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CONSIDERAT tONS

SUHLA

RVOLUTION

RAMCAISE

OEUVRES

COMPLTES Tf!tu!tMfnfrM~is PM JULZS BAn~I

DE

KANT

AVKCDES )MTRODUC'nOP!S KT AMA!.YT!QHKS C!UTtQUKS.

OMvrngea

t~u! ont d~J~

par.

DU suivie des Observations sur les spntimpnt!; du beau CMtTtOUK JUGEMENT, et du sublime. t8i6, 2 vol. iu-8*. KAMEN DKLACHtTtQUE DUJUGEMENT. 1850, VO). UHLAnAtso~t CRtTtQUK pftAUQUE, prcde des t-'otidcmettts de la mtophystquc des moBurs. i8t8, t vol. HXAMKK FOKRKMENTa MKTAPt~S)QUH ETDKLA CRHK)tiK DM DRt.A DES~OKUn~ !)KLAMAtSON PRATQUE. t85t, < VO). t'~KMENT~ DH MTApuv~ouKS t.ADocin~KDUDROIT (premire partie de )a M<aphys!qucdM tnceur~), suivis d'uu Essai philosophiquc sur la pai perptucHc et d'autres petits crits retatifft au droit nature), avec une Introduction anatytiquc et critique. t853, t vu!. Rt.MKKTa DKLADonTtttKE DELAVERTU M~TAPoYStQ'S (seconde partie de la Mtaphysique des murs), suivis d'un Trait de pdagogie et de divers opusculesrelatifs a la tnoratc,avec une Introduction analytique et critique. t855, i vol. Pour pa~oUre prochatnenxnt

LAt<Atso:< CotDouKDE punK, avec une Introduction auaty tique et critiquo, 2 vol. suivie de petits crits relatifs au ntemc sujet, avec une AtTttKOPOLoOE, !ntroduct)n. vo!. Parafo<tt en<Me waecMwivetMen<

!'KTts Cturarctatif~ la Critiquede icl raison pure, avec une Introduction. t vot. <~)t0);t! DHLAREnouMcothidrde au point de vue de la raison, avec uoe Introduction, 1 vo). E<.)!M&?(T9 DELA M MTA~uifStQUKs PHOQUE, ivisde divers petits crite, avec une tutroduetion. 1 vo!. SA~tEKTSAUOC~tKE,1 vol. KAKT, Ce dernier volume servira de rsumet de conclusion tous prcdents. Porit. r tmprittifrie du L. M~ttDKtT,u< Mignoa,t. les travaux

CONSIDRATIONS
MST)!<t!t:!t A BCTHM LES JU6EMEMTS ?0 suat.A PUBLIC

REVOLUTION

FRANAISE

pn~cKDKta DE J LA

REVENDICATION

DE

LA

LIDERT

DE

PENSER

AUPRS DES PURGES DE t.'EUhOPE QUI L'ONT OPPRtME JUSQU'tCt (i7'-<3)

PAR

J. H.

FICHTE

Ira(to!t(ttt'.Uift))and
Par ~Htew BAHMt

AVEC UNE t~THODUCTtO~ DU TRADUCTEUH

PARIS
F. CHAMEROT, RUK LIBRAIRE-DITEUR DU JAnDINT, 13

4859

INTRODUCTION

DU

TRADUCTEUR.

FtCH'H.: ET !.A REVOLUTION FnANAtS! On sait avec (}uct (;mhousiasmo ta Re\'u!uUon franaise fut accueiHie en Attemagne, surtout pnnni k's {tenseurs. Ha y voyaient lu signal d'une nouvcHo Rforme, qui, cnu~nt dans la socit'tous tes vestiges do la barbarie, allait renouveler les institutions ci'i!eset politiques sur le modetcdes ide<'s do la raison. J'ai montr ailleurs (~ comment Kant en sa)ua t'auroro que)!e harmonie existait est ptfet cntr&ies principes do sa philosophie et ceux que proclama notre rvotutton, et comment coXe.ci a son tour ne fut pas sans innuenco sur !o dcvdoppemont des ides politiques du philosopho attemand, soit qu'elle tes connrmat par l'autorit de ses sanctions, soit qu'elle les modifitpar le spectacle des oxcs ou elle s'emporta plus tard. H m'avait paru curieux do p!acr le pre de la philosophiecritique en prsence do la Rvolution franaise, et do tudier sous cet aspect. ne )o sera pas moins, ce me semble, d'envisager sous le mmo as. pect tephitosophe Fichto. ce disciplo si original dn Kant, ce nohto esprit, ce grand cur. Cette nouvelle tudo a mmo un intrt de plus nous avons anaire ici un penseur, qui, tout jeune encore au moment ou clate la nvotution franaise, commo son vieux mettre Kant, la salue avec enthousiasme (~); mais, no se laissant pas si vite en'c.tyoret dcourager, no craint pas d'en faire t'upo'ogio dans le temps mme ou ses dchirements et ses violences la compromettent le plus aux yeux du monde, et qui p!u.i tard. quand t'csprit de la Rvolution, connsqu par !a force mi!i)airo, a fait place au pouvoir d'un conqurant, prend une part active au soulvement dol'Allema(1) /~ue~e Paris, i5 mars i8!;6. (2) Auxnumsde liant et do Fichtc, il faut ajouter ceuxdo Schellingot de Hegeh A t'poquc ou 6c!:)ta Uuvotution ht franaise, ces <teux derniers tudiaient t'uuivertitc do Tubinguo, et, d'aprs le tmoignage leurs de ils se Stgnatercntparmi tes hcrautstes plus zetcsde la Hbcrtc condisciples, et de t'cgatito. !t fat'a!t menic qu'un dimanchematin ils allrent, en compagnie do Schi!h:)', lanter unarbre dola tibcrtt': ans ut)C p d prairie voisinede ta vittc.Ainsila noyotutionfran'aise a eu, nu moins "es dchuts, !e pr). vilge d'exciter la fois t'cnthousiasmcdes quatre ~ctuesqui formentte de cycleglorieux la philosophie attemandp.

Il

NTRonuc'noN Tt!DrcTr:m. nu

~no contre Nitpoiuon. ut su montre un dM ~tos .trdcnts ch~m~ons do lu cuusc naLiunhtu. t-'ichte, en on'ot, n'tmt~ass~utotnont un rare esprit, mai:!Ut)t)vo)ot!to~nergiquo. Il no ~parait, pas la pense de )'HCt.)on.et!)asutut-)t))no!~irhtjro<p)Utnent.quan<tioscir('on-' stances i'ontupputoadescondro (tuns t'arcne. Nous o'anronsttoncpas seu!on)e:)t a nous occuper du ses punscf's, nous vorrons uussi u tuvre.

Avant d'exposer les jugements quo b'ichte porta d'abord sur ta Hovotution franaise, et lus pr'ncipcs qu't lui sucera, partuns a notre aise de son origine, do son ducation, de son caractre et des circonstances ou il se trouvait nu moment ou il prit ta ptumo pour la dfendre (t).tt est bon de connaitre l'homme, pour mieux comprendre le livre. N le t9 mai t762, a Hammonau, vi!!ago do la haute Lusace, situ ontre Hbchotrswot'da et Putsnit/, Johann GotUich ~ichte reut de ses parents ces traditions d'honntet ot.do vertu (tui distinguaient beaucoup de familles de cette riche et bette contre. Son pre, Christian Fichte, qui descendait d'an ser~ont sudois venu dans lu pays avec t'arme do Gustave-Adolphe, et qui faisait un petit commerce do rub~msde laino, tait un hommed'une probit svre, d'une volont ferme, d'une parole toute preuve. Sa mre, fitt d'un commerant. de Putsnitx, patron du jeune Christian, avait d lutter longtemps contre l'orgueil du co bourgeois de petite ville pour pouser celui qu'ette aimait; et cet orgueil, no se laissant tlchir qu' moiti, no lui avait pas permis de rester a ta ville avec fon mari il fattut que cetui-ci temmenatau vithge paternel. C'tait une femme d'un esprit vif et, d'un caractre indpendant. Jamais personno no ressembla ptus usa mre pur l'esprit, te caractre et les traits du \isage que notre philosophe a lit sienne. On raconte que. quand il fut venu au monde, un grand-oncto materne), r~oommn pour sa pit et sa sagesse en (ptotque sorte prophtique, voulut. ma!gr6 son cxt-rem)' vieillesse, assister au baptme: s'etantagonounh'! au pied du berceau, (!) Pour cette partie de mot! tr!)it, comme pour tout ce que j'ai dit plus bas des dernircs anr~cade Ftchtcjc n'ai eu qu':) suivreet rsumer t'ouvrngcque son nts ;t consacra a sa n~fno:rc 7<j/!hn ~one~/<c/<fc'~ Z.c&cn M~ ~(tt~c/tcr ~rt~T(.t. '2 \o). Sutxbach, t830 et !83t. Cette biographie,crite avec autant uc talentque de piutt'-n)iatc, m~ritcraH bien d'tre traduifepn franais il y a peude Hvt'cs ussi intcressanttt. a

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il hnitte nouveau.neetprditqu'iif.)uit unjourt'urgueitet tajoiude suMparents. Cette prdiction, quo suivit do prs ta mort du vieillard, parut commela dernire tueur d'un espri! pr6t a quitter tu terre, aussi exera.t-ette une grande intlucnce sur ta conduit des parents a l'gard do leur ent.)nt, et par suite sur son avenir. Son pre rsotut do tuteur s~-sinclinations et ses gots su tnanit'estur un toute tibor~il rcccnnuUuont~combien co~ enfanNa rcssembiuiL pou a ceux qui im~aie)~ vonus~suitec~en g~~rn) tous les autres, fuyant le jeu, cherchunL ta sotit~u, iofuLurphitoMpho aimaU a se ptot~erdans do profondes r6verius. Il passait souvent des heures entires, sur la colline, a reganter dans to tointain et a mditer, et, plus d'une fois, aprs te coucher du soleil, te berger du vitta~u dut tarract~r a sus solitaires contotnpt~tions pour le ramnera la maison putornette. Ces heures de son enfance lui laissrent, un souvenir qu'il se plaisait plus tard u voquer. tant il y avait trouve du charme et sans doute de profit Son pre ot te pasteur du vitta~ furent, ses premiers prceptours. tt les donnait parla prcocit de son esprit. C'est pur ta qu'a t'agode huit neuf ans. il attira un jour t'attuntiond'un seigneur du voisinage, du baron de Alittitx, qui voulut bien se charger de son ducation. Gtaco la ~nerosh6 de ce soigneur, t'entant put suivre la route ou t'appelait son gnie. Le baron, dont te chteau tait situ prs do Mciszen, confia d'abord le jeune Fichte au pasteur do Niedorau, village voisin de cenevittc. Ct)pasteur nt sa femme, qui (.taient eux-mmes sansfamillo, mais qui avaient un grand amour pour les enfants, entoureront. des plus tendres soins tour petit pensionnaire. Fichte passa chez eux les plus belles annes de sa jeunesse, et c tait encoreta un des souvenirs qui charmaient te plus son ge mur. Malheureusement t'excdienL pasteur ne pouvait conduire son tevo au deta de certains lments; aussi, a peine celui-ci cut-it accompli sa deuxime anne, qu'it engagea te baron do Miititz le placer dans quetqu" maison d'instruction ou l'enfant put suivre les tudes pour lesquelles il se montrait si heureusement dou. Son bienfaiteur le fit donc entrera i'cotomunicipale de Meisxen,et, bientt aprs, cello de Pforta, prs do I~aumbourg. Pour un enfant qui avait jusque-ta vcu la campagne, courant. libremont.a travers les montagnes et les boi.- et trouvant toujours u lU maisondes visages souriants et t'aHectionla ptus tondre, c'tait une rutto preuve que cette rcctusiun dans lus sombres murs d'un coltge, ou peur mieux dire, d'un couvent. Lu jeune r'icttte pleura

tSTf~m'c't'tt~ ut'T<nrr.THm.
fut .unt'rcment tout ce qu'd avait perdu. L'('')('optus:~(p)itui do cettute et pour mentor (suivant l'absurde duon pour compagnon re~temcnt aturs en usa~c dans cette maison), no fit qu'accrcttrc son ch~s'in et son dsespoir. en t'acc<:b)ant du mauvais traitements. Lo pauvre enfant rsotut do fuir. N'osant retourner chez son protecteur ouchex te pasteur do Nidcrau. du peur d'tre ramen u Pforta, il iorma tu projet 'te chercher quoique tc dserte ou il put vivre n la tnmm'rcdc H~bin~on. profita dom'd'un jour()uprom~nndo pour s'eva()ur, et. g:'gna !n route de N'utnbour~. Muis, s'tant arrt sur te sommet,d'une rianto ccttinepour y adro~cr su prire Uiouavant <tepoursuivre son chctnin, t'itnngc de ses paronts, le souvenir do Jour t.ondros'-epour !ui. t'idcc du chagrin qui tt's accabterait, qui tes tuerait pcut-etro. quand its npprendrutcm sn disparition, ta crainte de no tes revoir jamais, toutes ces penses s'emparrent tout coup de son esprit et tirent tomber j-nre'otutton. !t rentra aucottege. La. conduit devantte recteur, ittuiparta aven tant do franchise et do candeur que cctui-ci, profondment touche, loin de to punir, lui promit sa protection et lui donna un memeur camarade. A partir de ce moment, te jeune Fichto se livra a t'lude avec ardeur et y ftt de rapides progrs. !.o travail occupait, atimentait, dcvetoppait son esprit; it ramonabientt te contentement dans son amo. C'tait t'ppoqueo un esprit nouveau commenait a se rpandre en Anomagno, attaquant partout t'aveugle respect de l'autorit, t'amour de la routine, la manie do l'imitation, et retrempant la littrature et la phUosophioaux sources d'une pense vraiment libre et originato. Mais plus cet esprit suumuit avec force, plus les adeptesdu pass cherchaient a y sjustrairo lus jeunes gnrations. Wietand, Lessing, G~the, presque tous tes crivains de ta nouvctto Attemagno tuient svrement interdits a t'forta. Mais contre un esprit do ce genre les murs mmesd'un cott,;e sont d'impuissantes barrires; et, en pareit cas, los ptus svre-!interdictions ne servent qu' exciter davantage la curiosit des jeunes ~cr~. Fichteeut mme ici pour complice un do ses jeunes ma!trc- ~raco a sa comptaisance. il put tire certaines feuittcs potemiques o Lessin~ poursuiv.tit t'intoicranco et todogmatisme pcdantesquc dans h< personne (tu pasteur GoDze; ce fut pour fui te commencement d'une nouvctto vie into)tcctuetto.Cctto lecturo, en offet, voitia dans son esprit, avec te sentiment do t'indepondanco absolue de la pcnsco, te besoin d'une libert itmnito d'examen et do recherche. C'est ::ans doute aus?i t'imprcssinn que ces fcuittes do Le'ing pro !i) ont sur ccttejeono i~mequ'it faut attribcor, au moins

FiCHTH KT i.A H~VOUJTiU~ ~A~(:A!S!

en partie, ces irnits d resgembtanccque t'en a remarques entrer manire d'crire, surtout dans ta polmique, et cette de cet. auteur. Tctte fut t'admir~tion quit ressentait pour fui, quitte promit 1 de:'emettroenrout.o;dsquit pourrait voy.'ger, a:indu)':dtcr trouver et.de jouir de t'entreticn d'un si grand homme. Matheurcusement. il no lui fut. pas donn d'excuter co projet. d'abord t argent lui munqua, et bientt une mort.prmature vint enlever Leasing i'Attomagne. cet Qu<)t)d ecriv.dn tnourut, t''ichte utait, dcpu(!)un an,:t i Universitc d't6n<),o il tudiait la thcotogic. Kn choisissant. ceUo facuttc, il avait moins ucout~ son ~ontp~rsonnut <tnc)u Y(cu de sos parents et. do son pre adoput'. Une tuttcctudc ne pouvait~Uisf'airutongtonps une intettigcnco nus~i phitosophiquc mai? tes doutes mmes qu'dte suscita dans son esprit rcvcicrcnt en fui ct:)tinunerent lu ))hi!osophe. I<cprobt~nequi parait, avoir surtout, attir son attention, cetto poque ou la rcncxion to dutachait de ta 'hcotogic pour tu tourner Yors ta philosophie, c'est celui de la libert de la vo!untc,c!. particuHeremcnt la dif'icuttu de concitiorcctto Hbert6 avec la ncessite do i ordreuniversel. Ainsi, ds son dbut, hchtc se sent attira versect-to grande ideo do la tibertu, dunt il t'era plus turd, a ta suito de Kant, la ctcfde vouto de toute sa philosophie. Mais, co premier moment, il rsolut te problme dans te sens de la phdosophic de Spinosu, bien qu'it no connut pas alors Spinosa plus que Kant. Un prdicateur, vers dans la philosophie, auquel il communiqua un jour ses ides, lui apprit, qu'ctte:; n'ct.tit-nt autres que ccties du cetebro philosophe hoHandais.C'est,ainsi que son attention fut. itttirsm ce penseur, dont celui du plus abstrus des athes. !onom no lui tait~connu que comme n se mit alors a tudier t'7~/<~f.qui nt sur lui une profonde impression et le conHrma dans ses premires ides. Pourtant il y avait en lui quoique chose qui protestait contre cette doctrine: celait te sentiment nergique et indostractibte de son indpendance et do s~ libert; ce sentiment, !o spinosismo ne pouvait pas ptus t'expliquer reconnut te vice du systme do que t'abolir. C'est par ta que t-'i<:hte et qu'en so rapprochant de Kant, il trouva !o fondement de Spinosa, sa propre doctrine. Comment unhomme dou d'une Lctto nergie de caractre aurait-it pu rest-c'rspinosisto il s~ntuit trop bio't on luimme cet en</)~ que niait S[)ino~apour te rejeter a son tour comme une vaine illusion. !t no dira donc pas que la libert n'est rien, mais plutt, qu'ett est. tout. t'<'ndant~)ot''i(;))t(:ctudinitet mditait ainsi !c:)a, un grand

Vt

iN'm'thm.tK~ t)t''i)!ur<:Ti-:m.

"~d)t()ur)t}\intff-:tpj)er:itj)ur'ii~('nhit'r)tait('ut-,utsovitabandunno atui'm~nx'.Mais t('sdif{icuttcs~)ntru)c.qucHosit(.uth)uttern partir <)t)ce moment et qui !p poursuivirent pcmtant p!usieurs annes, ne purent bran~r son ('our.)gc: elles nu servirentqu'~ exercer et a dvetoppcr la pt)iss:)nco do sa votent. (:o fut pour hn une rude co!e. mais saiutairo. et tout a fait on harmonie avec k' r6to (lui t'att~ndai'. R~t-H montre ptns hrd autant d'indppcndnnccdans la pcn~oo et d'f)0)-~ic d~ns la conduit, si los preuves qu'i) travorsn dans sa jeunesse n'eussent aussi fortement tremp son caractre? Aprs avoir achev ~s tudes universitaires, Fichto rompHt, pondant plusieurs annes, tes pnibtos fonctions de prcepteur dans diverses maisons de la Saxo; puis, souhaitant une position qui lui tai~t. ptus de toisiret dd )ibcrt6, il songea ;'< l'tat do pasteur, et crivit au prsident du consistoiro do Sax~pour le prier de lui faciliter h's tnoyonsd'y parvenir. Mais sa demande ne fut pas accueillie: on avait, a (-0 qn'i! pittatt, (piques doutes sur son orthodoxie thotogiquo. Rebute de cecot, Fichte. bout de ressources, se voyait dans la situation la ptus critique; mais sa nort6 naturelle, d'autant plus ombrageux qn'it 6<ait plus malheureux, i'etnpehaiL de s'ouvrir aux.tutroset dtour rovcfer son denumenL Lejourannivorsairo do su naissance, do t'annn )788, le trouva dans cotte at'reuse situation mais ce mme jour lui apporta une plancho do salut on lui offrit une piaco do prcepteur Zurich, chez te propritaire do t'h6te! de t'~pe. Bien qu'i! se ft promis de no jamais quitter sa patrie, il accepta avec reconnaissance un oxil qui !o sauvait do la misre et du dsespoir. It ne savait pas encore que son sjour Zurich allait dcider du bonheur de toute sa vie, en lui donnant l'occasion do connatre !a nob)ofemme qui devait un jour, aprs do nouvpHeset rudes preuves, charmer son existence pt tui assorercoqu'it avait si longtemps rv une position indpendante. Il y nvait Zurich un beau-frc.-o de Ktopstock, dont la maison tait le centre d'une sf)ci~ d'tito. Fichto tait naturellement. appet faire partie de cotte sociotc il y fut introduit par Lnvater. Lui-mme, admirateur p~sionn du chantre dp !aMosaiade, de ce patriotique ot pieux crivain qui avait ouvert une nonvene carriro la posie germanique (t), il devise sentir singuiieremont attir vers la maison s.)it .p.e Khtpstock aussi t'un des admirateurs, et t'on (<) On tut pour. .-n.t.hrchm.tMchanh~dot.-t H..v<.)uti.),, fr.)n.;a..se.E.. t788. t'iuustrc aturs ..gc d..piu~ .)e.soixautca. cumpoM Mo a<~ p~-tc. une ~t~

Ft<:ti'tHKTt.)tK\<)).r)')ON

)''HANt:A!St'

Vt!

d'un hotnmo qu~snn .xttniration pour ce grand pote avait conduit u ~uscr sa sur .)oh:)n!~).(:L'th~-in'itpHtS(juan'iri(-htc arrivai f~ Zurich muisottc avait laiss 'mofitte, tn~'iticredes nohtos St'ntimonts do sa mre, la consolationet f'irguei) de son pcro. M Rahn. Si co dernier avuit pu s'enthousiasmer pour une sccur do Ktopstock qu'il no connaissait pas, mais dont. te pote iui vantait. tos vertus et le mrite, quelle improssion nodurentt pas faire our le cur de notre jeune At!emand la vue et la conversation do cotte digne nico du grand homme < I! ne tarda pas a l'aimer, et il n'eut pas de peine a s'en faire aimer. U avait rencontra lit femme qui lui convenait prouve o))ommo. dan.sson enfance, par te mameur, anime dos sentiments religieux tosph)sc!ov6s, aimunto et dvoue jusqu' l'abngation, telle tait colle qui devait devenir la compagne de sa vie. H n'est pas sani; intrt do remarquer que t'amour du Fichto pour la nice de Ktopstock est contemporain clos sentiments de sympathie et d'enthousiasme qu'excita en lui la Rvolution franaise. Ces deux rayons cchaun'ercnt en mme temps sa jeune me l'espoir du bonheur domestique que lui promettait t'union de deux curs si bien faits t'un pour t'autrp, se joignait en lui colui de la rgnration publique dont !a Rvolution franaise <emb!ait donner le signal, et cette double perspective t'animait d'une double ardeur. Chezlui l'amour n'touffait pas, mais semblait piutt fomenter la passion du bien public. Ce fut l'anne mme do son mariage qu'il publia ses CoMt(~-oon<Mr 7~o~<<tn ~-(Hp~t'sc, son ~<scou~ ar et ~'ber~ de ppMer; mais nous ne sommes pas encore arrivs cette heureuse poque de sa t'OM~r, rempHcdu plus noMoenthousiasme; et en 1790, il dcdta La Rochefoucautd admirablepiced vers ou il reprochen sa patrie de s'ctro une laissedevancerpar tnFrancedans lacarrirede h )ihertc.o2Gaont <?92, un dcret de t'assembtcctc~ishttivot'tcva avec plusieursautres hommoa cctbrcs.an rang do cituyetihaxais. Ktopstockadrosaa,te 19 novembre suivant, :t Roland,ministred~ la t!6pub!i<~te, tcttrc ou il exprimait sa une reconnaissance pour cette ~or<at<se rowo~on, et rnppelaitqu'il avait t p un dos premiers cetebrcr t'auroro do la libert franaise. !tcst juste d'ajouterq)te les excsde li H6votution odiurcnt lus tard soa sentiments, m p et changrenten tarmcs de douteur les larmesde joie que t'avcnemcntde la ttbert6lui avaitfait rpandre. Voyez surce point untrs intressant article publiparM.Carnot, en <843, dans la /~M<t<nd~d<!Mfe(t. p. 3??), sous ce titre Les chos de la /{euo<Mon franaise 0~ /U~no~ne. Cet article devaitservir d'introductiona un ouvrageque M. Carnotse proposait alors de publier sur r~e~~jyncpeM<fan( ~cn-c dlivrance, mais que depuis il a mathcurcuscmcntlaiss dormir dans ses cartons, sauf un nouveaufragmentpubm',en ~850, dans la At~er~dc penw (t.Vt, p. 281), sousce titre t'/i~HM~nc auat<< l'invasion /an~Mc.

vin

NTHODUCTiON DUTHAUUUTKUn.

vie. Avantd'y parvenir, il avait encore de bien rude:; preuves a traverser. Apres deux ans de sjour Zurich, plus que jamais fatigue du mtier do prcepteur domestique, et impatient d'ailleurs do se faire une position et un nom qui lui permissent d'pouser celle qu'it aimait, Fichto quitta la Suisse pour retourner on Allemagne. Aprs s'tre arrt il Stuttgart, o il avait s'occuper d'tmo bonne uvre, et Weimar ou il esprait voir Goethe et Herder, il se rendit Leipsick, o il croyait trouver plus facilement tes ressources qu'il cherchait. Bien qu'il et emport plusieurs lettres de Lavatcr pour divers personnages, soit fiert, soit discrtion, soit l'un et t autre ensemble, Fichte, avant dpartir, n'avait pas ose faire appel pour tui-mme au crdit dont jouissait l'illustre pasteur de Zurich auprs des grands do t'Attomagno. Il le fait, pour la premire fois, dans une lettre date de Loipsick il prie Lavator de vouloir bien songer a lui, s'il entend partord'uno ducation faire dans quelque grande maison, ou de quelque jeune prince a accompagner soit l'universit, soit en voyage En mmo temps il mdite plusieurs projets qu'il communique sa fiance, celui, entre autres, de fonder un journal destin prserver le public, et particuticrementtes femmes, du danger de certains livres, en leur offrant des lectures plus saines et plus utiles. Mais il fallait pour cela trouver un diteur. En attendant, il compose des nouvelles, et mme une tragdie, bien qu'il ne se sente gure n pour ce genre de littrature on lui dit que cela conviendrait beaucoup mieux aux libraires. Mais. quelques difficults qu'il trouve a so crer des ressources et une position, il s'enrayer l'ide do retourner dans son pa~s pour y poursuivre ta carrire ecclsiastique: it veut avant tout conserver t'indpendanco de sa poaso. < Sans doute, crit-it. nos jeunes ecclsiastiques d'aujourd'hui, dont l'esprit est cultiv par l'tudes des hautes sciences, ont dos iumires et une connaissance rationnetto do la religion qu'on no trouverait, au mmo degr, dans aucun autre pays do t'Europo. Mais ils sont opprims par une inquisition pire que celle d'Espagne; et. soit quo ta force leur manque tout fait, soit qu'ils ne puissent se passer de leur place, tandis qu'on peut trs bien se passer d'eux causedu grand nombre d'pcctsiastiques, ils plient sous le joug et font les hypocrites.Dans une pareille situation, une rvolution est sans doute imminente; mais quand? et comment Bref, je ne veux pas tro ecclsiastique on Saxe? Deux mois plus tard, sa rsolution est un peu obrant~ i) accepterait une position ecctc~astiquo (tans son payn, s'it pouvait

t-'t<:im':KTi. i~VutCTh'NFhA~<Si.:

