeux.
divertissement, amusez-vuus-en avec quel;

Voici

mon

que bon compagnon

car

je sais

que vous

tes plus

d'une

RUZZANTE.
paire. Je

113

vous baise

les

mains

et

me recommande
celle

vous

auprs de nos amis que vous savez, auxquels

je souhaite le

bonheur

et la vie aussi

longue que

que

je

cherchais.

RuZZANTE.

De Padoue,

le

jour de l'Epiphanie, 1535. o

Ce rve de bonheur sur


de gloire, d'amour
est

la terre,

ml une aspiration
la vie,

et d'activit

prolonge au del de

encore exprim dans un prologue de Ruzzante o, sous


toujours dans
dit
le
:

les traits et

charmant

dialecte d'un

paysan

padouan,

il

au public

La

pice que vous allez voir ne vous paratra pas neuve.

Tous ces contes, toutes ces nouvelles furent notre premier


mtier, nous autres gens de
le territoire

campagne, par

la raison

que

a exist avant les villes et que les maisons de

paille ont t bties

avant

les

maisons de

pierre....

Et vous

savez bien qu'il ne se peut pas dire

ou

faire

chose qui n'ait


dit

pas encore t dite ou

faite.

Un savant (slettran) m'a

qu'un

grand philosophe

[fduorico) lui avait jur

que nous qui


il

sommes au monde
beaucoup de
tiez

prsent, nous y avions dj t,

y a

milliers d'annes;

moi

j'tais

moi, vous, vous


les

vous, ceux-ci taient ceux-ci, et les autres taient

autres. Et,

dans beaucoup d'autres milliers d'annes, quand


je

aura tourn

ne

sais quelle
ici

grande roue, nous reviendrons


assis,

tre encore,

moi

debout, vous l -bas

moi
je serai

parler, vous couter. Et

moi qui aurai


t vous,

moi,

encore moi,
vous,
et

et

vous qui aurez

vous serez encore

ceux-ci qui auront t ceux-ci, seront encore


seront

ceux-ci, et les autres qui auront t les autres,

encore
II.

les autres; et ces

paroles que je vous dis, qui auront


15

114

LA COMDIE ITALIENNE.
encore des paroles,
et
il

t des paroles, seront

vous sem-

blera les avoir dj entendues,

comme

il

vous semble main-

tenant les avoir entendues dj.

Ce

serait tort
il

que

la

commcdia

sosteniita

nous disputerait

Ruzzante,

appartient notre sujet tout aussi bien que

Gozzi et Goldoni, ces ingrats successeurs qui ne l'ont pas

nomm
usage

et qui

ne l'ont peut-tre pas

lu.

Selon l'ancien

italien,

pour

le

genre comique
les

et

pour

la

prose,

Beolco a crit ses comdies aprs

avoir joues avec ses


il

joyeux

et habiles
l'

compagnons; du moins
soit sur

les

a joues en
le

partie

impromptu,

simple canevas, soit dans

genre mixte, c'est--dire moiti apprises, moiti improvises. D'ailleurs,

dans quelques-unes de

ses pices,

beau-

coup de scnes ne sont qu'indiques en quelques mots pour


tre
<t

mimes
El bravo

et

improvises par

les

acteurs

exemple

vien e
,

da

dlie tarliifolle a Ruzante, etc.

X}iii

cantano

e corne

hanno fmilo
,

Nale sopraglimge

e sjo-

drata la spada va verso Mcnego

dicendo, Milli

man,

Irahlore.

Menego impaiirho non mclle man aUramenle , correndo hor


hor
l
,

(ju,

riccve moite hotte, etc.

s
il

Ailleurs

In questo , facendo

sacerdote alcuni segni


et

si

scnlono alcuni rumori, de quali


cl

Menego

Duozzo hanno paura,

dal sacerdote rassicurati, etc.

Une

partie des

uvres de Ruzzante

fut

conserve dans la

imille de son protecteur Cornelio, une partie fut publie


soit
1"

dans

le texte

original, soit traduite en italien


ovvero
novetla
del

La Piovana, comedia,

Tasco

da

Ruzante. In Vinegia per Gabriel Giolito de' Ferrari, 1548,


in-S (con dedica del Giolito a Luigi Cornaro).

Une seconde

RUZZANTE.
dition in-S" par
le

115

mme, en

155!2.

Une
///-8".

troisime chez

Stefano Alcssi, 1558, in-8", B. F., 1559.


2"

U Anconitana
In Venezia
,

comcdia

nuovamenle vcnuta

in

Itice.

In

Vinecj'ia,
lit
:

apprcsso Sicfano di Alessi , 1551,

la lin

on

oppressa Barlolomco Ccsaro


cl

1551, inS".

Une seconde

dition per t Alessi, 1551

155-4, in-i2.

1555,
lucc.
et

m-8, B. F., per Domenico de' Ferrari, 15(31, in-H.


5"

La Moschelta, comedia nuuvamente


,

venula

in

In

Vinegia

pressa Stefano

d' Alessi,

1551

1554, in-A\

1555,

in-S\ B. F.
4

La

Vaccaria

comedia hor

liora

vennla in lucc. In Vinegia


et

pressa Stefano

d' Alessi,

1551,

1555

1556,

in-8.

In

Venezia
5

oppressa Dainenica de' Ferrari, 15(11, in-8^


Fiarina, comedia miovamente vennla in luce. In Vinegia,
d' Alessi,

La

oppressa Stefano

1551, 1554 et 1557,

in-8''.

A Venise,
La
Fiarina,

chez Giov. Batt. Bertacagno, 1553, avec

le titre.

comedia facetissima , giocasa

et

piena di piacevole allegrezzo.

Nuovamenle data
la

in lucc per

M. Andra Calma. B.

F. (C'est

mme

Fiarina de Beolco avec peu de changements.

Le

rle de Ruzzante s'y

nomme

Bonelo,

le

soldat Tonin est

remplac par Sandrin, Bergamasque


son

aussi. Figue

y conserve

nom.) L'aveugle Allegretto y remplace Pasquale,


Gocolin
le

comme
in-8,

Maiumhouo de Buzzante.

Ces cinq comdies furent imprimes en un seul volume


Venise, par Giovanni Banadio
,

15G5.

6" Dialaga facetissima cl ridiculosissimo di

Buzante

recitato

Fosson alla Caccia


d' Alessi,

l'anno
in-S",

dlia carestia, 1528.

Vinegia.

Stefano
.7

1555,

B. F.
rccitalc in lingua rustica alli

Tix Oratiani di Bnzzante ,

116

LA COMEDIE ITALIENNE.
Cornaro
cl

illusnissiini siijiiori card'niali


)i(H)icnlo
cl
11)10

l^isnui

cou wi Bagio-

sprolico

in.sic))ic

cou une Icllcra scr'uin all


lui le
piii

Alvurollo
cl
(li

])cv lo sicsso

Jhizzaulc
,

opcrc in(/euiosc, arcjulc

maruv'ujlioso pioccrc

)io)i

slainpalc. Vcnctia,
cl

1555,
B. F.

uppresso Stcpliaiio di Alcssi cou fjralia

pririlc(jio,iu-H'\

Les uvres compltes de Ruzzante furent rimprimes


sous
le titre

de

Tuiic ropcre dcl famosisshno Ruzzonie di


diliycnza rivcdute
cl correllc, cl arjfjiunloiH

)uioro c cou

somma

un souci lo

cl

uua cauzouc dello slesso aulorc. Al mollo magni-

Jico s'Kjuor Ycspasiano

Zopiano

gentil' Imomo Vicentino.

Risiam-

pale l'anno dcl Signorc 1584, in-12 (par Giorgio Grcco).

Le
in

volume

est divis

en huit parties.

Une
,

autre dition
in-\"l.

Vicenza, per gli eredi di Pcri)i librcro

1598,

La troisime
celle
-

et

dernire dition, la plus

commune,

est
:

de 1617, imprime Vicence par Domenico Amadio

Les uvres,

dit-ii

dans un avant-propos aux

lecieurs,

du

trs-clbre signor Angelo Beolcho, noble

Padouan, surapprcies du
la

nomm
monde

Ruzante, sont tellement aimes


entier,

et

par

le

sentiment,

l'esprit,

finesse

et

l'rudition dont elles sont remplies, qu'elles sont recher-

ches

et

demandes par chacun comme un


Ayant donc eu

recueil trs-

savant

et trs-intressant.
l'ai

(]ard ce dsir

gnral, je

rimprim avec soin

et je le livre

au public,

revu, corrig et entirement conforme quant la puret de

son style

et

sa simplicit primitive et originale.

En vous

dlectant de ce livre, que la noblesse de votre

me prenne

en considration

ma

fatigue et

ma bonne

intention, qui

seront toujours prtes pour

le plaisir et le
B

bien de tous, etc.

DoMKMCo Amaiho.

De Vicence,

le

20 janvier 1G17.

RIZZANTE.
Cette dernire dition
tiques de l'diteur, les

117

comprend, avec

les titres

apolog-

uvres du

urs-cclcbre Uuzzante, qui

suivent

La Piovana

ou

l'Histoire de la bourse.

L'A)ic<))iii(uia,

coiudio qui traite d'amour et qui ne peut

donner que du

plaisir.

La Rhodiaua,

comdie tonnante
dits

et trs-risible, pleine

de mots trs -piquants,


c^lhre

en diverses langues, du

ivs-

Ruzzauic
et

est attribue aussi

Andra Calmo,
11

acteur
lieu

auteur vnitien, contemporain de Ruzzante.

y a

de croire qu'elle a t crite par Ruzzante, aprs avoir

t joue sur

un canevas fourni par Andra Calmo.

C'est

du moins ce que semble prouver ce fragment du prologue


rcit
(T

au public
. .

et

plac en tte de

la

Rliodiana

tant dans l'usage, en temps de carnaval, de


et

vous plaire par des divertissements


ce genre, nous n'aurions

des amusements de

pu

le faire cette

anne, sans

l'aide

d'un de nos compagnons, qui n'a cependant pas quitt sa

compagnie, mais qui nous a propos


que vous
t forcs
allez voir reprsenter ce soir.

et

apport l'uvre

Nous avons donc

de recourir sa bonne mmoire qui nous a

donn
ne pas

cette

uvre, laquelle vous plaira,


de bruit.

si

vous daignez

faire trop

La
sante.

Vaccaria,

comdie non moins

spirituelle

qu'amu-

La
table.

Fiorina,

comdie non moins piquante que dlec-

La
sante.

Moscheiia,

comdie non moins agrable que

plai-

118

LA COMDIK ITVLTEINNE.

Trois Discours de lluzzante,


{jage rustique.

crits et rcits en laii-

uvres

toutes pleines d'esprit, de saillies et


d

d'un uiervi'illeux

plaisir,

Deux

l)ialo<;ues

en langage rustique, moraux,

spiri-

tuels cl plaisants.

Un

Dialogue

trs -factieux

et

trs-drle, jou la

chasse en 1528.

Les personnages du thtre de Uuzzante sont


AMU(tMi:(>, uicsscr
Pi.Aciiii),

Mcsscr

Counelio (vieillards vnitiens), Dkmktrio,


ser

Dio.MKDi:

Tuomao, Pitauo, Sivello, Pasquale,


les rles

Ti

iiA

cl MAUEiiAi.K

pour

de pres, maris ridicules

et

trunqis, raisonneurs, etc.

Les amoureux

Taincuedo, Theoijoiu), GiSiMOiNuo,

Flavio,

RoBERTO, Federico, Polidop.o (amoureux ridicule).

Les amoureuses: Glnevua, Isotta, Fiouinetta, Bkatuice.

Les amoureuses villageoises: GxNva, Fiore, Bettia, Nina,

Guetta, Dna.
Les servantes
:

Besa, Gta, Betta, Maddalexa.


:

Les rles de mre

nEowjsiA,
et

HisrixA, Piesca, Sofro(luffianc)


,

MA,

Flicita,

Celega

Prudextia

Duralice

(courtisane).

Les paysans, types rustiques: Piuzzaxte, Mexego-Mexato,


Dcozzo, Marciiioro, Bhjjra, Beuon, Truffa, Vezz), Lorox,
Forbixo, Sitox.

Valets intrigants

Toxix

le

Bergamasque, Nale, Slavero,

Garrlto (brouillon), Daldura, Garuixeelo, Zaxe, Bertevello,


Campeggio, Naso, C(jrrai)u (Allemand).
PiOLO (chanteur), le Notaire.

SENTERELLO.

MNEGIIINO, GIAISDUJA, ZACOMETO, JEANNOT,


JOCRISSE.

Stenterello, Meneghino, Gianduja, sont ce que


appellent les carat lerUi
caractristiques,
les
,

les Italiens

c'est--dire, les rles tranchs,

rles qui souvent inutiles l'action


et jeter,

d'une pice, y viennent cependant prendre place

mme

au milieu des plus noirs mlodrames, un peu de

gaiet, par leurs lazzi et leurs plaisanteries parfois incoh-

rentes et hors de propos. Quelque pice que l'on joue,


caralterisi vient y
et vtu

le

remplir son rle, parlant son dialecte,


,

de son costume traditionnel

au milieu des autres

acteurs qui parlent italien et sont vtus

comme

la situation

de

la pice le
le

comporte. Stenterello en Toscane, Meneghino

dans

Milanais, Gianduja en Pimont, sont le


le

mme

type,

modifi selon l'inspiration et


province.
l'unique

got particulier de chaque

Chacun de

ces

trois

masques

est

aujourd'hui

masque de

sa patrie. Ils ont dtrn et remplac,

120

L
\c

COMEDIE ITALIENIVE.
Tltalio, Arli'(|uiii et Brigliclla, qui se

dans tout
sont

nord do
dans
les

ivi'ujis

thtres de marionnettes.
la

Ces messieurs de
en [jnral
les

Crusea,

dit

M. Frdric Mercey,

et

puristes de

Florence, sont ennemis


Ils

)>

dclars du pauvre Stentarello.

n'en parlent qu'avec


l'in-

ddain

et colre, et c'est

moins son inconduite que

correction de son langage et son faible pour les patois


(jui

motivent leur haine, Stentarello, en


le

effet, est

plutt

toscan que llorentin. Vous

rencontrerez Prouse,
il

Arezzo, Pistoie, Sienne;

s'est

mme

naturalis

chez les Lucquois, les Pisans et les Bolonais, ses voisins,


et
il

parle merveille la langue accentue du peuple de

ces villes, dont

on

le croirait

citoyen. Mais

si le

langage

j)

varie, les actions sont les

mmes. A Bologne, Stentarello

a pris, quelque peu, les allures de ses

compagnons de

Venise, de Mifan et de Turin, Arlequin, Meneghino, et

Gerolamo, avec lesquels

il

a, d'ailleurs,

quelques liens de

parent. Ce ne sont, en effet, que les varits d'un


type, que les diverses faces d'un

mme

mme

caractre, modifi

par l'entourage
diffrents.

et le climat.

Ce ne sont pas des types

>

Les Florentins disent que leur Stenterello ou Stentarello,

personnage plein de fantaisie,


ans environ
,

fut cr

il

y a quatre-vingts

par un acteur trs-popidaire


l'instar

nomm

del

Buono. La coupe de son costume,

de celui de

Jocrisse et de .Jeannot, ne prouverait cependant pas qu'il


ft d'une

poque

si

rcente. Jocrisse datant dj de 1G25, et


le

Jeannot venant de Gianxino,


sicle.

valet florentin

du seizime

STENTERELLO.
Les couleurs voyantes
terello,
les trois lignes

t21

et

mi-parties du costume de Stenet parallles,


ricius

profondes

marques

aux coins de
portent tous

la

bouche, tradition du

antique que
l'effet

les

masques de
tous

la renaissance,
les autres,

nous font

de se rattacher,

comme

un type du seizime

sicle, type oubli

sans doute mais ressuscit merveilleuse-

ment par

l'acteur del

Buono.
transforment

Cette opinion

que

les types se

et

ne s'improla

visent plus, est celle de


B

M. Frd. Mercey.
dit-il
il

Au temps de

rpublique de Florence,
il

en parlant de Stenterello,

vivait

dans
et

les palais;

tait alors

dans toute
il

la force

de l'ge
lait

dans toute

la

verdeur de son esprit;

s'appeest

Machiavel, Boccace, l'Artin, Poggio. Stentarello

le petit-fds,

un peu vulgaris, de tous ces beaux

esprits,

et

il

a hrit surtout de leurs vices et de leurs petitesses.

Je m'tonne qu'au lieu de prendre le


il

nom

de Sientaretio,

n'ait

pas gard celui de Poggio.


le

Aujourd'hui
drive toujours

nom

de Stenterello a prvalu,
stentare
,

mais

il

du verbe

souffrir

c'est--dire

qu'il est souff're-douleur

de son

tat.

Stenterello ne vise ni l'esprit ni la malice;

quand
Il

il

en

a, c'est sans qu'il s'en doute. Cela lui chappe.

y arrive
ita-

par

la navet;
il

comme

tous les types de la comdie


l'a cr.

lienne,

est
le

l'image fidle du peuple qui

Durant

carnaval de Florence, de grandes

toiles
,

sur

lesquelles sont peints les faits et gestes de Stenterello

tapis-

sent tous les coins de rues.


petit thtre

Il

donne

ses reprsentations

au

de la Piazza vecchia
florentin

et celui

de Boi^go ogni
noir) la
16

Santo.
II.

Le bas peuple

encombre (en habit

122

LA COMDIE ITALIENNE.

pldica, v\ \c \ni\)\c ai'istocratique les lo[>es.

La

plaiea (le par-

terre) eote ([uatre sous et les plus belles lojjes


SDiis,
les

einquante

jours brillants.
\c reste

Pour

le

mme

prix,

on vous

donne, piMidant

de l'anne, des opras chants par

des tnors hors de serviee et djeunes cratures qui veulent


quitter l'ai^juille

pour

les

beaux-arts, l'ont

le

monde y va

cependant, quand
entend de
la

les {jrands thtres

sont ferms, et on y
et

musique de Ciniarosa, de Rossini,

mme

de

Meyerbeer.
Il

n'y a pas de pices possibles Florence sans Stenterello.


il

Il

est tantt valet, tantt matre; tantt

parodie un hros

de drame, de comdie ou de

roman

la

mode;

tantt

il

personnifie des passions et des caricatures politiques d'une


palpitauie actualit, et

retrempe sa popularit, sous

la frule

de

la

censure ombrageuse, en allant faire quelques jours


le

de prison, dans la personne de l'acteur qui


et

reprsente,

mme

de l'imprsario qui

lui

a ouvert les portes de son

thtre.

Outre

les pices spciales

dont

il

est le hros,

il

en

reprsente encore une foule d'autres, o son personnage


s'introduit

comme

il

peut

par exemple, Roberto Diavoto,


,

cou Stenterello;
le
Il

Don

Giovanni

cou Stenterello.

La

tragdie,

drame, Vopera

sria,

ont tous une place pour Stenterello.

y remplit de prfrence les rles des domestiques factieux


poltrons.
Il

et

est fort

amusant

lorsqu'il est sduit


il

par

les

nonnes, dans Robert, ou quand

reoit souper la statue

du Commandeur.
Il

change volontiers de costume, selon


Mais
il

le

besoin des

pices.

conserve immuablement sa triomphante

perruque noire termine par une longue queue rouge,

STENTERELLO.
la prussienne et l(jrement recourbe
;

123

ses sourcils noirs


l'oreille

en tire-bouchon, ou

se

terminant dans
ses

comme
ses

ceux de certains masques antiques;


rallles,

trois

lignes pa-

marques aux coins de

la

bouche,
il

et enfin

joues pltres de blanc sur lesquelles

plaque parfois un
le

pot de rouge, tendu en roue de carrosse. iMais ce qui


caractrise,

ce qui est le sceau sans lequel Stenterello ne

saurait exister, c'est l'absence de la plus belle de ses dents

de devant. L'acteur qui va se vouer


cet

la

reproduction de
lui

amusant personnage,
Plus
le

doit,

avant tout,

offrir

ce

sacrifice.

trou noir qu'il


il

fait ainsi

sa gencive sup-

rieure est

marqu, plus

a de succs. Cette dent

du milieu

absente, aide du reste extrmement l'acteur imiter, en

charge,

le dialecte

du peuple toscan.

Stenterello {planche 52) affectionne les couleurs voyantes.


11

porte volontiers une veste de bouracan bleu clair avec


gilet

un

jaune serin, une culotte noire dont une jambe

est

parfois d'un

beau vert pomme. Les bas de coton, l'un


l'autre

uni

ou chin,
le

ray,

s'tendent

sur

une jambe

dont

gros^enou, lgrement cagneux,

atteste l'origine

florentine.

(Le Florentin flageole gnralement sur une


11

jambe molle comme du coton.)


Louis

abandonne

la

cour de

XIV

les

hauts talons;

il

tale son large pied

dans un

bon grand

soulier orn d'une gigantesque boucle d'tain.

Stenterello n'a ni la mchancet ni la grossiret de la

plupart des bouffons italiens.

On

sent qu'il appartient


est

une population dont


et le

le

premier besoin

un habit
Ici
,

noir,

plus grand dsir, qu'on lui


lui

donne du

c'est--dire

qu'on

parle la troisime personne. Les plaisanteries

124

LA COMKDIE ITALIENNE.

assez vives de Stenterello ne sont i)as indcentes. L'appa-

rence est toujours convenable,

et

il

une certaine navet,


il

propre au peuple toscan.


personne, mais
leste,
il
il

11

n'est

pas brave,
le

ne veut tuer

a [>rand'peur (jn'on
le

tue.

Maigre

et

est

toujours prt fuir


il

danger. Trs-prompt
les

s'enflammer,

est

galant auprs de toutes

femmes,
la

mais
il

il

ne s'amuse pas leur faire longtemps


patience.
Il

cour,

n'en a pas la

ne recule pas devant des


il

manires qui
vante gure.

lui attirent

souvent des soufflets dont

ne

se

Aprs

les
lui

femmes,
fait

c'est la table

qui l'entrane. La gour-

mandise

oublier l'amour.
il

Pour un bon dner,

il

ferait mille bassesses,

consentirait peut-tre tre battu,

bien qu'il n'aime pas les coups et les craigne fort pour
sa sant.

Sa paresse
serait aussi

est proverbiale,

et

s'il

avait quelques

sous,
rien
,

il

avare que gourmand;

mais n'ayant
des

il

se contente

de dsirer

les

femmes

et les dners

autres, de se coucher au soleil

comme un

lzard tout en
s'il

ayant

l'il

aux aguets.

Il

sera heureux alors,


et

trouve

une
il

oreille indulgente
le

pour mdire des uns

des autres;

oubliera qu'il a

ventre creux, et s'amusera de ses bons

mots plus encore

qu'il n'en

amusera

les autres,

bien que

ceux-ci aient lieu d'tre satisfaits de son esprit.

M. Frdric Mercey, dans son Thtre enludie, parle de


plusieurs canevas
l'action roule

Stenterello joue le premier rle, toute


lui.

autour de

Ici,

il

est

amoureux d'une
fait

princesse et ose lui dclarer sa flamme, aprs avoir


toilette

une
la

exagre, habit,
frise

veste et culotte paillettes,


il

perruque

de

frais;

mme

emprunt

le

ncessaire

STENTERELLO.

125

de voyage d'un Anglais de sa connaissance afin d'tre d'une


propret irrprochable.

Ce ncessaire contient une


ne peut deviner l'usage,
et

foule

de petits objets dont

il

qua-

torze brosses diffrentes

pour

se nettoyer les ongles. Cette

critique de la minutieuse propret des Anglais est tout


fait

italienne et fort drle. Stentarello s'merveille la


et,

vue de chacune des pices du ncessaire,


avoir longuement examines,
il

aprs les

cherche s'en servir,

j)

Son embarras
rire; enfin,

et

ses

commentaires sont mourir de


les

aprs avoir retourn dans tous

sens cette
le

machine

si

complique
,

il

finit

par s'plucher

nez

avec un coupe-cors

et

par

se
,

brosser les dents avec une


ce qui lui
fait

savonnette pleine de savon


horrible grimace.

faire

une

Yoici un pisode des malheurs de Stenterello, o l'on


voit

que

l'on

ne

s'est

pas gn pour piller

les

aventures de

Falstaf.

Un

prince surprend Stenterello aux pieds de la prin-

cesse sa

femme. Stenterello

croit

donner

le

change en pr-

textant la recherche d'un bracelet perdu par la


ses penses.

dame

de

La princesse,

d'intelligence avec son mari,

assigne un rendez -vous Stenterello, qui, ivre de fatuit,

oublie toute prudence et va se faire bafouer dans la

chambre
se

de
"

la princesse.

Le prince arrive, Stenterello de

cacher

dans un
dans
la

coffre.

Le mari prtend avoir entendu du bruit


sa

chambre de

femme,

il

fait le

jaloux, frappe de

son pe sur

le coffre.

Stenterello, enferm dedans, bondit


les rats.

de peur. La princesse dit que ce sont


faire jeter ce coffre

Le prince veut

dans l'Arno; Stenterello, qui tremble,

126

LA COMEDIE ITALIENNE.
le

veut soulever
il

couvercle qui lui crase les doigts,

il

crie,

est dcouvert.

La princesse

feint

de s'vanouir. Quatre
laisse sa
Il

hommes
geait

arrivent,

s'emparent du coupable, qui


Il

perruque entre leurs mains.

implore sa grce.

mna-

une surprise,

dit-il,

la princesse,

dans

le

but de la

divertir,
sortir
>

et j'ai pris

ce coffre pour la porte, en voulant

de la chambre.

Non

pas, don Stentarello, dit


allez tre

le

prince, vous tes

un vieux dbauch, vous

puni par o vous avez pch.

Le prince

tire

un norme couteau de chasse,


et fait

aftil

comme un
dit

rasoir,

un geste

terrible,

aux grands

applaudissements du public. Stenterello demande grce,


qu'il n'est

pas coupable, et, que, d'ailleurs,


il

l'et-il

voulu tromper,
en baissant la

ne l'aurait pu, ce qu'il avoue piteusement

iie.

>

Et

si

je te

pardonnais

et te

rendais la libert, que

ferais-tu

dsormais?

J'ai

un physique agrable,

dit Stenterello

en re-

>

dressant sa tte chauve


flte; l'imprsario

et balafre, et

une

fort jolie voix

du thtre de Borgo

ofjni

Sanio m'en-

>

gagerait, j'en suis sur,


Parfois
il

comme

soprano.

imite la jactance et les fanfaronnades


Il

du Capi-

tan ou de Scaramouche.
fait

revt alors le

costume militaire,
Il

sonner ses perons


la

et trane

son grand sabre.

jure

par

bombe

et le

canon,

et

il

a pourfendu un cavalier

avec son cheval, d'un seul coup d'estoc.


dit-il, c'tait

Une

autre fois,
je vis

dans une bataille contre

les

Pandours:

venir sur

moi une norme bombe;


de pied ferme,

loin de trembler et de
la

fuir, je l'attends

et,

prenant au bond,

STENTERELLO.
je la renvoie

127

comme une paume


fit

dans

les

escadrons enne

mis; je vous assure qu'elle n'y


avoir
fait

pas peu de d(>t!

Aprs

toutes sortes de mtiers,

comme

mdecin, avo-

cat, Landit, colporteur,


il

sans avoir jamais russi rien,

revient Florence.
il

Il

y avait laiss sa

femme

misrable,

dans une cabane,

la retrouve

vtue avec lgance, dans

une

jolie

maison.

Suis-je bien chez


et

moi?

dit-il.

Sur

la

rponse affirmative de sa moiti,

aprs l'avoir trouve


il

plus jolie qu'il ne l'avait jamais vue,


lui vient ce bien-tre et ce

lui

demande d'o
lui dit-elle,

luxe?

y>

3Ion ami,

tu m'avais

recommande

la Providence en partant, et la
Stenterello est dans l'en-

Providence ne m'a pas oublie.

chantement. Aprs
repos dans

qu'il a

bu

et

mang,

et qu'il s'est bien

les fauteuils

de la Providence, sa
lui sautent

femme
lui

lui

amne

trois
:

marmots qui

au cou. Mais

de

se rcrier

Per Bacco! Je n'ai pas

laiss

un

seul enfant

Florence... pas
la

mme un
s'est

projet d'enfant. Mais est-ce encore

Providence qui

charge de

me

rendre pre?

doute, dit

madame

Stenterello, et tu n'y perdras rien.

Sans

Stenterello accepte sa position, en prenant

un

air

de

rsi-

gnation comique.
Aussitt qu'il est dans sa maison, dans ses meubles,
il

devient avare.
serait

Il

ne couperait pas un uf en quatre, ce

du gaspillage.

Au

djeuner, dil-il, on

le

pique
la

l'un des bouts avec

une grosse pingle, on aspire

moiti
cette
et

du contenu,
faon,
la
le

et l'on rserve le reste

pour

le dner.

De

y>

got

est satisfait, le plaisir

dure longtemps,

bourse ne se vide pas. Bien plus, l'uf n'est pas perdu,


elle invite les

on reporte la coquille au poulailler, o

128

LA COMEDIE ITALIENINE.

poules pondre. Voil ce qui s'appelle

manger un uf

avec profit.

En devenant

avare,

il

est

devenu spculateur,
,

et,

voulant

doubler proniptement son capital

il

s'arrange de faon
et

perdre tout. Mais l'ge arrive pour Stenterello

pour

sa

femme; avec
Providence.

l'ge,

celle-ci n'a plus rien esprer


la

de la

Stenterello

chasse en
les

lui

reprochant son
appelle

inconduite, et envoie au diable


btards.
Stenterello est souvent

enfants qu'il

opprim dans son mnage. Dans


il

une farce

italienne, o, musicien de son tat,

a pour

femme une virago


le parti

criant

fort

et

beaucoup,

il

prend

de ne

lui

rpondre, dans
qu'il tire

les

moments

prilleux,

que par une note funbre

du fond d'un immense


lui.

cor de chasse, beaucoup plus grand que


c'est tout!

Un

son, et

mais quel son!

Cette ide de ne rpondre

que par un son rappelle

la

scne

d'AuziGOGOLo, paysan florentin du seizime sicle,

un anctre

du Stenterello moderne. Accus de

vol, Arzigogolo s'en va


se
i, le

trouver ser Alesso l'avocat, afin qu'il


procs.

charge de son

Aux questions de l'homme de

paysan rpond

Je m'appelle Arzigogolo; mais je


di

me nomme

Beco di Meio
ser Alesso ne

Xanni dal Montale.


qu'un moyen de

L'affaire explique,

voit

le tirer

d'embarras,

c'est

de contre-

faire l'insens.

devant
je

le

Alksso. Dis-moi un peu, comment feras-tu juge pour paratre fou? Auzigogolo. Oh! uh!
moi,
n}i

ne

sais pas,

c'est difficile! Si j'tais

sage, je ferais
la

ainsi. (// lui


te

donne

coup de
tu

bio)i.)

Alksso. Que

mort

mange, malheureux!

m'as presque rompu une paule;

STE^TKRELLO.
je dirai
({iie
tii

129

es

vraiment fou
J'ai

si

lu fais de telles caresses


les

au juge. Arzigogolo.
paient; moi, j'avais

entendu dire que


dont
li

fous frap-

un

frre

cervelle tait dranjje


cl

qui

me

faisait

comme

a. (// s avance

cherche

le

frapper.)
le

Alesso.

Tiens- toi tranquille, bte; ne saurais-tu faire

fou autrement? Arzigogolo.

On

dit

encore que

les

fous

jettent des pierres. Je vais en chercher une, et,


je

par

le san{j!

vous

la jetterai la tte.

L'avocat l'ayant

fait tenir

en
dit

repos
le

lui conseille
il

de ne rpondre qu'en

sifflant.

Oh!

paysan,

me

semblera que

je fais boire

mes bufs.

Arzi[>ogolo parat devant

le ju[je,

qui lui

demande
etc.

Comment

t'appclles-tu, paysan?

D'o es-tu?

Arzigogolo ne rpond que par un sifflement aigu toutes


les questions.

Le juge

le

renvoie absous, en

le

plaignant

beaucoup.
Vient l'avocat qui rclame son salaire, et auquel
le

rus

paysan ne rpond aussi que par


Cette scne,

le

mme

sifflement.
fait

du thtre de Lasca, ressemble tout


la farce

au

h b de

Guillaume l'Aignelet, dans

de V Avocat

Pathelin.

Le Stenterello de Bologne ne joue pas de


tants

rles

si

impor-

que

celui

de Florence.

11

est,

avant tout, valet,

porte sa livre avec ngligence, et s'habille tout de travers;


il

met, connue

le

Stenterello de Florence,
est

deux bas de

couleur ditrente, ce qui

une tradition,

comme nous
Il

l'avons dit, des costumes mi-partie du seizime sicle.

est

poltron
c'est sa

et niais,

mais ce qui

le

distingue particulirement,

proccupation, qui ressemble parfois de l'idiotisme.

Stenterello est, Bologne,


II.

un

tre

un peu fantastique. Ses


17

>30

LA COMDIE ITALIENNE.
manie de raconter des
et qu'il

distractions continuelles, sa
qu'il

histoires

ne peut jamais achever


le

interrompt au jnogrimaces, tout


lui

ment
est

plus intressant, ses


fait

(jcstes, ses

permis en

de plaisanteries et d'impertinences au
il

publie.

La manire mme dont


matre d'avoir

se tourne
fait

pour demander
nouvelle
rit et
:

pardon son dsarme


prend
le

une bvue

la colre

du vieux Tabarino lui-mme, qui

public tmoin, en disant d'un air rsign

Che

vogliono,c Sientcrclt!

Que voulez-vous,

c'est Stenterello.

Un

Italien,

amateur passionn de Stenterello,


jamais eu
et qu'il n'y

nous

disait qu'il n'y a

aura jamais deux

Stenterello qui se ressemblent. C'est le personnage le plus


diflcile

rendre de tous les masques italiens. C'est un type

tout de fantaisie

dans

le geste', et

tout de spontanit dans

rinq}ro visa lion.


Stenterello, venant de mettre en colre son matre, qui
s'est retir

pour ne pas

le battre

se retourne vers le public

et lui dit:

Figurez-vous... d'ailleurs, vous l'avez bien vu,

n'est-ce pas?

Mon

matre m'avait donn sa


la poste...

lettre

raccom-

moder

et

une montre mettre


les lettres,

un grand trou
la

pour mettre

vous savez bien!

comme

bouche

la Gina, qui est une jolie fdle, avec des yeux plus grands

que
fait

mon

nez... qui pleure

depuis trois jours du frais qu'il

sur la promenade. Ah! mais voil que le signor Birridit


:

me rencontre et me nom qui me vient de mon


chino
ce qui
fait

Stenterello!...

Un

drle de

pre qui avait pous


tait fille

ma

mre,

que

ma

mre, qui

de

mon

grand-pre
son fds
tait le

qni tait qui tait

le le

pre de
pre de

mon pre qui tait le pre de ma mre, avait un mari qui

STENTERELLO.
fils

131

de

ma

(j-raiurmre.

Oh!

die bestial...

non!
est

(11 fait

une

pirouette, va
C'est

pour

sortir et revient.)
il

mon

matre?
a oubli

un drle de matre!

est
(l

si

distrait qu'il

de

me donner

des bas neufs!

allonge la jambe et perd

l'quilibre, s'accroche le pied, et feint


se rattrape, et

de tomber; mais
trbucher
(Il
:

il

cherche ce qui a pu
ils

le faire

il

ramasse un cheveu.) !
perruque,
le

me tomberont
le

tous.

te sa

et reste

avec sa tte rase, ce qui divertit toujours


il

public. Prenant son cheveu,


il

recolle avec prcau-

tion; aprs quoi


et
lui

remet sa perruque sens devant derrire,

veut continuer son discours; mais sa lon(;ue queue, qui

pend sur

le

nez et qu'il repousse chaque instant,

le fait
fils

loucher horriblement.)

Mon .cheveu...

qui tait
la

le

de

ma
j'ai

perruque, qui

tait la

grand'mre de

montre que
(Et
il

mise

la poste,

mais che diavolo

est cela?

tire le
il

bout de sa lon{jue queue qui se dtortille peu peu


toujours, et
il

tire

vient tant d'aunes de

ruban
//

qu'il s'emptre

dedans

et finit

par se sauver en criant:

Diavolo,

il

Dia-

volo! laissant le public en suspens sur l'explication qu'il

voulait lui

donner de

la faon

dont

il

s'tait

acquitt de sa

commission-.) Toutes ces ides sans suite, entrecoupes de

^poses et de grimaces, sont impossibles rendre;


voir

il

faut les

pour comprendre

les

succs d'un type semblable.

On

devient Arlequin, mais on nait Stenierello,


et
il

nous

disait

l'amateur de ce personnage,

riait

encore, vingt ans

aprs, en nous racontant les lazzi et postures de Domini-

cone, acteur bouffe, d'une prestance


celles de Lablache.
et
Il

et

d'une

taille pareilles

jouait les earatterista

(les

comiques),
faisant

remplissait

les

rles

de pre,

le

Stenterello

132

LA COMEDIE lALIEVNE.
lui les

auprs de

fonelions de valet.

La

trou})e de

Bon

et

Uoina[;iioli,

qui tait au service du roi de Sardai(];ne en

1855, possdait encore un Stenterello fort remarquable qui


taisait

beaucoup

rire, surtout

quand

Gattinelli

jouait le

rle de matre,

au thtre
Ricci est

dcl Corso, Bologne.


le

A Florence,
modernes.
Il

plus clbre des Stenterello

possde des qualits d'acteur fort au-dessus


Il

d'un boufbn.
les rles

joue avec infiniment de verve


les

et

de got

de Bouffe et d'Arnal, en

entremlant,

comme

de raison, de

lazzi stenterellesques.

En
tait

1855, au thtre de San Carlino, Naples, Altavilla

encore un caratterista remarquable tous gards,

jouant en dialecte napolitain. Quelle verve d'improvisation

ne

fallait-il

pas avoir pour crer tous

les

deux ou

trois

jours

un

rle

nouveau? Taddei
l'Italie

est,

aujourd'hui encore,
acteur de beaucoup

connu dans toute

comme un

de talent, jouant ces rles de fantaisie dans Y improvhaiion


aussi bien

que dans

le

soutenu.

MENEGHINO.
Le Meneghino
(petit

Dominique) moderne, personnage^

tantt valet, tantt matre, tantt paysan, parlant le dialecte

lombard, descend pour nous


de

assez directement

du
de

Menego
l'Arioste.
Il

Ruzzante,

et

du

Mcufjhino

de

la

Lena

est vrai

que

ses

vtements d'une coupe assez moderne,

rappelant ceux de Stenterello, mais plus sobres pour la


disjjosition

des couleurs,

ne ressemblent gure ceux

STENTERELLO.

133

de son aeul Menejjo. Mais pourquoi Meueghino aurail-il


{jard la ti'adition

du costume plutt que

les

aulres mascelui

ques? Le

Bri(>li('lla

moderne ressemble peu


n'a

du

seizime sicle.

Le Pantalon d'aujourd'hui

presque

plus rien du Vnitien Panialone, et tant d'autres!


Mene[>;liino,
le

Mdanais, porte

la

veste courte,

et la

culotte de drap vert boutons et galons rouges, le gilet


fleurs, les

bas rays. Sa figure d'une expression joviale, au

nez retrouss, est encadre d'une perruque cheveux plats,


se

terminant par une queue

ficele

de rouge, et son couvre-

chef,

galonn de rouge, ressemble bien plus ces casquettes


les

de feutre, d'une forme dmesure, que portaient

bouffons

du seizime
trois cornes.

sicle (voyez Fritellino),

qu' un chapeau

MeiXego ou Mexato sont, sous deux

noms

diffrents, le

mme personnage cr
de
la

par Marco Aurelio Alvarotto, acteur

troupe padouane de Ruzzante. C'est un type comi-

que, une sorte de paysan naf et poltron, jouant aussi


des rles de valets avec Garbixo ou Garbixello, Truffa ou

Truffo

et ToNix.

Sous son apparente


et

btise,

Menego (Do-

minique) [planche 55), pensant

parlant la manire

des paysans, se plaint souvent des

murs

et

des vices de

son poque.
Voici un dialogue

trs -factieux et

trs-comique

du

thtre de Ruzzante, rcit Fossone pendant la chasse


[rcit al

a Fosson alla caccia), en 1528.


et juin, le

Menego. Janvier, fvrier, mars, avril, mai


:

mois du bl

au diable

les autres!

L'anne

est trop

longue.

Pourvu que

le bl

devienne pain par

la faucille, c'est tout.

134

LA COMEDIE ITALIENNE.
N'est-ce

Mais qui vient l?


lui.

pas

mon compre Dnozzo?


la

c'est

Compre, comment va

la rcolte?

Drozzo. Pauvrement,

mon
je

compre. Trouvera

misre

qui voudra cette anne, et sans enseigne.


>lF,M.(io.

Quant moi,

cherche

comment

je

pourrais

faire

pour manger peu. Ces maudites raves m'ont tant


boyaux, que
j'en

largi les
plus.

mangerais encore autant

et

Duozzo. Pour te dire la vrit, compre, je pense que


tu avais des sorbes et
tes

si

que
c'est

tu

en mangeasses, cela rtrcirait


opinion.

pauvres boyaux;

mon

.Menego. Mais sais-tu quoi je pense, compre? Si on


s'arrangeait de faon
sortir la nourriture,

quand on
le

mang

ne pas laisser

ventre serait repu et la faim no

reviendrait plus

si

imprieuse.

Duozzo.

Que

dis-tu l,

compre? non, malepeste!

Il

faut

tenir tout bien ouvert,

au contraire, pour
faut

se bien porter.
soit!

Non, non, du diable

s'il

boucher quoi que ce


je

Menego. Mais, compre, ce que


rendre malade, parce que, lorsque
ne

cherche,

c'est

me

je suis
la

malade,

la

faim

me

vient pas; et, i)Ourvu

que

faim ne vienne pas,


je

c'est tout ce

que

je

demande. Avez-vous compris ce que

vous. dis, compre?-

Drozzo.

Tu

parles sagement de ces matires, compre.


tu

Mais

as-tu

donc peur de mourir de faim? Est-ce que


le

ne
et

connais pas

proverbe
:

Que personne
temps

n'en meurt?

cet autre qui dit

1 11

faut prendre le
le

comme il

vient?

Tn

crois

donc que

bl

manquera

cette

anne? Je crois

tout le contraire.

'^^

STENTERELLO.
Menkgo. Le proverbe

135

est vrai, et puisse-t-il se raliser!

Mais

les usuriers le font

mentir;

ils

ne veulent ni vendre ni
qu'il n'y a rien

mme

montrer

le

bl, de

manire

faire.

Je crois bien qu'il y en aurait assez,

quand mme
ils

ils le

ven-

draient (iros profits. Mais quel malheur!

sont plus

affams du sang des


l'herbe nouvelle.

pauvres, qu'un

cheval

maigre de

Duozzo. C'est vrai a, compre, et nous pouvons bien


crier, pester,

ou devenir enrags
le bl

comme

des chiens, avant


te dirai

qu'on amasse
que, de
il

pour

le

bien

commun. Mais je
le

la

manire dont

s'est

pass tout

mois de janvier,

y aura abondance,

et les

hommes

s'en rjouiront.

Menego. Sans cet espoir-l,


et,

mon compre,
les

cela irait mal;

quant moi,

j'ai

peur que
la *

batteurs d'estrade et les

cavaliers ne

mangent

rcolte en

herbe, avant

mme

qu'elle soit en fleurs.

Duozzo.

.J'en ai

grand'peur aussi, mais

ils

n'emporteront

pas tout.
Meinegg. Oui!

nous mangerons ce
si

qu'ils

auront

laiss, et

nous en deviendrons
pendus,
et si lgers

gras, que nous ressemblerons des


le

que

vent nous emportera.

Duozzo

Si bien,

compre, que vous avez peur?


peur de rien que de peur que
et la
s'il

Menego. Moi,
n'est

je n'ai

la peur, et ce

pas encore tant


je suis

la

crainte. Savez-vous,

compre, que

homme,

y en a quelques-uns

qui doivent vivre, je veux tre de ceux-l?


Duozzo.

Quant moi,

je n'ai

charge de femme ni d'en-

fanls; je vis

comme un

voleur. , compre,

comment va

l'amour? Causons un peu de choses plaisantes!

136

LA COMEDIE ITALIENNE.
Eh! coiiiprre, comment veux-tu que marchent
caresses, (jiiaud

31e>e(;o.

ramour

et les

ou n'a rien? Conduire une

femme dans
de
j)ain! et

sa

maison, quand on n'a (|u'un seul morceau


([ui

l'homme

mange

peu, ne peut....

je

ne

sais

comment

dire,

compre? Et Ce sera

si elle

a bon apptit, elle ne

vivia pas de paroles.

l le diable,
reste.

comprenez-vous?

Diozzo.

se

comprend de

La conversation continue
la

ainsi.

jMenego

dit qu'il attend

nouvelle rcolte pour pouser une certaine Ginva. Duozzo

lui^ dit,

peu peu,

qu'il

connat un
faire

(luuiit)n

(pu n'attendra pas

la rcolte nouvelle

pour

manger
lui...

la
<

Gnva,

et qu'il l'a

emmene depuis
dit

trois jours

chez

Je ne le crois pas,

Menego;

mais

c'est gal, allons

toujours la voir pour


la

lui faire dire

la vrit.

Duozzo demande
(ju'il

permission

d'aller chercher des


les bois, et qu'il

armes, parce

y a des loups dans


le

ne se soucie pas*de se battre avec Nale,

rival

de Menego. Celui-ci rpond qu'il n'est pas besoin


aller voir la

d'armes pour
cela
suffit.
(Il

Gnva,

qu'il a

son couteau, que

y a

ici

des plaisanteries trs-quivoques et


11

des jeux de mois singuliers.)

ne connaissait pas son comil

pre pour un poltron; mais prsent,


11

voit ce qui en est.

ira seul...
4

Mais voici Gnva


Bonjour,

fort propos.

^Ik.nkgo.

ma

mie Gnva, comment vas-tu?

G-NVA. .j'irais bien

si

j'avais

du pain.

Cette anne-ci est

encore une mauvaise anne!

Menego. Je
donnerai, sur

t'en ai

apport un gros morceau, (pie

je

te

ma

foi, si tu

veux

me

rpondre sur quelque

chose que m'a cont

mon

compre.

Mais avant de rpondre, Gnva veut chanter.

Ils

chantent.

STENTERELLO.
et

137

quand

ils

ont

fini,

Nale,

le rival

de Menego,
:

se prcipite

sur lui l'pc la main, en lui criant


tiens, tratre! rends-toi!

Je te tiens, je te

Menego

se

sauve sans rpondre,


Il

courant droite

et

gauche, recevant plusieurs coups.

tombe par
terre, dit
:

terre.

Nale

emmne Gnva,

et

Menego,

rest
Il

Ai-je assez de
j'ai

malheur! cent pour un.

m'a

tout transperc, et

plus de trous que n'en a un crible.


j'y

Quelle jolie existence j'aurais mene!

pense maintenant

que

je vais

mourir. Confession! confession! je suis tout en

sang; mais est-ce bien du sang? Duozzo,

mon compre,
loin.
il

va

chercher
savoir
s'il

le

mdecin; mais
et

il

demeure trop

Et puis,

voudra venir,

quand bien mme

viendrait,

pourrait-il
suis sr

me

gurir de

mes

blessures, le voudrait-il? Je

que

je n'en gurirai

jamais. Je resterai estropi


je suis!
il

toute

ma

vie, c'est sur.

Malheureux que

faut

donc

que
je

je

meure en
cette

ce

moment-ci?
soit

J'avais bien

devin que

mourrais

anne,

de blessures,

soit

de faim,

dans ces pays dvasts. Et que t'importe, fou de Menego,


de mourir de cela ou de faim? puisque
je

ne dois plus voir


je pourrais bien

ma Gnva!
ou que ne

Le cur me

dit

cependant que

gurir! Dois-je

me

laisser

mourir ou non? Que

dois-je faire

dois-je pas faire? Si je

me

vengeais de ce chien

de tratre qui m'a ainsi mis en morceaux? Oui, j'en veux


tirer

vengeance!
la

je

veux qu'on sache partout


te

qu'il

m'a

tu.

Oh! que

peste t'touffe, lche! je

ferai

aller

aux

galres! Je vais
assassin.

me

tuer.

On

dira partout qu'il est

mon
il

Mais comment

me

tuerai-je? Voici le malheur,

y a plusieurs moyens; mais maintenant que


je n'en
H.

j'en cherche,

trouve plus!

est le

couteau? Maintenant que j'en


48

138

LA COMEDIE ITALIENNE.
besoin,
il

ai

n'y est plus! Je trouverai bien

un moyen

je

vais

me manger
que
il

sur place. Cela dpitera la famine. Perle

sonne que moi ne


tu,
les

saura,

et

on dira que ce misrable m'a


corps, et,

chiens ont

mang mon
Vous
irez

de cette

faon,

ira

aux

galres.

aux galres, l'ami; oui,

aux galres! Xe vous impatientez pas, mon compre. Je


vous lgue
j'espre,

mon

couteau

et

mes

souliers.

Cela s'appelle,
se

faire

une mort enrage que de


cependant
je

manger
si

soi-

mme!

C'est

dommage

de mourir

jeune!

Adieu, Gnva,
pas

ne

te

verrai plus. Je ne veux pourtant

me manger,
j>

cela

me

ferait

trop souffrir. Je veux

m'trangler.

Un
le

magicien arrive, Duozzo


fou.

lui

dit

que ^Icnego

est

devenu

Le magicien, moiti prtre, moiti mdecin,


Il

gurit et lui rend l'espoir.

lui dit qu'il

verra sa

Gnva

tant qu'il voudra et qu'il

aura du pain abondamment.


si

Menego rconfort
gaillard.

le

remercie, et dit qu'il ne fut jamais

Puis viennent des prdictions la 3latliieu Laensberg.

Vous ne mourrez point


fassiez

cette

anne de famine, quoique

vous

fort

maigre chre.
Il

Beaucoup

de

femmes

enceintes
et,

mourront en couches.
elles seront thiies,
il

se fera grosses guerres,

quand

y aura la paix. Aprs la

disette

viendra l'abondance,
riches)

et les

hommes
m'en

de biens

(c'est-

-dire les

vivront
il

heureux dans ce monde. L-

dessus, je vous quitte;

faut
fois.

que

je

aille.

Je reviendrai

dimanche ou une autre

La

pice

finit

i)ar
il

des excuses que vient prsenter


la

Menego son

rival;

prend par

main Gnva, qui

lui

jure

STENTERELLO.
d'tre tout jamais son

139

amoureuse,

et

on

se livre la joie

en dansant

et

en chantant.
est
le

Le caractre du Menegliino moderne

mme,

quelques variantes prs, que celui de Stenterello;

mme

costume,

mme

emploi,

mme

bouffonnerie, et partant

mme engouement

de la part de son public milanais.

Mene(jhino,

dit

M. Frdric Mercey, a remplac ArleMene(>hino


est l'enfant gt des 3Iila-

qiiin et Brigliella.

nais, le hros
siste

du thtre de

la

Stadera; son talent con-

surtout dans une espce de gaucherie adroite, dans


il

la

faon plaisante avec laquelle

se

heurte contre

les

murailles et trbuche contre les saillies du parquet sans

jamais tomber, ni sans rien perdre de son sang-froid.

Ses distractions et ses navets sont pires que celles de


Pierrot.

Voyant passer, dans

les

rues de Milan

un peintre

portant deux portraits sur ses paules, Meneghino revint


vers son matre, sans vouloir faire la commission dont
tait
il

charg

Je ne sortirai plus de la journe, dit-il,


j'ai

il

m'arriverait malheur;
ttes, cela n'est

rencontr un

homme

trois

pas naturel.

Une

autre fois, rentr de nuit, Meneghino veut allumer

sa chandelle et se
11

met battre

le

briquet dans l'obscurit.

se

cogne sur

les doigts et laisse

chapper pierre

et

ama-

dou.
lui

Comment

faire
,

pour retrouver tout cela? Les ides


elles viennent. Il

viennent vite
il

quand

cherche ttons

la chandelle,

la

trouve, court chez son voisin l'allumer,

puis revient chercher sa pierre et son

amadou.

Je savais
voil
il

bien que je les trouverais battant


le

comme

a,

dit-il, et le

briquet. L'tincelle jaillit,

l'amadou

ptille, et

140

LA COMKDIE ITALIENNE.
:

l'approche do la chaiidelle qui l'clair

Tiens

elle est

allume!

dit-il.

Une
lasser

distraction

fort

commune

chez lui, est de se pr-

dans

la

robe de chambre de son matre, de chausser

ses panloulles et de se

coucher dans son

lit.

Les nond)reuses

voles qu'il a reues ne l'ont jamais guri de ce

manque

de mmoire.

Il

faut le voir servir table, mettre le sucre


sel
,

dans

la

soupe en guise de

verser boire sur la tte des

convives, puis leur enlever leurs perruques pour les faire

scher dans

le feu.
,

Servir des bches pour de la mortadelle


11

de Bologne

et le

vase de nuit pour la soupire.

prend
le

la

chandelle pour la bouteille au vinaigre et rpand

suif

dans

la salade. Il
Il

met

le rti

avec

les bottes

sur la planche
habits de son

au pain.

lui est

souvent arriv de jeter


qu'il prenait

les

matre par la fentre,

pour

l'arnioire, et mille

autres faits semblables.

Pantalon

lui

voyant un bouton

l'oreille, lui

en

fit

la

remarque
sale,

C'est

que

j'aurai

entendu quelque chose de

lui

rpond son

valet. C'est le

mot

le

plus spirituel

qu'il ail jauiais dit.

GIA^DUJA.
GiANDUjA

ou Gip.oLAMo sout
il

Ic

mme

personnage.
le

Au
de

thtre Fiando, Milan,

existe
le

encore sous

nom
le

Girolamo,

et

joue en parlant

patois

lombard

les

mmes
Gian-

rles de paysan bavard, poltron et

gourmand que

duja de Turin

et

de Gnes.
vit

Les Pimontais craignant,


le

en 1802, que l'on

quelque allusion politique dans

STEMK1\ELL0.

Ui
le

nom

de riirolanio (Jrme) port par un rin,


et

dbapti-

srent

l'appelrent Gianduja (Jean-de-la-Ciiopine).


est

Ce masque

orijinaire

de Ca^lianetto, de

la
le

valle
patois.

d'Ondona, aux environs


C'est

d'Asti,
faisant
Il

dont
la

il

parle

un paysan un

tinaiid,

lite.

un faux

niais,
l'itu

ou

plut(~it

niais malin.

le

genre d'esprit que


Il

prte en Angleterre
fantaisiste

aux Irlandais.
et

est

beaucoup moins
devenu Gian-

que Stenterello,

depuis

(pi'il est

duja

il

n'a plus rien de la distraction de Menegliino et de

Girolamo.

On

raconte de ce dernier

le fait

suivant
avait

Un

fermier des environs de

Bergame

emmen
le

son valet Girolamo au march, pour ramener


qu'il voulait acheter.

btail

Le

btail se trouva tre sept nes.

Aprs l'acquisition,

il

appelle Girolamo, et, aprs les avoir


le

compts devant

lui

il

charge de

les
:

conduire au
a

logis.

Girolamo ne
bien.
^

fait

aucune observation
et

Sept!

dit-il, c'est

Il

enfourche l'un
il

pousse

les

autres devant

lui.

Trois heures aprs


et

arrive devant la porte de son matre

compte

ses

nes sans descendre de sa monture. Aprs


il

avoir compt trois fois,

n'en trouve jamais que six


s*crie-t-il
!

Quel malheur! quel malheur!


encore
c'tait

avec dsespoir.
bien d'autrui
Il
c't

Si

moi? Mais non

c'est le

j'ai

beau

tre

honnte on m'accusera de ngligence!


je

faut

absolument que
ture
et
le

retrouve
parti,

le

septime.

Il

pique sa mon-

voil

cherchant partout, s'informant

auprs de chaque passant. Rien! aucun renseignement.


Infatigable,
il

fait

ce mtier pendant trois jours et trois

nuits, ne prenant pas


le

mme
il

le

temps de manger.

la fin

pauvre animal sur lequel

tait

mont tombe

d'puis-

142

LA COMEDIE ITALIENNE.
et

ment

de fatigue. Ciirolamo roule avec

lui

dans

la i)ous:

sire, se relve et trouve tout

coup ce

qu'il cliercliait

Le septime
?

le

voil retrouv, dit -il,

o diable

s'tait-il

gar
le

Et

il

s'en retourne chez son matre

en laissant

pauvre ne crev de foim.

Dans son

histoire des marionnettes,

M. Ch. Magnin

dit

Girolamo remplit
dans toutes

3lilan le

premier rle dans toutes


les

les

farces,

les

parodies, dans toutes

petites

pices allusions satiriques, triple source dont s'alimente


la fortune des Fantocnni.

On

a vu Girolamo jouer Piri-

thos, dans une parodie d'Alcestc, poudr blanc, avec


ailes

de pigeon

et

bourse.

Dans

cette farce,

il

accompagne

Hercule aux enfers,


pellent

et ses frayeurs

pendant

la route rap-

un peu

les

poltronneries qu'Aristophane prte, en

pareille occasion, Xanthias

dans

les Grenouilles.

M. Bour-

quelot, en 1841, a trouv Girolamo trs-amusant dans une


pice en cinq actes
:

Le

terrible

Maino

chef de brigands,
d'vale

mlodrame avec accompagnement de poignards,


nouissements
plastron
le

et

de coups de

pistolet....

Ajoutons que

plus ordinaire des plaisanteries de Girolamo est


parfaite-

un Pimontais qu'on a grand soin de supposer

ment

stupide, gracieuset de

bon voisinage que

les

Fantocpetits

cini de

Turin ne manquent pas de renvoyer leurs


^

confrres de Milan.

Gianduja [planche 5i) porte une veste marron galonne


de rouge, un gilet jaune bord de rouge, une culotte verte

ou marron,

les

bas rouges, la perruque noire avec la queue


dite
ii

rouge en trompette,

la

Jeannot, type appel prcis-

ment chez nous

(jnene rouge. So.

physionomie

est

un mlange

STENTERELLO.
de grossiret
sourcilires
paisses, le
et

143

de malice. Les yeux (>rands,


-dveloppes,
et les
le

les
les

arcades
lvres

trs

nez

pat,

menton gras

joues charnues rappellent

assez la face

du Silne antique.
tlitre Detle-Vifjne, faisant,
et

Je

l'ai

vu Gnes, au
le valet

dans
lazzi,
,

son costume,
jeter

d'Ugolino,

venant, par ses

un peu de

gaiet au milieu d'un noir

mlodrame o

Ugolino dans sa tour, avant de mourir de faim, voyait


expirer tous ses enfants autour de
critiques,
lui.

Dans

ces

moments
le

Gianduja passait de temps en temps dans

sombre

cacliot;

on ne

sait

pourquoi

il

avait la libert

d'agir ainsi, et, loin d'apporter tant soit peu de nourriture

au moribond,

il

faisait

des jeux de mots en patois sur

cette terrible situation.

Je

l'ai

revu une autre

fois,

c'tait

Cuneo, au pied des

Alpes;
n'tait

le

thtre tait en plein vent ou peu prs. L'entre


:

pas chre

deux sous

les

premires

et

un sou
la
salle

les

secondes.

Les premires taient au fond de

et

voyaient fort mal, tandis que les secondes


tre les places privilgies. Bien qu'arriv
je

me

parurent'

un des premiers,
banquette au

ne pus trouver de place qu'

la troisime

milieu d'une bande de ragazzi qui mangrent des


et

pommes
qu'on

des noisettes tout

le

temps de

la reprsentation. Je m'tais
si

inform d'avance auprs de l'imprsario


allait

la pice

jouer

et

qui s'appelait La principcssa Mirabella, qual

ta cosa

chefa

di pi placer aile

donne , tait une pice crite et

apprise, ou improvise.
dit l'imprsario

Improvisato tnito, e sempre,

me

en se redressant

doute,

le

Gianduja seul parle

comme offens comme les paysans,

de

mon

reprit-

144

LA COMEDIE ITALIENNE.

il

vn

me donnant mon
est la

billet.

Je m'apprtai

donc

jouir

(le la

comdie qui, par son

titre

de la princesse Mirabelle,
de plaisir aux

ou Quelle

chose qui fa il

le ])lus

Dames
avoir

promettait beaucoup. Je vis tout de suite que


alaire

j'allais

aux

buraitini primitifs,

comme

les

marionnettes du

Guignol des Champs-Elyses.


C'tait

d'abord un prince habill de satin bleu -ciel


le

crevs de satin blanc,

manteau de velours jaune,


le

la

toque plumes blanches,


lettes

tout galonn d'or et des pail-

sur toutes les coutures, et Gianduja dans son costume

classique, tous
ciel

deux perdus dans une

fort bleue sur

un
la

rose,

et

cherchant un moyen de se procurer de

nourriture. Gianduja trouve plusieurs expdients,


d'aller chez le

comme

boulanger du coin

et le rtisseur d' ct.

Son matre

lui fait

observer dbonnairement qu'ils sont

perdus dans une vaste solitude, que leurs chevaux sont


harasss de fatigue et de faim,
et

qu'il

ne dsire plus
Mirabelle ne

qu'une chose,

c'est la
le

mort, car
s'il

la princesse

voudra plus

revoir

n'a

accompli

ses trente -sept


il

volonts. Gianduja ne tient pas mourir,

dit qu'il se
et ce

croyait Cuneo, ce qui est tout

fait

hors du sujet

qui

fait

crever de rire la salle entire. Aprs avoir i)eu

cherch, Gianduja trouve, du ct du quinquet de gauche,

une source d'eau pure

et

limpide

les voil "sauvs tous les

deux d'une mort certaine. Mais Gianduja pense toujours


djeuner. Cette eau merveilleuse lui a creus l'estomac;
n'a pas
n- ix
il

mang depuis

le

matin,

dit- il,

gros

comme une

de pain... et puis, toujours marcher, c'est tre par


<t

trop tratre son pauvre corps.

C'est

bon pour mon

STENTERELLO.
matre qui, au buut de ses courses, trouvera
la

145

Mirabelle,

mais moi j'avalerais bien une tartine de pain avec des saucisses tout autour.
se croit

Et disant cela

la colique le

prend

il

mort, recommande son matre d'enterrer son


et, soit
il

corps aprs son dcs,

pour ne pas mourir sous


sort en se

ses

yeux,

soit

une autre cause,

bouchant

le

nez,

aux trpignements de

joie des nafs spectateurs.

L'action se droule ainsi pendant quatre ou cinq tableaux

qui sont toujours la


cavalier

mme

situation.
ses

chaque tableau

le

amoureux recommence
la princesse

preuves,

jusqu'au

moment o
nette

Mirabelle, une fort belle marionle

couverte d'or et de velours et faisant toujours


geste,
,

mme
poux

au moyen d'une
dit

ficelle

tire

d'en bas par

V imprsario

son

chevalier
fait

qu'elle

l'accepte

pour

parce qu'il a
le

toutes ses volonts, et que ce


c'est l'obissance

qui plat

plus aux

femmes

des
la

hommes.

