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PETITE HISTOIRE DE LA HAYE-AUX-BONSHOMMES

Saint tienne de Muret, fondateur de l'Ordre de Grandmont Il tait une fois un anachorte (moine solitaire) qui vivait dans la fort de Muret prs d'Ambazac (Limousin). N vers 1046, tienne tait le fils du vicomte de Thiers en Auvergne. Quelques disciples vinrent se grouper autour de lui, et bnficirent de son enseignement spirituel bas sur les vangiles et les crits des Pres de l'glise, notamment de saint Augustin. tienne meurt le 8 fvrier 1125 ; il est canonis en 1189. Aprs sa mort, ses disciples se retirrent sur la paroisse voisine de Saint-Sylvestre, dans le lieu-dit de Grand-mont , o ils entreprirent la construction d'une glise. Cette rection n'avait t rendue possible que grce au don de terres par l'impratrice Mathilde, pouse en secondes noces de Geoffroy Plantagent et mre du futur Henri II, roi d'Angleterre. Les moines suivaient une rgle orale, transmise depuis saint tienne ; mais vers le milieu du 12e sicle le quatrime prieur, tienne de Liciac, la fixa par crit. Elle tait essentiellement fonde sur l'vangile, refusait la possession de terres tendues et les responsabilits paroissiales. Les moines devaient vivre dans l'autarcie et la solitude communautaire, ils partageaient un dortoir commun. Le prieur de chaque maison tait choisi parmi les frres lais ou convers. Ces convers, chargs de la vie matrielle, taient sur le mme pied que les moines clercs. A la fin du 13e sicle, l'Ordre comptait 160 maisons et 1200 moines. Les grandmontains la Haye-aux-Bonshommes Le 29 dcembre 1170, saint Thomas Becket, archevque de Cantorbry, tait assassin par les partisans du roi Henri II d'Angleterre. Ce dernier voulut faire pnitence de son crime. Et comme il partageait l'amour de sa mre pour les Grandmontains, il voulut tablir un monastre de cet Ordre en Anjou. Dans un domaine appel la Haye du Roi , prs de la ville d'Angers, les seigneurs Raoul et tienne de Veo (le second tant snchal d'Anjou) fondrent une celle (nom donn aux petits monastres) de grandmontains grce de nombreuses donations du roi Henri II Plantagent. Elle ne tarda pas s'appeler la Haye-auxBonshommes , car le peuple appelait volontiers Bonshommes les moines grandmontains si charitables. Ce monastre avait la particularit d'accueillir les moines lpreux de l'Ordre. C'est peut-tre la raison de la prsence d'une petite chapelle vote, datant elle aussi du 12e sicle, appuye contre le mur nord de l'glise (elle aurait servi pour les moines lpreux). En 1186, le pape Urbain III prend les frres lpreux de la Haye sous sa spciale protection. En 1317, lors de la rforme des grandmontains par le pape Jean XXII, la Haye devient prieur. En 1345, Pierre Roger de Beaufort obtient l'ge de dix ans le titre de prieur titulaire de la Haye. Plus tard, il est nomm cardinal, puis lu pape en 1370 sous le nom de Grgoire XI. C'est le dernier pape d'Avignon, celui qui ramena la papaut Rome sur les instances de sainte Catherine de Sienne, tertiaire dominicaine. On lui attribue les peintures murales de l'glise de la Haye, que l'on date pour cette raison de la deuxime moiti du 14e sicle. Au 17e sicle, un prieur commendataire, Claude Ligier, aumnier du roi et du duc d'Orlans, fait reconstruire le prieur. On lui doit la belle faade occidentale des btiments claustraux. C'est lui aussi qui fit amnager une belle demeure, quelque 300 mtres du prieur, pour sa propre rsidence. Cette demeure est actuellement connue sous le nom de prieur de la Haye-aux-Bonshommes , tandis que l'ancien prieur a t rebaptis de faon populaire abbaye , avant de devenir couvent depuis une trentaine d'annes. En 1772, lorsque l'Ordre est supprim par la Commission des Rguliers , il ne reste que quatre moines la Haye. Le 4 octobre 1791, l'glise et le couvent sont vendus comme biens nationaux. La ferme qui en dpend est attribue au sieur Desvallois, prsident du Club rvolutionnaire de l'Ouest, qui sige dans l'glise de la Trinit, Angers. C'est sur un terrain de cette ferme que sont fusills les martyrs d'Avrill en 1794.
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Desvallois avait dit aux bourreaux de la commission militaire : Amenez-les dans mon champ ; plus vous en amnerez, mieux a vaudra : a fera du fumier ! Depuis, on appelle ce lieu le Champ-des-Martyrs. Le retour des religieux1 C'est sans doute l'poque de la Rvolution que fut dtruite une des quatre ailes de la Haye-auxBonshommes, celle qui se trouvait l'est et contenait la salle du chapitre, le dortoir et le cellier. Plusieurs propritaires se succdrent. Au dbut du 20e sicle, les locaux furent rachets par des religieuses dites chut-chut (religieuses en civil qui avaient t fondes durant la Rvolution et ne portaient pas l'habit pour ne pas tre repres par le pouvoir perscuteur) ; ils servirent pendant prs d'un demi-sicle des colonies de vacances pour jeunes filles. Le 22 aot 1974, les lieux furent rachets par le Mouvement de la Jeunesse Catholique de France, avec l'intention de servir aux activits de ce mouvement apostolique auprs de la jeunesse. Toutefois il s'avra rapidement que le site n'tait pas adapt (notamment du fait des travaux importants qu'il fallait raliser), et le M.J.C.F. envisagea de revendre les btiments, tandis que la Communaut urbaine d'Angers, de son ct, se proposait de l'exproprier. Une communaut religieuse en formation, dont plusieurs membres taient d'anciens animateurs du M.J.C.F., se proposa alors pour reprendre les lieux. C'est ainsi que le 14 aot 1979, l'office religieux fut nouveau clbr par cinq frres dominicains sous les votes de l'glise, aprs deux sicles d'interruption. Des locaux restaurer Les locaux taient en piteux tat... Une bombe amricaine avait endommag l'glise en 1944 (les deux tiers de la vote s'effondrrent ; elle fut rebtie avec l'aide des Monuments Historiques, mais les peintures murales avaient terriblement souffert). Dans son enthousiasme le M.J.C.F. avait entrepris des travaux d'envergure qu'il mena sa faon toute juvnile, mais qui laissrent l'glise sans sol et le sanctuaire bant sur l'extrieur. Un voisin, propritaire d'un chteau, parlait de tas de ruines ; un architecte consult conseillait de faire comme pour la maison de Cadet Rousselle , qui, selon la chanson, n'a ni poutres ni chevrons : ne garder que les murs et le toit et tout refaire l'intrieur. C'est ce qui fut fait, et depuis une trentaine d'annes les travaux succdent aux travaux afin de rendre ces lieux un peu de leur beaut primitive. Voici quelques photographies qui parleront mieux qu'un long discours : La restauration de la quatrime aile Les travaux de restauration des btiments classs ont commenc, en 1982, par la restauration du triplet (trois fentres) du sanctuaire. Deux autres tranches, en 1985 et 1986, puis de 1987 1989, ont permis de dgager la chapelle accole contre l'glise et de la restaurer, ainsi que le portique d'accueil. Entre 1992 et 1994, lors d'une dernire tranche, la flche d'ardoise, dont l'attente tait encore visible dans la charpente de l'glise, a t reconstitue en s'inspirant de modles grandmontains existants et les amnagements intrieurs de l'glise ont t raliss (pose des vitraux, ravalement de la nef, dallage et pavement de la nef et du chur, autel, mobilier). La reconstruction de l'aile orientale manquante a commenc entre 1995 et 1998, en accord avec la Direction Rgionale des Monuments Historiques, aprs une campagne de fouilles archologiques qui a permis de retrouver plusieurs tombes (voir la pierre tombale) et d'importantes surfaces de dallage de terre cuite. Elle pouse l'emprise du btiment disparu et sa faade orientale reproduit le rythme et la forme des ouvertures des anciennes celles grandmontaines. Depuis l'an 2000, l'amnagement intrieur de cette aile a bien avanc. Il reste cependant amnager la salle capitulaire qui sera rtablie l'emplacement qu'elle occupait autrefois (nous le savons par les fouilles). Enfin, conformment aux exigences des Monuments Historiques, il faudra raliser le parement de schiste de toute la faade orientale (voir l'esquisse ci-dessus).
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La naissance des dominicains d'Avrill : voyez http://www.scribd.com/doc/51284755/Naissance-des-dominicains-d-Avrille