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obtenir. Hun voit bifn encnro ks <jifticu)tus. mais il esp~ tes vaincre. La tumiero, s'crier, il, !utte mait)tct.:)ntavec fore contre les tnbres. et japerois t'aubede meitteurs jours.. Du resto ~a situation est tet!o qu'i) irait u~me en Russie ou en Hspagne. s'il y trouvait uneplace. H faut voir, dans ses h'ttro~ a sa Hance. avec<)uct courage il supporte le prsent. quotte confiance il montre en l'avenir, et quotto tendresse du cur.se joint en lui ) nergie du carnc<ro. Ce fut au o.i!tcu des (hfticuhc, et d~ incerU'udes de co ~jout a Leipsick que Fichte commenaa <Hudipra philosophie de Kant. Nu!to l doctrine no convenait mieux a son caractre et il sa situaHoo pr. sente il y retrouvait, ima~c prcise et tununeusc de cet j empiro do la volont et de cette dignit morato(tont il a\uit dcja ut. si vif sentiment, pti) y puis:)it t.<force ncessaire pour supporter avpc sorenite!esdifticu!tos et ~deceptionsqui le poursuivaient. Au~i hem!il )o hasard, ou plutt la Providence qui )..i a fait connaitrc la phi. tosophiu Motionne, dans )o temps n.6tno ou i) avait bR~oin d~tro soutenu parque!quo d~c de fou. Cette philosophie, ecrit.i). u ~a nance dans soncnthousia.mo,cuttop)<itosophie dompte t'imo~inut!()t). qui c))c/. moia toujours t trcs puissante; elle assure lu rance de t'cntcndement, et elle c:c\o t'esprit a une hauteurprepond~ cx~mordinmre au-dessus do toutes lei choses terrestres. ai puis6 une J'y morato plus noblej et, grce elle, au lieu do m'occuper des choses extrieures, je m'occupe davantage do t..o:-mcme. Cette tude tt.t donn6unotranquittitc que je n'avais pas encore ~ontie; je )uido:s d'avoir vcu ~s p)us hou~ux jours dans situation extrieure ht plus mcertaino (1). H se promet de h<i con~acr~ au moms ptusicurs annes de sa vie, et de n'crire do to~temps~ur aucun autre "Dto est difficile au del de toute expression, et c)te a bien (~jt-t. hesoin d tre rendue plus claire. Fichte no se d'ai!)curs ici que du proccupe cte pratique de cette phitosoph.o <.h.s principes en sont sans (touto desspecuiations fatigantes pourt'espritet ~ans innuenco directe sur h) Viehumaine, mais tes consquences en sont extrmement importantes (!) ciJe visdans un..oth eau monde, ~r.t..te.nco.-c. depuisnue j'ai )u ~?~ ~< Propo.i.io, q. je tenai. pou i,,c. brantabtcssontebrant.cs p.u.. moi des choses dontje croyaisnu'de lie, pourraientf" hbert6 absoh.c.dudcyo.r. etc.. ,c s.t cumn.c. p.r c.cn.p~ r etce sens p!~ heures On <.am:.it cu. maintenantdcmomrcc.. je 1..ctte fore. n.,us.tonne ..e sy.t~mc. Q.,d)o~,<.t.-c.ppctpour -huL h.n.-dic io:, pour o. ln morale et rcnvcr~ d.e. et ou < c uti: enacc de tous tc~dtcttou'):)it-cs!fon~ment~

~TtU)nrc'H<)t\

m'TH.\))Ut:T):t'

d'<sunsiect(.'())'tk'ss()ur(-('s't('t.)))!t)i!)iusontc()rr<tmpues.ctcosc. rait. je crois, rt'nttr~ .m monde un ~raod service que d'exposer eus consttuoth'es avec une extrme dar). ("ust maintenant (;u'it compren(t combien ii or) an, torsqua ta suite de Spinosa, i) se prononait pour!') systme do lit ncessit. u Jo suis maintenant tout a fait convaincu, s'crie-t-it, quta volont humaine est tibre, et que ta Undo notre existence n'est pas te bonheur. mais ce qui nous en rend dignes. Unenouvottc hunier s'csUniK'ditns son ~pr.'L revem! do son nrronr. il ro~ro~.odavou-chorch~ a !a faire par~~cr aux nu~res. et il vomh-aiUnaint.onanHos rotirer. Dis.ucrtt-itamadomoiseHeHahn, dis il ton cher pre, quoj'aun~ commo io tnien, quc,dans nos rechorches sur <a ncessite de toutes ~s actions humaines, quoique rigoureux que fussent nos raisonnements, nous nous trompions, parcoquo nous partions d'un faux principe, x !t demande mmo pardon a sa fiance do ravoir outrage hors du vrai par ses assertions sur la tibertc.H montreif'i toute tacandeurdeson me, ctt'on voit en mmo temps combientait srieuse et.di~nc (tolui !a jeunefilleavec laquelle it avait pu avoir de tts emrotiens et a qui il adressait un pareil ianga~o. Ne crois dsormais que ton sentiment, quand mmetu ne pourrais pas rfuter tes sophismes qu'on y oppose; i)s doivent d'aitteurs tre rfutes, et ils te sont dj. Il est vrai qu'on n'en comprend pas encore la rfutation. ') Mais il a un regret plus amer encore, parce que les ont t plus ~ravo<;et qu'il no peut y remdier autant consquences qu'it le voudrait, Je vois combien sont tristes les principes que j'avais auparavant par t'exempte d'un ami trs cher qui les a reus do moi il y a longtemps, sans tre en tat do tes bien saisir, et quo ces principes ont conduit d'autres, qui n'taient plus les miens et qui d'ailleurs n'en drivent pas ncessairement. !t n'est pas heureux maintenant, et il ne trouve pas en lui do connotation, parce qu'il est incrdute. H voudrait do meiiteurs principes, et il ne peut les comprendre. Ce qui m'afuigo, c'est do ne pouvoir lui prter te secours qu'il attend de moi cet ~ard, parce qu'il est Dresde ot moi il Leipi.icL n Voil donc Fichte devenu t'adopte de la philosophie do Kant;i il en veut tre aussi t aptre, tt n'a plus d'autre but que do travadter a en populariser tes principes et lui donner, au moyen de t'toquoncc.uuo influence active sur le cur humain. Ainsi t'lude de la philosophie kantienne no t'empchera pas de cultiver les heureuses dispositions qu'il se sent pour t'toquence; mais la premire <-nfournissant il ta seconde la matire la plus subtime, furtinera et ennoblira sa parotc. et cette-ci a son tour lui servira propager

H':tm-:Kt

LA ~UJT))~'n{.(:Si-:

XI

un prtticateur! (-:<)-i) t'autro.0uette.)d)nimb!t'pr(.p:tt-!itiun()<)t)r na t.tts encore )-"m.t)('c .t'.)p:<-d)catiun.h)(' si, dit-d.j~no suis p.ts destine a cotoft)t'o,jaurai du moins jaconsotation d'avoir fait tout ce qui dpendait de mu', pour m'pn rendre capabto. Le reste n'e-stpas mon attire. ?t-'ichte resta ainsi ptong dans i'tude de ia philosophie kantienne pendant tout !o temps qu'it pass.) a Leipsick n y consacrai tes loisirs que lui taissaipnt les tenons qu'ti (huumt pour \tvr< Il composi) tu~neun e~H sur la OrX~M <fM~t)~n<. Il avait pnsc~ ouvrage pour tHxto de ses premiers commpouurcs, a cause dca vuu~ sys~'tn.tUqucs .jt)'it conUontsur t'ensptouto dot.tphitosopuiu, tcttc que Kunt.la con(;oit()). !t songeait Hvro)'~ travail a t'impr~sion, quand unnnouvotfo preuve io ror(;a do renoncer a eu projet et d'ajourner encore )n bonheur auquof il croyait toucher. L'tude du h) phdosophiodcKant n'avait fait qu'exutter son amour pour s:) (ti~ne fianccc. Jamais Il no s'est senti autunt de L-oura~o, jamais ih)a eu autant de confiance en J'avcttir.Hien donc qu'it no soit ~ucro ph)s avanc (tans ses a{rair(~ mat~-ie))es (~t'a son dpart de Zurich, il ne veut plus tarder davantage a cpouser cetto qu'H s'est choisie pour conpo~nc et qui a t la prcmi~o a )o rappoter. Le~"mi)rs<79t.iNuicritq))'Hscrn)ibronhfin()nmoisctqu'it est (~cid a rotournor Muprcs d'ette. Il va enfin router te bonhcur domo~iquo (juetui n'sprve un marine si bien assorti, et, danscotto union mmo, trouver t'indpondancooUe repos ncessaires aux travaux qu'il mdite; mais voila qu'au momont m~meo il satuc le port, un coup do vent rt-n repousse. A peine a-t.it annonc son retour a sa fiance, qu'une fatale nouvdio vient tout d'un coup ronverser ou ajourner ses desseins il apprend que son futur beaupro n perdu sa fortune par suite do ta banqueroute d'une mai.son iaquouc il avait confi son avoir, et qu'd se voit menac de finir ses jours dans te besoin. Cet vnement condamnait Fichte a diiTror son marirtgeavecmadetnoiset!p Hahn, et a recommencer cette vie de tabeur, do privations ot d'angoisses qu'it ne connaissait que trop !t avait assox de ccura~e pour supporter son propre m.dhfjur niais ce qui )'aft)igcait in plus, c'tait, do no pouvoir venir en aide h des personnes sichcros, ou au moins do ne pouvoir vivre auprs d'eues pour partager tour sort. Loin de ta. il lui futtut s'tonner encore davantage. et atter jusqu'en Poterne pour trouver tes moyens d'existence )uun (!) Vcyoi: ~r<n~)~ ( r<<~c <tjt~~t~ d Con~M~OM, 3m. ?.

XH

iM'hU~L'CTtu~

DU TttADtCTKUR

fpn lui taiont redevcnus nectaires lu neco~it~ lui lit accepter une p)ucede prcepteur dans une famillo nchto d.) ce puys. Mais do non. vot'esdeceptions t'attendaient Varso.'ie. Son air srieux ot grave le dfaut de soupire et do tk.xibd.te int.cront on caractre, enfin sa mauvaise prononciation franaise. tout cela, des la premire entrevue, dcph.t la comtesse potonaiso qui devait lui confior t'ducationdoson fils. Htto laissa voir Fichte son dsappointement, sans toutefois lui ddctaror qu'otte refusait du le recevoir mais notre philosophe n'uit pas hommo accepter uno situation hun.itianto quelque pauvre qu'it fut. !t crivit la cointo~soune lettre trs t)ero.afin de rdamer tes gardsqui lui taient dus, si l'on consentait a retnptoycr, ou, dans )e cas contraire, une indemnit. Pour toute comtesse lui fit pro'nettre s~ protection rponse. auprs d'autres maisons do Varsovie. Fichto dclara bien huutqu'it no voulait pas tre traite comme une <.Mo passe de mode que l'on cde ceux a qui elle petit encore convenir, et il lit sonner aux oreillos do la com'csse un mot auquel elle n'tait sans doute pas accoutume: il pnrta de son droit. Comme elle n'entendait pas ce tungagc, il la menaa des tribunaux et la fon.-a ainsi s'excuter. L'indemnit qu'il en reut pouvait le conduire une coupte de mois. !t prit le parti do retourner dans son pays, et de s'arrter, en passant, Knigsberg. afin d'v voir le grand philosophe dont il tait l'admirateur et le disciple. La premire visite qu'it fit a t ittustro vieillard no repondit pas son attente. Kant, qui ne savait pas encore quel homme il avait affairo,le reut froidement. Mcontent do celto premire entrevue, mais esprant obtenir un -mcittour accueil en se faisant mieux connatre, Fichte crivit, en quelques jours, d'aprs les ides do Kant, une Cn~f/Mc</<' (o~ les )'ct'<nboa, et )a lui envoya en guise do tottro fto recommandation. Ce moyen russit. Charm do ce travail o il retrouvait t'echo do sa pense et voyait poindre un nouveau talent phiiosophique, Kant reut Fichte avec beaucoup do bont, quand cehn.ci lui vint faire une nouvelle visite. Invite a dtnor chez lui, Fichte oublia bien vite son premier dsappointement J'ai trouve, ccrit-it duns tejo'n'nat o il consignait alors ses observations et ses imprcs. sions de c))a<!uojour,j'ai trouve en Kant un homme trs agrable et trs spirituel j'ai reconnu en lui dos traits dignes du grand esprit qn'it a montr dans ses ouvmgcs. u Mathcuro~cment tes soucis tes plus poignants se mfient au ptoisir (ju'i) trouvaiLdaoa lit societedc Kattt et dos amis de ce philosophe. Avt'Lqucttc punibto motion nctit-on p:)stcs tigm's sui~ntcs, crites

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FHA~CAtSK.

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dnns sonjournat u !n date du 28 aot )79) a J'.n commenc hiern revoirmaC'r<(~t<t' de nouvcH~ penses, vraimentbonneset profondes, tcsoutpresontesamoi, et m'ont,nudheurcusement convaincu que mon travuih'tait tout a fuit superHcie). Je \ouhis aujourd hui poursuivre ntcsnouvcitcs recherches mais je m'en suis senti tottemontdtourn par mot) imagination que jon'ui rien pu fair~ do toute )a journe. J'ai calculqu'il ne me reste plus de moyens de subsistance que Je mo suis dj trouve, i! est vrai, dans des pour (juatorxojours. embarras dco genre; mais c'tait dans mapatrie pt puis, mesure qu'on uvanco on ge et qu'on se fait do l'honneur un sentiment plus duhcat, cela devient de ptuson plus dur. Jen'ui point pris do resotution. et je n'en puis prendre. Je ne m'ouvrir:)! pas uu pasteur Borowski, :) qui Kant m'a renvoy.; si je m'ouvre n quelqu'un, ce no sera qu'a Kant iui-memo. !<a<sure cependant par tes manires franches et toya'es do !'oxcettont pMtour, Fichte se dcide u lui faire l'aveu de su situation, et il lento quu!que$ autres dm.u'ches. Mais rien no se pn'sentp, pas mcn)ouno ptacc do prcepteur. Incupabto do travailler :m milieu du cette affreuse incertitude, hots d'tat m6mc do jouir do la socit des nouveaux amis qu'i) s'e~ faits Knigsberg, it songea regagner son pays mais il lui faut pour cda quelque argent. A qui s'adresser, sinon Kant Il se dirige vers sa maison, dans l'intention do s'ouvrir a lui mais, chemin f:)i~ant, le ca'ur lui manque, et il prend le parti d'crire ce qu'ii n'osodiro de vive voix. La lettre qu'il crivit on cette ctrconstanco a t insre tout :)u )ong dans sa biographie(~) elle montre ciairemont combien il lui en cotait d'adresser a Kant une demande do co genre, et e)to tmoigne la plus exquise dlicatesso jointe h plus nob!ofiert. Des to tendctnain, Fichte est invit chez Kant. Ce)ui-ci le reoit avecsncord'atit ordinaire, mais lui dclare qu'it n'a pus pncore pu prendre do rso!u)ion .tu sujet de sa demande, et qu'it ne sera pas en mesure d'y satisfaire avant une quinzaine do jours. Orques jours aprs, il j'invite do nouveau, et cette fois lui dedaro qu'i! ne peut t'obtiger de sa bourse, mais on mme temps il lui indique un moyen qui pourrait le tirer d'embarras cc serait de vendre au tibruiru Hartung, par t'intermdinire du pastcur Borowski, le manuscrit de sa C7-<~ Je <o~ /M ~f<~om. Fichte parle de te retoucher t! est bien crit, n lui rpond Kant. Itst-cc vr.'i? a crit Fiohto dans son u journal c'~st (') !Ml7T-t8i. 1

XtV

tNTRU~JC'noN DU TftAUUCTEUn.

ourlant Kant qui du, et ce jugement du grand philosophe tu consotedu refus qu'il vient d'en ~~oyer. Pourcomhtedem.'theur. to tibraire iiurtut~. (;ue Kant. h)i av.ut dsign, tait alors absent deKnigsberg. Cependant .us ressotirce.sdiminuaient d'une manire emayante. Aujoufd'hu', ccrit-it dans sonjournat, a ta date du 43 svptumbrc, ju vuulai~ truvaitlur, t;t ju no fuia r~isa.Lo clcour~<3 septembre, je votais travaitt'ir, et je no fuis)-ic)). Le dcoura. ~en~m. s'est cmpin'~de moi. Commet c<;h finira-t-i)? Quodo'K'ndrui-jo dans huit jours? Tout mon m-~ot .sera alors puisa.. Ueurou~t)tenL, ici commua Lcipsick, un thomuot m6tne ou sa si. Htution paraissait,to ph)s deauspr~c, unu nouvctte phmcho du s.dut s'ottrait u h)i: unu p)nce du prompteur chex )o comt~ do Krokow, dans te voisina~ du Dantzick. lui fut propose par )u prddJL-~teur Schutz; ~rucu a ia rccutotnaodattO))d~KunL, tes conditions tes ptus honorabtus lui 6t.)i~nt(tHotes. Qucttotjuo fut.sa r~pu~nanco pour ce ~cnrc do (onctions, ceLtc ptace )o tirait d'un terribtu ontbarr~ ut, cette fois d'aincut's. il n'ont qu'a seieticitor: it trouva dans ianuuson du cotnto o).tic la comtesse Krokow tt)plus ahnabto accueil et les roJations tes plus :<~rc.tbtus. Tandis quit jouissait,de eu bonheur inespr, sa CW<~ (~ (ou~ ft!ue~oM~, n)pt nncoa Hut!u,obtonai). un suces qui (tpassait toutes i sos esprances. Ici cncoro Fichto avait oud'abord a tuttcr contre du graves dtfncuhes. Lo tivro, avant,d'&trcimprime, avait d 6tre soumis a la consuro, et te doyen de ta facutt~ do theoto~ie, charge do l'examiner, avait refus i'<Mtpr<Mtu<<' a cause d unuassertion qui lu scandahsait. Quettct.ntd~nc cette dangereuseassertion ?C'6tait.cottc idoo, emprunte a Kant, qu'une retigion qui se donne pour rcvetee ne doit pas se prouver par h's miractes ahcgus en sa faveur, mais uniquement, par son contenu c'est--dire par tes ides qu'ene onsoi.,no. On demanda a hchte des changements et des supprossions. t) dectura qu'it uimuit mieux renoncer a pubiio!' son travail que d'a!terer t'ex~'e~ic!) de sa ponsce. La nomination d'un nouveau doyen, moins timor, mit fin a toutes ces difficults, o SchuizotKanttui-momo taient intervenus, et. l'ouvrage put enfin paraitre. Lo hasard ntqu'it parut,d'abord sans nom d'auteur, et cotte circonstance, indpendante do la \'o!ont6 de Fichtc, assura to succs do son Hvrc on l'attribua a Kant, dont i) rapptaiten etTetles ides et te tangage, et on no !')i par~nn pas les loges. Kantse fit un devoir d'en renvoyer l'honneur n Fichte, et de dsigner pudiquement son jeune ami comme fauteur dn livre. Mais ce livre avait fait son chemin, cLceux mmo qui, te croyant do Kant, t'avaient te pius

FtCUTE ET !.A fU~VOLUTONPHANAtSK.

XV

vante, taient interesst' a te soutenir pour justifier leur mpris et sauver leur sagacit. Il ne manquait ptus a Ficbto qu un bonheur, etcctui-ta allait suivra tes autres. Par ses soins et son conomie, madetnois('tto Mnht) tait parvenue sauver uoo partie de la fortune de son poro, ut o)te avait encore <u!~t))ont6ce qu'eue ~n avait consorvo. Une pouvait de nouveau otrrir a Fichte un sort indpendant auprs d e!<e; nu! obstade ne s'opposait plus leur union. Fichte rutom'na donc enfin a Zurich pour y consommer co Utaria~e tant dCi-iruet tant ajourna. t) fut cct6br6 au moisd'octobrf de t'anneo 1793. Anranctu onhn des soucis de tu vie matcricjto, mais jeune encore (iiavaitators trenteetunan~), Fichtepeut dsormais suivre tibrement sa vocation. Sa premire occupation est d'crire en faveur (te la libort6et du droit. ScsCon~t'r<(o~ sur /<t/o~<f<ott /'r~np<m,ainsi < <e~s<'r, qui en est un quelque que sa /~Ut'h(~C(t<'b~(~ ~~f<'<f sorte !o prctudo, parm'pnt, je t ai ()~j dit, t'annce tnc'no do son mariage. C'est ainsi (juo, loin do s endormir au soin du bonheur, il consacrait les premiers toisirs que lui crait sa nouveHe situation a ta cause dont il avait fait le but do sa vie, a la dfense de la vente et de ta justice. Voitat'hommo; passons t'ouvre. n. Il est. bien vident que celui dont nous avons racont la jeunesse ut retrac le caractre devait r~scntir h) plus vivo sympathie pour la Rvofution franaise.' Qu'on se reprsente Fichte, (!'apres tout ce que nous en avons dit: doue du ptus t~'au ~onioutdu cur to ptus NcrcL toptusnobio, tourna, pu!'suite, vnr& choses ntoratcsptus on. tes core que vers tapurospccutation, prouve et pour ainsi dire trempe par )<;tnutheur qui n poursuivi sa jeunesse, t'in'topendanco personnone, la dignit mora)e, t'atnour de la tiberte et do h) )t)-t.icc sont, chez lui de veritab!es passions, que !'t'()e de h phiiosophio ()<Kan!. vient bientt oxattcr jusqu' t'enthousiasme. Qu'on n'eUt) maintenant cet homme, ainsi n f-t.ainsi form, en prsence d'une Hvotution qui ne s'annonce pas seutomont comme un changement a oprer dans ta constitution partic'.uiered'un peupte, m.us commeune reconstruction ()o!a socit tout enticre sur )cs bases du droit naLuretet de la justice abso)ue, comme un at)'ranchisse<nentgnerai, commeune pauhgencsie de t'humauit, et qui, pour marquer d abord ic but de sa mission,

XVf

!N'mODUCT!ON DU THAn'JCTEUit.

commence par une dclaration des ~.o.~ <~ /to~ d c~ quitte emprunte a ta phitosophie; et qu'on se demande quette~impro~ion doit produire un tt vnemem me du jeune sur phitosoph'3"St ta K~'oiution franaise apu mouvoir a ce point. des vioittards tc~ quj Kant et Ktopstock. du quoi eutttousiasmo no remptira-t-etto pas le cur d'un jena hommo tt que Fichte? Et.si tes premiers ne soient pointage premnnir contre i'ittusion de si bol!es promesses, comment to dernier ttendr~L-it comp:o des difucuttes que la ralit opposeMtifi~t? H n'est pas moins scduiLqu'oux par les dbu~sde la Revo)ut:ot),ni moins confiant dans t'avenir qu'oHopromctau\ peuples. "h'juge comme cu~eHe hti~embtc un richu tableau sur ce grand texte: tes droits de!homme eL la dignit de t honnno; e~ommo eux, il y voit le prlude d'une transfurmution gcucrate Les choses no sauraient demeurer comme elles sont actuettc.r.cn~: j'en ai pour garant ccUe tincello divine qui brille en notre cur.. Mais. tandis que, dcourages pur tes violes qui souillrent la cause de la h. votution. !e\~ux contre ta brutalitp~LeeUevieu~phitusophonotinronLpas longtemps des faits, le neveu de Ktop~ock e~ to disciple do Kant. Quittant, encore do toute t'ardour de ta jeunesse et muni d'ailleurs d une singuiire nergie de caractre, conserve ses sympathies a la Hcvotut:onet prend ta pturno pour en dfendre les principes. sinon les actes, devant t Europe enraye. !t est mmorabte que son ouvrage sur la Hevotution franaise est prcisment Je 1793 (<). i/ttoure do la dception viendra aussi pour tui, et quand arrivera cette dception, htas trop bien jusUfieu, il ne .dptoiera pas moins d'nergie contre l'autocratie napolonienne qu'it en montre main. tenant on faveur de la Rvolution franaise; mais tant que cette.ci n'est pas devenue la proie d'un despote conqurant elle no cesse de lui inspirer un xete ardent et te:; plus nobles esprances. i-'ichtono ferme point les yeux sur tes violences et les crimes dans te temps mme ou i! cri~, se commettent en Franco au qui, nom de la libert mais il en fait remonter lit responsabilit a ceux qui ont prtendu arrter le progrs de l'esprit humain, et qui ont systmaH(!) M. Qumct'a compare que~uc part (~Mt0~cc< Italie, O~-M t. co~ p. n~) Kantn la C.on~ituantc, t Fichtc la ConYontion. e Il y a bien h, en effet, quc~ue ana)o{:!c;et, au point de vue de nr:a)grc notablestthcrgencos. afnnits sont manifestes. pomiquc Maisque <hrcdu parallle ou Henri Mdnc compare !'uvrcde Kant celle de !a Co~'nnot). et Ficlitei'< ~apo!<on?t) est vrai !c soin tm-.n~nedc no~ortir (<'A</<<c, que spn-itue!ont!que a pris p. t3U) qu'il a fait cette cun). poratonptuapar phiMtttunc que a~ripuscmtf)'.

F!CMTR ET LA RVOLUTION FHAKCAtSE.