Aprs quoi, Gianduja demande

la

main de

premire

dame d'honneur de

la cour,

en disant au public dans un


:

a parle secret qu'il lui

apprendra

AUra

cosa

clic

piace

mollo

<li

pi aile donne.
il

Sans Gianduja
sible.

n'y aurait pas eu de reprsentation posbaillait

Le public bienveillant
il

aux scnes d'amour

et

de rivalit, car
tratre vtu

y avait un tratre dans cette pice; un

comme

Buridan, avec une barbe effroyable


Aussi

et

des yeux

louches.
il

quand

l'imprsario sentait lan-

guir son public,


une scne et

ne

se gnait

pas pour couper court


la

amener au milieu de

cour Gianduja,

lequel, aprs s'tre bien repu dans le palais, se livrait

des incohrences amoureuses vis--vis de la premire


II.

sui--

/|9

1-16

LA COMEDTE ITALIENNE.
et lui luisant
:

vante venue,

des propositions la Jeannot,

eonuiie celle-ei
vin o
il

de .venir boire dans un certain cabaret du


le

y a un berceau avec de l'pine deux sous

cru-

chon, d'y man[]er du nuicaroni au bord de

la rivire

qui a

du fromage dessus,
Gianduja
la

etc.

est plus

que jamais en faveur Turin. Dans

Prise

de Delhi, long et terrible

mlodrame grand

spectacle, Gianduja, travesti en aide de

camp d'un

chef

indien, rjouit l'assistance par ses rflexions, ses saillies


et ses

bons mots, toujours en pimontais.

Il

va
et

et vient

au milieu des soldats anglais en habits rouges

en panta-

lons blancs, ou des higlanders cercls de leurs jupons et


entortills de leurs plaids classiques, aussi bien
les

que parmi

brahmanes en costume de Turcs de bal masqu,


coiff"s

vtus de robes garnies de poil de chat et

de turbans

babyloniens en forme de moule gteaux. Gianduja traverse les


assiste

champs de

balaFile, entre

dans

la place,

en sort,

aux conseils de guerre, coute l'numration des


et des blesss,

morts

sans s'inquiter de rien.

Il

a peur

partout, et de tout, bien que personne ne s'inquite de lui,

except

le

public.

ZAC03IET0.
Zacometo, qui, en vnitien, veut dire Giacomeiio (PetitJacques), et qui s'appelait encore au sicle dernier Momolo
(diminutif de Girolamo), est le caraiterista vnitien. Vtu ordi-

nairement de calicot blanc,


Pierrot, sauf

il

se blanchit la ligure

comme

une large tache d'un rouge sanglant pose

STENTERELLO.
brutaleiiiciU sur
les

147

une seule joue,

ei

un bas

rou{;e,

connue

Vnitiens
qu'il

du quinzime

sicle.

Zacomelo, quelque

costume

prenne, garde toujours sa chausse rouge.


fut peut-tre cre

Cette varit

du type
Calza.

par quelque com-

pagnon de
11

la

y a du Scapin, de l'Arlequin
faits et

et

du Stenterello dans ce

personnage, aussi ses

gestes sont-ils trs-varis.

Lorsqu'il joue avec Brighella, qui est fin, rus et grand

diseur de bons mots, Zacometo e^t


paillasse,

un
les

niais,

un badaud, un
ciiiozzotte

au costume prs. Dans

Baruffe
niais,

de

Goldoni, Zacometo remplit

le rle
il

du

du bouffon;
et

vtu en pcheur de Chioggia

garde encore sa joue

son

bas

distinctifs.

Ce personnage vient Venise,

jeter travers

n'importe

quelle pice sostemita, ses plaisantes rflexions et ses fantastiques intermdes.


Il

participe

donc du caractre

distrait
il

de Stenterello, disant des choses. trs-malicieuses, dont


l'air

de ne pas se douter,

commenant une phrase


qu'il

qu'il

achve dans un autre acte, ou


et

n'achve pas du tout,


sans avoir jamais

regardant
de

le

public, lui parlant

mme

l'air

le voir.

On

peut dire que quand l'acteur charg de ce rle a du


il

talent et de l'esprit,

lui

donne une physionomie propre

au peuple des lagunes. Plus de friandise que de gloutonnerie, plus de babil

que de galanterie avec

les

femmes,

une splendide paresse qui n'exclut pas beaucoup de vivacit, et

comme
chat.

qui dirait une alternative de somnolence

rveuse et de rveils soudains, enfin la ptulance et l'agilit

du

Il

reprsente assez bien

le

caractre du bar-

14S

LA COMDIE ITALIENNE.
si

carolc qui passe


soleil

promplciuonl du

soiiiiueil, le

veutre au

ou
au

le

corps balanc par

le flot

paresseux des palu-

des,

rire,

aux

lazzi

et

surtout l'ironie contre les

lran}}ers.

Ce personnage n'a jamais quitt Venise,


parfois
c'est

et

s'il

s'absente

du tbtre de San-SamucI ou de
aller divertir, sous la
et les

celui de San-Gallo,
les

pour

forme de nuirionnette,
quai des Esclavons.

marcliands

pcheurs, sur

le

JEANNOT.
Le personnage de Jeaimot, type de paysan,
dnaturant
le

valet naf;

sens de ce qu'il veut dire par la transposition

des mots, qui semble avoir t cr en 1779 sur les thtres forains

par l'acteur Yolange, n'en

est

pas moins un
sei-

type fort ancien.

De Zanni
fait

les

auteurs florentins du
et

zime

sicle

ont

Gianm, Giaxxixo

Giaxmcco, valets
,

de comdie dans
vi(ji(ile
\)i^

la Pinzocheria

du Lasca

et

dans

il

Ser-

de Cecclii, en 1501.
Jcannin
,

\l\

Janin (plais:int), Jciniicof

Janicol

Janoi

badins des farces franaises qui rcraient, au seizime


sicle, le public

en

mme

temps que

JcrtH-f/('-/'/t/>/e

ou du
Tabanj

Pont-Mais

surnomm Somje-Crvux ;

Jean-ile-Lafjny

et jKiiA.N-DEs-ViGXEs qui,

en juger par la manire dont


le roi

en a parl B. Des Periers, dit M. Magnin, devait tre


des trteaux d'alors, et mritait d'tre
nettes.
le

hros des marionet

Son

nom mme,

lgrement altr

devenu Jean-

de-la-Ville, est encore aujourd'hui celui d'un

bonhomme

STKMEIIKIJA).

149

de buis, haut de (rois ou quatre pouces, compos de plusieurs luorceiux qui s'enil)otent et se

dmontent,
^

et

que

nos joueurs de (gobelets escamotent trs-aisment.

Jeannot (Giannino) reparat dans


de la Comdie-Italienne la
fin

les

canevas

et pices

du dix- septime

sicle, et
i)er-

dans

le

thtre de Gherardi,

il

joue entre autres un

sonna[>e de vieillard (1694).

Tout

le

monde

connat ses janotismes

il

a vendu plus

de cent bottes un

homme
:

de paille,

il

achte un pain

un marchand de beurre

Moi, pour leur montrer

mon

adresse,

Je renversai les assiettes et les plats

Je

fis

une tache sur


culotte et

ma

veste

de graisse

Sur

ma

mes jambes, de drap.

Et sur les bas que

mon

grand-pre, de laine,

M'avait donns avant d' monrir, violet.

Le

paiiv'

cher

homme

est

mort d'une migraine,

Tenant une cuisse dans sa bouche, de poulet.

Le triomphe de ce type

fut

au

sicle dernier.

Laissons
:

Grimm nous

mettre au courant de ses

faits et gestes

(Mai 1779.)

Un nouveau

spectacle tabli l'anne der-

nire la foire Saint-Laurent vient d'attirer depuis deux

mois

et la

ville et

la

cour, grce au prodigieux succs

d'une espce de proverlje dramatique, dont nous


assez embarrasss de dire le sujet.

sommes

Comment

se dispenser

pourtant de parler d'un ouvrage qui


Paris,

fait les dlices

de tout

pour lequel on abandonne


et

les

chefs-d'uvre de

Molire

de Racine,

et

qui, la cent douzime reprsen(ju'il

tation, est encore plus suivi

ne

l'tait

la premire

L A CO M El)
{l'uii
si

1-:

\ r. T

E^

E.

L'ohiel
si

Ik'1

eiilluiisiasiii(\ l'idoliMl'uiic
l'iioiiniu* nifiii ({u'oii

admiration

l'arc ci si

soulonuc,

pciii appcliM',

dans ce nionuMil, Tlionnnc de

la

nalion,

est

nn certain
grande

M. Jeannot
vrit,
le

i[ui

joue,

il

faut ravouer, avec la plus

rle d'un niais,

que

l'on

arrose d'une fentre


le

comme don
est la

Japhet d'Armnie, qui, par

conseil de ses
il

amis, va faire sa plainte au clerc d'un commissaire dont

dupe,

et

qui, aprs avoir t bien battu

pour

s'tre

avis de vouloir se venjjer

lui-mme,

est surpris

dans

la

rue par

le (juet, et se

trouve enfin dpouill du peu qu'il

possde, ce qui prouve sans doute trs-clairement que ce


sont
les baiius fini paijcnl

t amende. Ce proverbe, qui sert de

morale

la pice,

en

est aussi le titre.


si

L'auteur qui nous


est ^I.

sommes

redevables d'une

noble production
le

Dor-

vigny. L'auteur a rassembl dans


sieurs
traits

rle de Jeannot plu-

coniTus mais vraiment comiques.

Quant

l'acteur (le sieur

Volange) qui

l'a fait

valoir avec tant de

succs,

il

donne bien plus que des esprances. On ne peut


et

pas avoir un masque plus mobile

plus vrai, des inflexions

de voix plus varies et plus justes, un jeu plus simple et


plus naturel, une gaiet plus franche et plus nave. Messieurs les

gentilshommes de

la

chambre ont dj

fait

quel-

ques dmarches pour


digne de sa gloire.

le faire

dbuter sur un thtre plus

En

janvier 1780,

Grimm

parle encore de Jeannot


si

Jeannot ou 3L de Volange, cet acteur

clbre aux
tout
l't

boulevards, cet lionnne unique qui avait


dernier l'admiration et les dlices de la

fait

ville et

de la cour,

dont on avait grav

le

portrait de vingt manires diff-

STENTERELLO.
rentes,

151

qu'on

trouvait en

porcelaine

de Svres sur

les

chemines de toutes nos

jolies

femmes, qu'on

allait voir

model en

cire

dans

le

cabinet du sieur Curtius, entre


d'Estainj], cet

M. de Voltaire
si

et

M.

le

comte

homme

enfin,

rare et

si

ft,

a cru devoir dployer ses grands talents


les

sur un thtre plus digne de sa gloire que


Varits amusantes.
Il

trteaux des

a dbut le
le

2!2

fvrier 1780, jour

jamais mmorable, sur


])ar

thtre de la Comdie-italienne,
Colalto.

les

rles des trois

jumeaux de

(Les trois

bossus de Tabarin.)

Quoiqu'il y eut ce jour-l plusieurs

autres spectacles intressants, et

notamment
on ne
se

celui

de la

premire reprsentation
d'avoir jamais vu

d'Atys,

souvient

pas

aucun de nos

thtres, dans les occa-

sions les plus remarquables, pas.

mme au

triomi)he de
Il

M. de Voltaire, une
n'y avait pas
les

pareille

affuence de spectateurs.
les coulisses et

moins de monde dans

dans

corridors qu'au parterre et dans les loges, et l'on fut

oblig de renvoyer la porte encore plus de curieux que


l'on n'en

put faire entrer.

Eh

bien, quel fut le succs d'un


si

dbut suivi avec un empressement


quoi tient donc
si

extraordinaire?

la plus brillante
l'idole

renomme?

L'objet d'un

bel

enthousiasme,

des

boulevards transporte
ses

dans ce nouveau temple y voit tomber tout coup

honneurs

et sa gloire clipse. C'est

en vain que
aprs
lui,

la foule

de ses adorateurs, de l'applaudir


et

qu'il avait entrane

ne cessait
:

de

lui crier

avec attendrissement

Co*

rage, Jeannot, courage


j)

L'illusion s'tait vanouie, le Roscius de la foire parut

ici

confondu dans

la foule des acteurs les plus ordinaires.

I2

LA COMEDIE ITALIENNE.
trouva
.mui

Ou
ji'u

umiulicu dccouliMUiuci'', sa voix

};rclc,

son

uou-sl'uKmucuI

counuuu
II

vi

li'ivial,

mais encore froid


li^^nre

cl

dpourvu

(le

couii(]iu\

})ai'al

que sa
({u'

et

son
Ja

or;;ane
})lus

ne ])(MivcuI
cl
la

[}ucre

se prter
le

rexi)ression

liasse

plus niaise; c'est

caractre (pTil a su
c'est le seul aussi
les

saisir

avec une vrit trs-piquante, mais

(jui lui soil

propre

il

n'a pjis

mme, dans

autres rles,
ait t ju[}

le

mrite d'une lionne caricature. Quoiqu'il

ainsi ds le

premier jour, tout Paris a voulu

le voir, et

son

seul dbut a i)lus lait {ja<]ner la Comdie-Italienne

que

toutes les nouveauts de l'anne ensemble. ce n'est pas


ici

Athniens!

la

premire de vos

folies; et si les

dieux

vous sont propices, ce ne sera pas

la dernire.

Je ne connais point,

dit

mademoiselle Clairon dans ses

Mmoires,

un acteur de ces spectacles forains

nomm
la perl'a

Volange; mais tout Paris convient galement de


fection de son talent

anx Varits amusantes.


les

On

fait

dbuter

la

Comdie-Italienne, o

ouvrages

et

les

talents peut-tre ne peuvent se

conqiarer ceux de la
ce

Comdie -Franaise, fameux


n'a

et,

dans
la

cadre,

ce

A'olange

si

pu soutenir

comparaison du moindre des

comdiens.

JOCRISSE.
Le Jocrisse moderne, que
les

Pimonlais
,

et les .Milanais
et
(fui

semblent avoir copi dans leur Gianduja


tre

parat

un personnage tout rcent, date cependant du dix-sepsijcle,

time
les

puisqu'en 162^) nous

le

voyons parader sur

trteaux avec toute sa btise traditionnelle.

, , , ,

TENTER EL LO.

153

Il

en est de iiime pour (Iuincalkt, qui, en 1G34, riilel


,

de

Bour(]fO[jiie

jouait les rles de valet et servait d'inter-

locuteur Cluillot-Gorgu,

quand

celui-ci voulait s'adresser

au public.
Lajingi-oij:,
si

connu sur

les thtres

de marionnettes
et le

et

rcemment remis au thtre dans VOurs


aussi

Pacha, date

du commencement du

r[>ne de Louis XIII.

Nous voyons en 1G50, dans l'ancienne troupe


Paris, un personna(]e dans
le

italienne,
le

genre de Jocrisse, sous

nom

de Jean Doucet. Voici ce qu'en disent


:

les frres Parfait

dans leur histoire du Thtre-Italien

Nous ne connaissons

cet acteur

que par un passa(>e

de Loret que nous allons rapporter; mais ce passage laisse

dans l'embarras de savoir

si

Jean Doucet
la

fut

un person-

nage imagin par quelque acteur de


jou par un gagiste de la comdie.

troupe, ou un rle

Muse

historique de Loret

du 14 fvrier 1650.

Il

Mais propos de comdie


faut qu'en cet endroit je die,

Qu'un des jours passs, Jean Doucet


Franc nigaut,
Pensa
faire

comme chacun
rire

sait,

pmer de

La reine
Et

et le roi, notre sire.

mme
les

tous les courtisans


et plaisants

Par

mots nafs

Que profra

sa propre

bouche

tant valet de Scaramouche

Sur

le

thtre italien,

ce simple et naf chrtien

Sans avoir masque ou faux visage.


Joua fort bien son personnage.

14

LA COMEDIE ITALIEMM-:.
retrouve ce personnage dans
,

On

le

ballet de

VAmour

malade excut

la

cour

le

17 janvier 1057.
ce
sicle,
le

Au commencement
Temple a eu deux

de

boulevard
et

du

niais clbres,

Bolche
gris,

Galimafr.

Sous sa veste rouge, son tricorne


papillon, Bobcbe fut
tait colossale, et ses
le

surmont d'un
Sa rputation

roi de la parade.

succs taient trs-souvent dus aux


atti-

grosses vrits et aux allusions malicieuses qui lui

rrent parfois les rprimandes de la police. Bobcbe allait

jouer souvent
banquiers.
Il

cliez les
fit

grands seigneurs,
en

les ministres, les

des tournes

province, donna des

reprsentations extraordinaires, et prit enfin la direction

d'un

tlitre

Rouen.

Galimaip. n'a pas eu la

renomme de Bobcbe,
un

c'tait

plutt une espce de Paillasse,

niais balourd; aussi i^on

talent tait-il plus apprci par le bas peuple, qui prfrait


ses grosses btises

aux malices de Bobcbe. Galimafr a


pour cela quitter
les

quitt le thtre, sans


s'est fait

planches;

il

garon machiniste l'Opra-Comique. Tel

le trai-

tait

avec ddain qui ne savait pas que cet

homme, remuant
la foule

un chssis ou rekvant un coulisseau, avait tenu


extase devant lui!

en

ISABELLE.

FIORINETTA, ISABELLA, AURELIA, SILYA,

FLAMINIA, CAMILLE.

FIORINETTA.
Nous voyons que dans
il

la

troupe du famosissimo Ruzzante,

a exist une actrice du


thtre.

nom

de Fiorina,
l'a

nom

patrony-

mique ou nom de
fois

Le Ruzzante

donn plusieurs

ses amoureuses, ainsi que plusieurs auteurs post-

rieurs,

comme Tarabosco
elle

en 1560, Calmo en 155o. C'est


si

tantt FioRE, la douce villageoise,

belle

que Ruzzante
la Fiorina.

se

meurt d'amour pour

dans

la pice,

C'est

tantt la Fiorinetta (planche 55), l'apprentie

courtisane

que l'amour prserve du vice

et

rend digne de pardon.

Cette Fiorinetta, c'est la Philenie de Dmopliile et de Plante

remise en lumire au seizime sicle

et

transforme selon

16

LA COMKDIE ITALIENNE.
la

le

got de

renaissance'.

Il

est la

trs-curieux de suivre la

transformation de ce type. Sur


n'est

scne antique, Pliilenie


n'est certes
le

qu'une courtisane amoureuse. Arj^jyrippe


et

pas son premier amant

ne sera probablement pas

dernier. Elle se rsigne partager ses faveurs entre le pre


et le tils,

aprs s'tre abaisse flatter

et

caresser

deux
le

esclaves.

Elle accepte ces souillures par

amour pour

jeune

homme.
Fiorinetta est bien autrement intressante, et la pice
est

La

de Ruzzante

meilleure que celle de Plante. Tout

le

monde

connat VAsinaire de celui-ci. La Vaccaria de lluzzante est


peu prs inconnue chez nous.

Nous
est

l'esquisserons lgre-

ment.

Comme
qui
fait

Demente, Placido

un seigneur mari
for,

une femme riche, qui a gard l'administration de sa


tune
et

gouverner

ses

revenus

j)ar

nii

fuiiorc

un

intendant

taill

l'instar de Vesclavc

doiul

de

Y Asimnrc.

Placido se plaint son valet Truffo

(le

Liban de Plante)

d'avoir pass sa vie en tutelle, et d'tre encore uomo frcsco,


c'est--dire fringant,

propre au

plaisir,

sans avoir jamais


le

joui de rien au sein de l'opulence.

Madonna Rospina
fait le

prive
la

de tout,

et,
et

par sa vertu farouche,


:

tourment de

maison

de la famille

Je n'ignore pas, dit-il, que

mon

fds Flavio est pris de la Fiorinetta, et que, depuis


il

un an,

vit

avec

elle. J'en

suis fort aise, c'est la liaison la plus


Il

heureuse qu'il puisse avoir.


Je veux qu'il se case
le

est

trop jeune pour se marier.


le

plus tard possible. Dieu


{in tcrza rima)

prserve

VAsinaria, de Plaute, avait t traduite


la

par un inconnu,

quelques annes avant

l'arraria,

et

reprsente au monastre de San

Stefano Venise, en 1528.

ISAI'.KLLK.

157

d'une existence
sa jeunesse.

comme

la

mienne!

11

faut qu'il profite de

La

Fiorinetta n'est pas, Dieu merci! une reli-

gieuse,

l'espce

d'amante

la

plus prilleuse qu'il y

ait.

Ce

n'est
le

pas une

femme marie,
Ce
n'est

autre source de dan^jers

quand

mari

est jaloux.

pas non plus une dbau-

che qui
c'est

me donne

craindre pour la sant de


il

mon

fils;

une enfant dont


si

a eu les premires faveurs et qui

l'aime

tendrement, qu'elle ne veut pas souffrir d'autres


auprs
d'elle.

hommes

^lais je sais ce qui se passe maintela

nant dans ce jeune mnage. La mre de


rujfiana qui veut

Fiorina

est

une

vendre sa

tille

au riche Polidoro, parce Moi,


je

que

mon

tils

n'a plus d'argent lui donner.


tient tout sous clef, et

n'en

ai pas.

Ma femme
Il

son intendant est

incorruptible.
tu viennes

faut,

bout de

mon cher ruffo, que, par ton art, me voler, c'est--dire de drober ma
mon
fils,

femme

la

somme
il

ncessaire

pour que pendant

un an encore

puisse n'tre pas troubl dans la possession

exclusive de sa matresse.

Va, va,

mon

cher ruffo, j'autorise toutes

tes fourberies.

Je ne suis pas de ces vieillards grondeurs et

incommodes

qui agissent de manire faire dsirer leur mort. Je veux


tre le meilleur

ami de mon
fait

fils,

et faire

pour, lui ce que

jadis

mon

pre a

pour moi.
elle

Fiorinetta aime Flavio,

l'aime

ingnument

et

de
:

toute son ine. Elle ne dit pas

comme
lui.

Philenie Clerete
Elle dit

Permettez-moi de

le

prfrer tous

mes amants.

Je ne veux pas d'autre

amant que

Fiorinetta.

Que me voulez-vous, ma mre?


as encore,

Celega.

Tu

pour

mon

malheur,

laiss entrer

18

I.

A C0:\IKDI1':

ITALIENNE. du jardin,
.le

Flavio

la

maison, par

la jiortc

ne

t'ai

rien

voulu dire en sa i)rsenee. Mais rponds-moi, maintenant.


Esl-il possible

que

tu ne veuilles pas croire ce

que

je te

dis?

Tu

sais

eependanf
la

([ue ce ({ue je dis est toujours vrai.


t'ois

Quand pour

premire
si

tu

reus les caresses de

riavio dont tu avais

peur, n'ayiint jamais reu celles

d'aucun homme,
trompe, quand
de lui?

je te disais

de ne pas craindre. T'avais-je


tout d'un

je

te

trouvai

coup

si

i)ri8e

Fiorim:tta. Cela est plus


Celf.ga.

que vrai,

ma

mre.

Eh

bien,

pourquoi donc ne
je te dis

me
te

crois-tu pas

maintenant, quand

de ne plus
il

le laisser

venir?

Puisqu'il n'a plus rien

nous donner,

ruinera.
ainsi.

FioniNKTTA. Parce que je ne

peux

le

renvoyer

Parce

que,

lui

voulant du bien, je ne peux pas vouloir


le

lui faire

du mal en

quittant, et qu'on ne peut vouloir en


le

mme
si

temps quelqu'un

mal

et le

bien.

C'est

comme

on

voulait que je ne vous aime pas

comme ma mre;

ce serait

impossible.
Cki.f.ca.

Belle

affaire,

si

tu

mets en balance l'amour

que

te'

porte ta mre avec celui d'un amoureux! Je serai

force,
d'aller

jusqu' ce que tu deviennes une grande

dame,

mendier, parce que ton amant ne voudra pas aller

porter ses chausses ailleurs!


c'est le plaisir

Tu

crois qu'il t'aime?

Eh!
toi!

que

tu lui procures qu'il

aime

et

non pas

Moi,

c'est

bien diffrent.
Il

Fioiu.NKTTA.

verserait trop de larmes!


(aiit

Il

pousserait trop
il

de sou})irs;

il

jii'a

de

fois jur

de m'aimer,

m'a

fait

tant de promesses....

ISAliKLLE.

19

Chlfca. Les larmes, les soupirs sont de lgres preuves


(l'amour. Les serments sont toujours la bouche des

amou-

reux. Je n'ai jamais vu rpandre des larmes, pousser des

soupirs et faire des serments qu' ceux qui ne donnent


rien.

Et ceux qui dpensent ne pleurent pas.

Tu veux
fille, est

plaire et appartenir Flavio tout seul. Cela,

ma
seul

bon pour une femme riche de n'avoir qu'un


ce n'est pas ton cas.
FioRixETTA.
S'il

amant;

m'a

fait

du bien dans

le

pass, dois- je

donc

lui

en tre ingrate maintenant?

Celega.

regard
t'aime
:

Du moment qu'il ne t'en fait plus, le pass est comme nul. Mais supposons un peu que Flavio
Tu
te

crois-tu donc, par hasard, que les choses seront

toujours ce qu'elles sont?

trompes. Sitt que tu


il

commenceras
FiouixETTA.

changer de visage,

changera

d'ide.

Oh!

je

ne crains rien de cela.


vite

Celega.

Ce qu'on ne craint pas vient plus

que ce

qu'on craint. Voyons! Que manque-t-il rnesser Polidoro


de tout ce que doit avoir un
FioRixETTA.
Il

homme

riche?

est laid,

dsagrable. Je n'ai jamais vu une

plus laide figure.


Celega.
Il

est si riche

que cela cache tous


et

ses dfauts. Je

ne trouve rien de plus laid


qui n'a pas d'argent.
Fiorixetta.
Il

de plus dsagrable que celui

est

malade.

Celega. Quel malheur! Aussitt que l'on voit un jeune

homme un

peu ple, avec une gralignure


suite

la

jambe,
malade!

ou une bosse au bras, tout de

on

dit

Il

est

160

LA COMEDIK

]TALIEi\rsE.

Eh

bien! supposons qu'il y ait quelque chose dire. Est-ce

qu'il n'y a

pas beaucoup de

tes pareilles

dont on en puisse

dire autant, et ce ne sont pas les plus abandonnes. Je ne


te dirai

plus qu'un mot. Si tu veux agir ta guise, tu seras


si

toujours une pauvre malheureuse; mais


croire,
tu seras

tu

veux m'en
la

bientt

riche

et

grande dame. Vois


par

Nina, qui jadis

allait pieds

nus

et dguenille, et

les ta-

vernes et autres lieux malhonntes,

qui aujourd'hui

a tant d'habits de soie, tant de colliers de perles, et tant de

domestiques pour

lui obir!
:

FiORiNETTA. Soyez tranquille

la

premire

fois

que Flavio

viendra

me

voir,

nous parlerons de cela ensemble.

Celega.

Imbcile enfant! tu ne connais pas ton mal.


si

Sache que
les

tu aimes celui qui n'a rien te donner, tous

autres tiendront les mains serres.


la

Notre avenir

est

dans

concurrence. Je

t'ai

dj dit cent fois ce que tu as

faire. Si quelqu'un te fait quelque prsent, soit


soit

un

collier,

un anneau, ou autre chose, montre -le


que
celui-ci
,

vite

tous,

afin

ne voulant pas paratre moins riche que


Il

celui-l, t'en

donne un plus prcieux.

faut savoir faire


le

bon accueil chacun, causer avec tout


montrer que tu
EioRixETTA.
les

monde,

et

aimes tous.
tout
le

Vous voulcz quc j'aime

monde, comme

j'aime Flavio?
Cei.ega. Je

ne dis pas que tu aimes chacun, mais que tu

fasses semblant.

FioRixETTA. Mil mre, cela

me

serait

une

vie trop pnible.

Je ne pourrai jamais faire le contraire do ce

que

je sens et

de ce que

j'ai

dans

le

cur. Je pense

qu'il

vaut mieux se

ISABELLE.
marier. Et je veux une
})lus

161

belle existence

que

celle

que

vous

me

proposez.

Dans une scne


se

suivante, Fiorinetta, avec son amant,


qu'elle a

montre aussi passionne


avec sa mre.
Flavio.

paru douce

et crain-

tive

Pourquoi ne

me

laisses -tu

pas partir,

mon

cur? Pourquoi me retiens-tu? Est-ce pour rendre plus


grand
le

chagrin que j'aurai de t'avoir quitte?


Crois- tu donc que je veuille dj laisser

FioRiNA.

mon

me

s'loigner de

moi?
restera avec toi, car tu es l'asile de

Flavio.

La mienne

tous ses plaisirs et de tout son bonheur.


FioRiNA.

Comment

pourra-t-elle rester avec moi, puisque

je n'existe plus sans

Flavio?
spa-

Flavio.
rions.

Ta mre veut pourtant que nous nous

FioRiNA. Je causerai

du chagrin

ma

mre, mais rien

ne

me

sparera de

toi.

Flavio.

Quand

ce nouvel

amoureux

se prsentera toi,

avec tant d'argent, tu changeras peut-tre de sentiment!


FioRiNA.

Ah! Flavio,

il

ne faut pas

me

dire de ces

choses-l. Pourquoi parler ainsi? Sache que tout l'or

du

monde

n'est pas suffisant


toi.

pour

me
et

faire

changer de

senti-

ment pour

Non, mon cur


la

n'est

pas vendre
si

comme
je
te

une marchandise sur

place,

l'amour que

porte ne suffisait pas pour


dessein
,

me

faire persvrer
ferait. Elle

dans

mon

le

projet de

ma mre le
me

veut

me

sparer

de

toi, toi la

seule chose que j'aime au

monde!
,1e

Elle ne se

rjouira pas longtemps de


II.

possder,

me

donnerai
21

162

LA COMEDI?] ITALIENNE.
le

un coup de couteau dans


vie

cur, ou

je

m'arracherai la

d'une autre faon.

Flavio.

Non,

il

faut

que tu vives,

toi.

Laisse-moi mourir,

moi qui,

restant priv de toi, serais priv


dsirer.
la vie.

du plus [rand
ne
te

bonheur qu'on puisse

La

joie et les plaisirs

manqueront pas dans


FioRiNA.

Tu veux que

je vive,

mais l'existence sans

toi

sera pire que la mort! Dis- moi, quel plaisir sera plaisir

pour moi sans


dlice

mon

Flavio? quelle joie

me

sera joie? quel

me

sera dlice sans toi?

Flavio. Si, en

mourant, ne mourait pas l'esprance de


jamais, ce qui est
le

ne plus y
ait,

te voir

plus grand bien qu'il

sache,

mon

cur, qu'aucun

homme
glorifier

ne mourrait
de mourir

plus

content que moi,

pouvant

se

d'amour pour
la nature.

la plus belle

jeune fdle qu'ait jamais cre

FioRLNA.

Si

jamais

je reste vivante

aprs

toi,

Flavio,

sache bien que

ma

vie sera tellement

amre

et pleine

de

tourments que

la

mort me paratra douce en comparaison.


soit

Mais

afin qu'il

ne

pas dit

cpie j'prouverai

jamais aucun

autre plaisir, aprs ta mort, je m'efforcerai de vivre, et de

prolonger cette misrable existence

si

longtemps, que

cette

peine compensera un peu la perte d'un amant aussi char-

mant

et tant chri.

coute, Flavio, rends-moi

le

service le
et

plus pieux que tu puisses

me

rendre

prends ton pe,

traverse-m'en

le

cur. La vie ne m'est chre qu' cause de


c'est

toi; elle t'appartient,

ton bien

si

tu

veux mourir,

emporte-la avec
Flavio.

toi.

Ah!

ma dame

chrie,

si

je

pouvais plutt joindre

ISABELLE.

163

mon me

la tienne et n'en faire qu'une! Je m'terais la

vie volontiers

pour

te la

donner. Ne serait-ce pas

le

meilleur

emploi que
FioRiNA.

j'en pusse faire?


et

Tu augmenteras mon bonheur


la

ma

vie en joi-

[jnant ta

bouche

mienne.
dlicieuse!

Flavio.

Ah! bouche

Suis-je assez

malheu-

reux

! . .

FioRiNA. Serre dans tes bras ta Fiorinetta,

mon

Flavio!...

Flavio, je

me

sens mourir....

Au

secours!

Vezzo

et

Truffo accourent pour lui faire reprendre con-

naissance; mais Yezzo dit qu'il n'a pas

d'eau

rose;

et

Truffo, qui a vendu ses souliers pour en donner l'argent

Celega afin qu'elle reste tranquille, n'a pas de quoi en


acheter.
a

Flavio. coute, Fiorinetta,

ma bien-aime

est-ce

donc

la

preuve de l'amour que tu dis avoir pour moi, de vouloir


la

mourir
pleins

premire? Pourquoi n'ouvres -tu pas

tes

yeux
vie.

d'amour? Ne

me

cache pas

la

lumire de

ma

N'est-ce pas dj trop d'avoir pleurer sur

mon
tes

propre

malheur, sans que tu veuilles y ajouter


tu ne rponds pas ton Flavio? lvres et rponds-moi
!

le tien?

Fiorinetta!

Remue donc

douces

Truffo et Vezzo courent droite et gauche, cherchant

un moyen de
coup
:

lui faire

reprendre ses sens. Truffo crie tout

Revenez

la vie,

nous avons l'argent!

Flavio,

heureux de savoir

qu'ils

ont su drober au faiiore l'argent

qui doit apaiser Celega et faire leur bonheur tous deux,


lui dit:

Nous n'avons plus raison de nous


ils

attrister....

entends-tu?

ont apport l'argent.

164

LA COMEDIE ITALIENNE.

FioRiNA.

Ah mon Dieu o
!

suis-je ?

Flavio.
FioRixNA.

Dans

les

bras de ton Flavio.

Flavio, que ne
tes

me
!

laissais-tu

mourir? Je mou-

rais

si

heureuse entre

bras

Truffo et Vezzo se font part de leurs rflexions et disent

que

l'ar^^fent

a plus de vertu que l'eau rose pour faire

revenir des vanouissements.


a

Flavio FiorineUa. Prends courage,

ma

vie,

mon

bien.

En

dpit de la fortune adverse, nous nous rjouirons


valets.)

plus que jamais. [Aux

Mais qui a l'argent de vous

deux

Dans

la

pice de Plante, Liban et Lonide, les

deux

esclaves fourbes, font

longuement dsirer l'argent au jeune

couple.
inoue,

Il

en rsulte une scne burlesque d'une grossiret


le

matre est forc d'embrasser

les

genoux d'un

de ses valets et de porter l'autre sur ses paules. Philenie


est

condamne

les caresser, ce qui ne parat pas lui coter


elle

beaucoup, car

leur offre d'elle-mme des baisers et

leur prodigue les plus tendres pithtes sans se faire prier.

La
ment

Fiorinetta est trop chaste et le Flavio trop srieusepris pour qu'il en soit ainsi.

La scne n'en

est

pas

moins comique, cause d'une longue

histoire trs-plai-

sante, raconte deux, en dialecte, par Vezzo et Truffo, et

qui ne sert qu' impatienter les deux amanls. Enfin, aprs


avoir
fait

semblant de douter de

la parole

de son jeune

matre, Vezzo exige que celui-ci embrasse tendrement sa


matresse en manire de serment inviolable. Aprs quoi,
se regarde
il

comme
pour

assur de sa protection dans les dangers


le servir.

il

s'est jet

ISABKLLE.

Ki

Dans

VAshiaire

Dmente,

le

pre de l'amant,
les

demande

et obtient,

pour prix de

sa complaisance,

faveurs de

Philenie.
plaisirs.

Le jeune

homme
menace

y consent, pour conserver ses

La femme

acaritre
le

du

vieillard

surprend

cette

orgie, tance le fds,


tant.

pre et l'emmne en

le bat-

Scne d'un grossier ralisme.


est

Ruzzante
leur

un

raliste aussi,
les

il

appelle les choses par


brutales et licen-

nom

et

ne farde point
il

murs

cieuses de son temps. Mais

appartient la renaissance,
il

son esprit tend

l'idal, et

complte

la destine

de la

courtisane par un cinquime acte de son cru, qui est cer-

tainement

le

meilleur de la pice.
les
le

Aprs avoir habilement adouci


antique, pour n'en conserver que

monstruosits du texte

comique, comme, par

exemple, de

faire

de

la vellit

du

vieillard

pour

la courti-

sane une simple plaisanterie en manire de leon son


fds,
et

de

la

soumission du

fils

une

feinte avec l'arrirele

pense de soustraire temps la Fiorina cet opprobre,

Ruzzante entre dans un dnoiment romanesque.

La mre de Flavio, madonna Rospina,


de
la

s'arrte

au

seuil

Celega, au
et,

moment

d'clater.

Elle rentre en elleelle

mme,

avec l)eaucoup de prudence et de dignit,

s'accuse d'tre la cause de tout le mal. Elle a

manqu
fils

d'in-

dulgence
poir,

et

de libralit,

elle

a pouss son

au dses-

son poux au vice, ses valets aux rapines. Elle va


et

trouver Celega et lui montre tant de douceur

de

piti,

que

cette misrable se repent et se retire

dans un couvent,
fille,

aprs avoir avou que Fiorinetta n'est pas sa

mais

une enfant qui

lui est

tombe sur

les

bras dans

les

tumultes

166

LA COMEDIK 1TALIK>M:.
hasards de
la [guerre,
u

et les et

qui ont boulevers les tats

amen

des vnements en dehors de toutes les prvisions


.

humaines
et

Elle fait allusion

aux

(guerres de Charles VIII


triste

de Louis XII. Voiei dj Fiorina purite de cette

parent avec la Cele^-a, et Teflt de sa constance produit de

bons

fruits, le

pardon de

la

mre de son amant,


la
:

le

repentir

de sa mre suppose. La manire dont

Celega s'excuse

de ses mauvais desseins

est assez

frappante

Celega. Sachez,

madame, que

sous les misres de la


est

vie disparaissent quelquefois les


la faute

bonnes penses. Ceci

de la fortune, qu'avec raison on dit aveu[;le. Je dis

ceci

pour moi, qui, non pour devenir riche, mais pour


fait

me
m'a

soustraire l'horreur de l'indigence, ai

ce qu'un

vu

faire jusqu' ce jour.

Et pourtant, quand cette enfant


je n'avais

me tomba

dans
le

les

mains,

que de bons desseins


grands
et les puis-

sur elle; mais


sants prennent

peu de soucis que

les

du pauvre monde me

fit

changer

d'avis....

Et puis, la puissance des grands nous gare, nous ne savons pas refuser ce qu'ils exigent. Que pouvais -je faire

pour prserver
et aussi

cette enfant

d'un cavalier aussi volontaire

noble que votre


disparat

fils !

La Celega
fds
:

et

madonna Rospina appelle son

Vous ne

sauriez, lui dit-elle, tre ainsi debout et

courir chaque nuit, par ces temps de carnaval, sans que


je

m'en inquite. Allez chercher votre amante


je

et

amenez-la
et

dans notre maison.... Ce que


bien, tu le sauras plus tard.
:>

veux

faire

de bon

de

Flavio. Je reconnais maintenant qu'il n'est point

d'amour

gal celui d'une mre....

madr! madr! avec quel lan-

ISABELLE.
{jagc, avec quelle parole pourrai-je

167

vous bnir autant que

vous

le

mritez

Ici vient

une scne excellente, du plus haut comique,

entre Placido et llospina, le pre et la

mre de

Flavio. Le
Il

mari

se rjouit

de l'heureux changement de sa femme.

dil (jue les clioses les

plus favorables sont celles auxquelles

on s'attend

il

le

moins.
raison, Placido; car qui et prvu

RospiNA.

Vous avez

y a mille ans que Flavio prendrait


Placido.

femme aujourd'hui?

Que

dis-tu l,

ma femme?
ici

RospixA. Tout l'heure, vous verrez

Fiorinetta pour

clbrer la noce.
Placido. Et tu consentirais

une

pareille chose ?

UospiNA. Pourquoi
Placido. Est-ce

non
l

donc

une femme pour notre

fils?

RospiNA. N'avez-vous pas dit mille fois qu'il faudrait faire

mille fois l'preuve d'une


Placido.

femme avant de
le

l'pouser

Ce

n'est

pas
est

cas.

Je parlais des grandes


la

dames. Mais celle-ci


extraction.

une femelle de

plus basse

RospiNA. Je vous ai entendu dire que,

pourvu qu'une
elle devait

femme

ft

propre rjouir l'me de son mari,

tre choisie, sans

gard sa naissance.

Placido. Mais celle-ci est sans dot!

RospiNA.

Combien de

fois

ne vous

ai-je

pas entendu mauet

dire ceux qui cherchent

une grande dot,


se priver

qui par l

s'achtent

une corde pour

de

la libert ?

Placido. Je disais cela

pour
pris

plaisanter.

RospiNA. Et Flavio

l'a

au srieux.

1G8

LA COMEDIK ITALIEMSE.

Placido. Et tu souflriras qu'il en soit ainsi?

RospiNA. Je ferai envers lui


Pi.AciDO. Faites

comme je

vous

ai

vu

faire.

donc; mais quant moi,

je n'y

donnerai

jamais

mon

consentement.
!

PiospiNA. Si fait
s'il le

et

mme
la

vous ouvrirez

le

bal de noces

faut.

Placido.

Non,

j'irai
!

campagne pendant
bon visage

cette fte.

RospiNA. Allons

faites

et rjouissez-vous

des

jours heureux qui vont venir.


Placido.

Tu

le

veux ainsi? eh bien,

soit!

On donne un grand
par des chansons
Cette Vaccaria
et

bal, et la pice finit, l'italienne,

des danses.

de Ruzzante est excessivement remar-

quable, d'autant plus que, laissant de ct toute l'ordure


antique de l'Asinaire,
divertissante et d'un
l'histoire
et
il

a su en tirer

une pice romanesque,


et

comique plus naf


le

plus vrai.
la

Dans

de Fiorinetta, leve dans


ses sentiments, sa

mal par

Celega,

devenant par

constance

et sa sincrit,

l'pouse lgitime
bilitation

du beau Flavio, on pourrait voir


jMais

la rha:

de

la courtisane.

on

se

tromperait

Fiori-

netta n'est pas et n'a jamais t

une courtisane, surtout

une courtisane de
ni les sentiments.

cette poque-l. Elle n'en a ni les allures

Une

exploiteuse lui
tait

fait

connatre, mal-

gr

elle,

un homme.
pris.

11

jeune, beau, aimable, sinc-

rement

Elle s'est attache lui; elle serait

morte

plutt que d'appartenir

un

autre.

La matrone Rospina,

en la mariant snn

fils,

n'a fait que lui rendre l'honneur

que son

fils lui

avait enlev.

La mre de Flavio
la

n'et jamais

reu dans sa maison Philenie,

courtisane antique.

ISABELLE.
Le costume de
recherche
et

IGi)

Fioriiietta

devait
le

tre

d'une

grande

d'un grand got. C'est

temps o

les raffine-

ments de
vie des

la toilette

reprennent

la plus

grande place dans

la

femmes.

Je sais trs-bien, dit Isotta dans l'nco-

nitana de lUizzante,

comment

il

faut faire les ouvrages de


et

chemises

et

de gorgerettes brodes en or

en soie

com-

ment
les

il

faut habiller

une dame,

et quelles

sont les couleurs

plus avantageuses aux brunes et aux blondes; et quels


le

vtements accompagnent
les

mieux

les devises et livres

couleurs qui signifient amour, esprance, jalousie, et

autres choses
les faklijie,

du mme genre; comment

se doivent porter

comment

la coiffe franges russit

mieux,

soit

qu'elle cache tous les cheveux, soit qu'elle en laisse voir

un
les

doigt ou deux; quelles

femmes conviennent
vaut mieux
les

le

mieux

boucles d'oreilles, et

s'il

porter de perles,
les diffrentes

ou de

fil

d'or,

en torsades ou en anneaux;
faire paratre la
les

formes de corset, pour

gorge dlicate ou

montrer plus ou moins

seins; les colliers, carcans,

chanes d'or, rangs de perles qui font paratre la

femme

plus imposante. Je sais aussi de quelles sortes d'anneaux les


doigts

doivent tre orns;

comment

doit

marcher une
les

femme; de quelle faon


faire la

elle doit rire,

tourner

yeux,
grce
et les

rvrence et

les

mouvements qui dnotent


doit orner

la

et l'honntet;

comment on

un vtement

nouvelles faons d'assembler les toffes de couleurs diffrentes

pour

les faire paratre

plus

jolies....

Quelques femmes

portent leurs cheveux cachs ou peigns galement de faon

que

l'un ne passe pas l'autre; d'autres les portent

comme

en
^

dsordre, ce qui les rend plus gracieuses et plus belles, etc.


II.

>ais la renaissance le [jot fut plus qu'

aucune

autii3

poque tourn
actrices

l'imitation des Grecs et des


les

Romains. Les

ne portaient gure

vtements de leur temps

que par force majeure dans


les

les pices d'actualit.

Toutes

comdies antrieures de quelques annes devenaient

om-icnncs et taient reprsentes l'aniujue, c'est--dire en

costumes de fantaisie,
tableaux
les peintres

comme

les

employaient dans leurs

de cette poque.

Rabelais raconte dans sa Sciomachie qu'

Rome, en 1569,

au milieu des seigneurs, des

hommes

d'armes, des gens de

pied et de cheval, qui devaient figurer un tournoi, Diane


et ses

nymphes

paraissent tout coup et jouent une petite

scne, qui se termine par l'enlvement simul d'une

nymphe

par quelques soudards. Rclamation de Diane aux soudards


enferms dans une citadelle de carton, refus de ceux-ci;

Diane

et ses

nymphes vont demander secours


est

et

vengeance

aux chevaliers. L'assaut


mence.

donn,

et le

spectacle

comcrois-

Diane portait sur

le

^sommet du front un

sant d'argent, la chevelure blonde, parse sur ses paules,


tresse

sur la tte avec

une guirlande de

laurier,

tout

introphie

de roses violettes

et autres belles fleurs;

vtue

sur sa soutane et

verdugalle

de damas rouge cramoisi

riches broderies, d'une fine toile de


d'or,

Chypre toute battue


si

curieiisement plisse,

comme

ft

un rochet de

cardinal, descendant jusqu' mi-jambe, et par-dessus une

peau de lopard bien rare

et prcieuse,

attache par de

gros boutons d'or sur l'paule gauche. Ses bottines dores,


entailles et

noues

la

nymphale

avec quelques cor-

dons de

toile d'argent.

Son cor

d'ivoire

pendant sous

le

ISABELLE.

171

bras [jaucbe. Son carquois, prcieusemet orn de perles,

suspendu l'paule droite par de gros cordons


de ^oie blanche
et incarnat. Elle tenait

et

houppes

en main droite une


diffraient
le
i

javeline argente. Les autres

nymphes

peu en

accoutrements,
d'argent sur

except

qu'elles

n'avaient

croissant
,

le front.

Chacune
le

tenait

un arc

turquois

bien beau, en main, et

carquois

comme

la

premire.

Quelques-unes sur leurs paules portaient des peaux d'Afri-

que de loups-cerviers ou de martre. D'autres menaient des


lvriers

en

laisse,

ou sonnaient de leurs

trombes.

C'tait

belle chose les voir.

Dans

la

troupe des Intronati (de 1550 1560),

les

amou-

reuses, dont nous ignorons le vritable

nom, y
et

paraissent
Isabella.

sous

les

noms de
la belle

Lelia

(1551),

Batrice

En 1570,

Armiani, ne Vicence, pote, musi-

cienne et comdienne de talent, devient bientt clbre

par toute

l'Italie.

La troupe des

Confidenti, qui vint en

France en

157:2, avait
et

pour amoureuse une

actrice d'une

grande beaut
la

doue de grands talents

littraires. C'tait

Celia, dont le
la

nom

tait

Maria Malloni. Le cavalier

Marino

surnomme dans XAdone


composa

une quatrime Grce

et Pietro Pinelli

sa louange tout

un volume de
dlia Celia,
arie et la

vers: Corona di lodi alla

s'irjnora

Maria Malloni,

comica. Elle jouait galement bien la eommedia

deW

commedia

sosienuia, la tragdie et la pastorale. Elle tait sur-

tout remarquable, selon le


Silvia

comte Ridolfo, dans

le

rle de

de VAmhita.
la

Yers

mme

poque,
f

la

troupe des Gelosi possdait

comme amoureuse

la belle et trop tendre Lidia de

Bagna-

172

LA COMEDIE ITALIENNE.
,

cavallo

dit

M. Charles Magniii;

sa passion jalouse et
fit

trop peu d[)'uise pour son camarade Adriano Valerini

quelque peu de scandale, chose rare cette poque, o

les

comdiennes ne

se piquaient de rien tant

que de vertu.

En

1577, la sijjnora Prudknza, jeune actrice de Yrpne,

vint avec Flaniinio Scala Paris et Blois.

ISABELLA.
En
1578, Flaminio Scala engagea dans la troupe des
Florence, une jeune
Isahella,
talent
les
fille,

Gclosi, alors

ne Padoue

en

156:2,

nomme
de

peine ge de seize ans,


et

belle,

ren)plie

trs -vertueuse.

Francesco
troupe,

Andreini, qui jouait


devint

Capitans dans la

mme

amoureux

d'elle et l'pousa.
fils,

L'anne suivante (1579),

Isahella mit au

monde un

G. B. Andreini [Lelio).

C'est d'abord sous le

nom

d'AccESA (V Amoureuse) qu'Isads ses premiers dbuts,

bella fut admire et applaudie


et

nomme membre

de l'acadmie des Intenti de Pavie.

Elle fut la plus clbre actrice de son temps, honore des

plus illustres suffrages, tels que ceux du Tasse, de Ciabrera, de Marino, sans parler des cardinaux, des princes
et

des souverains.

Un

portrait

couronn d'Isabella

fut

plac entre ceux de Ptrarque et du Tasse, dans une fte

qu'un de
brandini,

ses plus
lui

grands admirateurs,

le

cardinal Aldo-

donna Rome.

Isahella {planche 56) tait l'me, l'honneur, le soutien de


la

troupe des Gclosi. Elle vint en France avec la troupe


et l,

en 158-4,

comme

en

Italie, Isahella, alors

ge de

ISABELLE.
vingt-deux ans, ne se
fit

173

pas moins distinguer par sa con-

duite sage et rserve, qu'admirer par la diversit de ses


talents.
Il

en fut de

mme quand
dit

Isabella revint en France,

appele par Henri IV, en 1600.

Thomas Garzon

dans sa Place

universelle

La gra-

cieuse Isabelle Andreini, l'ornement le plus brillant de


la

scne et du thtre, autant recommandable par sa

j>

vertu que par sa beaut, a illustr la profession de comdien de faon que, tant que
la fin des sicles, le
le

monde durera

et

jusqu'

nom

de la clbre Isabelle Andreini

sera en vnration.

Du Ryer

prsenta la belle Accesa, qui ne fut connue

en France que sous son

nom

d'Tsabella (lequel devint Ys.v-

BELLA, YzABELLE et Zirzabelle),

unc suppliquc en vers au

moment

de son dpart en 1604.

A
((

Isabelle, comdienne.

Je

ne crois point qu'Isabelle

Soit une

femme

mortelle

C'est plutt quelqu'un des dieux

Qui

s'est

dguis en

femme

Afin de nous ravir l'me

Par

l'oreille et

par

les

yeux.

Se peut-il trouver au monde

Quelque autre humaine faconde


Qui
la

sienne ose galer


,

Se peut-il

dans

le ciel

mme

Trouver de plus douce crme

Que

celle

de son parler?

174

LA COMEDIE ITAL1E>.NE.
Mais, ouLrc qu'elle s'atlirc

Toute me par son bien-dire,

Combien

(raltrails cl

d'amours

Et d'autres grces clestes,


Soit au visage ou

aux gestes
!

Accompagnent

ses discours

Divin esprit, dont

la

France

Adorera l'excellence
Mille ans aprs son trpas
,

(Paris vaut bien l'Italie)

L'assistance le supplie

Que

tu

ne

t'en ailles pas.

Mais, malgr de

telles

instances, Isabelle quitta Paris.


elle

Force de s'arrter Lyon par suite d'un accident,

mourut au milieu d'une


Les plus grands honneurs

fausse couche, le 10 juillet 1004.


lui furent

rendus. Pierre Mathieu


le rc<jne

rapporte l'vnement dans son Hisioirc de France sous

de Henri ///(Paris, 1G09); et Nicolo Barbieri (Beltrame), qui


faisait partie

de la troupe, raconte que

le

corps municipal de

la ville

de Lyon honora la spulture de la comdienne par

des marques de distinction.

Les chevins

, dit

M. Charles
artiste les

Magnin

envoyrent aux obsques de la grande

jjannires de la ville, avec leurs massiers, et la corporation

des marchands suivit


cete

le

convoi avec des torches. Le mari de


fit

femme

clbre, Franccsco Andreini,


lire

graver sur sa
et

tombe une pitaphe qu'on peut


existe peut-tre toujours
la fin

dans Mazuchelli,
la

qui

Lyon, o on

voyait encore
:

du dernier

sicle. Cette
,

pitaphe se teiTuinait ainsi


et

Picliyiosa

pia

musis arnica

arlis sccnicw capul

#1

ISABELLE.
hic resurrectionem exspecial
]'e{'f(j'ie
>>

175

J'ajouterai qu'on frappa

d'Isabella Andreiiii une helle mdaille, avec son

nom

suivi des

deux
la

lettres C. G., qui si^jnifie comica Ge/osa

(comdienne de

troupe des Gelosi), et ayant au revers


:

une Renomme avec ces mots

Mtema fama....
la

Elle avait

mrit toutes ces distinctions non-seulement par la richesse

d'imagination qu'elle dployait dans

commedia delV

arie,

mais par plusieurs productions imprimes tant en vers


qu'en prose. Pendant ses divers sjours Paris, dont
dernier eut lieu en 1G05,
la
elle s'tait
le

acquis l'admiration de

cour

et

de la

ville, et jouissait

d'une faveur toute paret

ticulire

auprs de Marie de 3Idicis

de Henri IV.

On

a d'elle des sonnets, des madrigaux, des chansons, la

Pastorale de Myrtille,

imprime Vrone, 1588. Canzonniere,

Milan 1601. Avec

elle

mourut

aussi la troupe des Gelosi,

Au commencement du

dix-septime sicle, les

amou-

reuses des diffrentes troupes italiennes taient Pienemia,


LuciA, Paxdolflxa, Lucrezia, Virginia.

Lavima, dont
desiosa,

le

vritable

nom

tait

Diana Ponti, comica


au rapport de
pre,

actrice et pote (1580),


l'hritage

trouva,

L.

Riccoboni, dans
elle,

de

son

comdien

comme

un

assez

grand nombre de canevas, revtus


saint

de la prcieuse

signature autographe de
fait

Charles
:

Borrome. L'explication de ce
Adriano Valerini avait
rance du clerg
italien

curieux

est celle-ci

t appel Milan.

Malgr
le

la tol-

pour

les

comdiens,

gouverneur

de la

ville,
fit

en proie je ne sais quel scrupule de conles

science,

suspendre

reprsentations de la troupe que

dirigeait Valerini.

Celui-ci rclama.

Le gouverneur

s'en

170

LA COMEDIE ITALIEN ^E.

remit la dcision de rarclievqiie, qui tait Charles Borronie.

Le bon prlat manda

le

comdien en sa prsence,

l'interrogea, l'couta et lui permit de rouvrir son thtre,


la

condition de lui soumettre ses canevas.


qu'il

Il

signait de sa

propre main ceux

approuvait.

Un

des plus grands

saints de l'glise lisant et

approuvant
de

les

canevas de

la

commcdia
^icolo

dell' orte est

un

trait

murs
dans

qui a sa couleur,
Discorso
aile

Barbieri

(Beltrame) dit
le

son
la

commedie que Braga,


rini,

Pantalon de

troupe de Yale-

ainsi

que

le

Pedrolino, possdaient encore de son


et signs

temps (1654) des manuscrits approuvs


Charles Borrome.

par saint

En 1601
amoureux
elle sa

Virginia

Ramponi

remplissait les rles d'amou-

reuses dans la troupe des Gelosi. G. B. Andreini devint


d'elle,

et l'pousa

en 1601.

Il

composa pour
,

premire pice sous

le titre

de Florinda

cause du

nom

que portait au thtre sa bien-aime. Elle mourut

vers 1634.

Dans

la

troupe franaise de l'htel de Bourgogne, une

actrice italienne jouait en 1617, sous le

nom

francis de

Florentine, les rles d'amoureuses et les

filles

de Gros-

Guillaume.

Dans

la

troupe des Fedeli, en 1624, Margarita Luciani,


(le

femme de Girolamo Gavarini

capitaine Rhinocros),
et aussi

mourut quelques jours aprs son mari


que
lui.

dvotement

En

1655, LiDiA, actrice

d'un grand mrite,

seconde

femme du

directeur de la troupe, G. B. Andreini.


et

Vers 1652, Eularia Coris, jeune

charmante corn-

ISABELLE.

177

dienne, fut une des dernires actrices qui soutinrent par


leur talent la troupe des Fcdeli, alors trs-aflaiblie. Elle

contribua, avec Lidia, au succs d'une pice dramatique


et

dvote intitule
la

la

Maddalena
en 1607.

lasciva e penilcntc,

joue

pour

premire
liste

fois

La

des personnages est curieuse

dit

M. Charles

Magnin;

outre Madeleine, Marthe et Lazare, les princiet

paux acteurs sont Tarchange Michel


la

plusieurs anges,
ses

Grce divine,

trois

amants de Madeleine, son page,

servantes, son sommelier, son cuisinier, ses deux nains et


trois vieilles
les trois

de mauvaise renomme, di berna stima. Dans


il

premiers actes,
de
festins.

n'est question

que de galanteries,

de

ftes,

Madeleine, livre tout l'emportement

des sens, ferme l'oreille aux sages conseils que lui donne

Marthe, sa sur. Dans


contrite, elle renonce
est favorise

le

troisime

acte,

pnitente et
cilice,

aux

plaisirs, se
et

couvre d'un

de visions extatiques,

monte

enfin au ciel,
l'ar-

porte sur les bras de quinze chrubins, tandis que

change Michel

et la

Grce divine exhorlent l'auditoire


d

suivre l'exemple de la pcheresse rconcilie,

Agala Calderoni, connue sous


Italie,

le

nom

de Fla^uxia en

fut la

grand'mre de Virginia

Baletti,

pouse de
de thtre

lliccoboni (Lelio), qui prit elle-mme le

nom

(Flamhua) devenu hrditaire dans

la famille.

AUUELIA.

Est-ce vous, Aurlia? la belle Aureha! vous dont les

richesses sont moindres


"

que

les attraits, et

Dieu

sait coni23

178

LA COMDIE ITALIENNE.

bien vous tes riche!

Vous

d(.nt

la

])caiit6

el

la

bont

galent la ricliesse et

la {jnrrosil, (lai[jnez

me
lire

rpondre,

mon

espoir,

ma

vie,

mon

avenir! Daignez accepter

mes

services,

laissez-moi

vous suivre, afin de


dsirs.

dans vos
tout

yeux jusqu'au moindre de vos


ce qu'il est

Commandez-moi
l'aire, et je

humainement

possible de

suis prt

l'excuter; je

me donne

vous corps et

me;

je suis votre

esclave.

Aurlia rpond
point

tes-vous Horace? Non! vous n'tes


j'aime,
et

l'homme que

qui ne sera

mon

esclave

qu'en devenant

mon

matre. Retirez-vous, je ne dois pas

vous couter.

Si

vous n'avez autre chose

me demander

que

mon amour,
celle

rclamez de moi toute autre aumne,

mais non pas

de

mon cur.

Tandis qu'en

Italie les rles

d'amoureuses avaient pour


ils

interprte Orsola Bianchi, ne Venise,

taient remplis
le

en France par sa sur Bri{]ida Bianchi, connue sous

nom

d'AuRLiA. Elle vint Paris vers 1040 avec Tiberio

Fiurelli,

en

repartit

l'anne

suivante,

et

n'y

revint

qu'en 1645 avec son pre Giuseppe Bianchi, directeur de


la troupe, ses

surs Luigia

et

Orsola

et

son mari Marc

Romagnesi

(Orazio).

Aurlia composa en 1059 une pice, VInganno foriunaio,


qu'elle ddia la reine mre. Voici ce qu'en dit Loret

dans

sa

Musc

historifjue

du ol mai 1659

Aurlia, comdienne,

Comdienne

italienne,

Comme
(,)ui

elle est

un

fort bel esj)i-it

bien parle et

({iii

bien crit,

ISABELLE.
A
fait lui

179

prsent
sorti

la

reinn

D'un livre

de sa veine,

En

fort

beau langage toscan


a fait bien

Dont on

du cancan,

etc.

J.a reine

mre trouva
lui faisant

la pice

son gr,

et

en remercia

Aurlia en

un cadeau dont Loret parle en ces

termes

Pour rcompenser Aurlie

De

la

pice belle et jolie


le

(Sous

nom de Comedia

Qu'

la

reine elle ddia),

Cette princesse librale

Dont l'me

est tout fait royale,

Au jugement des mieux senss,


Lui
fit

prsent, ces jours passs,


d'oreille,

D'une paire, en pendants

De diamants beaux

merveille.
et brillant.

Ouvrage exquis, rare

Travaill des mieux, et valant


(Ainsi que m'a dit certain

homme)
^

De
J'ai

trois cents pistoles la

somme.

vu moi-mme ce beau don

Et je jure, par Cupidon,

Vainqueur des plus fameux monarques,

Que quand
De
De
la

je vis ces riches

marques

gratitude et bont

cette auguste majest


ladite demoiselle,

Envers

J'en fus ravi

pour l'amour
il

d'elle,

Car plus de deux ans

y a

Que

j'aime cette Aurlia,


et gentillesse
;

Pour son esprit

Et je n'apprends qu'avec tristesse


Qu'icelle doit partir mardi.

180

LA CO^IDTE ITALIENNE.
SoiL devant, soit aprs midi,

Et retourner en diligence

A Rome Venise ou Florence


,

Pour exercer en ce

lieu-l
a.

Les aimables talents qu'elle

Aurlia partit de Paris


fut

la fin

de juin 1G59, mais


la

elle

ne

qu'un an absente. Ayant appris


elle

mort de Romagnesi,
et

son mari,

y revint en lOOO, rentra au thtre

ne se

retira (juV'ii

1685. Elle resta Paris aprs sa retraite, et

vcut encore assez lon(jtemps. Elle demeurait dans la rue


Saint-Denis, prs
le

couvent du [jrand Saint-Cliaumont,

elle

mourut ge de quatre-vingt-dix ans en 1705.


une
fort jolie

C'tait

femme, qui

avait

un grand got
la
toilette.

pour

se mettre, et qui aimait

passionnment

Mademoiselle Belmont,

femme de Piomagnesi de

Bel-

mont
lit,

(Lamire), son petit-fds, dit l'avoir trouve dans son


et

mourante, mais extrmement pare

mise

la der-

nire

mode.
elle avait,

Aurlia avait t trs-aime d'Anne d'Autriche;

comme Scaramouche,
reine.

ses

entres dans l'intimit de la

Orsola Corteze, connue au thtre sous

le

nom

d'EuLAuiA,

dbuta Paris en 1G60, l'ge de vingt-trois ans. Sa mre.