C'est pour pouvoir achever cette tranche Pour laquelle il n'est pas possible de bnficier des subventions du ministre des Affaires culturelles, que nous nous permettons de faire appel la gnrosit de nos bienfaiteurs. L'acquisition du prieur On a vu plus haut qu'un prieur commendataire, au 17e sicle, s'tait fait amnager une belle demeure quelque 300 mtres de l'actuel couvent. Cette maison tait peut-tre auparavant la lproserie qui accueillait les moines lpreux de l'Ordre de Grandmont. Cette proprit a t acquise le 29 avril 2008 par les religieux installs au couvent, pour y tablir un collge et lyce de garons : le Foyer Saint-Thomas d'Aquin. Ce qui reste faire : Pour continuer restaurer ces lieux, il reste de nombreux travaux faire, notamment : Pour le couvent de la Haye-aux-Bonshommes : la suppression ou l'amnagement de prfabriqus (construits au moment de la premire guerre mondiale ?) qui dtonnent devant la faade ouest ; l'amnagement de la salle capitulaire ; le revtement de schiste de la faade ouest... Pour le prieur de la Haye-aux-Bonshommes : la transformation d'une grange en chapelle pour le Foyer Saint-Thomas d'Aquin ; la reconstruction de deux pavillons l'entre...

POUR NOUS AIDER Si vous voulez aider dans ces travaux vous pouvez faire un don : AHRAHB : Association Historique pour la Restauration de l'Abbaye de la Haye-aux-Bonshommes. L'Association Saint-Dominique peut aussi recevoir des legs en franchise de droits de succession. Pour tous renseignements, contacter le couvent. Si vous voulez plus particulirement aider le Foyer Saint-Thomas d'Aquin : collge et lyce de garons, vous pouvez faire un don : ASEP Association de soutien l'Education Populaire. Vos versements vous donnent droit une rduction d'impt de 66% du don effectu (60% pour les entreprises) dans la limite de 20% du revenu imposable (5% du Chiffre d'Affaire pour les entreprises) ; lexcdent peut se reporter sur 5 ans. Reu fiscal sur demande. Adresse postale pour toute correspondance : Couvent de la Haye-aux-Bonshommes, 6 Alle Saint-Dominique, 49240 Avrill. Tl. : 02 41 69 20 06 ; fax : 02 41 34 40 49. Courriel : dominicains-avrille@wanadoo.fr
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PHOTOS FIGURANTS SUR LA PLAQUETTE Saint tienne de Muret (1046-1125) Pierre tombale du 15e sicle

Edition numrique salettensis


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