XV!!

quement retenu !o peuple dans t'ignorancc, ut il en tire une grande !<;c' c'est que. si ion veut prvenir !osrcvotutions viotentes, il faut ouvrir les digues que l'on no cesse d'opposer la marche do l'esprit humain, et instruire solidement h) peuple do ses droits et do ses devoirs. Do cette manire, quand it en viendra modtfior sa constitution, il n'embrassera pus ta licenceau thu du la libert, et par suite no sora pas exposa rtrograder. cbiror le peupleet travailler au progrs par ta propagaHon d(~ lumires, tdcjtdonc, scion richto, t'uniquo moyen d viter u t'avenir.tes dsor(!res que l'on reproche la Hcvotmion franc''iso. Autrement il nrrtvcra partout ccqu: se produit en Franco tocours de la nature, violemment comprime, brisera tous les obstacles, et l'humanit tirera de ses oppresseurs la plus terrible vengeance. Mais pour travaitter ainsi au progrs et clairer le peuple, une chose est indispensable, une chose sans taquette nul progrs regutier n'est possible et qui esL comme le principu de tout le reste, je veux dire la libert do penser, ce cleste Pa:tadium de t'humanitc, comme t'appotto Fichte aprs Kat)t (1)., Le premier soin de notre philosophe est donc de lu revendiquer auprs des princes do t'Europe qui t'ont opprime jusqu'ici. Fichtepart de ce principe que la libert de ponsor est un droit t ~a~Mu6~, et il en conclut que nul prince n'a to droit de la sup. primer ou do la restreindre'. Qu'est-ce eii ctet que ta libert do penser-? C'est un dos caractres qui distinguent t'homme de l'animal c'est un otmottoMcntiot de sa peraonoatHe c'est la condition do son indpendance et de sa digoit. Il ne saurait donc renoncer cette facuho sans abdiquer son titre d'homme, son rang (Je personne. 9a quatit d'tre moral. La tiberte de pensor n'est donc pas seulement pour chacun de nous un droit incontestable, mats c'est un droit qu'il ne nous est pas permis d'aliner. Lorsque Fichte revendique la tibertc de penser comme un droit ~t'nabte, cen'ost passeutomcntta facult do penser tibromentpour soi-mmequ'itrccta!ne, mais celle do communiquer aux autres notre libr pense. La premire n'est rien sans la seconde, et colle-ci n'est pas un droit moins vident et moins inatinabte que cet!e.!. On conteste ce point, en se fondant sur ce quete droitdecommu~ a Mt()uer ux autres nos penses suppose le consentement des autres a (!) Voyezt'opu:cute de Kant, intituK f)<'ce proroge fc/n ~ro w~u Mevaut t t teept'(~<<?Me, j'ai trathtit laMM/ ~MM(AcoWo, que suitede taDd~t'<no~d~,p.~70. 6

XV!H

NTHODUCTfON DU THADUCTEUH.

recevoir nos dons. Ceta tant, dit-on, tu socit ncpeut-etto supprimer une fois pour toutes ce consentement, ut exiger do chacun do ses membres la promesse donc communique! absolument a personne ses convictions? En raisonnant ainsi, on oublie qu'it est do notre destination d'user librement de tout co qui peut servit- h notre culture intellectuelle et morate, que, par consquent, il no nous est pas permis de renoncer au droit de recevoir des autres les iumirfs qui nous sont ncessaires, et que si notre droit do recevoir est inalinable, leur droit de donner ne t'est pas moins. Mais, dit-on, nul n'a le droit do distribuer du poison, t.e poison t voil le grand mot des ennemis de la tibrc pense; et co mot, si vieux qu'il soit, n'est point encore use pour eux, nous en savons quoique chose. Reste savoir seulement comment ils s'y prendront pour prouver que ce qui est pour les uns une nourriture excellente est un poisonpour les autres, et que tes philosophes sont, d'intention comme de fait, de vritables empoisonneurs. Pour parier sans mtaphore, le poison, c'est t'orreur, et t'erreur, c'est le contraire do la vrit' Or, disent-ils, si vous avez le droit de rpandre la vrit, vous n'avez pas celui do propager t'erreur. Fort bien, mais faut-il que nous tenions pour vrit tout ce qu'il leur ptat d'appeler vrit, et que nous rejetions comme faux ce qu'ils nous donnent comme une erreur Quel critrium nous offrent? ils pour distinguer srement l'erreur de la vrit !t y a, disent-ils, des erreurs anciennes et depuis longtemps rfutes. Mais rfutes pour qui Pour eux sans doute; s'en~uit-it qu'cttos le soient aussi pour noua ~? Que parle-t-on d'ailleurs d'erreur ou de vrit! t s'agit bien de cela pour les princes Toute la question pour eux est d'assurer leur domination, et pour cela it ne leur suffit pas d'opprimerlos corps s'ils n'asservissent aussi les esprits. En p:)r.itysant dans leurs sujets te premier principe de l'activit spontune, la pense; en ne leur permettant pas de se hasarder penser autrement qu'ils no l'ordonnent, ils en font prcisment les machines qu'ils veulent avoir, et ils peuvent s'en serviratour gr. il est fcheux seulement que le droit ne soit pas ici d'acord avec lours prtentions. Pour qu'ils eussent le droit do dterminer ce que nous dviions admettre comme vrai, il faudrait qu'ils tinssent ce droit de la socit et que celle-ci l'et acquis par un contrat. Or Fichte n'a pas de peine prouver qu'un pareil contrat ost mo* raloment impossible c'Mt--dirc ittogitimo et non avenu, tt tui.

HCHTE ET .A RVOU'TtON BANCALS!

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suffit pour cela de rappeler que lit facutt do penser librement t<t do communiquer ttbrcmont sa ponsu est un droit inaiinabto de t'homme. Les princes auxquels on tient co langago ont une rponse toute prte c'est pour io bien de leurs sujets qu'ifs tour otem tu libert de penser, comme on enlve il des enfants un jouet dangereux et, &l'appui de cotte assertion, ils taient complaisamment tous tes maux qu'enfante cette nbert. LaUvotution franaise leur fourbissait alors uu argument qu'its ne pouvaient manquer d'invoquer: Vous ordonnez, iourdit Fichte, vous ordonnez vos gazetiers de nouspei~ dro, sous des couleurs de feu, tes dsordres ou se jettent des esprits partags et chauus par tes opinions. Vous nous montrez un peuple doux, tomb dans une rage do cannibales, altr de sang, insensible aux larmes, courant avec ardeur des excutions commea des spectacles, promenant en triomphe, avec des chants do feto, les membres dchirs ot encore fumants de ses concitoyens, ses enfants enfin jouant avec des ttes sanglantes comme avec des toupies. Que r? pliquer a un pareil argument? On pourrait rappoler d'abord tes f~es plus sanglantes encore que )o despotisme et lu fanatisme runis ont donnes ce mmo pcup!o, et montrer que ces dsordres ne sont pas les fruits de ta libert do penser, mais les consquences du long esclavage qui avait si longtemps peso sur les esprits. On pourrait prouver ensuite qu'en dpit de cet exempte, la tiberte de penser, la libert de penser sans limites, sans obstacles, peut seule fonder ot assurer !obiendos ~tats, et confirmer cctto vrit pari histoire. Jo pourrais, ajoute Fichto, vous designer do grands et de petits pays qui continuent de neurir grce a d)o. ou qui, grce a elle, sont devenus florissants sous vos yeux, c Mais, en vrai disciple de Kant, il se proccupe moins du bien-tre des hommes que do leur droit et do !eut dignit. C'est au nom do cott<)dignit et de ce droit qu'i) revendique ici la libert do penser. A ce sujet, il rappotto aux princes qu'ils ne sont pas chargs do v~Her au bonheur de l'humanit, mais seulement, do dfendro ses droits, et que, par consquent, leur premier devoir est de les respecter eux-mmes. Il no s'agit pas pour eux d'tre bons, mais d'tre justes. Qu'ils laissent a Dieu sa tacho et qu'ils se contentent du rote qui leur est dcvotu: il estassez subtimo. Fich~ s'tcvc toquemment contre cette basse thorie qui fait duprinco une sccondu Providence-. !t la renvoie aux courtisans qui s'avilissent et sment ta corruption pour se pousser :utx honneurs et aux richesses, et il p~rto ici .mx

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INTRODUCTtON DU THAD~CTEUR.

princes et aux peuples t'austre tangage d'un hommolibre, d'un vritabtedmocrato. Je n'ai voulu, dans les lignes qui prcdent, qu'indiquer tes prinlibert <~ cipes sur lesquels Fichto s'appuie dans son ~cox~~tr~ ~MW je n'ai cherch en reproduire ni l'argumentation, si serre et si vive, ni l'ironie mordante, ni la rnateloquence. Do telles choses ne s'analysent pas. Chacun peut tire ce discours, sinondans h} texte, du moins dans ma traduction et chacun, jo t'espre, ony reconnaissant les qualits que j'y signale, rendra hommage au sentiment qui a inspir l'auteur: un profond amour de la tibortc de l'homme et de M dignit. La /!fue~d<cf<t<o<K~ ~~r<<<depo~Mt*n'est qu'un discours les lu CoMat~rn~om dM<t<~c.s nc~/tor les :<~<MtfH~ pM~<c <ur du un /~o~<<ton/<'<!t<cft<scsont vritable ouvrage. Matheureusement cet ouvrage est rest inachev Fichto s'est borne a ctabtir les principes qui, selon lui, devaient servir h apprcier la tghiniit de la Rvolution franaise ii a ngtig d'appliquer !ui-me<nc ces principes a l'examen do cotte rvolution et de soi actes. Mais, si son ouvrage ainsi restreint n'a pas pour nous tout l'intrt historique qu'il devrait avoir; tel qu'il est, il forme un des plus curieux monuments do cette philosophie politique qui a produit la Rvolution franaise ou quo celle-ci a suscite son tour. Fichte en effet y discute,avec beaucoup d'lvation et de force, les plusgraves questions qui occupassentalors les esprits, comme celles du principe de la souverainet, du but do l'tat, de t organisation dola socit, des rapports do i'tat et de l'glise; et ces questions, que notre rvolution a pour ainsi dire jetes dans le monde, sont encore pour la plupart l'ordre du jour. On peut contester quelques-unes de ses sotutions; on ne peut nier que. indpendamment de ~mour de la libert, de t gaiit, de l'humanit qui y respire, ettoj :)Csuient d fuites avec une grande vigueur d'argumentation, et que t'lude n'en soit trs profttMbte tous ceux qui s'intressent ces problmes. !t n'est pas sct'tement curieux de voir un penseur tel que Fichte traiter de si tinporthutos questions, au moment mmeo la Rvolution franaise les tranchait d'une faon si clatante; mais je ne connais pas do texte plus propre susciter la rnexion, a tourner l'esprit du c6t des principes, clairer les avenues do la politique. .a premire question que pose Fichte, est cettedo ~vo:r d'aprs

FCHTE HT LA tYOLUTIOK FHANAISE.

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il faut juger tes rvolutions, C'pst, se!on quels principes t'n penst de s'entfndre sur ce premier point qu'on a dbit tant de lui, f.'u'e sophisme:;sur la Hvotution franaise: Tcitoost, dit-il, !.t source la plus fconde de tous ces sophismes insipides o s'garent a chaque instant non-~eutement nos beaux messieurs et no? bettes dames, mais encore nos crivains les plus vants, quand ils jugent ce grand drame que Iii France nous a donn de nos jours. Fichte veut donc que l'on commence par rechercher d'aprs quitte espce de rgles il faut juger une rvolution, ou, en d'autres termes, que! point de vue on doit se placer pour l'apprcier convenablement. Cct!e rochercho forme l'introduction do son travail. Maisd'abord doquoi parto-t on au juste, quand on entreprend de juger une rvolution? S'agit-it do la ~(ttnttc do cetto rvolution, ou s'agit-il (le sa angcsae? Ce sont l doux questions fort distinctes,1 et qu'il faut bien se garder de confondre. La premire est une questionde droit it s'agit do savoir si en gnral un peuple a le droit de changer pa constitution, ou si en particulier il a le droit de le faire d'une certaine faon; la seconde est une question d'habilet a-t-il choisi les meilleurs moyens d.ms les circonstances donnes ? Ces deux questions bien distingues, il faut voir d'aprs quels principes ondevra les dcider. H y a des gens qui n'admettent pas do loisternettes du droit, et i q))i font du succs la pierre do touche de la justice. Ces gens-l, t comme dit Fichtc. attendent t'sncment pour donner un bandit est un grand homme, io titre de hros ou celui de meurtrier (t). un Dieu, s'il russit; it et t un brigand, un malfaiun sauveur, teur, un sclrat, s'il et chou. Fichte ne veut pas discuter avec ces gens-t mais il on est d'autres qui, tout en reconnaissant au moinstacitement des lois primitives et tcrnottes, croient devoir demander l'exprience la solution de ta double question dont il s'agit ici. Ce sont ces derniers que Fichto voudrait convaincro. C'est donc t'oxprioncoqu'it appartient, suivant eux, de rpon- dro &cotte question Un peuple a-t-il le droit do changer sa constitution, et, en particulier, de la changer d'une cortaino faon? Mais qu'est-ceque cette exprience qu'ils invoquent? S'agit.-il doces prtendus principes que nous recevons d'aburd do nos pres ou do nos ntres, que nous retrouvons ensuite chez tous ceux au milieu desquels nous vivons, et qui, s'incorporant de plus on plus notre tre, (!) Page 5<).

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hvmui~'nu~

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m~bucTKUh.

exercent sur nos jugements une inMucnco dont nous no nous rendons pas compte? C'est ainsi, par oxomplo,que beaucoup do gens on sont arnvs a croire do trs bonne foi qu'un homme peut tre ta mattre d un autro homme qu'un citoyen a droit, par le seut fait do sa nais. sance, a certa.ns privitcgcs (~o n'ont pas ses concitoyen pn~e est destine a f~ire te bonheur de ses sujets; ils ne qu'un songent gure a remonter aux causes qui garent leur jugement. Ce ne sont sans doute pas ces prjuges que ton invoque sous le nom d'exp. r.encu? Sor.ucnt.co par hasard ces irions que produit en nous le sentunent obscur do notre intrt, et dont il nous est si difficile de nous prserver, mmo avec esprit le plus lucide et la meilleure votons ? A force de nous prsenter nous-mmeset do prsenter aux autres sous un manque honorabte ~s prtentions de notre 6go.smo nous en faisons des prtentions t~tunes, et nous crions a l'injustice, quand on no fait souvent que nous ompcher d'ctro Ce injustes. n'est donc pas lu non p!us ce que nous consumerons, quand il s'agit du droit nous no repousserons pas ~oins rinuencedo t'intret que celle des prjuges. Quo signifie donc cette exprience que l'on invoque ? C'est to tmoignage de !)~o< Mais, si c'est sur l'histoire que nous devons nous r~ter, quand il sa~t de dcider une question do droit, il y aura donc autant do rgles qu'il y a de sides; carre~rionce dont l'histoiro est le dpt s'accrott avec chaque sicle. A ce compte nos droits et nos de. vo.rs ne sont plus aujourd'hui ce qu'ils taient il y a cent ans et ils M seront plus dans cent ans ce qu'iront aujourd'hui. Et non-seulement il y aurait autant de rgles que de siclos, mais il y on aurait autant que d'individus; car on ne saurait tout le monde connaisse toute l'histoire du pass, et la exiger que somme de nos connaissances h~toriques din-re nccssaire.nent en chacun de nous. En outre, les hommes n'ont pas toujours eu pour se guider te (lambeau do !h.ston.e car l'histoire eue.me~e a eu son commencement Avant cette poque, il n'y avait donc pas de rgles pour e~, et nous n'en avons pas non plus pour ~prcier la lgitimit de leurs actos. uvo.ra.ns: rfut !e systme de ceux Aprs qui votent prenne t tnstoire pour juge dans la question de droit. Fichte qu'on romonte ~rnen~o aux principes auxquels nous dovons ramoner toutes nos recherches surja tcgiLin~ ou mgitimito d'un acte libre, et il on trouve la source dans la forme ori~iro et immuable du moi humain, !t dduit de cotte forme t'idedudevoir et cctto dudroit, Dans

HKV~H'TtON t-C!tTK F.TLA !'H.\KAtSE.

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cetto dduction, q"e jo me borno a indiquer, on reconna!t ht morate do Kant et. jusqu' son tan~ag(t). Fichte veut doncquc, pou:'apprccier la tegitimited'uno rcvoiution, ou pour rsoudre ta question do droit (p)'ette soulve, on oxclue ab- f sotument t'oxpriencoot t'tustoire, et qu'on s'appuie uniquement sur j et ces principes que la raison reveto pr<ot'< qui cons'.ituentce qu'it forme originaire do notre espriL Mais sur le second point, appetteta c'est-'a-diro sur !a maniro d'apprcier ta sa~osse ou t'habiter d'une rvolution, il so montro tnoins ddaigneux de t'cxpdrienee et de t'histoire, sans toutefois leur faire une hion tar~e uarL Mreconna!t. ouo, quand il s'agit doju~cr, non pas ta bonLcdu but que poursuit uoesocictenchangean~sa constitution,c'est, encore ta unuquestion purement morate.mais cette des ntOt/~tslos plus propres a atteindre (~ <'<tfnu /tt<tr<fne I est t ce but, une certaine c~t<~M~cc~p<'r~e~~(' Par t~ t''ichto n'entend pas cotte qui rsulte do t tude n<~eos<aire. desdit'eroncesquo!e8iecte, toctimat, les occupations introduisent entre los hommes. Selon lui, ces diu't'rences, peu considrantes en comparaison de ta somme dos qualits communes, doivent s'effacer de plus en plus avec los progrs de la civilisation on tous cas, il est aiitdd'apprendre tas connaitro et a en tirer parti les moyens do s'on servir, dit-il, sont des expdients mosqxins otinsignifhtnts. La connaissance qu'it recommande, c'est colle que chacun peut puiser 1) on soi-mme, en ctudiaxt son propre cur. MObserve.toi toi-memo," tette sera donc ici la maxime du politique. Cette connaissance n'a rion~ demetcr avec t histoire vulgaire: ette est t'uvro du penseur quis'ohsorvotui-meme; mais Fichte ajoute que l'histoire, bien traite, poutservir a t'enrichir et a ta connrmer. Cette-ci en en'etnousmontroquetquochoseque t'exp6ricnco quotidienne ne nous apprend pas: elle nous fait voir ce que peuvent les Amesprivitcgies dans des circonstances extraordinaires eito nous peint t'humanite dans son habit de fte. Voii t'onseignement qu'it lui faut demander; Fichte ne !ui rcconnatt gure d'autre utihte. Arrtons-nous un instant pour jugor a notro tour tes ideea que nous venons d'exposer, ~khte a raison de vouloir que t'en distinguer soigneusement ces deux choses la lgitimit d'une rvolution et ta sagesse, c'est--dire l'opportunit et t'habitete de cotte rvolution. premire est une question de droit, ct*it suffit pour la rsoudro d'en appeler au tribumd do la raison; la seconde est uno question de (t) Voyexpa~ 7t-75.

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INTRODUCTION DU TRADUCTEUR.

prudence, et ton no saurait y rpondre sans recourir l'exprience. Aprs avoir tabli cotte lumineuse distinction, t''ic)tte avait beau jeu pour faire t'expcriencc et h l'histoire la part qui leur convient au tioudo cela. il en restreint singuticrement le rto. Sans doute il y a totto sorte d'exprience et d'histoire qui est ici absolument strile je conviens volontiers qu'it n'importe gure do savoir combien il y a eu do grandes monarchies ou que! jour u eu lieu la batailla do Phia tippes.J jouterai mme que ce qui a russi aux uns pouvant ne pas russir aux autres, il est purfois dangereux do suivre do trop prs les tenons de l'histoire, bien qu'on ne puisse raisonnablement nier qu'il n'y ait on gnrt beaucoup a tirer dot'exprience d'autrui. Mais que dcmande-t-on, quand on renvoie exprience et i'histoire ceux qui ventent entreprendre ou ju~er une rvolution? On lour demande (le bien savoir quel peuple its ont affaire, c'est--dire de bien connaltre son caractre, ses qualits et ses dfauts, sonpass, ses traditions et ses habitudes, le degr do civilisation o il est parvenu, etc. !t est trop vident que, si l'on ne tient compte do ces lments, on n'aboutira a aucun rsultat solide. Voilen que! sens le problme pos par Fichte devient un problme historique. Or c'est ici que sa thorie me parait surtout en dfaut. H fait beaucoup trop bon march de la connaissance exprimentai, je no dis pas do t'honnne, mais des hommes, tt n'est pas vrai que les diffrences qui existent entre eux soient si insigniHantes, et qu'il soit si facile d'apprendre tes connatre et en faire usage. Fichte ne parle que do celles que )e sicle, tectimat, les occupations introduisent entre eux il oublie celles que la nature a tablies ettc-mcme entre les divers peuples et qui constituent te gnie particulier do chacun d'eux. Tandis qua les premires sont superficielles et passagres, les secondes sont profondes et indestructibles: il n'y a quota fusion des races qui te:) puisse effacer. Toute rvolution, toute constitution nouvelle qui, quelque conforme qu'ct)e soit au droit absolu, n'est pas en harmonie avec le gnie propre ot te degr do civilisation du peuple o elle se produit, ne porte que des fruits avorts. Je sais quets prtextes l'esprit de routine et d'goste conservation puise dans ce qu'on nomme l'exprience. Cela est ainsi depuis des sicles; donc cela doit tre ainsi et ne saurait tre autrement. Malheurau tmraire qui ne respecte pas ce que le tempa a consacr 1 Et voil comment se perptuent les abus les plus odieux et tes iniquits les plus rvoltantes. Contre ces prtendus sages qui repoussent, au nom du pass, toute ide de rformo, dclarent impraticables tous

FICHTE ET LA HVOLUTON FnANpAISH.

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tjs projets qu'on leur propose et no trouvent. /<t<M6~' que M <~< .! /t)~, Fichte a mitto fois raison. !) faut t';ur rappeler bien h:n)t, puisqu'ils t'oublient, qu'il y a un droit absolu, que ce droit e~t imprescriptible, otqu'i! n'y a pas do fait. qui puisse prvaloir contre lui. Sur ce point, Fichto est. admirable; c'est vraimentte phitosophodu droit. Mais, ce point accorde, il n'en reste pas moins que, quand il s'agtt do changer ta constitution d'un certain peupte ou do juger sa rvolution, il faut, tout on prenant pour modle l'idal du droit, avoir gard au caractre et a t'otat decopeupte, et on ce sens Mro appet t'histoiro. C'est qn'i) no s'agit ptm ici setdemunt du droit pur, mais du droit applique, et que, pour apptiquer )e droit, c'est--dire pour )e faire passer de)a thorie dans la pratique, il f.mt bien tenir compte do la matire laquelle on!'app!iquo. Voil ce que, dans son enthousiasmo philosophique pour )o droit absotu et dans sa h.uno pour t'adoration aveugto ou intresse du fait, Fichto a beaucoup trop ncghg. t!so rattache donc cxctusivcment a ce qu'on a nomme plus tar<t ) t'co~ p/x'/oM~t~Kc par opposition a t'co~ ~t~oW~o.Mais il ne I pouvait alors diriger ses armes contre )a doctrine que t'en a depuis particulirement dsigne sous ce durnicr titre, puisqu'elle ne s'tait pas encore produite. Chose curieuse, ce fut prcisment sous t'in<1uencode!a raction que le despotisme impcri.d excita en AHcmagne contre les idous franaises, quo naquit cette nouvotto cco)ohistorique, beaucoup plus savante et beaucoup plus rcdoutabto que colle que Fichte attaque ici. D'aprs cette cole, )e droit rationnel, tel que l'ont conu !aphi)osophicdu xvttrsicctc et lu livolut ionfran~ifc. est unelettre morte il n'y a deree! et de vivant que le droit qui sort de la coutume et de son d6ve)oppomcnt nature). Toute tcgistation quii n'en drive pas est artincietto et strito. Dans ce systme, il est ridicu!ede par)erdo!'innucnccde):) phdosophiefurtcsinstitutions; )e progrs du dro:t n'est possible que par une sorte do vgtation na- l turo))e, somb!<d)!e cello de la planto. A cette cole, qui supprime la rgle du droit au profit du fait brutal, et enteve h !a tihroinitia'ivc des hommes consultant )a raison toute action rceHe dans le propres de leurs lois crites, il faut opposer tes principes si etoqucmment dfendus ici par Fichte: la grandeur de l'ide du droit et la puissance de la libert humaine. Le reproche d'inconsquence adro'sc par Fichte aux empiriques, partisans du hasard et ennemis de ta t.hi!osophie, peut aussi s'appliquer ces sectateurs de la fatalit, quidcctaront la philosophie, c'est-a-dirc ta libre cutturo do la raison, impuis-

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INTRODUCTION !)U THADUCTEUn.

saute a faire le bien, tandis (juo d'un autre cte ils ta dnoncent. commeun Huau pour tes socictcs. MQuusignitiont, peut-on leur dire en tournant contre eux tes parois do t''ict)tc, tf~eroment modifies, (rncsignifient ces avert~scmcnts t{ue vous prodiguez aux peuples pour !os mettre on ~ardo contre les fallacieuses promesses des philo sophes ?Tot)ex-ous donc trntiquiHe5,ottaissM faire votre. v6g6tation. Si k's philosophes russissent, its nuruotou raison s'its no russissent pas, c'est qu'ils auront ou tort. H no vous appartient pas de les repousser ;i!s seront bion jn~s pm'!o fait.. Tot~ cela est vrai; mais. pour 6ti'ejuste, il faut ajouter que, si t'ecoto historique est absurde ot inconsquente dans ~on principe, ce principe n'est luimme que !'oxagration ()'un ettnentdont ~iuhto et t'cotephitosophiquo n'ont pas tenu assez de compte. Sauf cette rserve, je m'associe ptoinomont aux principes et aux vux exprimas ici par ~ichtc. Comme )u:, je repousse cotte ligno de dmarcation que l'on voudrait 6tahtir,d.)ns tes recherches potitiques, comme dans les recherches rcti~ieuse:), entre tt's vrits exotriques et tes voritt's esotriques c'est surtout on politique qn'i! importe de rappeter quo la vrit n'est pas le patrimoine exclusif de l'colo, mais h) bien commun do l'humanit. Comme lui, j'appo))o de tous mes vux tadinusion gcn<h'a!o tumieres, qui, en cc!airant.deptun des en plus les hommes sur leurs devoirs et leurs droits, les rondTatoujours ptuscupabtes d travaittcr a la reforme do lours institutions. Comme lui enfin, j'invoque ardemment le rgne du droit, et je m'crierais avec lui: 0 droit,sacr quand donc te roconnaitra-t-on pour ce qun tu os, pour le sceau do la divinit empreint sur notre front? Quand s'inctinera-t-on devant toi pour t'adorer? Quand nous couvriras-tu comme d'une <;k'ste~ido, dans co combat do tous te{; intrts de la sensihttito conjurs contre nous et quand nos adversaires seront-ils ptrifis par ton scut aspect? Quand les curs battront-ils a ton nom, et quand )cs armes tomberont-ettes des mains du fort devant les rayons de ta majest ( <)? Cotte invocation estelle moins opportune aujourd'hui que clansles jours de tourmente o Fichte t'crivit? (t) Cette apostrophede Fichte ttdroit rappellecelle do Kantau devoir, dansla Cr)<yMeferfn.fnn la p)'f~xc (p. 2t!9dema tradactiun), et celle-ci t videmmentinspircc par cette do Jcan-JacquoaHousscau la conacicnco, dans la Professionde fuidu vicairesavoyard. On peut dire eil un sensque Fichteest le philosophedn droit comme Kant est celui du devoir; maisil ne faudrait pas poussertrop tuin cette opposition,car to pronier ne spare pasplusle droit du devoirque le secondne spare le devoirdu droit.

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Maisce ne sont encore la que dos prolgomnes. Fichtc a montr d'aprs quels principes on doit, selon lui, juger tes rcvotutions, i! faut maintenant poursuivre ces principes dans teur application, do telle sorte qu'une rvolution tant donne, on soit en tat d'en bien apprcier la lgitimit. Mais J'abord un poup!o a-t-U en gnrt io droit de changer sa constitution politique? Tctto est la premire question qui se prsente. Co point nous paratt aujourd'hui si ectatant et si incontestable; il est, chez nous, tcttomcnt entre dans l'opinion publique, tellement pass l'tat d'axiome, qu'it no nous semble mmo pas faire l'objet d'utio question. Mais quot'on se reporte a l'poque o Fichto crivait son ouvrage le droit qu'a tout peuple de changer sa constitution pohtique tait atorn audacieuscmont ni au profit du droit divin des rois, et ceux qui votaient l'exercer avaient a le dfendre non.scutomont par la ptume, mais par les armes. Qu'on se rappottu la manifeste du duc de Drunswick, cet insolent dcn dos rois a t'ind~pendunco dos pcupte~ et la guerre faite la franco au nom dos droitsdes souverains' Est-il besoind'ailleurs do remonter jusquo!a? Aujourdhui mmo, en ptein x)x*sicle, eu droit qui nous parat si vident est-il reconnu partout comme il l'est chez nous? Allez demander la cour do Home si le peupto romain a le droit do se donner un autre gouvernemont que celui du saint.pero. Laissons de ct to pape n'y a-t-il plus do souverains qui invoquent leur droit divin? Cen'est donc pas, mme do nos jours, une question tout fait oiseuse que celle laquelle Fichto a consacr son premier chapitre. Telle est la force dos prjuges ot dos intrts qu'il n'y a point de droit, si lumineux qu'il soit et si solidement assis qu'il paraisse, qui n'ait toujours besoin d'tre dfendu. En tous cas, c:ost t'ccuvre de la philosophie do rechercher les principes de tous nos droits, et de iestabtir ainsi eux-mmes aussi exactement et aussi ctairotnontque possible. Voyons donc quels sont tes principes sur lesquels Fichte fonde le droit dont il s'agit ici. Co droit est incontestable, mais les principes d'o il le dduit sont sujets discussion. Il rappellod'abord ce principe, enseign par Rousseau, que ta socit civite et politique se fonde sur un contrat. On a, il est vrui, attaqu cotte proposition, en l'interprtant comme si elle exprimait l'origine rot!e dos socits politiques. It est trop vident, dit fort bien Fichte, pour quiconque examine nos constitutions politiques et toutes celles dont l'histoire afaitmentionjusqu ici, qu'ottes no furent past'uvred'unodtiberation r~echie, mais un jeu duhasard ou l'effet

XXV!