Barba Corteze, connue sous

le

nom

de Florlnda, disait que


le

son mari descendait de Fernand Cortez,

conqurant

du.

3Iexique. Orsola Corteze pousa, Saint-Germain l'Auxerrois,

Joseph-Dominique Biancolelli {Arlequin),

et eut

de

lui

douze enfants.

Elle tait

grande

et

bien

faite,

sans tre jolie; elle tait

ISABELLE.
fort aimable.

181

Elle prit l'emploi des premires


et resta

amoureuses

aprs la retraite d'Aurlia,

au thtre jusqu'en 1G80.

En

1704,

elle se retira

Montargis, au couvent des fdles de


et

la Visitation

de Sainte-Marie,

y mourut en 1718, ge de

quatre-vingt-six ans.

ISABELLE.
Franoise-iMarie-Apolline Biancolelli,
fille

de Dominique

Biancolelli (Arlequin) et d'Orsola Corteze, naquit Paris

en 1004

et

y dbuta en 1685, dans

les

rles

d'amou-

reuses, sous le
prit en

nom

de guerre d'Isabelle; sa sur cadette


le

mme

temps l'emploi des soubrettes sous

nom
t

de Colombine.

Jamais,

dit Deviz,
l'est

la

Comdie -Italienne n'a

si

applaudie qu'elle
mitable dans
pice, ses

prsentement.... Si Arlequin est ini-

les divers rles


filles

qu'on

lui voit

jouer dans cette


les diffrents

deux

ne

le

sont pas moins; sont


si

personnages

qu'elles

soutiennent

bien

remplis

qu'elles se sont attir l'applaudissement de tout Paris, qui

ne peut

se lasser de les admirer.

Jamais on n'a vu tant


si

d'intelligence
nesse.
Il

pour

la

comdie, avec une

grande jeu-

n'y en a point dans lequel elles n'entrent, et elles


si

s'en acquittent de

bonne grce que,

lorsqu'elles parais-

sent dans quelque scne, elles semblent tre

uniquement

nes pour

le

personnage qu'elles reprsentent.


recueilli

Le monologue suivant,
le

par Glierardi, rsume

caractre dominant du type d'Isabelle. C'est presque

toujours une matresse

femme, cousine germaine, pour

182

LA COMDIE ITALIENNK.
d'aventures et la rouerie sceptique, de la soubrette
s'est

l'esprit

Colombine, avec laquelle iiieme son emploi


fois

quelquel'intri-

fondu. Elle est

le

type de la (grande coquette, de

gante, de la fdle terrible.

Messieurs, dit-elle, dans

le

dplorable tat o la galann'est

terie se

trouve aujourd'hui,
soit

il

pas trange qu'une


cause de
toutes
les

femme

rduite

soutenir la

autres. Notre sexe attendrait


prt le soin de le venger.

longtemps en vain qu'un autre


les

Depuis que
si

cabarets et les

manufactures tabac sont devenus

fort la

mode,

les

femmes ont
est,
le

cess de plaire; et l'amour, tout puissant qu'il

ne saurait plus balancer, dans l'esprit des jeunes gens,

fade et brutal plaisir d'une dbauche faite l'Alliance ou


la

Galre.

est le

temps que

le

beau sexe voyait assidment

ses pieds

une jeunesse florissante? ce temps qu'on pouvait,

bon

droit,

nommer

l'ge d'or de la tendresse,

les
!

curs venaient par escadrons reconnatre notre pouvoir

Dans ce temps heureux


choquer,
et la

il

n'y et pas eu de sret nous


le

peine suivait de prs


faire.

moindre

tort

qu'on

pouvait nous
face; et

Mais

les

choses ont bien chang de


la

nous prouvons sensiblement que l'empire de

tendresse n'est point l'preuve des rvolutions.


plus,

On

ne voit

l'heure qu'il est,

mille

infatigables

aventuriers

arpenter d'office tout l'univers pour soutenir nos querelles;


et

l'amour, qui servait autrefois enrichir notre sexe, ne

sert aujourd'hui

qu'

le ruiner.

Ce

n'est

pas dans notre sicle qu'il faut chercher ces

hrones magnifiques, qui s'offraient rparer, du revenu

ISABELLE.
de leurs appas,
et se mettaient
les i)lus cruelles dsolations

188

de la guerre,

par

de pair avec

les

plus fameux conqu-

rants. Aujourd'hui la galanterie n'est pas reconnaissable,

on

lsine jusque sur les petits soins; et, bien loin de se

dpouiller de tout en faveur de l'objet aim, on ne donne

son cur qu'avec des rserves. Mais ce qui a

le

plus con-

tribu dcrier la galanterie, c'est l'indigne profanation

qu'on

fait

de nos appas, en nous unissant tous

les

jours

d'imbciles vieillards, nation de tout temps rprouve dans


toute l'tendue de l'empire
bizarres,

amoureux. Ces assortiments


la

que l'avarice suggre nos pres, ouvrent

porte des abus sans nombre; c'est la ppinire des sparations, et le revenu le plus clair de tant d'abbs coquets

qui sont sans cesse

l'aiiit

de ces sortes de mariages.

Croit-on qu'il y
le

ait

des fdles assez novices pour prendre


fait

aisment

change en

de mariage? Et

la

douce ide

que nous nous en faisons


les

n'est-elle

pas incompatible avec


les

austrits

o veulent nous accoutumer

maris

lunettes?

Ne savons-nous pas que l'hymen


les

est

une espce

de milice, dont

enfants et les vieillards sont galement


l)ar-

incapables? Quelle figure veut-on que fasse un vieux

bon sous

la

bannire de l'hymen, ou plutt quelle figure

veut-on que fasse une jeune personne auprs d'un poux


qui la catchise toute heure, qui compte tous les pas
qu'elle fait, qui n'ouvre la

bouche que pour 'la contredire,


prouesses du temps pass
sa moiti d'un
?

ou pour

la rgaler
fait

de

ses

un

bourru qui

un crime
donne
la

ruban ajout

sa coiffure, et qui

question ses serviteurs sur les

dmarches

les

plus innocentes de sa

femme?

Je ne parle pas

ISl

l.A

COMKDIE ITALIENNE.

(le

celte l{;ion

de maladies dont la vieillesse est exerce, ni


la

de celle loiix insupportable qui est

nnisi(|ue ordinaire

d'un vieillard. Ce n'est pas que je ne trouve quelque chose d'hroque dans la
triste fidlit

dont on a
la sorte
:

le

courage de
il

se jtiquer envers les niuris faits


je confesse

de

mais

faut

que

hautement

ma

fail)lesse.

Dans une

pareille extr-

mit, je ne j)uis rpondre que d'une inflexibilit de rocher


ne jamais
fois

dmordre de

la

haine que j'aurai conue une

pour

le vieillard

qui ocrera attenter


elle

ma

libert.

Quand
pour

elle est

amoureuse,

ne recule devant rien


la volont paternelle

se dbarrasser des entraves


:

que

lui suscite

Isabelle

en cavalier, devant

loi

miroir,

accommodant sa

cravate.

Donne- moi

ce chapeau.
?

Eh

bien, Pierrot, ce cava-

lier-l est-il

de ton got

Pierrot. Pardi mademoiselle, vous voil charmer; on

vous prendrait pour moi.

Il

y a pourtant un peu de

diff-

rence. Est-ce que vous allez lever une


tassinerie ?
Isai,i:lle.

compagnie de

fan-

Ne pense pas

te

moquer,

je tterais fort
le feu

bien de

l'arme, et je n'apprhenderais pas plus

qu'un autre.
vous,

Pieriot. Si tous les capitaines taient faits


ils

comme

pourraient gagner

les

frais

de l'enrlement, et faire

leurs soldats
Isabelle. Je

eux-mmes.
ne mets pas cet habit-ci sans raison. Tu
sais

que

mon

pre veut que j'pouse M. Bassinet.

Pierrot. Votre pre? bon! C'est un vieux fou qui radote;


et je le lui ai dit,

da

Isabelle. Je

me

sers

du dguisement o

tu

me

vois

pour

ISABELLE.

185

dtourner ce mariage. M. Bassinet ne m'a jamais vue,

il

me

doit venir voir, et j'attends sa visite en cet quipage. Je

vais lui
ferai,

apprendre des nouvelles d'Isabelle,

et je

lui

en

parbleu, passer l'envie.

Pn:i\i\0T.

Mordi, voil une hardie

tte

de fdie

J'ai toule

jours dit votre pre que je ne croyais pas qu'il ft

mari
d'es-

de votre mre quand


prit,

elle

vous a

fait;

vous avez trop

qu'en croyez-vous?

Isabelle.

Pour moi, Pierrot,

je

ne m'embarrasse point
si

de cela. Je ne songe qu' faire rompre,


tinent

je ])uis, l'imperje

mariage dont

je suis

menace. Mais

crois

que

voil

M. Bassinet. Laisse-moi avec


rle.

lui; je vais

commencer

mon

Pierrot s'en allant. Pardi, c'est lui-mme!

Il

ressemble

un marcassin

Isabelle s'assied nonchalamment dans un fautenil,


entre. Serviteur,

le

Docteur

monsieur, serviteur.
Isabelle
je
et

Le Docteur apercevant

la

prenant

pour un

homme. Ah!

monsieur,

vous demande pardon.

On

m'avait dit que mademoiselle Isabelle tait dans sa chambre.

[A

part.)

Que

diable cherche

ici

ce godelureau-l

Isabelle. 3lonsieur, elle n'y est pas, et je l'attends.

Mais

vous, monsieur, que venez- vous faire ici? La signora Isabelle est-elle

malade? Car, votre mine,

je

vous crois
de la

mdecin;
facult.

et

vous avez toute l'encolure d'un

membre

Le Docteur. Vous ne vous trompez pas, monsieur,

je suis

un nourrisson d'IIippocrate. Mais

je

ne viens pas

ici

pour

tter le pouls Isabelle, j'ai bien d'autres prtentions sur....


II.

24

ISG

LA COMKDIK ITALIENNE.
Oui?
Kl
(le

IsAri-.i.i.K.

quelle nature,

s'il

vous

plat, sont

les

prtentions d'un iloeleur sur une lllle?


ici

Lk Docteur. Je viens
IsAr.ELLE ridui. Ali!

pour l'pouser.

ah! ah!

Le DocTEi-R.

3Iais cela est

donc hien drle?


c'est que... ali!

Isabelle. Point
je ris

du tout; mais

ah! ah!...

comme

cela quelquefois, ah! ah! ah!


aUiuii se regarder

Le Docteur

un

inii-uir.

Lst-ce

que

je

serais barbouill?
Isabelle. ?son
!

ne voyez-vous pas bien que

je ris?

Ah!

ah! ah!...

et

dites-moi un peu, monsieur, en vous dtersi

minant un saut

prilleux, vous tes-vous bien tt?

N'avez-vous pas senti quelque petit mal de tte?... Vous

m'entendez bien?

Le Docteur. Non, monsieur,


suis point sujet la migraine.

je

me

porte fort bien,

je

ne

Isabelle allant lui mettre la main sur

le

front.

Ma

foi

vous

porterez bien cela;


fille-l

et je suis

plus aise que vous ayez cette

qu'un autre.
aussi.
elle sera

Le Docteur. Et moi
Isabelle.
n'allez

Mais quand

votre

femme, au moins,

pas nous la

(>ter

par vos manires ridicules; nous


la

avons eu assez de peine


est....

mettre sur

le

pied o elle

Je veux tre de vos amis, et je prtends,


aller sans faon chez

quand

vous serez mari,

vous man(^er votre

chapon.

Le Docteur. Monsieur, vous mais je ne mange jamais de

me

faites

trop d'honneur,

volaille.

ce que je vois, vous


?

connaissez parfaitement la demoiselle en question

ISABELLE.
IsAEELLE.

187

Ce

n'est pas traiijourd'liiii


si

que nous sommes


vous appren-

toujours ensemble; et

vous

tiez discret, je

drais quelque chose sur son chapitre que je suis sr que

vous ne savez pas.

Le Docteur. Ah! vous pouvez tout

dire, et

compter sur

ma

discrtion.

Vous savez que


mais
il

les mdecins....

Isabelle. Je passe...

faut voir

si

personne ne nous

entend.... Je passe toutes les nuits dans sa

chambre.

Le Docteur
Isabelle.

stupcfaiL

Dans

sa

chambre

Dans

sa

chambre. Je vous

dirai mrne...

mais

vous

irez jaser ?
je

Le Docteur. Non,

me donne

au diable.
le

Isabelle. Cette nuit,


vet.

nous avons repos sur

mme

che-

Prenez vos mesures l-dessus.


le

Le Docteur. Sur
Isabelle.

mme

chevet?

Et

la

nuit prochaine

nous en ferons autant

infailliblement. Elle ne saurait se coucher sans moi. ^lais

ce que je viens de vous dire l, au moins, ne doit pas vous

empcher de conclure

l'affaire.

Un homme
!

bien

amoureux

ne doit pas s'arrter ces bagatelles-l

Le Docteur. Bon! voil de belles hadineries! Je ne vois


pas que rien presse encore. Adieu, monsieur, jusqu'au
revoir.

Le

ciel
!

m'a

assist.

Voil un jeune

homme

qui

m'aime bien

(// sort.)

Isabelle. Je crois

que

ses

fumes d'amour pour Isabelle

sont bien passes prsentement. Depuis un quart d'heure

que

je fais

l'homme,

je

ne suis pas mal sclrat.

>

{Tlidire de Gheranli.)

Isabelle est

gnralement comique. Son enqjloi

n'est pas

188

LA COMDIE ITALIENNE.

(l'attendrir ni

mme

d'intresser. Elle

embrase

la scne de

ses satires, de ses fantaisies et de son bel esprit. Elle pai'le

comme un

liomme. Elle en a l'instruction, l'audace,

le
:

l)ositivisme, voire les ridicules selon le

temps

et la

mode

IsABELLi:.

Tu ne

sais pas,

Colombine, que
qu'un

la

prose n'est

que l'excrment de

l'esprit et

madri(][al voiture plus

de tendresse au cur que trente priodes des mieux arranges.


Il

fout tre
folie.

du dernier peuple

j)Our ne pas

aimer

les

potes la

CoLOMiiiNE.

Eh! vous n'en prenez pas mal


je suis

le

chemin.

Isabelle.

Pour moi,

tellement en^joue de vers,

qu'un pote
la tendresse.

me

mnerait sans peine jusqu'aux frontires de

Colombine.
Isabelle.

Ma

foi,

vous perdez

l'esprit.

Ah, Colombine! qu'un

homme

est

charmant

quand

il

offre des

vux

passs par

le

tamis des muses. Quel


l'oreille

moyen

de tenir contre une dclaration qui frappe


et

par sa cadence,
bilit

dont l'expression figure

jette la sensi-

dans l'me

la plus rebelle et la plus

farouche? Quel

plaisir,

Colombine, de rgaler son cur dans ces nou-

veauts ingnieuses qui renferment beaucoup de [jassion

dans

fort

peu de vers! Ah! l'heureux talent de pouvoir

assujettir ses

mouvements

et ses
!

penses aux pieds

et

aux

mesures prescrites par

la posie

Colombine. Savez-vous, mademoiselle, que ces pieds -l

pourraient bien vous mener droit aux Petites-Maisons


est

!... Il

bon d'avoir de

l'esprit,

mais

il

faut encore autre chose

en mariage. Toute servante que


pote ni pour

je suis, je
:

ne voudrais d'un
a-t-il

amant

ni

pour mari

quelle ressource y

. ,

ISABELLE.
tre la fcmiiie d'un riniailleux? Meiible-t-on une
d'pi[ raninies ?

189

chambre

Paye-l-on un boucher avec des sonnets?

Ma
bon

loi,

si

j'tais

votre

place, je

buterais quelque

financier, qui ferait rouler

mon

mrite en carrosse,

et qui....

Isabelle.

Un

financier, ah! l'horreur!


faites

CoLOMiiLNE.

Oh! ne

pas tant
!

la sucre.

n'est pas

tout

fait

votre choix,

non

Franoise Biancolelli, sans tre d'une (grande beaut,


avait le

don de plaire rpandu dans toute sa personne

Elle tait pleine de grce, fort bien faite, et d'une physio-

nomie douce

et

charmante. M. de Turgis,
en
devint perdument

officier

aux
et

gardes -franaises,

amoureux

l'pousa en 1G91. Elle avait vingt- sept ans et son mari

vingt et un. Le pre et la mre de M. de Turgis (Charles-

Constantin) portrent plainte en 1695 contre leur bru, en


l'accusant de rapt et de subornation.

La mre de Franoise
pour dboudire et signi-

Biancolelli, ignorant les lois de la France, et,


ter

de leur plainte

les

parents du mari
fille et

leur
fils

fit

fier qu'il

n'y avait entre sa

leur

ni

convention
le

ni trait, ni clbration de

mariage.

En

1694,

pre et la

mre de M. de Turgis
leur
B

firent

un testament

et dshritrent

fils,

pour

le

punir de son commerce honteux avec


Biancolelli,
le

Franoise -Marie -Apolline


reste,

protestant,
qu'il

au

de faire dclarer nul


s'ils

mariage
le
ils

peut avoir
.

contract avec elle,

viennent

dcouvrir

Ayant eu
fils

les

preuves du mariage,

firent relguer leur

Angers et lui enjoignirent de dclarer qu'il avait t


et

abus

suborn. D'un caractre faible,

il

cda

et

signa cette

190

LA COMEDIE ITALIENNE.
II

dclaration.

courut cependant, tout de suite aprs, chez


qu'il venait
le

un notaire pour protester contre ce


J.e

de

faire.

parlement rendit un arrt,


le

11 fvrier 1095,

qui

dclare que
et

mariage

est nul

et

dfend au sieur de urjjis

demoiselle Franoise Biancolelli (dite Isabelle)


et frquenter,

de se

hanter

peine de punition corporelle, et

3)

de contracter aucun nouveau mariaye, peine de nullit .

Et cela
.

du vivant ou aprs
fit

la

mort de

ses pre et

j)

mre

Constantin de Tur(>is

tous les ans des protes-

tations chez son notaire.

On

en compte sept.
le

Franoise Biancolelli avait quitt

thtre en 1G95.

Le

pre de M. de Turgis mourut cette anne-l, mais


des deux poux ne s'amliora qu'en 1701.
Ils se

le sort

rem^rirent

pour
dans

B B

la

seconde

fois,

avec dispenses du cardinal de Noailles,


et

l'glise

Bonne-Nouvelle,
foi

dclarrent

qu'il tait

procr d'eux, sous la


actuellement
vivants,

du mariage, deux enfants


:

savoir

Charles -Dominique
et
.

de

Turgis des Chaises, n en 1G9^,


tard

une

fdle qui fut plus

madame

Millin de Tressolles
31.

Depuis ce temps,

de Turgis alla publiquement chez

sa fennne, et affecta

mme

de paratre avec

elle

aux prome-

nades publiques.
chez sa mre,
il

Bien qu'il et conserv un logement


Petits-

demeurait avec sa fennne rue des

Pres, y recevait, et y
nuits
j).

passait les jours et souvent les

Franoise Biancolelli portait alors ])ubliquement

son nom.

La mre de M, de Turgis mourut


rappela dans son testament
tion,
si

le

!2

fvrier 1704, et

les

deux actes d'exhrdala

s(n

fils

se remariait avec

denjoi^elle Bianco-

ISABELLE.
lelli ,

191

comme

si

elle

et ignor qu'il se ft remari, ce qui


le

n'tait

pas probable, demeurant dans


le

mme

quartier.
tin

M. de Turgis mourut
cbaine,
il

29 avril 1700. Sentant sa

pro-

lit

venir son neveu de Jurgis de Canteleu, alors


Il

g de quatorze ans.
cbante, la
lui
fit

lui

reprsenta, d'une manire tou-

triste situation

de sa

femme

et

de ses enfants,

les

embrasser promit
Il

et les lui

recommanda. Le jeune de Can-

teleu

qu'il

n'abandonnerait jamais ni sa tante ni ses


il

cousins.
laissa

tint

parole, car, tant mort vingt et un ans,

Cbarles-Dominique, son cousin, huit mille

livres

de rente pour soutenir son


mille.

nom,

et sa

cousine quatre

Ces

sommes

tant distinctes, disait-il dans

un

crit

de sa main, des biens qui appartiennent mes cousins de


Turgis, pour leur rendre ds que je serai majeur.
la

Aprs

mort de son mari, qui


mort

n'avait laiss

que des

dettes, puis-

qu'il tait

dshrit, Franoise Biancolelli fut rduite

demander des secours, ayant dpens son propre bien

pour entretenir son mari au


arrt, en 1709, qui lui allouait
livres

service.

La cour

rendit

un

une pension viagre de mille


en 1715,
le roi,

pour

elle et ses enfants, et


les services

voulant
la per-

rcompenser

de Constantin de Turgis en

sonne de sa veuve,
livres.

la gratifia

d'une pension de trois cents

Madame

de Turgis laissa deux enfants, Charles-Dominiofficier

que de Turgis, chevalier de Saint-Louis,

au rgi-

ment royal des vaisseaux,

et

Marie-Anne-Reine de Turgis,

pouse du sieur Millin de Tressoles.

l)2

LA COMEDIE ITALIENNE.

SILYIA.
Rosa
tait

Zaietta Benozzi,

clbre sous
la

le

nom

de Silvia,
le

venue Paris avec

troupe appele par

R[>ent

en 1716. Elle joua pendant quarante-deux ans

les rles

d'amoureuses avec
la

la

mme
le

vivacit, la

mme

finesse et

mme

illusion

jamais

public inconstant ne se refroidit

pour

elle; elle jouit

des applaudissements jusqu'au


les

moment

de sa mort, et emporta

plus vifs re{jrets. Elle excellait

surtout dans les pices de M. de Marivaux, dont elle avait

parfaitement
suffirait

saisi

le dialo/jue fin et spirituel.

Un volume

peine pour contenir tous les loges qu'elle a

reus, tant en prose qu'en vers.

Toi que les grces ont forme


,

Sois sre

aimable Silvia

Que

tu seras toujours
le

aime

Tant que

bon got durera.

Les rles de Silvia taient trs-diftrents. Dans

les pices
,

de 3Iarivaux,

comme

le

Jeu de l'amour

et

du hasard

elle est

matresse et soubrette.

Dans

d'autres pices, elle est sim-

plement soubrette, parfois simple paysanne nave, ou bergre innocente,

comme

dans

Arlefiuin

poli,

par l'amour,

premire pice que Marivaux donna aux


Arlequin entre en jouant au volant,
faon jusqu'aux pieds de Silvia;
l,

Italiens.
il

vient de cette
il

en jouant,

laisse
il

tomber

le

volant, et, en se baissant pour le ramasser,


il

voit Silvia;

demeure tonn

et

courb; petit petit

et

^^

ISABKLLK.
par secousses,
il

193

redresse

le

corps;
elle,

quand

il

s'est

enti-

rement relev,
retirer;

il

la re[>arde;
il

honteuse, feint de se
:

dans cet embarras,

l'arrte et dit

Vous

tes

bien presse!
SiLviA. Je

me

retire,

car je ne vous connais pas.


tant pis! Faisons

Arlequin.

Vous ne me connaissez pas?

connaissance, voulez-vous?
Sii.viA

houleuse. Je le

veux bien.
d'elle et lui
!

AuLKQULN s'approche
rires.

marque

sa joie par de petits

Que vous
Vous

tes jolie

SiLviA.

tes bien obligeant.

Arlequin.

Oh!

point, je dis la vrit.

SiLViA en riant un peu son tour.

Vous

tes bien joli aussi

vous!
Arlequin. Tant mieux.
voir.

demeurez-vous?

je

vous

irai

Silvia lui dit qu'elle est


les pier, ce

aime d'un berger qui pourrait

qui afflige Arlequin; mais elle assure qu'elle


ce berger,
et

n'aime point

Arlequin se console.

Il

lui

apprend son tour


Silvia de la jalousie,

qu'il loge chez la Fe, ce qui

cause

parce qu'elle

dit

que

la fe est plus

belle qu'elle. Arlequin la rassure. Silvia n'a bientt plus

d'autre inquitude que celle

de ses moutons qui

s'loi-

gnent
la

et qu'elle est oblige

de suivre. Arlequin lui prend


:

main

qu'il baise,

en disant

Oh!
si

les

jolis

petits

doigts! je n'ai jamais eu de


et ils se quittent.

bonbons

bons que

cela!

Silvia,

dans un autre changement vue, revient avec


et lui

une cousine, autre bergre,

demande

conseil.

Arle-

194

LA COMEDIK ]TALlEi^^K.
m'a dj bais
la

qiiin

main,

lui dit-elle;

il

voudra

me
lui

la baiser encore.

Donne-moi

conseil,

toi

qui as eu tant

d'amants; dois-je
dit la cousine;

le laisser faire?

Garde-t'en bien,
que tu
dit Silvia.

sois bien svre, cela

entretient l'amour
l'aimes.

d'un amant,

et

il

ne faut point
s'en

lui dire tant

Eh! comment
de la fe, qui

empcher?

Arlequin revient: tendresses des deux amants, jalousie


fait

disparatre Silvia; puis malice et ruses

d'Arlequin, qui l'amour a donn tant d'esprit, qu'il esca-

mote
et
il

la

baguette magique de
fait

la fe,

devenue impuissante,

en

cadeau

Silvia, laquelle

voque des

esprits

et des diables qui

viennent se faire rosser par Arlequin.


(1718), Silvia avoue sa ser-

Dans l'Amante romanesque


vante Spinette
qu'elle

ignore

encore ce que

c'est

que

l'amour, bien qu'elle

ait t

marie; mais, dans

la solitude
lire

la laissait

son mari,
lui

elle passait

son temps

des

romans, ce qui
dit-elle, et

mont

la tte. Elle dteste les

hommes,

veut prendre son service une certaine Mari-

nette, qui dit, peut-tre plus qu'elle-mme,

beaucoup de

mal d'eux.
Cette Marinette n'est autre que Mario,
qui,

sous des

habits de servante, veut s'introduire auprs de Silvia qu'il

aime. Spinette

s'y

oppose

Je vous souffrirais,

dit-elle,

au

lever,

au coucher de

ma matresse? L'habiller,
vous
la part

la

dsha

biller? Elle serait

mal

servie,

seriez trop distrait!....

Mais aprs beaucoup de promesses de

de Mario,

qui jure n'avoir d'autre dsir que celui de voir Silvia,


Spinette le prsente Silvia, qui l'accepte pour suivante.

Mais voulant

tenir parole

Spinette,

Marinette (Mario)

ISABELLE.

19'.

s'excuse de ce qu'elle ne peut entrer au service de Silvia,

en

lui disant qu'elle vient d'hriter

d'une tante qui


d

lui laisse

douze mille
choisir

livres

de rente

Voil,

dit -elle,

de quoi

un mari.
charme de ce que
tu viens de
j'avais

Silvia. Je suis
et

me

dire,

tu

n'en dois pas douter,


et

puisque

dessein

de

prendre soin de ta fortune


Map.inf.tte (Mario),

de t'attacher moi.
j'y

^[adame,

suis

attach plus que

vous ne pensez.
Silvia.

Mais tu parles dj de choisir un mari, tu

les

hassais tant!

Marinette.
j'y

Il

faut hien quelque jour finir par l;

mais

reculerai

le

plus que je pourrai,

et

peut-tre toute

ma

vie; j'y suis trop difficile.

Silvia.

Quel

serait ton got?... voyons.

Maulnette.
et les

el'en

voudrais un qui et

le

cur d'un

Italien

manires d'un Franais.

Silvia

approuve

cette

manire de penser, mais


les

elle se

dchane toujours contre

hommes;
:

Spinette, et plus

encore Marinette, suivent son exemple

Marinette en dit

enfin tant de mal, que Silvia l'embrasse avec transport.

Silvia. Viens,

ma

chre Marinette, viens, mes amours,

viens que je t'embrasse! Je l'aime de tout

trouve en

toi

mes penses, mes sentiments,


l'eut

mon cur; je mon humeur.


Spinette; je

(A Spinette qui

l'arrter.)
fois.

Ote-toi de l,

veux l'embrasser mille


Spixette.
Silvia.

Madame, dispensez-moi de
t'y

voir cela.

Pourquoi donc

opposer?

Spinette.

Non,

je suis jalouse.

19G

LA COMEDIE ITALIENNE.
Approche,

SiLviA. Retire-toi, folle.

mon

hrone, je veux

t'toufTer

de caresses. (A Spinctte.) Que veut dire cela? tu

l'arraches de
t'oter

mes

hras!

Encore une

fois,

je

te

prie de

de

l.

Splnette. ^lais,

madame, vous
-il

qui avez lu les romans,

ne vous souvient
fdle

point du dguisement de Cladon en


sa matresse Astre?

pour approcher de
Aprs?

Su,viA.

Spinkte. Si Marinette, par hasard, tait

un garon qui

en et

fait

autant, ferais-je hien de vous laisser faire?

Sn.viA.

Ah! ah! vous plaisantez encore sur mes romans!


avec l'esprit
et les

Si Clarinette,

sentiments qu'elle a, tait

un garon, ce garon-l
Mario
donne,
soit

serait

demain mon poux.


se

se jette

ses

genoux,

dclare.

Silvia

parqu'il

et l'accepte

pour son chevalier en attendant

son poux.
le

Dans
a

Poriraii (1727), pice de


liahits

M. Beauchamp,
et fait

Silvia

i)ris les

de sa souhrette Colomhine

passer

Colondjine pour elle-mme. Elle reoit fort mal Valre,


le

futur que lui a destin son pre. Valre n'est point sa


il

dupe,
et
lui

feint

de

la

prendre pour sa femme de chambre,


ses sentiments

dcouvre ainsi
Chiis

d'une manire plus

dlicate.

plus

Valre

montre sa soumission
le

aux

ordres de la belle Silvia, plus celle-ci,


rent, essaye de le dgoter d'elle.
fait

croyant indiff-

Dans

ce dessein, elle lui

d'elle-mme ce portrait

D'abord,
faite.

elle n'est ni

grande,

ni petite,

ni bien, ni

mal

Plutt grasse que maigre; et malgr tout cela,


elle

chose rare aujourd'hui,

a de la taille; elle a un

i)etit

ISABELLE.
air (l'tourderie et

197

de jeunesse qui frappe. Ce n'est,

si

vous

voulez, ni esprit, ni clat; cela tient pourtant


tous les deux
:

un peu de
teint,

elle

a de la blancheur et
elle

du

des

yeux

et

des dents;
elle est

chante

et

danse passablement;

en un mot,
conduite,
il

comme

mille autres.

l'gard de sa

n'y a rien vous en dire;


llles.

elle vit

comme
il

vivent prsent toutes les

Pour son humeur,

n'est,

ma

foi,

pas ais de la dfinir;

elle est

douce par rflexion,

aigre par temprament,


sait, dcisive

timide dans les choses qu'elle

dans

celles qu'elle ignore,

imprieuse avec

ceux qui ne

lui

doivent rien, exigeante sans amiti, jalouse

sans passion, vive jusqu' l'emportement, distraite jusqu'


l'oubli, ingale jusqu' la brusquerie;

enfin

si

difficile

vivre,

que

la

plupart du temps nous ne pouvons durer enle

semble. Le matre,

guide,

le

mobile de toutes
le

ses actions,

de tous ses discours, savez -vous ce que c'est? Yalre feint de croire ce portrait, qu'il
sait
et

caprice.

bien n'tre pas

ressemblant, ayant l'original sous les yeux;

pour

la

piquer

au jeu,

lui dit
les

renoncer Silvia, ce dont

celle-ci

enrage.

Parmi

nombreux madrigaux,
Silvia,

sonnets, ptres, etc.,


cette fable,

composs en l'honneur de

nous citerons
:

comme

caractrisant le got de l'poque

Depuis qu'on a banni de

la

scne ennoblie

Le comique

grossier, les obscnes couleurs


Tlialie;

Des premiers pinceaux de


Depuis que
Qui de nos
l'esprit seul

produit de vrais acteurs,


la

murs

si

bien nous traa


la

pointure,

Tant d'agrment sur

scne employa.

Sauva mieux

l'art, rendit

mieux

la

nature,

Que

fait

l'aimable Silvia?

198

LA CO:\iEDIK lALlKNNE.
D'un aient
1

si

nouveau

je

connais

le

modle

C'est un secret

qu'Amour m'a dclar,


le

Non qu'en

ce point

dieu m'ait prfr

qui l'Amour ne parle-t-il point d'elle?


le

Or, voil

secret, peut-il tre ignor?

Sur une plage o rgne Cythre,

Une des Grces

un beau

jour,

Se promenait de ses surs spare;

Pruthe alors parut aux rives d'alentour,


11

la

voit,

il

la suit;

qui ne suivrait les Grces?


;

Elle fuit, et le
Il

dieu de voler sur ses traces

approche, admire, aime, hsite, ose parler.


cet

Avec colre gl rpond

hommage;

Le refuser sans

se troubler

Peut-tre aurait t d'un plus mauvais prsage.

Que

fait

Prothe?
,

11

change de langage.
;

Sait varier ses soins

cache ses dplaisirs


,

Encore qu'amoureux

on ne russit gure
les soupirs,

Devenez sduisants, pargnez

Amants, tout
Il

est

prouv, alors qu'on a su plaire.

plut aussi; bientt un mutuel


le

amour
:

Dans

sein des plaisirs ternisa leur chane


fut ainsi,

Ce

pour l'honneur de
le joiu\

la

scne,

Que

SiLViA reut

Qui pourrait s'y tromper? Elle a du dieu son pre


Cet ingnieux caractre

D'enjouement, de varit.
Et
la

navet de sa charmante mre,

Silvia

tait

ne Toulouse,
J*

de parents italiens.

Elle

pousa Paris, en 1720,

sepli Baletti,

connu

s lus le

nom

de Mario. Elle eut de ce mariage Antoine-Eouis Baletti


(Lelio),

reu au Thtre-Italien en 1742;

Eouis Baletti,

danseur, et Jeanne Baletti qui pousa Blondel, l'architecte

du

roi. Silvia

mourut eu 1759.

ISABELLE.

19!)

FLAMINIA.
\

En mme temps que

la clbre Silvia

remplissait des

rles trs- diffrents et qui

demandaient un talent vari,


(Letio)
,

Flaminia,

l'pouse

de

Louis Riccoboni

tenait

l'emploi de })remire amoureuse.

Elena- Virginia Baletti naquit Ferrare en 1686. Elle

parcourut
d'Italie.

dans

son

enfance
bien que
la

les

diffrents
lui

thtres

Ses parents,

pauvres,

donnrent

une ducation qui devait

mettre au-dessus du plus

grand nombre de
elle

ses gales.

Ds sa plus tendre jeunesse,

passa pour une des meilleures actrices de son pays.

Louis Uiccoboni, dj directeur

d'une troupe vingt-

deux ans,

vit

dans

les

talents
la

de mademoiselle Baletti

un moyen de rappeler sur


tait

scne italienne

le

got qui
Elle

perdu

Il

la

demanda en mariage

et l'obtint.

vint Paris avec son


lui la

mari en 1716, pour contribuer avec

rformation acadmique qu'ils avaient vainement

tente en Italie,

les

masques taient rests matres du


le

champ de
Arlequin
et

bataille;

mais

public franais aimait aussi


reprsentation des chefscette nouvelle
les

Scaramouclie,
pas

et la
suffi

d'uvre
troupe.

italiens n'et
Il

au succs de

fallut

transiger et laisser faire

masques.

Flaminia se retira avec Uiccoboni en 1752.


justice

On

rendit

aux

talents de Flaminia, qui n'tait pas

seulement

estime

comme
sa

excellente

actrice,

mais aussi

comme

femme

trs-instruite. Elle parlait l'espagnol et le franais

comme

langue

maternelle,

et

avait

fait

une tude

200

LA COMEDIE ITALIENNE.
du
latiu.

srieuse

Voici

le

portrait qu'on lait d'elle dans


:

des Lettres historiques sur les spectacles

Flaniinia, pouse de Lelio, est bien faite, mais fort

j>

maigre. C'est une

femme de beaucoup

d'esprit et

grande

comdienne. Une preuve de son


des acadmies de

esprit,

c'est qu'elle est

Rome, de

Ferrare, de Bologne

et

de

Venise. Elle a plusieurs belles connaissances acquises,

mais

celle

de son mrite semble ne


:

lui tre

pas cbappe.

Elle joue ses rles en perfection

on ne peut pas mieux


Elle

entrer qu'elle dans les sentiments qu'ils exigent.


est

non-seulement trs-babile pour exprimer


elle

ses senti-

ments, mais

peut encore, par son esprit, en proplait....

duire autant de convenables qu'il lui


il

Comme
point

n'est

point d'acteurs parfaits,


:

Flaminia
la voix

n'est

sans dfauts

par exemple,
et

elle a
je

aigre et par

j)

consquent dsagrable;

voudrais qu'elle put se


i^

dfaire d'un air de capacit qui ne plat pas.

Flaminia

tira

du Rudcns de Plante
russit pas.

le sujet

de sa comdie
roi

du Naufrage, qui ne

Sa pice d'Abdil/y,

de

Grenade, tragi-comdie en collaboration avec Delisle, ne


russit pas davantage.

Dgote du thtre,

elle le quitta

tout fait en 1755, et vcut retire jusqu'en 1771,

poque

de sa mort.

Marie Laboras de Mzires, ne Paris en 1715, dbuta


le

25 aot 1751 par

le rle

de Lucile, dans

la

Surprise de

l'amour. Elle pousa Franois Riccoboni fds, et se retira

du Thtre-Italien en 17G1.

Elle

composa plusieurs scnes

franaises dans les canevas italiens, mais c'est au


fr.inais ipie

roman
durable

madame

Riccoboni dut

la clbrit

ISABELLE.
de son

201

nom

Lellres de Fannij Builer, Erneslinc , Histoire du

marquis de Catesby, turent ses uvres principales. Elle traduisit aussi plusieurs pices anglaises
la
:

la

Faon de

se fixer,

Femme

jalouse , la Fausse Dlicatesse, Il est possd. Elle


esprits de son

fut

un des beaux

temps,

et

mourut en 1792.
fille

Le 5 mai 1750, Anna-Elisabeta Costantini,


Baptiste Costantini,

de Jean-

de Belmont [VOitavio de l'ancienne

troupe), dbuta la Comdie-Italienne pour remplir les


rles (^Isabelle et de Silvia.

CAMILLE.
Giaccometta-Antonia Yeronese, connue sous
Camu.le,
le

nom
sa

de

naquit Venise en 1755.

Elle vint en
et

France

en

17M

avec son pre Yeronese [Pantalon)


[Coraline),
la et

sur

Anna Veronese

peine ge de neuf ans;


le

Camille dbuta par

danse,

21 mai 1744, en

mme
dbuta

temps que sa sur


esprit follet
,

son pre dbutaient dans Coraline,

la

pice qui fut fort

mode.
1747,

Elle

ensuite dans les rles d'amoureuse en

l'ge de

douze ans, dans un canevas

(les

Surs

rivales)

que son

pre avait compos exprs pour

elle.

Panard
avoir
fait

fit

ce joli madrigal,

pour

la

remercier de

lui

obtenir un grand succs avec sa comdie des


:

Tableaux, en 1748

Objet de nos dsirs, dans l'ge

le

plus tendre,


II.

Camille, ne peut-on vous voir ou vous entendre,

Sans prouver

les

maux que

l'amour

fait souffrir?

26

20-2

1.

COMKDIK TTVLIENNE.
la fois
sitt,
cl

Trop

ji'iino

trop l)ello,

En nous charmant

quo vous los cruelle!

Attendez pour blesser que vous puissiez gurir.

Camillo,

dit

un

aiileur

du temps,

avait le [jestc

du

senliuuMit, qui ne s'apprend point devant

un miroir,

et le
le

ton de la naltire, ({ue l'art ne peut donner, mais que


eceur donne

quand
elle

il

est

pntr. Sans ambition

connue

sans jalousie,

ne connaissait point ces

rivalits qui

divisent presque toujours ceux de son tat.


se pei{]nait sur

Son caractre

sa figure, et l'on y voyait la noblesse et

la franchise, l'esprit et la gaiet;

nulle

femme de son

tat

ne porta
la

i)liis

loin le dsintressement, et l'ingratitude


la bienfaisance....

ne

dgota point de

Avec une me bienle

faisante,

on ne saurait manquer d'avoir

cur

tendre;
et
si

ces qualits sont presque toujours insparables,


sensibilit lui

la

permit quelques faiblesses,


la

elle sut les faire

pardonner par

constance de son attachement....

Le sieur
le

Billioni vient de faire excuter sur le Thtre,

Italien

ballet de Pijfjmaliou

avec succs. Ce sujet est

trop

connu pour que


la

j'en fasse le dtail. Je

remarquerai
fait

seulement que

demoiselle Camille,
le

qui y

le

per:

sonnage de
rien

la statue,

rend avec une vrit singulire

n'gale la finesse
le

de son jeu pantomime, surtout


s'anime par degrs;
elle peint

dans
sa

temps que

la statue

surprise,

sa curiosit,
subits

son

amour

naissant,

tous les

mouvements

ou gradus de son me, avec une

expression que l'un n'avait point encore trouve; on peut


dire de Camille qu'elle danse jusrpri la pense. Je crois

que

l'art

des anciens

pantomimes grecs

et

romains ne

ISABELLE.

203

pouvait aller au del dus talents de Camille en ce genre.


(!25
c

dcenibre 1700). (Lettre de Favart M. de Durazzo.)

Thcmirc dlivrce

tel est le

titre

du hallet-pantomime

excut

paj' lillon dit Bi^jiioni,

ci-devant matre de ballets


(la

de rOpra-Comique.

Thinire

demoiselle Camille),
ses ordres,

au milieu d'une troupe de chasseurs, donne


part avec eux pour battre la campagne,
vide (faute grossire).

et laisse le

thtre

Deux bcherons
Ils

et

une bcheronne

dansent un pas de

trois.

se

retirent

comme

ils

sont

venus, sans savoir pourquoi. Thmire reparat;

elle s'est

spare de la chasse involontairement. Elle se trouve seule


et

tmoigne sa crainte.

Un

sauvage l'aperoit du haut de


et la saisit; elle s'vanouit

la colline,

descend brusquement
le

de frayeur;

sauvage l'enchane avec des branches de

saule, et l'entrane dans sa caverne. Les chasseurs arrivent

dans ce moment critique,

ils

s'aperoivent du danger de

Thmire;

ils

montent

la colline;
la

des sauvages arms de

massues fondent sur eux. Ah!


fait-elle

pauvre Thmire, que

pendant ce temps-l? Enfin, par bonheur ou par


les

malheur,
vre.

sauvages sont repousss

et

Thmire

est dli-

tait-il

temps?

n'tait-il plus

temps?

C'est ce qu'il

reste savoir.

Quoi

qu'il

en

soit,

on ramne Thmire en

triomphe au bruit des timbales. (Pourquoi des timbales?)

On

se rjouit

de la dlivrance de Thmire. Les sauvages


(Et de quoi?)
plaisir

vaincus se rjouissent aussi.


absurdits, le ballet
est
fait

Malgr ces
:

beaucoup de

c'est qu'il

parfaitement excut; c'est que Camille,

qui repr

sente Thmire, est

bonne comdienne dans

sa danse....

(Favart, 1" aot 1760.)

204

I-A

COMEDIE ITALTEXXF,

l'^;!'

Camilk'

iiuuii'iU

de trente- trois ans, en

17()8.

Citons encore parmi les actrices les plus connues qui

jourent en sous
les

Italie,

aux dix-septime
(j,ai\icj:,

et

dix-huitime sicles,

noms de

Angela, Graziosa, IIosaura,

Eleoxura, Diana, Batrice ou Isabella, mesdames Alborghezzi, 160(); Armelini, IGOO; Andreoletti, IGO^; Garziani,

1610; Aspontini, 1650; Pazzighetti, 1661; Teresa-Corona


Sabolini, qui jouait en 1688 sous le

nom

d'TTAviA Diana.
17*20;

Giovanna Amatis, 1695; Anziani, 1715; Malatesta,


Albertini,

1706; Antonia Albani,


si

1760;

Teodora Ricci
le talent

de Padoue, qui eut une

grande intluence sur


et

de Charles Gozzi, 1760; Flicita

Rosalie Bonami, 1775;

Marianna

Bassi, 1750; etc.

'^<

SCAPIN.

BIUGIIELLA, FENOCCIIIO, BELTRAME

FLAUTINO,

GRADELINO, MEZZETIN, TsARCISIN, TIRLIPIN,

GANDOLIN, GRATTELARD, JODELET.

BPJGIIELLA.
Avec un
langa^^^e mielleux, des
,

manires avenantes, une


infme sclrat

politesse fla^jorneuse

Brigliella est le plus

qui existe.

Il

n'a pas pour se racheter de la bassesse de ses


le

sentiments la brutale franchise de Polichinelle: c'est


qui minaude,
lent avec les
fait

chat

patte de velours et gratigne. Vif et insoet braillard et se

femmes, fanfaron
il

avec

les vieil-

lards

ou

les poltrons,

rampe
il

cache devant celui qui

lui tient tte. 3[ais alors

y a beaucoup craindre de sa
il

part; plus

il

a eu peur, moins

vous pardonnera,

et si,

dans l'ombre, vous recevez un coup de couteau, una


tcllata,

col-

soyez sur qu'il vient de

lui.

Chanteur, danseur,
il

musicien, lorsqu'il veut faire un mauvais coup,


H.

n'est

26

bis

206

LA C0M1:T)IE ITALIENNE.
(le

point

maison o

il

ne sache s'insinuer. C'est un valet

prcieux pour qui

sait

employer
il

ses talens.

Comme
payer

il

a
si

beaueou}) de besoins,

lui faut

beaucoup

d'ar^jent, et

vous savez mna[jer son amour-propre


nient,
il

et le

[jrasse-

n'y a

lille

ni

femme, en

Italie,
:

qu'il

ne sache
clerc de
lui l'atet

enjler.

Il

a fait toutes sortes de mtiers

sokh

t,

procureur, valet de bourreau. Pour dtourner de


tention de la potence,
c'est plutt
il

prfre servir les


qu'il

amoureux,
aime ce
il

par got que par ncessit


s'il

qu'il

appelle son tat; car,

n'a personne servir,


la
il

travaille

pour son compte, pour s'entretenir


heur aux jeunes
filles

main,

et alors

mal-

sur lesquelles
si elles

met

sa griffe! Elles

sont perdues tout jamais


thories.

coutent ses propos et ses

Brighella ne croit absolument rien,


le

qu' la
le

corde qui doit

pendre un jour. Aussi

la

vue d'un sbire

met dans des


Tel est
le

tats impossibles dcrire.

Brighella ancien; mais, avec les sicles et la


il

civilisation,

s'est
il

un peu amend.

Il

a toujours les

mmes

instincts,

mais
le

n'assassine pas tant. Aujourd'hui, bien

des

femmes

regardent en face sans trembler et l'coutent


Il

sans le croire.

est plus

craindre pour la bourse des

vieilIl

lards, qu'il escamote avec

une dextrit incroyable.


il

ne

songe qu' voler,

comme
dit

l'pidique de Plante, dont

des-

cend en ligne

directe.

Pour moi,

Kpidique,

je vais

assembler dans
je dois faire,

ma
car

tte le

Snat pour dlibrer sur ce que


soit notre

c'est l'argent (quoiqu'il

meilleur ami) que je

dois dclarer la guerre.


11

quelle source pourrai-je puiser?

ne faut

ni s'endormir, ni reculer. Je suis l'solu

donner

SCAPIN.

207

un nouvel assaut
(l'un

mon

vieux matre. Je
la

me

suis

muni
vieil-

coutedu bien acr pour ventrer

bourse du

lard. >'ais

que vois-je? Deux vieux

la fois! quelle
,

cap-

ture

Je vais

me mtamorphoser

en sangsue

et je leur

sucerai

le sang....
il

El plus tard, quand

est

content de ses mfaits

Je ne crois pas qu'il y ait dans l'Attique

une

terre

d'aussi

bon rapport que notre vieux bonhomme de matre.


si

J'escamote autant d'argent que je veux de son armoire,


bien ferme, scelle, cachete soit-elle. 31ais
si

le

bon-

homme
verges
!

vient

s'apercevoir de quelque chose, gare les

Brighella, dont

le

nom

signifie intrigant, est aussi

ancien

qu'Arlequin, son compatriote. Nous avons dj


taient tous

dit qu'ils

deux originaires de Bergame.


la

Le Slaveh de
Brighella.

Piovana d'Auguste Beolco

est

un

vrai

....

Quant moi,

dit-il,

rien ne

me

cote,

j'ai l'ha-

bitude des querelles.

ne

suffit

pas de tuer

me faut les deux jeunes filles, et s'il un homme, j'en tuerai deux. Ne vous
Il

souvenez- vous pas de cette dispute o j'en

ai

effondr
j'ai
:

un

comme on dfonce une vessie, et cet les os comme on broie une fve?...
nant
je vais

autre qui

rompu
I^laintefille.

Et ailleurs
la

chercher Siton, qui doit avoir eu

jeune

Avec de

belles paroles, je ferai en sorte qu'il

me donne
mal

les

cinquante livres qu'il m'a promises, afin que je puisse m'en


aller d'ici.

Et

si

on vient

me

dire

que

j'ai

agi, j'en

rejetterai toute la faute sur

mon

compre.

Slavero ne se

fait

pas faute d'tre parjure

comme

Bri-

208

L\ COMEDIE ITALIENNE.

(jliella.

Une bourse
le

a t vole. Bertevello

le

pcheur

sait

qui en est

dtenteur.

Bkrtkvki.i.o.

Bonjour,

compagnon,

comment

t'ap-

pelles-tu ?

Slavero. Je

me nomme

Slaver.
le crois.

Bertevello. Slavero, c'est bien, je


ne
te

Je suis rsolu
ai

rien cacher, car

pour

aller en prison, je n'en

que
si

faire;
te

puisque tu dis que la bourse

est toi, jure-i^^oi,

je

dis qui l'a,

que tu

me

donneras ce que tu m'as

promis.
Slavero. Foi d'honnte

homme,

je te le dis.

Bertevello. Jure par ton me.


Slaver. Puisque je te
le dis,

quoi bon

Bertevello. Tais-toi, jure


Slaver. Va, je dis

comme
toi.

je te dirai.

comme

Bertevello. Dis: Moi, Slaver, je jure....


Slaver. Moi, Slaver, je jure....

Bertevello.
Slaver.

Que je
te

te

donnerai ce que

je t'ai

promis.

Qne je

donnerai ce que

je t'ai

promis.

Bertevello. Par ce qui est dans cette bourse, en argent

marqu ou

taill.

Slaver. Par ce qui est dans cette bourse,

en argent

marqu ou

taill.

Bertevello.

En

livres,

sous

et deniers.

Slaver.

En

livres,

sous et deniers.

Bertevello. Sur des charbons ardents.

Slaver. Sur des charbons ardents.


Bertevello. 3Ie brlant et m'corclianl luul
Slavei'..
i

la fois.

Me

brlant

et

m'corchant tout

la fois.

SCAPIN.
Berteveij.o.

209

Que par

miracle,

les

vivants et les morts....

Slavero.

Que par

miracle, les vivants et les morts....

Bertevello.

Me

sautent aux yeux, et

me

les crvent,

et

me
les

les brlent, et

me

schent les mains.

Slavero.

Me

sautent aux yeux, et

me

les crvent, et

me
me

brlent, et

me

schent les mains.


le

Bertevello.
transporte....

Et que

grand diable m'emporte,

Slavero. Et que
porte....

le

grand diable m'emporte,

me

trans-

Bertevello.

Dans

les

profondeurs du malheur, dans


d'air...'.

le

vent, en fusion, en bulle

Slavero.

Dans

les

profondeurs du malheur, dans

le

vent,

en fusion, en bulle

d'air....

Bertevello. Qu'il ne reste pas un brin de


tout jamais.

ma

personne

Slavero. Qu'il ne reste pas un brin de

ma

personne tout

jamais.
Bertevello. Bien! Attends-moi
ici

dehors, je vais t'ame-

ner l'homme avec

la bourse.

Slavero. Je t'attendrai.
envie de t'avoir
!

bourse
il

tu vois

combien

j'ai

N'aie pas peur,

faudra bien que nous

partions ensemble; sans cela, je n'aurais pas jur


je l'ai fait.

comme

Et

je

ne

me

crois pas oblig de

donner quoi que


l'ai fait.

ce soit celui-ci, pour m'avoir fait jurer


D'ailleurs j'ai jur avec la langue et

comme je

non avec

la conscience.

Est-ce que

ma

langue

n'est pas libre? Je

ne peux pas

dis-

poser

d'elle.

Elle peut dire ce qui lui plat, je n'en

peux

mais....
II.

27

210

LA COMDIE ITALIENNE.
servi sous plusieurs

Dans un canevas italien moderne, qui a


formes, toujours avec succs,
tiens sont

de jeunes seigneurs vnila Brenta.

dans une

villa

au bord de

Pour

se

divertir et chasser les ides tristes


la

que leur pourrait causer


ils

mort de leur sommelier Meneghino,

imaginent de se
:

moquer de
Arlequin

trois poltrons qui sont leur service

Pantalon

et Brighella.

On

fait

semblant de
et

se fier la bra-

voure fanfaronne de Pantalon,


nuit garder le corps

on

le

prie de passer la

du dfunt. Pantalon y consent


Arlequin que l'on a couch sur
le

contre-cur; mais
lit

c'est

mortuaire au

lieu

de Meneghino.

On

l'a

couvert du

lin-

ceul et tout barbouill de blanc. Arlequin n'est gure plus

rassur que celui qui


lui porte

le

garde.

Il

craint que cette farce ne

malheur; cependant
fait le

il

s'gaye aux dpens de son


lit

camarade,

saut de carpe sur son


il

et

pousse de gros

soupirs. Mais bientt

cesse de rire et ne songe plus qu'

imiter Pantalon, qui se cache, car Brighella arrive costum

en diable

et les

poursuit avec une torche. Mais Brighella,


,

qui croyait n'avoir affaire qu' Pantalon


dait pas voir Arlequin la place

et

qui ne s'atten-

du mort, encore moins


lui

ce

mort courir

effar

par

la

chambre pour

chapper,

tombe

la renverse, et tous Irois se roulent

par terre en

proie une terreur indicible, lorsqu'enfm l'arrive de leurs


matres, qui se

moquent
de

d'eux, les

ramne

la raison aprs

une longue

suite

lazzi

que

le

public accueille toujours

par des rires frntiques.

Le costume de Brighella [planche

58),

aux seizime

et dixet

septime sicles, se composait d'une sorte de veste

d'un

pantalon large, en

toile

blanche, pour indiquer son origine

SGAPIN.
rustique, d'une toque borde d'un galon vert et d'un

211

manles

teau; la veste et

le

pantalon taient dj galonns sur

coutures avec des lamelles d'toffe verte pour reprsenter une


sorte de livre.

Son masque

olivtre et

barbu

est,

comme

celui d'Arlequin, la tradition des Sanniones antiques.

Aujourd'hui son costume


blage des modes anciennes

est

devenu un bizarre assemSa veste a pris


flanelle
la

et nouvelles.

forme d'une redingote en laine ou en


trois collets,
et

blanche

d'un gilet
Il

et

d'un pantalon galement blancs

galonns de vert.

conserve sa toque traditionnelle,


et

blanche, borde de vert,


la

son demi-masque brun, dont


et

barbe

est

arrange de faon imiter de gros favoris


est ras. Il

une lgre moustache. Le bas du visage

res-

semble assez, avec ce costume, un ngre qui aurait revtu

une

livre ridicule.

Brighella est la souche des Beltrame,

des Scapln, des


Fenocchio,

Mezzetin,

Flautlno,

Gradellno,

Truccagnino,

Bagolino (plaisant), et de tous les valets fourbes et intri-

gants de la Comdie -Franaise, depuis Sbrigani (variante

du

nom

de Brighella), Sganarelle, MascarUle

et

La Montagne

jusqu' Frontin et Labranche; la livre seule est change. Le


caractre, c'est toujours celui de Brighella, et depuis Pseudole, l'esclave grec, jusqu' Figaro, le valet da far mtto,

ce type fut toujours menteur, ivrogne, voleur, dbauch


et tant soit

peu

assassin.
italien,
le

Un comdien

connu sous

le

surnom de

Briguelle,

parut en 1671 sur

thtre de la Comdie-Italienne, pour

remplacer, dans l'emploi de premier Zani, Locatelli [Trivelin)

qui venait de mourir,

Cet acteur faisait rage,

212

LA COMDIE ITALIENNE.
mort de ce bouffon, Louis XIV

selon Robinet; aussi, aprs la

voulant

le

remplacer, denianda-t-il un autre acteur au duc


lui

de Modne, qui
sous
le

envoya Giuseppe Cimadori, lequel jouait


(ftu) les
:

nom

de Fenocchio

mmes

rles

que Bri-

ghella. Cet acteur

mourut en route

Briguelle fourbe fait la figue

tous dmesleurs d'intrigue.

On

lit

au bas d'un portrait de Briguelle


J'aime la comdie, o, riant, je fais rire
plaisir d'couter
traits

Ceux qui prennent

de bons mots.
de
la satire,

Quand

je suis

en humeur, des
les

Je pique

galement

savants et les sols.

Les deux plus clbres Brigliella furent, au

sicle dernier,

dans

les

troupes italiennes, Giuseppe Angeleri, qui jouait


les parties

de 1704 1752

improvises dans

les

comdies de

Goldoni,
leurs

et

Atanasio Zanoni, de Ferrare, l'un des meilsicle.

comdiens du dix-buitime
,

Zanoni reut une


la

trs-bonne ducation

mais son got pour

dclamation
tlitre,
il

l'ayant dtermin embrasser la carrire

du

il

entra dans la troupe


la

du clbre Ant. Saccbi, dont


la

pousa
la

sur. Personne n'gala Zanoni pour


,

grce de

prononciation

la vivacit et la finesse
il

des reparties.

Aux

qualits de son tat,

joignait

une rne noble. Le 22


il

fvrier 1792, en sortant d'un

souper splendide,
aprs.

tomba

dans un canal profond


de
lui

et

mourut peu

On

a publi

Venise, en 1787, un Recueil de mois hrigliellesques


,

mordants

allgoriques et saliricjues
fils,

augment par Alplionse


de Turin).
:

Zanoni, son

en

18(J7 (dition

Nous en

citerons quelques fragments

SCAPIN.

213

On

ne doit pas dire ua voleur, mais un mathmaticien!

ingnieux qui trouve une chose ayant que son propritaire


l'ait

perdue.

Les ohjets que


la

l'on s'approprie sont des biens


les

dont on hrite avant

mort de ceux qui


il

possdent.

Pour

faire
:

un

vol

dans

les rgles,

faut tre assist de trois

diables

un qui vous enseigne prendre avec adresse, un qui


et

vous montre cacher bien secrtement, vous persuade de ne jamais


de voyager, c'est--dire de
restituer.

un troisime qui
je suis forc

Quand
les

fuir, je

console

poules veuves,

j'adopte les poulets mineurs et les canards orphelins. Je


dlivre les bourses et les
le

montres captives.

On m'appelle
parce que

galrien rptition.

Je

suis trs-bavard,

mon

pre tait muet,

et qu'il

a laiss

un

capital de paroles

toutes neuves et qui n'avaient jamais servi; au reste, je suis

btard.

On m'a
le

donn par charit un bouillon, mais


s'y ft

si

limpide, que
sa fontaine.

beau Narcisse
est

mir mieux que dans


elle est

Ma chemise

devenue un roman;

pleine de chevaliers errants, et la blanchisseuse ne veut

pas la laver de peur de salir


c'est le

la

rivire.

jMon souper,

souper de Bertoldo

un

plat de pois ventmissimi


et

avec un bouilli d'esprance, un ragot de dsirs


d'expectative.

un

rti

ne

se laisse

Mes dettes ont voir que


la nuit.
le

fait

de moi une toile qui


si

Je suis

employ

et si

affair,

que

je n'ai

pas

temps de

me

gratter, etc.

~-

FENOCGJIIO.
Fenoccuio, variante du type de Brighella, parat sur la

scne italienne ds 1560.

11

s'emploie

comme

lui

dans

les

214

LA COMDIE ITALIENNE.
amoureuses,
C'.ki.io,

intri^jucs

et

il

y agit non-seulement pour

le

compte de
pour
le

de Leasdro ou de Zerbino, mais aussi

sien

propre.

Nous

le

voyons dans une pice


dialogue d'aprs un

vnitienne du dix-septime sicle,

ancien canevas, tre amoureux d'Olivette, servjinte de Batrice,


llle

de Pantalon.

Arlequin,

autre

valet

dans

la

pice, a la navet de lui faire ses contidences, ne se doutant nullement ([ue Fenoccliio est son rival. Aussi, partir

de ce moment, Fenoccliio jure de se venger d'Arlequin,

et

cherche par tous

les

moyens

s'en dbarrasser.

Il

com-

mence par

lui

jouer de mauvais tours. Arlequin apportait

Olivette deux oiseaux vivants, dans un panier; Fenoccliio


s'en

empare, remplace

les

oiseaux par un chat, et assiste

aux
vette,'

compliments d'Arlequin,

aux remercments

d'Oli-

qui adore les volatiles, et son dsappointement en

voyant sortir du panier un matou furieux qui s'chappe

non sans
et les

l'avoir

un peu gratigne. La colre


le

d'Olivette

pleurs d'Arlequin rjouissent

cur de
cette

Fenoccliio.

Arlequin,

ne

sachant qui

lui

fait

mchancet,
qu'il

souponne son confident, qui


y a de plus sacr
respecte
rien)
(il

lui jure

par tout ce

ne se compromet pas, vu
est

qu'il

ne
le

qu'il

incapable d'une farce

dont

rsultat a t de verser le

sang de

la jolie Olivette.

Par

la

force des circonstances. Arlequin ne peut plus


fille;

voir Olivette, Pantalon la tenant enferme avec sa


il

a recours

aux expdients de Fenocchio.


se dbarrasser

Celui-ci cherche
:

les
le

moyens de
mort,

de son rival prfr

Fais

lui dit-il, je te

mettrai dans une bote, et te porfaire

terai chez

Pantalon l'apothicaire, sous prtexte de

SCAPIN.
faire ton autopsie.

215

Pendant

la nuit,

quand

tout le

monde

dormira, tu iras trouver Olivette.


y consent. Fenoccbio
le

Le crdule Arlequin
et,

porte chez Pantalon,

aprs lui

avoir racont une histoire invraisemblable que celui-ci croit

parfaitement,

il

se retire esprant

que Pantalon enlvera

quelque bras ou quelque jambe Arlequin. Mais Arlequin,


seul avec Pantalon, qui

admire

le

beau cadavre qu'on

lui

a confi dissquer, ne peut rsister au besoin de se gratter.

Cela tonne un peu


pareille chose.

le

bonhomme,
il

qui n'avait jamais vu

Tout tremblant,

prend un scalpel

et se

dispose faire une large incision Arlequin,


se lve, effray, et, criant

quand

celui-ci

au secours, tombe sur Pantalon

grands coups de poings. Pantalon se croit assassin par

un fantme,

et s'vanouit.

Arlequin va retrouver Fenoccbio pour avoir un autre


expdient.
patience.

Fenoccbio
Il

lui

reproche

de

n'avoir

pas

de

fallait te laisser

saigner un peu par l'apothi-

caire, lui dit-il, tu aurais t voir Olivette ensuite. Je t'ai

trouv un meilleur
je te
le

moyen

tu vas te dguiser en porc, et

conduirai Pantalon

comme un

cadeau que

lui fait

Docteur.

Arlequin consent tout; Fenoccbio, dguis

en paysan, amne son porc Pantalon, qui admire ce bel


animal.
<i

C'est

dommage
le

de

le

tuer,

dit-il.
il

Arlequin

prouve encore

besoin de se gratter; mais

s'y

prend

si

singulirement pour un cochon, que Pantalon en est surpris.


et
il

Fenoccbio
fait

lui dit alors

que

c'est

un cochon savant,

excuter Arlequin plusieurs tours,


la

comme

de

marcher debout, prendre du tabac dans


l'apothicaire,

tabatire de

rpondre par signes aux questions qu'on

'2Hi

LA CO^IEDIE ITALIENNK.
Panlaloii s'crie
.lo
:

lui fait.

Quel admirable porc! quelle

rare blo!

ne

\v l'erai

hier

que

(leniaiii

matin

, et il fait

enfermer Arlequin dans un courtil, tandis que Fenoceliio


se glisse

dans

la

maison auprs d'Olivette, bien certain,


de son rival, qu'il espre voir

cette fois, d'tre dbarrass

prochainement ventr.
Arlequin, ayant trouv

moyen de

sortir

pendant

la nuit

du

lieu

il

tait

enferm,
la

cherche toujours, sous ce


d'Olivette;

dguisement bizarre,

chambre

mais

il

est

entr dans la boutique,


sangle.

o Pantalon dort sur son

lit

de

En ttonnant. Arlequin heurte quelques


et se brisent.
rveill en

vases qui

tombent

Pantalon

sursaut.

Nane! Nane! chasse donc

les

chats qui sont entrs dans la boutique!


Il

Arlequin part.
s'il

me prend pour un
t'eut

chat; je suis perdu

me

reconnat. xVh! pauvre Arlequin! qui t'aurait dit


il

que, i)our voir Olivette,


havessi da far da purch!)
je vais.
Il

fallu

faire le porc!

Le pire

est

que

je

ne

sais

pas o

donne en

plein dans

un

tas

de

fioles et casse tout.

Pan

talon se lamente:
dit-il,

Toute

l'huile

de grenouilles par terre!

tout

mon baume

d'hutres rpandu.

Mon

lectuaire

de spia

est cass, j'en suis sr!

Pantalon

se lve,

allume
s'est

sa chandelle et regarde;
gliss sons le
lit.

pendant ce temps, Arlequin

Pantalon, aprs avoir dplor la perte


dit-il,

de ses drogues, qu'il renq)lacera du reste facilement,

vu que ce
cher

n'est

que de

la terre et

de l'eau, va se recouil

et souffle sa

lumire. Arlequin veut se lever, mais


le lit.

soulve en

mme

temps

Pantalon roule par terre avec

SCAPIN.
lui, se relve et

2t7

frappe au hasard, criant:


!

Le porc!

le

porc qui m'tran(le

au secours

Fenocchio, n'ayant pas russi se dbarrasser d'Arlequin

par ce moyen

lui

propose un troisime expdient

c'est d'avoir
lui laissera

beaucoup d'argent pour sduire Pantalon, qui


ainsi voir Olivette.
11

lui dit avoir

un moyen pour
curiosits,

s'en pro-

curer.
lui

Le Docteur

est
Il

amateur de

nous allons

en vendre une.

fait

habiller Arlequin en pendule,


et l'apporte ainsi

un

cadran au milieu du ventre,


teur, qui
a

chez

le

Doc-

admire

cette belle pice d'horlogerie fort curieuse,

Cela, dit Fenocchio au Docteur, reprsente

un homme,
minutes,
les

comme
prdit

vous pouvez voir,

et cela

marque

les

heures, les jours, les mois, les annes, les sicles; et cela
le

pass, cela dit papa,

maman,

et cela

sonne.

En

disant ainsi, Fenocchio prend un marteau et dmontre au

Docteur

qu'il n'y a
la faire

qu' frapper sur

la tte

de cette mca-

nique pour
et le

sonner. Mais Arlequin baisse la tte,


s'il

menace de

tout dcouvrir

le

touche. Le Docteur

heureusement n'a pas aperu ce mouvement. Fenocchio,


qui aime encore mieux l'argent que la vengeance, entre

en march avec

le

Docteur. Mais sur ces entrefaites, un

valet apporte la soupe

du Docteur. Arlequin ne peut

rsister

la tentation, et se jette sur le potage, qu'il avale glou-

tonnement. Le Docteur se retourne


to!
la

et

crie

To!
sont

to!

pendule

qui

mange!

Au

secours,

ce

des

assassins!

Truccagmng

est,

sous un

nom

diffrent, le

mme

per-

sonnage que Fenocchio.

l.

28

218

T.A

COMEDIE ITALIENNE.

BELTRAME.
E. Riccoboni dit, en parlant
tt

du costume de Beltranie
que
c'est

Son

lial)it

n'est pas extraordinaire, et je crois

un
et

r>

habit
c'est

(bi le

temps, ou de peu devant.

Il

un masque,

mme que

celui de Scapin.... Beltraine, qui tait

Milanais, voulant parler la langue de son pays, en portait l'habit aussi.

j)

Son costume

est celui

d'un valet de la
le

fin

du seizime

sicle; ce type, plus

moderne que
,

Brighella, n'avait pas,

dans

la

troupe des Gelosi

d'autre emploi que celui d'un

fourbe
tard
le

et

rus compre; mais,


il

comme

le

Mezzetin, et plus

Sganarelle franais,

jouait tous les rles de maris,

feignant de croire parfois aux bourdes qu'on lui contait.


Il

y a quelques annes, Bologne, ce personnage, pass


les

dans

marionnettes, reprsentait encore


juif,

le

bourgeois,

marchand ou vieux
Colombina avec
le

et

partageait

la

paternit

de

vieux Tabarino.
le

Niccol Barbieri est


natre cette

premier acteur qui

ait fait
le

conde

nuance de Brighella en France. Sous


Milano [planche 59),
il

nom

Beltrame

(la

vint avec Flaminio Scala

et Isabella

Andreini jouer Paris en 160(J, devant Henri IV.


dispersion
l'Italie et

Aprs
repartit

la

de

la

troupe des Gelosi, Beltrame

pour
il

entra dans la conq:)agnie des Fedeli.

En lOl

revint Paris avec la troupe dont G. B. Andreini


Il

tait directeur.

resta jusqu'en

1618, revint en 1625 et


il

resta encore jusqu'en 1625,

poque laquelle

devint lui-

mme

chef d'une troupe, et se rendit clbre en Italie et en

se A PIN.

219

France, non-seulement
crivain.

comme

acteur, mais encore

comme

Son ouvrage

La
,

Supplica
lecture

discorso famigliarc intorno aile


les

comdie merccnarie

pour

hommes

de mrite
lait

qui ne sont pas critiqueurs de parti pris, ni tout


sots,
la
V

n'est

qu'une plaidoirie en faveur des comdiens


elle est

et

de

comdie de son temps;

cependant assez intres-

sante par les anecdotes qui s'y rencontrent, et qui donnent

une ide des murs

d'alors.
dit-il,

Tous

les

auteurs qui ont crit contre la comdie,

n'ont pas toujours eu la connaissance de cet art.


les

La

science

de toutes choses se trouve bien parmi lous

hommes,

mais un seul n'a pas

le

don de

tout savoir.

Les auteurs

sacrs ou profanes ne peuvent pas nous juger. Saint Bona-

venture

fait

une

telle

description des comdiens, qu' l'en

croire nous serions tous damns. Je raconterai une petite

anecdote qui procde directement de ce que

je viens

de dire.

Quand

je partis

de Vercelli,

ma

patrie,

en l'anne
le

1590, je

me

joignis

un saltimbanque

surnomm

Moniferrin; nous passmes par Aosta (anciennement Augusta), ville

de la Savoie.

Le Montferrin demanda au

chef principal la permission d'tablir ses trteaux; mais

comme

ce n'tait peut-tre pas l'usage en ce pays, le chef,

ne sachant

comment en

dcider, s'en fut prendre conseil

d'un suprieur spirituel, lequel refusa nettement la permission, disant qu'il ne voulait pas admettre de magiciens

dans

le

pays. Le Montferrin, stupfait, lui rpondit que, ne


tait vrai,
fil
il

sachant seulement pas Hre, ce qui


faire

ne pouvait

de magie. Le suprieur

le

taire

Je sais bien

220

LA COMEDIE ITALIENNE.
cela se passe,

comment

lui dit-il;

j'ai

vu en
et

Italie

des

charlatans prendre

une boule d'une main,

la

faire

passer dans l'autre, ou bien se faire entrer un petit

plomb

dans un il

et le faire sortir

par l'autre, avaler des toupes

tout enflammes et renvoyer

du

feu,

par

la

bouche, en

milliers d'tincelles, se traverser le bras d'un couteau et


tre guris de cette blessure l'instant

mme,

et cela

par
le

enchantement

et autres
le

uvres du dmon.

Aprs quoi

suprieur renvoya

Montferrin sans vouloir couter ses

rponses, le menaant de la prison.

Ce suprieur

tait thologien,
et

mais ne savait rien de

l'adresse

humaine,

en cela ressemblait ces bienheul'art

reux saints qui parlrent tant contre

de la comdie,

n'ayant jamais vu que quelque farce ou

quelque bali-

verne obscne rendue par


bateleurs et charlatans.

les

marionnettes (bambocci) des

Beaucoup d'ignorants, qui ne savent pas l'tymologie


isirio

du mot

(histrion) ni sa drivation, croient

que par

histrions {istrioni)

on entend dire

sircgoni (sorciers), en-

chanteurs et

hommes donns au

diable; et c'est

pour

cette

raison que, dans quelques contres d'Italie, les ignorants


tiennent pour certain que les comdiens

peuvent faire

pleuvoir ou amener la tempte leur volont. Ce sont de

pauvres enchanteurs ou magiciens, bien maigres, qui ont


bien de la peine faire pleuvoir sur eux-mmes quelque

monnaie pour
pleuvoir,
ils

vivre,

et s'ils

avaient la facult

de faire

se garderaient bien

de s'en servir, puisque


comdie.
n'est

lorsqu'il pleut

personne ne va
la

la

Pour prouver que

comdie

pas un art

vil

et

SCAPIN.
mprisable, Beltrame cite un grand

221

nombre de comdiens
les-

qui furent honors et tenus en grande estime, parmi

quels Roscius ami de Cicron, Aliturus, sope dans l'antiquit, et

ceux de son temps,

comme
Maria

Isabella Andreini,

Pietro-Maria Cecchini (FriteUhio), Giovanni-Battista Andreini


(Lelio),

Cintio

Fidenzi,

Malloni [Celia),
;

Nicole Zecclia (Bertolino), et lui-mme


plus infime de tous, je fus

Moi,
le roi

dit-il,

le

nomm, par

Louis

le

Juste, roi trs-bon et trs -chrtien, soldat dans sa garde

d'honneur,

et je fus

jaloux de

me

rendre digne d'un

tel

honneur,
l'illustre

comme
duc de

en peut rendre compte

mon

capitaine,

la Valette.

L'minent cardinal Ubaldini

peut dire aussi combien Sa Majest Trs-Chrtienne tait


dispose

me combler

de faveurs. Je ne mentionne pas


rois, reines* et

les princes, princesses,

empereurs qui ont


des comdiens
et

tenu sur

les fonts

de baptme
les

les enfants

de notre temps,
soit

ont appels compres

commres,
l'occa-

de vive voix,
ils

soit
fait

par

lettres,

et

comment,

sion,

les

ont

participer leurs ftes,

promens

dans

les

carrosses de la cour ou gratifis de cadeaux de

leurs propres mains, rgals de repas

somptueux on

fait fait

participer

leurs divertissements;
et

ou bien encore

grce de la prison ou de la vie,

bien d'autres faveurs.


et

Beaucoup de princes

et

de grands seigneurs ont appris

jou des comdies devant leurs parents et familiers, et ont


t jaloux

de rendre,

le

mieux

possible,

le

personnage

qu'ils reprsentaient,

et

encore
infmes

le faisaient-ils

pour leur

plaisir. Sont-ils rputs

et

mprisables pour cela?

Non. La comdie

n'est

donc pas

vile!

222

LA COMDIE ITALIK^NE.
Combien de
princes,

de rois

et

d'empereurs qui ont


de nos jours,
et
j'ai

jou en public sur leurs thtres!


les

et

vu

ducs de ^lantoue, Franois, Ferdinand,

Vincent

rciter avec
et

nos comdiens, ainsi que

le

prince d'Urbin

tant d'autres dont je ne parle pas. Si

un grand personles

na(}e

peut se montrer par plaisir sur


les

planches sans

droger sa noblesse, pourquoi

honntes gens sont-ils

perdus de rputation en agissant de


Puisque
les

mme pour

vivre?
la

nobles
n'est

ne sont

pas

honnis en jouant

comdie, cet art


5

donc pas mprisable.


pour mdire de
la

.le

compare

ces efforts

comdie
les

et des

comdiens ces chasses aux papillons que font

enfants courant travers champs,

semblables des fu-

rieux, foulant les plantes et les fleurs des jardins sans y

prendre garde, allant


l'air

et

venant

comme
le

des fous, fendant

de leurs bras,

treignant

vent de leurs mains,

et

suant jusqu'au sang.

En

dsespoir de cause, lanant des


l'air,

pierres

ou jetant leur chapeau en

puis se prcipitant

sur leur proie, corps perdu, sans se soucier de dchirer


leurs vtements

ou de

se casser

un membre. Et tout
sert

cela

pourquoi? pour prendre une bte qui, vivante,


chose, et qui, morte, ne vaut rien....

peu de

En somme,

les efforts

de nos mdisants ressemblent aux prouesses de don Quichotte de la Manche.

Les

comdiens tudient
des

les
il

Ubrciii

imprims
qu'ils

avec

permission

suprieurs

est

vrai

inventent

beaucoup de choses, mais sans


teurs des sujets

sortir

du

sujet.
les

Les au-

ou des scnarios cherchent

fables les

plus vraisemblables et les disposent selon les rgles de

SCAPIN.
factie,

223

comme

les

auteurs dramatiques font selon

les

rgles potiques. Les acteurs font ensuite les tudes ncessaires

pour rendre

le

mieux possible

le

personnage

qu'ils

doivent reprsenter. Les


l'histoire,
la table,
les

amoureux
et la

et les

femmes tudient

rimes

prose, et les richesses


se

de la langue. Ceux qui ont pour but de faire rire

creusent la cervelle pour trouver de nouvelles farces, non

par volont de pcher ou de

faire

pcher

les autres,

non

pour louer

le

vice

ou

les

erreurs avec des mots obscnes,


et les bizarres

mais, par l'emploi des quivoques

inven-

tions qu'ils trouvent, faire rire tout en faisant leur tat.

Le

C.u'iTAN excite l'hilarit


le GRAziAiNO,

par

ses

extravagances hyper-

boliques;

par

ses citations; le
et

premier valet,
rpliques;
le

par ses intrigues,

sa

finesse

ses

vives

second, par ses balourdises;


cades [cascate);
les Covu:li.e,

les

Arlequins, par leurs caset

par leurs grimaces

leur

langage macaronique;

les rles

des vieillards, par leurs


,

manires lourdes
j)

et leur

idiome ancien

et ainsi des autres.

J'ai lu

que du temps de l'empereur Marc-Aurle, un

certain Fulvius,

condamn par
rsolut,
Il

les

mdecins pour un abcs


se ftre

dans

la poitrine,

par dsespoir, d'aller

tuer la guerre.

y reut un coup de lance juste au


le

milieu de son abcs, et cette blessure

gurit subitement

de son mal incurable. Tout

le

contraire arriva au consul

Cneus Ruffinus, vieux guerrier qui mourut d'une dent de


peigne qui
lui

entra dans la tte en se peignant. Faut-il


aille

dduire de l que qui veut se bien porter


et

la

guerre

que

l'on
J'ai

ne doive jamais

se

peigner,

sous peine de
les

mourir?

vu des malades abandonns par

mde-

224

COMDIE ITALIENNE.
la sant.

cins boire

du vin

et revenir
ils

Donnons donc du

vin tous les malades,

guriront tous!

Un
et

estropi qui
juste

ne marchait qu'avec des bquilles glissa

tomba,

au moment o passait une voiture qui


jambes; cela
bquilles.
Il

lui brisa les

deux

le

gurit

si

bien qu'il

marcha depuis sans


bancroche ou
11

faut

donc que
sous

celui qui est

boiteux

aille se jeter

les voitures

pour gurir?

peut
les

bien tre arriv quelques vnements fcheux dans


thctres,

mais ce

n'est

pas une raison pour n'y point


et

aller.

Deux ou

trois arbres

ne font pas une fort,

ne peut-on

pas mourir au thtre aussi bien qu'ailleurs?


T>

En

Italie, les

murs
les

sont trs-diffrentes d'une ville

une autre.

Naples,
bien

femmes appellent familirement


et autres

un homme, mon

ou mon beau visage,

sembla-

bles paroles, tandis qu'en


se

Lombardie

ces

mmes mots ne
seule-

disent qu'entre

amoureux, ou sont employs

ment par

les courtisanes.

Embrasser une femme marie,

Naples, est une insulte qui veut du sang, et en Pimont


le

baiser ne signifie pas grand'chose

c'est,

entre les gens

qui se connaissent, une preuve d'amiti, ou une

marque
il

de salut et de rvrence. Dans beaucoup de pays,


d'usage que
les

est

femmes rendent

le

salut

aux trangers;
localits

ailleurs, ce serait

une impolitesse. Dans certaines

des Marches,

les

femmes paraissent presque ennemies du

sexe masculin; elles sont enveloppes dans leurs vtements

jusqu' cacher

leur

visage.

Venise,

les

jeunes

filles

s'habillent tout en

blanc

et les

veuves tout en noir, de

manire ne pas

laisser voir leur figure, qui est belle, car

l sont les plus jolies

femmes. En certains pays,

les

dames

SCAPIN.

225

montrent une partie de


de la gorge; ailleurs
elles

la

poitrine et

le

commencement

sont couvertes jusqu'au cou, et,

cependant, toutes sont femmes d'honneur.


travers les rues moiti nu, et un tout dpouill.

Un

pcheur va

ouvrier en laine,
certaines
le

Ce qui

serait

licencieux pour
l'usage.

gens

est licite

pour eux, cause de


la

Voir

pied

nu

et

un peu de

jambe d'une
que
les

belle

dame

parat une

grande

affaire, tandis

lavandires et les pauvres


l'on y

paysannes montrent pieds

et

jambes nus sans que

prenne garde,

et

cependant ce sont toujours des chairs de


est le

femmes;
Pourquoi
11

et

l'honneur des femmes

l'un scandalise-t-il, et l'autre

mme partout. non? C'est l'usage.


la

en

est ainsi

pour

lis

femmes qui jouent

comdie,

on

sait

que

les

discours

amoureux

qu'elles tiennent ne

sont qu'une fiction et ne peuvent vous corrompre l'me,

puisque

c'est l'usage

de

l'art.

SCAPIN.

Ah! ah!
ici,

voici les voiturins de Ferrare et de

Bologne!
sont les

Par

signori, illiislrissimi sicjnori!


je

par

ici!

bagages?

m'en charge. Leurs Excellences veulent- elles

loger ai Tre Mori? all Scmlod'oro?

aW

Albcrgo reale? al

Pelicano? o partout ailleurs? Je vous conduirai sans en-

combre;

je suis

un

homme

fidle et sur;

voulez-vous

me

confier votre sacoche? Prenez garde cette flaque d'eau!

Par

ici,

messeigneurs

Fiqueto! Finocchio! portez donc


tiiiia

les

malles, valises, bagages, manteaux, pes,

la

roba

(toutes les affaires) de ces gentilsliommes! Dsirez-vous


II.

un

29

226

LA COMEDIE ITALIENNE.
un
cicc-

valet plaisant, complaisant, s'entendant tout?

ronc?

me
Il

voici,

mes matres! prenez-moi, acceptez mes


faut rien

services!

ne

me

pour

cela,

que l'honneur

d'tre

votre valet, et vous ne payerez que ce que vous voudrez.

Leurs Seigneuries prendront-elles de suite leurs repas?


Peut-tre prfrent-elles tina mangiaia (un {jouter) avant le

souper? Hol! monsieur


feu! Je

l'htelier,

tous les plats sur


l'oreille

le
:)

vous amne des trangers de qualit! (Et

Je suis de moiti dans les bnfices,

ou sinon

je

dconsidre

ton repaire d'empoisonneur.


C'est ainsi

que s'exprime Se afin. Parfois

les

voyageurs

l'envoient promener, lui disent qu'ils ne s'arrtent pas, et,

pour

se dbarrasser

de

lui et
11

de ses discours,

lui

donnent

une menue monnaie.


bagages
et

pose alors au milieu du ruisseau

manteaux,
et

et se retire

en haussant

les

paules

de mpris

de

piti.

Che cacastecl! (Quels avares!) Chc

bisognosi! (Quels misrables!) dit-il.

Cependant Scapin
ghella.

est

moins

canaille

que son pre Bri-

L o Brighella jouera du poignard, Scapin ne


et des

jouera que des pieds

mains,

et

encore
il

le

plus sou-

vent ne jouera-t-il que des jambes,


et

car

est fort lche

ne veut pas

faire

mentir l'origine de son

nom

Scappino,

qui vient de seappare, s'enfuir.

Toujours valet,

il

change souvent de matre; intrigant,


il

bel esprit, bavard et menteur,

jouit d'une fort

mauvaise
tant soit

rputation. C'est

un brouillon, un qumandeur,
fort bien en

peu voleur, mais

cour auprs des soubrettes;

ces demoiselles ne peuvent se'divertir sans lui.

Ce person-

nage a

t trait

de main de matre par Molire. Scapin

SCAPIN.
est le

227

nom franais de Bri^hella. C'est le iiiiiie peroonna^e, le mme costume et le mme caractre. Ds le commencement du dix-septime sicle Brighella perd son nom chez
,

nous,

et

modifie son costume; mais

il

reste toujours le

mme sous
italien

une autre

tiquette.

Callot, dans ses Petits Danseurs,

reprsente

le

Scapino
Fri-

de son poque vtu d'habits amples

comme

tellino, le

masque

et la

barbe,

le

manteau,

le

grand cha-

peau plumes

et le

sabre de bois. C'est encore ainsi que

Dionis, de Milan, directeur de troupe, jouait les rles de


valet en 1G50.
IMais,

passant sur la scne franaise, avec Molire


se

et

Regnard, son costume

mlange avec
Il

celui des Beltrame,

des Turlupin et des Jodelet.

quitte le

masque, prend

des vtements rays vert et blanc, ses couleurs traditionnelles,


rille,

et

devient Gros -Ren au visage enfarin, Masca-

La

Violette, Sganarelle, etc.

Molire, que l'on querellait propos des fourberies de

Scapin, rpondit ce sujet


le

J'ai
j'ai

vu

le

public quitter
le

Misanthrope pour Scaramouche;

charg Scapin de

ramener.

Le ScAPLNo

italien {planche 40),

qui parut sur la scne

italienne de Paris en 1716, reprit le

costume de Brighella,
par l'ancien

un peu modernis,

et

continua

les rles crs

Briguelle et par Mezzetin.

Giovanni Bissoni remplissait cet emploi dans


de 171G. N Bologne,
ans, en
Italie. Il s'tait
il

la

troupe

commena son

tat quinze

engag en qualit de

pitre

dans une

petite troupe fort restreinte, sous la direction d'un certain

228

LA COMKDIK

IT Vl.IK
ses

>>"!.

(uTolamo, charlatan qui dbitait


parades, en 1081.
aussi savant
et,

onguents au moyen de

Au

bout de quelque temps, lissoni fut


il

que son matre;

devint son associ d'abord,


s'en alla dbiter ses

peu aprs, son concurrent. Bissoni


;

onguents Milan

nuusil trouva

la })lace prise et,


lui russit.

mourant

de faim, s'avisa d'un stratagme qui


11

dressa ses trteaux sur une })lace voisine de celle o


Il

son rival oprait.


ses

vanta avec cmpliase l'excellence de


les

drogues
c

Mais quoi bon


connaissez tous,

vanter?

disait-il la

foule;

vous
ici

les

mes remdes,

et

ceux de
fds.

l'oprateur
Il

ct sont les

mmes, car

je suis

son

btit alors

une

histoire assez vraisemblable,

comme

quoi

ce pre rigoureux lui avait

donn

sa maldiction cause

de certaine petite espiglerie de jeunesse, l'avait chass de


chez
lui et

ne voulait pas

le

reconnatre.

On

rapporta ce
la

discours l'oprateur. Bissoni profite de l'motion de


foule et court,

d'un air repentant,

le

visage baign de
lui

larmes, se jeter aux genoux de son prtendu pre en

demandant pardon de

ses fautes. L'oprateur soutint son


:

caractre au del de toutes les esprances de Bissoni


traita

il

le

de fourbe

et
il

de coquin,
le

et protesta

que, bien loin


pas. Plus l'op-

d'tre son pre,

ne

connaissait

mme

rateur montrait une vritable colre contre la supercherie

de Bissoni, plus

le

peuple s'intressait ce pauvre enfant.

La

foule, attendrie, acheta


fit

non-seulement toutes
des cadeaux. Bissoni,

ses drosatisfait

gues, mais encore lui

de son succs, craignant des claircissements, se hta de


quitter Milan.

Peu de temps

aprs,

il

laissa le

mtier de charles

latan et se joignit une troupe

ambulante pour jouer

SCVPTX.
Scapius.
il

229

entra ensuite, en qualit de matre d'htel, au

service de
et
il

M. Albergolti,

fit

un voya(>e en France avec


que Riccoboni
le

lui

retourna en
alla

Italie. C'est l

trouva quand

former

la

troupe du duc d'Orlans,

et

l'engagea p air
II

la

Comdie-Italienne, en qualit de Zaini.


il

avait

un m-

diocre talent, mais

continua tenir l'emploi jusqu' sa

mort, qui arriva


rante-cinq ans.

le
Il

mai
laissa

I7:2. Il n'tait

g que de quaqu'il

par son testament tout ce

possdait Riccoboni, qui lui avait souvent rendu service.

Le 2 septembre 1759, Alessandro Ciavarelli, n Naples,


dbuta
la

Comdie-Italienne })Our jouer

les

Scapins.

11

mourut en 1775.

Ciavarelli
il

met

tant

de grces

Quand

reprsente Scapin
lazzi, ses

Qu' ses

grimaces,

On

le

prendrait pour Arlequin.

En

1769,

Camerani, acteur

fort

mdiocre, eut cependant


et sa

une sorte de clbrit par


gourmandise, qui
fut

ses

bouUides singulires
il

cause de sa mort:

mourut d'une
tout seul

indigestion de pt de foies gras qu'il avait

mang

dans

la nuit.

Les auteurs s'taient concerts ensemble pour

obtenir du Thtre -Italien une augmentation de droits.

Camerani, remplissant
se

les

fonctions de semainier perptuel,


C'est lui qui
Il

pronona contre eux au comit des acteurs.

dit ce

mot superbe:
je

Messieurs, prenez-y garde!

y a

longtemps que
la

vous

l'ai dit,

tant qu'il y aura des auteurs,

comdie ne pourra pas

aller.

230

LA comi:dii:

1TA1JI.^^'^:.

FLAUTIAO.
Jean Glicrardi, de
la ville

de Prato, en Toscane, vint


le

Paris en 1675, pour remplacer, sous


le

nom

de

Fi.ArTiiso,

Bri^uelle de la troupe italienne.


,

J.

Glierardi dbuta dans

Arlcijuiu

bc)'(/cr ilc

Lcmnos.

((

On

y voit leur Flaulin nouveau,


flte ni

Qui, pans

chalumeau,

Bref, sans instrument quelconque,

Merveille que l'on ne vit oncquc,


Fait sortir de son seul gosier

Un concert de

fltes entier.

ce spectacle on court sans cesse,


le

Et pour

voir chacun s'empresse.

Jean Glierardi
parfaitement de

tait

un bon

acteur, trs-comique, jouant

la guitare et
Il

imitant plusieurs instruments

vent avec son gosier.

faisait

lui seul tout un orchestre.

((

Avec

sa guitare touche

Plus en matre qu'en colier.


Il

semble
flte

qu'il tienne

cache

Une

dans son gosier.

Il

resta fort
le

peu de temps au

thtre. Ses
affaire.

murs
11

dpra-

ves

jetrent dans une

mauvaise

fut

mis en
Il

prison et n'en sortit que pour quitter la l-'rance.

laissa

un

fils,

variste Glierardi,

le

clbre Arlequin.

SCAPIN.

231

GRADELLXO.
GnAnF.i.iNo est

encore une variante du type de Brigiiella.


alors en Italie,

C'est sous ce

nom, connu

que Constantin

Constantini vint dbuter Paris en 1687.

Constantin Constantini, d'une bonne famille de Vrone,


avait

mont une manufacture


la

et

dcouvert des secrets chiS'tant pris d'une

miques pour

teinture des toffes.


il

comdienne, non-seulement
tat et son pays,

quitta
il

pour

la suivre son
et ses

mais encore
lui.
Il

engagea sa femme
l'Italie,

enfants venir avec

courut ainsi

la suite

de cette comdienne, sous

le

nom

de Graclelino, accompagn
et

de ses deux fds, Angelo Constantini (Mezzeiin)

Jean-

Baptiste Constantini [Otiavio). Sa matresse mourut, et Constantin Constantini vint Paris


talent,

pour

faire apprcier

son

qui tait vrai


Italie. Il

et

qui lui avait mrit de grands

succs en

eut la malheureuse ide de chanter sur

la scne parisienne
les

une chanson compose en

Italie

contre
si

Franais.

Il

fut,

malgr son

talent,

si

bien hu et

bien

siffl, qu'il

n'osa plus se montrer.

MEZZETIN.
Les premiers Mezzetin (Mezzettino demi-mesure) datent
de la
fin

du seizime
Ils

sicle, et

prennent naissance dans

la

troupe des Gelosi.

portaient alors des vtements larges


le

en

toile,

le

masque,

chapeau,

le

tabaro et le sabre de

bois des anciens Zanui,

tels les

a reprsents Callot.

Ce

n'tait

232

MED

TALI KN ^

E.

alors qu'une simple varit de Scapino et de Brighella; le

costume
les rles

tait le

mme,

le

nom

seul tait diffrent.

Mais
dix-

de Zanni ayant pris, au

commencement du
les

septime sicle, une importance plus grande,


qui
les

acteurs

remplirent adaptrent
soit
le

le

costume au got de leur


soit

poque,
modifi

qu'ils eussent

conserv,

qu'ils

eussent

type.
le

Ce

fat

Angelo Constantini qui,

premier, revtit

le

per-

sonnage de

31ezzetin de cet habit ray


Il

rouge

et

blanc qui

devint caractristique.

avait

reu dans l'ancienne

troupe, en 108^, pour doubler Dominique Biancolelli dans


le rle

d'Arlequin; mais voyant que la troupe n'avait pas


il

de second Zanni, de Brigliella,

en prit

le

caractre, et

emprunta aux bouffons


seurs ce costume ray

italiens et franais ses prdces-

(planche

4i),
Il

tradition
le

de celui

des

Sannionnes
port

de

l'antiquit.

retrancha

masque
et

qu'avaient
les

Briguelie,

Beltrame,

Scapin,

tous
sait

Zanni prcdents, tant


3olire

italiens

que franais.
les

On
la

que

lui-mme joua longtemps


le

personnages

de valet sous

masque. Constantini faonna


ses habits,

mode

du jour

la

coupe de
toffes.

tout en

conservant la

couleur des

Aprs

la

mort de Dominique, Mezzetin porta


joua
les

les

losanges
l'arrive

d'Arlequin, et

mmes

rles

jusqu'

d'variste Gherardi. Mezzetin reprit alors sa livre et son

caractre de valet fourbe, tantt agissant pour son propre

compte, remplissant des rles de maris trompeurs ou tromps,

comme

Sganarelle sur

le

thtre de Molire, tantt

valet d'Ottavio

ou de Cinthio.

^^

%*

Z^

!_

SCAPIN.

233

Angelo Constantini,
delino),

fils

de Constantin Constantin! (Gra-

n Vrone, aprs avoir jou ds ses plus jeunes


Italie,

annes en

vint Paris en
le

1682

et

dbuta, dans
,

Arlefinin Prote,

par

rle de Claucus-Mezzetin

tandis

que Dominique jouait Prote-Arlequin.


Lorsqu'il dut remplacer Dominique, Constantini reut des

mains de Colombine, dans une scne prpare ad


bits et le

hoc, les ha-

masque d'Arlequin,

rle qu'il joua longtemps,

mais

toujours sous son

nom

de jMezzetin.

Comme

il

tait,

quoique

trs-brun, d'une figure gracieuse et mobile, et qu'il tait

aim du public,
fester

la salle entire se leva, et,


lui cria
:

pour

lui

mani!

son estime,

&

Pas de masque pas de masque


!

Constantini joua donc sans

masque jusqu'
les

ce qu'Evariste

Gherardi vint dbuter dans


tion

Arlequins

et

enlever la posi-

du premier coup. Constantini

reprit son

emploi de

Mezzetin jusqu' la fermeture de 1697.

Les frres Parfait disent, en parlant de Constantini


qui lui arriva chez M.
rapport.
Il

Ce

le

duc de Saint-Agnan mrite

d'tre

avait ddi
les

une pice ce seigneur, qui payait

gnreusement

ddicaces; dans le dessein de recevoir la


il

rcompense
duc; mais

qu'il esprait,

se rendit

un matin chez
visite,

le

le

suisse, se

doutant du sujet de sa

ne

voulut point
offrit le tiers

le laisser

entrer; Mezzetin,

pour

le

toucher, lui

de la rcompense qu'il recevrait de son matre,


cette

et

passa au

moyen de

promesse.
fut

Il

rencontra sur

l'es-

calier le

premier laquais, qui ne


suisse; Mezzetin lui

pas moins intraitable


tiers,
le

que

le

promit l'autre
Il

et

il

fut

introduit

dans
se

l'appartement.

trouva

valet de
les

chambre, qui
II.

montra encore plus

inflexible

que

deux

^0

234

1.

COMKDli: IT \I.1K\NE.
que
(}iril

aulrcs,

ci

110

se relcha
:

(lit'lieileiiieul la

promesse du
au })auvre
lui et lui

troisime Tu rs

le

sorte

ne resta

})his rien

Mezzelin,
(lit
:

(|ui, d.^ qu'il

ai)ei'eul le

duc, couriil

Ah!
la

nionsei[]iieui',

voici

une pice de thtre que


et

je

I)

prends

libert de
tle

vous prsenter,

pour hujuelle
bloii.

je

vous
-elle

i)iie

me

faire

donner cent coups de


le

demande

sino'uHre tonna

duc, qui vouhit en savoir

la

raison.

C'est,

monsei[>neur,

lui dit Mezzetin,

que, pour

pouvoir approcher de votre personne,

j'ai t obli(j;

de

promettre votre suisse, votre laquais


de chani])re, chacun un
tiers

et votre valet

de ce que vous auriez


lit

la

bont de

me

donner.

Le duc

une svre rprimande

ses gens, et envoya cent louis la fenmie de Mezzetin,

qui n'avait rien promis.

Le Mezzetin du thtre de Gherardi,


gnralement dans
ses

bien

qu'adouci

murs,

est parfois le vrai Brighella

d'autrefois, avec toute sa sclratesse.


a

Mezzktin Isabelle. Allons, la belle, dites la vrit

n'est-il

pas vrai que vous seriez bien aise d'tre


air, ce

ma

moiti?

Voyez, regardez-moi cet


je

port?

Eh? J'enrage quand


faire assaut

vois ces petits

embryons de cour vouloir

avec moi.
IsAiiKLLE.
11

faut qu'ds aient

perdu

l'esprit!

ce sont de

plaisantes marmousettes (marionnettes)!

Mkzzetin.

.l'ai le

derrire un peu gros, c'est vrai, tirant

mme
du

sur

le

porteur de chaises; mais

mon mdecin m'a

promis de

faire

en aller cela;

il

m'a ordonn de prendre

petit-lait.

IsALKLi.i:.

Oh!

je crois ce remde-lii sr.

SGAPLN.
Mi-zzETiN.
Il

235

in'a
le

dit

que

c'tait

une

liuineur
et

acre,

rpandue dans

diaphragme du msentre
et

qui tombe
})laisir

sur l'omoplate. Mais laissons cela,

parlons du

que nous aurons.


IsAiELLi:.

On

se

trompe quelquefois dans ce calcul-l,

et l'on

n'y trouve pas souvent tout le ])onlicur qu'on s'y

tait

propos.

Mezzetix. Je suis doux, pacifique, ais vivre, l'humeur


satine,

veloute.

J'ai
le

vcu

six
petit

ans avec
dml.

ma

premire

femme sans

avoir

moindre

Isabelle. Cela est assez extraordinaire.


Mi:zzETL\.
je voulais

Une

fois
:

seulement, aprs avoir pris du tabac,


elle

ternuer

me

lit

manquer mon coup. De


cassai la tte. Elle

dpit, je pris

un chandelier

et je lui

mourut un
1sai;i:li.i:.

qur.rt d'heure aprs.

Ah

ciel! est-il possible!


le

Mezzetix.

Voil

seul

difrend

que nous ayons eu

ensemble
voyez.

et

qui ne dura

pas longtemps,
doit mourir,
il

comme

vous

Quand une femme

vaut mieux que

ce soit de la
qu'il faut

main de son mari que de


et

celle

du mdecin,

payer cher

qui vous la tranera six mois ou un

an. Je n'aime pas voir languir le


Isabelle. Et

monde.

vous n'avez point d'horreur d'avoir commis


celui-l?

un crime aussi noir que


Mezzetix. Moi? pas

du

tout; je suis

accoutum au sang,
et
il

de jeunesse.

Mon

pre a eu mille affaires en sa vie,

toujours tu son
Isabelle,

homme.

Il

a servi le roi trente-deux ans.

Sur

terre
l'air.

ou sur mer?

Mezzetin.

En

236
Isabelle.

LA COMEDIE ITALIENNE.

Comment! en

Tair?

je

n'ai

jamais entendu

parler de ces officiers-l?


Mezzetin. C'est que,
qu'il rencontrait
il

comme

il

tait fort charitable, lors-

quelque agonisant qu'on menait en Grve,

se mettait avec lui

dans

la charrette, et l'aidait

mourir

du mieux

qu'il pouvait.

Isabelle.

Ah! l'horreur!
travailler,
il

Mezzetin. Si vous l'aviez vu

vous aurait

donn envie de vous


Isabelle.

faire pendre.

Connue

ce sont peut-tre des talents de famille,


la

vous auriez d prendre

charge de M. votre pre.

Mezzetin. Je m'y sentais assez d'inclination; mais vous


savez qu'il faut qu'un gentilhomme voie
Isabelle.

du pays.

Je ne trouve qu'une petite difficult notre

mariage,

c'est

que

je suis dj

marie.

Mezzetin. Marie? Bon, voil une belle affaire! Est-ce l


ce qui vous embarrasse? Je le suis aussi
:

mais

il

n'y a rien

de

si

ais

que

d'tre veuf; cinq sous de

mort-aux-rats en

font l'affaire.

Dans
brille
a

d'autres scnes

du

mme
et sa

rpertoire, Mezzetin ne
:

que par sa paillardise


611

couardise

IsAiiELLE

scrvcmle d'auberge, recevant Mezzetin, habill

en voyageur, suivi d'Arlequin, son valet. Bonjour, messieurs;

que vous

faut-il ?

Arlequin. Allons,

ma

fille,

une chambre, du
il

feu,

et et

grande chre;
jolie servante.

je

m'arrte volontiers o

y a bon vin

Isabelle.

Messieurs, vous allez avoir tout ce qu'il vous

faut,

il

ne

manque de

rien chez nous.

SCAPIN.
31ezzetin prsentant son pied bott Isabelle. Allons,
fille
,

237

ma

viens

me

dhotter.

Isabelle.

Vous dbotter? Pardi, monsieur, cherchez vos

dbotteuses, ce n'est pas l

mon

affaire.
?

Mezzetin. Est-ce que tu n'es pas aussi valet d'curie

Arlequin Mezzetin. Monsieur, voil une dondon qui


parat assez rsolue, mais
il

me

me

semble qu'elle vous saboule

un peu.
Mezzetlx.
fille,

La friponne

est,

ma

foi, jolie;

viens ,

ma

es-tu

marie?

Isabelle.

Non, monsieur, Dieu merci! moi n'appartient


les filles,

pas tant d'honneur; l'anne n'est pas bonne pour


tous les garons sont la guerre.

Mezzetln faisant des mines auprs d'Isabelle. Si tu voulais

un peu
l'argent

me
,

dlasser de
!

mes

exploits guerriers?... J'ai de

oui

Isabelle.

Bon,

me

voil

bien

chanceuse

avec

votre

argent

a n'a jamais t a qui m'a tent. J'aime mieux


qui

un
si

homme

me

plat
je

que tous

les trsors

du monde,

et

vous voulez que


valet

vous parle franchement, j'aimerais

mieux votre

que vous. [Elle donne un grand coup de

poing dans l'estomac Arlequin.)

Arlequin. Ouf!

La coquine

est,

ma

foi,

de bon got.

Allons, monsieur, retirez-vous, ce n'est pas l de la viande

pour vos oiseaux.


Mezzetin

(// repousse Mezzetin.)

se rapprochant. Cette

friponne-l n'est pas pr-

venue de
filles. (//

mon

mrite.... Je suis pourtant drle avec les

veut badiner avec elle.)

Isabelle.

Je vous prie, monsieur, encore une fois,

de

238

I.

COMEDIE ITALIENNE.
(aral)iist(\ Si

vo!^

tiMiir

en repos. Je ifaiine pas tre


enlrei' eliez

vous voulez

nous, la porte est ouverte; sinon,

je suis votre trs-hunihle servante.

Elle veut rentrer (hms l'auberfje, Mezzetin


bras; Cintilio,
(fui

la retient

par un

ta vue, sort de

l'auberfje, et repousse rude-

ment Mezzetin.

C.iNTHio.

Vm

vertu de quoi, monsieur,

s'il

vous plat,

prenez-vous des familiarits avec cette


^Iezzein.
plaisir.

iille-lii?

En
De

vertu de quoi?...

En

vertu de

mon mon

J)on

CiMino.

votre

plaisir!

Croyez -moi,

petit

visage bott, ne m'chauirez pas les oreilles, car je pourrais


fort.

prendre

le

mien

telle

chose

({ui

vous dplairait

Mezzetin. Monsieur, on ne traite pas

comme

cela

un

/gen-

tilhomme parisien qui revient de Flandre.


CiNTuio.

Vous, de Flandre?
(jui

Arlequin
proehe. Je

s'tait

eaeli

dans un eoin, par peur, se rapsi

veux que

le

diable m'emporte
!

nous n'y tions

pas, et au cnnq) de Fleurus, encore


3EZZETL\ en se earranl.

Eh non, nous
un
avenir

n'y tions pas,

quand notre

(gnral

fit

signifier

aux ennemis;

ils

ne comparurent pas

le

dernier juillet, une heure de relele

ve, pour i)laider sur

champ

de bataille.... La cause fut

appele, qui dura plus de huit heures; mais, en vertu de

bonnes pices de canon, dont nous tions porteurs, nous


fmes bien vite dguerpir l'ennemi.
fois revenir
11

voulut deux ou trois

par appel, mais


et

il

fut toujours
les

dbout de son

opposition,

ccnjarun en tous

dpens,

dommages

et

SCAPIN.
intrts, et

1)30

aux

frais,
!

morbleu! aux

Irais!... Kli
!

bien, y

tions-nous?
CixTiiK).

Non

c'est

que

je

me moque

Je vois bien, monsieur,

que vous avez vu


je

la

bataille
l)rie

dans quelque tude de procureur. Mais


,

vous

de passer votre chemin

et

de ne pas regarder derrire

vous; m'entendez-vous?
Mezzetin. Monsieur, prenez garde ce que vous faites,
si

vous m'insidtez....
la sienne.)

(// lire son pc, Cinllno

mci

lu

main sur

CiMiuo.
3Iezzeti>'

Kh

bien

se eachant derrire Arlequin.

Vous aurez

affaire

mon

valet.
s

Arlequin

enfuyant. Je ne suis pas oblig de

me

faire tuer

votre place.
CiNTHio. Allez! je ne daigne pas vous rpondre;

mais

si

vous
sous
s'en

jetez les
le

yeux sur
(// lui

cette fdle-l, je

vous

ferai
le

mourir
nez
et

bton.

donne de

ses gants

dans

va.)

3lEzzETii\

aprs

qu'il

est

parti.

Il

s'en

va,

pourtant!...

(A Arlequin.) li! que dis-tu cela? Je ne


riv son clou, n'est-ce

lui ai

pas mal

pas?

Mezzetin chantait aussi dans les parodies, en s'accompa-

gnant de

la guitare.

Watteau

l'a

peint jouant de cet instrula

ment au milieu des principaux acteurs de


lienne
:

Comdie-Ita-

Isabelle,

Ottavio, Colombine, etc.


le fils

Au

bas de la

gravure de Thomassin

sont inscrits les vers suivants,

du pote Gacon

Sous un habit de Mezetin


riant visage,

Ce gros bran au

,,

240
Sur
Fait

LA COMDTE ITALIENNE
la

guitare, avec sa main

un aimable badinage.
les

Par

doux accents de sa voix

Enfants d'une bouche vermeille

Du beau sexe
11

tout la fois

charme

les

yeux

et l'oreille.

Il

dansait et chantait aussi, sous des costumes all[>onles ballets

ques, dans

qui terminaient la plupart des pices,

comme
rempli

la fin de la pice les Orifjinaux, o, aprs avoir


le rle

du

valet d'Octave

pendant toute
aller se vtir

la pice,

il

disparat au dernier acte

pour

en costume

d'Amrique.

Quatre Amricains dansent une

entre
et

qui
:

exprime

le

Joid. Aprs quoi, l'Amrique s'avance

chante

((

Je suis gel par les frimas,


,

Je grelotte de froid

je

tremble

je frissonne.

Jeune poux, ne m'imitez pas.

Une beaut mal aisment pardonne


L'outrageante froideur qu'on
fait ses

appas.

Aprs quoi
postures.

quatre

Africains

dansent

nne

entre

de

Aprs

la

suppression du thtre et de la troupe en 1697,

A. Constantini partit pour l'Allemaijne, afin de trouver


s'employer.
11

s'tait

engag dans une troupe, Brunswick,


de Pologne, qui avait entendu parler
accepta
,

quand Auguste
de
lui, lui
fit

1", roi

faire des propositions. Constantini les

et fut

charg par ce prince de composer une troupe

qui

devait alternativement jouer la comdie et chanter l'opra

SGAPIN.
italien.
II

241

vint en
si

France en 1G98 pour recruter

cette troupe,

et s'acquitta

bien de sa mission, que l'anne suivante cameriere intime, trsorier des


si

Auguste I"
'

le

nomma
fit

menus

plaisirs, et le

noble. Mais un sort

brillant ne pouvait

pas durer. 3Iezzetin, entreprenant

et

hardi, s'prit de la
Il

matresse du roi et lui dclara son amour.

ne s'en

tint

pas

l,

il

chercha dconsidrer

le roi

dans

l'esprit

de cette

dame,

et tint

sur son compte des propos peu mesurs.

La

dame
fait

fut outre, dit-on,

de l'insolence du comdien. Le
et

est

que

le

roi

sut tout,

qu'il

se

cacha dans
avait t

la

chambre de

cette

dame, o rendez- vous

donn

Constantini. Ce qui se passa, nul ne

le sait, si

ce n'est
et

qu'Auguste

sortit

furieux,

le

sabre la main,
e

vou-

lant trancher la ite


)

du comdien,

Mais

il

sentit

proba-

blement

qu'il

ne

lui

convenait pas de souiller sa main du


qui l'avait trahi
si

sang d'un
fit

homme

indignement.

11

le

arrter et conduire

au chteau de Konigstein.

Mezzetin resta vingt ans dans cette prison; enfin, une


autre

dame de
cur

la

cour d'Auguste, qui avait alors du crdit


l'esprit

sur

le

et

du

roi

de Pologne, engagea ce
fit

prince venir visiter son chteau -prison d'tat. Elle


venir Constantini, qui parut
^

avec une barbe qu'il avait


d

laisse crotre depuis sa dtention,


roi,
et,

II

se jeta

aux pieds

du

bien que la

dame appuyt

ses supplications,

Auguste
travailla

fut
si

inexorable et rejeta sa grce. Mais cette

dame

bien l'esprit du roi, que quelques mois aprs

Constantini fut remis en libert.


j)

On

lui

rendit tous ses

effets,

avec ordre cependant de sortir de Dresde et des

lats de Saxe.

31

24-2

LA COMEDIE liAIJEVNE.
mais
il

Mezzetin partit pour Vrone,

y resta peu de

temps. Dsireux de revoir Paris et de remonter sur un


thtre

il

avait

si

lon[>temps jou avec succs,


le

il

vint

trouver la nouvelle troupe du rgent, qui


et surprise.
Il

reut avec joie-

s'arrangea avec ses anciens camarades pour


et

jouer dans cinq ou six pices, moyennant mille cus,

reparut sur la scne

le

5 fvrier 1729.
:

On
<t

lit

dans

le

Mercure de France du mois de fvrier 1729

Le

sieur

Angelo Constantini, natif de Vrone, connu


le

j>

ci-devant sous
htel de

nom

de Mezzetin, comdien de l'ancien


le

Bourgogne, joua sur

mme

thtre et dbuta

par

les rles qu'il avait

jous autrefois dans la comdie

intitule la Foire Saint- Germain, reprsente

dans sa nou-

veaut en 1695.
i>

Cette pice fut prcde d'un prologue du sieur Lelio

fils,

dont voici
et

le sujet

Momus
si

Arlequin paraissent d'abord.


ses jeux dserts.
11

Momus se plaint
en demande la

de voir

longtemps

cause Arlequin, qui l'impute l'amour extrme que


les

Franais ont pour la nouveaut.

Momus A

lui

promet

de remdier cet inconvnient par une nouveaut qui


doit l'emporter sur toutes les autres.
vieillard vnrable s'avance
:

son ordre, un
c'est le

il

fait

entendre que

Mezetin de l'ancien thtre italien.

A un

nouvel ordre

du dieu qui
tion,
il

l'introduit, et qui le

prend sous sa protecet

dpouille

sa

robe de vieillard
rcite

parait sous

l'habit de Mezzetin.
la vieillesse....

Momus

une

fable,

au

sujet de

Celte fable ne parat pas d'abord favo-

rable un vieillard de soixante-quinze ans; mais

Momus

SCAPIN.
le

243

console

j)ar

un coup de marote qui rpand sur son


folie,

cher lve une agrable


jeunesse.

qui doit tenir lieu de

Mezzetin raconte ensuite un songe qu'il vient d'avoir,


l

se croyait, dit-il, Paris, sur la scne italienne;

il

voyait

sortir

une guitare du plancher

et

il

chantait encore, malgr

son ge avanc. Pendant sa narration, une guitare sort en


efet

du premier

dessous.
et

Il

la

prend, l'essaye
:

et

chante en

s'accompagnant

en s'adressant au parterre

((

Mezzetin

par d'heureux talens


;

Voudroit vous satisfaire

Quoiqu'il soit depuis trs long-temps

Presque sexagnaire
11

rajeunira de trente ans


S'il

peut encor vous plaire,

Tl

y eut une

telle

affluence de spectateurs, que,

malgr

le

prix des places qui avait t doubl, on renvoya autant

de

monde
11

qu'il

y en avait dans la

salle.
et,

donna cinq reprsentations


pour Vrone, en

quelques jours aprs,

partit

laissant Paris

plus de cranciers
Il

que de rputation,
en
Italie

dit

un de

ses dtracteurs.

mourut

la

fin

de cette

mme

anne 1729.

Au-dessous du beau portrait de Constantini, peint par


de Troy
et

grav par Vermeulen, on


:

lit

les six vers suivants

qui sont de la Fontaine

Ici

de Mezzetin, rare et nouveau Prothe,

La figure

est reprsente

La nature l'ayant pourvu

, ,

211

LA COMEDIE ITALIENNE.
Des dons
Qui ne Qui
di; la

nK'taniorphose,

le voit

pas n"a rien vu


d

le voit a

vu loule chose,

Cette louan^^e parut

mi peu trop exagre, car

le

pote

Gacon
taine,

tit

paratre la rponse suivante


:

aux vers de

la

Fon-

dans son Paclc scms fard

Sur

le portrait

de Mezzelin,
fin

Vn homme d'un got assez


Lisant l'loge qu'on
D'tre un
si

lui

donne

grand comdien
le voit

Que

Qui ne

ne voit rien

Et qu'on voit tout en sa personne,


Disait
:

Je
Il

ne vois pas
ne
fait

qu'il soit si

bon acteur,

rien qui nous surprenno.


alors,

Monsieur,

lui dis-je

pour

le tirer
si

de peine,
llalteur

ISe

voyez-vous pas bien qu'un discours


Est un conte de
la

Fontaine

Angelo Constantini avait pous, en


de Dorsi
et

Italie,

Auretta,

fille

de la fameuse actrice Angiola. Auretta vint


le

Paris et joua sur


(;o(]ne;

thtre

italien

de l'htel de Bour-

mais

elle n'y

eut pas de succs; son talent et sa


Elle
fille

figure

taient

mdiocres.

passa en Allemagne.
qui

De

ce mariage naquirent une

mourut

religieuse

Chaumont,
les

et

un

fils

nomm

Gabriel Constantini qui joua

Arlequins en
le

Italie.

Sous

nom

de

Mezzi-ti.no.ne

Carot

tait

un excellent co-

mique qui

jouait les rles de Mezzelin, Venise, en IfiSO.

SCAPIN.

24;

NAUCJSINO.
Narcisino ou Narcisin
e.-^t

on[>inaire de la ville de Malal-

bergo, entre Dolo(>iie


(valet) di Malalberfjo.

et

Ferrare. Son

surnom

est dessevedo
le

Les Bolonais ayant dj

Docteur,

qui parlait leur dialecte, celui de la classe claire, l'acteur


ilicconi cra,

vers

le

milieu du dix -septime sicle,


le

un

autre personnar^e qui parla

patois

du bas peuple, patois

qui est presque une langue diffrente de celle que l'on


parle encore aujourd'hui.

Ce personnage

tait,

au dixet jouait

septime sicle, tantt valet niais, tantt matre,

aussi trs-souvent les rles de pre, de tuteurs, ordinaire-

ment imbciles
possible.
Il

et

ignorants, entts

et aussi

malicieux que

partageait cet emploi avec abarlno et Fiton-

CELLO, rles qui,

comme

Beltrame

et

Sganarelle, servaient

deux fins, et qui furent crs ou plutt renouvels par


l'acteur Biglier, Bologne.
INarcisin tait

encore tenu en grande estime

et avait

une

grande vogue,
Il

il

y a une cinquantaine d'annes, Bologne.


singulier.
Il

avait alors

un emploi

ne paraissait presque

pas dans
faire

les pices,

et venait seul sur le thtre dire

ou

quelque bouffonnerie n'ayant aucun rapport l'action

scnique.
Coiff d'un

chapeau de

paille, les

cheveux longs pour

imiter les paysans, vtu d'une veste et d'une culotte exces-

sivement large raye rouge


le

et

vert,

parfois le tabaro sur


il

bras [planche 42) ou un panier de fruits la main,

venait pendant l'entr'acte faire

un intermde

et

causer

246

LV COMEDIE
le

11 A

LIEN NE.
critiquait les

avec

public sur l'avant- scne,


les plaisantes

murs du

temps, racontait
de
la

aventures des faubourgs et

campagne.
Il

C'tait

une

sorte de Pasquin

ou de Brus-

cambille.

avait le droit de tout dire, mais toujours d'une


et

faon gnrale

sans personnalits trop claires. Aujour-

d'hui encore, Narcisin se livre ses quolibets, et moralise

mme
4

sa manire, mais cela se passe sur les thtres de

marionnettes.
Messieurs!
il

faut avouer, et
le

vous l'avouerez avec moi,

n'est-ce pas?

que

mensonge

est

une trange chose


qu'ils

S'il

a dans la salle des menteurs,

prennent

la

peine

de s'en

aller, afin

de ne pas entendre ce que

je vais dire.

(// s'arrte loi

insiant.)

Eh

bien! personne ne sort?...

Je
sin-

vois,

messieurs, que nous


ici!....

sommes

tous des

hommes

cres

Alors

je

puis vous dire entre hommes....


l- bas! Ces

Ah! j'aperois des femmes

dames, sincres

et

franches, sont pries de rester;

celles qui

s'adonnent au
si

mensonge peuvent
aigrit

s'en retourner chez elles voir

le

vin

dans leur cave. {Une pause). Pas une femme ne quitte

la place?.... brave signore! je vois

que

je n'ai

autour de moi
,

que franchise

et loyaut!

(//

va d'un ci du thire
,

et,

contre un des etes du manteau d'Arlequin


revers de sa

se

baisse et

du

main

eonime

s'il

parlait en secret

l'oreille

de chacun.) Je n'en crois rien, mais elles veulent se faire

passer pour ce qu'elles ne sont pas!


la

Or donc, puisque
je

franchise et la vrit rgnent ici,


les
le

vous dirai en
les

confidence qu'il faut bien que

femmes s'imaginent
sont,

hommes

plus btes qu'ils

ne

pour venir leur


de croire et de

raconter un tas de bourdes, qu'ils ont

l'air

se A PIN.

247

prendre pour monnaie courante, jusqu'au jour o,


gus de ce
tissu d'inventions diaboliques, ils
et

fati-

envoient pro-

mener mensonges

menteuses.
(oui, c'est vous

Je vous
je

demande un peu, mesdames

que

m'adresse en particulier), quand vous ne remuez

pas la langue,

ne sauriez-vous encore vous passer de


si

mentir par vos affiquets! Je vous demande un peu


n'est

ce

pas

le

plus gros

mensonge qu'une femme puisse

inventer, de faire croire ce qu'elle n'a pas. Tenez! j'en


vois tous les jours, et des plus maigres, se pavaner avec

des jupons de la rotondit de la coupole de Saint-Marc,


Venise. Les rues de Bologne sont trop troites maintenant,

car nos dames, forces d'aller pied,


rini

il

n'y a pas deveituet

capables de
,

les contenir,

garnissent

envahissent
qu'il rsulte

toutes les rues

et je

vous demande un peu ce

de tout cela? Sous ces croupes mensongres, qu'y a-t-il?

du

vent!

Autre intermde
vite! Ils

Messieurs,

que

les

avares sortent

pourraient user leurs oreilles m'entendre! Perje

sonne ne bouge,

peux donc parler librement. Qu'ils

sont fous, ces gens qui passent quarante annes de leur


vie

empiler l'un sur l'autre des liards,

pour en
et

faire

des sous, et des sous pour


livres

en

faire

des livres,
ils

des

pour en

faire

des louis! Le jour o


ils

ont bien

amass pour en jouir,

ne peuvent s'en servir; altrs


ils

de jouissances dans la jeunesse,


vieillesse.
les

sont extnus dans la

Que

les

extnus sortent, je vais parler pour


vous,
et faire

jeunes gens dans la force de l'ge.

jeunes

fous! qui ne pensez qu' boire,

manger

l'amour!

248

i.A

comkdh: itvlienm;.
xisteiice?...
et

Est-ce

l \c

l)ii(

(\c 1\

Je

iif arrte,

messieurs;

nous somuies
une pirouette

iei

au thtre

non au sermon.
il

Et faisant

comme

Stenterello,

disparat.

Plusieurs personna^jes franais sont drivs du ty})e de


Scai)in;

nous allons

les esquisser.

TURLUPIN.
TrRi.rpLN
(lu

(malchanceux, malheureux)

l'htel

fut

cr la

fin

seizime sicle,

de Bourgogne, par Henri

Legrand

dit Belleville,

qui

le

joua pendant plus de cin-

quante ans sous un costume ayant beaucoup de rapport


avec celui de Brighella quant la forme, et tenant un

peu de l'Arlequin pour


Turlupin
l'ne,
tait

les

couleurs.

fcond en quolibets, calembours, coq-et

amphigouris,

en ce genre de plaisanteries qui

prirent de lui le

nom
la

de turlupinades.
il

Comme

la

plupart
il

des farceurs franais d'alors,


trouvait
:

prenait son bien o

le

mais

source
el

la

plus fconde tait surtout

Rabelais. Les Bigarrures


les

fauches du seigneur des Accords,

Apoplilliegmes du sieur
ainsi

Gaulard

et

les

Escraignes dijon-

noises (15G0),

que

les Vaitlans faits

d'armes de Bolo-

rospe

(1G5),
et
:

durent ftnirnir matire


sur

Turlupin pour
le

broder
celui-ci
1

amplifier

des

textes

dans

genre

de

....

Habill de vert (de gris),

parfum (connue un

jambon) d'odeur (de


(de chemine).
Il

saintet), et envelopp d'un

manteau
belle

rencontre une
fine fi'aise

dame pare d'une

robe (d'avocat), d'une

(de veau) el d'inie riche

SCAPTN.
cte (de melon), borde d'un
filet

249

(de vinai(]re).
:

Ensuite

faisant la description de son hros


(jarde),

Il

un corps (de

une

tte

(d'pingle),

un cou (de tonnerre), des

paules (de mouton), des bras (de mer), une main (de
papier), un pied (de cochon), un dos (d'une), une langue

(trangre),
vtu,
il

une haleine (de

savetier).

Il

tait fort

bien

avait de belles chemises de toile (d'araigne),

un

rabat de point (du jour),

une culotte (de buf).... Sa

maison
piliers

tait btie

de pierres (philosophales), soutenue de

(de cabaret), et on y entrait par deux cours (de

chimie), d'o on montait vingt-cinq degrs (de chaleur),


et
Il

on

se trouvait

dans une grande chambre (de

justice)....

courait la chasse suivi d'une meute de chiens (-dent),

de quatre valets (de pique), monts sur des chevaux (de


frise)
Il

portant des lacs (d'amour) et des fdets (de canards)....

visitait

souvent ses chteaux (en Espagne), ses terres


bataille)...
et

et

ses

champs (de

mourut d'une chute

(d'eau), etc., etc.