INTRODUCTION DU TRADUCTEUR

d'une violenta oppression. ~Hes se fondent tnutes sur !o droit du plus fort. Mais l n'est. pas la question il no s':)git pas ici do ce qui est ou a t. mais de ce qui doit Otre; Hno s'ngit. p.<s du fait, mais du droit. Or, en droit, il est incontostabtMqu'une socit civito no peut se fonder que sur un contrat entre ses membres, et qu'un ~tat agit d'une manire injuste, quand il impose a ses citoyens des lois auxqudtes its n'ont pas consenti, au moins ultrieurement. Mais d'ouPichte dduit il ce principe, et comment Fontend-it? C'est ici qu'est la difficult. L'homme, en sa qualit d'tre raisonnab!o, est exclusivement soumis a la loi morato nul n'a te droit dolui on imposer une autre. Mais, comme cette loi te laisse, en beaucoup de cas, libre d'agir comme il lui ptatt, il peut bien alors conclure tels contrats qui lui conviennent sur les choses qui restent sa disposition. Seulement il nofaut pas oubtierque, s'il contracte ainsi quoique nouvello obtigation, c'est qu'il ta bien voulu, puisqu'on dehors de la toi morato, il n'y a do loi pour lui que celle qu'il s'impose a tui.meme: nul homme ne peut recevoir de loi quo do tui-momo; ot, quand il s'en laisse imposer une par une volont trangre, il abdique sa qualit d'homme et se ravale au rang de la bruto. Or, selon Fichte, la lgislation civile ou politique a uniquement pnur domaine les choses que la loi morale abandonne notre libert, ou, comme i! dit, les droits (~'dnf~/M de t'hommc. Tout le reste appartient & une autre lgislation, a la lgislation morate, qui n'a rien de commun avec la premire et qui ne la regarde en rien. Les lois positives, ne faisant que regter l'exercice do ces droits alinables, ne sont donc obligatoires pour nous que parce que nous nous les imposons nous. mmes, et, par consquent, une constitution civiton'est lgitime qu'au. tant qu'otte est volontairement accepte par tous ceux dont elle doit rogter les rapports, c ost--dire qu'autant qu'elle se fonde sur un contrat. De l aussi drive, selon notre philosophe, !o droit qu'a tout peuple de changer sa constitution comme i! t'entend. Puisqu'elle rsulte elle-mme d'un Ubro contrat, il dpend toujours de la volont des contractants de ta modifier comme il leur plait. !t n'y a mme pas lieu raisonnabtemont de pos~r la question. Ainsi, dans la thorie de Fichte, la socit civile est, en droit, une association toute volontaire, et ce qu'on nomme constitution politique n'est que le contrat librement conclu entre les membres de cette association pour en rgler les conditions, d'ou il suit qm'otte peut toujours tre modifie.

FCHTE KT LA HVOUJTtON FRAKCAISE.

XXIX

Quiconque no se laisse point aveug!cr par les prjuges accordera Fichto qu'une constitution poiitiquo, pour tre vraiment tgttime, exigo en effet lu libre adhsion de ceux qu'ette est appel r~gir, et qu'en co sons elle se fonde sur un contrat et do co principe, qui se dduit tuimme de la Hberi et de la dignit inhrentes la pcr. sonne humaine, il conclura qu'une constitution peut toujours tre modifie par le libre consentement, de ceux qui hj reconnaissent pour loi. Jusquei nous sommes d'accord avec t~iehto mais il est un point que nous ne saurions lui accorder, et qui son tour entrane certaines consquences fort graves que nous aurons rolover p!ns tard. La constitution politique n'a pas scutcment pour but, comme t'affirme Fichte. do rgler dos choses que la raison abandonne notre tibort; mais sa principale fin est de protger les droits do chacun contre la fraude ou la vio!onco des autres, et do faire partout respecter la justice. Or, comme le maintien de ces droits ou do la justice n'est possibfoque dans lit socit civile, t'ctat. de nature tant ncessairement un tat de guerre et d'iniquit, il suit que c'est pour tes socits humaines et pour tous ceux qui en font partie un devoir command par la juslico mme, ou, comme dit Kunt, un d~uon'(~ <o<<, de se constituer en socits civiles ou politiques, et que ce devoir, comme tous les devoirs do droit, nous peut tre lgitimement impos par une contrainte extrieure. Sans doute chacun ost libre do quitter la socit qui no lui convient pas et d'en chercher une autre qui lui convienne mieux mais, moins do vivre tout seul dans une He dserte, deslois publiques. nut no peutse soustraire a l'obligation de reconnaUro C'est !a ce que Kant a parfaitement compris ()), et t'en peutici corriger le disciple par le ma<tro. 11n'est donc pas exact d'assimitor ta socit politique toute autre association, et le pacte civil a tout autre contrat. Cette association est exige one-n~me par la justice ou par le droit; et, s'il dpend do ses membres de la constituer do teHeou to!)cfaon. il ne dpend pas d'eux do n'en constituer aucune: ils manqueraient ainsi au plus imprieux des devoirs. J accorde que la socit civile se fonde sur un contrat, mais a condition qu'on m'accordera quel'institution do ce contrat est obligatoire. Il est bien vrai que toutes !os lois positives, mme celles qui regtent les applications de la justice et sont destines a lit garantir, supposent t adhsion des citoyens qui doivent vivre sous ces lois, puisque autrela (t) Voyez Doctrined drof. p. 2';7 a SOSde ma traduction, et mon /<~a~e cr~MC de cet ouvrage, p. t.xx)et suivantes.

XXX

INTRODUCTION

THADUCTUR.

ment, sous prtexte de tes protger dans l'exercice de lours droits on pourrait bian les opprimer on leur imposant des lois arbitraires et injustes, et le fait n'est pas inou mais eo n'est pas seulement parce que nous nous :os imposons nous-momes quo te.~lois positives sont obligatoires pour nous, c'est aussi parce qu'elles sont l'expression et la garantie ncessaire do lit justice et du droit. La thorie expose ici parFichte est insoutenable, et tui-memo, comme le verra plus on loin, na point tard6 t'abandonner, mais mathouroMsement pour se jeter dans une autre extrmit. Qu'on ne l'oublie pas d'ailleurs: si Fichto ne reconnatt dans ta socit civile d'autre principe d'obligation que lit libre volont des citoyens, c'est qu'il borne la lgislation civile aux choses qui ne relvent en eu'ot que de notre volont, et qu'il met a part tes droits inalinables ou imprescriptibles de l'homme, lesquels n'ont selon lui, d'aucune sanction publique. Su thorie n'a donc besoin, rien de commun avec celle de ces politiques qui confondent en nous t'homme et le citoyen et soumettent notre personne tout entire aux dcisions d'une volont arbitraire, qu'ils dcorent du titre de volont gnral. Fichte n'admet pas plus la tyrannie dela volont gnrale que celle d'aucune volont particulire, puisqu'il place au-dessus do toutes les lois positives les droits imprescriptibles de l'hommo, et dans la sphre ou il rduit la lgislation civile, lit volont puisque, gnratene devient une loi pour chacun de nous qu'autant qu'otto exprime sa propre volont. Dans ce systme, une majorit, quelque imposante qu'elle soit, no saurait m'obliger, si je n'y ajoute ma propre voix. La thorie do Fichto est donc fonde sur un principe absolument contraire toute espce do despotisme mois ettooubtioque la justice, dans ses applications sociales, a besoin d'tre reprsente et tie par dos lois positives, sans quoi l'arbitraire ot la violence garanrgneront bientt parmi les hommos et, pour soustraire la socit la tyrannie des lois et dos pouvoirs pubtics, elle la ramne l'tat de nature ou la rduit en poussire. Certes, Fichte a beau jeu contre la plupart dos gouvernements qui ont exist jusqu'ici parmi les hommes, n a raison de lour demander o sont leurs titres notre reconnaissance, et (le teur reprocher amrement leurs vues gostes, leur esprit do conqute joint a leur esprit do domination, leurs attentats contre la libert de la pense, ce principe vilal de toutes les autres liberts, leur corruption morale, etc. Ce no sont pas l do vaines dclamations ces accusations, inspire., a Fichte par le plus pur sentiment moral, ,,e sont

F!CHTR KT LA nHVO.T!ON

FRANAISE.

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pas soutenant fort loquentes sous sa ptume; ettes no sont, tttas' que tropjuatm. It n'es! fille trop vrai quo CM gouvernomonts ont on gnrt trangement abus doteur pouvoir, qu'il-! l'ont presque tou< jours mis au service de tours passions ou de tcui's intrts priver, et qu'itsso sont faits tes tyrans do ceux dont ils taient chargs do dfendre lit libert elles droite. Quand on parcourt t'histoire, et que, ce terrible tmoignage la main, on remonte le long Gotgottta de l'humanit, on comprend la raction qui se fit au xvuf sicle, dans l'esprit do certains penseur; contre la socit civile, et qui les rejeta vers l'tat do nature. Mt pourtant, il faut bien le rcconna!trc, si arbitraires et si violents qu'ils fussent, ces gouvernements valaient encore mieux qu'un tat de nature ou il n'eut exist d'autre Joi que la force. Fichte soutient ensuite quo le but dernier do toute constitution politique doit tre la culture do notre tibertc, et finalement cette libert mme, c'est-a dire t'indpendancu absolue de notre moi a t'gard do tout ce qui n'e:.t pas la loi do la raison. Admettons que tel doive tre en cnet le but final de toute constitution politique si ta socitcivileest un moyen indispensable relativement a cette un,c'o~t donc un devoir pouf nous d'organiser ta socit civile, au moins a titre de moyen. Que devient alors cette assertion, que la lgislation morale ne regarde en rien la lgislation civile, puisque cettc-ci n'ost que t'excution d'un ordre prescrit par la premire ? Mais, pres avoir trop spar la lgislation civile do la lgislation morale, I''ichte n'assigno-t-it pas ici a la constitution politique un but ptac en dehors do son champ? La socit civitu a essontiollement pour fin de garantir les droits do chacun, et par consquent do faire que chacun puisse suivre librement sa destination. Mais cela fait, elle n'a point s'occuper do la faon dont il nous conviendra d'user do notre libert cela no la regarde plus. Si ce but iinat, ajoute Fichte, pouvait tre atteint, il n'y aurait plus besoin de constitution politique; jamais la machino s'arrterait, puisqu'aucune pression n'agirait plus sur elle. La loi universotto de la raison runirait tous les hommes dans une profonde harmonie de sentiment, et nulle autre loi n'aurait ptus a vcitier sur tours actes. 11 n'y aurait plus lieu d'tubtir aucune regte pour dterminer ce que chaque membre de ta socit devrait sacrifierde son droit, puisque porfonnc n'exigerait plus qu'il noserait ncessaire, et que personne ne donnerait moins. Commetous seraient toujours d'accord, il n'y aurait plus besoin do juges pour terrnittor leurs diffrends. Cctto ide remplit Fichte (l'enthousiasme, et, tout

xxxn

INTRODUCTION DU TRAt)L'CTEUn.

on reconnaissant qu'elle no se rvisera jamais comp!ct<tnont, itrt que rhumamt s'en rapproctte.-a toujours (lavabo. H a exprime amours !a m~mo pense, en disant que !obut de tout t gouvernement est de rendre la gouvernement supcrUu (t).. J-admotsco principe on un sens le propres dos constitutions pondues consiste certaine~ monta a~-anchir do plus en plus l'individu, et lui !ais.er do plus en ptus !o hbro gouvernement do tm.me.no. do telle sorte que t'tttat, quia t origine s'o.t empar de i'hommc tout entier, doit nnir par lui restituer toute son autonomie. Mais ceta vcut.i: dire que t'Etat soit une forme accidentel et transitoire de la socit? Oui, si par taL on entend cette sorte de gouvernement qui a )a prtention do diriger hommecomme un enfant. Non, si l'on veut designer par )a l'onsemble des !oi. et des pouvoirs pubtics qui ont pour but d'assurer le respcctdes droits de chacun. Le premier doiLs'cnaccrdoptusonptus avec le progrs dos socits le second est une condition ncessaire de la vie soaate fonde sur ta nature humaine, il no dispara!trn qu'avec elle. CctuUa pejt convenir aux socits mineures: il doit sevanomraumomentou eHesat~ignont lour majorit. Mais.m~ jeures ou mmeures, ta socit humaine ne saurait vivre en dehors du dermer. )t est beau do poursuivre un idal encore faut-il qu'il soit, je no dis pas parfaitement reuti.abto(it e.t de lit nature mme de i'tdcat do ne tre pas), mais du moins conforme a la nature ) do t tre il doitservir de type. Or, t'humant tant auquel donne, je conois bien un Mat idal mais je no conois pas comme l'idal d'une socit humaine l'absence do tout r:tat. Fichto oubtio donc ici ies cond.tions dothumanit et, quoi qu'H en (i.se, son .deai n'est (~ un beau revo. L3S dissentiment que jo viens de marquer ont des consquences qui se retrouveront dans toute la suite de cotte tude mais ils ne font rien a la question dont il s'agissait dim'; ce premier chapitre. J! n'en reste pas moins que nulle cnnsUtution potitiquo n'est immuabto qu'il est dans leur nature il toutes d se modifier, et qu'une c!ause qm dcctarerait immuahte une certaine constitution serait en contra. diction narrante avec t'esprit mmo do t'humanit. Tout en faisant mes r~ervt.8 sur certains principes de !a Utorie de Fichte, je no puis qu apptaudir ces conclusions. II somb!e que la question pose par lui soit maintenant puise, les (t ) Voycx AcpMa tr J~t~M d.<~M~ r/.o~'M prononcesHt~a en t79t, p. :)2 de ta traductionde M. Niculas. /e,-M.

HCHTE ET LA !VCU!T!ON FRANAIS!

XXXHt

et qu'il no reste plus rien y ajouter. Atais, comme on soutient,(jue tu droit qu'a un peupte de changer sa constitution peut tre alin, notre phitosopttoentreprend de rfuter cette opinion, en examinant successivement toutes tes tnanieresdont il pourrait t'tre, et en montrant que, dans chacun de ces cas, il demeure inatinabtc, on dpit do toutes les conventions contraires. C'est ainsi qu'it a t conduit a tracer ici le plan qu'il se proposait do suivre dans te reste de son ouvrage (t), etqu'itn'a excute qu'en partie. Pour nous, nous pourrions nous on tenir ta, s'il no s'agissait que do dfendre un droit incontestable nos yeux contre des objections condamnes d'avance; mais les questions subsidiaires que Fichtese trouve ainsi amen traiter sont si intrc&santes et si graves, et il tes traite tui-mmo d'une faon si curieuso, que nous no saurions nous dispenser de le suivre jusqu'au bout. Le but du troisime chapitre est de prouver que le droit de changer la constitution politique no peut ctre alin par un contrat de tous avec tous. Je no conteste pas cotte proposition, mais seulement la thorie sur laquelle Fichto t'appuie, qu'it expose ici avec une prcision nouvette et dont il dduit hardiment !es consquences, qui, selon moi, le condamnent. Fichto se plaint de la confusion d'ides qui nat d-sens quivoque du mot socit. H a raison: il importe de bien distinguer la socit civile do toute nuire espce de socit, malheureusement la distinction qu'il propose, loin do rsoudre la question, ne fait que l'embrouiller davantage. II signato tcuoit; mais, pour t'viter, it se jette dans un autre. C'est qu'il so fuit une fausse ide do la socit civito ou de t'~tat. Selon lui, la socit civile n'est qu'une espce particulire do socit fonde sur un contrat spcial et rentrant ainsi danscettesortcd'association qui en gnrt se fonde sur un contrat. Doces deux espces de socits, cette qui se fonde sur un contrat en gnrt et celle qui on particulier se fonde sur le contrat civil, il distingue une autre espce do socit qui est indpendante de tout contrat, et. ne reconnut d'autres lois que celles du droit naturel. C'est ici, selon lui, le domaine du droit naturel tes deux autres espces do socits, tout en restant soumises a ses lois, appartiennent dos clomaines qui ont leurs objets propres, celui des contrats en gnrt, et celui du contrat civil en particulier. Ainsi ta matire du contrat civil est, selon Fichte, absolument distincte de cette du droit le ()) Voyez chapitre m /t ~c <OM< lerc~c de cellercc/tCt'c~,p. t30.
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XXXtV

INTnouUC'HOM ht) TR~UCTEUB.

naturot, et ta socit civi:o n'o~t qu'une espce particutioro d'association, arbitraire et conventionnetto, comme toute autre, comme une socit cofnmorciatcp:)r exempte. Voii~bien l'orrottr que noua avons dj relove. L'institution dot'tat n'est nuttemont arbitraire, mais ncessaire: c'est te droit tui-tnme qui t'exige. et sa premire fin ost (t'eu assurer te respect. Lo ct~ampdo la socit civile est donc prcisment cctui du droit nattu'ot eolui quo Fichto lui assigne n'ost que t'accessoiro. nonto principal. Que cotte socit, une fois constitue, pronno les mesures qui lui conviennent rolativement tt o't tel objet., h t'mdustrit), par exomple, ou n l'agriculture, ou a t'education, ou a t'ombe)!issomont des villes, elle ost sans doute parfaitemont tibro n cet gard, pourvu qu'oUo ne viole en cola aucun principe du droitnaLuro! mais ce n'est pas lit le but principa) de son institution. On pourrait diro quo le but de t'lut est d'abord la garantie de tous !o3 droits, et accessoirement!a prosperit6 de la socit. D'aprs cette dnnition, t'~tat n'est plus, comme dans !a thorie do Fichto. quctquc chose do purement arbitraire: il est (~ fh'~t. Sans doute !o droit naturo) est au-dessus det'~tat, puisqu'il doit lui servir de principe et de rgle; mais que serait unesocit ou il ne trouverait point :-agarantie dans une loi potitivoet daas une puissance pubtiquo? 2 ~ichtua be.tudire sans exagrer la mchancet originelle dof'hommo, on peut affirmer quo cet tatdo nature serait ncessairement un tat de guerre, et que la force brutato on serait la souio loi. Qu'ondehors de lasocit civile, comme au soindo cotte socit, les hommes no lais sent pas d tre soumis aux toisdu droit nature), cela est tropvident; mais quoi servent ces lois, et que deviennent nos droits rcipro. ques. s'its sont toujours il lit merci du caprice et de la violence do chacun? Ne dites donc pas que t'~tat transgresse sos timitcs, quand il s'empare d't domaine du droit natm'o) il est au contraire sur son vritabk; tcrratn. Ju rectmn.'is avec vous qu'il est de aa nature envahisseur, ~tquo, si on le tai~so fniro, il empitera bientt jusque sur te domaine de ta conscience ronformons-te donc, autant que possible, dans ses limites mais ses nmitos, ce sont prcisment celles du droit nature). Tout )o reste lui doit demeurer tranger; ou du moins n'tre pour lui qu'un accessoire et un moyen, qu'it abandonnera do ptus en ptus a la libert iadividueno. Rn ce sens, il est juste de distinguer deux espces do socits ta socit civile, qui a pour fin la garantie des droits de t'hnmme, et hors de taque))eon peut dire qu'il n'y a pas de salut pour le droit, et, sous la surveittancaot la protection dos lois et de la puissance publiques qui constituent cette

F!CHTH ET LA HKVOLUTtON t-HA~ALSK.

XXXV

socit, cotto autre socit on tus txxnmos n'ont.plus d'autres rotations que cettos qu'il icur pbtt do former entre eux, suivant tcurconsciunce ou leurs gots, ou lours intrts, et qui se subdivise d'aprs ces diverses rotations. Tettes sont los socit!: religieuses, tittruires, industriattes, etc. Voita l'ospco do socit qui a pour champ to domaino dus contrats, c'est-n-dire celui de la tiburtu individuelle; le domaine du droit naturot est le champ do t'autru, cetto-ci n'est. donc plus arbitraire et puromonu convontionnutte. Sund oUe toute autre 8oc!tserait impo~iN.o il n'y a pas do contrut s~rioux entre les individus sans une puissance pubtiquo qui gat-amisso le r~pect doa droits de chacun mais te! est aussi Je rte auquel il convient t<m)<<. que !'tat po rduise de plus on plus. 7<~ .S(!j"c<c< Fichtea bien raison do revendiquer les droits pt'imitifsdu l'homme contre ioa prtentions exorbitantes de t ~tat, en monlrant que ces droits sont antrieurs et suprieurs toute constitution civik. Il deternunc suprieuromonti'origine du droit do proprit, en lui donnant pour ptincipo la libro activito de t hommeapp)iquant ses forces la tnatirchruto et lui communiquant sa/b~xo, t:'est-a-<tiroon unmoth< travail, et sur ce point sa thorie corrige ou compteto heureusement celle do Kant. It rotevo justement la contradictiott,ronouvot6edenos jours, o tombent, sans s'en apercevoir, ceux qui dnient l'individu le droit de proprit, qu'ils accordent a t'tat. tt ncrcfuto pas avec moins de raison le sophisme de ces crivains franc-ais qui soutiennent que tous les hommes ont droit il une egato portion do terre, et entre eux par portions que tout le soi do la terre doit tre partagu ce n'est pas i ~tat qui est ta gales. Tout cela est excellent. Non, source du droit de proprit, pas ptus qu'il n'est la source do tous nos droits primitifs. Mais, tout en admettant cette vrit, n'est-it pas juste do reconnatre que, si le droit de proprit ne drive pas de t ~tat, it no saurait trouver do garantie et do scurit que dans t'~tat, oLquo ds-tors il n'en est pas au~i ab&otumentindpendant que Fichte le soutient ici? H est impossibto d'admettre que chacun puisse, quand bon lui semble, auranchir sa proprit, avec sa personne, do toute loi civile, et qu'it lui suffisedo dchu-or qu'il cesse de fairo partie do t'~tat auquel il a appartenu jusqu'alors, pour n'avoir plus dsormais rien a dmter avec lui au sujet de la pro~tut. Tetio osf prit qu'il possde sur le sot mmo occup cet la consquence a laquullo conduit la thorie do Fichte sur pourtant lit nature de t'~tat. Dans cott~ thorie, que nous avons \'uo repnraitru de notre temps, t'~tat n'est plus qu'une sorte d'assurance mutuotk:

X\t

t~TnOU'CT!~

U' THADL'CT~.

entirement libre et toujours rvocat~tea votonto.comme tctte ou teito socit que nous voyons fonctionner sous nos yeux. !) n'y a qu'une petite difficult c'est quo, sans un pouvoir public fhorg de fairo respecter tous les droits et excuter tous les contrats, tous les droits et tous les contrats sont ittusoires ~). Je conois bien une socit d'assurance dans un ~atrgutiroment organise; mais tczt'tat, comment cette socit serait-elle possible '? Nous venons de toucher une des consquences de la thnrio du Fichto. S'il a bien vu l'origine du droit do proprit, il n'a pas su reconnaitre les rapports nco~airos do la proprit individuelle avec fait une ide juste de la nature de tasocitcivite,fnutcdosctrc t'tat: il t'atfranchit do toute obligation, ne reconnaissant d'autre loi quta volont du propritaire, H est curieux de te voir exaltor ce point tes droits de ta proprit individueHe dans le lumps mme o les reprsentants de la He\o!ution franaise connsquaient los biens des ombres. H est. fcheux seulement n'ait pas Juge a propos do qu H s'expliquer sur cet acte, si contraire a ses principes. '< Si Fichto exagre ios droits de la proprit ind.viduettoen face des justes exigences de lit socit civilo, on revanche il ~n restreint l'tendue outre mesure, en retranchant t'hcrdhc du nombre des droits naturc)s,p-)ur en faire un droit purement civil. Selonlui, dans l'ordro nature), chacun est le lgitime hritier do chaque mort; car, des que quelqu'un sort de ce monde, il y perd tous ses droits, et sa proprit, devenue vacante, passe celui qui se l'approprie le premier. Le droit d'hrdit est une institution do l'ordro civil destine remdieraux dsordres qui pourraient rsulter de l'exercice de ce droit qu'a chacun d hriter de tout mort: devenus citoyens, tes hommes changent ce dernier contre le premier, it y aurait beaucoup dire sur co point. Il faudrait au moins distinguer o~re te droit d'hritage et cotui de transmission hrditaire. Si, dans l'ordre na. turel, on peut me contester te droit d'hriter des biens do mon pre, comment contester a mon pre to droit do m'instituer son hritier? Ce droit n'ost-it pas la consquence naturelle du droit do proprit, et n'est-ce pas porter atteinte a celui.ci quo de repousser cetui.ta? Sans doute ce droit ne saurait s'exercer rgulirement que dans t'~tat civil; mais on en peut dire autant du droit de proprit tui-mcmo: en est-il moins un droit naturel? Tout cela serait fort intressant discuter, mais tout cela mentranerait beaucoup trop loin, et il faut (!) '< L'ordreaoci.)!, dit fort bien Koussca)!dans le Co~'<~ MCtft/ t (<-hap.', p~tun droit sacr6 fnn sert de ba~eu tou!< nutrea. <. tp

FtCHTK HT 1.A hHVULL'nON Ft<AN~A!St'

XXXVt!