Il

tait excellent farceur,

dit

Sauvai;

ses rencontres

taient pleines d'esprit, de feu et de


il

jugement: en un mot
et

ne

lui

manquait rien qu'un peu de navet;


qu'il n'a
il

nonobstant

cela,

chacun avoue

jamais vu son pared.... Quoi-

qu'il ft rousstre,

tait bel

homme,

bien

fait, et

avait

bonne mine.
la

Il

tait adroit, fin,

dissimul et agrable dans

conversation.
le

Il
il

avait dbut ds 1583 et passa sa vie

sur
la

thtre, car

n'en descendit que pour entrer dans

fosse

qui

lui

fut

accorde

l'glise Saint -Sauveur

en 1657.

Dans
n.

la

troupe franaise de l'htel de Bourgogne,

Gros-

32

20

r.

COMKDIK ITALTKNNE.

Guillaume

, dit

Tallemant,
le

tait le
Il

fuvhw

Gaultier, le
le

vieillard, et

Turlupiu,

fourbe.

jouait aussi
le

person-

najje

du

/</////,

([n'ou rejjardait
il

comme

factieux de la

bande,

et

pour cela

portait un habit semblable celui

de Bri{]hella, avec
lupin tait un

le petit

manteau

et le

pantalon.

Tur-

bonnue rang, mari, qui ne


le thtre, et

souffrit point

que sa femme montt sur


geois.

qui vivait en bourses rles,

Il

passait de longues heures

dans l'tude de
il

II

tudiait son mtier assez souvent, et

arrivoit quelque-

fois

que, connue un

homme
il

de qualit qui l'affectionnoit


({u'il

Tenvovoit prier dner,

rpondoit

tudioit.

Louis Legrand, fds du prcdent, soutint la clbrit de

son pre.

Il

dbuta sous
et

le

mme nom

de Turlupin

le

15

dcembre 1620

vcut jusqu'en 1655.

GANDOLIN.
Gandomx, personnage jouant Paris sur
Marais en 1595
sicle,
et
le

thtre

du

au commencement du dix- septime


Il

semble une doublure de Turlupin.


le

porte

le

masque

de Brighella,
livre
:

chapeau d'Arlequin, orn de sa queue de

Gandolin, par sa rtitorique,


fait la

Nous

raie panouir,
la coliciiie,

Et, pour n'avoir pas


11

faut tant seulemcnL l'our.


qu'il

Quelques fables
Elles ont

nous raconte

un

si

bel effet

Que chacun y trouve son compte,


Et s'en retourne
satisfait.

se A PIN.

201

Le thctre du Marais possdait encore, coiiiine improvisateurs dans les farces en 1595, Santilly et Gorlay, dit

Moucheron.

GUATTELAllD.
(1020) Le Graiiclard , l)OufYon franais des farces tabari-

niques,
est

surnomm par

drision le baron de Grattelard,

un type de

valet fourbe.

Son costume
Il

se

rapproche
celui-ci,

beaucoup de
un pourpoint
de
de.-sins

celui de Trivclino.
et

porte,

comme

un pantalon

l'ilalienne assez lar(;e,

bord

imitant des triangles, d'une couleur fonce sur un

fond

clair. Il

porte aussi

le

demi-masque,

la

mentonnire

et le serre-tte, la

grande

collerette plisse, la latte et les

souliers de

peau

claire, la toque

comme

Brighella, mais

pas de manteau. Au-dessus d'un portrait du personnage,


retrouv dernirement la bibliothque des estampes, on
lit le

distique suivant

((

Ma mine

n'est belle

ny bonne,
foy

El je vous jure sur

ma

Qu'on peut bien se


Car
je

fier

moy,

ne

me

fie

personne.

Sur

la

mme

estampe
thtre
:

se trouvent

deux autres personet

nages du

mme

Jasmin (sorte de Crispin)


les

Jean

Broche ou Boche, qui a un certain rapport avec


italiens.

Docteurs

Avant Grattelard, d'autres bouflbns franais avaient dj


accol leur

nom

de t!itre des

titres

emprunts

drisoi-

22

LA COMKDIE ITALIEMVE.
noblesse
:

l'oinent la

le

conic de Salles, boulTon basocliien


sicle, le marquis d'Avfjen-

du commencement du seizime
eourl
,

le hai-oii

de Vlancii,

le

eomle de Permission.

Le rle

le iliis

brillant de Grattelai'd est

dans

la farce

des Trois Bossus, conte tir des Facciieuses ISuiis de Straparole, qui,

lui-mme,

l'a tir

des contes orientaux.

La
I

farce des Bossus.

Trostolle le bossu possde trois frres bossus, qu'il ne


11

peut pas voir.

a horreur des gens contrefiits.


il

Un

jour,

forc de s'ab>^^enter de chez lui,

recommande

sa

femme,

aprs avoir dn, de tout fermer et de ne laisser entrer per-

sonne au
les

lo(]is. Il
il

ne veut pas avoir h rencontrer ses frres

bossus, ou
il

y aura

du bton sur

l'cchine de

madame.

Aprs quoi

sort.

jMadame Trostolle a une intrigue amou-

reuse avec un certain Horace qui dpche vers elle son


valet Grattelard avec

un

billet

doux.

Le mari

parti, les trois bossus arrivent avec des esto-

macs creux connue des

puits et des dents de loup.

Il

y a

longtemps que nous n'avons rien mang,


j)ossu,

dit le

premier

et
le

mon

ventre, au besoin, servirait de lanterne.

Voici

logis de

mon

frre,

dit le

second,

entrons.

Le troisime frappe

la porte.

Mais

madame

Trostolle les

reconnat au paquet qu'ils portent sur

le dos. Elle se laisse

pourtant attendrir par leurs prires,

les fait entrer et leur

donne

repatre.

Mais Trostolle arrive,

elle fait

cacher
il

les

trois frres; Trostolle flaire ses bossus;

cependant

s'en va,

sur l'affirmation de sa

femme

qui

lui

jure que personne

n'est venu. Elle court alors ses beaux-frres et les trouve

SCAPIN.
ivres
:

253

Je crois,

dit-elle,

qu'ils
!

ont un rservoir dans


Il

le

dos,

ils

ont bu un plein tonneau

faut pourtant les faire

sortir d'ici.

Gratlelard arrive avec sa lettre

Vois
est

mon

embarras,

lui dit

madame Trostolle,
il

un bossu

tomb mort devant

ma

porte;

faut
?

que tu

le

portes la rivire.
!

Que me
dit

donnerez- vous

Tiens, voici

le

Vingt cus , entrons en besogne. drle. bien pesant! GratteIl

est

i>

lard; et le voil en route

pour

jeter son ])ossu l'eau.

il

J'ai fait

march pour

qu'il

en porte un; je vais

l'affi-

ner,

faut qu'il les porte tous les trois.


<?

Grattelard revient:
il

Je

l'ai jet

l'eau!

dit-il;

mais

comme
femme;
voici

tait

lourd!

Te moques-tu de moi?
mal
jet,

lui dit la
le

tu l'as bien

car

il

est

revenu? Tiens,

Au diable
madame

le

bossu

Je vais le recharger sur


11

mon

dos

et le

reporter la rivire.
<i

va

et revient.

Mais

il

retrouve

encore un bossu:
lui dit
D

Ne

vois-tu pas qu'il reviendra toujours?

Trostolle;

tu t'y

prends mal

Mordienne!

dit Grattelard,

je

me

fticherai, la
s'il

lin! Je vais le

retourner encore une

fois,

mais,

revient,
le

je lui attacherai

une pierre au cou.

Et

il

emporte

bossu.
il

Madame
ses frres

sort aussi d'un autre ct. Trostolle revient,

fini ses affaires et

veut rentrer chez lui pour s'assurer que

ne sont pas venus.


!

Comment
mon
le

mort de
et

ma

vie

s'crie Grattelard

en

revenant de sa course

en apercevant Trostolle,

voil
il

encore

bossu

la rivire, bossu, la rivire


il

! Et

empoigne

mari. Aprs quoi,

revient recevoir ses vingt

23

L\ COMKDIE TTALlENMv

ciis.

Eh

bien, l'avez -vous jet dans la rivire?

lui

dit

madame

Trostolle.
Il

GRATTriAui).

uTa

fallu le

reprendre par quatre

fois! Il

revenait toujours, mais eette fois-ci....

La Femme. Quatre
avec
les

fois!

N'aurait-il pas

mis

mon mari

autres?

GuATELAiu). Le dernier parlait, par

ma

foi!

La Femme. Oh! qu'as-tu


jet l'eau
!

fait? C'est

mon mari que

tu as

(iRATTELAuit.

Il

u'y a pas {jrand mal! (ttait

un bossu qui

n'a jamais

tre droit. Tenez, voici

une

lettre

du

sieur

Horace.

La Femme.

Est-il loin d'ici?

Grattei.aui).

Puisque votre mari


le

est

mort,

il

faut vous

marier ensemble. Tenez,


Horace.

voici!

Madame,

si

l'affection

que

je

vous porte
et sacritier

me
mes

peut servir de {garant pour vous prsenter

vux, vous pouvez


sujets.

croire

que

je suis

un de vos plus

fidles

JODELET.
JoDEi.ET, valet

bouffon, naf et niais en apparence, tait

jou dans la troupe franaise de l'htel de Bour(]0(]ne par


Julien Geoffrin, de 1010 1060.

Son costume

est,
il

pour

la

forme, celui de Beltrame; quant aux couleurs,


toque noire,
le le

porte la

pourpoint,

la trousse et les

chausses rays,
le

masque de Briohella

et la

mentonnire noire,

man-

teau, l'escarcelle et le sabre de ])ois de tous les types semblal)les.

se \PT\.

25.1

Scarron a compos pour

le

crateur de ce personnage
et valet,
,

Jodctet duelliste, Jodelet matre

1645.

On
ville,

encore
la

Jodelet

astrolo(jue

comdie

de

d'Ou-

16'W3;

Feinte mort

de Jodelet,

comdie de Br-

court, IGGO.
Julien Geoffrin fut

le

dernier qui joua

la farce
il

en France.

Pour un

farin naf,

dit

Tallemant,

est

bon acteur.
cause

Il

n'y a plus de farce qu'au Marais,


lui qu'il

il

est, et c'est

de

y en

a.

Jodelet parle du nez pour avoir t

mal

pans... et cela lui

donne de

la grce.

Jodelet jouait aussi parfois

avec la troupe italienne.

Loret, propos des ftes de Yincennes en 1659, dit, dans


sa

Muse

historique

((

Scaramouche,

la

riche taille,
canaille,

Le signor TriveUn,

Jodelet, plaisant farin,

Item aussi

le

Gros-Iim,
doctissime,

Et Gralian,

le

Aussi bien que fallotisme.

Il

mourut

la fin

de 1660. Loret

lui

fit

cette pitaphe

Ici gist

qui de Jodelet
le rlet.

Joua cinquante ans

Et qui fust de niesme farine

Que Gros-Guillaume
Hormis
qu'il parloit

et Jean Farine,

mieux du nez

Que

les dits

deux enfarinez.

GiLOTiN, Tripotin ct Fh.ipin taient des farceurs

du thtre
le

franais de l'htel de
vritable

Bourgogne

(1655). Filipin, dont

nom

tait Yilliers,

jouait les

mmes

rles

que

2(5

LA COMKDIH ITALIENNE.
Scarron
fit

Jodelet.
tait le

pour

lui le

Gardien de soi-mnnc.

Il

por-

masque noir des

valets italiens et la toque

rouge sur-

monte de deux plumes.


(1655) GoGUELu,

masque

franais qui semble avoir essay

de remplacer Gros-Guillaume au thtre de l'htel de Bour-

gogne, portait un pantalon large, un pourpoint


celui de Brighella, le

comme

manteau,
italiens.

le serre-tte et la

moustache

exagre des bouffons


Bruscambille
,

autre type de l'htel de Bourgogne, cr

par Deslauriers,

n en Champagne,
les

acteur et auteur,

dbuta, ds 1598, sur


il

trteaux de Jean Farine, et entra

l'htel

de Bourgogne en 1654.

SCARAMOUCHE.

PASQUARIELLO, PASQUINO, CRISPIN,

ScAiiAMouciiE

est

fils

OU

petit -fils

du .Alatamore, car
son type primitif

son nom, qui veut dire


et originaire

petit batailleur, et

de Naples

le

rangeraient dans la catgorie des

Capitans,

si,

en France, avec Tiberio Fiurelli, ce persont

nage n'avait

mis toutes sauces.

Le costume de Scaramouche n'a jamais vari quant


la couleur,
il

a toujours t noir de la tte aux pieds.


dit

Riccoboni

que

^i

pour

la

forme,
si

c'est

une imitation
la

de l'habit espagnol, qui, depuis


ville

longtemps, dans

de Naples,

tait

l'habit

du

palais, des magistrats

et

des gens de guerre. Vers 1680, les Capitans espagnols

finirent

en

Italie;

et

le

Capitan ancien, Italien, tant

oubli depuis longtemps,

on

fut

oblig

de

tirer

des

troupes des comdiens napolitains un acteur qui rernplat


place.
"

le

Capitan espagnol;
Italie, ce

le

Scaramouche eh
fait

prit

la

En

personnage n'a jamais

d'autre
33

2S

I.A

COAIKDIK ITALIENNE.
:

caractre que celui du Cai)ilaii

son caractre

est d'tre

lanfaron

et

poltron tout la

fois.

Ce personnage porta dans

l'origine le

masque,

comme

tous les types qui datent de cette poque.

Dans

ses Petifs Danseurs, Callot reprsente le Scaramuccia


le vritable

de la troupe des Fcdeli, dont

nom

tait

Goldoni,

nuisqu et l'pe la main. Son costume est peu diffrent

de ce qu'il a t plus tard avec Fiurelli, sauf

les crevs

de

son pourpoint

et

de sa toque empanache, qui feraient


de
ce type

remonter
sicle.

la

cration

la

fin

du seizime

Tiberio Fiurelli,
ches, laissa le
les

le

plus clbre de tous les Scaramouct, s'enfarina le visage et, par


>^(

masque de

jeux de sa physionomie,
. 11

fut le plus

grand mime du
il

monde

porta d'abord la culotte large, puis

prit celle

qui resta traditionnelle ce type. La ceinture a t tantt


d'toffe

de drap,

comme
les

le

costume, tantt de cuir. Les


la

passementeries et

boutons furent toujours de

couleur

du vtement

(planche 45).
se
dit

Scaramouche

marquis, prince

et

seigneur

de

plusieurs contres qui n'ont jamais exist sur aucune carte

de gographie.

Il

fut, dit-il,

abandonn

fort jeune

par son

illustre pre, et lev


lui
til

aux

frais

d'un roi quelconque, qui

passer les premires annes de sa jeunesse

ramer
galres

sur ses galres. C'est certainement sur ces


qu'il se retirera plus tard,

mmes

car c'est

le

plus grand voleur


le

qu'on

ait

jamais vu.

Il

tient

de son pre

Capitan pour

la
il

vanterie, la forfanterie et la poltronnerie.


est

Comme

lui,

amoureux de

toutes les

femmes; mais son visage ple

SCAR A MOUCHE,
et sa

209

mauvaii.e rputalioii lui


sexe.
Il

ioiil

bcaucoin) do tort auprs


se

du beau

se

venge des rebuffades en

vantant de
prtend

faveurs illusoires et en mdisant des

femmes

qu'il

avoir dlaisses.
3[algr ses prtentions la noblesse, car
il

se dit

noble

comme Charlemagne, et ricbe comme un autre de ses aeux nomm Grsus, il est presque toujours valet d'un fort mince
seigneur ou d'un pauvre bourgeois, qui l'emploie pour servir
ses

amours. Mais

au

lieu

de faire son devoir,

il

s'amuse

rosser le guet et voler les passants.

Son matre rentre sou-

vent pour lui dans cette dernire catgorie. Enfin, Scara-

mouclie
S'il

est

un vaurien qui ne

se plat

que dans

le

dsordre.

y a quelque coup recevoir en payement de ses fouril

beries,

est assez leste


Il

pour procurer au voisin l'aubaine


s'entend assez bien avec Pulcinella,

qui lui tait destine.

autre gaillard de son acabit. C'est alors que, bras dessus,

bras dessous, l'un parlant fort et gesticulant brutalement,


l'autre beuglant et sautant, faisant

tournoyer son sabre


arpentent
les

autour des

oreilles des passants,


les

ils

prome-

nades, lorgnant
bouteilles.
Il

mmes femmes

et dsirant les

mmes

est rare

qu'une dispute n'arrive pas entre nos


se
fclie,

deux compres. Polichinelle


cache.

Scaramouche

se

est ce poltron, ce
les tables

lche?

crie Polichinelle

en

assommant

des coups de son gourdin noueux.


et fait alors les

La

colre passe,

Scaramouche revient

son ami

une rprimande en plusieurs points sur

mauvais pen-

chants, l'irascibilit, l'ivrognerie, l'gosme; discours plein

de sens
trait

et

de morale, que Polichinelle coute d'un air disla

en se frottant

bosse.

La plupart du temps,

il

ne

200

LA COMEDIE ITALIENNE.
du
(ont. car
finit
il

l'coute uine pas

n'a

aucune estime pour


et c'est le

ce poltron. Mais tout

par des libations,

verre en main,

le

cerveau un peu chauff, que Scara

mouche donne

carrire

sa

brillante

imagination.

Il

raconte alors tous ses exploits galants Polichinelle, qui

ne l'interrompt que par des exclamations de surprise admirative,

ou de

petits

ricanements goguenards qui indiquent

son incrdulit.
3Iais tout

coup pots, verres

et bouteilles

volent en

clats

c'est Polichinelle qui,


fait

ennuy des hbleries de Sca-

ramouche, a

tout ce bris d'un revers de trique pour


il

rompre

la conversation; puis

se lve et,

sans payer son

cot, sort en ricanant.

Scaramouche

s'est

cach, et ne se montre plus que lors

que son camarade

est fort loin.

Quel ne!

dit-il,

quel

butor! des manires de rustre!

La premire

fois, je le cor

rigerai d'importance; je lui tirerai les

oreilles.

Sur

la

remarque d'un

tiers,
:

qui l'accuse d'avoir eu peur,

il

rpond

comme Panurge
voire!

Peur? moi!

j'ai

du courage beaucoup,
tant et plus
:

De

peur, bien peu;

du courage,

je

n'en-

tends pas courage de brebis; je dis courage de loup; bien


plus, de meurtrier.

Scaramouche

est

comme

le

franc archer de Bagnolet,

il

ne craint rien que

les

dangers.

Tiberio Fiurelli naquit Naples

le

novembre 1608.
il

Quoique

fds d'un capitaine de cavalerie,

tait, l'ge

de

vingt-cinq ans, domestique de la premire actrice d'une

troupe alors en rputation Naples,


lait fjarjisie, et

11

tait ce

qu'on appepetits

jouait de temps en

temps de

rles.

s(:ara:moi CHK.

26

Un
que

jour, la blanchisseuse de la

comdienne

dil Fiiirelli

la

meilleure amie de sa fdle allait se marier, et elle

l'invita
fille

aux noces
la
:

comme

(jaron

d'humeur

joviale,

sa

devant tre

demoiselle d'honneur de la marie.

La

noce

fut brillante

on but, on dansa beaucoup;


et

Fiurelli

surtout

mangea comme deux

but c.imme quatre. Si

bien que, au milieu des danses et des sauts, pouss par un

transport

amoureux o
embrassa
fort

le

vin

n'tait
et

pas pour peu de

chose,
la

il

vivement,

malgr sa rsistance,

demoiselle d'honneur. C'tait une insulte grave, surtout


le

en public, et qui ne pouvait se rparer que par

mariage.

Ds

le

lendemain,

la

blanchisseuse,

ayant runi des

tmoins

et les

membres de

sa famille, vint rclamer justice

auprs de

la

matresse de Fiurelli. Lui de comparatre, et de


cette scne;
il

ne rien rpondre
de ce qui
s'tait

ne

se rappelait plus rien

pass la veille. La blanchisseuse lui ayant


elle
le

remmor
devant

le tout,

menaa de porter
ftiute et

ses plaintes
satisfaisait

la justice,

s'il

ne rparait sa

ne

pas l'honneur de la famille. Ayant pris conseil de l'actrice


qu'il servait,
il

se

dcida pouser

la

jeune blanchisseuse,

qui tait fort jobe, ce qui ne gtait rien.

Quelque temps aprs leurs noces,

Fiurelli et sa

femme
Fiurelli

entrrent dans une troupe de comdiens.


prit le

Madame

nom
elle
il

de Marinette, qui

tait

probablement

le sien,

car
lui

avant

n'est pas question

de soubrettes de ce

nom;

prit celui de
la Vie,
le

Scaramouche. Angelo Constantini, auteur de


et aetions

amours

de Scaramouche , dit que Fiurelli fut


il

crateur de ce type; mais

fait

erreur

ici,

comme

dans

bien d'autres passages de cette biographie. variste Ghe-

i'62

LA COMKDIK ITM.IKANK.
tance vertenienl
:

rartli

(-oiistaiilini
i

propos de cet oui)ai'l si

vrage

Que ceux,
et

dit-il,

(pii

ont

iiidijjiiement

de Fiurelli,

qui se sont servis de son


infinit

nom pour donner

du dbit une
teries,

de quolibets

et

de mauvaises plaisan-

rougissent et viennent, la torche au poing, faire

rparation aux
viter
le

mnes d'un

si

grand homme,

s'ils

veident
et

chtiment que leurs


et

impostures mritent
Il

devant Dieu
imi)ie

devant

les

hommes.

n'est rien de plus


le

que de dterrer un

homme pour

couvrir de

calomnie.

La

nature

l'avait

dou merveilleusement, car


l'Italie

il

fut

bientt

connu dans toute

comme
jamais

le

mime

le

plus

spirituel et le plus parfait qui et

exist.
villes d'Italie,
il

Aprs avoir parcouru plusieurs grandes


vint Paris avec

une troupe, sous

le

rgne de Louis XIII,

en 1640,

et

il

n'y eut pas

moins de

succs.
lui

La

reine se plaisait

beaucoup

voir faire des gri-

maces.
sous
le

Un

jour que

lui et

Brigida Bianchi, actrice connue

nom

(Airclia, taient
le

dans

la

chambre du Dauphin
deux ans,

(depuis Louis XIV),


tait

i)rince, (jui avait alors

de

si

mauvaise humeur que rien ne pouvait apaiser

sa colre et ses cris,

Scaramouche

dit la reine

que,

si elle

voulait lui

permettre de prendre l'enfant royal dans ses

bras,
il

il

se chargeait

de

le

calmer. La reine l'ayant permis,

til

alors tant de grimaces, tant de singeries bizarres,

que
qu'il

non-seulement l'enfant cessa de pleurer, mais encore


fut i)ris

d'une hilarit dont

les rsultats

gtrent les habits


les

de Scaramouche, aux grands clats de rire de toutes

dames

et

seigneurs prsents cette scne.

SCARAMOUCHE.
Depuis ce jour, Scaramouche reut l'ordre de
tous les soirs auprs du
se

2(J3

rendre

Dauphin

afin

de l'amuser,
et

avec

son chien, son chat, son singe, sa guitare


quet.

son perro-

Scaramouche pouvait avoir

alors trente-trois ans;

aussi fut-il toujours appel particulirement Paris toutes


les fois

qu'on y

fit

venir quelque troupe italienne. Bien des

annes aprs, Louis XIV prenait plaisir rappeler Fiurelii

leur premire entrevue, et le

grand

roi riait

beaucoup

en

lui

voyant mimer
le

le rcit

de l'aventure.
et

Dans

scnario de Colombine avocat pour

contre,

Ghe-

rardi dit au sujet de

Scaramouche

Aprs avoir raccommod tout ce


il

qu'il y a

dans

la

i)

chambre,
et

prend sa guitare,

s'assied sur

un
:

fauteuil,

joue en attendant que son matre arrive

Pascariel
ses

j)

vient tout

doucement derrire

lui,

et,

par -dessus

j>

paules, bat la mesure, ce qui pouvante terriblement

Scaramouche. En un mot,
Scaramuccia, qui a
t

c'est ici

que cet incomparable


et le

j)

l'ornement du thtre

mo-

dle des plus illustres

comdiens de son temps, qui


si

avaient appris de lui cet art

difficile et si

ncessaire

aux personnes de leur


et

caractre, de

remuer

les

passions

de
il

les

savoir bien peindre sur

le visiige; c'est, dis-je,

faisait

pmer de

rire,

pendant un gros quart


il

d'heure, dans une scne d'pouvante, o

ne profrait
cet excellent

pas un seul mot.

11

faut convenir aussi


si

que

acteur possdait un

haut degr de perfection ce mer-

veilleux talent, qu'il touchait plus de


simplicits d'une pure nature,

curs par

les seules

que n'en touchent d'ordi-

naire les orateurs les plus habiles par les charmes de la

iMiJ

LA COMDIE ITALIK>M:.
lit

rhtorique la plus persuasive. Ce qui

dire

un jour
:

un j^rand prince qui

le

voyait jouer
les

Uome

Scara-

muccia ne parle

jioint et dit
lui

plus belles choses


faisait
fit

du
de

monde.
lui, la

l'.l

pour

nianjuer l'estime qu'il


il

eonu'die tant finie,


six

le

nunida

et lui
il

prsent

du carrosse
qurir.
Il

chevaux dans lequel

l'avait

envoy

a toujours t les dlices de tous les princes


et

qui l'ont connu,

notre invincible

monarque ne

s'e.t

jamais lass de persuader que,

lui faire
s'il

quelque

(jrce. J'ose
la

mme me

n'tait

pas mort,

troupe serait

encore sur pied.


Loret
dit

quelque part, en parlant de Fiurelli


<(

C'csl

1111

comique sans

pareil.

Comme
La

le ciel

n'eut qu'un soleil,

terre n'eut qu'un

Scaramouchc.

Alors qu'il vivait parmi nous,


Il

eut

le

don de

plaire tous,

Mais bien plus aux grands qu'aux gens minces,


Et l'on
le

nommait en

tous lieux

Le prince des factieux


Et
le

factieux des princes.

En 1659, pendant un voyage de Scaramouche en


le

Italie,

bruit avait

couru qu'en traversant

le

Rhne

Fiurelli

avait fait naufra[je et s'tait noy. Foret clbra l'aventure

en style de complainte.

pri vers les bords

du Rhine

Par un torrent d'eau imprvu,

Qui

le

prenant au dpourvu,

Dans une valle ou fondrire.


Lui
fit

perdre vie

et lumire.

SCARAMOUCHE.
Fiurelli faisait de frquents

265

voyages en

Italie
fit

pour
fut

aller

voir sa

femme

Marinette.

Le dernier

qu'il

assez

long
la

il

resta sept ans absent, et ne revint Paris qu'aprs

mort de

sa

femme.

Il

s'y

tablit et resta

au thtre

jusqu' l'ge de quatre-vingt-trois ans. S'tant retir alors,


il

devint

amoureux d'une jeune personne nomme madefille

moiselle Duval, grande, bien faite et fort jolie,

d'un

domestique du premier prsident de Ilarlay.


en mariage
et l'pousa. la

11

la

demanda

Les premiers mois de

lune de miel se passrent tran-

quillement; mais l'humeur jalouse et avare de Fiurelli se


dvoila bientt.

Aprs tout,

il

avait peut-tre raison de

souponner

et

de se plaindre.
et la

Il

y avait trop de diffrence

d'ge entre les poux,

jeune

femme

tait

coquette.
:

Scaramouche voulut user de


mais
la

ses droits et de son autorit


les

jeune

dame ne

voulut pas souffrir

leons et

corrections, elle se retira chez ses parents et lui intenta

un

procs en sparation de corps


ct, l'accusa d'infidlit et

et

de biens. Fiurelli, de son


qu'elle ft rase et
fit

demanda

enferme dans un couvent. Cette

affaire

beaucoup de
Ce

bruit, et quatre ans se passrent instruire ce procs.


fut

pendant l'instruction que Fiurelli mourut,

le

7 dcem-

bre 1696, g de quatre-vingt-huit ans.

A
avec

quatre-vingt-trois ans,

il

avait encore tant d'agilit


il

que, dans ses scnes de pantomime,


le

donnait un soufflet

pied.

Il

joignait

une

taille

avantageuse

une

souplesse de corps,
naires.

une lgret

et

une force extraordi-

On
II.

sait

que Molire professa toujours pour Tiberio Fiu34

2(]{\

l.\

COMEDIE ITALIENNE.
sans honnis.

l'c'lli

iiiu'

atliiiii'alion

On

a dit ci

on a

i*aison
la

de croiiv (jue rincomparahle Scaraniuiiclie dcida de


voratioU do
pre, allait
rilliislro
le

entant

([ni,
([ui

conduit par son /{randlors l'ide

voir jouer, et

embrassa ds
aussi

du

thtre avec transport.


s'tait,

On

a rapport

que

]\Iolire

en tant qu'acteur comique, etlbrc toujours d'imiter


en particulier, mais par-dessus tout
avr que ^Molire a t Italien

les Italiens, Trivelin

Scaramouche.

est bien et

dans sa manire,

comme

auteur

et

comme

comdien,

avant d'tre Franais; qu'il a puis ses premiers essais,

non -seulement

ses

canevas indits, mais encore plusieurs


le

de ses pices crites, dans

rpertoire italien, et que les


les

deux troupes jourent de son temps

mmes

sujets sur le

mme

thtre, sans

que

les Italiens

missent de l'afTectation

en revendiquer la priorit, et sans que Molire songet la leur contester.

Au

reste, les

emprunts deviennent

rci-

proques, tmoin

le

Scaramouche ermite qui eut du succs

la cour, tandis qu'on s'y indignait contre Tariuffe.

On

lit,

au bas d'un portrait de Fiurelli, reprsent en


:

costume de Scaramouche
Tii;f:RE

Fiop.n.Li,

dit

Scaramouche,

le

(jrand original

des

tliclres

modernes.

Cet illustre comdien

Atteignit de son art l'agrable


11

manire

fut le
la

malre de Molire,
le sien.

Et

nalure fut

Voyons-le agir dans plusieurs scnes tout italiennes du


recueil de Glierardi.

Le thtre reprsente une

rue.

Il /ail nuit.

SCARAMOUCHE.

2(;7

ScARAMOuciiE (arrive seul d'un cot

du

thtre, sans voir

Pierrot et Mezzetin). Les puces m'ont veill i)lus matin que


je

ne voulais;

et

comme

je

ne puis plus dormir,

j'ai

envie

de

me

rjouir avec

ma

{juitare.

Mezzetin, qui, dans la scne prcdente avait dj chant

un couplet avec

Pierrot, sous les fentres de sa matresse,


s'il

demande

Pierrot

veut en recommencer un autre.

ce

moment, Scaramouche pousse un soupir norme.

Pierrot Mezzetin. Mezzetin?

Mezzetin. Hein, que veux-tu?


Pierrot. Je crois, mordieu! que

ma

matresse vient de

soupirer.

Scaramouche imite un
Mezzetin
dit

certain bruit avec la bouche.

Pierrot
ils

que sa matresse a l'haleine


cherchent d'o vient ce bruit
ils

mauvaise. Aprs quoi,


et finissent

par trouver

et

reconnatre Scaramouche, et

se mettent tous trois jouer

de

la

guitare sous les fentres

de

la belle.

Octave, aprs avoir donn rendez- vous sa matresse

Anglique dans
tion galante

les Tuileries,

veut lui donner une colla11

pour

la

surprendre agrablement.

prie Sca-

ramouche

d'y penser et s'en va.

Scaramouche

reste sur le
il

thtre et se

met

rver. Arrive Arlequin, auquel


lui dire

propose
il

de rflchir ce moyeu, mais sans

de quoi

s'agit.

Les voil tous deux se promenant sur

le thtre,

la tte

dans

les

mains,

et

revenant de temps en temps l'un auprs


:

de l'autre, en disant

Ma

foi! je le tiens. Ils s'en

retour

nent, puis reviennent.

Non,

cela ne vaudrait rien.

Et de

recommencer

leurs alles et venues sans rien dire.

Tout

2(i8

LA COMEDIK FTAMENNE.
Citiip ils so iviu'oiitiviit, ol
lie iKHit inaii({iier

d'un
cola

Scaramouchc

dit
ils

Oh!

de russir!

Sur quoi,

s'en vont,

sans s'tre autrement expliqus.

Autre scne
Corne
v

('inthio (s'approcliant

de Scaramouche):

chiamatey

(Comment vous
je

appelez-vous?)

ScARAMoiciiE.
CiNTiuo.
Si,

Connnent
il

m'appelle?

i'osiro

nome, quai

(Oui, votre

nom,

quel

est-il?)
//

Scaramouche.
est)

mio nome, siynor,

(Mon nom, monsieur,

Scaramuzza,

Memeo Squaquara, Tammera, Catambera,


Cocumaro
et

eficjlio di (et

fds de)

de madona Papara trent'


JVlinoffa,

ova, e iunze, e dunze, e tiracarunze, e Staccliete,


Scatoffa, Solt'ana, Befana, Caiorca
(jnoria
',

per servire

a vossi-

(pour servir Votre Seigneurie).


cite

CiNTiiio.

bel

nome!

in veril

non

si

pno far

di pi!

(Il tire sa bourse.)

Tenez, voil pour Scaramouche. Voici


et

pour Memeo Squaquara. Voil pour Tammera


bera. (A chaque

Catam-

nom

il

Ini

donne un ccu.) Et

le

surplus de la

bourse pour

le

restant de votre

nom.
(jui

ScAUAMorcni: pari. C'est quelqu'un

va

la

chasse

aux noms. [Vers

Cinihio.)

Monsieur,

j'ai

encore d'autres
longs que

noms dans ma

famille, aussi
af'aire,

beaux

et aussi

le

mien. Si vous en avez

vous n'avez qu' parler?

'

Il

serait curieux

de savoir

si

tous ces
si

noms

l)iirlesqucs sonL

une impro-

visation gratuite

de Scaramouche, ou
arlc,

tous n'apparLicnnenl pas aux arciiives


({iii

perdues de

la

Commcdia deW

comme Memeo Squaquara,

est
le

un des

danseurs de Callot, une sorte de Pasquaricllo. Quant Befana, tout


sait

monde
les

que

c'est

un tre fantastique dont on annonce

les

chlimenls et

rcompenses aux enfants,

comme

chez nous

le

Croquemitaine.

SCARAMOUCHE.

iMi!)

Scaramouclio, ayant entendu dire qu'on avait dcrt


d'arrestation Arlequin, son matre, sous le

nom

d'emprunt
se

de marquis de Sbrufadelli, s'habille en femme pour


cacher
et se sauver.

Arlequin
demoiselle

le

rencontre

et dit

Ah!

ah! voici

quelque

du

pont

Neuf. Bonjour,

madame,
chemin de

votre serviteur!
s'il

ScARAMOucuE. Mousicur, enseignez-moi,


la

vous

plait, le

Grve?
ton
railleur.

Arlequln

d'un

Vous n'avez

qu'

suivre

comme

vous avez commenc.... Vous n'avez qu' continuer


le

toujours

mme

chemin, vous y arriverez tout

droit.

ScARAMoucHE. Je m'cu vais donc vilement, car j'appr-

hende de n'y pas trouver place.


Arlequin.
il

Vous

n'avez

que

faire

de vous tant presser,

y en aura toujours pour vous.


ScARAMoucHE.

Damc, monsieur,

c'est

qu'on y va pendre

le

marquis de Sbrufadelli, qui


et

est,

dit-on, le i)kis drle


le voir.

de corps du monde,
Arlequin
appris.
et
il

chacun s'empresse pour

/<c//e.

Ceux qui vous ont

dit cela sont des

mal-

Le marquis de Sbrufadelli

est

homme

d'honneur,

ne sera pas pendu, entendez-vous?

ScARAMouciiE. Je vous dis,


faut

moi,

qu'il le

sera, et qu'il

absolument
!

qu'il le soit; toutes les fentres sont dj

retenues

Arlequin. Belle ncessit! pendre


les fentres

un

homme

parce que
savez

sont retenues! Allez,

madame, vous ne

ce que vous dites.


ScARAMouciiE.
voir.
Il

Quc

ccla sera joli! je

meurs d'envie de

le

a pous deux femmes, et on lui mettra deux que-

270

LA co:mkdik italienne. La
jolie

nouilles ses cts.

chose voir!

mon

Dieu, que

ce sera drle
Arlequin.

la liu, je

perdrai patience. Quelle insolente


je

masque
connais

est-ce
le

l? Je

vous dis, encore un coup, que


,

marquis de Sbrufadelli
sc

et....

ScARAMOUcuE
connais.
Ani-EoriN.

fahaui

conmire.

Et moi

aussi

je

)e

Scaramouclie?

ScARAMOucuE. Oui, mousieur! Je


sorte, parce

me

suis dguis de la

que

je sais

que
Il

le

Doctem^ vous cherche pour


de vingt archers,

vous mettre en prison.


et je serais

est la tte

fch qu'on m'obliget vous tenir compagnie.


je

Vous savez que


et

ne trempe point dans votre


serait point arriv
si

alaire,

que cela ne vous


conseils.
Il

vous eussiez suivi

mes

Arlequin.

n'est

pas temps de moraliser....

ScARAMOucHE.

Ail!

mousicur, vous
A'oici le

avez

trop attendu,

nous sommes perdus.

Docteur qui
archers

vient.

En

effet,

on entend venir

les

et le

Docteur. Arle-

quin, ne sachant o s'enfuir, o sc cacher, se fourre sous


les

jupons de Scaramouclie. Le Docteur


et se

est furieux,

il

cherIl

che Arlequin
souhaite
le

trouve vis--vis de Scaramouclie.


air

lui

bonjour d'un
et se

grognon,

et, le

voyant

se tenir

de travers

plaindre, lui

demande

ce qu'il a.

ScARAMOLciiE. Jc suis grossc, monsicur; fort loigne de

chez moi,

et je

sens des douleurs insupportables.


est

Le Docteur. Voil qui

fcheux!

il

faudrait pourtant

bien tcher de vous retirer d'ici, parce que je guette un


certain

homine que

je

veux

faire arrter, et,

s'il

venait

SCAR AMOrCHK.
passer, les archers pourraient peut-tre vous Ijlesser.
le

271

Dans

tumulte, on ne prend pas garde ce qu'on


ScARAMoucHE. Et

fait.

commeut

l'appelez-vous, monsieur, celui

que vous voulez Lk DocTEun.


Il

faire

prendre?

s'appelle le
Icle

marquis de Shrufadelli.
les

Arlkoiln sorlaut sa

de dessous

jupes.

Le marquis de

Sbrufadelli, monsieur? Le marquis de Shrufadelli est parti!

Le Docteur eulendanl
est-ce qui pra'le l?

la

voix

et

ne voyant personne.

Qui

ScARAMoucuE. C'cst uiou


ventre.

fils,

mousicur, qui

est

dans
te

mon
feras

{Bas Arlequin.) Tais -toi,

animal! tu

dcouvrir.

Le Docteur souponnant.
dans
le

C'est votre fds

que vous avez

ventre?

Il

est
!

donc bien nourri, ce


mousicur,
l'toffe.

fds-l?
je

ScARAMoucHE. Oli
n'ai

c'est

qu' mes enfants

jamais pargn

Le Docteur. Je

le

vois

bien,

puisqu'ils

parlent avant

que

d'tre

venus au monde. (Parlant au ventre de Scaral'enfant,

mouclie.)

Monsieur

vous

dites

donc que

le

marquis

de Sbrufadelli

est parti?
tte.

Arlequin sortant sa
poste.

Oui, monsieur,

il

est parti

en

Quand on

a dit

une chose une

fois, cela doit suffire.

Le Docteur. Cela

est vrai,

monsieur. Je vous demande


!

pardon de

mon

importunit. {Aux arehers.) Caporal Simon


et

prenez-moi cet enfant-l,

me l'emmenez

en prison tout

l'heure. C'est un petit dbauch ds le ventre de sa mre,


il

faut le mettre la correction.

Les archers prennent Arlequin

et le houspillent;

Scara-

mouche

se sauve en criant

Salva! mlva!

1^72

i:V

COMEDIE ITVLIENNE.
Fiuivlli
se

Qiiaul

Tiliei'io

retira

du Thtre-Italien,

en

l()9i, les rles

de Scaramouciie furent remplis par Joseph

Tortoretti, et qui avait jou les Pascariel jusque-l.

PASQUARIELLO.

Le jour o Pasquariel vint au monde,

les
le

chats volvin tourna

rent le rti, la chandelle plit par trois fois,

dans
se

la

cave, et, par un prodige incroyable, la marmite


les

rpandit dans
toujours

cendres. Mauvais pronostics! Aussi


et casseur, la

l'nt-il

gourmand, ivrogne

ruine des

cabarets et la terreur des cuisines.

Ce

nom

de

Pascariel,

ou Pasquariel

comme

l'crit

Gherardi, doit tre un diminutif de Pasquin, cet emblme


satirique des

Romains.

Au
seur,

seizime sicle, Pasquarh:llo, Italien, tait

un dan-

un

faiseur de tours de force, ainsi

que Meo Squaquara,

dont Scaramouciie prtend descendre. Ces personnages ont


t reprsents

par Callot.

Ils

sont vtus d'habits collants,


le

ont des grelots aux jambes, portent

sabre et
ils

le tabaro, le

masque au nez fantastiquement long, mais


sent pas avoir de coiffure.

ne parais-

Meo Squaquara

surtout semble
le

avoir

le

crne fort dnud. Pasquariello porte


le

surnom

de Truonno, c'est--dire

Terrible.

Ce type ne vint en

France qu'en 1685;

il

y fut apport par Giuseppe Tortoretti


ses aeux,
il

ou Tortoriti,

et,

comme

fut surtout

danseur

et

fort adroit quilibriste. C'est toujours

un

rle de valet.
dit
:

Le Mercure

cjalanl

du mois de mars 1685

La

troupe italienne est augmente d'un acteur nouveau, qui

3C^
'^

SCARAMOUCHE.

273

attire les

applaudissements de tout Paris


la cour.
Il

et

qui n'a pas

moins plu

a une

a^jilit

de corps surpre-

nante, et seconde admirablement l'incomparable Arlequin.

Mais, malgr

les

heureux dbuts de Pasquariel,


et la

cet acteur

ne

fut

jamais que mdiocre,

plus (grande

partie de son talent consistait dans la souplesse de ses


bres.

memqu'il

Son type

est

une doublure de Scaramouche,


dans
la

remplaa, du

reste,

troupe italienne, aprs la mort

de Tiberio Fiurelli, en 1694.

Aprs
toretti

la suppression

du Thtre-Italien
obtint

(1697), J. Tor-

(Pasquariello),

du

roi
les

un privilge pour
pices de son rper-

reprsenter dans toute la France


toire, condition

nanmoins

qu'il

ne viendrait pas jouer

avec sa troupe en de de trente lieues de Paris.


Il
il

composa donc une troupe


de trs-mauvaises affaires

et
et

courut

la

province, mais
la misre.

fit

mourut dans

J.

ortorelti avait pous, en Italie, Anglique Toscano,


le

connue au Thtre-Italien sous


l'avait suivi

nom

de Mar'meite;

elle

en province,

et elle

partagea son mauvais sort.

Pasquariel est peu prs vtu

comme Scaramouche,
manteau;
il

seulement

il

n'a pas toujours la toque et le

remplace

le

drap par du velours noir,

et

porte parfois des

bas rouges [planche 44). Sa mise simple

et svre lui et

permet

de jouer

les

mmes
le

rles

que vScaramouche,

de renqjlacer

Scapin sous

nom

de Pasquin.
et

C'est surtout

dans l'Avocat pour

contre

que Pasquariel

un

rle important; c'est lui qui conduit l'intrigue de la


:

pice

il

vient

chaque instant pouvanter Arlequin,

qui est devenu grand seigneur, et son valet Scaramouche.


II-

35

274

LA COMDIE ITALIENNE.
il

Tau lot

parat en Cai)ilaii, i)om' Ibrcer Arlequin d'cpousoi'

sa parente

Colombine

qu'il a

trompe. Tantt en danseur,

en 31aure, en diable, puis en peintre, car Arlequin a

deniand un peintre pour


Pasquariel entre.
Il

faire faire

son portrait.

a endoss une subreveste toute couverte


il

de taches

et

de couleurs;

marche

tout de travers avec des


visire verte.
c'est le

bquilles, et les

yeux presque ferms sous une

Qu'est-ce que c'est que a?


Il

demande Arlequin;
va

peintre des invalides!

est paralytique, et

me peindre

tout
le

de travers.

Pasquariel veut ter son chapeau pour saluer


il

marquis Arlecchino, mais

tremble tellement qu' un mou-

vement mal combin


tenir,

les bquilles
le

ne pouvant plus

le

sou-

Tune

glisse

en avant,

peintre flchit d'un ct,


et
il

l'autre bquille [glisse

en arrire,

tombe sur Arlequin

qui tombe aussi. Tout en tombant, ce peintre poli lui souhaite le bonjour et se dit son serviteur.

Arlequin, tout estropi, se


relever le peintre, et lui dit
sieur, allez-vous-en
:

fait

aider par Pierrot pour

Sans compliments, monet

mourir auparavant
portrait.

vous reviendrez

aprs achever

mon

Mais Pasquariel ou plutt


se dconcerter
tes sur

le peintre est

sourd, car sans


lunet-

davantage,
et

il

s'assied,

met d'normes

son nez,

aprs avoir ml quelques couleurs sur

sa palette avec
il

un pinceau qui ressemble plutt un balai,

barbouille la figure de Pierrot qui tait devant lui, la


le

bouche ouverte,

regarder triturer son rouge

et

son

noir. Pierrot pleure et s'en va. Arlequin se fche.

Le peintre

ne rpond rien,

il

regarde Arlequin,
il

et, le

pinceau d'une

main,

la palette

de l'autre,

se trane

genoux vers Arle-

SCARAMOUCHE.
quin, qui, effray,
peindre Vosignorie
fait

275

lui

demande

ce qu'il va faire.
^lais

Je vais
lui

rpond Pasquariel.

Arlequin

remarquer que

la toile est

de l'autre ct. Le peintre se

lve, veut se tourner vers sa toile,


et

il

mais

le

pied lui

manque
:

tombe par
!

terre, tout

de son long. Arlequin s'crie


!

Ah

voil

un peintre cass

Il

me

faudra payer un

peintre!

Cependant Pasquariel
s'en aller.
Il

se relve, et veut

prendre

cong pour
jambes,
proviste,

recommence

balancer sur ses

et se laisse

choir sur Arlequin qui, pouss l'imse

tombe encore. Pasquariel tombe par- dessus en


Aprs quoi
il

faisant le plus lourd possible.

se relve et s'en

va poursuivi par

les

maldictions d'Arlequin.
la Prcaution imiiile,

Dans un autre scnario,


est valet
:

Pasquarr

il

a t mis de faction avec Pierrot la porte


il

d'Isabelle et
laisser passer

leur est expressment

ordonn de ne pas

de

billets

doux.
:

Un

papillon vient voltiger

devant la porte de la maison


le

aussitt Pasquariel de lever


c'est peut-tre
lettre.

nez et de faire remarquer Pierrot que

un

messager d'amour qui vient apporter une


pense absolument de
s'tablit,
il

Pierrot

mme. Alors
prendre pour

voil

une chasse qui


papiers qu'il
les

s'agit

de

le

saisir les

a sur

lui.

Ce sont des bonds, des sauts,

l'un
le

monte sur

paules de l'autre pour l'atteindre; mais

papillon vole
le

toujours de plus en plus haut. Tous les deux,


l'air, lui

nez en

jetant leurs chapeaux, finissent par se rencontrer,


s'en

et

du mme choc Dans


le

vont rouler tous deux par

terre.

~J
dit

Grand Sophy, Pasquariel, valet d'Octave,


a

Mezzetin

Tu ne

seras pas plutt capitaine de dragons,

que

les plaisirs, la

bombance

et la

bonne chre

te

suivront

270

LA COMEDli: ITVLIEMS'E.
loiil:

|);ir

jamais de

chajjriiis,

jamais de

tristesse,

toujours

en

joie.

Quelle

ilieit,

uKM'bleu! (|ue tu es heureux!

Tu

reeois l'ordre de partir |)our l'arme. Aussitt tu prends la

poste,

et

le Ion;;

de

la

route, les perdrix, les bcasses, les

oridlans,
vin-l!
(

^()ihl
//
/ail

ton man;er ordinaii'e.


scDihliUil
idi

Gote -moi de ce
une bouleUle
la
,

de

(Ichouclicr

cl

de

verser du
recevoir /e

ri)i

(l(i)is

rcji'C;

Mezzclin ouvre de verser.)


les vins

houclie
l)ien,

pour
(pi'en

viii

que Puscuriel
le

fc'uil

Eh

dis-lu

? ('/est

moindre de tous

que

tu
te

hoiras en

chemin. Te voil arriv au camp. D'ahord on


tort hel

donne un

appartement tout de

plain-])ied.

MEzztTiN. Tant mieux, car je n'aime point monter. Je

prends cela pour un mauvais aujjure.


PASor.\uu:L. Quantit d'officiers t'y viennent rendre visite.

On

joue, on fume, on chante, on hoit des liqueurs.

Mezzktin.

Comment,

diable! voil une vie de chanoine!


la

Et on disait qu'on avait tant de mal


Pasqlauiel.

guerre?
gens qui n'y ont

Bon, bon! Ce sont


en
parient

les

jamais

t
et

qui

mal.

L'ennemi

cependant

s'avance,
l'aller

on ordonne au capitaine des dragons de


c'est--dire savoir
fait,

reconnatre,

il

est

camp,

les

mouvements

({u'il

et le
!

nombre
n'y

des troupes qui


rien

composent son arme. Bon


D'abord
lu

il

de

si

ais.

marcheras en
Oli
!

fort bel ordre la tte de ta

compagnie.
air

il

me semble

dj

te

voir cheval. Quel

hroque! quelle

majest!

Tu

rves?

tu

secoues

l'oreille?

Mkzzki.n.

Oui,

c'est

que

je

sais

combien

il

m'en cuit

pour avoir

t cheval; et

pourtant

je n'tais

mont que

SCARAMOLCHK.
sur une bourrique!

277

Mes paules m'en


?

fout encore mal.

Ne

pourrions-nous pas retrancher cela


Pasquariel.

Vrainient

nenni,

c'est

un

honneur.
te voit

Tu

t'avances donc vers l'ennemi. Aussitt qu'il


tre,
il

para-

dtache une conq)agnie de carabiniers, pour venir


toi.

au-devant de

Quand vous

tes porte l'un de l'autre,


pistolet,

vous commencez vous saluer grands coups de


zin! zan
,
!

Le capitaine des carabiniers met


toi
,

le

sabre la

main court vers

et tac

Mezzetln. liai nie!


Pasquarh'
L.

Oh

ce n'est rien

ce n'est qu'un bras par terre.

Mezzetin. Vous dites que ce n'est rien? Je trouve que


c'est

quelque chose, moi

Pasquariel. Bon, bon! Voil une hagatelte,


crit cette action -l

ma
le

foi!

On
en

en cour,

et

on

te

fait

colonel d'un

autre rgiment. Le gnral


bataille,

fait

ranger tout

monde

on vient aux mains;


zi, zi! pi!

les

ennemis font un feu de


!

tous les diables,


Mezzetin.

pa! bon! ban! tac


!...

Ah

je suis

perdu

encore un tac

Pasquariel. C'est

un coup de grenade qui

vient d'em!

porter une jambe notre colonel. Mais cela, bagatelle


Mezzetin. Le diable m'emporte
si je

ne m'en suis pas

dout quand
Pasquariel.

j'ai

entendu ce vilain tac!


sont les fruits de la

Que voulez-vous? Ce
fait

guerre.

On

vous

panser; on publie votre

nom

dans

la

gazette et l'on vous fait brigadier d'arme.

Mezzetin. Charge encore plus grande?


Pasquariel.

La malepeste!

je le crois!

Tous

les officiers

viennent vous faire leurs compliments sur voire nouvelle

278

LA COMEDIK ITALIENNE.
yoivc lionliciir. Les cniieinis se rallient

cliar(}"e et ils onvii'iU

et

reviennent

la

liar<;e.

D'abord,

mon

brigadier d'arme

conrt de tous eots donner les ordres ncessaires. Le

com-

bat s'opinitre, l'ennemi est en droute, on crie victoire,

on poursuit

les

fuyards l'pe

la

main. Dans

le

moment,
ennemis

une batterie de douze pices de canon, que


avaient posts sur une petite hauteur,
fait

les

sa dcharge,

bon! don! don!

tac! tac!
11

Mezzetin. Misricorde! ah! je suis mort.


Pasouarif.l.
Il

y a deux tac
!

faut

tre

bien malheureux

Quelle diset

grce

Notre pauvre brigadier a son autre jambe

son

autre bras emports d'un seul coup de canon.


Mezzetin. Je n'en suis pas tonn, moi, les tac m'ont

toujours t funestes. (S' agenouillant terre,


derrire
le

ses

deux bras

dos.)
Il

Voici un

joli

homme

Pasquariel.

faut avoir patience,

mon

ami. Ce sont des


la cour, et

marques de
on
te fait

ta valeur.

On

en crit de nouveau

gnral, la plus belle charge de toutes.


:

Mezzetin. Je remarque une chose

plus j'augmente en

charges, et plus je diminue en membres.


Pasquariel. Ds que tu es gnral, tu montes cheval.

Mezzetin. Attendez,

s'il

vous

plat.

Comment

voulez-vous
!

que

je

monte cheval?

je n'ai ni bras, ni

jambes

Pasquariel. Voil une nouvelle occasion de te signaler.

Les ennemis se sont engags dans un mauvais poste, tu y tiens enferms


et,

les
le

aprs avoir donn tes ordres pour

combat, tu cours de tous cts donner courage aux soldats.


Mezzetln.

Bon

je

donnerai courage aux autres pendant


!

que

je

mourrai de peur

SCARAMOUCHE.
Pasquariel. Le

279

combat

se

donne: de quel ct qu'on

se

tourne, on ne voit que meurtre et carnage; les grenades, les

hondies,
l^il!

les carcasses, les boulets, c'est

une grle de coups.

j)af! zin!

zan! bon! don! don! tac!


voil
!

Mezzetln.

Oh! nous y

Pasquariel. C'est un boulet qui vient d'emporter la tte

du gnral.
Mezzetin. Mais cela, bagatelle?
Pasquariel.

Vous

l'avez dit.

Mezzetin. Je suis heureux de savoir quelle charge vous

me
on

donnez aprs cela?

Pasquariel. jMais ds que tu seras guri de tes blessures,


fera la paix, et tu iras servir en

Hongrie contre

le

Turc.

Mezzetin.
servir en

Quand je

n'aurai ni bras, ni jambes, ni

tte, j'irai

Hongrie? Eh! va-t'en au diable avec

ta

compa-

gnie! Si jamais je

me

fais

capitaine de dragons, je veux que

tous les tac du

monde tombent
il

sur moi!
est

(// s enfuit.)

Dans

la

Fausse Co(juetie,
sais quel
11

encore valet

et

au

ser-

vice de je ne

prince polonais, qui n'est autre

qu'Octave.

vient avec
tient

un flambeau allum,
et

suivi d'un

de ses amis qui

une bouteille

un

verre. Et

comme
la

toute l'attention de Pasquariel est tourne


bouteille,
il

du ct de

ne songe qu' la vider, sans prendre garde


:

ce que son matre lui dit

ce qui fait qu'il ne rpond

jamais juste aux demandes du prince, qui, lass de ses


impertinences, l'observe attentivement,
et
le

surprenant
le

avec un verre la main, lui donne un coup de pied dans


ventre et s'en va. Pasquariel

tombe en

arrire, fait la culle boit et sort

bute sans renverser son verre de vin, se lve,

280

LA CO.MKniK irAiJKNM:.
:

en disant
(Quel

(inm sroKiird

di sci-ri)'c
jeiiin'

ini

(j'iovuiic

scnzd ccrvcUo!

nialliiMir
la

de servir un

lionnne sans cervelle!)

Dans

iroupe du Rgent (1716), Giacopo Rjiuzzini tait


reMi}iloi
c'tait

charg de
Parlait,
italiens,
<

des Scaramouclies.
la

D'aprs

les frres

un intrus dans
qu'il

troupe des comdiens


celui qui

(/.eut

])istoles

donna

avait t

charg de

la

part de Riccohoni (Lelio) d'envoyer un bon


lirent ohtenir la

Scaramouche,
n'tait

prfrence Rauzzini, qui


et

qu'un

trs-

mdiocre comdien
Il

qui

avait

huissier de la vicairerie de Naples.


et la

aimait

le jeu, le faste

dpense;

il

avait pris
fait

un carrosse, tenu table ouverte,


dettes.
la

par consquent

beaucoup de

lUccoboni

le

pre

fut oblig de solliciter

un ordre de

cour, pour arrter


et,

les poursuites des cranciers


il

de son camarade,

comme

tait plein

de probit,

il

obligea Rauzzini de leur cder


:

les trois

quarts de sa part

ce qui fut excut jusqu' la

mort de ce comdien, qu'une attaque d'apoplexie surprit


dans
l'glise

de Saint-Eustache, on
le

il

mourut
frais

le

24 octo-

bre 1751, et fut enterr

lendemain aux

de la troupe,

qui se chargea de ses funrailles.

En En

172, Bonaventure Benozzi dbuta par


il

les rles

de

Scaramouche;
1711,

tait frre dit

de la clbre

Silvia.

Gav

Maillard dbuta la foire Saint-

Germain par
vince
et

les rles

de Scaramouche.

11

courut la projour, la foire

n'entra pas au Thtre-Italien.

Un

Saint-Laurent, Maillard tait dans la bouti(|ue de Dubois,


le

limonadier; sa femme,
aller

({ui

jouait les Colo)tilnnes , passant

pour

au thtre,

lui dit

bonjour d'un

air

amical

et

coquet.

SCARAMOUCHE.

281

Connaissez-vous,
demanda
dans
la

par hasard, cette

jolie

comdienne?

jNaillard un personnage qui se trouvait aussi

boutique.
caddis, rpondit-il en affectant l'accent gascon,

Eh!
b~i

je la

connais?
Au gr de mes
J'ai

dsirs

got dans ses bras mille et mille plaisirs.

Touchez-l,
pas;
je

lui dit le particulier,

qui ne

le

connaissait

puis vous en dire autant.


l'in-

Maillard quitta son ton railleur pour apprendre


discret qu'il tait le

mari de

la

Colombine calomnie.
fch d'avoir t
si

IMa
cre;

foi, reprit l'autre, je suis

sin-

mais

je

ne puis

me

rtracter d'un fait certain.


se fcha tout de bon, et
tires,

C'est alors

que Maillard

demanda

raison.

Les pes furent

Maillard fut bless et d-

sarm. Son adversaire, l'ayant lui-mme conduit chez un


chirurgien,
et
le

quitta,

en

lui

disant d'un air


la

moqueur,
les

en faisant allusion ces vers de


;

Fontaine sur

maris tromps

Quand on

le sait, c'est

peu de chose

Quand on

l'ignore, ce n'est rien.

En

1745, Gandini dbuta au Thtre-Italien dans


,

la

Ven-

geance de Scaramonche
L'air, la

et fut
la

reu pour ce rle.

mine,

gravit,

Tout rjouit dans Scaramoucbe


Et chacun en est enchant,

Mme
Carlo Agati
et

avant

qu'il

ouvre

la

bouche.

Bertinelli

jouaient

avec

beaucoup de

succs les rles de Scaramouches, en Italie, vers 1715.


II.

36

282

L.\

COMEDK

ITALIEININE.

PASQUINO.
Pasquin
est
cl

un valet

intri{3ant, faisant

de l'esprit, parlant
est dtes-

beaucoin)
table.

mentant

clavantajje.
(jui

Sa rputation

C'est
il

un brouillon

drange toutes
les siennes,

les
il

affaires

aux(|uelles

met

la

main,

mme

ear
Il

s'amuse

beaucoup trop

jaser avec les servantes.

n'est cepenc'est

dant occup que d'une seule chose au monde,

de son

propre

intrt.

Pasquin

n'est

qu'une nuance du type de

Brigliella,

ou plutt

c'est le

mme

personnage que Pas-

qua riel.
a

Pasoiin (en voyageur). Ah! Fortune, Fortune! feras-tu


fiiire la

toujours

pirouette aux pasquinades


la

du malheureux

Pasquin,

et

n'embourberas-tu jamais

roue de ton incon-

stance dans l'ornire de

mon

mrite? Pariho di

Roma

coups de pied au derrire, son venuio irainando


d'htellerie en htellerie,

la savate,

n'ayant d'autre monnaie pour

payer

mon

cot que de mdire libralement de ceux qui


ici

me

donnaient manger. Enfin j'arrive

sans argent,
les

mais avec une faim canine, sans pouvoir apaiser

mur-

mures affams de mes languissants boyaux.


T>

vous, cara OUveiia,

ma

chre matresse, dont

les
si

gentillesses et les

minauderies coquettes
les

me

faisaient

souvent trouver crdit dans


rtablir

htelleries,

vous deviez

ma

fortune. Mais

comme

tout est variable, votre

beaut ne faisant plus que blanchir auprs de l'inhumanit


des hteliers,
gages.
j'ai

oblig de vous laisser l pour les


si

Que

diriez-vous, belle abandonne,

vous voyiez

SCARA.MOUCHE.
le

283

tendre Pasqiiin,
l'avez

le

ventre aussi creux que la bourse,

vous qui

trouv cent fois regorgeant de vin sur le

pas de votre porte,

comme

sur

un

lit

mollet dont les

Amours

auraient remu la paillasse? C'est l qu'en venant

me

relever, vous saviez distinguer avec tant d'adresse les

hoquets de

ma
asile

plnitude vineuse,

d'avec les soupirs de

mon

ardent amour. Ouf! cuisine, retraite charmante et


favorable autrefois

dlicieuse!

mon

apptit,

vous

qui faites

le

sjour ordinaire de

ma

charmante

Olivette!

Heureuses
belles

et tranquilles

marmites qui

tes cures

par ses

mains! Broches, chaudrons, poles


la

et lchefrites,

instruments guerriers de
ordinaire

mchoire, qui servez de trophe

ma

belle matresse! Hlas! per piet, rvoltezles rtis et les


et,

vous contre tous


causes secondes;

ragots dont vous tes


et

les

par un cliquetis universel


alla

harmo-

nieusement funbre, apprenez

mia cara Olivella qu'une


les ressorts

faim dsespre est prte rompre

du tourne-

broche de ses inclinations.

CRISPTN.
Le costume du Crispin de
la

comdie franaise, cr par

Raymond

Poisson, au milieu du dix- septime sicle, est


,

emprunt au personnage de Scaramouche surtout au Sca-

ramouche napolitain,
la

qui, l'imitation
la

du Capitan, porte
couardise de ce
les

longue rapire avec

morgue

et la

personnage. Ce type, devenu valet, dvou selon


qu'il reoit,

gages

flatteur,

ivrogne, menteur

et

voleur

comme

Brighella, n'en est pas

moins une cration tout

fait fran-

284

LA COMDIE ITALIENNE.
que nous devons Poisson. Nous mentionnons
cette

aise

cration

comme une

transformation de Scaramouche qui


Cris})in fut Ijien vite

Ta

inspire.