Ho!evons aussi, en passant, une singuliro ide quejo me hte. de notre philosophe: t'entendre, tes purent n'ont, pas, selon te droit ils naturel, un droit exclusif sur leurs enfants, ci f~r~ <~ pn~ no se tes approprient. qu on exerant, tes premiers sur eux un droit qui appartient tout le m~nde. On no conoit gure comment une ide aussi bizarro a pu nattre dans un esprit, aussitovc et au~sisain? ~Mn(~ne6otts <~rt)o<m//ORtcrs. La conctusionit hquette ~ichtc aboutit, soit. qnit considre la proprit, soit qu'ii regarde la culture acquise par l'individu dans la socit, c'est que chacun a !c droit de sortir de t'~tat, quand bon )m sotnbto,sans tre tenu aucune obligation envers lui. Fichte est plus prs do la vrit dans co qu'il dit do la culture que dans ce qu'il dit do la proprit mais l mme sa pense n'est pas exempte d'exagration. S'il est vrai que la culture doive maner plutt de t'individu que do tat, n'est-il pas vrai aussi que, dans certains cas, comme quand il s'agit do civiliser un peuple encore barbare, t'tat peut rendre do grands services par son initiative et sa puissance directe, et que, dans tous les cas, il est ta condition ncessaire, je ne dis pas te principe moteur, do tout progrs parmi tes hommes? J'avoue que je ne vois pas trop qxetto action ttat pourrait nous intenter au sujet do la culture que nous avons acquisesous sa protection ou mmo par ses soins, mais est-ce qu'en ralit nous ne lui devonsrien? Il est bon do vouloir anranchir l'individudo toute injuste oppression dot'tat, mais ne nous rendons pas notre tour t'.oupabtos 'injustice ou d'ingratitude envers lui. !t serait curieux de d rapprocher de ces pages vhmentes o Fichto dnie a !'tat toute espce de droit sur l'individu le tangngcque, dans le Criton de Platon, les Lois tiennent Socrato pour le dissuuder do se soustraire par la fuitcat'arretquite frappe. Ici t't~t est tout; chcx Fichte, il n'e~t ptus rien. Co sont deux mondes opposs. Je dirais que !a thorie dt; !ichte reprsente te progrs et les tendances du monde moderne, comme cette do Socrato reprsentait les besoins du monde ancien, si notre philosophe no se laissait omporter aux dernires limites de t'~d<~(fu(t~Hte.Mais il exagre <'o point son principe qu'il la fausse et le rend insoutenable. Voyezen effet quctto consquence il arrive il suffit de l'noncer, pour condamner la doctrine qui la contient. Si la socit civile est une association entirement arbitraire, et si l'individu no doU absolument a t'tat que ce qu'il veut bien lui donner, chacun peut, a chaque instant, non-soutomentso retirer do t'assocition, et, a{m<<

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quitter )oso!. vivre intendant du t'Etat, mais, avec !e concoure d'autres citoyens, en former un autre dans le mmo lieu, de telle sorte qu'i! y aura deux !tuts !'un il c6) do l'autre, ou phttot l'un dans t'autrc. Qu:.nd jo dis doux avec Fichte, je pourrais tout aussi bien dire mi))n,et. it nume contredirait pas; car te droit est le mme pour tous, et, en vertu do ce droit, t'r:)at pourra se dcomposer on nut.tnt (tt':t<tts indpendants qu'il yauradcvotontsdivpr'~tt. tes. Mais, sans pousser si loin la consquence. bornons.nous aux deux tats (!uc suppose notre phttosopho. !/idne d'un tat dans i'tnt o~.e)te;)dmissib)o? Fichtc nodissimutopas i'objuctton, mais it neaen efTrnyopas. D'abord, selon lui, il y a ta undroit )'nvio!ab)o Ensuite ied~gcr n'est pus si ~rand qu'on se t'imagine. D'ait!ours!o fait d'un lut dans )'~ut n'est pas une chose aussi inconnue dans ~os sociotcs; pourquoi invoque-1.on ici to principe qu'on sait bien ouhtior on d'autres cas t''ichte cite a ce propos un certain nombre d'exemptes: t'arma, la nobtesse, le clerg, les corporations (<). Mais ces exemples mmes tournent controiui: ils tmoignent prcisment en faveur de ce principe qu'il no doit point y avoir d'tat danst'tat. Je reviendra), avec Fichte !ui-n)mo, sur !a nobtosso et le cters auxquetsitsa consacr doux chapitres spciaux; mais je no puis passer outre sans rappe!er ce qu'il dit ici de )a profession militaire, telle qu'otte est organise dans la plupart dos tats modernes. Quand une profession chappe au tribuna! commun et re)6ve d'un tribunal particu!ier quandles lois do ce tribunal sont trs di~renteit des lois universelles de toute moralit, qu'elles punissent avec une extrme duret ce qui serait peine une faute aux yeux des dernires, tandis qu'cHes forment les yeux sur des attentats que les (i) A ces exemptes.Fichto joint celui des juifs. Jo no comprends trop je avoue, commentlesjuifs po..vcntformerun tatdans i'tat si pas on n. ~rr~o pas adroit, civ.ts et politiquesdont jou.MentJes autres citoyons.Vout~-vo~ <,u'i!. ne fassent point un ~t dans :enr ces droitset rangez, e. sousla loi commune,comme t'Et.t, donnezt l'exigela justice. Ma),c'est prec ~n~ a q..oi F.chtc ne con~ont pas. Onest tonndo voir un esprit .i~s.dc touLpr~6 rsideranno ide .UMi juste et au~, ..mpte On ne su t-exptique~ pas, si t'on ne savait jusque point tc.jn.s ct~t .d6te~en Atk-m~ne. J'admets hainene f.U pas tout a fait.s~ raison mais commentFichto que cette no so~e-t.H pas que tes dehmts qu'on impute aux juifs viennent prci.mont pressionque leur a fait subir t-mto!en.ncochrtienne, et que l'ondot-opn'a e droit de reprocheri1des homme,tes vices la ~rvitude oudans rabaissementou on tes a qu'ils ont pu con ractc~ans retentis.

) tCHt'H KT t.A. HKVOt.UTtON ~HAf~~AtS)-:

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autres puniraient svoremont, cott" profession entretient, un intrt. particulier et une morale particutirre, et ette pat un dangereux tat dans t'tat. VoitHdos pareils qui mriteraient d'tre graves en lettres d'or il la porte de toutes tes casernes. Seton Fichte, un ~tat n'est pointdangereux par cela seul qu'il est, sous le rapport de l'espace, dans un autre ~tat, mais parce qu'il a un intrt oppoa &l'autre. Mais comment ne voit-il pas que deux ~tats ne peuven!. exister l'un dans i'autro sans avoir (tes intrts opposs et sans devenir hostiles l'un a l'autre. Si cota arrive, dira-t-i), c'est quits ne se conforment pas a h) loi du droit nature), qu'il dpend d'eux de suivre que chacun soit juste, et tout ira bien. Sans doute, mais comme vous ne sauriez raisonnablement esprer que, dans un paroi! tat de choses, chacun sera juste; comme vous no pouvez au contraire on attendre que !o dsordre et !a guerre, il faut bien convenir qu'il est contraire au droit. Ce que Fichto nous prsente ici commeun tat juridique, c'est quoique chose do pire encore que l'tat do nature, c'est l'anarchie organise, et l'on sait trop o conduit l'anarchie. 1.o pian que Fichto s'est trace (4) t'amen a mettre en prsence du droit dorvolution les privilges que s'attribuent certaines classes de la socit, particulirement ta noblesse. Tel est t'objet de deux chapitres distincts qui, avec un dernier chapitre consacr l'glise, formrent un second volume, publi uttriouromont (2). L'ingalit qui rsulte, non dos din'rences que la nature, !a conduite ou les accidents do la vie tablissent entre les hommes, mais des privitegos que s'attribuent certains individus ou certaines classes de lu socit, est une iniquit qui ne peut manquer de soulever les protestations des libres penseurs. Ceux du xvtn" sicle avaient un sentiment trop profond du droit et do l'galit des hommes devant le droit, ils avaient, aussi un trop ardent amour de t humanit pour ne pas s'attaquer un tel vice de la constitution des peuples, de que~ue autorit que le couvrit t'antiquit do lit loi et do l'usage. Ce vice d'ailleurs tait devenu tellemont rvottant, surtout on Franco, qu'il ne pouvait plus tre longtemps souffert. L'indignation du peupto appuyait ici les rclamations des philosophes. Co fut l, comme chacun sait, l'une (les principalescauses do la Rvolution franaise (3). (t) Voyez page tH3. le page 189. (2) Voyez paragraphequi terminelu troisimech:<{'ih'c, sur Voyez ce point t'ouvragoai neuf et si intcrsanntde M. de Toc(t) ~o<<t<<on. ~aevine t'Ancien ~~)cc<

Xt.

HNTMODUCTtON DU TRADUCTEUR.

Dans le temps mmo ou. pn dpit <:etoutes los rsistances cette grande rvutution rtablissait dans notre constitution civilo la loi de l'galit, si tot~temps et si audacieusomcnt vide, l'iniquit qu'elle e efTac-ait n Franco continu.ut do subsister en Attemagnc, o la har. die~e de t'uction est bien loinde rpondre celle du ta pense. En s'levant a son tour contre cotte injuste constitution do la socit Fichto combattait un r~inic oncoro debout dans une grande partie do l'Europe. dfendu a\cc acharnement pur toutes tes personnes intresses to maintenir, et qui aujourd'hui mme n'a pas entirercmont disparu. A ceux qui contestent la tgitimit do leurs privHcges, tes privitu~ios objectent le contrat qui lie onver. eux les autres citoyens. Celle objection n'arrte po~ntFichte. qui pose on p~ncipo que tout contrut peut toujours tre resitie, et qui voit l un droit matinabte do l'homme. Que ron accorde ou non co principe gnera), il est un point qu'on no saurait contester, c'est qu'il n'y a point de contrat qui puisse consacrer d'injustes privitegos et que tout contrat de ce genre t) est nul et non avenu. Les privilgies se rejettent sur tour droit personnel eux seuls, les entendre, ont la mission do rcmptir d:<ns ttat les fonctions dont ils sont investis. Mais Ficbte prend la libert do leur demander d'ou tour vient ce droit qu'ils s'arrogent sur tours concitoyens. Ils !'on) disont.Hs, reu on hritage. Mais comment un droit sur des per' sonnes, peut-il so transmettre de pre en fits ? Pour que ce droit subsiste, ne faut-il pas que les personnes qu'il continue do tier consentent sa transmission ? On rpondra que cela n'importe pas, des que, de part et d'autre, les conditions restent les mmes. Cette rponse pourrait tre admise, si ta personne laquelle s'appliquo le droit transmis restait toujours la mmo mais la personne change. Or nul n'a !o droit de lguer des charges un autre, si celui-ci ne consent a les accepter. < Comment admettre, dit fort bien Fichto qu'on puisse prendre te premier venu et lui dire J'avais des droits sur quelqu'un il s'y est soustrait par a mort; it faut que satisfaction me soit donne. Viens, tu me tiendras lieu de lui, toi! Mais me dis-tu, il m'n renvoy toi. Je suis fch {dorsque tu te sois hiss tromper, car il n'avait pas le droit de disposer de moi per'-onne n'a ce droit que moi-mmo. Mais tu es son n)~. Oui, mais non pas sa proprit. En sa qualit d'administrateur d~ tes droits, il t'a compris avec lui dans le contrat, pondant ta minorit. U a bien pu le faire pour tout le temps que je resterais mineur,

HCHTE HT LA RKYOLU'HOK t'HANASK.

XL!

nu'is non pas au de!a. A prient, me voil majeur et administrateur do mes droits, et je ne t'en donne aucun sur moi. Los sophistes do l'ancien rgime font ici une trange confusion ils assimilent los personnes aux choses. Comme les choses no s'aptranspartiennent pas dettes mmes, <'ttes peuvent sans doute se mettre par voie d'hritage mais tes personnes qui s'appartiennent no sont point une proprit qu'on puisse changer, vendre, donner, mais non lguer. On conoit bien le d<oit d hriter dt's premires, celui d'hriter dos secondes et des obligations que d'autrcs leur ont un paroit imposes ou qu'i! tour a ptu de contracter. Four a 'mettre il faut supprimer toute gatit entre les hommes, ou, ce qui droit, revient au mme, n'admettre entre eux d'autre galit que cette que ~ur reconnut ~hso ~dite devant Dieu. 0" sait trop ou a conduit ce systme i! n'y a pas d iniquit sociatc qu'it n'ait sancttuce. Fichte passe ensuite en revue les droits dont certaines classes ou certains individus privitgis se prtendent ex(:tu:ivement investis, et quo nous avons pu en effet leur cder, mi'is que nous pouvons aussi leur retirer, le jour ou cda nous convient son but est de rechercher (me! ddommagement teur serait du en pareil cas. S'il est un droit incontos'ubte, c'est. celui do repousser par la force !os injustes attaques diriges contre notre personne, notre proprit, notre vie..V<'nt~)' ~'<ts, ditlit Justice (<), mais elle ajoute cette restriction Nisi ~Cf~~a ~t~-tu, c'est--dire a moins quo tu neso's de lgitime injustement attaqu, ou, en d'autres termes, d:ms te cas dcfensc. Or ce droit naturel de se dfendre soi-mme par la force, ce droit qui est en quelque sorte le droit du droit et qu'on ne suur:ut refusera t'hommo sans dsarmer le droit tui-mcrne, Fichto reconnut nous devons le dque nous pouvons, et j'ajoute pour ma part que mais sous tguor d'antres, je veux dire une puissance pubtiquo. l' la seconde pour deux rserves la premire pour lu cas d'urgence, contre celui ou te Pouvoir charge du soin de nous dfendre tournerait noua la force dont nous t'avo~m~esti a cetenet. !t est bien vident en que, dans l'un et t'autre cas, nou~. rentrons ncessairement possestev de duute au sojeLdu premier sion de notre droit. On n'a gure cas, mais il n'en est pas de mme du second. Quelque cctat<u)tque soitici le droit, on t'a ni formellement, et, dans la plupart des Etat-, Le recours il fait ptaccnu principe de t'inviotabititodes~uveruin: moins un droit a la force contre tes abus do la for.-e n'en c~t pas
()) ~ico'o)), ~c o/7<c<.<, thre ch~.

Xt.it

tNTHUDt'CTtON DU TttAUUCTK~.

nature! qu'aucune constitution no saurait nbotir; cela est plus ctuir que :o jour. Que l'on cherche les moyens ()o se dfendre, sans dsordre et sans bouleversement, contre tes attontHts du Pouvoir su. prme, rien de mieux, et c'est une question qu'ont sagement rsolue certaines constitutions rpublicaines maia, ai co droit peut tre r~gt, it ne peut. tre supprim. ici Fichto est entirement dans le vrai, et l'on pourrait a son tour t'opposer il Kant. Dans son amour do l'ordre lgal, qu'i) voudrait prserver <!otout retour vers l'tat de nature, ce philosophenie !o droit si explicitement rctam par Fichte i il invoque cet argument, que. dans t'exorcicc d'un pareil droit, peuple serait tout h la fois juge et partie (<). Mais il no s'aperoit pas que ce qu'il dit du peuple, on peut tout aussi bien au souverain, et lui rtorquer ainsi son argument. JI est l'appliquer curieux do noter quo c'est prcisment sur cet argument ainsi retourne que Fichto s'appuie pour soutenir !o droit qu'i! revendique. Mais, ne l'oublions pas, il no parte ici do ce droit, qu'ii regarde comme vident et inattaquable, que pour arriver cotte .tutre question on dpossdant le souverain du droit que nous lui avons conced jusqu'ici, ({ue!te compensation lui devons nous? Sur ce point, comme sur !a question de savoir si les anciens privilgis ont droit quelque ddommagement et a que! ddommagement, son tangage, il faut bien le (hro, a toute t'aproto do l'poque revotutionnaireau milieu de laquelle il crivait, et qui ne laissait guro do ptaco a la piti. Ici et l, ii se retranche dans to droit strict, c'est-diro dans le sent droit que comprennent les poques do ce genro. La douceur, les tempraments, les transactions peuvent convenir une sage et prudente rforme; les rvolutions no connaissent plus ces mnagements. Tant pis pour ceux qui, en rsistant aux rformes, provoquent les rvolutions. Fichte a bien raison de s'lever contre ce et rgime de do prtvitpgoa cheztes uns, do servitude ot d'entraves cheztyrannie tes autres, qui a si longtemps pos sur les socits humaines, et de lui opposer le principe vivinantdo ta tibert~ a Rendezlibre, a'~crie-t.it, t'change do nos facults, cet hritage nature! do l'homme, C'est ta on effet qu'est la justice, et c'est ta qu'est le sa)ut. Mais, il ct de ce principe si simple et si fcond, on voit poindre ici tos ides qui, en se dveloppant dans aon esprit, le Imusseront plus tard de l'individualisme !e plus outr au plus outr socialisme, t est bien vident (t) Voyez sor ce point mon /t~~ cr~uo de lu Po~e dM p. c, cxxxt et t.Lxxx,et le travail quej'ai pubtiodam ta Met;Mcdp d~, Paris aur (tM<c< ~t'fo<)<0ft M /'MNc<t~c, . t98 et suiv. p

K't'i.A itHVOt<UTtUN MCHTK FHN~AiSK.

~t.in

que tout homme a !o droit do vivre, et pur consquent do ne pan tre priv par ses semblables des choses ncessaires sa vie. H suit do l qu'une constitution sociale qui enlve aux uns co qui leur est nectaire, ou, ce qui revient,au mmo, les moyens de l'acqurir, pour donner aux autres !o supornu, ou (tu'une socit organise de tctte sorte que certains privilgis s'engraissent au dtriment do leurs concitoyens, est une socit ma! fuite et qui doit tre rforme. En face d'une socit de ce genre, Fichto a donc raison do revendiquer les droits du travail. Ce!a n'est que juste, mais il no !o serait pas do demander compte il t'~<~ d'un mal dont il ne serait pas fauteur, et do lui imposer la charge de pourvoir aux besoins de chacun. J'ajoute que ce serait !a un sur moyen d'touffer dans les individus toute activit et toute prvoyance, et par suite de pousser !a socit tout entire sa ruine. !t est bon que chacun n'ait compter que sur soi-mme. J'ajoute enfin que le despotisme le plus absolu serait la consquence ncessaire d'un pareil tat de choses. Voildo simptes rnexiohs qui n'auraient point du chapper un esprit aussi pntrant. bien, par sa propre que Fichto, surtout aun hommoqui connaissait &i la puissance d'une volont nergique, et qui, dans cet exprience, ouvrage m6mo, prconise si haut te principe do la libert individuone. Pourquoi ne l'ont-elles pas arrt sur !a pente gtissante o il se place dans cet ouvrage, et o il se hissera glisser un jour jusqu' cette monstrueuse organisation sociatoqu'i! a appel lui-mme t'~ai En /frM!d. faisant ces rserves sur certaines ides dont je trouve ici le germe otdonton verra plus loin les consquences, je ne prtends pas, pour ma part, opposer une fin do non-recovoir au problme de la misre. Je crois au contraire qu'il n'y en a pas de plus grave et do plus pressant, mais je repousse d'avance toute doctrine qui, pour le rsoudre, tend a touffer dans t'homme le principe mmo dot'activit, sacrifie le premier do tous les biens, la libert, et conduit droit au despotisme. Jusqu'ici Fichte n'a encore parl que des classes privilgies en gnrt, it arrive maintenant la noblesse, dont il recherche l'origine et discute les prtentions en un chapitre spcial. La partie historique do ce chapitre paratt aujourd'hui superficielle et paradoxale mais, si l'on se reporte l'poque o elle a t crite, &cette poque si peu favorable aux ca!mes et impartiales investigations de l'histoire, et si t'on songe en outre que, de nos jours mme, aprs toutes ces prol'ondestudes auxquelles ont t soumis l'origine et le dveloppement des peuples et de leurs institutions, plusieurs dos points discuts par

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~TRODUCTIUN DU TRADUCTEUR

t-'icht~ ne sont pas encore parfaitement claircis, on jugera son trahit avec plus de faveur que de svrit. La thse qu'il soutient ici, c'est que tes pcupt.'s anciens et tes nations barbares d'o sont sortis les peuples modernes, n'ont connu d'autre noblesse que cette qui rsido dans l'illustration personno:to ou transmise, ou, comme il dit la No~Md'o~uo~, et que la nobte~so /h<('r<! do droit est une invention du moyen ugo. Or. sans parler de la Grce, ou il y eut certainement t'origine dos famittes royales, on ne peut nier qu'a Rome, du moins sous tes rois et dans les premiers temps do la Repu. bliquo, il n'ait exist une vritable aristocratie hrditaire, et quo cette aristocratie, quoi qu'en dise Ficht~ (<), n'ait t d'abord un des lments do ta constitution do l'tat. Quant aux Germains, la tion semble d'abord plus dfiche. Tout te mondeconnat cette quesphrase do Tacite ~< ex o~utc, dc<'N u<~~Mt<m c.r (2). Mais que signifie au juste ici cette expression :n~Ms.~ Dsigne.t-ette, comme le prtend Fichte, l'illustration personnettc qu'un chef s'tait acquise on conduisant heureusement ptusicurs expditions ? Cette interprtation es~ tout fait conjecturale, et etto n'est gure vraisembtabto. Mais ne pourrait-elle du moins designer cette ospcod'tHustration que certains individus tiraient do leurs aeux ou peut-tre simplement de tour pre, et qui les dsignait particulirement au choix de leurs compagnons, ~ans tre devenue pour cela un droit hrditaire dans leur famitte?) n'y a rien dans la phrase de Tacite ! d'o l'on pui:so justement infrer t'existenco d'une noblesse hrditaire. Mais si l'on ne peut rien conclure de cotte phrase, il n'en est pas moins tabti qu'il a exist, chez tes premiers Germains, une vraie nobtosse de droit, soit dans certaines familles royales (3). soit. dans d'autres maisons privitgi''es (4), soit mmo dans certaines classes fermes au reste de la nation (5). Qu'importo maintenant que (t) !'n.c 237. (2) De Mton&t~ Ce~<nt0'<, cap. 7. d (3) On rctrottt'cdes (Mmmca e ce genre chez presque tous les peuples gennaim, tes Lombard, les Huths,les Ostt-ogoths, Bavarois,tes Saxons les les tes At~to-Saxons, Prunes, etc. (4) Par exemple, les cinq maison privilgiesdont il est la toi des Bavarois /~< sunt quasipr<~< po~ ~~of/oa, question dans qui ~Mttt e d c~~<<~M'K /tonor~t co/tcedf~us, c dMp<aM ~nerc dMca~.M<$ coM. ~MoHCM ac<<(t~<. L. Bajttw., xx. J'empruntecette citation a t't~we f~M <n~<<M~)on~ c<<ou<n~<cMnc. Lchunrou, . 4H. p~r p le mmoire M.Mi~netsur l'iiilrodtictioiiic l'ancienne(;91'(5) (!;) Voyez mmoirede M, ~Iignetstir t'introductionde t'anciomeCerte de t tnanicdaos la socitcivitisec(~ntou'M ~orytM, collection Charpende tio). A t'Hp,)ui ses assertiottssur la constitution~obtique des Saxons,

PtCHTK ET LA R~'OLU'nO~ PHANAtSK

Xt.V

Montesquieu ait bien ou mal interprte cette phrase do t'hi~toficn de Tgan reprochunt h t'archovequo tt6bon son ingratitude t'egard ~c <<' ~<'r~, non xo~~t' <yod~):)s~~ t / Louis !e Dbonnaire t~<pM< <t~'<u/<'nt(<)? Qu'importo que la preuve qu'il tire de t'ucto de partage do Chartomagne, rapproch du trait d'Andety, soit ou et devant ces faitsla thse i non concluante (~)? Los faits sont absotuo de t-'ichtc ne peut plus so soutenir. Que chcx te.. France, mmo aprs la conqute do la Gante,;) n'y c~t point, un dehors des famittos roya!e3, une nob'cssc h6r6ditairc de droit, et que cette no. btcsso ne soit devenue une in:.tim(ion civile que beaucoup ptus tard, cela para!tvraisombtabte; mais l m6me il faut faire une exception renverser la thorie pour la royaut, et cette exception suffirait pour le rappeler, telle n'tait do Fichte, D'aillcurs, con~rnonous venons do Il est singupas la constitution de tous les pcuptcs gormaniques. sur le terrain lier qu'aprs s'tre retranch, con~ncil t'a fait d'abord, dos principes et du droit absolu, t.'ichtoait cru devoir s'engager dans cotte obscure question de t'histuirc de la noblesse, tt veut entever leur argument cos politiques qui, se fondant sur ('equ'ot)e uoxist chez tous tes peuples, on cooduont qu'ctto doit ncessairement faire partie do tout tat. Mais que lie t~sc-t.it la question de fait pour attaquer la consquence? Bestant sur son propre terrain, il serait beaucoup plus fort. !t no tarde pas, du reste, y rentrer afin d'examiner t'uno aprs l'autro, au point de vue du droit, toutes t.s prtentions et toutes les pr~atives de la nobtessO. Ici nous ne ses conclusions. Pourpouvons plus qu'applaudir a sa critique et a ou des iniquits rvoltmes, il a suivant des prtentions ridicules la cause avec une pour lui le bon sens et la justice, et il en soutient de son chapitre sur la remarquable loquence. Toute cette partie l'illustre historien cite (p. i08) te :'as~c vivant d'Adamde Hrcme <nM~ pars in c~u~M~ ~u.< /<ur (~. eccl., t.b. !): f!<~)~~dt<Mi conjMomn~'opr'~ sortis terminus <rn'x/e!'a<, M~ ~o&<<~ <'< c<~t&<'r h~ratH, Nt-cr~s co~xn~ntMr~cWo< scruaONC<(p. ~ore~~ son tour (p. 24!<) <t"c (t) En tous cas, t'imerpr6taHon Fichteendot'nc possibles celle de est tout fait force,Il n'y a que deux <jX)')ications do Montesquieu,pou)-qui ce discours prouve formellementdeux ordres )iv. X\X, ch. xxv).(.'tcelle citoyenschcxt~ Francs (~oyez ~f< desAo~, (le l'abb Dubos,rapporteet coutt'attuc:)tort ou raison parMontcsqmcu tes q (ibid.) Ce passage, selon rahb6 t)ubos, prouve seu)ofnc<tt ue du ns libres raient qualifis de nobtes hommes dans l'usage citoyens la mme monde, nobte.hommeet ttommen tibt-cont siguinc longtemps choso,Il (2)Voye?: t' df ~.o~,liv. X\X!,chnp. x~tv,et Fichtc,p. 2t7.28t.

XLVI

!NTROUUCTION DU THADUCTKUn

nobtosso est certainement une dos censures les ptus vigoureuse que le sentiment de la justice ait inspires comre cette institution. Je voudrais pouvoir ajouter qu'elle n'a plus aujourd'hui qu'un intrt historique. Fichte sa demande quels sont, il t'gard de la noblesse, los droi~ d'un peuple qui veut rformer sa constitution. M a deux choses y distinguer ici les Litresdont so dcorent ceux qui se disent nobles, ~t les prrogatives ou les privilges qu'ils s'arrogent. Quant aux titres nobiliaires qui no sont que do vains noms, il n'approuve pas qu'on tes supprime par voie de dcret < Des dcrets do ce genre, dit-il avec raison, agissent trs efficacement, quand ils ne sont pas ncessaires, et fort peu quand ils le sont beaucoup.. D'a'itours ceta ne lui semble pas conforme au principe de ta libert naturelle a Je ne comprends pas, dit-il, comment i'~tat peut dfendre un concitoyen du porter a t'avetur un certain nom, ou comment il peut dfendre sos concitoyens de t'appeler dsormais do ce nom, quand ils sont accoutums te nommer ainsi et qu'its le font,de leur plein gr. < Mais, ajoute-t-i), je vois bien comment il peut ou bien permettre aux classes jusquo.t infrieures do ne plus se servir do certaines dsignations l'gard des classes jusque-l suprieures, ou bien mme permettre tous ceux qui cela fait plaisir deprendre dsormais les mmes dsignations. Que le seigneur de X*~ ou to chevalier, ou to baron, ou le comte du Y** continue d'ocrn'c son nom comme l'a fait jusquo-t, ou mme qu'il y ajoute encore une foule d'autres noms, cela me parait fort peu important mais qui pourra faire un reproche t'tat de permettre et do recommander a tous les citoyens do nommer le seigneur do X~ ou le comte de Y~* tout simplement, M. X*~ ou M. Y* ou de leur promettre son appui contre te soi-disant gentilhomme, lorsqu'ils useront do la permission Ou mme qui pourrait lui dfendre d'lever au rang de nobtes tous les citoyens, depuis )o plus kv jusqu'au plus bas, et par exemple de permettro un pauvre ptre de se nommer baron ou comte, d'autant do baronies ou do comts qu'il voudra? La distinction disparatra d'eite-meme, quand elle ne sera plus une distinction, et chacun se nommera d'un nom aussi court qu'il pourra, quand la longueur do son titre ne lui servira plus de rien.. Fichte pose ici la rgle que doit suivre on cette matire tout tat dmocratique et libre. It n'y a pas besoin do dcret qui interdise aux citoyens d'accoler certains titres a leur nom il sufnt que personne ne soit forc do tes attribuer ceux qui s'en veulent parer, et qu'il soit permis

nCUTE ET LA HVULUTtON FHANASK.

xLvn

chi'cun <on prendre do semb!ab!ea si bon lui scmbte; en un mot, il suffit do tour retirer t'appui de la toi ils tomberont d'eux-tnemes. A plus Forto raison, Fichte ne saurait-H admettre (}ue dans un tat dmocratique, h) gouvernement se rserve !o droit do sanctionner ou d'interdire los titres <)c nobtosse aprs une enqute pratah!o, et d'en crer au besoin do nouveaux. Los titres do nob!esso, n'ayant qu'une valeur d'opinion, doivent. tre abandonnas a t'opinion c'~t a etto do tes conserver ou do )es abotir; maisi! n'en osL pd~dc tncmo do~ pr~rogat.ivosr6u!)os ou des privi)6gosqui 0)tt pu y ctro a~achos ici t'~at n parfaitoment !o dtoi~d'intervenir pour rt~<)b!ir i'~a!i!.e o~ sati~airo la jusLice. Les privi~ges contre tesquots ~ichtose)vuavcc .tuLantde raison que de forfo, ou d'autos non moins o~tioux, ont.disp:trude notre su!, ~r.lco a tu Revotution franaise; et-, quoi qu'aient, pu faire ou que puissent. tenter cuccro los partisr'ns ou tes successeurs do t'ancicn rgime, ils n'y rcHeuriront ptus. L'egaHtecivUeest, on peut !o (tire, une conqucto assur6o en Franco que n'on pouvons-nous dire autant do la tibcrt6) Mais ces privitpges, notre philosophe les voyait survivre, autour de tui, a la rvolution qui tes avait c\termines chcx nous, et il fa))ait qu'ils fussent bien vivaces, puisque, h t'houre qu'i! est, ils subsistent encore dans une partie do i'Rnrope. Les pages de Fichto qui nous occupent en ce moment n'taient donc pas uno vaine d6c!anmtion, et elles ont encore aujourd'hui leur a-propos. Un tous cas, on nous remettant sous les yeux toutes tes prtentions du rgime contre tcque! ones sont dirige! eHos nous fontmieux comprendre la sympathie ou la haine que la ttevotution frnnraiso excita en At)omagnodans los diverses ctasses do la socit. Combien en on'ct ne devait pas tre odieux un privilge tel que cetui que Fichte met an premier rang dos prtentions de la nobtcsso, !e privitege dos biens nobtcs, c'est--dire te droit rserve aux seuts gentilshommes de possderou d'acqurir certains biens. !t n'a pas de peine montrer t'injustteed'un paroi! priviiego. H n'a pas moins beau jeu contre !o systme dos corves et !e prtendu droit dos Muc/t~ f~e/<-r( t), et il poseici que!ques principes aus~i simptcs (juejustes pour mettre un a cettatde chosessans porter atteinte au droit do proprit. Dira-t-on, avec le droit traditionnp), que tocuitivatcur, qui n'a pas la proprit duso!, appartient !ui-mmeau sol, et qu'i) est ainsi une proprit du seigneur? Fichto rpond avec toute la phitosophiodu xvm"siecte, que (t) Voyezta note de la page 279.

XLVHt

~'TnonUCT!ON

DU THADUCTRL'n.

tout homme a la proprit individuolle do sa propre pcrsonno. et que nul no peut avoir do droit irrcvocabto sur la personne d'autrui. '-Ce seigneur ne pourrait pas dire J'ai p~yo~en achetant te un droit do proprit sur la personne de mes serfs. Nu! n'a bien, pu lui vendre un paroil droit, car nul no t'avait. S'i! a paye qudque chose pour cela, il a otu trompe, et c'est t acheteurqu'il doit s'en prendre. Qu'aucun tat no vienne donc so vanter do sa civilisation, tantqu'i! taisso subsister nudroit aussi indigne do t'hommo, ot que conserve to droit de dire a un autre ?' MKt~u-<t'< Mquotq.t'un Une autre prtention do h) noblesse est d'occuper exclusivement toutes tes hautes positions d.ms te gouvcrncmpnt. et dans l'arme. Fichte relve supcricuremcnt tout co qu'i) y a d'injuste et de pr~judiciabte a t tat dans une telle prrogative. S'il faut so gnrder do lui attribuor la possession (~c!usivodos fonctions qui exigent des talents suprieurs, tui laissera t-ondu moins ces canonicats et ces prbendes qu'il lui a convenu de se rserver? Sans entrer encore dans la question des rapports de t'f~iseet do rtat, qui viendra tout t'heurc, Fichte n'hsite pas rpondre que ce sont l des biens dont la socitu a le droit do disposer, et qu'oHe a un meitteur usage onfaire D'abord le payement convenabtodos instituteurs du peuplo; puis, s'il reste quelque chose, los rcompenses accordes aux savants et tes secours donnes aux sciences..Hnfin la pretontion de la noblesse l'endroit des charges dt'cour lui su~ero les ptu~ judicieuses r~exions (<). Mais je ne puis m'arrter sur tous ces points, et jo me hte d'arriver au dernier chapitre ou Fichto truite avec une singulire originalit et une extrme hardiu.so la question do i'gtisc considre au point do vue du droit do rvolution, ou en gnrt la question des rapports de t'gtiseetdo l'tal, c'est--dire un problme politique qui est encore a l'ordre du jour en Europe, et qui on France mme n'est pas encore dfinitivement resotu. Avant de chercher quels sont les rapports de t'gtise et do l'tat, Fichte se demande ce que c'est quo t ~gtise, a quctte ide etto rpond et qm'! systcmo drive de cette ideu. La rponse qu'il fait cottc question n'est cortumement pus aussi profonde qu'inguniouso, mais ette est irtattuquable en ce sens qu'otte maintient t'gtiso son v6rit:)b!o caractre celui d'une puis?anco purement spirituello. Selon Fichto, le principe do t'gtigo n'o~t autre chose que Je besoin qu'prouvent tous les hommes do s'accorder entre eux sur certaines ides (cet!cs ())Page2<)~.

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do Dieuet de la vie future) dont ils no pouvant se passer, mais dont ils ne sauraient prouver la valeur objective ni par t exprience, ni par )o raisonnement. Croyant la vent do ces ides. ils croient on mmo temps qu'il doit y avoir harmonie lour gard entre tous les esprits do l l'ide d'une ~c )<tu~<&/c, unit tous tes ctrps qui raisonnable!?au sein d'une mcrne croyance; mais, ne pouvant dmontrer cette vrit d'une manire parfaitement certaine, cette impuissance mmo tes pousse chercher dans le consentement les uns des autres une prouve extrieure qui leur tienne lieu de toute autre, et par suite crer eux-mmesce qu'ils cherchent do ta l'institution dot'J~M u<a< c'est--dire d'une socit ou tous s'accordent dans la mme pro/cMto~de /b( et qui rc~se ainsi cotte glise invisible dont Us avaient l'ide, mais qui n'tait otto-meme qu'un objet de croyance. L'glise visible se propose donc pour but l'accord, et, co qui est la consquence do cet accord, la confirmation de lu croyance. Elle suppose, par consquent, une profession de foi qui soit la Mt<~o pour tous, et qui on mme temps soit parfaitement st~rc de ta part do chacun; sans cette unanimit et sans cette Sincrit, t'~gtiso manquerait son but. Mais comment s'assurera-t-otto de la sincrit de tous ses membres l'endroit d'une profession de foi qui, pour tre unanime, doit tre dtermine et prescrite. C'est ici qu'est la difncutt. Pour la rsoudra, il faut d'abord qu'olle s'attribue ette-memo cette magistrature morale que tous )ps hommes attribuent a Dieu, commeau rmunrateur et au vengeur suprme, et qu'elle s'arroge le droit de condamneroud'absoudre en son nom.C'est l la loi fondamentale de toute glise vraiment consquente; elle ne peut se maintenir qu' cette condition. Mais touto difficult n'est pas encore levo par l, car l'glise ne saurait pntrer dans t'intriour dos mes. Par que! moyen parviendra-t-otte donc juger srement de lit puret do la foi, do manire pouvoir exercer ce droit do condamner ou d'absoudrodont elle se prtend investie. Ce moyen, etto le trouvera prcisment dans une profession de foi dispose de telle sorte qu'il n'y ait pas lieu de rvoquer on doute l'obissance de ceux qui s'y soumettront. Ainsi t'tranget mme des dogmes qu'ptto imposera aux intelligenceset la svrit des pratiques auxquelles elle assujettira tes volontdlui seront de srs garants do leur soumission. Ce moyen de s'assurer de la Mtit de ses membres est en mme temps pour elle un moyen de les attirer et de les fortifier dans leur foi; car c'est un fait incontestabtp, bien qu'il paraisse contradictoire, que plus sont inc.royah!ostes choses dont on fait dos artich's de foi, plus on obtient
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INTRODUCTION DU TRADUCTEUR.

aisment crance. Coux-ta sont donc mat aviss qui veulent fairoa l'incrdulit sa part, dans l'espoir (!osauver le reste; ils no voient d'une pas qu'ils perdent tout. Tout ou rien, telle doit tre la maxime vritable glise. De mme, c'est une inconsquence et une abdication que de renoncer, comme font les ~tises protestantes, nu droit de condamner ou d'absoudre au nom do Dieu. Une glise n'est donc consquente que si elle enseigne que hors de son sein il n'y a point de salut, et que si elle juge ici.-bas la place do Dieu. A cet gard, t'gtisc catholique est. selon FichLo, lu soule glise const;uen'e. Mais ce modle de consquence s'est montri; lui-mme fortinconsquont en un point on voulant donner ses condamnations d'autres effets temporels que ceux auxquels ses membres consentent so soumettre, non-seulement l'glise catholique s'est rendue coupable d'injustice, et a excit contre elle la haino et l'horreur, mais elle a agi contrairement au but mmne de son institution elle a produit tout justement ce qu'elle devait empcher, l'hypocrisio. L'espace me manque pour examiner ici le parallle tabli par Fichte entre le Catholicisme et le Protestantisme je me contenterai de faire remarquer que la logique n'est pas toujours te meilleur guide pour bien juger des choses de ce monde. Je n'examinerai pas non plus t'ide que se fait notre philosophe de t'gtise en gnerai on peut reprocher aux principes sur lesquels il s'appuie et d'o il dduit tout son systme de manquer de largeur mais, quoi qu'on pense de ces principes et do ce systme, Fichte n'en est pas moins dans le vrai en tablissant que t'gtiso est un pouvoir purement spirituel, et qu'ette n'a aucune autorite temporelle. Voil du moins un point parfaitement acquis, et d'ou il a parfaitement raison de partir pour traiter la question des rapports do l'glise et de l'tat. Les rapports de t'tat avec glise doivent se rgler sur ceux dos individus avec elle. C'est donc au droit naturel qu'il faut recourir ici, puisqu'il est la loi fondamcntato taquetto sont soumis tous les hommes dans leurs rapports rciproques. Tcne est la rgle que Fichte se trace, et qui est en effet la vraie rgte suivre en cette matire; seulement, comme on le verra tout l'heure, it ta fausse parfois dans ses applications, faute de tenir compte de t'intorvention ncessaire de l'tat. Quoi qu'il en soit, il est d'abord vident que l'glise n'a pas le droit d'imposer sa foi quelqu'un par la contrainte physique, ou de le soumettre son joug par la force. Toutes les fois qu'elle agit ainsi, elle viole la libert humaine, c'est--dire !o droit naturet, et mrite d'tre traite en ennemie. H suit du mme principe que

FIOtTE

ET LA U6VOU!T!ON FUANAISH

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chacun a lu droit de refuser obissance t ~tise, des qu'ft le juge a des propos, et que cettu-ui n'a pas !o droit do le contraindre par sein. Qu'otte te maudisse, l'exmoyens physiques a rester dans son commumo,!e damne tant qu'elle lie fait.tun.ber sur lui que des foudres spiritudtes, cite est parfaitement tibre mais. si ses maldictions vontjusqu'a porter atteinte on sa personne jq'jetquodroitdot'bommu, etto commet une injustjce ou un crime. Toush'sincrdutM, (lit fort bien Fichte, que !a ~ainto toquisition a condunuts pour leur incrduti~ persvrante, ont 6~ assassines, et la sainte ~ghscapostotiquo s'est baigne dans des torrents du sang humnin injustement verss. Quiconquea t, pour son incr~iutitc, poursuivi, chusse, depoutHde sa proprit et de ses droitscivits par tescommunions protestantes, t'a t injustement. Les hrmos des veuves et des orphelins, les soupirs de la vertu opprime, tesmatcdictions de t ttUtnanitepsent sur oUes.. !t suit encore du mme principe que les individus peuvent former autant d'gtises particulires qu'it tour convient, sans que colle dont ils se sont dtachs ait te droit de les on empcher par des moyens physiques. !t est maintenant ais de voir quets doivent tre tes rapports de domaine t'gtiso et de l'tat. L'tat n'a point a intervenir dans le det'gtise, tant que celle-ci ne sort pas du monde invisible, ou, commenous disons, du spirituel ce serait empiter sur un domaine a et ne doit qui lui est absolument tranger, o il n'a rien voir qu'it atteinte a quoiqu'un des mmo pas connatre mais, si t'gtiso porte etto empite elledroits de l'homme et du citoyen, si tors le droit et te devoir mme sur :e domaine do t'tat, il a (tes d'intervenir pour rprimer une toile usurpation. Ainsi, soton t''ichte, qui prend ici une position inexpugnable, t'~tat et t ~tiso sont deux socits absolument distinctes t'uno de t'autro, ayant chacune son dans le monde domaine; t'une dans le monde invisible, t'autro sans manquer a leur missionet sans visibte, et n'en pouvant sortir violer le droit. Au lieu do distinguer et de sparer ainsi t'~gtise et t'tat. on a imagin entre eux une certaine attiance on vertu de laquelle l'tat prto amicalement a t'~gtise sa puissance tomporeUo, tandis que do son ct t'gtise prte t'tat son autorit spirituelle, si bien que les devoirs de foi deviennent ainsi dos devoirs civils, les devoirs civils, des pratiques de foi. Fichto ntrit toquemment cette singulire alliance, qu'on a vante comme le prodige de la po. s'anaibtissont gatitique, mais ou t tat et t'~gtise se dgradent et mais j'on veux transcrire Icment. Jo ne puis citer tout ce pacage, d*

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tNTHODUCT!~ TMDL'CTEUH. DU

au moins ces quelques tignes a !) convient sans doute h certains tats du nous promem-e une rcompense dans i'autro vie. lorsqu'ils nous prennent tout dans cetto-ci; ou de nous menacer do l'enfer, <tuand nous no votons pas nous soumettre a tours injustices et a leurs violence:). Que croient.iis donc eux-mmes, eux qui se montrent si franchement et si librement injustes? On ils no croient ni au cio) ni l'enfer, ou ils esprent s'arranger avec Dieu et tirer tour personne d'adir. Mais si nous tions aussi habiles qu'eux Un peu plus bas, Fichto se demande pourquoi ce sont ordinairement los Louis X!V et leurs pareil qui s'intressent si vivement pour io salut dos autres. Jusque.!a il est dans le vrai, mais n'en sort-il pas et no se contredit-il pas lui-mme, lorsqu'il admet que, quand t'~tat juge dangoreuses certaines opinions, il peut refuser le titre do citoyens tous ceux qui y sont notoirement attaches, et que par consquent, en temps de rvotution. il peut rayer certaines doctrines religieuses qui jusqu'alors n'avaient exclu personne closdroits civils, mais qui lui paraissent maintenantcontraires ses nouveaux principes, et exiger de tous ceux qu'il admet dans son sein leur parolo clu'ils ont renonce a ces doctrines? Pour bien comprendre ici la pense de Fichte et rester juste envers lui, il faut se rappeler que, dans sa thorie, i'tat est une association purement volontaire et indpendante de toute condition de lieu, de <o)tosorte que chacun peut entrer dans t'tat ou on sortir, comme bon lui sembto; que t tat, de son cte. peut admettre ou rejeter qui il veut, et que. dans tous tes eus. chacun a le droit de conserver, avec sa libert naturelle, sa proprit sur to sol. Cette ide de t ~tatost sans doute chimrique; mais une fois suppose, etto explique et attnue l'erreur o Fichte tombe ici. Pour nous, nous dirons Laissox chacun tibrede croire ce qui lui convient, n'excmox qui quo ce soit pour ses opinions, et n'exigez de personne aucun engagement a cet gard mais obligez tout le monde a respecter les droits do chacun. Je no me dissimule pas les dtfficutts et tes pri's que peut .susciter a t'~at une gtise qui se ddaro l'ennemie do toute libert et do tout progrs; mais, pour carter ces difficultset ces prils, il n'y a pas besoin de violenter los consciences, il suffit do faire appct aux principes du droit tout l'heure invoqus par Fichto. C'est encom h la tumiero de ce; principes qu'il fa .1 rsoudre une grave question qui se pr~cntc ici, et qui. aprs avoir tc tranche. dans le sens que chacun sait. par la Uvotution franaise, agite

MCH't'K HT t.A hHVCLU'i'iUN t'H.\NCA!SK

Litt

aujourd'hui encore les esprits en plus d'un pays de t'Kurope. Si t'lise est une puissance purement spirituotte, si elle n'a do forcer et d~ droits que dans te monde invisible, il s'ensuit. qu'elle no peut rien possder dans le monde visible, il titre d'Oise. Voitace que Fichte cotnmenco par tablir, d'accord en ce point avec Kant (<) et les philosophes franais, tt en tire cette consquence que les contrat par tesqueis certains biens terrestres ont ~te cdes a t'~gtise en change des biens co)ostesqu'ctte promet sont nuts ot non avenus pour t'tat.qui ne connatt pas t'gtiso, et qu'i! (:st tenu do protger dans la revendication do tenrs biens tous ceux. qui rctament son appui contre tes prtention-; de i'~tise. Selon Fichto, tout contrat conclu avec t'~tise, reposant uniquetnont~ur une certaine foi, n'a do valeur que pour ceux qui ont cette foi si cctui qui l'u conclu cesse de croire, ou si son hritier n'a plus la mOno foi, il est dgag do toute obligation, et l'tat, pour qui t'~gtiso et les prtentions de i gtisen'existent pas, doit t'aider dans to maintien de son droit. Sauf la rdaction qui pourrait tre modifie,il me parait impossible de ne pas accorder a Fichto les principes qu'it met ici on avant, et tes consquences qu'il en tire. Mais,torsqu'ii prtend que non-seute" ment le lgitime hritier a le droit do roprcndro a t'~gtise le bien dont elle est en possession, sauf a ddommager le tenancier, s'il a amtior ce bien, mais que, quand il n'y a personne qui puisse prouver t'antriorit do ses droits, le tenancierdc F~gtiseest, aux yeux du droit nature!, le vrai propritaire, et quo par consquent il a le droit de s'approprier ce que t'~gHse lui il donn il ferme, Fichtc va beaucoup trop loin, et cela parce qu'it considre le droit naturel d'une faon tout fait abstraite, comme s'il n'appelait pas ncessaireest pourtant bien vident que, si ment l'intervention de t'tat. l'on noveut livrer la terre au pillage et semer la guerre civile dans la socit, on no peut attribuer aux particuliers le droit de s'approprier tes biens de l'glise, et que ce droit no peut appartenir qu' ensuite de !tat, c'est--dire la socit tout entiro, qui disposera ces biens comme elle t'entendra. Nous retrouvons ici lit consquence de co dfaut que nous avons plus d'une fois relev dans la thorie do Fichte t'tat n'y est pas un tmcnt ncessaire de ta socit; ces il n'en est qu'une forme arbitraire et conventionnelle. De l se traduire en fait, conclusions extrmes, qui, si elles pouvaient tourneraicHt contre la justice dont i''ichte dfond les droits, et qui (i) Voyez la ~oc~)0 (ht droit, ~t(t~t<Mca~t(:<!<<uM,p. 2HC.K~ 'ic omtt'aductiott.

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tout au moins manquent do va!enrprntiquc.Co dfaut clate plus manifestement encore duns los pa~s qui terminent te chapitre et t'ouvre. L'tat, tt que t'entend notre phitosopho. suppose l'unanimit, et tous c~ux qui cessent d'y adhreront to droit do reprendre leur proprit et pur cons(tuont ta piu't qu'ils ont fournie pour le !)ien commun. Si donc tous no sont p.)s d'accord a l'endroit do t'~tise, si tpp uns votent y rc-ster fidtes, tandis que les autres ventent s'en dtacher, ceux qui t'abandonnent om )o droit do lui reprendre co ({uitour revient chacun pour teur part do la fortune pubtiquo "consacre !'tf'tse, et do se coaliser pour faire vatoir ce droit. Il se former.) ainsi doux ~tats qui se c.onduit'untdiversement a !ard do !'f';gtiso. Maiscetto hypoth~o d'un tat dans )'~tatest.eHoadmissibio, et ce quo Fichto pr~cho ici, sans s'enapcrccvoir, n'~st-cc pas la guerre civi)e? !ci s'arrte roovrugo qu'it nvait entrepris sur la Rvotution franaise. Il est fcheux qu'it t'ait taissc itttorrompu, et qu'aprs avoir puige la question dodroit en mutile de rvolution, qu'it n'a n)6mo pas traite entirement (~), il n'ait pas aborde la question do sagesse pratique, et n'ait pas examine ensuite, a la tumiere dos principes juridiques et po!itiquos prcdemment tablis, tes toisot tes actes do !a Rcvotutton franaise. Car tt est te plan qu'il ayait conu, et qu'it s'tait d'abord propos d'excuter. Ce ptan ptait grand!ose mais d'une excution si difficile que t'en n'a pas do peine h comprendre que Fichte n'ait pas cto jusqu'au bout. Peut-tre d'ailleurs jugea-t-i! qu'i! n'avait pas encore, suivant les expressions dont il s'tait nagure servi tui-memo (2). toutes tes donnes ncessaires pour juger impartialemont notre rvolution. Peut-tre aussi ne tarda-t-il pas a s'apercevoir que los fondements do t'cdinco qu'i! votait e!ovor taient trop troits, et que, mafgn. foutes los excellentes choses qu'i! avait pu dire en faveur du droit individuet, sa thorie de !'tat tait )nsoutenab!o. est certain que son ouvrage, ~) peine pub!ie ne !e satisfaisait pas !ui.meme. Ds <794, il te jugeait dj avec une cer< taino svrit, comme on peut le voir par une tettro Roinhotd, insre par Fichte te fi!sdans ta biographie de son pre (3). avoue que s'd avait a recommencer son travail, il rdigerait tout autromen~on ) ~prs le plan qn'.t avait trac~ tui-m~mcdans le chapitre n ouvrage(p. i33), il lui restait traiter la q~ion des rappor~u de Mn avec le souvcrn.n, au point de vue .h. droit de peu~ rovojution la de P~~r, p..i. (3) ~y~ 2: Page

t-tUH'KET i.A RHVOLUTtON Ft<A'St;A<S!