Ce type de

admis sur

les

thtres de la foire et fi{]ura dans les

mmes

pices que

Mezzetin, Arlequin, Polichinelle, Scaramouche, Pantalon,


e(

les

autres types italiens.


le

De

cration plus
:

moderne,

Crispin ne porte pas

masque
il

vtu de noir, chauss

de bottes ou de bottines,
la Crispin
II.
,

porte la fraise, les gants dits

la large ceinture

de buffle

et la rapire.
taille,

Poisson tait un
fait.
il

homme

d'une assez grande

et

bien

Quelques-uns disent qu'a son habillement


avait ajout des bottines, parce qu'il avait
il

de Crispin,
les

jambes menues, mais

y a plus d'apparence

qu'il

paraissait ainsi sur le thtre parce que, dans sa jeunesse,


les

rues de Paris, dont peine la moiti tait pave, obli-

geaient les gens de pied, et surtout les domestiques,

porter des bottes pour faire leurs courses.

llaymond Poisson mourut en 1090.


,

Paul Poisson, son


Philippe Poisson,

fds,

n en 1658, mort en 1755.


iils,

son second

n en 1082,

mort

en 1745.

Franois-Arnonll Poisson, fds de Philippe, mort en 1755.

COVIELLO.

FRITELLINO, TABARINO, BURATTINO, CAVICCHIO, FICCHETO.

Callot a grav une srie de danseurs, bouffons,


et

mimes

masques de l'ancienne comdie


l'on
:

italienne, dans cette srie


le

que
est

nomme
Tout
le

tes Petits
,

Danseurs, mais dont


qui dirait
les

vrai titre

/ Balli di Sfessania

comme
les

Danses fescenles

nicnnes.

monde

sait

que, dans l'antiquit,

habi-

tants

de Fescennia, dont
lieue

ruines se voient encore

un quart de

de Galesa (Pimont), inventrent des


si

espces de vers, qui eurent une


et

grande vogue Rome,

la satire,

unie une grossiret primitive, disait les

choses par leur nom. Ces vers taient remplis de railleries,

de plaisanteries

et

de bouffonneries,

accompagnes de
et

danses grotesques, de postures libres


provises,
H.

de scnes im-

absolument

comme

les

atellanes,

mais d'un
3 G bis

286

LA COMDIE ITALIENINE.
trivial.

comique plus
Auguste
:

Horace

dit

dans une ptre adresse

Fcsccnnina pcr hune inventa Uccntia

morcm

Vcrsibus aUernis, opprohria rusticafudU.

Les peuples de Fescennie,


4

dit le chevalier

de Jau-

court,

accompai>naient leurs

ftes et leurs rjouissances

publiques de reprsentations champtres, o des baladins

j>

dclamaient des espces de vers fort grossiers


mille bouffonneries dans le

et faisaient

mme

got.... Ces sortes de

vers parurent sur

le

thtre, et tinrent lieu

aux Romains

de drame rgulier pendant plus de six vingt ans. La


satire

>

mordante laquelle on

les

employa

les discrdita

encore plus que leur grossiret primitive,

et

pour

lors

ils

devinrent vritablement redoutables.... Catulle voyant


les vers

que

fescennins employs par la satire taient

proscrits par l'autorit publique, et


n'tait
les
ils

que leur grossiret

plus du got de son sicle; les perfectionna et

chtia en apparence

du ct de

l'expression....
le

Mais

n'en furent pas moins obscnes pour

sens et bien
libres d'un

plus dangereux pour les


soldat gtent

murs. Les termes


les

moins

le

cur que

discours fins, ing-

nieux

et

dlicatement tourns d'un

homme

qui

fait

le

mtier de la galanterie.

Les acteurs fescenniens taient encore appels

Rome
ou

Mimi

scptentrionis

bouffons du nord.

Ils

taient nus

vtus d'habits troits, la ceinture entoure d'une charpe

dont

les

bouts flottaient au vent.

La chaussure

n'est

qu'mi

simple chausson, qui parat n'avoir point de coutures; la

COVIELLO.
pointe au-dessus du talon remonte assez liant, et
se rabat sur les
le

287

devant

cordons qui

le

tiennent en tat.

Ils

danassez

saient en

s'accompagnant d'espce de castagnettes,

peu

diffrentes des cliqtieites d'aujourd'hui.

C'est

donc sous ce

titre

de / Balli de Sfessania que Callot

a reproduit cette cinquantaine d'acteurs, danseurs et bouffons de la


lin

du seizime

sicle et

du commencement du

dix-septime. Ce sont, pour la plupart, des personnages


d'actualits, pris indiffremment

dans

les diverses

troupes
qui

italiennes,

comme

les Gelosi, les Accesi, les Fedeli, etc.,

vinrent Florence l'poque o Callot y tudiait.

On
noms
les

pourrait diviser ces personnages italiens, dont

les

sont franciss, en deux classes bien distinctes par

habits qu'ils

portent: celle des jongleurs, sauteurs,


et celle

exclusivement danseurs ou mimes;

des bouffons,

zanni, farceurs, acteurs jouant des rles.

La premire

classe de ces

mimes de

Callot, coiffs de

serre-tte, l'instar des

pantomimes antiques, ou de toques


le

surmontes de longues plumes, portant

demi -masque
d'habits

au nez trs-long
troits,

et

pointu, sans barbe, vtus

orns d'un rang de gros boutons, rappellent par

leurs costumes collants, la

mode

des fous et des bouffons


sicle.

de cour au quatorzime
nages ne sont, pour
disloques,

et

au quinzime

Ces person-

la plupart,

que des sauteurs aux poses


quilibristes, avaleurs de

aux danses cheveles,

sabres et faiseurs de tours de force. Ce sont les descendants

des yrms Jimambidi et acrobates antiques,

et,

comme

eux,

phallophores.

Grce Callot, nous retrouvons parmi ces types perdus

288

LA COMEDIE ITALIENNE.
avec une pose bizarre;
de bour-

CiLRi.o ipiroiiciic) invilaiif dansor,

(iiAN-Furnai.o, qui
reau), se livrant

le

mprise;

1.\tsa-ii-1oio {fi/s

une danse pittoresque, tandis que plu-

sieurs de ses pareils, se tenant par les mains, forment

une
des

ronde autour
cchasses
et

d'un

SMARAOLo-CiunMio,

perch

sur

juuant du tambour de ])asque; pAsouAi\ii:LLn-

Truo.nno et Meo-Soiaoiara, imitant par leurs (jestes une sorte

de caucciu; Esuangarato
Sguauimi (Bel-il),

et

Cocoduu.i.,

ainsi

([ue

Bkli.u-

portant des bracelets de


1{azi
1,1,0

(>relots

aux

bras

et

aux jambes;

grattant,

comme

son

nom

l'indique, sa guitare,

au son de laquelle CecuRucu (nom


belles lunettes,

imitant

le cri

du coq), aux

prend des poses

modestes. Cicuo-Sgarra

(le Peiii-Vain<iueur)

menaant Collo(le

Fram.isco, qui tremble devant

lui.

Babeo

Maladroit) et

son ami Clcira,


sorte de

comme

qui- dirait

cornichon; Cardom,

Pourceaugnac, poursuivi par Maramao, matassin


Gru.i.o,

en tablier.
le

personnage estropi, contrefait, dont

nom

veut dire extravagant, qualifi de Capitan, n'tait


la

cependant que valet dans


et Peuxovai.i.a, se

troupe des Gclosi; Clcuroxgxa

dhanchant qui mieux mieux; entin,

Covu:llo (planche 4o),

renomm par

ses

grimaces

et

son

langage embrouill.

Ce personnage,
aurait t
arie.

d'aprs

Salvator

Uosa

(1G15-1G75),

un des

sept

masques de l'ancienne commedia deW


en
fait

La description
le

qu'il

prouve que, dj de son


t
sait
fit

temps,

costume du bouffon avait

transform, et

probablement par lui-mme; car on

que,

sous

le

masque de

Coviello,

Salvator Posa se

applaudir de
sa cration.

toute la ville de Pvome dans

un personnage de

COVIKLLO.
//

289

sifjnor

Formica.
,

Dans

le

conte d'Hoffmann intitul Sa!fiction

vator Josa
dtails

une

a[j;rable

se

trouve mle des


travestissements et

de

ralit

historique

sur les

transformations de Salvator.
Coviello est, selon Salvator, orijjinaire de la Calabre;

son esprit est


Il

fin

et subtil;

il

est rus, adroit, souple,

vaniteux.

a l'accent et le costume de son pays. Veste et


11

pantalon de velours noir, bords de galons d'argent.


porte un
noir.

masque
le

joues ci'amoisies, au front et au nez

Hormis

masque, rien de semblable dans


ni

le

per-

sonnage de Callot,

dans toute

cette classe

de baladins,
et ridile

aux poses extravagantes, aux vtements collants


cules, garnis d'une range de gros boutons tout

long

du ventre;

la tte

empanache, aux membres entours


la

de grelots pour rendre


des sauvages; au

danse bruyante

la

manire
d'l-

masque orn d'un nez en trompe

phant, qui sautant ou cabriolant, qui raclant de

la guitare

ou de

la

mandoline, qui menaant de son sabre de bois

des ennemis invisibles.

Un
ron
:

vieux dicton italien dit d'un sot qui

fait

le

fanfa-

Ce

iDi

Coviello.

^lolire,

dans

le

Bourgeois genlille

liomme, a

fait

de son Coviello un laquais dans

genre
dit

de Scapin, qui rpte sinon

mot pour

niot ce

que

son matre, mais ide pour ide. Coviello rappelle par


ses

manires

et

ses

allures le Trasone de Trence. C'est


les

un sot qui

fait le

bravache, disent

uns;

c'est

un rus un type

observateur, disent les autres. bien pass de mode.

En

ralit,

c'est

Au commencement

de ce sicle,

on

le
II.

voyait encore parfois figurer dans quelques canevas


37

290

LA COMEDIE ITALIENXE.
il

de marionnettes;

remplissait alors un rle semblable

eoiix (les Capitans.


le

Son coslunie

tail aussi

fort

chang

cliapeau noir

empanach de
et les

trois

plumes rouges,

le

pourpoint crevs rouges

chausses noires, la trousse


les

rouge

et

jaune,
le

le

manteau rouge,

gants, les bottes

entonnoir,

baudrier et l'pe des Capitans. Son masque

bizarre tait
cliair et

mme

remplac par un masque couleur de

orn de moustaches.

FRITELLLXO.
La seconde
classe de

ces dansctirs

se

compose de

cco

farceurs et bouffons qui rappellent Pulcinella par leurs


guenilles amples et simples, se

composant d'un large panserre


le

talon et d'une sorte de chemise

au-dessous des
et cet

hanches par une ceinture, portant

sabre de bois

incomparable

chapeau

emplum

qui

prend
de

la

forme

d'une casquette

dmesure,

comme

celui

Fritellino

[planche 46). Ils ont aussi la barbe et le

masque. Tels sont

reprsents par

Callot,

au commencement du dix -sep-

time sicle, PuLLiciMELLO, causant avec la signora Llcretia;


Mezzetlx, grattant de la guitare et se livrant aux plus

beaux entrechats avec Hiciulina (soubrette dans


Gelosi);

la

troupe des

Guatsetto (valet dans

la

troupe des Fcdcli) et Mes-

TOLiNO (lourdaud), l'un vis--vis de l'autre, et se faisant des

grimaces, des mibcs, connne dirait un enfant de Paris;


Fricasso,

aux vtements trous, cherchant,


il

l'pe

la

main, son adversaire, auquel


dos; Bagatino
(/)e///

le

soin de tourner le

Ixiiclrur), se iiKxpiaiil

de

Siessa-]M(>.\ti,

COVIKLLO.

291

qui, furieux, essaye de dgainer sa rapire rouille au four-

reau; FuACAsso,
ici

le

sabre de bois la inain, trs-diffrent

de notre Fracasse franais; Gian -Farina, s'escrimant de

sa batte, tout en dansant avec Fracischina (la clbre Silvia

Roncagli); Bhrnovalla, danseur


plaisant, l'amusant), faisant

et taboiirineur ;

rastullo
la

[le

une dclaration

signora

LuciA, qui lui fait l)aiser sa pantoufle.

On

retrouve ce perles

sonnage du boufbn de bas tage dans


Goldoni; mais l
il

comdies de

joue

les rles

de valet sans importance.

ScAPiNo, en discussion au sujet d'un flacon avec Zkrrino,

discussion qui se termine par un duel.

Franca-Trippa et

Fritellino dansent en s'accompagnant, l'un de son sabre

de Lois, l'autre d'une mandoline.

Franca-Trippa, dont

le

vritable
la

nom

tait Gabriello di

Bologna, s'engagea dans

troupe des Gelosi en 1576,


il

pour y
et

tenir l'emploi des Zanni;


les

vint en

France en 1577,
de
la

joua dans
III
,

canevas qui

tirent les dlices

cour

de Henri

Blois.
Fritellino,

Le type de
en
Italie,

ou bien encore Gian-Fritello, a eu


un succs gal
celui qu'Arle-

au seizime

sicle,

quin eut au

sicle suivant.
le

En

1560, Pietro-Maria Ceccliini, connu sous

nom

de

Fritellino, jouait

dans
la

la

troupe des Accesi

les

mmes
les

rles

que l'Arlequin de

troupe des Gelosi; ainsi, dans

caneper-

vas d'Arlequin matre d'amour, Arlequi?! valet tourdi,

le

sonnage d'Arlequin

est

remplac par Fritellino.


la

Vers 1612, Cecchini fut appel


einpereur d'Allemagne.
Il

cour de 3atlnas,
faveur
et

y eut une
Il

telle

un

tel

succs que l'empereur l'anoblit.

publia,

en 1614,

292

LA COMEDIE ITALIENNE.
un
c

Vic'iMKH',

petit

trait
,

Discorso

inlovno

oUc commcdic

conniu'(H(uin

spcitniori

(ju'il

ddia au uiar(|uis (^lenioule


lOlG,

Sanozio,
l()i\<

cl

une seconde dition, en

au cardinal

dise.

(^)uclques

annes plus tard, en l'rance,


alors Imutki.in
et

le

personna^jc de

Fritellini^, aj)pel

Fiustim.in,

remplit des

rles de valet

dans
est

les farces tabai'iniques.

Pipbagne

accord
:

la

senora Isabelle

et fait

part
vien

de sa joie Tabarin

Allcgressa! allegressa!

dit-il,

Tabarin, vidis to coin son disposto?


>'ous aurons de la pluie, voil les crapauds qui

Taiaui.n.

sautent; Tainour lui trotte dans la tte

comme

les

carpes

en notre

renier.

Ab

mon

matre, vous venez de laclier

un soupir amoureux qui


PipuAGNE.

est liien

puant

Adesso Tabarin,

vo(jlio
et

far

una dispensa,
tutti
li

voglio
parenti.

far

un

banquetto,

convociir

miei

Tabarin.

Bon

vous m'en
vtes

faites venir l'eau la


Il

boucbe

Jamais vous ne

un

tel (>'osier.

faut

donc convoquer

vos parents aux noces!

Vous avez Micbaut Croupire,

Flipo Lescbaud, Gnillemin Tortu, Pierre l'vent, Nicaise


Fripesausse.
Il

n'en faut pas tant prier, afin que je puisse


je

remplir
noces.

mes boyaux;

voudrais

tre

tout

seul

aux

Lucas a peur
de

d'tre

emprisonn; Francisquine, pour


enfermer dans un sac pour
le

se dbarrasser

lui, le fait

cacber des sergents qui sont,


valet

dit-elle, la porte. Fritelin,

du capitaine lodomont, apportait de


billet

la part

de son
je

matre un

Francisquine

Voicy un poullet que

COVIKl.LO.

293

VOUS apporte de
tout haut qu'il

la pari

de

mon

matre.

Lucas

rflchit

serait volontiers content de sortir de

son

sac pour en manger.

Francisqiiine, voulant se

moquer du matre

et

du
:

valet,
<-<

dit Fritelin qu'elle

entend venir son mari Taharin


s'il

Ah

nous sommes perdus


vous dans ce sac;
et

vous trouve

ici.

Vite! vite

cachez-

de deux!

Elle vend alors ces

deux

sacs Tabarin, qui allait chercher de la viande. Tabarin


croit

avoir acquis deux porcs. Isabelle et Piphagne de voir la


la

mandent
Ils

marchandise que Tabarin leur a achete.


viande h^ache,
si

veulent de

et disent

leur cuisinier

Tabarin de s'assurer

les

vers ne s'y sont point mis;

Tabarin

tire

son large coutelas

au moment o

il

tte
les

les rbles

de ses deux porcs, tout en disant qu'il va

gorger, Lucas et Fritelin, pouvants, parlent et crient

au secours.
a

PipiiAGXE.
!

Oi

Quali miracole prodigio grande qui

paraisse

Lucas.
et

Au

meurtre!

On me
!

veut gorger! Je suis Lucas,

non pas un pourceau

Tabarin. Vade, sac mis

Teste

non pas de

ma

vie, voil

un joourceau qui parle


Fritelix.

Songez moi, mes amis,

je suis

mort
sac?

Tahauin.

En

voici encore
!

un qui
pour

est

dans

le

Isabelle. Ilay

hay

voil
ses

me

faire avorter.

Tabarin court aprs


des coups de bton.

pourceaux,

et la farce tnit

par

Fritellino est vtu d'habits

amples en

toile

coiff
la

de ce

mirrificque

chapeau que nous verrons, sous

main

294

LA COiMEDIE ITALIENNE.
si

de Taharin, })reiulre des formes

varies.
et

Il

porte

le

masque brun des mimes bergamasques,


traditionnel de tous les Zanni

le

Tabarrhw

du seizime

sicle, ainsi

que

le
si

sabre de bois et rescarcelle qui, toujours vide, joue un


[jrand rle dans son existence.

TABARINO.
En 1570, une troupe
vint
et

italienne parcourut la France, et

mme

Paris reprsenter sur ses trteaux des farces

des comdies moiti en franais, moiti en italien, voire

mme

en espajjnol. C'tait
le

la

troupe de Juan Ganassa.

On
ses
et

y voyait

Docteur avec sa robe noire, Pantalon avec


le

chausses rouges, Arlequin avec ses guenilles,


ses

Capitan
cl

longues jambes; Pagliaccio

faisait la

parade
le

Tadauixo

tait le Zanni. 3ais ce n'tait

pas encore

clbre Tabarin
la foule

qui,

une cinquantaine d'annes plus tard, amassait

avec son matre


place Dauphine.

Mondor

et jouait aussi

des farces sur la

Ce Tabarino de 1570 devait probablement remplir des


emplois doubles,

ou de mari,
comdie
11

comme celui de valet et celui de pre comme beaucoup d'autres masques de la


y a encore quelques annes, Bologne, un
le

italienne.
il

existait,

type qui est

tomb aujourd'hui dans

domaine des marion-

nettes, et qui reprsentait le vieillard, sous le


r.i.No

nom

de Taia-

ou

ser Tabarin.

C'est presque toujours

un marchand

retir, ignorant,

commenant

toutes ses phrases en italien,


les

mais, faute d'usage de cette langue,

terminant en dia-

COVIELLO.
lecte bolonais.
alli
Il
Il

295

est

presque toujours pre de Colombina

et

au Docteur.

C'est le Cassandre
et

ou

le

Panialon bolonais.

porte la perruque poudre

bourse, l'babit, la veste


les

et la culotte courte,

couleur tabac,

bas rouges, parle

dessus la culotte, les souliers boucles et


C'est toujours

chapeau rond.

un

vieillard

de soixante ans.

A
Le

la fin

du seizime

sicle,

un bouffon franais

s'appelait

encore Tabary.
plus
clbre

des

Tabarins,

l'associ

de

l'Italien

Mondor, qui, de lGi8 1650, dsopila tout Paris,


selon
les

tait,

uns, d'origine italienne et n Milan; selon


il

d'autres,

inconnu',
que. Est-ce
il

il

nom est rest fut clips par la gloire du nom patronymipar hasard qu'il prit celui de Tabarino, comme
tait

Lorrain. Mais son vritable

aurait

pu adopter

celui de Bup.attino

ou de

Cavicciiio,

deux autres types


choisit-il

fort

en vogue au seizime sicle?


le

Ou

de prfrence

nom

dj

connu

qui, avec une

partie de la troupe de
la

Juan Ganassa, avait dj parcouru

France

Une

autre troupe ambulante portant la dnomination de

comdiens de Tabarin, et conduite par un certain Tabarini,

parcourut aussi une partie de

la

France

et

de l'Aile Qiagne
fixa

sous Louis XIV, en 1659. Cette troupe italienne se


ensuite Vienne, en Autriche.

Tabarix, dont le
^

nom vient
nom

de tabarro, manteau, tabarrim,


Begot, puisque sa femme, qui jouait
s'appelait

Peut-tre son vritable


lui

tait-il
,

avec

sous

le

nom

de Francisquine
,

Anne Begot. Mais

cela ne

serait

pas une preuve

puisque l'on dit aussi que cette actrice n'tait sa

femme que

sur les trteaux.

2i)(;

LA COMEDIE
iiianleaii
,

tai,ii:^m:

[)olit

[on a

dit

par erreur

(jne ce

nom

venait de

i(i)iil)uiui)i

lahouriin, vint

donc Paris en
(|in,

1()I8 et s'associa

avec

le

charlatan Mondor,

l'exemple de tous les

charlatans du seizime sicle, monta un thtre en plein


vent,

sur

lequel

on

jouait

d'ahord

des

parades

pour

amasser

la foule,

aprs quoi on dbitait la marchandise

avec force [gaillardises et joyeux propos. C'est ainsi que


l'Italien
tin,

Cahotino (probablement
acquit une

l'ori^jine
si

du mot Cabo-

acteur ambulant)

grande rputation,
sicle.
Il

connue oprateur nomade, au seizime

jouait

des balivernes sur canevas, dbitait ses drogues pendant


les entr'actes et

arrachait les dents la

tin

de la reprvioles et de

sentation,
fltes.

le

tout avec

accompagnement de

Le nombre de ces charlatans directeurs de thtre


:

est

considrable

les

plus clbres furent Scarniccia au

sicle dernier,

en

Italie;

Armando

Niasi, sur la place

du

Chtelet, Paris, et

Mondor, qui

vint remplacer, en 1618,


et

sur la place Dauphine, Jacques

May

Dulignac, dont la
le

verve d'improvisation avait rcr depuis 1598

badaud

peuple de Paris.
C'est

en 16:2^ que Tabarin fut l'apoge de sa gloire.


thtre
les

La place Dauphine,
petite

de ses exploits,

tait

trop

pour contenir

spectateurs qui venaient l bien

moins dans

l'in'ention d'acheter ses

onguents que pour y

rencontrer un prservatif contre la mvlanchoUc.

M. Paul de Saint-Victor a

dcrit ain

le

vieux Paris

du dix -septime
trs-originale:

sicle

avec une verve

et

une tournure
sicle, c'tait

Le pont Neuf au dix-septime


t/u'e

le

caravansrail de Paris. L canqiait

une peuplade

ft^'4..

-<-

COVIELLO.

297

(le

mendiants, de bohmes
le

e.t

de bateleurs

les sept

pchs

capitaux, depuis
foire ouverte;

ruffian jusqu'au

rtisseur,

tenaient

l foisonnaient ces

figures excentriques,
laiss

dont

les satires et les


:

estampes nous ont

de

si vifs

portraits

raffins tordant leurs

moustaches, courtisanes
trottant sur

en chaises porteurs, mdicastres mules, pdants balayant


tls....
le

leurs

la crotte

de leurs manteaux den-

C'tait

encore que l'on rencontrait prenant


le

vent des cuisines

pote crott, avec ses yeux de

chouette et sa barbe en feuille d'artichaut.


Vous
le

voyez sur

le

pont Neuf

Tout barbouill d'un jaune d'uf,


Depuis sept heures jusqu' onze
Faire la cour au roi de bronze.

Tous ceux qui

le

rencontrent

Demandent

Qu'est-ce que cela?

L'un croit que c'est un loup-garou,


L'autre un vieux singe du Prou
.

Cestuy

que

c'est

une autruche.

Quel

pandmonium

de Callot!

Ici,

deux

duellistes s'emfouille

brochent sur

le trottoir; l,

un arracheur de dents

avec des tenailles de bourreau dans la mchoire d'un

paysan qui hurle;

ailleurs,

un marchand de chiens de

chasse fouette tour de bras sa meute affame; plus


loin, les tire-laine
les

drobent

la

bourse des promeneurs,


le

et

mendiants, tranant leurs bquilles sur

pav d-

chauss, s'accrochent aux portires des lourds carrosses


et
)>

aux brancards des chaises porteurs.


Mais
le roi

de cette nouvelle Cour des Miracles,


38

c'tait

'

298

LA COMDIE ITALIENNE.
le

Taliarin,

vaK'i

du charlatan Mondor. Leur glorieux


sur
la ])]aro Daui)liiiU', et,
tt

livti'au so dressait

pendant dix

ans,

le

peuple de Paris

cercle autour, avalant par

mille bouches bantes les orvitans de l'empirique et les


lazzi

>>

du bouffon.

C'tait uneal'fluence,
l'ide ces

une vogue, un suc-

ces, dont

peuventdonner

jrmiades qu'un pam-

X.

phltaire prte

aux femmes de

la

rue Dauphine, furieuses

^>

de voir leurs maris dbauchs par ce baladin.


boujje de ce Tabrin. Je suis tout
le

l\fon
le

mary ne

jour sans

voir aprs cette belle farce; c'est qu'il faut aller jouer avec

d'autres desbauchez
aller la taverne.

comme
le

lui.

Aprs avoir jou,


vient de ce
bel

il

faut

Tout

mal

beau chien de
est arriv,
les

abarin; ce

n'est

que depuis que ce

homme

qu'on a est contrainct de donner des arrests contre


filles

desbauches.

Et d'o pensez-vous qu'estoit venue


Dauphine, que
le

la

maladie de l'anne passe, que de ce beau bouffon?


seschouffoit tellement ceste place

On
l'air

en estoit tout corrompu. Et cela a est cause que


tant

roy a

demeur hors de Paris,


Messieurs
les

et

qu'avons eu tant de pauet

vrets.

mdecins, chirurgiens

farmatiens

n'ont garde de l'avoir oubli.

En

1G25, Tabarin alla faire une tourne en province,

et se retira

en lOO, pour jouir paisiblement de


amasse.
Il

la fortune

qu'il avait
et

acheta une terre fodale prs Paris,


II

y mourut fort peu de temps aprs son acquisition.


sa

y a

deux versions sur

mort
il

l'une

(ju'il

su((()nd)a dans une

gageure de cabaret o

s'agissait

de boire dmesurment;
fait est

l'autre qu'il fut tu la chasse.

Le

rapport dans

un

livre intitul

Parlement nouveau, ou cenlurie inlerimaire

COVIKLLO.
(le

299

devis factieusement srieux et srieusement factieux


et

par

Daniel Martin, 1057,

dont voici un passage


la

Me pourriez-vous bien apprendre


triacleurs
et

raison pourquoi
th-

on appelle charlatans tous


riaque), distillateurs,

(marchands de

arracheurs de dents, vendeurs de


de baumes par
les

poudre de serpents, d'onguents

places

des villes, sur une table, ou un banc, ou un eschafaut?


r>

Oui-d, monsieur; ce mot charlatan

est

dire

proprement un

homme

qui, par belles paroles, vend une

mauvaise marchandise; un enjauleur, un babillard de droguiste,


et

comme tait Paris, l'an 16^, un nomm Tabarin un Italien nomm Montdor, qui ayant t'ait dresser un
l'isle

eschafaut en
leur

du

Palais, amassoient la populace par


et farces qu'ils jouoient,

musique de violons
ils

aprs
et

quoy

se mettoient sur la

louange de leurs drogues

en

disoient tant de bien que le sot et

badaud peuple, croyant


il

qu'elles gurissent de tous maux... et plusieurs autres,

avoit presse qui jetteroit le plus (ost son argent nou

dans
faut,

le

coin d'un mouchoir ou dans un gant, sur l'eschafpetite bouette d'onguent,

pour avoir une


billet

enveloppe
et la

dans un

imprim, contenant l'usage d'ycelui

faon de s'en servir.

On

m'a

dit

que ce bouffon devint en peu d'annes

si

riche de l'argent des fols, qu'il acheta une seigneurie prs


il

Paris, dont

n'a gures longtemps jouy.

Pourquoy cela? Parce que ses voisins, qui estoient gentilshommes de


et

bonne
talon

ancienne maisoii, ne pouvant endurer un Panfol

ou embabouineur de badauds, un

qui avec son

300

LA COMDIE ITALIENNE.
t'ait

chapeau mtamorphos en mille sortes en avoit


tant d'aulivs, i)our leur
la

rire

compagnon,
dit.

le

turent un jour

chasse, ce qu'on m'a

Son

maistre ne luy avoit pas bien appris


:

le

pro-

verbe de son pays


((

carier t'a

clii

troppo sale.

)>

Tabarin eut une

fin

tragique, dit M. de Saint- Victor;


les lazzi

son trteau l'avait enrichi;


il

que pendant dix ans

avait jets la foule taient revenus en pluie de doublons


le

dans son escarcelle. L'orgueil


fodale, s'y installa et
fit

tenta;

il

acheta une terre

le

seigneur. Les gentilltres des


et,

environs s'indignrent de ce voisinage,

un jour, dans
livre,

une chasse,

ils

turent le bouflbn,

comme un

au

coin d'un bois.

Poor Yorick!
Tabarin

31ondor

et

avaient

plusieurs

concurrents,

entre autres le sieur llieronimo et son farceur Galmciic la

Galina; puis Desiderio de

Combes

et

son valet Graiiclard

qui avaient tabli leur thtre l'entre du pont Neuf.

Desiderio tait laid et mal bti, et jargonnait lourdement.

Quant de Combes,
ny
lire,

il

est grossier et
et le
il

rustaud;

il

ne

sait

ny

escrire,

ny parler,

peu d'audience

qu'on luy donne

le fait tenir,

comme

est,

pour

le

plus

ignorant ciarlatan

et

le

plus effront

menteur qui ayt

jamais mont en banc.

On

lit

aussi
:

dans

la Troisiesme aprs-disne

du

carfiict

de

l'accouche

C'est peut-cstre la

bonne mii^p de Montdor qui luy


si

fait

dbiter sa marchandise

pronq)tement.... Mais Ton n'en

COVIELLO.

301

peut pas dire autant de Desiderio des Combes, que Ton

nomme
de

charlatan, car

il

n'a pas

bonne trongne.
si

Le peuple admirait Tabarin, qui possdait


la farce, les

bien

le

gnie

gens de condition s'en amusaient.

En voyant

l'empressement qu'il excitait, on conoit que des habitus


de son thtre eurent
sets,

l'ide

de recueillir ses farces etjoyeuils

l'impromptu. Mais

ne se firent point connatre.


est sorti

Un

seul,

un

nomm
:

Guillaume,

de l'obscurit.
(c'est

Voici

comment

Il

y a cinq ou six coquins

Horten-

sius qui parle

dans

la Vraye histoire comique de Francion,

en 1GG8) qui gagnent leur vie faire des

romans;

et

il

n'y

a pas jusques un mien cuistre, qui a servi les Jsuites

>;

depuis moy, qui s'amuse barbouiller

le

papier.

Son

coup
si

d'essai a est le Recueil des farces labariniques , qui a

longtemps
de
si

retenti

aux

oreilles

du cheval de bronze,

livre

bonne chance, qu'on en a vendu vingt mille

exemplaires, au lieu qu'un bon livre peine peut-on en

vendre

six

cents....
Il

Ce

cuistre s'appelle Guillaume, en


fait

son surnom....

a bien

encore imprimer d'autres

uvres.... Mais tous ses livres ne sont propres qu' entortiller

des livres de beurre.

Les uvres compltes de Tabarin ne contiennent donc pas une seule ligne crite par Tabarin ou par Mondor,

puisque tout leur rpertoire

tait

improvis, mais elles

furent recueillies sous les inspirations de Tabarin.

((

C'eust est perte estrange


,

Si

perdant Tabarin des yeux


le

Nous eussions perdu

meslange

De

ses devis factieux.

302

1.

COMEDIK

ITALIH>"M-:

Perte d'aulaiit plus l'egretlable,

Que

ses discours sont prcieux,

Discoui's autant i'econiniandal)Ic

Qui se soient veus dessous

les

deux.

Ce sont des marques De


(

ternelles

la t,doire

de Tabarin

Ui'il

a L,M'aves sur les aisles

J)e la

Forluno

et

du Destin.

Parmy

ces rencontres jolies

Et ce dialogue plaisant,
\

ous y trouverez des

saillies

D'un

homme

lettr et savant.

Si,

par quelque belle rencontre,

L'un manifeste son pouvoir,


L'autre, plus docte, fera monstre

De sa doctrine

et

son savoir.

Tous deux peut-estre feront naistre

En Un

refeuilletant ces escrits,

dsir en vous de cognestre

El d'admirer leurs beaux esprits.

Xi les comdiens de Fliotel de Bourgo(;iie runis,

ni

(jaultier-Garguille assist de Gros-Giiillaunie, en conipa({nie

de

dame

Perrine, qui ont jou les plus laineuses farces


les

qu'on puisse dsirer, ne purent jamais, pour


qu'ils prenaient

cinq hous

chaque spectateur, rcrer


le
fit

et dsopiler

leur public
et

comme

Tabarin

lui tout seul, gratis,

avec son seul chapeau. Car c'tait un matre chapeau,

qui prenait toutes les f(jrmes ima(>inables;

une vritable

COVIKLLO.
matire premire,
indijjhrns ml onuics foiinas.
la hoiitique, et

303

C'tait

la

premire pice de toute


thtre.

la pierre d'assise

du

Ce vnrable
la

mirobolant feutre gris venait

directement de
port
le

succession de Saturne.
si

Ce dieu

l'avait

premier, non
Il

larjje qu'il

tait alors,
(ju'il

mais en
Italie,

forme
fuyant
afin

allon[>e.
la colre

le

portait

alors

vint

en

de Jupiter,
Il

et lui

donna

la

forme pointue,

de se dguiser.

n'y avait eu jusqu'alors

que des cha-

peaux ronds
dit

comme

celui de Mercure. C'est depuis ce jour,

son pangyriste, que l'on porta des chapeaux pointus

l'espagnole.

Saturne en

fit

cadeau Tabaron, un anctre


allait nu-tte.
Il

de Tabarin, qui auparavant

fut bien aise

de trouver cet expdient pour se garantir des ardeurs du


soleil; c'est

de ce feutre qu'on
fut

tira l'invention
fils

des parasols.
reli-

Ce chapeau
gion,
qui
le

gard de pre en

avec respect et

comme une
la

sainte relique, en souvenir de Saturne,

portait les jours ouvriers. Mais

un Tabarin quel-

conque, de
le

race tabarinienne,
Il

ngligent ou distrait,

laissa garer.

fut

trouv et port Jupiter, qui, ne


faire

concevant pas de plus beau prsent


l'en gratifia

son Mercure,

comme

tant

le seul

dieu qui se servt de cha-

peau. Mercure, vaniteux

et sot, le

donna

mettre en forme,
ailes.

en

fit

une pyramide, puis


la

lui

attacha des

Mais, par

malheur,

premire
le

fois qu'il s'en servit,


et

en prenant son
il

lan du ciel,
dit qu'il

vent s'engouffra dedans,

le perdit.

On

ne voulut plus jamais porter de chapeaux de forme


si

haute. Janus, qui vivait, dit-on, en ce temps-l, fut

heureux

de

la trouvaille qu'il s'en coiffa;


il

mais, ayant deux visages


et
il

et la tte fort grosse,

le

dforma compltement,

resta

30J

LA CO^rEDlK ITALIENNE.
lar(]e

depuis

comme
le

il

est

maintenant sur
le

la tte

de Taha-

rin. .lanus le cachait

sous

mont Aventin. Romulus, en


il

btissant

Rome,
Il

trouva, et

fut

longtemps conserv au

Capitole.

n'en sortait que pour figurer dans les triomphes

des empereurs quand, chargs de dpouilles et de troi)hes,


ils

rentraient

Rome. Les grands

sacrificateurs taient

chargs de la garde du prcieux chapeau, mais un certain

quidam, de
le

la

race tabarinique,

le

droba en cachette

et

transmit, de mle en mle, dans la famille tabarine.


I"

Lors de l'expdition de Franois


(lu

en

Italie, le

grand-pre

grand-pre de Tabarin

le

donna un soldat franais

qui revenait dans sa patrie. N'ayant, pour acheter une

drogue qui devait

le

gurir srement, que ce chapeau, ce

soldat l'changea contre une mdecine

un apothicaire de

la place Flaubert, qui s'en servit, lui et ses enfants,

comme

d'une chausse pour

filtrer le

miel.

Tabarin, arriv Paris, reconnut ce chapeau, qui avait tenu en


si

grande estime dans sa famille. Indign de

voir l'usage qu'on faisait

du couvre-chef de Saturne,
le

il

le

racheta,

et, s'il est le

dernier qui
ait

possde,

il

peut dire

qu'il fut le

premier qui

invent de lui donner de nouet

velles formes.

Avec ce chapeau lunatique

fantasque,

il

reprsente, lui tout seul, toutes sortes de chapeaux et

apparat aux yeux de la foule qui l'admire

la

gueule he

Tantost en carrabin (soldat), tantost en courtisan, tantost

en porteur de charbon, tantost en soldat d'Ostende,

y>

tantost en porteur de hotte, tantost en

humeur de soupe

dans

u]\ plat

tantost en

meneur

d'ours, tantost en rueur

de pierre avec la frelonde (fronde), tantost en serviteur

COVIELLO.

305

nouveau venu des champs, tantost en coureur de poulies


maigres.

Bref, le

chapeau de Tabarin

assist

de celui qui

le

por-

tait,

fait rire

plus de peuple en un jour que les comdiens


le faire

de

riiotel

de Bourgogne n'auraient su
et pastourelles.

avec leurs

comdies, tragicomdies

Les farces de Tabarin sont la source de tous


toires des trteaux d'hier et d'aujourd'hui.

les rper-

Les perles y sont rares, dit M. P. de Saint-Victor, mais,


le sel

en revanche,

y abonde.

On

est tout surpris, lors-

qu'on rde dans ce fumier, de se rencontrer parfois nez


nez avec Molire et La Fontaine. Telle scne de Poquelin,
tel

apologue du

Bonhomme,
la

sont sortis d'une farce de

Tabarin

comme
la

perle sort de l'hutre.

Le sac dans

lequel Scapin enferme Gronte figure dans trois

ou quatre

parades de

baraque du pont Neuf.

Tabarin propose son matre une question burlesque,


matre la rsout par une explication doctorale,
la

le

et

Tabarin
lardise.

tranche par une calembredaine ou une gail-

Quelle diffrence

il

y a d'une eschelle une


?

femme?

Combien y de sortes de nature Quelle chose plus pesante du monde Pourquoi on fend marrons, mettant cuire A qui barbe vient premier que peau A quoi ressemble l'humeur d'une femme Etc.
a-t-il

est la

la

les

les

la

la

39

30G

LA COMDIE lALIKNINE.

Qucsilioii

pour faire chujucnite paires de souliers


eu

une

(leiui-lieure.

Tabarun. C'est

un grand

secret, je ne crois pas qu'il


ail

ail

lionnne

au monde

(|ui

jamais pratiqu cette

invention.
Li-

MARii.

la vrit,

Tabarin, ce secret doit tre

curieusement recherch. C'est une des gentilles inventions


(|iii

se soient

vues de longtemps. Pour moi, je suis con-

traint en cela d'avouer

mou

ignorance, sinon que, pour

parvenir ce but, je prendrais cent cordonniers et leur

donnerais chacun
qu'en peu de temps
dsirerais.

un
je

soulier

faire

ainsi je crois

viendrais

terme de ce que je

Tabarin. Je ne l'entends pas ainsi

je

ne parle que d'un


fera cinquante
:

homme
rez

seul qui en
11

moins d'une demi-heure

paires de souliers.

n'y a rien de plus facile


le secret,

vous avouec'est

vous-mme, quand vous saurez

que
;

une

des plus belles remarques qui se puisse imaginer


tiers

les save-

des halles en tireront de gi'ands profits. Or, pour en


il

avoir l'exprience,

vous faut prendre cinquante paires de


(si

bottes toutes neuves

vous dsirez que vos souliers soient

neufs) et les couper toutes galement l'endroit de la che-

vdle du pied; par ce


bottes

moyen, au

lieu

de cinquanle paires de

que vous aviez auparavant, vous trouverez, en moins


cinquante paires de souliers toutes
?

d'une demi -heure,


faites, ^''est-ce

pas une jolie invention

COVIELLO.

307

Qui

sont ceux qui dsirent tre borr/ncs ?

Tamrin.

Mon

matre, j'entendis l'autre jour un certain

quidam qui
qu'il ft

disait qu'il

voudrait avoir donn cent cus et


titre,

borgne. Qui sont ceux qui, juste

peuvent

faire ce souhait ?

Le Matre.
de
soi

Il

faut qu'un

homme

soit

grandement hors
est

pour avoir

cette cupidit

dans l'me. La vue

un

des premiers organes du corps et la plus dlicate partie qui

soit,

pour

tre d'une

admirable

et

incroyable structure,

o l'Auteur de

l'univers a enclos ce qu'il avait de rare et

d'excellent dans ce
les

monde; car

soit

que nous considrions

deux paires de nerfs qui


par o sont ports
est plus

tirent leur origine

du cerveau
le

et

les esprits visuels,

dont l'une pour

mouvement
cate;

dure, l'autre pour la vue est plus dlicristalline qui est

ou que nous regardions l'humeur

au

centre de l'il, et la tunique, qui ressemble la toile des


araignes, qui l'enveloppe, ou les deux autres

humeurs qui

l'environnent et o l'il semble nager;


aprs, voir et contempler
les taies
le

si

nous venons, par

reth (la rtine) admirable et


l'il, les

qui entourent tout

le

corps de

muscles qui

lvent et abaissent les paupires, et l'artifice que la nature a

employ en ce btiment admirable nous trouverons qu'un


,

homme

est

grandement imprudent de souhaiter


lui.

la perte

inestimable de la plus belle partie qui soit en


Tabarin. Les

hommes

qui souhaitent et dsirent d'tre

borgnes sont
allez

les

aveugles. Si vous ne
:

me

voulez croire,

au monastre des Quinze-Vingts

je

m'assure que vous

n'y en trouverez pas

un qui ne

dsire de vous voir pendre.

308

COMEDIE ITALIENNE.

0/// so)il ccii.r (lui se moijucnl des Du'dccins cl apolliicuircs?

Tai^m'.i.n.

(Jiii

sont ceux, votre avis, qui se

moquent

(les

mdecins
IMaitre.

et apothicaires ?

Le

Ce sont

les

malaviss qui, ne croyant avoir


recettes; fjens
\\\\

alTaire d'eux, se

gahbent de leurs
la

de nant,

qui ignorent que


et

mdecine

est

art tout fait cleste

divin, qui restitue et rintgre la nature en sa ])erfec-

tion et en son entier apoge.

La mdecine

est la science
la

des sciences naturelles,

et

malappris sont ceux qui

mprisent.
Allissiinus

de clo crcavil medicinam

cl

vir

prudcns non

abhorrcbh cam.

T.\i!.\i'.ix.

J'en

disais

dernirement de

mme

un couHomerus

turier qui
cl vir

me

fit

un bas de chausses pour moi

pnidcus non ahhorrehil cam.

Le Matre. Pour
mcontentent
les

mon

regard, je tiens que ceux qui


les

mdecins, ce sont

ignorants et

telle

manire de gens qui ne croient avoir


Tadarlx.

afaire d'eux.

Vous vous trompez, car ceux qui

se
:

moquent

sont ceux-l qui ont plus besoin de leur aide

ce sont les

malades.

Le
faire

Maitp.e. Les m;ilades,

Tabarin!

comment

se peut-il
qu'il
le

qu'un malade
et

se

moque d'un mdecin, vu

recherche
Taiap.in.

en a tant

be.'^oin?

N'est-ce pas

une grande moquerie, quand on

tire la

langue d'un demi-])ied de long celui qui vient vous

voir?

COMKLLO.
Li-

309

>f. VITRE.

la vrit, tirer la

langue

est

un signe de

drision.

Tabarin.

Or, est -il que


la

si

un mdecin vient voir un


le

malade, pour savoir


tirera la langue; c'est
Li:

cause de son mal,

malade

lui

une pure moquerie.

Matre. Et l'apothicaire?

Tararln. L'apothicaire en a bien

davantage, car

s'il

vient
et le
le

de fortune pour ai)porter un clystre un malade


visiter, le

malade, en

se

gaussant de

lui, lui

prsentera

derrire.

Ne

sont-ce pas l de grandes drisions et

mo-

queries?

Dialogue cuire Moudor


Tararin. j\[on matre,
:

et Tabar'in.

comptons un peu tous

les

deux,

je

vous prie

il

est

dsormais temps que

je sois le

matre,

j'ai

trop t serviteur.
Allez, gros coquin, gros

Le Matre.

pendard! vous voulez

tre le matre,

marmiton que vous

tes!

Vous voulez donc

me commander?
vraiment,
il

Et moi, que serai-je? votre serviteur? Ah!

ferait

beau voir!
il

Tabarin. Oui, vraiment,

ferait

beau

me

voir.

Ne

suis-je

pas autant que vous,

et aussi

grand matre que vous?

Le Matre. Ce que
suade quelque chose

c'est

d'un

homme, quand

il

se per-

et qu'il

s'imprime dans
:

l'intellect quel-

que insolence! Viens , gros maraud


qui
te

qui l'entretient?

nourrit? qui te fournit toutes tes ncessits?

Tabarin.

la vrit,

vous vous deviez bien vanter de

me

nourrir! vous tes un beau matre!


voir,

Quand

je

vins vous

vous

ftes

un pacte avec moi

et

me

promtes de m'ha-

310

LA COMEDIE ITALIENNE.

biller,

me

vtir et

me

nourrir; au diable

si

vous en avez
je

observ la centime partie! Toutes


lev, j'ai t contraint

les fois

que

me

suis
il

de m'babiller moi-mme.
fait

Quand

m'a

fallu dner,

m'avez-vous
la

manger?

,1'ai

t contraint
plats,

moi-mme de prendre
et

peine de porter

la

main aux

de

la

charrier en

ma

l)ouche. J'en ai trop endur de


je

vous; mais dornavant

vous apprendrai ce que

c'st

que

{l'tre

matre.
la cervelle
si

Le Matre. As-tu
si

trouble et

le

jugement

louche

et

hors des alignements, que tu ne connaisses

pas que

je suis ton

matre?
je

Taiarin.

Non, dea!

vous maintiens que


s'il

je suis aussi

grand matre que vous. Dites-moi,


reconnaissez-vous
le

vous

plat,

en quoi

matre d'entre

le

serviteur?

Le Matre.
soit

Il

est ais

de

le

connatre, soit son lever,


les

son coucher,

mme parmi

rues

le

matre marche

toujours devant.
Tabarin.

Ah!

je

vous tiens au pige, venez . Vous dites

que

le

matre se reconnat ce qu'il marche toujours de-

vant; dites-moi, je vous supplie, toutes les fois que vous


allez

souper en

ville et

que vous revenez


le

le soir

an flam-

beau, qui est-ce qui marche

premier de nous deux?


le

Le Matre.

C'est toi,

Tabarin, car, portant

flambeau,

tu dois m'clairer.

Tabarin. Je suis

donc

le

matre, car je
suit, alors!
>

marche devant.

Oh!

le

brave laquais qui

me

COVIELLO.

311

L'animal

le

plus hardi,

Taiarin.
la

Puisque vous avez quelque lgre connaissance

(Je

nature des animaux,


le

me

direz -vous bien quel est

l'animal
Li:

plus hardi et

le

plus gnreux des

animaux?
le lion;

Matre. Cela est hors de doute, Tabarin, c'est


il

car

comme

est le plus furieux


le

de tous

les autres, aussi

est-il

toujours

plus hardi.

La hardiesse
la

et la gnrosit

d'une chose se reconnaissent par


et

hauteur des entreprises


les

des assauts qu'elle

fait.

Or, parmi toutes


infinies

espces des
il

animaux, qui sont presque

en nombre,
et

n'y en a

pas qui fasse paratre plus de gnrosit


le lion. Il est

de hardiesse que

arm d'un

m aie

courage qui l'accompagne en

ses actions.

11

n'y a bte, tant furieuse qu'elle soit, qui l'ose

affronter ni aller de pair avec lui. Enfui,


le

pour abrger,

c'est

plus hardi des animaux.


Tabarin.

Vous vous trompez, mon matre. Je ne veux pas

dire

que vous ayez menti, mais cela ne vaut gure mieux.


le

L'animal

plus hardi qui soit sur la terre, c'est l'ne des

meuniers,

mon

matre, parce qu'il est tous les jours au


il

milieu des larrons, et toutefois

n'a

aucune peur.
:

Un

recueil attribu Tabarin s'intitule


,

Jardin, recueil,

TRSOR, abrg de secrets , jeux , facties

gausseries, passetems,

composez, fabriquez, exprimentez,

et

mis en lumire par

voire serviteur Tabarin de Valburlesque , plaisirs et conten-

tements des esprits curieux.

312

LA COMKDIE ITAIJK.NM:.

Pour

/(lire ifiic

fous ccu/.r qui


,

sc)-o)i/

oi

u)i

bal , ou autre

asscinhlcc

cs(cr)iucroul fous la fois.


et ellbore

Prenez euforbe, pirtre,


le

blanc, de chacun
su])tile, et

esgale portion, rduisez


d'icelle

tout en

poudre bien

avec un (uyau de plume, soufflerez par la chambre

il

y aura

du monde,

et

vous verres l'exprience.

Pour

faire cjratter.
et le bien pulvrisez et
le col

Prenez alun de plume

en met-

trez

dedans

les linceulx,

ou dans

de quelqu'un, ou
la chair, et

aulrement, en sorte que ladite poudre touche

vous verres

l'eflet.

Pour

faire que la viande porte sur table

semblera pleine de vers.

Prenez une corde de luth coupe en petites pices,

et

icelles petites pices

metters sur la viande encor' chaude,

et la

chaleur

les fera

mouvoir
les

et sauter

comme

si

c'est

des

vers.

Viennent ensuite

jeux

et seereis suivants,

pour

rcrer la compa[{nie, ou faire des farces,

comme

recette

pour empcher un pot de

bouillir.
la

Pour
le

faire courir

un uf par

chambre sans que

personne

touche.
et

Pour tuer plumer un oyseau tout d'un coup. Pour couper un en plusieurs pices
fil

et

le

faire

revenir en suite.

Secret admirable pour couper une pomme en quatre,


huit ou plusieurs pices, sans entamer la peau.

COVELLO.

313

Pour

faire

que celuy ou
serviette,

celle

que vous voudrez,

s'es-

suyant la face une


fort plaisant.

devienne noir. C'est un secret

Pour chasser taupCo d'un jardin, pr ou autre Pour une ba({ue, laquelle saultera sans que perles

lieu.

faire

sonne
Il

la touche, etc.

parut

1G25 sous

mme un almanach prophtique pour l'anne le nom de Tabarin, avec des prdictions admiun ramassis
Palisse.
et

rables sur chaque mois de ladite anne. C'est

de sentences
a

de prdictions
s'il

la

manire de La

Premirement,

n'arrive point de coterets ny de

fagots sur le port, nous


le

sommes en grand danger


etc.

d'acheter

charbon bien cher,

Le mois de mars commencera

immdiatement aprs
variable.

le

dernier jour de febvrier, temps fort

Le mois

d'avril viendra aprs, etc.

Au mois
tondre

de
les les

juin

on commencera faucher

les foings et

prs....

En

juillet, les livres

auront grosse guerre avec

chiens.

On

verra des bufs plus gros de la moiti que les

moutons;
et

les

nes seront aussi lourdauds que de coutume,


oreilles....

ne diminueront rien de leurs longues

Au mois
les

d'octobre, les

pommiers auront un grand combat avec


le

Normands.... Le mois de dcembre sera

dernier de l'an-

ne, etc. Cette anne, les roturiers ne seront jamais nobles.

Les avaricieux qui remuent

les

escus par pelle, ne coucheles user.

ront dans leurs draps de peur de


usuriers,
filous,

Tous receleurs,
galriens et

grisons,

rougets,

bannis,

autres de telle vacation, vivront sur la bourse d'autruy. Les


taverniers, rostisseurs, mettront de l'eau

dans leur vin de


viande
et la
40

peur d'enyvrer
II.

le

monde,

et saleront la

met-

311

LA COMDIE ITALIENNE.
six fois

troiit

au

l'eu.

Tout niarchaud

tk-

drap ou de soye
les

aurout chacun une belle leninie pour attirer


la venle.

chalans
et se
s'ils
ai/

Les meusiiiers prendront double mouture


la

sauveront par serment, levant


j)euvent, avec ces

nuiin jusques au ciel,

mots

Ja

(jraiid diahlc )n

emporte, je n'eu

pris (juc par raison. (Ils ai)pellent leur

mulet

le diable, et le

sac, raison.)

Tous ces pronostics, connue un grand nombre des


noires

dcri-

de Tal)arin, viennent en droite ligne de Rabelais, qui,

lui-mme, avait imit dans sa Pantafjrueline prognosiieafion,


le recueil

de facties d'Henri Bebelius.

Cette anne, les aveugles ne verront que bien peu, les


assez

sourds entendront

mal,

les

muets ne parleront

gure. Plusieurs moutons,

bufs, pourceaux, oisons,

poulets et canards, mourront. Les puces seront noires

pour

la

plupart.

Il

y aura sdition horrible entre


les

les

chiens et les livres, entre

chats et les rats, entre les

moines

et les

ufs.

En

toute cette anne ne sera qu'une

lune, encore ne sera-t-elle pas nouvelle.

En

hiver, ne
(jui

seront pas sages, selon

mon
et

petit

entendement, ceux

vendront leurs pelisses


S'il

fourrures pour acheter du bois.

pleut, ne vous en mlancholiez pas, tant


les

moins vous

aurez de poussire par

chemins. Tenez -vous chaude-

ment, lledoutez

les

catarrhes et buvez du meilleur.

PiAHELAIS.

Le costume de Tabarin

se

composait de son
gris, d'un

mirrificque

chapeau en feutre plutt roux que


en
vieille

manteau court
le

serge verte, d'une jaquette en toile ainsi que

p.'in

talon {planche Al).

COVIKLLO.

315

BUllATTINO.
BuRATTiNo
C'est vers
est
iiii

masquG clbre de

la

troupe des Gelosi.


et eut

1580 que ce personnage parut Florence


si

un
les

tel

succs, une

grande vogue
et

qu'il passa l^ien vite sur

tlilres

de marionnettes,

que son

nom

devint la

dnomination de tous
boccie.

les Fantoccini,
fit

Puppi, Pupazzi et

Bam-

Francesco Gattici

mme, en

1628, une pice sur

ce personnage, intitule

le

Disgrazie di Buraltino,

Dans

les

scnarios de Flaminio Scala, Burattino est un


et tou-

personnage comique, pleurard, gourmand, poltron


jours dupe.
Il

est valet, tantt

du capitan Spavento, tantt

d'Isabelle, et tantt de Pantalon.

Dans

les feries,

il

vient

au milieu de l'action faire des

lazzi

qui n'ont aucun rap-

port avec l'intrigue. C'est une sorte de Stenterello ancien.

Dans

l'Innocenle Pcrsiana [opra regia), Burattino est valet


et

du prince d'Egypte,

son rle consiste perdre


il

et

retrouver son matre. Ailleurs,


lettres,
le

est courrier

porteur de
la tte,

en bottes, un large chapeau de feutre sur

fouet la

main;

il

perd

ses missives

ou

se les laisse voler,


il

ce qui le dcourage, et, maudissant le sort,


se charger

ne veut plus

d'aucune commission.
il

Ailleurs,

est jardinier,

pre d'Olivetta, grande fdle in-

dolente qui aime peu


rien faire
et,
:

le travail, il lui

reproche de ne savoir

Comment,

ton ge, grande

connne

te

voil

ma

foi,

bonne marier,

tu ne sais pas encore

donner

un coup de pioche ou planter un chou?


lui faire

Et l-dessus de
lui

un cours comique d'horticulture, en

nommant

, ,

31G

J>A

COMDIE ITALIENNE.

tous les outils de jardiuajjc les uns aprs les autres et la

manire de
Il est

s'en servir.

trs-souvent htelier et mari Franccscliina, qui


le

le

mne par

bout du nez. Le Capitan ayant

fait

collation
si

chez lui, s'en va aprs l'avoir pay. Burattino en est


merveill, qu'il prend sa broche de cuisine sur l'paule,

et,

pour

faire

honneur au Capitan,
il

le

reconduit ainsi jusque

chez lui; mais

a soin

d'emmener

Gru>lo, son garon d'au-

berge, afin de ne pas revenir seul.

De

retour chez lui,

il

aperoit Pantalon qui parle bas son valet Pedrolino;


celui-ci

ayant aperu Burattino, dont

il

aime

la

femme,

lve la voix et reproche Pantalon de vouloir sduire

l'pouse de ce pauvre

homme

de Burattino. Pantalon bat


le

son valet pour avoir dvoil ses intentions devant


et

mari

s'en

va.

Burattino console Pedrolino tout

moulu de

coups pour l'honneur de son ami


chez lui,
le

l'htelier, le fait entrer

dorlote, et, avec la plus grande confiance, lui


qu'il s'absentera.
,

donne sa femme garder pendant

Notre htelier n'est pas plutt parti


ceschina
fait

que

madame

Fran-

des avances trs -significatives Pedrolino.


,

Celui-ci n'est pas cruel

et ils tiennent

ensemble une conlui.

versation que

le

mari entend malgr

C'est

Pantalon
et

qui veut

le

convaincre de la trahison de son ami


il

de sa

femme. Furieux,
lui

veut s'expliquer avec Franceschina, qui


lui qu'il s'est
;

assure en se
le

moquant de

tromp.

Il

veut

bien

croire et retourne ses affaires

mais Pantalon

jaloux pour son propre compte, revient la charge auprs

du mari,

et lui fait

surprendre une situation plus grave

entre les deux auiauls. Burattino cherche plusieurs

moyens

COVTELLO.
pour
se

317

venger

il

se dcide

pour

le

poison et passe toute la


il

moiti de la pice en chercher: n'en trouvant pas,

se

dcide pour

les shires, et c'est

devant

la justice et la force et

arme

qu'il

s'explique avec sa

femme

Pedrolino. Le

rsultat c'est
et

que Burattino a mal entendu, mal compris,


n'tait

mal vu ce qui

qu'une plaisanterie.
et la tient

Il

le croit,

demande pardon

sa

femme
le rle

pour trs-honnte.

L'acteur qui jouait

de Burattino dans la troupe


il

des Gelosi dut faire une assez longue absence, car

ne

joue pas dans toute une srie de canevas qui doit com-

prendre un espace de six huit ans.

CAVIGGHIO.
CAviccnio (cheville) est dans la troupe des Gelosi, au sei-

zime

sicle,

une sorte de

niais et de valet rustique. Ses

rles sont courts et consistent venir chanter et raconter

une

histoire la

manire des paysans. Dans Gli Avvenimenti

comici [opra mista), Cavicchio porte la soupe des mois-

sonneurs

et

s'arrte

devant jMezzetin
font
la

et

Arlequin qui,
Lisetta, jeune

habills en

laboureurs,
Il

cour

pastourelle.

se

moque

d'eux; des injures on en vient aux

coups. Mais la bergre et ses compagnes, qui arrivent au


bruit, les sparent et leur font faire la paix. Lisetta voulant

cimenter
les prie,

la

bonne harmonie entre Mezzetin


d'elle,

et

Arlequin,

pour l'amour

de manger

la

soupe de CaIls

vicchio, dans la position qu'elle leur assignera.


sentent. Lisetta leur
lie les

y con-

bras en

les

mettant dos dos,


et

puis elle met

le plat

par terre en leur disant de manger,

318

LA COMDIE TALIKNMv
recommandant
'('aviccliio do leur

s'en va en

donner

boire aprs la soupe. Mezzetin et ArkHpiin clurelient alors


ramasser la sonjie, mais
l'ois

chacun d'eux enlve, chaque


est

qu'il se baisse,
lazzi

son compajjuon sur son dos, ce qui

une source de

pour Cavicchio,

(|ui les

re^jarde en cla-

tant de rire. Arlequin linit jiar attraper l'cuelle, et tout

en man[}eant se sauve en emportant Mezzetin sur son dos.

Au

troisime acte,

il

fait nuit,

Cavicchio

est

dans sa cabane

avec ses enfants, qui font des paniers tandis qu'il chante en
s'acconqiajjnanl de la cornemuse pour tenir sa famille en
{jaiel.

Entendant du bruit au dehors,


et se

il

sort avec
il

une
crie,

lumire

trouve en face d'une ronde militaire;


son secours, mais
le

appelle sa

femme

capitaine l'ayant
et fait

rassur, Cavicchio reprend sa

cornemuse

danser sa

fenmie, ses enfants,


CicciALBOiNcio est
le

les

soldats et jusqu'au capitaine.

encore un paysan du

mme

genre, dans

thtre de Flaminio Scala.

FICGJETO.
FiccuETo est un niais, qui fatigue son matre,
retier et ses
le

caba-

chalands, par de grosses comparaisons prolourdes citations qui


qu'il

verbiales et de

tombent des nues.

l'entendre,

on croirait

a t valet du docteur et
il

(pi'il

a profit de ses leons. Fort timide,


les voleurs, et
fois

craint beau-

coup
deux

pour

les
le

tromper,

il

ne couche jamais

de suite dans

mme

endroit de la maison;

tous les soirs, c'est un nouveau dmnagement. Son matre,


intrigu de ce dplacement journalier, lui en

demande

la

COVIELLO.
cause.
ils

319

C'est cause des voleurs,

lui

rpond Ficcheto,
!

seront bien attraps....

Je
me

l'espre hien

lui

rpond

le

patron, liomme honnte

et sens.

Je dis

qu'ils seront

bien attraps de ne pas

trouver.
disait

Charocjne qui roule


et puis
le

n amasse pas de mouches,


j'aime

comme
les

mieux coucher
:

loin de vous,

mon pre... car comme dit


le

pro-

verbe

Qui couche avec

chieus se lve avec les puces, et

puis....

En voil assez!
tu

lui dit

son matre en

poussant

rudement, couche o

voudras.

Et l-dessus Ficcheto

de transporter sa paillasse.

Nous citerons encore parmi


les gestes et l'emploi

ces bouffons italiens,

dont

ne sont que vaguement connus, Giax


les

Mane>te
fois

et

Martino d'Amelia, dont

noms
la

furent quelque-

confondus ensemble,

comme

dans

Rhodiana de Ru?-

zante,

Truffa,

pour

se

moquer de son
qu'il a
fait

matre, feint d'tre


le

possd et dit

que

le lutin

dans

corps s'appelle

Giovanni di Martino. Ce qui

beaucoup

rire les assistants.


le

Dans

la

Calandra du cardinal da Bibbiena,


le

valet

Fessenio compare Calandro,

mari ridicule
fait

et

tromp,
dit-il,

ces deux bouffons.