LV

chapitre sur h' noblesse, mais il croit avoir dit sur t'~gtiso ptusicurs choses ttouvottos. t'tus tard, (p~nd il eut a so dfendre contre cette ttunate accusation d'athisme que t'orthodoxio t'ptigiouse, trop souvent appuye par t<;scepticisme satisfait, aime a lancer contre les phitosophos, il t:rut dovou' si'oxptiqucr sur cet ouvrage qu'on lui jetait la teto il le prspntaiL alors comme fesst d'un jeune homme obigndo sn patrie, ne dpendant d'aucun tat, et qui, voulant repousser t'oxugcrauon des dfenseurs du pouvoir abso!u, s'tait laiss entraner tui-mmo une certaine oxagcrution, pour rtablir t'equitibro. Cet ouvrage et son discours sur la hberte do penser lui valurent le renom (le dmocrate ot do jacobin, titre quivoque, comme dit Fichte te fils, mais dangereux. Aussi attribua-t-il cette cause l'accusation d'athisme qui fut plus tard dirige contre fui-, et, dans sa dfense, jugca-t-it aussi a propos de s'expliquer ta-dessus (~). Mais cette poque les ides de r'ichte s'taient dj singulirement modifies, comme on va le voir tout Mt'heuro. Ma!gre tout ceta, quelque incomptot que soit l'ouvrage de Fichto, et quelques erreurs qu'on y puisse relever, il respire un sentiment si nergique de la libert et des droits de t homme,le soufl1omorat y est si puissant et t'ctoqucnce on est si grande, qu'on le lit encore avec plaisir, avec entranement, avec profit. Et puis c'est un si curieux monument que ce tivro d'un jeune homme, qui sera bientt un grand philosophe, crivant Dantxick et on Suisse sur notre rvotution, que le public franais me saura gr, je l'espre, do le lui avoir fait connatre. ni. H n'est pas do mon sujet de suivre Fichte dans les circonstances ultrieures de sa vio, si intressantes qu'elles soient, et dans les ouvrages qu'it a consacres depuis a la politique et au droit, jusqu' l'poque ou il prit part !a tutto de l'Allemagne contre la France impriale mais je no puis me dispenser d'indiquer les modifications que, dans cet intorvatto, t'experience et do nouvellesrflexionsavaient amenes dans sa pense sur les questions vitalos que nous l'avons vu traiter dans ses Con(~'ft<tOMst<r Rvoltitioit~'a~fa~c. Deuxouvrages importams se rattachent a cette poque. Le premier, pub!ie en t796, est une thorie du droit nature!, connue d'aprs les (t) /Nd., p. 225.2'

LVI

!NTRODUCTtON DU TRADUCTEUR.

principes de la ~oNn~ <~/~'Mcc(t), c'est--dire du nouveau sys. terne que Fichte avait fait paratre dans les deuxannes prcdentes et oii il prtendait reprendre et compter la philosophie do Kant. Cotte Utorio du droit naturel n'est donc que do trois annes postrieure aux ~cr~o~ aur T~t~M~'oo ~'fut~t~; mais les ides do Pichte sur t ~tut et sur tes rapports do t'tat avec l'individu sont dj entirement transformes. C'est ici t'ouvre d'une pense plus 'nure, d'une rnexion plus profondo, d'une phitosophie plus savante, sinon toujours plus pratique. Aussi, dans sa rponse a l'accusation d'athisme, Fichto rcnvoic-t.itacot ouvrugo, comme :')h dernire oxpresion do sa pense, ceux qui lui objectent son livre sur la Mevo. tution franaise. Dans ce nouvel ouvrage, Fichte so rapproche dos ides do Kant t dont il s'tait carte dans lu prcdent, commeje l'ai indiqu plus haut. t) croit maintenant, avec fauteur do t ~M. ~r p(t~ p~ p~<'~ (2), que i tat do nature est un tat de guerre et d'iniquit, et que par consquent les hommes ont le droit do se contraindre tes uns los autres sortir de cet tat et instituer entre eux tordre civit, que l'union panique ne peut, la vrit, po fonder que sur un contrat primitif, mais quo ce contrat est une chose dont t'institution est absolument ncessaire; enfin que le peuple no peut pas exercer lui-mmo te pouvoir excutif, mais qu'il le doit dlguer (3). Ainsi, tandis que. dans ses CoMh/i'~x~ <Mr<~o~<<oM/ran;-a~, Fictuo faisait de t'tat quelque chose do tout fait arbitraire et con. vennonnet, it en reconnatt aujourd'hui l'absolue ncessit au pointdo vue du droit tui-meme: il voit tmn a prsont que le droit no saurait se maintenir entre les hommes en dehors de la socit civile, c'cst-t dtre sans lois positives et sans pouvoirs En cela donc il publics. retourne cila thorie do Kant muis, en mente temps qu'il s'v rat. tncho. il on signale l'insuffisance. Cette thorie dmontre bien la ncessit do la socit civile ou de t'tat en gnrt, mais elle n'exni~ est intitul ~'<droit tlatuI'ol d'apros la ~pn'M~ "? scienco. C~Mt~ coMp/<M Fichte, t. H!. de (2) C'est 'e cit par Fichte commerenfermant l'expressiondes ouv~ sur droit et '? car, il composason ouvragesur le droit il pouvuitconnattreic~~~M~~anAy. v. doctrinedu droit, (lui P'ent a va~ur Voilce qu'il ne faut pas oublier la m&me nne que son propre pour apprcier ce livre sa juste valeur. H~S, Introduction,Ht: des Huppurts de haut thorie dudroit avec celle de 'ticncit~ plus haut,

HCHTE ET LA hVOLUTtON t-'HAN~AISH

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ptique pas !e rapport do l'individu avec un certain tat en particulier. En outre, son principe fondamontat do l'accord do la hbort do chacun avec celle do tous est purement formel, ot ne dtermine nultpment tes rapports qu'implique cetto idn un peuple, une nation. Uest certain que, si le principe de la thorie do Kantest inattaquable, elle i besoin ette-memo d'tre tendue et compteto(~). Matitoureusemont ~ichto n'a p~s toujours raison dans la critique qu'it fait do cetto thcorio et dans le3 corrections qu'it y apporte. Kst-ce un dfaut, par oxen)p!e, oa n'est-ce pas p)nt6tun mrite que dposer on principe, comme le fait Kant(~) aprs Montesquieu, Rousseauet tant do publicistes, la sparation du pouvoir executifet du pouvoir !egis!atif. Comment Fichte ne voit-il pas qu'attribuer le pouvoirlgislatif au chef du pouvoir excutif, c'est constituer le despotisme? Jo lui accorde que la sparation de ces deux pouvoirs no serait pas elle seu!euno garantie suffisante du droit; mais le droit sera-t-il plus srement garanti, quand ils seront confondus dans les mmes mains'? Je sais bien que Fichte veut que la constitution taquette le peuple devra obir soit soumise au sunrago du peupte; mais cotto condition du sunrago populaire est-elle etto-meme une garantie suffisante, ou nepout-etto devenir un redoutable instrument entre les mains do la tyrannie? Fichte ne i-ombtopoint avoir prvu cotte difficult, qui nous caute aux yeux, a nous autres. Mcherche une autre garantie contre tes abus du Pouvoir dans l'institution d'une magistrature suprme tuo priodiquement par le peuple et charge de survoiller le pouvoir excutif, de le suspendre au besoin et doconvoquor la nation, Cette magistrature, taquctte il donne te nom d'phoriu, n'tait pas sans analogie avec ta~rtcco~n~nau'e du ptan que Sioyos avait propos la Conventionon 179t, c'est-dire un corps do reprsentants ayant la mission spciale de juger etdo prononcer sur tes plaintes en violation de la constitution qui seraient portes contre tes dcrets de !a tgistaturo (3). Mais t'phorat do richto, comme tajurio constitutionnairede Sieys, succombe devant la trs simple objection que Thibeaudau adressait cette dernire, en disant la Convention (4) On prtend que la jurio constitu(t) Voyezmon .(M~ cn<y<e(~ la /)oc<')e~Mdro< p. Ct.xvtt0<XXt. .~o~e o-t~MC, p. Lxxvn et (2) Doctrine dM dro~. p. 172; p. Ct.XHV). dM //<~o<rc ~MuentetMM< r'osur ~ (3) Voyez ce point la ren.arqu.tbto c~ MWKntt'c franc< par M. Duvo~icr de Hauranne,t. p. 367. (~ p. 37'2.

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t~THOmJCTIUN !)U TKADL'CTKUR.

tionnaire retiendra les autres pouvoirs dans leurs limites. Soit; mais, si tajuriesortdes siennes, qui est-ce qui rprimera son usurpation? On no rsout pas ta difficult, on tarecule. C'est l'histoire du monde porte par un tphant, toquet est port par uno tortue et ta tortue, sur quoi repose.t-ctte ? tt est juste d'ajouter que Fichte a u'aito tut-mme son phorat comme la Convention a traita la jurio coostitutionnairo de Sioys il t'a retir dans une seconde thorie du droit, dont nous dirons un mot plus tard. Maisce n'esUa qu'un dtait. Co qu'il importe surtout de rem.irqucr, c'est que Fichte, aprs avoir si complment att'ranchi t'individu do t'tat, t'y incorporf maintenant tout entior.fpour l'autour des CoN~d~-tto~st- lit /~o~<M rtat n'hait ~Yt<f, qu'une association accidontotte, toujours rvocabto et toujours divisible; pour l'auteur des~<<~ dro<n~(M~, c'est un tout organique dont les individus sont los parties et ou tous viennent se fondre on un mme corps. En passant du premier de cos ouvrages au second, on quitte une thorie qui pousse t'individuatismeases dernires limites pour entrer a pleines voiles dans la doctrine qu'on dsigne aujourd'hui sous le nom do socialisme. Nous retrouvons ici la thorie du Con<r<~~c~ mmo Fichte t'exagre a certains gards. Ainsi, lui qui exaltait si fort tes droits do la proprit indi< viduollo on face des prtentions de l'tat, il reproche il Rousseau d'admettre un droit de proprit antrieur ait contrat social. Dans sa nouvelle thorie, il ne peut y avoir do proprit avant ce contrat. En revanche, tetto est litnature do ce contrat, quit doit fournir il chaque citoyen une proprit (<). et qu'il implique une assurance mutuello contre la misre (2~ Nous pourrions montrer, sans sortir do cet ouvrage/a queHosconsquences co principe conduit notre philosophe, mais nous en trouvons un exempte plus ctatant encore dans le second ouvrage, dont. il nous reste a parier. Cet ouvrage, qui formait une sorte d'appendice tn thorie du droit et qui parut en ~800, est intitul t'J~f c~nw-ct~ ~~(3). Fichte nous explique tui.mmo co titre en quelques ligues qui raccompagnent. H entend par tat commercial ferm un tat dont los citoyens n'ont de rapports d'industrie et de commerce qu'entre eux, et par consquent sont p)ac6s sous une loi de prohibition absolue' interdisant toute exportation aussi bien que toute importation. C'est, comme on le voit, tout juste te contre-pied du libre change. Fichto (i) Page 204. (2) Pa~ciOS. (3) ufr~ c<wtp~M,t. t!), 387.

HCUTH KT LA UH\'OLUTKtN FhAN~tSH.

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reconnat bien qu'un ~tat de ce ~nro n'est pas immdiatement et absotument ratisabto mais il est, soton lui, l'idal dont tons tes gouvernements doivent travaiDer M rapprocher do plus en plus. L'tat, tt qu'it !o conoit et te dcrit, est l'tat rationnel. ceux Lu socit so divise naturollement on plusieurs classes tes produits naturels, tes qui produisent 2" ceux qui transforment artisans, les artistes, les industriels 3" ceux qui vendent ou changent tes produits naturels ou !os productions do l'industrie, les commerants. Quant aux fonctionnaires de toutes sortes, comme tes magistrats, les instituteurs, les guerriers, ils ne sont que les serviteurs do la nation. H s'agit d'tablir un juste quilibre entre ces diversos classas, au moyen de l'quilibre de la production et do laconsommation. Ce double quiiibro est le problme fondamental do l'conomie politique. Lo rsultat sera d'assurer a chacun, en retour de son travail, une part proportionnelle a tous les produits naturels et a toutes !os productions do l'industrie. Mais ce rsultat no peut tre atteint que si la valeur relative dos choses est dtermine par t'tat, et si tout commerce immdiat avec les trangers est interdit aux individus. Que s'il est ncessaire do faire dos changes avec t'trana lui qu'il ger, c'est au gouvernement do s'en charger, comme c'est dos alliances. appartient do dclarer la guerre et do contracter CcHocurieuse thorie dans les dtails conomiques do taquotte il m'est impossible d'entrer, mais o l'on retrouve toutes tes ides du socialisme contemporain, repose sur deux principes fondamentaux. Le premier, c'est que la proprit6 ne consiste pas dans un droit exclusif sur les choses, mais dans le droit d'exercer librement son activit dans une sphre dtermine, ce qui suppose ncessairement t'httervontion de t'~tat; et te second, que t'~tat doit a chacun do ses membres une portion (les richesses produites par la socit tout entire. Ce dernier principe, qui tui-mme est un corollairo du premier, est ce que l'on a dsign do nos jours sous !o nom do droit au travail. Fichto a bien compris que te droit au travail implique l'ordu travail exclut te tibro ganisation dut travail, et que l'organisation on tovoit, certaines coles socialistes change. Il a devanc, comme de notre temps. It est facile do relever les erreurs et les dangers do cotte thorie. E!te a t tout rcomment encore l'objet d'une rfutation approfondie ~); mais, h l'poque mme ou elle parut, elle n'avait pu chapper la &'octe'(c ()) i'ar le docteur Schconcr, dans un ntc:noirc publi par

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!:STitOtHJC't'it)N UL' Tn~DUCTKUiL

uux s~rits do ta critique. Bien que Fichte regardt son ~<o<coHtwcrct't~/~t'MK! comme le meilleur do ses ouvrages (t), c'est celui de tous qui fut tmoins bien accueilli du ses contemporains il ne souleva point seulement dos ohjections, mais une foule de raitterios. Cela se conoit aisment. Fichte, du reste, semblait en avoir pris d'avance son parti, en dclarant que son sicle n'avait pas la gravite ncessaire pour accupittir convenablement un projet qui, au tien do tout livrer a la ruse et au hasard, soumettait l'activit humaine aux lois les plus svres (2). On lui reprochait de proposer un plan irratisabto, et l'on a cru le justifier en rpondant qu'il n'avait luimme prsente ce plan que comme un idnt propre servir de rgle pour juger et corriger la socit, mais qu'il serait toujours impossib)o do raliser entirement. H faut bien s'entendre a ce sujet, tt est beau sans doute un phitosophc, j'ajoute mmo que c'est son devoir le plus ctevo de chercher en tout l'idal, et ce ne serait pas une objection srieuse que celle qui reprocherait a jnnothorie do n'tre pas entirement ralisable, car il est de la nuturo mmo do l'idal de no pouvoirjamais tre entifrement reatis du moins faut-il que l'idal propos ne soit pas unfaux idcat, c'est.a-diro une conception contraire aux lois et aux bornes eternettos de la nature humaine, ou une vaine fantaisie de l'esprit, en un mot une pure utopie, maisqu'il puisse tre vraiment conu comme un idal pour l'humanit. Un ideat de l'tat tant donn, la question n'est donc pas de savoir si cet idal est ou non entirement ralisablo (je ne dis pas sans application possible), mais s'il est ur<ou /t<;c. r, la question tant ainsi pose l'endroit O de la thorie de Fichto, on ne saurait hsiter a la repousser, au moins dans ses moyens. L'idcat est certainement, que, dans les socits humaines, chacun puisse arriver vivre de son travail, mais non pas que chaque tat se forme tous les autres, et que, dans chacun d'eux, tout soit fix et rcgtc comme dans un couvent ou dans une caserne. C'est bien plutt le contraire qui doit tro le but de la politique. On a signale avec raison une certaine analogie entre les ides de t'~a< co~TC<(d~rM<<et le ~<<~te con<<nc~o< inaugur dix ans aprs par le fameux dcret de Berlin. Je ne crois pas, pour ma part, que la thorie du philosophe attcmand ait pu avoir la moindre in~MtCttMdo ~a<<t</<yue d'c'cM~mopoN~uc. Voir, a ce sujet, dans le ./OMn!<e.!fcono~MtM,t. XXVt,p. 233, un article de M.ChcrbutHcz. d la <')) Voyez t'refaccde Fichte le Hts, p. xx\viH. (~) ChapitretUt, p.S!0.

HCHTE ET LA RVOLUTION mAN~:A!S!

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nuencc sur l'tablissement de ce systme: mais on no peut nier qu'il nu h) rntisat, on partie, sur une plus va~tc echetto, et. l'on ne saurait prtendre que cette preuve pratique tui ait etn favorable.Tout )e monde est d'accord aujourdhui pour condamner )obtocus contincntat comme uno des mesures tes plus fcheuses du rgime napolonien. Mais quelles ()ue soient les erreurs de Fichte, erreurs qu'il est en \crit~ trop facile do relever. il faut lui savoir gr do son ardeur M soulever certaines questions qui proccupent,aujourd hui juste titre tous les amis de l'humanit. Ha pu se tromper sur ta nature de quetques principes, et du ces principes~ n)~t dfinis, tirer des consquences inudnnssibtes, u~'is le sentiment do la dignit et des droits du travait, la sympathie pour les souffrancesdes classes infrieures, l'amour du progrs, tous ces sentiments, qui ne sont chez i''tchto qu'autant do traductions du sentiment mora), sont en lui si profonds et si nobtos, qu'ils font ou~ier bien des erreurs. Sans douto il a fait fausse route; mais il a remue, un des premiers, des problmes d'o dpend l'avenir des socits humaines, et dont notre sicle semble particulirement destine u poursuivre ta solution.

IV.
Transportons-nous maintenant dans t'anneo 1806, a la veillo de !a bittaitte d'!cna. Qucts taient a cette cpoquo les sentiments d Fichte u t gardde la hL-votution f)'an(:3isc.si t'en peul encore appeler do ce nom te rgime qui la reprsentait alors. Nous sommes bien loin de ces jours ou la Franco, a travers des discordes et des violences.interiourps, travaillait a so constituer d'aprs !c:t ides de tinorte, d'galit et do fraternit dont ctto avait f.ut sa devise, et o, pure de tout esprit de conqute, ctte no fuirait ta guerre que pour dfendre son indpendance contre les rois co.'tises. La libert, proctan)ecpar la H6vo!ution, :t fait ptaco la servitude tout se courbe et se tait sous te joug d'un chef militaire, devenu le mattre absolu de la Franco. O sont maintenant ces droits de l'homme et du citoyen pour lesquels to cur de nos pres et celui do Fichto battaient nagure t'unisson ? Jamais la dignit humaioo, jamais ta vie publique ne fut ~touneosous un despotisme ptus savamment organise. L'cgalit conquise est.ettcdu moins rcspCL'tuc'?LnHcvo'utio))nvaitdetruit la noblesse de t'ancit'n K'gimc, t't~mpirc pn a cr une autre son profit. Et ce duspotisinc ne p<'sc pas seutemcnt sur la France, il ommit t'Europe et ta faronnu u son ima~e )c& puuptcs gmissent

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!NTRODUCT!ON DU TRADUCTEUR.

sous le rgime militaire de l'empire franais, ou so voient menacs dans tcur indpendance. I/atranchissemont gnrt, annonc et commence par la Hvotution, s'est change en uno immense oppression. Faut-H s'tonner, pres cela, si ceux mmos qui ont le plus appidudianotre Kvotution sont maintenant nos plus ardents ennemis, je veux dire les ennemis do Napolon et de ses soldats! Autant, on ~790, Fichto a vu avec chagrin la l'russe tourner ses armes contre lit Hvotutionfr.m<uise. autant, en <80H it ta ftic.to d'entrer dans lu nuuvetto coalition souievopar l'empire. C'tait alors la lutte dotous les rois contre un peupto mancipe; c'est aujourd'hui colle dotons tes peuples contro un despote conqurant. Pour t-'ichte, comme pour tout bon Attomand, ta cause qui va se dcider sur te champ de bataitto n'est autre que eelledc t indpendance ationale, de n la tn~rt germanique et parsuito de la civilisationotte-mmo. Aussi notre philosophe pitrtagoa-t-it t'enthousiasmo universot. torsquo to cabinet do Berlin, demeur noutro depuis la paix de Mate (juittet t79H), mais de plus on ptusofrraycpar !'nccrois::oment indfini de t'empim~ se dcida enfin, aprs bien dos hsitations, a se liguer avec la Russie pour chasser les Franais det'Attmagno. Maisl n'tait pus homme i a st~eontentet- de former dos vux striles il conut to projet do s'associer a la tutto, autant qu'il tait en lui en entretenant te fou sacr dans les curs par des discours patriotiques it aurait mmo voulu accompagner t'urmco. ann d'tre mieux a porte d'agir par sa parole sur les dfenseurs do sa patrie. Les !igncs suivantes, crites u cette poque, montrent bien quotte tait alors l'ardeur des sentiments de Fichte, ot quoi beau rle rvait ce phitosopho, digne d'un autre ge Si l'oratour ost condamn se contenter do parler, s'il no peut combattre avec vous dans vos rungs, et tmoigner de la vrit do ses principes en bravant les dangers et la mon, c'est uniquement la faute de son poque qui u spar la destine du savant de celle du guerrier. Mais il sent que, s'il avait appris a porter les armes, il ne te cderait en courage personne. Aussi regrctto.t-it que son siccle ne lui permette pas, comme au temps d Eschyto ou de Cervantes, do confirmersa parole par ses actes. H voudrait pouvoir faire rovivro co temps; et, dans les circonstances actuelles, qui imposent sa vie une nouvelle tache, il aimerait bien mieux agir que parier. Mais, puisqu'il lui faut aujount hui so contenter do parler, il voudrait au moins faite jaillir de sa parutotos glaives ot ta foudre. It souhaite aussi qu'il y ait pour lui quelque danger a la faire. Dans le courant

F1CHTE ET LA RVOLUTION FRANA!SE.

LXIII

t!e ces discours, il exprimera, sous son nom, avec toute la clart et toute l'nergie dont il est capable, des vrits qui conviennent ici, mais qui devant le tribun.d de l'ennemi mritent ta mort. Maisce ne sera pas pour lui une raison do se cacher lchement itjuro publielle. b quement de vivre libro avec sa patrie ou de mourir avec Il faut te reconnatre, c'cat pur su faute qu'a l'exception (loquet" s'est attir le sort qui vous met quos individus, la nation allemande armes nia main, et etto mrite, h'as! tematheur que aujourd'hui les vos victoires, osperons-te, dtourneront -d'otte. Sacrnior ta moltesse a la tachet, a t incapacit oser prfrer t'/ton~xr la fortune et la vie aimer mieux souffrir et tomber lentement dans un opprobre de plus en plus profond, quo de prendre la rsolution nergique de tout sacrifier i'honneur, c'est l une bassesse qui tient pour oxattation et trouve mme ridicule tout effort tent pour sortir de cette honte. nQuet doit tre au contraire le caractre du guerrier? H faut qu'it soit capable de se sacrifier it est fait pour cela. Les nobles sentid'Ame qui t'lveauments, te juste amour de l'honneur, la grandeur no l'abandonneront jamais. Une dessus do la vie et de ses jouissances morale nervante et une misrabte sophistique ne sauraient avoir d'accs auprs de vous leurs adeptea les plus considrables et les moins chercher a tes 6'oigner do vous. plus puissants devraient du o Vous avez aujourd'hui l'occasion, et vous ne la laisserez certainement pas perdre, de vous assurer que cette valeur est bien la le combat et on vue de la guerre ne pas chanceler et vtre. ~< ne vouloir que la guerre, mais en calculer fermement ot avec rflexion toutes les consquences. P~<<n<la guerre conserver dans la mtotout son sang-froid, et jusque dans la mort, songer a la Personne n'a une plus belle victoire, a la patrie, aux choses dmettes. tes-vous dignes d'envie. Mais par cet occasion que vous; aussi vous donnerex du nerf exemple soul vous agirez aussi sur les autres est an'aisseet comme mort. et do la force au reste de la nation, qui L'ami de t humanitet des Allemands tourne vers vousses regards avec confiance. Son espoir, nagure abattu, se reporte sur vous. do vos regards t Puias.je vous parler de vivo voix et m'inspirer lettre morte, Que du moins l'amour qui nous est commun rveitte la me servent d'interprtes auprs de que nos sentiments communs LI VOUS)c Le projet quo Fichte avait conu d'accompagner t'arme comme

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INTRODUCTION DU THADt'CTEUt.

une sorte de Tyrte philosophe tait trop en dehors do nos ptats usages modernes pour avoir quelque chance d'tre adopt. Onrendit hommage aux nobles intentions de Fichte, mais on repoussa sa proposition. L'ami qui lui transmit il ce sujet tes remerdmentsdu roi ne savait pus alors combien il avait raison d'ajouter Peut-tre dans la suitu aurons.nous besoin de votre toquonc.e..D Ongo croyait sur du succs. Le <7 octobre, Fichte passait la soire avec les siens chez un ami tous les c<Burs taient. remplis d'espoir; et l'on buvait au trtomphodo i arme, dont on attendait des nouvelles d'heure en heure. Cotte d'une grande dfaite tomba tout il coup, comme une bombe, au milieu de ce cercle joyeux, et les amis se dispersrent pour courir aux informations. Les bruits taient fort contradictoires pendant que les uns parlaient d'une droute, d'autres annonaient une victoire. Les autorits de la ville faisaient courir ce dernier bruit afin do pouvoir se prparer plus facilement la fuite. Ce ne fut que !e lendemain matin que Fichto apprit toute la vrit par son ami Hufetand. Les esprances dont on s'tait berce taient ananties la. scurit avait fait ptace la terreur. On savait qu'aucune arme ne couvrait la capitale, et l'ou s'attendait a voir parattro au premier jour !'avant.garde de l'ennemi. Toutes les autorits, toutes les personnes do distinction se prparaient fuir. Fjchtp, suivant la parole qu'il s eta.tdont.ee tui.mcmo. n hsita pas un seul instant sur te parti qu'il avait prendre il rsolut do partager le sort de t'tat. qu'il regardait comme !o rempart do la civilisation et dola libert Hufoland et lui convinrent, ce jour mmo, do se rendre ensemble sur les bords de t'Odor. afin d'y attendre les vnements. Mais une pense tes tourmentait que deviendrait teur famille au milieu d'uno ville devenue la proie de t ennemi? La femme de Fichte prit alors la rsolution de rester seule et de veiller la fois sur les deux maisons, de telle sorte que la famille do Hufetand pt quitter Berlin. Etta crut, dit son fits, devoirce sacrifice son mari, auquel elle conseitlait elle-mme la fuite, puisque la fuite n'tait possible pour lui qu'a cette condition. a Fichte s'arrta d'abord Stargard, en Pomranio il esprait encore qu'une nouvelle bataille viendrait tout rparer mais bio~t apprenant la capitulation du prince de Hohoniohe et celle mme de Blcher, il gagna Knigsberg. La patrie do Kant lui offrit une chaire de philosophio, Pendant son ~jourd~ ccUe.vi))p, Fict~o puh!.aun ct.rieux

F!CHTH !:T I.A ItHVOi.UTION FHANAtS!

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crit sur Machiavel (~), qui tait plutt uneu'uvropotiti<p)o qu'une tude historique. Hn le voyant faire !aputo~ie de cet crivain, on prouve d'abord un sentiment do surprise; mais on nu tarde pas s'expliquer cette trange syrnpattne. Dans l'autour (tu Pr~cc, Fiohto voit un patriote qui veut avant tout t'independanco de t'tatie, et dont tout te ::y~temo politique s'oxp'ique par en principe. On conoit des lors quc~ gmissant tui-meme sous le jou~ de t'etran~cr, et sou. haitunt aussi par dessus tout t.'frranchissemcnt do son pavs, il se sento attir vers Machiavel. H nu se trompe pas sans doute en lui attribuant un ardent patriotisme, mais est-il aussi bien dans te vrai, quand it cherche expliquer par lit toute ia politique do son tivrc du fin ne justifie pas ~'tttcc(~)? En tous cas, il scmNc oublier ici la les moyens. Mais tel est eu'et do l'oppression ctran~ere, qu'une fait dvier iesespritstesptus honntes. Exaspre pares saturnales do lit force dont il voit le spectaclo autour do lui et dont sa patrie est h) premire victime, Fichte !ui-memoen est vonu ne reconn~tro ptus, dans tes relations des peuples cotre eux, d autre loi que le droit du plus fort, anranchir le prince, dans ses rapports avec les autres ~tats, de toutes les rgles de la moratevatgairo. et a poser comme principe do toute potitiqup extrieure cette maxime dangereuse S<uaet dfcus pop~ ~u/x'eMtM esto. N nofaudrait pas, uta vrit, prendre trop ta lettre ces sombres paroles que t indignation et le dsespoir arrachent a Fichto en ce moment, et )a manire dont il applique a son temps la potitiquodo Machiavel. Son machiavlisme n'est certainement pas aussi noir qu'it en a l'air nous en verrons bientt la preuve dans sa conduite mme ce qu'it vent au fond. c'est rappetordans les mes cette nergie indomptable que rectamc la dcfonsedo ta patrie, et qui est devenue rare. Saisit s'gare en faisant si la poliliquo du publiciste italien, phts propre certainement appel a dmoraliser les mes qu'a les rgnrer, et il n te tort de s'approprier quelques-unes des maximes les plus pritteuses du livre du Fn~e. t''ichte semble s'accuser tui-memcen partant de ceux qui autrefois, dans la chaleur do la lutte, ont exatte outre mesure les principes do lu Rvolution franaise sur tes droits do t homme, sur la libert et t'e~atite de tous, et leur ont attribue ptusde t n'en ont rellement. Tout en reconnaissant que 'ces porte qu'its principes sont les ternelles et inbrantabtes bases de tout ordre co~'p~cf, t. Xt, p. 40). (t) H'<t.'rM (2) t''ich'c n'est pnstt'prcruiprttuiait tent cette c\ptic:ttion. Yoyexsurce point t'cxcctto't cit.'pitt'cconsacra a Mactxavct nr~. Jnoct, dans r//<tp ~'c (<c j)/t).'0!0p/t<c ro~e c<~oftN~NC VK'nt e p)tt')ier. d ~ qu'H
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INTRODUCTION DU TRADUCTEUR.

sociat et qu'aucun tat n'a te droit de les vioter, il leur reproche maintenant d'tre impuissants a fonder et diriger un ~tat, et il pense que l'exagration qu'on on a faite a exerc une trs fcheuse inttuonce. Mai?, exagration pour exagration, mieux v.tut mitte fois cette-ta que celle qui pousse au machiavlisme. Fichte pcbtia encore, pondant son sjour a Knigsbcrg, deux Dialogues .sur p<~<<<' << son c(ut~-t~ (t). Le premier de cea dialogues, qui avait t compose a Hortinpendant la paix, ayait pour but do montrer en quoi consiste lu vcritabte patriotisme, comment il ost une dtermination ncessaire du cosmopati.me, et quels devoirs il impose a tous tes Attemands. L'auteur defmit le patriote celui qui veut que to but do l'humanit soit d'abord atteint dans la nation dont il est membre; et comme, seton lui, c'est uniquement.par la science que l'on peut dsormais arriver a ce but, comme il lui semble en outroque t'Attemagno est la patrie mme de la science, il on conclut que le dveloppement et la propagation de la science est !o premier devoir du patriote attomand. Le second dialogue, crit Knigsberg sous t'innuunco des v~nemonta qui taient venus depuis modifier si profondment la Prusse, est destine a comptter les ides exprimes dans le premier, et il les approprier aux circonstances prsentes. Fichte y traite dos obligations particulires que les dangers de la patrie imposent aux patriotes et tandis quo, dans le prcdent dialogue. il n'admettait que !e patriotisme attem.)nd on gnral, la ncessit le force maintenant rcconnattro un patriotisme prussien. Mn il cherche te moyen do rgnrer t'Attcmagno, et ce moyen, il croit le trouver dans un systme d ducation qui, fond sur les principes do Pcstatox/i, formerait des gnrations entirement nouvo!)es. Nous retrouverons bientt dans tes ~co~ ci / nf<on ~ft~f les 'ides que Fichto indique duns ces dialogues; il mte ici cor. y tainos rflexionssur sa propre philosophie, qui foraient sourire plus d'un lecteur franais, mais qui montrent jusqu a quel point il prenait son uvre au srieux, et combien te savant ou le philosophe se confondait on lui avec le patriote. Commela ptupart des Allemands, Fichto est tout d'uno pice il n'y a on lui qu'un homme. Mais, il faut le reconnatre, cet homme est aujourd hui bien ditTrontdo ce que nous t'avons vu dans ses Ct~/<'r(~s .sr ~/{f'uo/(~t /Wtn~c. Dans cet ouvrage, il poussait l'individualisme jusqu' ses dernires limites une paroille doctrine touffait nces.saircment toute espce de patriotisme. Ici, au contraire, nous avons anuire au pa(t) t<n~ co~< t. Xt, p. 22t.