Ce qui me

surtout rire,

aux dpens de Calandro,


aimable que toutes
de
lui aussitt,
les

c'est qu'il se croit si


le

beau

et si

femmes qui
si

voient s'prennent

comme

le ni onde
;

ne possdait pas un
dit le

pareil

modle de perfection
s'il

enfin

comme

proverbe
il

populaire,

mangeait du

foin,

ce serait

un buf;

vaut presque en son genre Martino d'Amelia ou Giovanni

Manente.

Il

est plus

simple que Calandrino

est

un praverbe
la simplicit

provenant de deux nouvelles de Boccace o

320

LA COMDIE ITALIENNE.
louriic rimbccillit. Calandriner
signifie

du peintre Calandrino

quelqu'un [far Calandrino rjualchcduno)


accroire. Bibbiena

en

faire

donna ce nom populaire au

vieillard

de sa comdie,

la

Calandra.

Cortavoce, appel aussi Couriavoz, fut un des premiers

mimes
15 4().

italiens qui vinrent

en France avec une troupe, en

Son costume
le firent

gris

capuchon, son long nez de


le 'plerin.

carton,

surnommer

Rabelais, dcrivant dans sa Sciomachie (loGD) les ftes

qui eurent lieu

Rome

l'occasion de la naissance d'un

Dauphin de France, parle de


et

mimes bergamasques
qui vinrent faire leurs

autres

mataclnns (matassins),

gestes, ruses et soubresaultx

devant la cour de Rome.


d'Italie.

Entre autres,

il

cite il

Moretto, archibouffon
le
et

Ludovico Domenichi
recueil de
Factie,

cite

plusieurs

fois

dans son

motti

hurle,

loG5,

comme grand
art,
le

diseur de

bons mots,
le

et

matre

en
Il

son

surles

nommant

bouffon de Lucques.

cite aussi,
:

parmi

farceurs des quinzime et seizime sicles

Il

Gonella,

Gregorio Giraldi, Astidamante, Mariano del Piornbo, Fanfera,


il

Tomassone.

Au

seizime sicle, la quantit et la varit des


les

noms

qui furent employs dans

comdies tant apprises qu'im-

provises sont incroyables; nous citerons les plus usits,

qui sont pour la plupart des

noms

rests

au thtre jusqu'

nos jours
de valets
:

et

qui servent gnralement qualifier les rles

Falsetta, Viluppo, Tognuolo (niais), Fap,fai.la, valet dans


le thtre

de Girolamo l^arabosco, 1560.

COVIELLO.

32,

Bkacmlxo, Stuacn.u.cia, Cocczza, 3[osca, dans Cristoforo


Castelletti, 1547, ainsi

que dans

la

troupe des hitromui,

Garuln (1550), Gakhuglio, Giaada, dans Andra Calmo, 1555.


Truffa, Stramba, Volimno (1587); Phxcca (1589); Sanmo>e;

ToFOLO

le

Vnitien, et Tmutofolo (gros et court); Tuappola,

Clculino (encapuchonn), et Grisigulino, qui fut port sur Jes trteaux franais sous le nom de Grisujoulin

Dans

le

rpertoire

comique des pices

florentines crites
c'est
:

par Cecchi, Lasca, Ambra, Salviati, Buonarroti,


GuALCiG.xA

(15G1);

Zanaiuolo (1555);

Tofano,

Gurgoglio,

BozzAccHio (1560); Vespa.

CoRNAccniA (bavard), Topolo, dans


Grotto, 1580.

le

thtre de Lui^ji

Nous avons trouv dans

la riche et curieuse collection


les portraits

de U. Soleirol, qui possde, croyons-nous,

de

tous les acteurs, tant franais qu'trangers, connus depuis


le

quinzime

sicle,

ques
qui

italiens,

une grande quantit de noms de comiparmi lesquels nous ne citerons que ceux
plus de succs dans leur tenq)s
Yincelizio Bugoni,
:

eurent

le

Ciucotti

{farceur),

1550;

Florentin,

comique

clbre, 1560; Ariel Soldano, ayant jou Venise, INaplcs,

Pans, 1590. Grandi, comique de

la troupe de Rosilli, 1590. Paghetti, 1601^ Lazero (com/r/c), 1610; Giuseppe Dar-

danelli, de la troupe de la Brambilla, 1604;

Petrini [co-

1625; Asserbini, de la troupe d'Andreini, 1650; Pancrazio Calupo, 1650; Tricano, acteur de la troupe de Jodelet; Giovanni da Pistoia, co-

mico), 1608; Aspontini (comique),

mique du

thtre des Mdicis, Florence, 164; Bernar41

322

LA COMDIE ITALIENNE.
l()-45;

dini,
Italie

Bassi de Vrone,

10 iO;

Falchi, comique en

et

en xUlema^ifne,

1051;
Sala

Velene,

Baratta,

Geppi,

Cattani,

Zanardo, 1050;
1070;
jMatteo

[bouffon),

1000; Baido,

Naples,

Barra,

comique, Naples, 1070;

Domenico Barzanti, Venise, Vienne, 108^; Baldo, Naples,


1090; Palestri, Venise et Paris, 1090;
leJini,

1084;

Parmo

(Antonio Domenico), clbre en


Salviati, 1084.

Italie et

en Espa(>'ne, 1075;

Currado, farceur napolitain, 1701; Antonelli, Carlo

et

Pietro Antonini, 1750; Anziani, comique Najiles, 1715;


les trois Bartoli,

de 1700 1745; Buonamici, comique,


1720;

Florence,

Xaples,

Antonio

Bonaldi,

1741);

Ber-

tocci, 1745;

Balta(>lia,

de la troupe d'Onofrio Paganini,

1772;

Baldarini de Vicence,

comique de

la

troupe de
thtres

Baldi, 1774; Giotto, Naples,


forains, 1775;

1759; Bozzighetti,

Gasparo Marzocclii de Bologne, au thtre


1770; Francesco
Arrisi

de

Saint- Jean-Chrysostome,

de

Modne, comique, 1770;

etc., etc.

Probablement tous ces bouffons portaient des vtements


trs-tranchs et trs-diffrents les uns des autres. Les ren-

seignements sur l'ensemble de leurs costumes sont malheu-

reusement

fort rares; ce qui

empche de
du

leur assigner

une

poque bien exacte dans

l'histoire

thtre.

Nous avons trouv, en province, dans un bouquin du


seizime sicle,

un recueil de gravures
et

sri,

colligi,
le

ramassi,
jeusne...

extrait

enfagotti

par Pierre Bertheau

demeurant Ghastelheraut, 1010.


de diverses portraiclures en
et jiortraits

Dans

cette

collecte

taille

de cuivre,

uvres de main, paintures

au naturel,

trois

COVIELLO.
planches deGeyn,
[Vdv la finesse
le jeune,

323

suiitexccssiveiiieiit

remarquables

du

travail et la rectitude

du

dessin. Ces gra-

vures reprsentent des masques ou acteurs jouant des scnes

de

thtre.,

la

fin

du seizime

sicle

ou au commencement

du dix-septime. Ces personnages ne portent pas de noms,


mais
il

est

facile

de reconnatre parmi eux un Capitan

revtu d'une demi -armure, la cuirasse


le

bombe comme

ventre de Polichinelle.
et

Il

porte un haut feutre galonn,


la collerette

brod

ombrag d'une profusion de plumes,


Il

empese, une longue charpe en sautoir.

conduit de sa
le

main gante de
masqu.

fer

une jeune femme dont

visage est
fleurs et de

Celle-ci est coiffe d'une

couronne de
et

feuillage; elle a les

cheveux courts,

son cou ainsi que


collerette qui se

sa poitrine sont perdus


tient toute

dans une immense


est

droite.

Ce couple

conduit par un

Amour

qui, vtu d'une longue robe l'antique, les yeux bands,


le

carquois au flanc,

tenant de ses mains gantes une

torche de rsine, marche en avant.

Dans une autre planche, une conversation


entre trois personnages,

est tablie

dont l'un

est

envelopp d'une

espce de domino

et

porte un demi-masque compos d'un

front et d'un nez enjoHv de trois verrues. Le personnage

du fond,

coiff

d'un haut honnet pointu, compltement


collerette en

masqu, orn d'une


les

plumes,

est vtu,

comme

Zanni , de
et garnis

la veste et

du pantalon rays horizontale-

ment
la

de boutons. La figure de
HT. Mais

femme
le

est habille

mode du temps de Henri

plus curieux de

ces personnages est

un bouffon qui, chauss de larges


et

hottes

montant jusqu'au ventre

ayant sur

le

dos pour

324

LA COMEDIE I^A1JE,^.^E.
dguisement une cape vnitieniie, porte un masque
\c

luiit

dont

iHv.

l'st

tonn par

la

([ueue d'une erevisse


11

les

pinces forment les moustaches.


lanterne
:

tient

une

torclie et

une
le

c'est

peut-tre

rilymne [grotesque. Dans


le visa(>e

mme

sujet,

une sorte d'Isabelle a


les

cach sous un
la Gabriclle.
})oses

mas(pie de velours noir,


Elle est coilTe d'un

cheveux relevs

diadme de plumes de i)aon

sur deux
et

rangs eu ventail; son corsage, ses manches


Elle

sa

jupe sont galement du temps de Henri IV.


la et

donne
tui'han,

main un personnage masqu


portant sur
les

coif

d'un

paules une plerine de four-

rure trs-courte qui laisse voir sa veste brandebourgs.


Il

est

chauss de longs bas retenus par des jarretires, et

parat vouloir reprsenter

un mahomtan.

rt8K<

^^HOT

TARTAGLIA.

LE NOTAIRE, LE COMMISSAIRE, LE PROCUREUR, LE SBIRE, L'APOTHICAIRE, ETC.

Il

Tartaglia

(le

bgue,

le

bredouilleur) est un

masque

originaire de Naples. C'est tantt

un

valet

bavard qui, ne
ses

pouvant venir bout d'articuler


ides, se
et

ses

mots pour formuler

met dans une colre perptuelle contre


Il

les autres

contre lui-mme.
lui

est

nanmoins gros
les trois

et

gras.

De

grandes lunettes

cachent

quarts du visage pour

exprimer

qu'il

a la vue basse et qu'il ne veut pas tre


:

surpris par le danger

car, bien qu'il se fasse fort de tout


il

braver, et de tenir tte un lphant,

va se cacher sous

des bottes de foin

s'il

entend

le

chant du coq.
Il

Ce type

fut

peu employ en France.

remplissait des

rles d'utilit, et n'avait gure plus d'une scne par canevas.


Il

jouait en outre les rles de notaire, de sbire, de


c'tait tou41 bis

procureur, djuge, parfois d'apothicaire; mais


"

>

32

i: ^

r.

M E ni e n
et

ij

i-:

>

jours un pi'i"S()nna{;c ridicule

bafou. Tai'ia[]lia ne
fort

fui

en
lait

France qu'un balourd

l'ort

bte,

laid,

(oui

ignare, et n'eut qu'un succs de gros rire.

On

rpte

dit

Favart en 1701,

au

Tlitre-talien, la

farce dci Trc Gohhi, traduite en franais par Lelio Riccoboni


lils
:

celle plaisanterie se

dnoue mal; mais

si elle

russit,

ce sera un
tie, le

dnoment heureux.

Je crains, dans cette fac-

personnage de Tartaglia.

Un

des trois bossus, bgue,

s'arrte sur des syllabes indcentes: c'est

beaucoup hasarder

chez une nation dont les oreilles sont d'autant plus chastes

que

les

murs
le

sont plus corrompues.

Dans
le rle

Collier de perles, jou

en 1672, Arlequin, qui

fait

d'un certain marquis de Sbrofadel, aprs avoir aval


qu'il

une mdecine, s'imagine

va mourir;

il

demande un

notaire pour faire son testament. Le Docteur sort et revient

avec Tartaglia, qui

fait le

notaire.
ilhisfri,
tri,
(ri,
Iri
,

Tartaglia. Ser, ser, servitore

Iri

tris.siino.

Aiu

i.QLLN. C'est

un notaire qui
tire sa

vient de Tripoli.
et

Tautaglia s'assied,

plume

son papier,

et

com-

mence

crire. L'an, an, an, an....

Arleouin. Q)ue l'on

mne

cet

ne

l'curie!...

Tai'.agi.ia. /, /, /, io

son, son, sono, iircslo.

Ar.LEQLiN. Va, bene! Je laisse cette

maison au Docteur.

Le Doctelp,. Mais
Af'.i.EQriN.

elle est

moi

Je le sais bien, c'est

pour cela que

je

vous

la

laisse

si

elle n'tait

pas vous, je ne vous

la laisserais pas.

Je laisse

mon

cabinet

Tai'.tagi.ia

crivant.

mon cousin. Mon ca, ca, ca....

TARTAGLIA.
Arlkquin. Faites vi(e retirer ce notaire,
il

327

va salir tous

les

meubles.
Tartaglia
binet! h

mon

cou, cou....
arpents de drap d'Anjjie-

Aiu.Koi L\. Je laisse soixante-cinq

terre

pour habiller
Doctel'u.

ma

famille en deuil.
le

Le

Vous vous trompez, on ne mesure pas

drap

l'arpent.
11

Arlequin.

me

semble que l'on peut mesurer son bien


l'on veut.

de

la

manire que

Tartaglia. Pou, pou, pou, pour babiller


feuille....

ma

famille en

Arleolix. Je laisse hLallemand,


Tartaglia.

mon

valet de chambre...

Un

lavement

mon
!

valet de

chambre.

Arlequin criant. Lallemand

et

non lavement.

Tartaglia crivant toujours sous la dicte d'Arlequin.


Si,
si
,

si, si sif/uor,

il

y a bien lavement... ent, ent, ent.

Arlequin. Je laisse toutes

mes

vieilles

nippes la fripire,

ma

voisine.

Tartaglia rptant. Tou, tou, toutes


tripes, la tri, tri, tripire,

mes

vieilles tri, tri,

ma

voisine.
il

Arlequin. Oliim! ce notaire-l n'en peut plus;


drait lui

faules

donner une mdecine pour

lui faire

vacuer

paroles du ventre! Je laisse vingt cus

mon

cuisinier,

condition qu'il di)endra de

mon

frre cadet.

Tartaglia. Qu'il pend, pendra

mon

frre cadet.

Arlequin. Enfin, je

laisse

au notaire ci-prsent, une


la sienne.

langue de porc pour mettre la place de


Tartaglia. Po, po, po, porc toi-mme!

Arlequin

lui

lance un coup de pied qui l'envoie tomber

328

LA co:mdif. italienne.
k'

sur

nez avec ses plumes, pai)ier, portefeuille et encrier.


si

Tarlaglia se relve, la fi{]ure couverte d'encre, et sort


colre qu'il
lijjibles.

en

ne peut plus articuler

(jue

des sons inintel-

Le costume qui caractrise

le

Tartaglia a toujours eu Cr, dit- on, par


les valets tels

assez d'analo(]ie avec celui des Zanni.

IVllrani de Vrone, en 1650,' poque

que

Scapino et Mczzctino

commencrent
si{j;ne

quitter le

masque,
que ces

Tarla^lia

ne

prit

comme
la
tte

caractristique
il

normes
I.a

lunettes bleues, sans lesquelles

ne peut jouer.
d'un chapeau
le

ii[;ure

imberbe,
gris,

chauve,

coiffe

rond en feutre

une vaste

collerette

de percale;

man-

teau, la veste et le pantalon de couleur verte, rays trans-

versalement de bandes jaunes


cuir

bas blancs

et souliers

de

brun ou jaune:
il

tel fut

d'abord Tartaclia {planche 48).

Mais

subit

comme

tous les autres les modifications

apportes par la mode.


tain de
et

En

1750, Fiorilli, acteur napoli-

grand

talent, faisant partie de la troupe de Sacchi,


fit

pour lequel Ch. Gozzi


et

plusieurs feries, jouait ce type

en culotte courte

en toque; donnant la forme des vteil

ments de Scapin ceux de Tartaglia,


jaunes
et

retrancha

les raies

galonna sa

livre verte de

brandebourgs d'argent.
le

Aujourd'hui, Naples, ce personnage, dont


est

caractre

de ne rien tre et par consquent de pouvoir tre tout,


le

selon l'acteur qui

remplit, porte la perruque blanche,

le

tricorne et un habit vert de forme Louis


et
les

XV,

les

bas chins

souliers

boucles.

Voil
et

le

l'artaglia

moderne,

bgayant
choses

le dialecte

emphatique

saccad de Naples. Les

les

plus libres et les plus bouffonnes sont dbites

TARTAGLIA.
par
lui

329

avec un sang-froid et un srieux imperturbables.

Aussi est-il fort


aille

commun

que l'acteur qui joue Tartaglia


et parfois
les

souvent passer la nuit

quatre ou cinq jours


acteurs et
le

en prison. C'est chose accepte par


et

public,

personne ne s'en proccupe.

A
cher

chaque mot inconvenant,


le

il

s'arrte
il

comme pour cher^


trouv,
il

mot

vritable, et
Il

quand

l'a

tombe

dessus avec pesanteur.

est difficile

de donner un sple

cimen des discours beaucoup trop grillards qui


incarcrer.
tique.
Il

font

en est un qui prit l'importance d'un

fait poli-

Dans
la

la pice,

Tartaglia revient d'Espagne et veut


Corts,

dire

que

reine venait d'ouvrir les

assis-

taient les chefs de toutes les opinions politiques.

La manire

dont
reste

il

dnatura

le

mot de

Coris et plusieurs autres est


assistants.

dans

la

mmoire des

Ce

lazzi

fit

vne-

ment, d'autant plus que


belle Christine,

la reine

d'Espagne

tait alors la

sur du

roi de Naples.
et priv

Le Tartaglia

fut

mis
de,

en prison pendant huit jours


ses lunettes favorites
:

pendant un mois

ce qui tait la plus cruelle punition


et

qu'on put infliger l'acteur

au public,

car, sans ses

normes lunettes sur son nez en pied de marmite, Tartaglia


est paralys.

Mais

le

Tartaglia n'est pas toujours un per-

sonnage gras
quefois
si

et bouffi
si

d'une mauvaise graisse.


si

Il

est quel-

sec,

long,

maigre, orn d'un nez tellement


Il
il

prominent

qu'il

ressemble une canne bec de corbin.


il

jouit alors d'une singulire prrogative,


a le

est getiatore,

mauvais il, ou plutt

il

a deux mauvais yeux, car

il

n'y voit goutte derrire ses grandes lunettes.

Le Tartaglia
II.

dit

M. Paul de Musset,

est

un type
42

330

LA CO^IF.DTE TTALTEIVNE.
fraiitle

napolitain en
sente
le

faveur,

comme
le

le

Pancrace.

11

repr-

Mridional
chronicpie

us
et

})ar

climat, souffrant
tat voisin

d'une

o}tlitlialinie

dans un
lonjj

du crlinisme.

Ses joues

creuses,

son

nez
et

surmont d'normes

lunettes bleues, son air

malade

son vice de prononcia-

tion constituent les signes particuliers

du jeteur de

sorts,

dont

la

rencontre est dangereuse,


la

j^

Dans
bgue
et

comdie du Roi cerf de Ch. Gozzi, Tarlaglia,

slupide, est
Il

nanmoins premier ministre dans

le

pays de Serendippe.

voudrait faire pouser sa fdle au roi


Il

son matre. Le roi en aime une autre, la belle Angela.


l'pouse
et

devient jaloux.
les

Pour contenter sa
le

fantaisie

d'prouver
darto
lui

sentiments de sa femme,

magicien Duran-

donne une formule au moyen de laquelle son


s'introduire dans tous les corps morts qu'il lui

me pourra

plaira de ressusciter.

L'imprudent monarque conte cet important secret


Tartaglia, qui est
roi,

non -seulement furieux du mariage du


le le

mais qui, par -dessus


la reine.

march,

se

permet

d'tre

amoureux de
njinistre

Voil

judicieux roi et son perfide

dans

la foret.

Un

cerf chass

tombe mort
faire

leurs

pieds. Tartaglia

persuade son matre de

sur cet
est

animal l'preuve de sa formule magique. La formule


terriblement bonne, car, en
passe dans
d'rne.
le

mme
le

temps que l'me du

roi

corps du cerf,
serait

corps du roi tombe priv


le roi,

Ce ne

qu'un

petit

mal, car

devenu
si

cerf,

pourrait remettre son

me dans

ce corps inanim,
il

Tar-

taglia n'et retenu la formule. Aussitt


faire passer

s'en sert
,

pour

son

me

indigne dans

le

corps du roi

et tandis

ARTAGIJA.
que
celui-ci s'enfuit travers la foret,
le
il

031

se

rend au palais,
jeunes ou vieux

en ordonnant

massacre de tous

les cerfs

du royaume de Serendippe.
La scne o An^jela
voit revenir,

bgue

et

insupportable,
le

l'apparence de son mari, est fort plaisante. Elle

chasse de

son appartement
qu'elle se
l'instinct;

et

voit sa i)orte

un pauvre mendiant
la

met aimer passionnment, par


car
le

force de

mendiant

n'est autre

que son vritable


dial)le

poux, qui a trouv dans


de froid,
et

la fort

un pauvre

mort

qui

s'est

empar de son corps, jugeant peu con-

venable de reparatre devant sa chre moiti sous la figure


d'un cerf.

Tout s'explique,

et

Angela, pour

se

dbarrasser

de

l'odieux Tartaglia, imagine de lui promettre ses caresses


s'il

consent ressusciter la petite chienne qu'elle vient de

perdre. Tartaglia se soumet ce caprice, mais peine


a-t-il

quitt son corps


la

que

le roi

lgitime

le

reprend au
et frtille

moyen de
dans
le

formule, tandis que Tartaglia jappe


le

corps de la chienne. C'est

dernier effort de son


et

loquence, car

le roi l'trangle aussitt,

ainsi finit la

comdie.

Bologne, l'emploi de Tartaglia


la loi. C'est tantt

est

de faire rire aux


et tantt
est

dpens de

M.

le

commissaire

un agent de

police quelconque. Le Capomle


-il

clcgli nhirri

son triomphe. Vient

pour arrter un
que tout
le

coupable,

son

bgayement
nez.
oit

le

rend

si

ridicule,

monde
quand

lui rit
il

au

Sa colre devient alors de

la fureur,

s'aper-

que plus

il

parie, plus les clats de rire augmentent.


cris inarticuls, des

Ce sont alors des

hurlements tranges

332

LA COMEDIE ITALIENNE.
sortent de son gosier.
va.
11 tinit

([iii

par envoyer tout au diable


le

et s'en

On

entend encore dans

lointain ses

lu. ([nets

bizarres et impossibles dcrire.

LE NOTAIRE.
Peut-on se passer d'un notaire? impossible. Est-ce que,

dans cbaque pice, l'amour ne joue pas un rle,


mier rle? Et
son tour,
Il

le

pre-

si

l'amour

est suivi

de l'hymen, l'hymen,

n'est-il

pas prcd du notaire?

faut donc,

pour que

le

canevas d'une pice gaie

russisse et satisfasse le public, qu'au

dnoiiment Ottavio

pouse Isabelle,
dresser
se
et
le

et le valet la soubrette.

Le notaire vient

contrat et marier les jeunes gens. Les vieux ne


ils

marient jamais,

n'ont besoin que de l'apothicaire,


si

quand

arrive
c'est

le

tabellion,

par hasard

ils

l'ont

demand,

pour dresser leur testament.


huit marteaux, la robe noire,
le
le

Une perruque

nez

bourgeonn, pinc par d'normes lunettes,


sant, le pied large, la

ventre puis-

canne dans une main pour soutenir

son gros individu,

et

un

portefeuille

dans l'autre pour en

quilibrer le poids (planche 49), branlant de la tte, souriant chacun,


il

entre,

le

dsir, l'indispensable, le triomle

phant notaire!
front, car c'est
l'on s'arrache.
offre

Il

salue la compagnie, souffle, s'essuie


affair

un homme d'importance, un
Aprs
il

que
lui

la

prise de tabac d'usage,

que

Cassandre,

prend un

sige, tire ses papiers de son


la

portefeuille, cherche
oreille,

longtemps

plume qui

tait

son

drange

mme

ce propos toute la maison qui

TARTAGLTA.
cherche avec
cieuse
hii.

333

Coioinbine huit par trouver cette prla

plume dans
on
fait.

perruque de M.

le

garde-notes.

On

s'assied,

cercle,

pendant

qu'il

taille cette

plume,

tire, dit-il,
le

de

l'aile

droite de l'Amour, et qui doit cimenter

bonheur des futurs conjoints. Enfin, aprs en avoir


coup
et

essay, le bec sur son ongle, puis

recoup encore

un peu, barb

le

haut, t et remis dix fois ses lunettes,


la patience des clients,
il

comme pour
d'autre part.

prouver

se dcide

recevoir les noms,

prnoms

et

qualits d'une part et

La besogne

est vite

bcle, surtout

s'il

a t prvenu

d'avance. D'autres
tout rompre.
Il

fois, les

discussions s'engagent, on va
il

est l

toujours impassible. Souvent

venait

dresser
Il

le

contrat du tuteur, et c'est l'amoureux qui signe.

n'y voit jamais que


qu'il ait ses
s'il

du

feu. D'ailleurs,
il

que

lui

importe!

pourvu
surtout

deux signatures,
pay, car
il

s'en ira satisfait,

est bien
il

est tant soit

peu

chiche.

Son

salaire reu,

parlera de la pluie et du beau temps

en bgayant plus qu'il ne faut, se permettra quelquefois


d'accepter des rafrachissements, et

mme

de prendre

le

menton de
lunettes
la

la

soubrette

en

lui
Il

lanant par -dessus ses

un regard
il

grillard.

ne refuse jamais d'tre de

noce, et

restera table trois jours et trois nuits sans

s'ennuyer; ne

manquera

pas, chaque dessert, de chanter


et

en fausset quelque couplet lger


les

badin sur

les

grces et

charmes de
et les
il

la

marie. Aprs quoi, creus par la musiqu'il a

que

mots soi-disant malins

dcochs aux conil

vives,

recommencera manger. Mais


se quitte.

n'est

si

bonne
six

compagnie qui ne

Une noce ne peut durer

331

L\
Le notaire

coMKj)ii-:

italikkm:.

ans.

s'en reloiirncra chez lui, souUmui ])ar (iiul-

qiies clients; car, son dsir


laiss

de revenir chez sa lenune,

il

Ta

dans
il

les tlaeons,
si

>lais

n'est pas toujours

bien accueilli.

Dans

les

mai*

sons o
(Icbouics

il

vient contrarier par son ministre les


s'il

amoureux

de leur amour,
il

s'avise de se lever de son si[;e

])our

saluer,

se

rassoira

infailliblement dans le vide,

la [p'ande satisfaction et hilarit des valets. Parfois aussi,


il

reoit son salaire

dans

le

dos, et on ne

le

revoit

que

lors-

que l'orage

est pass. C'est

toujours un brave

homme

au

fond, pas mchant du tout, crai(;nant sa

femme

et le roi, et

demeurant au coin de

la

rue de toutes
le

les villes

du monde.

Dans

la

troupe des huronaii,

notaire s'appelle tantt

scr Nepj, tantt scr

Gukllo ou

ser Agapito, scr Ciappeli.ktto.

Dans

la

Vaccaria de Beolco (Ruzzante),

Polidoro

fait

venir un certain notaire pour dresser un certain contrat.

Polidoro,

espce de

Landre ridicule
et,

et

fort
il

riche, est

amoureux de Fiorina,
une

pour
les

l'obtenir,

doit verser

somme
Le

assez

ronde dans

mains de Celega, mre

suppose de

la pauvrette.

Xotaiui:.

Pardonnez-moi

si

je

vous

ai fait attendre.

Mais ce qui m'a retard,


qui sort de l'habitude.
PoLiDor.o. Piien

c'est la

rdaction de ce contrat

ne presse, rien! mais tout

le

monde

n'est

pas riche.

Lk XuTAn;K. Cela

est

par trop vident,

et,

sans

ar^^^ent, les

contrats se font mal. Or, ne serait-il pas convenable que

vous coutassiez

la lecture

de cet

crit, afin d'y ajouter ce

qui aurait pu rester dans la plume?

TARAGLTA.
PoLiDOR;). Je

335
faire les choses

VOUS

611

prie;

on ne saurait

trop clairement.

Le

NoTAii'.K.

Or donc,

coutez. L'an 1553,

et

ctera, en la

maison

de... et ctera... (Je passerai les clauses gnrales,


fait.)

venant au
lieu dit

Dame
,

Celega, demeurant prsentement au

de VAlbarella

donne

et

concde au trs-riche
Fiorinetta,

et

gnreux messer Polidoro, sa

fdle

pour une
la

anne entire, qui commencera courir partir de


prsente publication du prsent acte, et cela

moyennant
et d-

cinquante cus d'or

qu'il

(moi prsent)

lui

compte

bourse, aux conditions ci-incluses, et convenues entre les


parties contractantes
:

que

la susdite Fiorinetta

aura tre
tout

prte toute requte de messer Polidoro.


le

Que pendant

cours de la prsente anne,


la "domestication

elle

ne pourra avoir nonsoit,

seulement

de qui que ce

mais encore

ne laissera entrer aucun autre


cette faon, l'entre

homme

dans sa maison; de

de ladite maison doit tre interdite

tous, soit amis, soit parents.

Polidoro. Ajoutez-y aussi les mdecins.

Le Notaire. Je

les

y joindrai....

OLi't'lle

ne pourra recevoir

aucune
dans
la

lettre, ni crire

personne, ni tenir enferm, ou


lettre

maison

aucune

ou sonnet d'amour

elle

adress par le pass; ni papier, ni encre pour crire.


Polidoro. Et que je ne veux pas qu'elle essaye.

Le Notaire. Je
elle

le mettrai....

Que, pendant ce temps,


ou
faire
la

ne

puisse

avoir

d'amant,

courtisane

en restant la fentre ou sur


runion.

la porte, ni aller

aucune

Polidoro. N'oubliez pas de noter que je ne veux pas qu'elle

336

LA C0:MEDIE ITALIENNE.
aux bals
ni

aille

aux mascarades; mais, par- dessus

tout,

je dfends qu'elle aille

aux comdies.

Le
elle

NoTAiiiK.
ni

J'en tiendrai compte....


la

En

outre,

que

ni

personne de

maison ne puisse parler par super:

cherie, ou l'oreille l'un de l'autre, ni jamais dire


dit,

Vnmi

Vami

fait;

mais parler clairement, sans

faire des si^jnes

en toussant, ou en crachant, ou en fermant un il, ou un


geste qui puisse faire souponner

une entente

secrte.
:

PoLiDORO. Ajoutez de plus cette note au chapitre

qu'on

ne devra pas parler dans

la

maison. Je ne veux pas non

plus qu'entre jamais au logis aucun juif avec des voiles


et

des brimborions, ni ces sortes d'entremetteuses qui vont


les

par

maisons, pluchant l'honneur des femmes, sous

prtexte de vendre

du

fd

de la laine ou du

lin.

Le Notaire.
et

Il

me

semble que ce sont de dures conditions

capables de ne pas tre acceptes.


PoLiDORo.

N'en prenez souci. Mes cus feront accepter

mes

conditions.

Puisque
je

je

paye,

je

veux

tre

satisfait.

Mais ajoutez que


et

ne veux pas qu'elle


la

aille

matines,

que, passant par


soit.

rue, elle touche ou soit touche de

qui que ce

Le Notaiue. Vous voulez obliger


pas possible.
PoLiDORo.

les

autres.

Cela n'est

En

ce cas, annulez tout ce dernier article, et


les

mettez la place qu'elle ne mettra pas

pieds hors de sa

porte pendant toute l'anne.

Le Notaire. Que
il

si,

par quelque raison ou empchement,


fui

arrivait

que

ledit

messer Polidoro

oblig de rester

loin de ladite Firrii)('tla

pondant quelques jours ou quel-

TARTAGLIA.
ques nuits? Dans ce cas, raiine expire,
plter le
elle

337

devra com-

temps voulu, jours par jours, nuits par nuits,


et

devant
cl

et s'ohligeant,

cetera...

sous peine,

et

cetera...

cetera

PoLuiono. (^est parfait! entrons maintenant la maison.

Le Notaihk. litrons!

LE COMMISSAIRE.
Dans beaucoup de
pices italiennes,
le

Podesta ou

le

Barfjello vient figurer vers le

dnoment. L'un

et l'autre

n'ont jamais de rles bien longs ni bien

difficiles.

Leur
Ils

costume

est

grave, leurs manires sont insignifiantes.


loi

reprsentent la

dans toute sa rigidit. Le Commissaire, tant


est trait

d'un ordre infrieur,

plus cavalirement dans les


les farces

canevas

italiens,

comme dans

de Polichinelle.
vite,

Le Commissaire

son Clerc. Allons,

dpchons-nous

tire

ton critoire! ferme la porte, chasse les chiens, prends


laisse

une chaise, mouche ton nez,


gros.

de

la

marge

et cris

Le Clerc

tirant

un gros encrier
vite,
s'il

et

une toute petite plume.


J'ai

Monsieur, faisons
ventre,

vous

i)lat.

un cours de
pas d'tre

comme

vous savez, qui ne

me permet
Inculp!

longtemps en place.

Le Commissaire. J'aurai bientt

fait.

comment

vous appelez-vous? Dites-moi votre nom, surnom, qualit,

patrie, rue, paroisse, logis, appartement. Avez -vous


frres, des parents?

un pre, une mre, des


Paris?
II.

Que

faites-vous

a-t-il

longtemps que vous y tes? Qui voyez43

338

LA COMEDIK ITVLTKAM:.

VOUS?

allez-vous? D'o

venez-vous? Ecrivez donc,

greffier. [Il

donne un coup sur icpuulc de son C/crc.)


laisscnil

Le

Ci. rue.

(ond)C)-

so)i

cno-icr.

Ah!

j'ai

l'paule

casse... voil

un clerc estropi!
C'est punctum infcvrof/aiionis.

Lk Commissauu:.
d'ignorant!

Quel diable
i)as

Et vous, incul[),

vous ne voulez donc

rpondre? Ecrivez
L'Inculi'!
Li:

qu'il n'a rien dit.

Comment

voulez-vous, monsieur, que....

Commissaire.

Assez!

Vous croyez dune que

j'ai

le
j'ai

loisir

d'entendre toutes vos sottises? Savez-vous que


trois fripons faire

encore aujourd'hui

pendre sans vous

compter,

et

cinq ou six demoiselles faire dmnager....


la chane (ju'elle ne parte pas encore,

Qu'on
j'ai ici

aille dire

de quoi l'augmenter.

Le

Ci.Ei'xC.

Monsieur,

la

chane ne partira pas que vous


[Recueil de Gherardi.)

n'y soyez.

LE PROCUREUR.
Avocats, procureurs et
(jens

de chicane

(comme
les

dit

la

chanson), ne sont pas mieux traits dans


italiennes

bouffonneries

que dans

les farces franaises.

L'homme

de robe

est reprsent plus

avare

et i)lus

voleur que ses clients.

Cliicanoux et Chats fourres furent toujours

moqus, bafous,

jous avec malice par les acteurs, hus avec plaisir par le
public qui les

vit

malmener en

scne.

Les Chicanoux gagnent leur vie tre battus,

dit

Rabelais.
usurier

La manire

est telle

quand un moine,

prtre,

ou avocat veut mal quelque gentilhomme de son

TARTAGLIA.
pays,
il

339

envoie vtrs

lui

un de

ses

Ghicanoux. Cliicanoii

le

citera, l'ajournera, l'outragera, l'injuriera

impudemment,
s'il

selon son recors et instruction, tant que le gentilhomme,


n'est paralytique

de sens

et

plus stupide qu'une grenouille,

sera contraint de lui donner bastonnades et coups d'pe

sur la

tte,

ou mieux de
Cela
si

le jeter

par

les

crneaux

et fentres

de son chteau.
quatre mois.

fait,

voil

Chicanou riche pour


ses naves

Comme
il

coups de bton fussent

moissons. Car

aura rcompense bien bonne du moine,


et

de l'usurier ou de l'avocat,
quelquefois
si

rparation du gentilhomme,

grande

et excessive,

que

le

gentilhomme y

perdra tout son avoir, avec danger de prir misrablement


en prison,

comme

s'il

et frapp

le

Roi.

Maint spectateur, aprs avoir applaudi aux voles de bois


vert dont Polichinelle a gratifi tel

Grippeminaud ou

tel

Grapignan,

se retirait jadis chez lui


le

en songeant avec rage

qu'un vrai grippeminaud

viendrait qurir le lendemain.

En

Italie, le

puhlic naf applaudirait encore aujourd'hui aux

prouesses du

seigneur de Basch daulbant sur Ghicanoux


loi

surtout dans certains tats, o la justice et la

ne sont
l'taient

gure plus aimes ni plus respectes qu'elles ne


chez nous jadis,
et
et

ce

n'est

pas toujours sans danger


noir vient

pour V imprsario

pour l'acteur qu'un homme


et ses ridicules

montrer sa vnalit

sur les planches. Sur la

scne italienne de Paris, ces caricatures des gens de robe


taient joues ordinairement par Arlequin
et

ou Mezzetin,
de leur en
riait

jamais

le

grand Roi n'eut seulement

l'ide
il

faire la

moindre observation; au contraire,


farces, et les approuvait fort.

beau-

coup de leurs

340

LA COMDTK ITALIENNE.
la

Dans

scne

siiivanle,

Grapi{;nan

tait

jou

par

l'Arlequin.
a

UiN Voleur.

Monsieur Grapi[;nan

est-il

au

lojjis?

Grapignan. Oui, inousieiir, c'est moi.

Le Voleur. 3Ionsieur,

je suis votre serviteur.

CiRAPiGNAN. 3Ionsieur, je suis le vtre.

Le Voleur.

Comme
les

vous tes

le i)lus
j(;

honnte

homme

de

procureur, parmi

procureurs,

viens vous prier de

m'claircr de vos conseils, propos d'une petite affaire qui


vient de m'arriver.

Grapignan.

De quoi

est-il

question?

Le Voleur, ^ionsieur,

je

marchais sur

le

grand chemin,

lorsqu'un marchand, mont sur une rosse, m'a heurt fort

rudement. Lui ayant


il

dit

qui en a cet homme-l?


est

a pris

le

parti de son cheval,


n'tait

descendu

et

m'a

dit

que sa hte

pas une rosse, mais que

c'tait

moi qui

en tais une. L-dessus, nous nous querellons, nous nous


battons, et,
terre.
Il

comme

il

n'tait

pas

le

plus fort, je
Il

le jette

se relve et

prend
il

la fuite.

faut vous dire qu'en

nous roulant par

terre,

laissa

tomber de

sa

poche

vin^jt-

cinq ou trente pistoles.


Grapignan.

Ho! ho!

Le

ViiLEUR.

Que

je

ramassai;

et,

voyant

qu'il avait

gagn

au pied,

ma
s'il

foi! je

montai sur sa rosse

et je

m'en revins,

comme
comme

ne

s'tait rien pass.

Prsentement, j'apprends
fait

que ce coquin

-l,

monsieur,

informer contre moi,


s'il

voleur de grand chemin. Voyez


je

y a la moindre

apparence! Dites-moi un peu,


aller cette affaire?

vous prie, o peut bien

ARTAGLIA.
GuAi'icNAX.

341

jMa foi!

si

l'affaire est

mene chaudement,
11

cela peut bien aller tout droit la Grve.

faut vous tirer

de

l.

Quelqu'iin vous

a-t-il

vu

Le Yolelu. Non, monsieur.


GuAi'iGNAN.
le

Tant mieux.
clef.

Il

faut

commencer par mettre


venait
le

cheval sous

Car

si

ce

marchand
il

dcou-

vrir,
le

n'ayant pas d'autre tmoin,


interroger sur les
faits,

ne manquerait pas de
alors vous seriez

faire

et

un

homme

perdu.
Il

Le Yoleuu.

n'y a rien craindre de ce ct. C'est

une

rosse qui ne peut pas desserrer les dents.


CiRAriG.NAN.

Ne vous y

fiez

pas: nous voyons tous les jours

des tmoins muets faire bravement rouer leur honmie.

Le Voleur. Diable

GuAPiGNAN. ! sans perdre de temps,

il

faut

commencer

par

faire

informer des premiers,


soit.

et avoir

des tmoins,

quelque prix que cela

Le Voleur.

^lais

il

n'y

avait

personne sur

le

grand

chemin, dans ce moment-l.


GuAPiGXAx. Allez! allez! nous y en ferons bien trouver....
.le

songe deux bas Normands qui travaillent pour moi;


ils

mais

ne

se

rembarqueront qu' bonne enseigne, car

ils

sortent d'une affaire,


(//

o sans moi... vous m'entendez


lui

bien.

met

la

main son cou,


Aussi
les

donnant entendre

qu'ils auraient

t fendus.)

tmoins sont terriblement

cliers,

ceKc

anne.

Le Voleur. Et d'o vient ce malheur?


GrapignaxX. C'est qu'on ne leur fait pas de quartier.

On

en

pend autant qu'on en dcouvre.

342

L.\

COMDIE ITALIENNE.
l'ar[]oiit, inoiisieiir, voici

Lr.

VoLKiR. Si ce n'est que

ma

bourse avec vin^jt-quatre pistoles.


GuAPK.NAN. li! h! voil tout au plus pour un tmoin,
et ils

sont doux. Voyez, n'avez-vous pas quelques nippes,

quelque bijou, quelque vieux diamant? Dans ces sortes


d'occasions,
il

faut savoir se sai(>'ner.


vin(]t pis-

Le Volklr. Voici un diamant qui vaut encore


toles, et

une montre qui peut en valoir douze.


Je

GuAPiG.NAN.

pourrai

bien,

pour l'amour de vous,

avancer cinq ou

six pistoles

de

mon

ar(jent.

Aprs cela,

nous compterons.

Le YoLEiR. Faites, monsieur. Je remets tout entre vos


mains,
et je

m'abandonne votre
Allez,
si,

discrtion.

Ghapignax.

laissez-moi faire.

Ce

serait bien
je

un

grand hasard
votre

avec mes deux tmoins,

n'envoie pas

marchand aux

galres. (Le Voleur s'en va.)

Vingt-

quatre pistoles d'un cot; de l'autre, une montre et un

diamant
le

ne vaut-il pas mieux que

je profite

de cela que

prvt? Car cj coquin-l va se faire rouer au premier

jour!

Tel est M. Grapignan, qui russit voler

mmo

les

voleurs de grand chemin.

LE SBIRE.
Le
SiiiHE est

encore un type

fort

en vogue dans
le

la

comdie
rjuei

italienne, c'est le

mme

personnage que
les

Sergcu/ du

de la baraque de Polichinelle, sous


PtOfjaiilino

noms

de cupovale
,

ou de cajwra/e Simone, Capo de

gli sbirri

etc.

TARTAGLIA.

343

Comme
dans
les

le

Podcsia,

ce personnajje

terrifiant parat

peu

intrigues.

Un
fortes,

vaste feutre,

un norme manteau, de grosses bottes


et

une longue rapire, de grandes moustaches

un

nez de carton, voil de quoi faire un Sbire. Cet attirail est


toujours pendu

un clou derrire

la

premire coulisse

venue. Cela se passe


c'est

comme une

robe de chambre. Car

souvent Arlequin, Mezzetin, Scapin ou autres valets

qui se font passer pour ce qu'ils ne sont pas. Mais qu'ils

prennent garde! car souvent, au


le

moment o

ils

y pensent

moins-,

surgit tout

coup de

l'autre cot de la scne


jus-

un vrai Sbire qui

se glisse

dans l'ombre, envelopp

qu'aux yeux de son large tabarro. Mais

ses grosses bottes

font tant de bruit, elles seules, qu'il faudrait tre sourd

comme

Pandolfe pour ne pas l'entendre.

quoi sert ce

sombre personnage?
teurs de la comdie.
Il

faire justice des tratres et malfaiest

n partout.

Il

a tous les ges,


Il

ou plutt
tout.
Il
il

il

est si

vieux

('ju'il

n'en a plus.

demeure par-

est, a t et sera. Il est aussi

ancien que la comdie.

Mais

l'esprit

obtus

et
le

fait

souvent des balourdises


et

impardonnables. Ayant
il

poignet solide
le

serrant fort,
la peste;

est

redout de tous. Arlequin


le

fuit

comme
bon

Mezzetin

craint plus que le feu; voire le


fait

Pierrot, qui
Poli-

pourtant n'a rien


chinelle seul

pour suturer sa

connaissance.

ne

le
ils

craint point.

C'est

son

plus grand
ait

ennemi. Jamais

ne se sont rencontrs qu'il n'y


et le

eu

bon nombre de coups changs,


jours eu
le dessus, ^lais

Sbire n'a pas touil

que

lui

importe!

est fort

de sa

conscience et de

la loi, et

ne connat que son devoir.

3^4

LA COMDIE ITALIENNE.

L'APoriiicAini:.
Si
les

mtlccins furent tourns en ridicule sur la scne

italienne et dans les comdies de Molire, les apothicaires

n'ont gure t plus pargns. ]Mais ce digne corps de la


science triomphe dans

M.

de Pourceaugnac;
les droits

il

sait

garder

son rang

et

n'empite en rien sur

de

la

mdecine.

Xon,

je

ne suis pas mdecin,


cet

dit l'apothicaire raste,


et je

moi n'appartient pas


caire,

honneur,

ne suis qu'apothiservir.
-

apothicaire indigne,

pour vous
est

Dans

le

Malade imaginaire, M. Fleurant


il

l'apothicaire modle;

a conscience de sa valeur et ne plaisante point avec ses


le

remdes. Ce n'est plus

simple Matassin qui, pour

insilui

nuer sa marchandise, cherche tourdir son client en


heuglant aux oreilles
:

Pigliri lo su

Signor mousu.
Piylia lo, pkjlia lo, piglia lo su.

Dans

le

thtre de Gherardi,

il

porte les

noms

les

plus

ridicules,
torel
,

comme
fort

celui de Viseautrou, de Cussijfle, de Clis-

et autres

du mme

acabit. Callot l'appelle ^Iaramao


l'on voit

et l'habille

peu diffremment de ceux que


les

aujourd'hui dans
la

comdies de Molire.

Il le

reprsente
et

loque sur

le chef, le tablier

autour du ventre,

tenant

en main son arme favorite, longue


et visant

comme une

coulevrine

avec prcision
la

le

dos du capitan Cap.dom.


est

Dans

comdie italienne, rAi'OTincAuu: (planche 50)

TARTAGLIA.
encore mieux
Molire.
et parle
Il

345

trait

que dans

les

comdies -ballets de

joue un rle, vient s'immiscer dans rintri(]ue,


et

de son art par mtaphores

emblmes.

Je suis persuad, monsieur , dii-il en s'adressant au

Docteur

dont

il

vient

demander

la

fdle

en mariage,

qu'une chaise perce dnoterait mieux un apothicaire


(// est

qu'une chaise porteurs.


Mais,

enhx en chaise

'porteurs.)

comme

cette voiture

ne

me
et

mettrait pas en

bonne
est

odeur auprs d'une matresse, avantageux dbut pour


la

que l'quipage

un

noce, je

me

fais

apporter chez
res-

vous d'une manire lgante, pour vous prsenter des


pects

accompagns de toutes

les

soumissions que la phar-

macie doit

la mdecine.... Je

vous amne un sujet dses-

pr, sur lequel tous les simples ne peuvent rien, et dont


la

cure seule mettra votre facult en crdit.


C'est

moi, monsieur, qui

suis le

malade

et la

maladie;

c'est

moi qui

suis gt jusqu'au

fond des moelles, de ce mal

affreux.

C'est

moi qui

suis

gangren des perfections de


et
c'est

Colombine. C'est moi qui veux l'pouser;


enfin, qui vous prie de

moi,

me

l'ordonner

comme un apozme

savoureux, que

je

prendrai avec dlice. Le mdecin en


et l'apothicaire tout le plaisir.
:

aura tout l'honneur

Le Docteur. Paroles ne puent point


thicaire ?

vous

tes

apo-

L'Apothicaire. Oui, monsieur, grce au Ciel, en gros et

en dtail;

et tel

jour qu'il y a, on

fait

chez moi la fois


et je

de la dcoction pour trente douzaines de lavements,

puis dire sans vanit qu'il n'est point de pays qui ne connaisse

M.

Cusiffle,..., c'est le

nom

de votre petit serviteur.

3<G

LA COMDIE ITALIENNE.
monsieur, sans
le

TTlas,
les

procs que nous avons avec

parfumeurs, nous ne serions que trop riches! La con-

servation de la beaut ayant t, de tout ternp.s, le principal emploi des fennnes, vous avez fort ingnieusement

imagin que

les qualits

bnfiques de quelques simples


la
les

pourraient beaucoup contribuer


teint.

fracheur

de leur

Nous trouvmes

le

moyen de

embellir sans les

toucher, de les rafrachir sans qu'elles en vissent rien et

de leur seringuer de

la

beaut par derrire.


si

Cependant, malgr une profession

l)ien

tablie, les

parfumeurs veulent nous empcher de donner des lave-

ments aux femmes qui


agrments de

se portent bien,

prtendant que

les

la beaut doivent sortir de leur boutique, et

que nous n'avons point nous mler des visages.


Le Docteur.

qui en ont "ces maroufles-l?


le

Ils

prtenle

dent donc anantir

clystre?...

La Facult dfendra

lavement jusqu'

la

dernire goutte.

Colombine entre, l'Apothicaire demande au Docteur

la

permission de la complimenter. Le Docteur, aprs avoir


dclin les

noms, profession

et qualits
les laisse

de l'Apothicaire

en

le

prsentant Colombine,

ensemble.

L'Apotuicahu:.

Madame, mon

esprit est tellement con-

stip

dans

le

bas-ventre de

mon

ignorance, qu'il

me

fau-

drait

un sirop de vos lumires pour

liqufier la matire de

mes

penses.

Colombine.

Ah!
joli

liqufier des penses!

que l'expression

est

galante

Le

homme

d'apothicaire

L'Apothicaire.

Ah! madame,

vous

me

seringuez

des
est

louanges qui ne sont dues qu' vous. Votre boucbe

TARTAGLTA.
un alambic d'o
tessencies.
les
le

34T

conceptions

les plus subtiles

sont quin-

Tout

sn et toute la rhubarbe de
la vivacit

ma boutique
de vos yeux

purgent moins mes malades que


ne corrige
les

humeurs acres

et

mordicantes d'un amour


pilule

cnflanmi dont vous serez


votre

la

purgative,

puisque
les

humeur enjoue

est

un orvitan souverain contre

accs mlancoliques d'un


et

cur

opil de vos rares vertus

de vos minentes qualits.


CoLOMBiNE. Je ne croyais p:is, monsieur, tre un remde

si

souverain contre la

folie;

de ce train-l, vous m'allez

faire passer

pour un remde tous maux.

L'Apothicaire.

Heureux

le

bless

qui

un

pi^reil

empltre sera appliqu! Adieu, catholicon de


adieu,
terrine
l)elle fleur

mon me,
la

de pcher! Je vais faire infuser dans


les

de mes souvenirs

gracieux attraits

dont la

nature vous a pourvue. Adieu, doux antimoine de mes


inquitudes! Adieu, cher lnitif de

mes penses!

Quand on songe que


de Molire sont,
gique, dans la commedid
et

la

plupart des facties et des types

l'tat

d'bauche grossire mais ner-

dell' arte, c'est--dire

dans

les lazzi

parades qui, sans

nom

d'auteur

et

sans publication typo-

graphique, ont dfray tant de

sicles

avant l'apparition

du grand Poquelin, on

doit reconnatre l'intrt des recher-

ches auxquelles nous nous

sommes

livrs sans prtention

aucune d'lever notre


littraire. C'tait

sujet au-dessus de sa vritable valeur

pour nous principalement une exploration

dans

les

archives de la comdie ternelle. D'autres lumires


le

viendront, par

cours des temps


et

et la force des choses,


le

complter ce travail

prouver que

plus grand comique

348

L\ COMEDIE ITALIENNE
{{

et le i)lus

ranci

comdien du monde,

c'est

un peu tout

le

monde.
DE
OrF.I-OL'l-S

MASOeF.S DE CARNAVAL.
la

Outre fous ces types de

comdie,

les Italiens

possdent

encore une foule d'autres masques, lesquels

se

montrent

par

les

rues et

les

places publiques pendant les huit jours

conscutifs que dure le carnaval.

Un grand nombre

de ces

masques ont

pris naissance sur les thtres et en ont disl'effet

paru; mais la plupart ne sont que


de la

de la fantaisie ou

mode

tels

sont les Quacijueri ou houffons char^jes,

correspondant par leurs costumes nos Chicards franais.

Un mlange

de modes anciennes

et

modernes. Les Mani


bon-

(fous) vtus de longues chemises blanches, coiffs de

nets de nuit, portant

un masque blanc,

le

cou perdu dans


ainsi vtus,

une immense

collerette.

Hommes
les

et

femmes,

courent dans la foule par


les

rues en faisant mille folies;


les autres

uns avec des tambourins,


la

avec des marottes,

mais

plupart du temps arms de btons l'extrmit

desquels pend une vessie ou une ponge mouille qui leur


sert frapper tous les autres

masques

qu'ils rencontrent.
est

Le costume de Bajaccio ou Pagliaccio


usit

encore

trs-

en temps de carnaval, ainsi que celui de Pulcinella


les

pour

hommes
les

et

les

femmes,

l^es

Maghi

(sorciers),

adopts par

gens graves, ainsi que

les Abbatacci, qui,

vtus de noir, sauf

un

seul bas blanc, vont contrefaisant les

avocats et autres
diantes),

hommes

de robe. Les Poverelle (men-

travestissements

pour

les les

femmes.

La

figure
les

cache sous un masque blanc,

cheveux pars sur

TARAGLIA.

349

paules, entirement vtues de blanc, les Poveretle se runissent en troupe et vont

demander l'aumne, qui


D'autres

consiste

en

fleurs,

fruits

et

sucreries.

travestissements
et

encore fort en vo(;ue sont ceux de Marhiari


tori

de PescaGiardiniere
Scopette

(marins

et

pcheurs),

de

Giardinicri

et

(jardiniers

et jardinires),

Casclicrini (ivrognes),

(balayeuses), etc.

Dans un

recueil intitul Trailato su la


titre

Commedia deW
la

arie,

ossia improvisa,

peu

justifi

par

reproduction de

cinq masques de la comdie italienne (Arleccliino, Pantalone,


lini le

Docteur, Brighella, Tartagiia), Francesco Yalen-

a publi Berlin, en 1826,

un album contenant une

grande quantit de ces costumes de carnaval. Nous ne saurions

mieux

faire,

pour donner une ide de ces scnes de

carnaval, que de traduire quelques passages de l'esquisse


[Abbozzo) de Yalentini

Maintenant

, dit-il,

je

me

vois dans la ncessit,

pour rendre

mon

petit Trait le

miJns incomplet

possible,

de reprsenter quelques petites scnes qui se passent dans


les rues

de Home. Et pour y russir, je vous prie de vous

transporter avec moi, en imagination, sur quelque place


voisine

du Corso o nous plaons notre


,

thtre.
l'aprs-

Il

est vingt heures (c'est--dire

deux heures de

midi), et l'on ne voit encore personne. Le temps est couvert,

mais

il

fera beau,

il

ne neigera pas, nous avons

quinze degrs de chaleur.

Oh! voyez, voyez!

voici dj

un

Pulcinella sonnant

dans une trompe (lumacone), sautant

et disant mille choses.


Il

coutons

il

se plaint

de la paresse des masques.

est

350

LA COMEDIE ITALIENISE.
et ils
II

deux heures passes


battrait
et

ne sont pas encore prts!

11

les

pour un peu.
le

s'en

va tout en colre, protgeant

conduii^ant par

bras sa chre moiti.


Arlccchino sur la

Mais, silence! grande rumeur; un

pointe des pieds, une lanterne la main, claire un Quac(jucru et sa

dame

la

Quacijuercssa

un Bajuccio porte une


et la

ond)rellc....

Connnent diable, cher ami, rombrellc


et le soleil?

lanterne? la nuit

Regardez notre premire conle

naissance, le dsol Pulcinclla qui se lamentait,

voil au

comble de

la joie,

il

t'ait

mille

gambades,
il

il

vient de ren-

contrer un confrre Pulcinella auquel

cde son pouse.

Joie rciproque. Quelle heureuse rencontre! etc. Voici

un

Abbalaccio
Iciii
;

deux un

trois Quacqucri , PovcreUi , Shirri , Miclic,

mais surtout un capitan Fracasso qui


:

se dispute

avec

un Tartaglia
je
te

Si tu

ne retournes tout de suite aux galres,

couperai en deux, morceau de voleur!


,

Vo...i...

v'iu..jja..jja...fjannalc
ca...cacaic.

in

non sono. ..dit... cl...riccr., .ca...


je

(Vous vous trompez,

ne suis pas celui que


les

vous cherchez.) Ecoutez, coutez


rent en criant de joie

comme
se

Arlequins cou-

Clii...clii... chlccliiriclii chic...clnrichi !

Laissons-les

se

quereller,

vanter

et

s'injurier.

Regardez maintenant cet Ahbataccio un


qui,
aid d'autres masques,

livre sous le bras,

vient d'arrter

un

})auvre

indjcile

de paysan venu
et

i)(jur

admirer

le

carnaval

Rome,
farce
:

ne pensant certes pas tre acteur dans cette


es

Tu

mon

dbiteur, lui dit-il, depuis deux ans,

depuis deux sicles.

Ton

aeul, bisaeul, trisaeul,

ou

si

tu

prfres, ton grand-pre, archi-grand diable de pre,


tait

({iii

mon homme

d'affaires,

m'a

fait

une

lettre

de change.

TARTAGLTA.

351

tu ne le crois pas? 1 u nies la patente vrit? Je vais te la


faire voir.

En

disant cela

il

ouvre son

livre, qui n'est

qu'une bote farine, souffle dedans

et aveu(>1e

presque

le

pauvre paysan qui

le

regardait la bouche bante. Tous les

assistants rient et se

moquent de

lui,

un Garon
un Fou

d'curie
le

vient l'triller, des Balayeuses l'pousstent,


tifie.

mys-

Le paysan veut

s'en aller,

mais voici un Docieur, un


des
est

Apoihkairc , des Maassins qui


flacons d'odeur
:

lui offrent leurs services,

Il

est

devenu ple (par


il

la farine),

il

prs de mourir
la

, lui

crie-t-on; nuiis

tourne l'angle de
il

rue, et disparat avec sa suite, dont


sait

se dbarrassera

Dieu

quand.

Mais d'o vient ce bruit? qu'est-ce donc?

Un

Spectre!
ses

un Spectre [una Fantasima)\

crie

chacun de toutes

forces; et les Pulcinelli, Arlecchini, Brighelli, Pantaloni,

de faire mille

lazzi

d'pouvante. Le capitan Ammazzaselie


la

(Piodomont) met l'pe

main

et

court au-devant du
et

Fantme,
grands
1

qui

s'allonge

indfiniment

disparat

aux

cris

de joie des assistants.

Aboyez cette foule, coutez ce bruit! Regardez ce

que

c'est.

Un

une bien harnach, portant

le roi
fils,

des Polichiassis

nelles, avec

deux

petits Polichinelles ses

dans

les

paniers. Sa cour,
nelles,

compose de

trente quarante Polichiles

l'escorte en

jouant de tous

instruments. Cette

mascarade gnrale

est trange, capricieuse et trs-drle.

Remarquez

qu'il n'y

en a pas deux

coifls

de

mme;

l'un

porte une vaste perruque, l'autre un panier, quelques-uns

un mauvais chapeau, d'autres

la tte rase;

il

y en a qui

portent une cage avec un oiseau dedans....

32

LA COMDIE ITALIENNE.
Chaque
Piil-

Cette scne est reprsente dans i'ouvra({e.


cinella porte en etet

une coiffure de
Il

fantaisie, j\rais le reste

du costume

est invariable.
toile bise

se

compose d'une

sorte de

chemise ronde en
dpassant pas
le

borde de rouge ou de bleu, ne


devant de cette blouse, fendue

genou;

le

sur la poitrine, est tern]in par un

cur de drap rouge. Le


est large

pantalon, galement bord de rouge ou de bleu,


et

no dpasse pas la cheville. Ces vtements sont retenus

la taille par
est

une corde servant de ceinture

et laquelle

pendue, au milieu du ventre, une cloche de cuivre


celle

semblable

que

les

montagnards mettent au cou de


le

leurs bestiaux.

Le masque noir ou brun,

bonnet pointu

traditionnel, la large collerette et les souliers noirs

com-

pltent le costume

du Pulcinella de carnaval

tel qu'il tait

en 1826.

Le Corso, d'un bout

l'autre,

du haut en

bas, fourmille

de monde. Pas une fentre qui ne soit garnie de spectateurs. Quelle varit
les sexes, tout

dans cet ensemble!


confondu. La joie,

les

rangs, les ges,

est

la gaiet, la belle

humeur; des
quets, des
l,

lazzi,

des plaisanteries, du bruit, des boufleurs par-

nuages de farine par-ci, une pluie de


files

de longues

de voitures couvertes de masques, des

chars antiques monts par la jeunesse noble, qui reprsente,

la course, l'enlvement de Proserpine. Puis des


travesties en ojficier
,

femmes

en marin, en Frascalane ou

en Albanaise. Deux escadrons de guerriers antiques, sur


des chevaux de carton, se livrant un combat acharn, etc.

La journe

se

termine par
le

les

courses de chevaux libres au

milieu du Corso. Tel est

carnaval Piome jusqu' l'heure

TARTAGLIA.
de VAi'c Maria,
finir
.sa

353

moment o

cliacun retire son

masque
en

et

va

journe au thtre, en soire, chez


lit.

hii,

ville,

souper ou au

Le mardi gras tant

le

dernier jour, la

cloche de VAve Maria est impuissante se faire obir,

chacun garde son masque,

et

conmience alors

la

scne des
la

MoccoH, trop connue pour


porter
ici.
9

que nous ayons

rap-

Aprs avoir parl trs-superficiellement de quelques masques du carnaval romain, nous ne devons pas passer sous
silence plusieurs types singuliers, fantastiques,

religieux,

indispensables tout canevas merveilleux, jous par les

marionnettes en

Italie et

un peu

i)artout.
,

Ce sont Sataxa

ou

LE DiAiii.E,

Mago ou l'Excuantel u

l'Lxcaxtatiuce ou la

Fe, le rox Gme, l'Aucmaxge Micuel


prsident aux clments
,

et

tous

les Esprits

qui

la nature, etc. Ces personnages,

aujourd'hui
gale

comme au moyen
Derniers

ge, jouissent encore d'une des


mystres,
ils

clbrit.

vestiges

ont

toujours

march

cte cte avec les masques. Aussitt

qu'un canevas
infailliblement

italien sort

de la ralit absolue,

il

tombe

dans

le

merveilleux.

Le

genre fiabcsco

(ferique) a t surtout

mont son plus haut diapason

au

sicle dernier

par Carlo Gozzi.


la

En mme temps que


en

comdie

italienne

mourait
et

France

en

se

fondant avec l'opra -comique

la

comdie franaise; aprs leur avoir abandonn ou inspir


diflrents types, elle

mourait aussi, littrairement parlant,


sicle,

en
jet

Italie,

la

fin

du dernier

mais non sans avoir

un dernier
le

clat, le plus brillant de tous, peut-tre,

depuis
II.

Ruzzante.
45

35J

LA COMDIE ITALIENNK.

CAULO GOZZl
Carlo
CjOzzi
fil

iT

CAULO GOLDOINI.
cowmcdia dclt
arie

pour

la

l'oppos

de co (jiravail

l'ail

Bcolco (Ruzzaiilc). Celui-ci avail pro-

test coiilre la lan^^ue

acadmique de son poque.

Jl

avail

iulroiis les dialectes sur la scne, et

prouv que ce lan-

gage ruslique

tait le seul ([ui

convnt aux pices rustiques

et bour[j;eoises.

Environ deux cents ans plus tard, vers 1750,


trouvant la langue italienne assouplie par
avait
traverss,
la

Carlo Gozzi,

tous les genres de littrature qu'elle

jugea propre exprimer

les ides

de toutes

les classes, et,


le

aprs une lutte ardente et railleuse contre

thtre de
il

Goldoni, qui
devint
le

avait

pourtant de
le

l'esprit

en vnitien,

pote exclusif,

souverain absolu d'une excel-

lente troupe. Sacchi, chef de cette troupe, avait des acteurs

prcieux.

Lui-mme

tait

un Tniffalclm de premier ordre.


lui-mme,

On

ne.

reverra plus,

dit Gozzi

deTruffaldin

comme

Sacchi, plus de Brighella

comme

Zanoni, plus de
de feu, juste-

Tartaglia

comme

Fiorilli, ce Napolitain plein

ment clbre dans

toute

l'Italie;

plus de Pantalon

comme

Darbs, ce comique volont contenu ou inqitueux,

majestueusement bte,
croit se

et si vrai

que
il

le

bourgeois vnitien

mirer sur la scne quand


tait

voit ce

modle

parfait

de ses ridicules. La Smeralda

un ange pour

la grce,

une mouche pour

la lgret. iVvec trois

mots, ces gens-l


rire.

auraient su faire toute une scne mourir de


ils

Jamais

n'auraient souffert qu'une pice tombt


Ils

du premier

coup.

en auraient plutt fabriqu une autre sur-Ie-

TARTAGLIA.
champ,
ils

355

et

il

fallait

qu'on et

ri

pour son argent, car


s'ils

taient honntes, et

du diable

voulaient rendre

le

prix des billets. J'ai vcu avec eux pendant dix ans, au

milieu
et

du

bruit, des ({uerelles, des temptes, des injures,

avec tant de plaisir que je ne donnerais pas ces dix


le reste.... Ils

annes pour tout

auraient brl Venise pour


dispersion de
s'e^t

moi. Illas! tout a une


la

fin; l'extinction et la

troupe a t un de mes grands chagrins. Goldoni


et

appuy sur un mot imposant

trompeur,

et

un mot

e^t

tout-puissant sur les esprits borns; ses pices reviendront


peut-tre sur l'eau... tandis que
les

mes pauvres

fables,

si

on

oublie une fois, ne re verront plus la lumire.


effet,

Ces pauvres fables, qui, en


Italie et fort

sont fort oublies en

peu connues en France, n'en sont pas moins

destines vivre dans les archives de la commedia

deW

arie.

Ce ne sont pas prcisment des canevas,


succinctement

les rles

tant

et spirituellement crits, les parties

surtout

les acteurs

avaient exprimer des sentiments srieux ou


difficiles

passionns qui, en gnral, sont

improviser.

Je

me

flatte,

dit-il,

d'avoir t utile la troupe et au


je leur ai fait,

genre...

Qui pourrait compter tout ce que

par complaisance, de prologues, d'adieux en vers; combien de chansons intercaler, de qutes de complimenls

pour

les jolies actrices

de passage, combien de milliers d'adsoliloques, de dsespoirs,

ditions

aux

farces,

combien de

de menaces, de reproches, de prires!

Les canevas ou pices de Gozzi pourraient s'appeler tout

simplement des contes de


fiabesco,

fe

en action. C'est

le

genre

comme

qui dirait fabiUesque. Ce sont de

trs-jolis'

3.50

LA CO^IKDIE ITALIENNE.
et
(l()iil

conlos,

\c

[)i'iiici[)al

iiirilc

scnique

est

d'amener

des situations tantt


lie

l)urli'S(jues, tantiU

dramatiques. Coules
trs-

nourrices, disait

(io/./i

Ini-mmc^ mais de nourrices

poli(|ues })Our des nourrissons-pot'tes, et


s'est imprjjii

dont llolmann

pour

l'aire

ses contes iantastiques.

>ancolique, railleur et enthousiaste, Gozzi eut l'espce


d'iiallueination

d'JIollinann,

sans

s'y

arrter et

sans y

laisser sa raison.

M. Paul de Musset, dans un de

ses crits

plein de [jiee et de sens sur l'Italie

moderne {Ra'ne

des

DeiLv-Motules), a parfaitement caractris le (jnie bizarre

du

librettiste

italien

et

celui

du conteur allemand. Les


:

principales pices de Carlo Gozzi sont


orauges
les
,

l'Amour des
la

irois

le

Corbeau ,
,

le le

Roi

cerf,

Turaudol
la

Femme

serpeiif
verl.

Gueujc heureux

Monsire bleu ,
l'es.^or

Zobide, t Oiseau

Ces sujets rendaient


taisie,

l'improvisation, la fan-

cette innnense part que prend une runion d'ac-

teurs inventifs et spirituels

au succs d'une uvre thtrale.

Gozzi tait

surnomm
la
si(>'nora

alors l'Aristophane de l'Adriatique;

mais vint
Troie!
les

Teodora

liicci

Amour,

lu perdis

Gozzi, qui jusque-l s'tait laiss cajoler par toutes


la

charmantes comdiennes de

troupe, aima celle-ci,

qui n'avait aucun talent. Le vieux TruJJ'aldiu Sacchi devint


le lival

du pote son meilleur ami. Les autres

actrices furent

jalouses, les

hommes

prirent part dans bi mle. Bref, la


Il fit

troupe se dispersa. Gozzi dut chan(>er de ({enre.


qu'avait
fait

ce

Guldoni dont

il

s'tait tant

moqu,

il

crivit

et arran{>ea

pour

la Ilicci

des pices dans

le (jot tranfjer.

Son

(jnie

dramatique
le

s'tei({nit

dans

la

compilation.

Heureusement

feu sacr de ce /jnie actif se ralbmia,

TAUTAGLIA.
et sa

357

verve se rvla sous une autre forme.


meilleurs fruits qu'ait ports eet arbre
. . .

Il

fit

des

.satires,
.

les

si

fcond

/aime 1797

dit

M.

I^aul

de Musset,

tait

arrive.... Gozzi assista la chute

de son pays, aux


fi'aiu;ais,

tralii-

sons...

l'ahandon du {jnral

l'entre

des

baonnettes allemandes,

l'lection

drisoire

du

lioqd

Manin, son ami. Dieu


contlit, les

sait ce qu'taient

devenus, dans ce

Pantalons

et les Truffaldins!...

L'anne de

la

mort de

(/arlo Gozzi n'est pas

mme

connue.

On

ne

^ait

pas non pins l'anne de sa naissance. Ce


passa

(>nie bizarre
le

comme

une de ces comtes dont on n'a pas eu

tenq)s d'tudier la marche.

Nous citerons encore quelques fragments des


de Cr.rlo Gozzi sur
commeilia
ciel/'

rflexions

la

nature

et

sur

l'historique
le

de la

aric, et particulirement sur

succs que

ce genre eut en Allemagne.

La comdie improvise,

dite

commcdia dvir

aric, fut

de

tous tenq^s la plus utile aux troupes de comdiens italiens.


Elle existe depuis trois cents ans. Elle fut toujours

com-

battue, et jamais vaincue.


tiins

11

semble impossible que cerde notre

hommes,

lesquels

passent pour auteurs,

temps, ne s'aperoivent pas qu'ils sont ridicules en abaissant leur importance


Brigiiella,

une plaisante colre contre un

un Pantalon, un Docteur, un Tartaglia, un


l'effet

Trulfaldin. Cette colre, qui semble tre

de l'ivresse,

dmontre clairement que


Italie, et

la

commcdia dcW
la

aric subsiste

en

dans toute sa vigueur,


elle....

honte des perscutions

exerces contre

Je considre

les

vaillants

comdiens l'impromptu

308

LA COMDIE ITALIENNE.

bien davaiitao-c que lo> polos iniprovisatenrs, qui, sans


dire rien qui
ait

un sens, raptiveni rattcntion de ces rules couter.

nions qui s'attroupent pour

. . . .

Ds

le

seizime sicle, un certain Cantinella fui


Pilotti,

un

cll)re

comdien improvisateur,... aux


C.atloli,

aux

(iarclli,

aux

aux Cainpioni, aux Loinbardi, sans


tenq)s

rechercher

dans

les

antrieurs,
les

succdrent
les

les

Darbs,
et

les

Colhilti, les

Zanoni,

Fiorilli,

Sacchi,

tant d'autres.

l.a

comdie italienne improvise


et

dite dcll' arie, est trs-

ancienne,

bien plus ancienne que la comdie italienne

rgulire et crite. Elle prit son origine en Loni hardie, se

rpandit dans toute


encore.

l'Italie,

pntra en France, o
il

elle existe

Au

seizime sicle,

n'tait

pas plus permis aux


celles qui

femmes

d'assister

aux comdies improvises qu'

taient crites. Ces

deux genres taient trop licencieux. On

peut juger des obscnits des pices crites, mais non de


celles qui taient improvises,

ne

les

connaissant que par

tradition

'.

Ces deux genres furent toujours rivaux.


Josepli et

Au temps de Lopold, de

de Charles VI,

'

Ici

Gozzi se trompe absolument en ce qui concerne Ruzzanle


il

qu'vi-

demment

n'a jamais lu. Les pices de Ruzzante, nous l'avons dit, no sont
les

pas licencieuses, et

femmes

lionntes

assistaient.

'(

Ad

aucUcndas cas

homlnum tam mulierum


par
sait

conciiniis

dit B.

Scardcon. Ceci est encore prouv


il

les

prologues que Beolco rcitait lui-mme, et dans lesquels

s'adres-

souvent aux belles et bonnes spectatrices, tantt pour leur reprocher

les

modes exagres de
Dans

leur toilette, tantt i)our leur parler d'auioiu' fidlc,

d'amour conjugal, de
idaliste.
la

la

manire

la

plus nave, et en

mme

temps

la

plus

Gelosia,

du Lasca (1581), un prologue est uniciuenieiit


//

consacr aux dames; ainsi que dans

Gmnr/tio, de Salviati (15G0), et dans


sicle.

beaucoup d'autres comdies du seizime

TARAGLJA.

359

dfunts empereurs d'Autriclie, les comdiens franais firent


tous leurs efforts pour se maintenir sur les deux thtres

de Vienne, mais

ils

furent renvoys par ces empereurs,

lesquels ne voulurent

que des comdiens allemands

et ita-

liens sur leurs thtres,

prfrant toutefois ceux de leur

nation. Les troupes de comdiens de Vienne travaillrent

avec la

mme mthode que

celles d'Italie, et les

comdies
,

improvises, appeles chez nous commedie


la prfrence.

deW

arie

eurent

Weiskern, lleindrich, Leinhaus, Prehauser,


Gottlie!),
la

Kurz, Jaquedt, Stphanie, Muller, Breuner,

Huberin,

la

Nutin, la Elizonin, la Schwagerin, taient des


les

personnes trs-habiles qui jouaient


vises en allemand.

comdies impro-

11

Ganzachi, habile comdien

italien,

que nous con-

naissons et qui sait trs-bien l'allemand, a t renforcer la

troupe de Vienne avec


thtre.

le

personnel

et le matriel

de notre

Weiskern, lleindrich, reprsentaient

les vieillards;

Leinhaus jouait Pantalon en allemand, avec

la

prononcia-

tion vnitienne; Prehauser jouait l'Hanswurst, espce de

second^ Zanni; Kurz jouait


il

le

Bernardone; Brenner

faisait

Biirlino (le farceur); Gottlieb le villageois imbcile; la


les rles d'in-

Nutin, la Elizonin, la Schwagerin jouaient


trigantes

du thtre allemand,
le

et taient

aimes du public

autant que

sont parmi nous Sacchi, Fiorilli, Zanoni,


t,

Darbs, Coralina, Smeraldina.

Nous citerons en abrg d'autres curieux documents que


nous fournit encore Gozzi, sur
prconise.
enterr.

la

pratique du genre qu'il

Les dtracteurs du genre prtendaient l'avoir


disaient-ils, n'existe plus

La comdie improvise,

3G0

LA COMDIE 1TAL1K^^E.
en
Italie.

mme
voir,

Part*
le

ii(

on l'apprend
fornu
sert
1

et

on

la

rcite.

Gozzi leur doiuie


dit-il,
le

i)liis

dmenti.

Qui voudra

sujet

({ui

de {5uide

ces excellents

comdiens,
la

et

qui, plac auprs d'une petite lumire jiour

plus ^;ran(le

commodit de
une

toute la troupe, est contenu

tout entier sur

petite feuille

de papier, sera merveill

d'entendre dix douze personnes tenir en gaiet un public

pendant
propos.

trois heures, et

conduire bonne

fin

l'argument

Pour donner au

lecteur

un spcimen du guide qui


transcrirai
ici

suftt

nos comdiens improvisateurs, je

un

sujet

que

j'ai

lu

la

clart de la petite

lampe du

thtre, et je le ferai sans ajouter


C'est celui des Contrats rompus,

ou retrancher un mot.

que nous voyons chaque

anne plusieurs

fois et

toujours avec plaisir.

ACTE PREMIEn.
Livour.M..
<r

BniGUFjj.A entre
il

en regardant sur

la scne, et

ne voyant
^

personne,

appelle.
.leu

Pantalon,

de crainte.

Il

entre.

^1

BnHiUKLLA veut quitter son service, etc.

Pantalon se recommande
Bracur.f.LA s'attendrit et lui

lui.

promet
que
les

aide.

Pantalon

dit {sons-entendu)

cranciers veulent tre


le dlai, etc.

pays, surtout Trufl'aldin, et qu'en ce jour expire


[)K(au:LLA le tranquillise.

En

ce

mojnent

Tr.iFFALULx.

Scne de vouloir tre pay.

TARTAOLTA.
liiuciiKLi.A

361

trouve un

moyen de

le

renvoyer.

1\\NTAL0N et BiuGiii-LLA restent.

En

ce

moment

TAUA(iLiA, la fentre, coute.


BiiiGHELi.A s'en aperoit. Il fait la

scne des richesses avec

Pantalon.
Tautaglia vient dans la rue.
Il

fait

le

jeu de l'aumne
la

avec Pantalon,
fille

la fin, ils
le fils
:

conviennent du maria(j;e de
de Pantalon.

de Tartai>lia avec

En

ce

moment

Truffai. iL\ dit vouloir


BiiiGUELLA
fait

son

ar[;'ent.

semblant

que Pantalon

le

lui

donne.

L'ayant

fait trois fois,

tous sortent.

Florindo parle de son

amour pour

llosaure, et de la faim

qui

le

tourmente.

Il

frappe.
lui

RosAuuE coute son amour, veut l'prouver,

demande

un cadeau.
Florindo dit que ce n'est pas
le

moment,

et

n'en pas

avoir

les

moyens.

losAURE lui dit d'attendre; elle lui en fera un; et sort.

Florlndo reste.

En

ce

moment

Smeraldlxa, avec un panier,

le

donne Florindo

et sort.

Florim)o mange.
Brighella ayant entendu que Rosaure lui a donn
panier, le lui drobe et s'enfuit.
Floriindo le suit.
le

Landre parle de son amour pour Rosaure.

Il

cherche

tromper Pantalon.
ir.

46

3G2

LA COMDIE ITALTENM:.
En
ce inomeiii
:

TAurAc.i.iA sort

en discourant seul sur

les .[grandes richesses

de Pantalon.
Lkandui: lui

demande

sa

tille.

Tautaclia

(lit

l'avoir fiance
il

au

tils

de Pantalon.

Lkammu:

rsl

tonn;

lait

une scne,

etc., etc.

De

ce feuillet textuel, reprend Gozzi, sort la


,

comdie

des couiraiii rotd

et

de plus de quatre cents autres for-

mules
Il

tout aussi concises sortent

nos comdies dclC

arie.

n'y a i)as d'acteurs

malades ou nouvellement recruts


tels spectacles,

qui fassent jamais

manquer de
,

et

un

jjctit

accord

//// sur
suffit

deux pieds

sur

le

tour et

le

fond de l'action

senique,

pour que tout marche bien. Au moment de


il

lever le rideau,

arrive trs-souvent que l'on chan^je la


les

distribution

des rles, selon


relative
et

circonstances,

l'impor-

tance ou riiabilet

des acteurs.

Et pourtant la

comdie va heureusement

gaiement son dnoment.


l'arijusuffit

Tous

les ans,
et

on ajoute ou on retranche des scnes


la

ment,

un simple avertissement donn


la

troupe

pour que

chose

soit

habilement excute.

On

voit

que

ces braves acteurs travaillent le fond

mme

de leurs sujets,
les,

tablissent toujours leurs scnes sur chffrentes bases et

dialoguent avec tant de varit qu'ils sont toujours nou-

veaux

et

jamais durables.

,]'ai

eidendu souvent ces impro-

visateurs se

reprocher d'avoir mal tabli [pianiato) leur

scne et la rtablir ensuite par d'excellents raisonnements,

de manire la motiver

et tablir ainsi

des avertissements

pour un nouvel

essai.

TARTAGLTA.

3(13

11

est bien vrai

que quelques acteurs srieux dans ce


et

genre de comdie,

particulirement

les

actrices,

ont

un arsenal de matriaux

diffrents prmdits

dans

la

m-

moire, matriaux qui servent aux prires, aux reproches,

aux menaces, aux dsespoirs, aux sentiments de jalousie;


mais
il

n'en est pas moins surprenant de voir qu'en face


et

d'un public,

en improvisant avec des improvisateurs,

elles puissent avoir tout prts et choisir

dans

cette

masse
font

dont leur cervelle

est

remplie,

des

traits

qu'elles
et

tomber propos,

qu'elles

expriment avec nergie,

qui

enlvent les applaudissements des spectateurs.

Tel est

le

systme de notre comdie improvise, clat


et

que notre nation peut seule revendiquer,

qui durant

le

cours de trois sicles n'a pas puis sa verve.

Il

serait trop

long d'numrer

les

quatre cents sujets

et plus et

qui se renouvellent continuellement dans les scnes


le

dans

dialogue. Les habiles acteurs qui succdent aux

habiles acteurs qui

meurent,

suffisent

pour donner un

ternel aspect de nouveaut ces sujets.

Nous voyons Rode-

rigo Lombardi, excellent Docteur, remplac par Agostino


Fiorilli,

habile

Tarta/jUa,

d'un naturel gal tous deux,


la

renouveler chaque sujet, par


talent.

seule diffrence de leur


sufft

Un

seul

nouveau personnage original


de toute sa troupe.

pour

ranimer

l'originalit

Gozzi nous apprend encore que les auteurs de son temps


(et

notamment Goldoni)
et faisaient

crivaient en
les

dialogue,

aprs

coup,

imprimer

canevas qui avaient russi

entre les mains des comdiens improvisateurs.


la

Au

reste,

plupart des auteurs comiques italiens ont agi ainsi.


les

Presque toutes

comdies du dix-septime

sicle sont

3CJ

LA COMKDTK ITALIENNE.
vieux scnarios iiiiprovios, et (iozzi en donne une
Il

tires (lo
liste

trs-eurieuse, quoique trs-incomplte.


:

cite

entre
\\

autres
fait

Le clbre Dominique Biancolelli,

({ui

a mis et

reprsenter,

en dialogues, un trs-grand nond)re de


Ses comdies sont inq)rimes,

canevas

italiens improviss.

mais sont
traits

restes infructueuses, tandis

que

les

mmes

sujets
le

par l'improvisation sont encore Irs-gots sur

thtre.

Il

nous apprend aussi que


les

les

comdies

crites

et rcites

par

comdiens

cotii (c'est--dire cultivs),

qui

n'avaient jamais
la foule, ds

pu runir soixante spectateurs,


les
,

attiraient

que

improvisateurs s'en emparaient pour


c'est--dire le squelette

broder sur Vossaiura

de ces pices.
et

Beaucoup de canevas arrangs aprs coup


sous la forme sostcnuta
n'ont servi

pul)lis

qu' la lecture. Les


ils

comdiens

dcll' arte

ne s'en occupaient pas;

se conten-

taient de leurs vieux

rsums secs

et serrs

qui les laissaient

beaucoup plus

libres et plus fconds.


il

Mais quoi qu'en dise Gozzi,

a suivi,

comme

Goldoni,

un genre mixte trs-lieureux, moiti


vis.

rcit, moiti

impro-

Seulement ce genre mixte ne pouvait tre


et assez pris
11

trait

que

par un esprit original

de ses acteurs pour


lui.

leur laisser le clianq) libre.

devait donc finir avec


,

La

seule chose qui en soit reste aujourd'hui

c'est l'habi-

tude, en Italie, de faire apparatre certains

masques comi-

ques, travers tous les genres de spectacle.

Carlo Goldoni a

commenc comme
la

Gozzi, et avant lui,


arie.
il

par crire des canevas pour

commedia dcW
Italie,

11

doit

en rester de nombreuses traces en

mais

n'a pas

voulu diter ces ossature, dont

il

avait le tort de rou?;ir,

TARTAGLIA.
avant de
{es et

3G5

les avoir crites

nouveau, dialogues,

clian-

converties en i)ices sostemite.

Nous avons vu Gozzi

Jui l'cprocher

d'avoir gt par ce travail froid beaucoup


les

de sujets heureux, o brillaient

improvisateurs, et qui,

du

reste,

ne servaient pas aux comdiens de son temps

sous leur nouvelle forme,

ou ne leur servaient (selon

Gozzi) qu' jouer devant les banquettes.


ces

La querelle entre

deux auteurs

et

leurs adhrents de part et d'autre,

fut trs-vive.

Tous deux avaient du mrite, Goldoni plus


et

de sagesse, d'observation

de

ralit, Gozzi plus d'inven-

tion, d'esprit et d'originalit.

Tous deux commencrent de mme, par


visation libre.

laisser l'impro-

Peu peu

et

mme

trs-vite, ils subirent le

besoin d'crire les rles et de substituer leur personnalit


celle des

comdiens.
le

Tous deux suivirent quelque temps

genre mixte,

c'est-

-dire les r(Mes srieux crits, les rles des masques ad


libiinm. Enfin tous

deux

les firent disparatre, Gozzi,

bien

malgr

lui

sans doute, et en regrettant toujours sa chre

troupe Sacchi; Goldoni, au contraire, avec un parti pris

de supprimer

les

masques

et les dialectes,

ou de

les rel-

guer au dernier plan. Encore ne leur permet-il plus d'improviser, et


il

crit toujours leurs dialogues.

C'est l

Gozzi put l'attaquer victorieusement. Ce qu'on crit pour


des improvisateurs est ple, froid et lourd, et
il

vaudrait

beaucoup mieux ne pas voir Tniffaldin ou Tariaglia que de


les voir

billonns par la logique de l'auteur.

L'arrt de

mort que Goldoni voulut porter contre


arte se

la

comdie deW

trouve parfaitement rsum dans une

3GG

LA COMDIE ITALIENNE.
//

pice iiilitulo
tte

Tcniro comico
(^iilion

(ju'il

plic'c liii-iuinc
17.')())

en

de son recueil

de Tnrin,

et

dclar tre
est

nnc sorte de prface son


annisante, c'est une

(riivre. Celte

comdie
elle est

peu

})ice critique,

mais

curieuse

pour
L'n

riiistoire

du

[>inre.

directeur de thtre essaye des acteurs nouveaux,


et

dans une pice nouvelle,


matire

disserte ]oii{]uemenl

sur

la

OuA/.io, (lircciciir de la iroupc.

Vous

le

voyez,

il

est bien

ncessaire de se procurer des acteurs


tion littraire;

lis

par une conven-

autrement

ils

tomhenl facilement dans Vusc

ou rinvraisemlilable.
liiEMO, second amourcujc de
la Iroupc.

Donc

il

faut son.[{er
?

supprimer entirement la comdie improvise


Or.Azio.

Entirement, non!

Il

n'est pas

mauvais que
faire ce
faire.

lei
les

Italiens se

maintiennent en possession de
le

que

autres nations n'ont pas eu


ais ont

courage de
les

Les l^run-

coutume de

dire

que

comdiens

italiens sont

tmraires de se risquer parler en public, riiiq)rvu,

mais ce qui peut s'appeler tmrit de

la

])art

des com-

diens ignorants est une belle qualit chez les comdiens


habiles, et
il

y a encore des personnages excellents


l'Italie

(pii,

l'honneur de

et

la gloire de notre art, portent

triomphalement

et

mritoirenient l'admirable prrogative


le

de parler l'impromptu avec autiujl d'lgance que


pote pourrait
le

faire

en crivant.
dire

Elcemo. Mais
le

les

masques perdent ordinairement

prmdit
Oi\Azi().

? le

Quand

i)rmdit est lirillant, gracieux, bien

TARTAGLIA.
adapt au caractre du personnage qui doit

367

le rciter, tout

bon masque l'apprend volontiers.


EuGENio. Est-ce qu'on ne pourrait pas retrancher les mas-

ques de

la

comdie de caractre
si

Orazio. Malheur nous

nous faisions une


s'y risquer
le
!

telle

noutoutes

veaut choses

11

n'est

pas encore temps de

En

il

ne faut pas heurter de front


le

got universel.

Autrefois
et
il

public allait la comdie seulement pour rire,


les

ne voulait pas voir d'autres acteurs en scne que


Si les rles srieux faisaient le dialogue

masques.
long,
il

un peu

s'ennuyait immdiatement; aujourd'hui on arrive

pouvoir couter les rles srieux,

on

jouit des paroles,


la

on
on

se
rit

complat dans

les

vnements, on y gote

morale,

des saillies et des altercations tires du srieux


voit

mme;
pas

mais on

encore volontiers

les

masques,

et

il

n'est

ncessaire de les retirer tout

fait. Il

faut chercher les

bien limiter et les soutenir avec frein dans leur caractre


ridicule,

mme

en face du srieux rendu plus agrable

et

plus gracieux.
EuGENio. Mais ceci est une manire de composer trsdifficile ?

Orazio. C'est une manire retrouve,

il

n'y a pas long-

temps,

et laquelle tous se

sont livrs.
les

Il

ne se passera pas

beaucoup de temps avant que


lent

plus fertiles esprits s'veil-

pour l'amliorer

comme
5

le dsire

de tout son cur

celui qui l'a invente.

IMalgr ce parti pris navement perfide, Goldoni n'osa

que bien tard supprimer entirement


les avait si

les

masques; mais
qu'ils

il

bien ou plutt

si

mal transforms,

pou-

308

LA COMEDIE ITALIENNE.
bien
le

vaieiit

regarder

comme
mesure

l'assassin
qu'il

du genre. Le
le

succs

l'abandonna

dnatura

got

national dans la bouclie de ces personnages qui, grce


lui,

arrivaient

dialoguer

la franaise,

c'est--dire

connue
matres.

les valets et les


11

soubrettes des imitateurs de nos


fit

abandonna
le

la partie, se
;

Franais

et

donna

en France

Bourru

hicufaisant

c'tait l,

en somme, son

vritable genre.
11

n'en est pas moins vrai, et Gozzi le reconnat luiavait travaill

mme, que Goldoni


dans
les

pour

le

tbtre italien,

commencements

surtout, d'une manire lieureuse

et agrable. Ses pices vnitiennes sont

encore cliarmantes,

malgr
en

l'iiabit

plus troit et plus empes qu'il leur donna,

les refaisant

pour

le lecteur.

Forc de

laisser le dialecte

vnitien dans la

boucbe de
fait

ses

principaux personnages

comiques,

il

en a

des rles rels pour la comdie de


tlitrale

murs. Toutefois l'ensemble de son uvre


justifie

ne

pas assez

le titre

qui lui fut dcern de Molire de


italien

tlialie. Si

jamais gnie
le

mrita une

telle

comparai-

son, c'est

PiuzzANTE, qui, la fois acteur et auteur, fut,

comme
Trence,

notre grand
et,

Poquelin,
lui, les

nourri de Plante

et

de

comme

dpassa de beaucoup.

FI.\

DU TOME SECOND.

COULi:URS DES COSTUMES


DES PERSONNAGES DE L'MGIENNE COMDIE ITALIENNE.

TOMK

SKCO.VD.

N" 2G. Pantalon (1550). Pourpoint

et

pantalon de drap rougo.

Grande robe de drap

noir.
et

Bonnet de

laine rouge.

Masque

bistre.

Barbe

cheveux

gris. Pantoufles

de

maroquin jaune.
N" 27. Baloardo (1653). Robe, pourpoint, culotte, bas, serrette,

chapeau

et

souliers noirs

nuds de mme
blanclie.
noir.

couleur.

Ceinture de cuir noir boucle de cuivre.


toile

Collerette, sans empois, de

Mouchoir
Les joues

blanc. Masque,

au front
lie

et

au nez

peintes de couleur

de vin.
et culotte

N' 28. BiscEGLiESE (1680). Pourpoint

de velours noir,

bords d'un galon rouge. Bonnet de drap rouge. Planches et bas rouges.
Souliers noirs

rubans noirs.

Ceinture de cuir jaune. Cheveux blancs.

N" 29. Cassandre (1780). Culotte


bls de gris.
roses.

et habit

rouge amarante, dou-

Boutons d'acier. Gilet blanc dessins


clair.

Bas de coton bleu

Jarretires

rouges.

Souliers

de cuir noir boucles d'acier.

Perruque

poudre. Cravate de mousseline. Chapeau noir. Gants

de laine verte. Canne

pomme
le

d'ivoire.

Nota.

Les dales indiquent l'poque o


mais non pas
la

coslume reprsent sur


type.

la

planche a

t port,

date de la cration

du

H.

17

370
N*"

COLLET US DES COSTUMES.


30.

La (.vntatrice (1694).
rouge, brods
et

Corsage

cl

lanires
cl

en velonrs

passements cFor

doubls de salin

rouge-cerise. Jupe de soie l)lanchc dessins blancs,


verts et or.

Nud

de

la

ceinture en soie blanche,


(]oIlier

raye de rose, frange


or.

d'oi".

et

bracelets en

Voile de dcnlclle. CJioNciix bi'uns.

Diadme d'or

plumes blanches. Souliers de

satin blanc

nuds

rouge-cerise.

X" 31.

RizzAMK (1525). Pourpoint violet parements orange. Manches de dessous bleu clair. Pantalon dont une
,

jambe mi-partie
gris fonc.

gris perle et bleue, et l'autre


violet.

jambe

Chaussures noires. Bonnet

N" 32. Stenterello (1858). Veste de drap bleu

clair, doul)lc

de blanc.

Collet et

parements carreaux noirs

et

rouges. Galons rouges. Gilet jaune pois verts. Culotte


noire.

Un

bas rouge, l'autre ray bleu et blanc. Souboucles d'acier. Cravate noire avec un

liers noirs

lisr blanc.

Figure blafarde sourcils bruns. Trois

lignes brunes parallles au coin de la bouche.

Une

tache rouge sur chaque joue. Cheveux bruns et queue

rouge.

N" 33. Me>ego (1528). Robe de tricot blanc. Jambes vertes.


Ceinture et souliers de cuir jaune. Bonnet brun.

N"

34-.

GiANDUJA (1858). Tricorne noir bord d'un galon rouge.

Queue rouge. Cheveux bruns. Veste et culotte en diap marron boutons et passepoils rouges. Gilet
jaune bord de rouge. Bas rouges. Souliers noirs
boucles de cuivre. Jarretires rouges. Cravate verte.

N" 35. FioRiNETTA (1533). Robe de satin blanc. JManclies de


dessus crevs, en satin blanc. Manches de dessous
et

seconde jupe dessins

lilas

et

roses.

Cheveux

blonds. Chane et collier d'or.

N" 30. IsABELLA (1600). Robe et corsage de satin rose manches taillades.
perles. Souliers

Garnitures,

collier

et

bracelets de

de

satin blanc rave d'or. Collerette et

COULEUnS DES COSTLMKS.


manchet les de guipure. Manleau
^iolet.
tie

:57l

soie

ou de

salin

To(|ue de velours violet plumes blanches.

Cheveux blonds.
N" 37. SiLviA (1716). Manteau manches en
satin gris perle

revers de satin rouge-cerise. Corsage et jupes en satin

blanc ruches

et

nuds

verts. Souliers

de satin blanc

nuds

verts. Collerette de gaze.

Cheveux poudrs.

Uubans

et

plumes

])lanches.

N" 38. Briohella (1570). Pourpoint, pantalon et manteau blancs


passementeries vertes.
noires. Barbe et

Masque brun
noirs.

moustaches
,

cheveux

Toque blanche borde

d'un galon vert. Bas blancs. Souliers de cuir jaune.


Escarcelle et ceinture de cuir jaune boucle de fer.

Poignaid manche de corne.


N" 39. Beltrame (1013). Masque marron moustaches brunes.

Toque

noire.

Manteau brun garni de houp[)es


Souliers

noires.

Veste, trousse et culotte de drap gris, bordes d'un

galon noir. Bas ])lancs.

de peau jaune

houppes noires. Ceinture de cuir jaune boucle do


cuivre. Collerette et manchettes de toile sans empois.

N 40. ScAPiNO (1716). Toque, veste, culotte blanches bran-

debourgs bleus. Manteau bleu brandebourgs blancs.


Bas blancs. Souliers de peau blanche
rosettes

bleues.

N 41. Mezzetin (1682). Toque, manteau, veste et culotte de


-soie

raye rouge et blanc. Doublure du

manteau,

blanche. Bas blancs. Souliers de peau jaune nuds


rouges. Ceinture de cuir jaune boucle de cuivre.
Serre-tete noir.

Rubans du manteau

et

de

la culotte,

rouges.

N" 42. Narcisino (1650). Chapeau de

paille

rubans rouges.

Cheveux blonds. Veste


vert.

et

culotte

rayes rouge et

Bas blancs. Jarretires rouges. Souliers de cuir


gris.
,

jaune nuds rouges. ^lanteau


N" 43. Scaramuccia
(1
,

645). Toque manteau pourpoint culotte


,

souliers en drap noir. Bas de soie noire. Ceinture de

372
ciiii'

COILKl RS DKS COSTUMES.


iu)ir,

NdMids
cl

vi

l)()i(liir(>s
l'cr.

do salin noir. Hoiiclo

de ((Muture

i)(Mils

rapirre vn
iMiiuro

(lollci'cllo

do nioiissclino
et

ln\an\.

blanchie, moustaches

sourcils peints.
iS"

44.

Pasoi:arikllo (1085).

A'este et culotte

de velours noir.

Serre-tte de velours noir. Bas rouges. Souliers de cuir

noir boucles d'acier. Collerette de mousseline. Figure


blancliic.

Moustaches peintes.
et

N" 4o. CoMELLO (1550). Masque rouge, au front

au nez

noirs.

Serre-tte gris. Plumes rouges. Veste et pantalon de


flanelle grise gros

boulons rouges. Grelots de cuivre

aux bras

et

aux jambes.
et

N 46. Fritellino (1580). Camisole

pantalon de

toile

blan-

chtre. ]Mas([ue noir. (Chapeau de feutre gris plumes

rouges. Manteau rouge. Souliers, ceinture et escarcelle

de cuir jaune. Sabre de bois.

N" 47. T.vBARiN (1680). Chapeau de feutre gris plumes de coq.


Camisole
et

pantalon de

toile

blanche l)ords de ga-

lons rouges, jaunes et verts. Manteau de serge verte.

Souliers de cuir jaune.

N" 48. Tartaglia (1630). Veste, manteau

et

culotte

de

di-ap

vert, doubls de blanc et rayes de jaune.

Chapeau de
nez. Colle-

feutre gris.
rette, sans

Grandes lunettes bleues sur

le

empois, larges tuyaux. Bas blancs. Soude cuir jaune.

la

liers et ceinture

N"

4!i.

Le Notaire (1725). Perruque brune

Louis XIV.

Robe, veste, culotte, bas


boucles de
feuille.

noirs. Souliers

de cuir noir
et porte-

cuivre.

Rabat blanc. Canne

50. L'Apothicaire (1645), Veste, culotte, bas noirs. Bonnet


noir. Souliers

de cuir noir. Tablier blanc.

TABLE DES GRAVURES


DU TOAIK SKCOND.

2G. 27.
28.

Pantalon

Baloardo

BiscEGLiKsr.

29.

Cassandri:.

30. -La CANTATUliCE


31. ruzzante
.

32. Stenterello
33.
3/|.

Menego

GlANDL'JA

35.
36. 37. 38.

FlORINETTA
ISABELLA.
SiLVIA
.

BlUGHELLA

TABLE DU TOMl^ SECOND.

Pages

Pages

Pantalon Le Docteur
Il

1,

12

Flautino
Gradeliiio

230
231 231
2/j5

27
35
/lO /|5

Biscegliese

Mezzelin
Narcisino

Cassandre
Cassandrino

Turkipin

248
250
251

Facanappa
Il

/i7 /i9 /j9

Gandoiin
Graltelard
Jodelet

Barone

Gaullier-Gargiiille

Guillot-Gorju

51

Scaramouche
Pasqiiariello

25k 257
272 282

La Chanteuse
ruzzante
Stenterello

53
77

Pasqiiino

119
132
1/jO

Crispin

283
285
290

Mcneghinn
Giandiija

COVIELLO
Fritellino

Zacometo
Jeannot
Jocrisse

l/iG
l/i8

Tabarino
Biiraltino

29k

,315
317
318

152

Caviccliio

Isabelle
FiorinelLa
Isabella
Aiirelia

155

181

Ficchelo

155 172 177

Tartaglia

325
332
337 338
3/)2

Le Notaire
Le Commissaire Le Procureur

Silvia

192
199
201

Flaminia
Camille

Le

Sl)ire

L'Apothicaire

kk
car3/48

ScAPiN
Brighella

205, 225

De quelques masques de
naval

205 213

Fenocchio
Beilrame

Carlo Gozzi et Carlo Goldoni. 35/j

218

Couleurs des costumes (tome

II).

309

TABLE ALPHABTIQUE
DES TYPES MENTIONNS DANS LES DEIX VOLUMES.

Ballerine (La), i, 161. Baloardo (Le doct.), i, 53;

ii,

27.

Abbataccio,
Accesa,
ii,

ii,

350.

Bargello

(II),

ii,

337.
ii,

172.
ir,

Barone
33/|.

(II),
ii,

i,

280;

2, 49.

Agapito (Ser),
Alosso,
II,

BarLolo,
Batrice,

2.

128.
ii,

ii,

118, 171, 204.

Andronico,
Angola,
II,

92, 118.

Batrix,

i,
ii
,

212.
118.
i,

20/|.
i,

Bedon,
ii,

Anglique,

60.

Bella-Vita,

194.
,

Apothicaire (L'),

334, 351.
353.

Bllo-Sguardo

ii,

288.
;

Archange-Michel
Ardelia,
i,

(L'), ii,

BeUrame,
305;

i,

37,

50,164
291.

ii,

211, 218.

305.
i,

Bernardone
38,
75,
77,

(II), ii,
ii,

2, 48, 359.

Arlecchino,
II,

Bernovalla,
Bertevello,

350.
i,

ii,

118, 208.

Arlequin,

19, 35, 36, 37,38,

/,3,

Berloldino,

i,

245, 247.

51, 5/|,58,59, 6/i, 67, 227, 310,

Berloldo,
Berlolin,

i, i, i,

237, 247.
258.

332;

II,

192,
i,
,

2U, 236,269,

326.

Arlequine,

225.
2.

Bertolino,

248.

Arpagon

ii

Besa,
Betta,
Beltia,
ii,

I,

208. 208.
208.

ArLolrogiie,

i,
II,

176.
128.

I,
i,

Arzigoglo,
Aurlia,
i,

51, 53, 327;

177, 262.

Bettina,

i,

211.

Aurelio,

i,

U,

5/(, 30/(, 33/|.

Bigolo,
Bilora,

I,
ii,

248, 305.
80, 87, 118,
i,

Birrichino,

159.
i,

BiscegHese

(II),

37;

ii,

35.

Babeo (Cap.),
Babet,
i,

i,

194;

ii,

288.

Blephirus,

ii, 1. ii,

228.
i,

Bobche,
ii,

154.
i,

Bagatino,
Bagolino,
Bajaccio,

38, 73;
211.
ii,

290.

Bombardon
Boniface,
ii

(Cap.),
,

193.

ii,

52. 22.
i,

i, 2/|8;

348, 350.
ii,

Boquillard,

ii,

Balanzoni (Ledoct.),

30.

Boudoufle (Cap.),

192.

Balayeuse,

ii,

351.
i,

Bozzacchio,

ii,

321.

Ballerina (La),
II.

163.

Braga

(II),

ii,

21.

48

37S
r)i-;iL;liino.
ii,
I

TAIUJ-:
o21.
o()
.

\l.ril

\15KTIQrK.
CintlH(),i,5/|,8/|,30/i;ii, 238,268.

Ri'i^iiolln

37, 38

'|3, 5/|

75

Cinlhiodel Sole,
Citeria,
i,

i,

331.

II. 20."),

3j'i, 3()0.
i,

23^|.

BriL^uelle,

30,

ii

211.

Ciiirlo, I,

38;

II,

288.

lirocantiii, ii, 22.

Clarice,

ii,

20 hii,

Bi'uscanibille,

ii

256.

Clerc (Le),
Clindor,
/|3,
i,

337.

Bncco,

I,

126. 127.
i,

185.
3/|/).

Buraltino,
II,

30, 38,

305, 310;

Ciistorel, ii,

315.
(11),

Clown,
ii,

i,

250, 297.
i,

Biirlino

359.

Cocodrillo (Cap.),

kh,

/|7,

19/|,

195;

II,

288.
II,

Coccolin,

2.

Cocozza,

II,

321.
ii
,

Cacasenno,
Calandrino
,

i,

2/i6, 2'i7.

Collo-Francisco,
Colofonio,
11,

288.

ii,
ii
,

319. 118.
ii,
ii,

2.

Camiiei^io,

Colonibina,

i,
i,

209.
/|3,
ii,
ii

Camille,

I,

59;

13, 201.

Colombinc,

51, 5/i, 59,

6/i

Cantatrice (La),

60.

79, 205, 212;

22, 188,
,

3/,6.

Capitaine (Le),
Capital! (Le),
II,

i,
i,

18'|.

Comnii.ssaire (Le),
5/i,

337.

3C, 37,

176;

Coraline,
Corallina,

i, i,

59, 229. 233.


ii,

223.
degli Sbirri
(II),
ii,
,

Capo

ii,

3/|2.

Cornacchia,
Cornelio,
i, ii,
ii
,

321.
,

Caporale

3/j2.
ii,

305

ii

1, 8,

118.

Cardoni(Cap.), i,19/i;
Carion,
Carlin
,

288,3/i/|.

Corrado,
Covielle,
Coviello,

118. 223.

i,

181. 105.
ii
,

i,

I,
i,

36, 38; 59;


ii,

ii,

285, 288.

Caseherino,
Casnar,
i,

3/j9.

Crispin,
ii
,

283.
29.

36
i,

126;

2.

Croquemilaine,
Ciicorongna,
ii,

i,

Casperle,

152.
6/j,

288.

Cassandre,!, 36, 58,

253;
ii,

ii,

/)0.

Ciiciil)a, II,

288. 3^1.
,

Cassandrino,

i,

37, 203;
ii,

/|5.

Cuciilino,
CLiciiriicii
,

II,
II

Cassandro,
Calte,
1,

i,

305;
ii,

2,

/|3,

288..
i,

228;
i,

13.
ii,

Cuerno de Cornazan,
317.
Cussinie,
II,

192.

Cavicchio,

38, 305;

3/|9.

Celega,
Celia,
i,

ii,

118, 157.

hk\ n, 171.
21/(.
i,

Celio,

II,

Cerimonia (Cap.), Chanteuse (La),


Checchina,
i,
ii
,

36, 193.
ii,

Daidura,
53.

ii

118.

i,

37, 5/i;

Demente,
Demetrio,

ii, 1.
ii,

228.
338.
,

2, 8, 118.

Chicanoux,

Demiphon,
i,

ii, 1.
ii,
i,

Christoval Pulichinela
Ciappellello (Ser),

13/|.

Diable (Le),

358.

ii, 33Z|.
ii,

Diamanline,
Diana,
Dina,
i,

53,
ii,

5/, 77,

211,

Ciccialbnncio,

i,

305;
288.

318.

337;

20/(.

Cicho-Sgarra

ir,

ii,

89, 118.

TAILE ALPHAliKTlQUE.
Dlomck',
ii,

379
2^5.

2, 118.
i,

Filoncello,
/|3,

ii

DocLcur (Le),

36, 38,
ii,

51, 59,

Flaminia,
II,

i,

59,

305,

310,

338;

93, 251,333;

2, 27, 185, 217,

177, 199.
,

270, 326,

3/j5, 351.
r,

Flaminio
Flautin
,

i,

32 f|.

Dominique,
I)i)r;ilice,

76.

i,

5/|.
ii,

n, 118.
i,

Flauiino,
Flavio,
I,

211, 230.
/j6,

Doriiida,

260.
(II),
i,

38,

302,310;

ii,

118,

DoUore
Diiozzo,

Siciliano
II,

19/|.

161.

118,

13/|.

Florentine Florinda,

ii,

176.

i,
i, i,
,

/i8,

325;
;

ii,

176, 180.

Florindo,

251
351
;

ii,
ii,

361.
118.

Forbino,

Eleonora

ii

20/i.
ii
,

Formica, n
358.
i,

289.

Enchanteur
pidique,

(L'),

Fou, H, 351.
Fracasse (Cap.),
Fracasso (Cap.),
i,
i,

Engoulevent (Cap.),
ii,

192.

175.

206.
dlia

193;

ii,

291, 350.

Escobombardon
(Cap.),
I,

l'apirolonda

Fracischina,

210.
i,

192.
i,

Franca-Trippa,

/i6

ii,

291.

Esgangarato (Cap.),
Euclion,
II
,

19h; n

288.

Franceschina
Francischina
,

i,
i, i,

209, 305, 310.


/j6; ii,

1.
,

291.
293.

Eugenio
Eularia,

ii

366.
77, 78, 213;
ii
,

Francisquine,
180.
Fricasso, n
Fristelin,
Fritelin
,

209;

ii,

i, 5/i,

290.
292.

ii,
ii,
i,

292.

Fritellino,

38, 163;
211.

ii,

290, 291.

Fabrizio,

i,

30/|.
ii,

Fronlin,
/|7.

ii,
I,

F'acanappa,

2,

Fulvio,

305.

Falsetta, ii, 320.

Fantasima (La),
f^arfalla, ii,

ii,

351.

320.

FarinetlG,

i, ii,

228.
118.

Gandolin,

ii

250.
,

Federico,

Galimafr, n

15/i.

Federigo,

i,

337.
353.
118,

Garbin,

ii,

321.
ii,

Fe (La),
Flicita,

ii,
ii,

Garbinello,

118, 133.

Garbino, u, 133.
Garbuglio,
ii,

Fenocchio,
Fiametta,
Figaro,
Filipin,
ii,

ii,
i,

211, 212, 213.


ii,

321.

209, 228;

13.

Garbuio,
Gaufichon

ii,
,

118.
ii,

211.

22.
i,

ii,

255.
i,
ii,

Gaultier-Garguille,

50

ii,

/t9.

Finebrette,

228. 225.

Genevotte,

i,

227.
ii,

Finocchio,
Fiore,
ii,

Gnie (Le bon),


Gronte,
Gerontio,
ii, ii,

353.

118.

2. 2.

Fiorina,

ii,

155, 161.
ii,

Fiorinetta,

118

155.

Ghello (Ser), n,
Ghelta,
ii,

33/|.

Fiqueto,

ii,

225, 318.

118.

380
Ghitta.
I,
,

TAin.K
228.
,

ALPHABETIQUE

Gianda

ii

;>2'i.

C.iandiija

ii,

1J9,

1/in.
ii,

Gian-Farina,
Gian-Fritello,

t, 2;i9;
ii,
i,

291.

llans-l'ickolliaring, i, 152.

288. 291.

Hanswursl

i,
i

13/|, 151.
,

Giangiirgolo,

201.
ii,

Ilarlequino,

/|6,

73.

Gian-Manenlc,
Giannico,
ii
,

319.

Harpagon
Horace,
Horalio,

59.

l/j8.

i, i,
i,

329.
327.
53.
i,

Giannina, Giannino,

i,
ii,

228.
1/|8.

Horazio,

Giardinieri,
Giglio,
I,

ii,

3/i0.

Horribilicribrifax (Cap.),

193.

276, 280.
58. 276.
255.
.

Gilles. I,
Gilotiii
,

II,
ii

Ginevra.

118.

Incantalrice (L'), n, 353.


,

Giovanni

di

Marlino, n
1^0.
118.
ii,

319.

Isabella,

i,

305;

ii,

171, 172, 20^.

Girolamo,

ii,

Isabelle, i,
3/i9;
II,

51, 58, 79, 216, 3J0,

Gismondo,
Gitta,
I.

ii,

13, 22, 155, 181, 23/,.


118.

208;
i,

118.

IsoLta,

II,

Giaiidine,

271.

Gnva,

I,
,

208: n, 102, 118, 136.


H, 256.
22.
ii,

Gogiielii

Gogiiet,

II,
(11),

Jack-Pudding,
320.

i,

I3/4.

Gonella

Jacquemart,

11,

22.
11,

Gorgibus, n,
Gorgoglio,
Gradelino,
II, i.
ii

2.

Jacquemin-Jadot,
Janicot,
11
,

2, 51.

321.

1/|8.

5^: n, 211, 231.


,

Janin,

11,

IhS.
i,

Grapignan,

3/iO.
ii,

Jan-Klaassen,
3/|.

152.

Gralian (Le doct.),


Graltelard,
ii,

Janot,

II,
,

148.

251.
i,

Jasmin
/j6,

n, 251.
11,

Graziano
II,

(Le docL),

305

Jean-Broche,

251.
1/|8.
,

27, 223.
ii,

Jean de Lagny,

11,
11

Graziosa,

20!|.
i,

Jean de l'pine,
Jean Doucet,
i,

l'i8.

Grillo (Cap.),

19i, 305; n, 288.


321.

53; n, 153.
2/|9.

Gringalet,

ii,

153.

Jean-Farine,

i,

Grisigoulin,

ii,

Jeannin

n,
i,

1/(8.

Grisigulino, n, 321.

Jeannot,
22.

58.
ir,

Grognard,
Gros-Ren,
Gualcigna,
Guatsetto,

i,

333;
i,
;

ii,

Jehan des Vignes,


Jennicot, n, I/48.
Jocrisse, n, 152.

1/(8.

Gros-Guillaume,
i,

50, 255.

59
i,

n, 227.
233.

Guaiassa (La),
ii,
ii,

Jodelet,

I,

50; n,

25/|.

321.

290.

Guazeto,

i,

38, 73.
i,

Guillol-Gorju,

50; n, 51.

Karagheus,

i,

13 k.

TABLE ALPHABTIQUE.
Matassin,
Matti,
II, ii,

381

320, 351.

348.
i,
ii,

Memmei,
Labranclic, n, 211.
Lajiiigcolc,
II,

305.

Menalo,

80, 99.
i,

153.
ii,

Menegliino,

37; n, 119, 132.


ii,
,

La Monlagnn,
Laiira,
i,

211.

Menego,

i,

38;

106, 132.

305.
i,
,

Menego-Menato
;

ii,

118, 133.

Lavinia,

19/|
ii
,

ii,

175.

Meo-Patacca,
337, 3/j6;

37, 152.

La Violette

227.

Meo-Squaqiiara
6/,

288.

Landrc,
II,

i,

5/i,

58,

Mestoliiio,

i,

73;

II,

290.

361.
ii,

Mezzetin,
21
/j.

i,

51, 5k,

81;

n, 211,

Leandro,
Lelia,
Lelio,
ii,

231, 267, 275, 290.

171.

Mezzetino,
32_'j,

i,

38, 305; n, 231.


350.
179.

I,

59, 101, 301,

337,

Micheletti,

ii,
i,

339,

3/il, 3/t5, 3/|6.


i,

Milphidippe,

Lcsbino,
Lidia,
i,
,

209.
ii
,

Mosca,
171, 176.

II,

321.
1/|6.
ii
,

/)8,305, 325;
118.

Momolo,

II,

Loron
Lucas
Liiia,

ii, II, II,

Moucheron,

251.

292.

175, 291.
ii,

Lucrelia,

290.
Nale,
II,

zr.

Lucrezia, n, 195.
118.
i,
,

Narcisin,

37, 38, 62; n, 245.


,

M.
Maccus,
i,

INarcisino Naso,
II,

ii

245.

36, 126.
i,

118.

Machecroiite,

29.

Neri (Ser), n, 334.

Maddalena,
Maghi, H,
Magnilico,

ii,

118.

Nespola,
INicnbule,

i,

209, 210, 305.


1.
ii, ii,

ii,

3/(8.
i
,

/|6;

ii,

21.

Nina,

i,

208;

118.

Mago, II, 353. Mala-Gamba (Cap.), Manducus, i, 29.

Notaire (Le),
i,

118, 332.

19^.

Maramao,

ii

288,
118.

3Zj/|.

Marcirioro,

ii,
i,

Octave (Le
Olivetta,
i,
i,

vieil), i,

331.

Marco-Pepe,
Maregale,
Marinari,
ii,

37, 152, 157.

210, 305.

118. 3^9.
5/(,

Olivette,
Olivia,
I, i,

227;

ii,

13.

ii,

209.
304.
310, 327; n, 178, 366.
2.

Marinette,

i,

226.
;

Oratio,
19/|.

Mario,

i,

59,
i,

3/|l

ii,

Orazio,

i,
11,

Mariotte,

227.
ii,

Orgon,
319.

Marlino d'Amlia,

Oronte,

i,

333;
i,

ii,

22.

Mascarille, n, 211, 227.

Ortensia,

210, 305.
i,

Matamore,
Matamoros,

i,
i,

122, 185.

Ottavia-Diana,
Ottavio,
i,

337.

175, 193.

54, 77, 81, 333, 334-

382

TABl.K M.PIIAMKTIQI
Podosta
(11),

K.
II,

337.

Polichinel,

i,

132.
i,

Poiichinolle,
l'agliaccii"),
i,
'|3.

36, 37,

5/i,

58, 121,

-'|8; n, 3^8.

161.
Polliciniella,
i,

Paillasse,

i,

251, 253.
180.
.

136. 138.
II,

Paleslrion.

i,
.

Polidoro,
Poverelle,

I,

350;

118, 336.

PandoHina
Pandolfo
.

ii

175.

ii,

368.
ii
,

ii

2.
,

Procureur (Le),
Prudent,
ii
,

338.

Pangrazio,
Paiilaleone,

ii

3().

22.

ii,

18.
fj3, /|6,

Prudentia, n, 9, 218.
51.

Pantalon,

i,

30, 37, 38,


ii,

Prudenza,
Pseudolc,
Pulcinella,

i,
II,
i,

66;
211.

ii,

172.

53, 58, 59, 310;

1,

2U,

35/j.

359, 360.

36, 37, 38, 126;

ii,

259,

Panlalone,

i,

38, 305; m. 2, 12.


;

369, 350.
Pulcinellina,
i,

Pappus,

I,

36, 126
i,

n, 2.

136.

Parafante (Cap.),

192.

Pulcinello,

i,

133.

Pasquale, n,
Pasquariel,
Pasquariello
i,
,

1, /|5,

118.

Pulcino,

I,

128.
i,

85.
i, 5/i,

Pulliciniello,

132; n, 290.
i,

81;

ii,

272.

Pullus Gallinaceus,
Pulzinella,
i,

128.

Pasqiiaricllo-Trnonno. n, 288.
Pasqiiella,
i.

136.

209, 305.
282.
,

Punch,

I,

136, 168.
i,
i,

Pasqiiin,

ii,
,

Puncliinello,
Purricinclla,

136, 168.
133.

Pasqiiino

ii

282.

Pescatori, n, 3/|9.
Persillet, i,

333; n, 22.
258.
,

Pedrolin,
Pedrulino,

i,
i

38
i,

257, 305, 310.


280.

Ouacqueressa,

ii,

350.

Peppe-Nappa,
Perette,
i,

Quacqucro,

ii,

368, 350.

228.
,

Periplectonine

i,

181.

R.
Ralsa-di-Boio
Razullo,
11,
,

Pernovalla

n
i,

288.

Philematie,

205.
1.

ii,

288.

Philoclon, n,
Pier,
I,

288. 175.

257.
i,

Renemia,
58, 66, 221, 238
18'4.

ii,

Pierrette,

225.

Rcsca, H, 118.

Pierrot,

i,

5^,

Rhinocros (Cap.),
Ricciolina,
Riciulina,
i,

i,

197.

267, 283; M, 32,


Pihicca,
Piolo,
II,

211, 305.
290.
i,

II,

321.

ii,

118.
i,
ii,

Rinoceronle (Cap.),

68, 197,

Piombino,

305.

Robcrto,

II,

118.
i,
i,
i,

Piphagnc
Pirolino,
Pittaro,

292.
i,

llodomont (Cap.),

196.
192.

Pirgopolinicf,
i ,

176.
ii,

Rodomonte
Rosaura, n
Rosaure,
ii

(Cap.),

2'|8:

57.

Roganlino (Cap.),
,

203;

ii,

362.

II,

88, 118.
1,

10613, 361.

Placido,

II.

118, 167.

TABLE ALPHABTIQUE.
Rospina,
Riispina
,

383
209, 220.

ii,
ii,

107.
118,

SpinclLa, Spinellc,
ii,

i,
ii,
ii
,

5/|,

19'i.
1.
i,

Ruzzantc,

i,

35. 38, 208;

77, 98,

Stalinon

118, 368.

Stentcrello,

38, 62, 293;


1.

ii,

119.

Stepsiade,
S.

ii

Stragnalcia,

ii,

321.

Stramba,
Saniiidiie,
ii,

ii,

321.

321.
i.

Sangre-y-Fiiego (Cap.),
Satana,
ii
,

192.

353.
ii,

Sbire (Le),
Sbirri,
ii,

3/|2.

Tabarin (Ser),
Tabarin,
295.
i,

ii,

29/|.
ii,

350.
ii,

50, 190, 210;

292,

Sbrij^aiii,

211.
i,

Sbrufadelli,

8/|.

Tabarino,

i,

/|3,

251;

ii,

2/i5, 29/|.

Scaplie,

1,
i,

205.
37, 59;
ii,

Tabary,

ii,

1/|8, 295.

Scapin,

205, 211, 225.

Tagiia-Canloni (Cap.), 193.


Taille-Bras (Cap.),
i,

Scapino,

ii,

227,. 291.
i,
II,
i,

192.

Scaraiiiouche,
53,
5/|,

30, 37,

/|3,

50, 51,

Tancredo,
Tartaglia,

ii,
i,

118.
ii,

59;
,

59, 257.

36, 37, 38;

325, 350,

Scaramiiccia

30.

354, 361.

ScopeUe,

ii,

3/|9.
i,

Theodoro,
Theodosia
ii,
,

ii,
ii,

118.

Sergent (Le),

203.
3/j2.

118.
1, 2.

Sergent du guet (Le),


Sganareile,
i.,

Tbeuropide,

ii,

59;
II,

ii,

2. 2-11.

Tbomao,
Tiritufolo,

ii,
,

118.
i
,

Silvia, I, 59;

192.

Tbomassin
Tofano,
Tofolo,

98.

Silvio, 1, 339.

ii,

32

Simone (Caporale),
Sireno
, i
,

ii,

3/|2.

ii,

321.
321.
II,
,

305.
II,

II,

Siton, 1, 159;

118.

Tognuolo,
Toinaso,
ii

320.
1,

Sitonno
Sivello,

(11),
II, ii,

i,

158.

118.

Toinassone

(il),
i,

ii,

320.

Slaver,

118, 207.
i,

Toneelgck,
30;
ii
,

13/|.
ii,

Smaraolo-Cornulo,
Smargiasso
(II),
ii,
i
,

288.

Tonin,

i,
i

208;
,

118, 133.

i,

202.

Tontine,

227. 321.

Smeralda,

35/(.

Topolo,
;

II,

Smeraldina, Smeraldine,
Sofronia,
ii,

228, 233
13.

ii,

301.

Tortillon, n, 22.

ii,

Tosano,

i,

305.
ii,

118.
ii,

Trafiquet,
1/|8.

22.
i,

Songe-Creux,
Sotinet,
ii,

Trancbe-Montagne (Cap.),
Tranion,
ii,

193.

22.
i,

2.

Spavento (Cap.),
305, 310.

38,

/,6,

176,

19/|,

Trappola,

ii,

321. 389.

Trasone,
ii,

ii,

Spessa-Monti (Cap.),

290.

Trastuilo,

ii,
ii
,

291.
255.

Spezza-Fer (Cap.),

i,

198.
i,

Tripolin,
Trivelin,

Spezza-Monti (Cap.),

36, 193.

i,

51, 53, 77, 79, 113.

384
Triveliiio, i, 73.

TABLE ALTHABTIQUE.
Virginie,
i,

53, 330.
ii,

Triiccagnino.
TnilTa,
i
,

ii,
1

21

1,
ii
,

217.
1 1
,

N'iseaulrou,
1

3/i/|.

38,

17;

18, 133,

Viltoria,

i,

210, 305.
ii,

321.
Truffuldin.
ii
.

Voleur (Le),
117:
ii,

3^0.

35/1, 360.

Volpino,

II,

321.

TnilTaldino,
TriilTo,
II,

i.

73, 70, 117.

133.
118.

Y.
II

Tiira,

II,
,

Tiirhipiii

I,

50

2/|8.

Vsabella, Vsabelle,

ii,

173.
173.

ii,

V.
z.

Valre.
Valorio,

ii.

106.

i,

5k, 331.
I,

Zaccagnino,
Zaconielo,
i,

i,

38, 73, 76.


ii,

Vappo
Vespa, Vozzo,

(11),
II,

202.

37;

1/(6.
ii,

321.
80, 118.
,

Zanobio,

i,

/|6,
ii,

305;

2,

/|3,

/j8.

II,
II

Zanaiiiolo,

321.

Viliippo,

320.
170.
59, 104, 227.

Zane,

ii,

97, 118.
i,

Violente,
Violetlo,

i, i, ii,

Zerbinette,

227;
ii,

ii,

13.
/|,

Zerbino,

i,

193;
ii,

21

291.

Virginia,

175.

Zirzabelle,

173.

H-==^-

V //

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Sand,
32B
t.

^urice

Masoues et bouffons

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