PICHTE ET LA. RVOLUTON FRANAISE.

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trioto te plus dcid et. to plus .u'dont, un pourrait presque dire h) plus troit, et tctto est. maintenant pour lui ta ncessite du puLriu. tistno,qu'ityramnectysacrifietout(!). t''ichto no jouit pas tongtemps du ropos que seu'btait lui promettre !.tvitte6toi~no oui! s'tait rfugi. Vainqueur des Hussesa Hytau.Napotcoi tM poursuivit,jusqu' Kni~sborn. Us braqurent, du haut dus nun's do cette vitte, une nombreuse artitterie, et, tes habitants pouvants se demanderont s'ils n'attaient pa-.prouver te sort. de Lubcck (2). Heureusement Napcton se contenta d'envoyer tes cavatiers (te Murt jusqu aux portes de K'm~sborg. et prit la rso!ution do se retire'' ~orsses cantonnements. Les habitants de la vitto respireront, et. bientt tous )os ca'urs prussiens se reprirent a esprer. Mais )a prise do Danixick et ta bataitte do Friedtand nrcnt de nouveau tomber tout espoir, et te trait do Titsitt, qui en rut ta consquence, rduisit la Prus'c de moiti. Fichtc avait quitte Laveitten~mcdotajourncdei'')iedtand, <~ettocapitato (~t'it atKnigsberg pour Copontta~ue. Ce fut dans tendit la conclusion de la paix, c'est--dire une solution qui, quoique amroqu'eno ft pour lui, devait cependant tuipermuttro du retourner a Bortio auprs de sa femute et de son enfant. H les rejoignit ontin dans les derniers jours du mois d'aot ~807. Fichto retrouvait, aussi a Berlin Jean de Mutter, avec (pu il tait fort troitement ii et sur te caractre duquel il sembtc tre fait de singulires ittusions. Au mois de juin prcdent ce savant av<'it de t!er!jn, un prononc, dans une sance publique de l'Acadmie m (t) HnHtt. oottantce n~mo hiver <tf; o') !807 qn'it pass.)a Kni~:c p ft berg, Fichtc conut et entreprit unouvragepottti'juettcstmc.')retc\cr ranim'tes espritsen Auctnu~hc,en tcur montrant, te but n('('ur~ti\'tf't't 'crhit <tn<; h'n)';uts, qui les moyeusderattcindrc; n):usil !)'<-<) ~uctquc.~ taient restes induits, et que son t)~ a pnbU.s puut-):)prcu'i<)'ct'uis<tans <~//)~ (t. YH,p. 'Hl). soncxccUcnte ditiondes 'r<< eu~). doces fragmentsest c~acrc a la rcn~io))qui <'ot)\if'nt!)ar('(n)httqttc Ficht~n'abandonne pas le princij'c <tt;lu iibcrtc de ccn~ic))''f!, nHemande. et a autrefoissi ettergiqucmcnt(tct'cmfn auquct il est.''est' thtrtntoutf! fju'it sa vie; mais il oe spare plus r!is(; et t'Rtat, commeil !(' taisaitu.tnsses C'est ('om~e<-a(~))S /M /{t'uofn~'on t<t' /'tn<);-f.<c. que t'~tat, tt't qu'it te h rcH~ion. CcHc que devrait rccomtaitro, conoit aujourd'hui, implique actontui, ta constitution la n:pnbtiqttcattfmande, ce serait,une sorte du de christianismeunivcrse! (pti s'etcveraif au-dessus dus trois grandes comnmtuonsdj existantes, maissans les opprimer le moinsdu mondeet en va gnrtsans vio)cnteraucune conscience, t'nrtant <tccette ide, t-'tchte c les detaitsde ce nouveaucuttc, la ror)nc<)usotises, tes jusqu' t'cgter tous jourset t'orth'c desccremonies.etc.Kousvuitabientoi)) 'tu dernier chapitre tic sonlivre sur la Rvolutionfranaise. t. Ytt.p. 337. C'o~u~< ~c r/n'c, (2) VoyezThiers, ~<s<o<rcdM

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~Tm)t)t'(:TI'~

DU THADUCTHUR.

discours sur ta gtoirodo Frdric te Urand, duntquetqucs passages avaient scandatise tus patriotes attemands. Ficttte avait, tu ce discours a Copenhague; mais. tout en r~reUa'itcespassugcs, qu'il rejetitit d'aitteurs sur te compte dos circonstances, il en avuit tou ce <}u'itappelait. !a tt'ndance La tendance de ce discours, crivait.it a m) ttotmno d't'tnt, est vid~mmcot d'inspirer aux vainqueurs prs'-intsdu respect pour tes vaincus, do ruv~'itteren ceux-ci le courage et la confiance en cux-mcmo;. ut do tes sauver du dsespoir. o Untoctne temps, appronant de Jean du lutter tui-)~mo quit son~cai~a(tuincr Dcrtin pour Tubit~uo, i! avait fait tout ce qui avait dpendu de lui pour io conserver a ta h-ussc. ~ais ses icMrcs arrivrcnt trop tard, et, quaod il rentra fui.mme a Rer!in. it n'tait plus temps. Copcndujft les sentiments que lui tc.ooigna Jean do lutter dans t'intimit ou ils vccm'ent (tuotqucs tnois encore :)va))t do se quitter pourjamnis, ne tirent que te confirmer dans ta bonneopinion qu'it en avait concuo. Mais Ficttto n'etnit-it pas ici la dupe de son bon et ~randcur? Jt faut bien te dire Jean de Mutterctuitun homme d'uno deptorabte faiblesse. Quctte fut en ctret la conduite do cet crivain? Apres avoir montrf, d'abord au so-vicc do t'Autriuhc puis au service de ta Prusse, la plus grande ardeur contre tadorne nation franaise, i! se laissa sduire par Nupot~on, et passa au service du nouveau royaumo de Westphatio. On dira qu'on se soumettant au vainqueur, il avait tes txcitteuros intentions, qu'il esprait pouvoir ainsi se rendre utile sa patrie, etc. Nous connaissons cos bonnes intentions.ta; cttos n'ont que trop souvent servi de prtexte aux curs tacttcs ou aux ambitieux vulgaires. Qu'ifs satisfassent leur vanit ou tcur cupidit, !!oit, mais qu'ils no partent pas do tour dvouement la chose pubti~me,quand ils no font que sacrifier tour honneur a tour intrt.' Dchue deaa puis-anco oxtrioure et de son importance politique, ta Prusse prit alors une nohtc raotution, cettu do se reformer et do sodvpitoppcrat'intcriourp.u'tacutturcintdtcctueite.otdose mettre, de co cuLe, a la t~tcdo t'Attema~ne. Pouratteindrocc but, on songea d'abord a tablir u Burtin une univorsit qui fortnat un corps anim d'un esprit tout nouveau, appropri t'etat prsent et aux progrs do la science, capable non-scutompnt do donner aox tudiants les premires notions, mais donrir aux savants eux-mmes les moyens do pousser toujours plus avant leurs connaissances, et qui fut a<a fuis un asitc pour la libre recherche dans toutes les directions, et un rempart contre ta barbarie mititoirc, ators dchatnoo sur i'tiuropc. Fichto fut ch<)r de tracer unp):)n quirpondt~a

IICHTE KT .

HKVO.UT!0\

!'HANf:!SR.

L\!X

celle id6e.Cetui qu'il rc'tigt'a et qui fut.pubtieptus tard (<)se faisait remarquer par cette c)e\\)tion et. cette uri~inat!te qui caractrisent toutes ses(Pu\'rcs; mais il n'tait pas suftisnmmcntpratique, et il no put.tre excute. Notre phitosophe n'eneut pas moins une trs grande cttrt'Si-aiutaireinnuencesur tes dbuts de t'Univer&6 de Uertin non-seuh'tnentpar t'enscigncment qu'it y (tonna a titre de professeur do pttiiosophie, mais encore par la nmniero dont. if t a(!tninistra, pendant les deux premicres anuces. en quatre df rcc~ur. Il s'apptiqna eneHct a ~t.nut1'cr dans ('uHc insLimtion naisN::)!~c vices qui ont tes souvent (!6shunor6les univcrsit.t's.'ttcmunttc~ la discordo qu'ontrop gundrait partnih's ututtiattts it'a())'it.()(;('o('por:)!ion, et toduc),co faisaient un si ft'Ct~tcnt usa~upour turnuncr procde barbare dont its< leurs qucroUes; )c recteur do !a nouvttc uni\'cr~it6 entreprit do sub. ~tituert'union n la division, au duc) un(rf~t<n~<<t~u'ur,on un mot, des murs dignes et humiuncs u de urut.t!es et sauvages habitudes. Mais avant d'tre appo)~par te choixdo ses co))t~ues aux fonclions do recteur, c'est-dire uvant mc<noquo la nouvc!)eUniversit fut organise, t''ichte en avait dj inaugure i'cnscignetnent par les p!us magnifiques et tes ptus patriotiqncs tenons. C'e~t a cette cpoque <cH)~f/<' (~),quc t~ qu'appartiennent tes/J'CMi()'.stW<t< AXemandNregardent encore, avec raison, comme un dos chefsd'uvre de t'etoquonco germanique~!). tts furent prononces dans t'hiverde <807 n t808, ators que tes troupes fri)n(;aiscscontinuaient. d'occuper la capitatc dota Prusse ptusd une fois ta paroto ardente do t'orateur fut couverte par le bruit des tambours et des trompetk's de nos rgiments qui passaient dans tes rues voisines du pahis de t'Univcrsite. ~tran~e contraste que celui (le cette musique brutato qui cetbrait te triomphe do la force, et dcente nob!e etoquencc qui pro. testait, au nom du droit national, contre tes violences de t'esprit de conqute! Ou ptutt, singulier accord que celui de ces deux choses si disparates, dont t'une fanait si vivement sentir aux Prussiens tcur abaissement, pendant que t'autro chf.'rchnitu raviver et a exattcr en eux l'esprit public naviveret exalter chcx tes Attemands l'esprit national, tel tait en effette but des discours que prononf.a notre phitosophe. des qu'it put roprendro la paroto (4). Il fit de sa chaire de Hertinuno tribune du ()) A Stttttgard, chcx Cotta, en t8)7. Voyez/<c/t~ ~en, p. !H9. V! p. 257. (2) f~u'esco~e~.t. a )'t~otr~e<o <<<a<Mrc~~cmn~dc u d<.r.nct(U<c~c ~tc~c, (3) Voyez L parJutian Schmidt, thr!)ii!0t). cipsick,)8XC. a (4) LesD<!cot~\< la xft/to~a~e~~nt~eso rcUcut, ccrhins cg'ar(!s, :mx A~OHS ue t-'ichtcavattfaites Ucrh", en tbOt, suuscc titre yY<u~ q

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IK'mODL'f:T!C)NTHADL'CTEUH. DU

haut dutaquotte il s'adressait toute t'Atiema~no, qu'it aurait voulu reh'vor et ~auvt'r. H soufrait ptus (~te personne de ta dc~radation do sa patrie, et i) s'aft~i~eait amrement, do voir s'ecrouh'r avec ta Prusse te dernier rempart du tindependam'e germanique; mais, au tieudo s'at)andonncr au dcouragement et au dsespoir. outunt. d'.mtrcssuccombaif'nt, il puisait dans son chagrin de nouvelles forces, et so sentait anitne d'un courage indotnptabte. Mais quoi remde opposer a un si~r.tnd de'astrf? Les moyens :tu.\quets on avait eu recours jusque- n'avaient servi qu'it graver !e maL La fauLo,so!on FichLe, en c)ait aux hommes, a h'ur corruption ou a tcu!' moUcsso. !t fai)ait d'jnc ('.ommcnccrpar tc~nercr te pays tout entier, si !'ot) voutaiUe tirer df t'abinin ou il s'tait taiss tomber. C~tait ia, dans la pense du phi!osopho, le scut moyen d ~atut qui restt, oncoro u t'AXemagne. Mais comment proparer cotte rnovation absotuo do t'espriL pubiic cotte vio toute nouvcuo qui rendrait a ta nation attomandeson ind6pendauco et sa dignit? H n'y avni). aussi pour cela qu'un seul moyen c'tait, un systemo comptet d'ducation publique qui romptt entieremen!. avec te pass6 cL communiqut, aux jeunes ~nerations i'psprit qui avait manque aux anciennes. Cotte ide, que nous avons dj si~natcedans los /<~of/;<~pubtiespar Fichte pondant son sjour a Kni~sbcr~, fortne le prindpat thme desRs /)<scoN~ ~o~ <t~<(m~ Maihcu''cu-cmcnt le systme propose par fichto avait le dfaut d'etru impraticabte. Ho~ardant ta ~cnerat-ion prsente comme absotutm't't perdue, H votait en former uno toute nouvelle, et, pour y arriver, il proposait do sparer, suivant ta mthode de t'estatoxzi tes enfants de tours parents; mais, en admettant mme comme juste cftr~oW~t~s du ~c~s prc'~<<(u~'M co~~es, t. VH); mais ils s'en cca:-tcnt!)nssid'une f<x;on rcm:tr<tunh!oet montrent une fois do trs t ptns co)))bic)tesKh''e:)<)enotrephitosophfse <nodinatcntsous rinnucttco <)c<! cvcno~ctttscontemporains. )nnstes /.<'p~y)s t807 commedanscc!ies f d(! d<' t80t, i'ichtcae)) vueic <iCv~u))j)RntRtit de t'espace humaine par la plus grande cutturc pu~ibtc de nos fncutt~'s.Mais, dans les ~-f~ Mrac~'tS(ht <~MM ~;M ~r~<, t'F:t:)tp;n-f;utqu'U donnaitpour modtoa l'hutnaoitM,et '[)tilui j);n-:u~sait (icvoir~U'c cuuroonctncnt u christinnismesur te d la terre, cxctuait t'id)'!cct t'innour de ta patrie :que!tc place pouvah-it rester, en eUft, a cette ctroito idcc et cet amour jaloux au seind'une communionpom.xntcet sccifdccotnmo ccuc qu'it rvait aiors? Dans les ~<M~('t~~<{<to~(~~Mndc, au contraire, il p)'6scntct'id6cmRmede la patrie commeun des ~emc~tsessentictset un des moyensles plus puissants <tuduvctoppctneutde t'espace humnnc, et te patriotisme le plus ardeutcst le scumneut u'il voudrait, cette heure, exciter dans iea mes q comtnc'catcchti qui iuspircses discours. Lcs/.c~mde 1804 taient' commeoudirait aujourd'hui,d'un /t)4~nua<o; ses f~coMr! de 1~07 sont d'un pa(r<o<e.

I-'ICHTE ET LA RKVOt.tJTtON FRANAISE.

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et comme possible ce procd par trop Spartiate, o pouvait-on prendre tes maitrescttar~cs do furmer la jeunesse, sinon prcisment dans cette gnration qu'it accusait. d'tre irrmdiabtcmeut corrompue? Cette objoctio't rtait sans rpiiquo tt serait sans doute absurde du nior t'immense intbienco de i ducationsur la jeunesse, et par suite sur t'avenir d'un peuple mais au moins faut-it que la socit existante se fasse ette-mmu iinstrumcttt de cette ducation autrement cette'ci est impossd)tc ou doneure stritc. C'est unom'rour conununea beaucoup do t'eform:'teurs (Htodc croire la toute-puissance dos combinaisons :u'ttticicH~s.Fichtc est ptns (!'unc fois tombo duns cette erreur, et nous en avons ici un nouvel oxcn)p!e. H faut avouer que to sens du concret, ou. en d'autres termes, te sens pratique lui manquait. Mais, si te systme d'ducation nationatoqu'ii proposait comme t'unique moyen do t'~nerorctdo sauver la nation attemande 6tait tout fait.chimrique, t'etcvation de ses id(''es, t'ardeur de son patriotisme, te sentiment de la servitude qui pesait, sur son pays, lahaine de ta force brutato qui s'battait autour de !ui. toutceta communiquait Hses discours une vie et une grandeur qui tes ont rendus immortels. Je voudrais au moins en donner uno ide par quelques extraits. Le huitime discours est undos ptus remarquables. Fichte s'y propose de montrer co que c'est qu'un peupto, dans !o ~;rand sons de co mot, etcoquoc'estquci'amourdeta patrie. Hetevet'idce exprime par ce mot de peuple bien au-dessus de cotte de t'~tat, tt qu'on t'entend ordinairement. Tandis quo t't~tat.ne vise qu'a un certain droit et n'a d'autre finque la paix intrieure et te hien-ctro do chacun, un peuple reprsente Internet et le Divin sur la terre c'est a ce foyer sacr que s'attumo t'amour do ta patrie. Notre philosophe invoque ici los plus ~talants exemptes aprs avoir rappotu t'hcrosme do ces protestants qui verseront k'ur sang pour une cause dont ils ne devaient par voireux-mcmos te triomphe, il remet sous les youx do la nation atiemande celui de ses anctres, tes anciens Germains. Ce passage mrite d'tre tittratement traduit. C'est dans cette foi que nos anctres communs los ptus anciens, ces Attomands que les Homains dsignaient sous te nom do Germains, otqni ont servi do souche a ta civilisation moderne, ont courageusement rsist aux conqurants du monde. N'avaient-itsdonc pas devant les youx te degr suprieur do prosprit ou taient arrives, cot d'eux, les provinces romaines, les plaisirs ptus dlicats donton y jouissait, et, par-dessus te march, des lois, dos tribunaux, dos faisceaux et dos haches en abondance ? Les Homainsn'taicnt-its

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~TRODUCT!OK DU TRAHL'CTEUn.

pas as~'z disposes a los admettre nu partage do toutes ces faveurs ? La plupart do tours propres princes, pour pou (pt'its su laissassent persuader quo ta guerre cuntrnde tels bienfaiteurs dot humanittait une rb~ttif'n, no leur om'.ucnt-i's pas des preuves vivantes do cette <'tcmcnceromaine (p)'on teur vantait si fort? Ceuxqui se montraient ( favorables aux cooqm'Tantsct) rccovaiMnt tes titres de roi, des commandcmeuts danseurs armes. des bandeaux sucres; ut, s'ils venaient a tre chasses de cbcx eux, ils trouvaient un rofugo ot dos moyens d'oxistcnccdanstuscotonios roniaincs. Ces vieuxGern.ains ctaient-its dune absotut~ent ntscnsibtesiinx avantages do taciviHsation romaine, parcxott)p!e a la supriorit des armes romaioos, ou un At'minius rnme no ddaignait pas d apprendre io mcut'r des armes. Gardonsnous do leur imputer aucune ignorance ou aucune negugencc do co genre. Leurs descendants, (tes quits ont pu faire sans dommage pour tcur tiberte, se sont appropria !a civilisation romam~, dans la mesure o eue tait compatibte avec tours quatites propres. Pourquoi doncont-Hs soutenu, durant. {)!u:-ieursgnrations, une guorre sangtat~e qui se renouvehit toujours avec leurs forces? Un crivain romajn met ces purok's dans la bouche do tours chefs Quo vous )~resto-t-i!, sinon de ~urder votre tibert ou de mourir avant d'otro ') esdaves (t)? La tiborte pom' eux consistait rosier Attomands, a continuer de regicr leurs adirs pareux-m6mes, avec uncenMre indpendance et suivant )eur propre esprit, a poursuivre leur pro. grs dans la civilisation conformment n cet esprit, et transmettre tcur indepcodunce a tour postrit. L'esctavuge gisait a tours yeux dans toutes ces faveurs que tes Romains leur apportaient, et qui auraient fait d'eux autre chose quo des Allemands, des domiHomains.Ils supposaient apurement que chacun prfrerait la mort Hanesoot pn:!tous morts, otits n'ont pas connu acettedegradation. t'esctavage, et ils ont tcgue tu libert fours enfants. C'est leur rsistance perseveranto qjio to monde moderne doit d'tre ce qu'it est. Si los Romains taient venus bout de tes subjuguer aussi, et, suivant leur pratique ordinaire, do los dtruire comme nation, tout le dveloppement ut~rieur do l'humanit aurait suivi une direction diueronto et qui certainement n'eut pas t moitteurc. Nous leur devons, nous, les derniers hritiers de leur sol, de !our tangue et de tours sentiments, nous leur devons d'tre encore des ADemanda', toujours ports par te courant d'une vie originale et indpendante; nous leur devons tout ce que nous avonst depuis comme nation ~t ~ ()) /~<t<J rc~;(MM~ aw~e <<<~M, aul~or<<t~c!er~<M'n (Tacite, ~nno~, tiu. tf, chap.xv.)

F!(:HTE ET LA m~'CH.UTtON FKAKC.USR.

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et, si ce n'est pas fait de mus, si ht dernire goutte du ::an~ qu'ils ttous ont transmis n'est point encore turie, nous teur devrons tout cequo nous serons plus tard.* n Lo trei/.iemo discours se perdit, on no sait comment, entre les mains do tu censure ()).Fichte, qui n'en avait point conserve les notes, dut, pour rcmpiir ta tacune, en faire un resmuc d'aprs ses souvenirs. Quedevait donc tre te discours prononce,quand te.r)'sum6 est dj si cloquent? Notre philosophe attaque avec une grande ;? vivacit co revo d'une monarcttio universettc qui, dans la politique alors triomphanto, tendait h se substitue:' au principe de t'equitibro et se jouait durespect des nationalits. H proteste contre ce rve au nom de l'ordre divin qui a tabli une extrme diversit entre tes peuples comme entre les individus, et qui veut que chacun puisse se clveluppors'.nvantson propre caractre; au nom de i etut prsent do la civitis~tion europenne, qui repousse la batharie et lit violence; au nom enfin de tous !os sentiments d'humanit que !a nature a graves dans notre cfrur. et qu'il faudrait commencer par y etouner. montre ce que devraient tre des hommes capables doservir d'instruments a un nouveau conqurant du monde, et comment les moyens iraient ici contre !o but Avec de pareits hommes, s'crie-t-il, on pourrait bien piller et. dvaster la terre et la transformer en un anreux chaos, mais on n'en saurait faire une monarchie universelle. J) J'aurais dsire pouvoir mettre tout ce passade sous tes yeux du !ectcur, mais il est trop ton~ et t'espace mo manque. Je veux au moins reproduire inte~ratemcnt cctui ou Fichtc n~trit !os crivains a)!emands qui no rou~isi'aiont pas de cctcbrcr te gnie du conqurant franais (2) Cequi nous rabaisse surtout aux yeux do t tranger, c'est de descendre !e flatter. Certains d'entre nous s'taient dj rendus mcpri?ab!es et ridicutcs. en ~'avitiss~ntjusqu'H offriren toute occasion un grossier encens aux princes qui gouvernent le pays, et jusqu' ne connattre plus ni raison, ni biensance, ni dcence, ni got, quand ils croyaient pouvoirapporter tours pieds un discours natteur. Cette coutume a disparu depuisquelque tems, ut ces grands eto~es se sont, pour la plupart, changes en invectives. Cependant, pour ne pas en perdre en quelque sorte l'habitude, nous avons donn a notre encens une autre direction nous t'avons envoy du cte ou souffle maintenant la puissance. Le premier dfaut tait dj de nature n amigcr tout Allemand srieux, mais la chose restait entre nous. !a (1) Voyez rote .Jeh) p. t80. (~) !'agc ~8.

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INTRODUCTION DU THADIJCTKL'IL

Voulons-nous maintenant propre t'~trangora tmoin do cotte busse manie qui nous pousse i) Hatter, en tn~mo temps que do notre extrme inhabitctH en ce ~enrc, et ajouter ainsi nu spectacle d'un avilissemont mprisabte ce)ui d'une ridicuto gaucherie? !) nous manque en enet dans cet ('mp)oi la tinesse que possde t'ctrnnger, et, pour parvenir a nous faire ~'ou!cr, nous nous rendons tourds et. emphatiques nous dbutons on d~inunt notroh6ros ou en to ptaunt. au ran~ des astres. Ajoutuz cela que nos uattencs ont l'air de nous tro arraches par la frayeur. Or il n'y a rton de plus ridicule qu'un peureux qui vante la gr~co et li beaut do cctui qu'it tient en ralit pour un monstre, et qui, on !oftattant, n'a d'autre but que do se s'auvor de ses griues. o Il faut citer encore, cle ce discours, la proraison qu'un rcent historien de la tittcmturo a)hnn:)nde()) conseille a ses compatriotes d'inscrire sur des tabtes d'airain, et que nous ferions bien aussi de mditer. <tNon, s'ccrio Fichte on finissant, non, AHemands, hommes honntes, srieux, senss, ne souffrez pas qu'une telle draison s'empare do votre esprit ni qu'une telle sottiHure uetrisso votre langue, si bien faite pour l'expression de la vrit. Laissons !'ctranger cette coutume de pousser des cris do joie a chaque nouvel vnement, do se crer tous les dix ans une nouvct'e mesure do la grandeur et do nouveaux dieux, et do dcerner il des hommes destouan~es qui sont autant de blasphmes. Gardons notre vieillo mesure do la grandeur qu'it n'y ait de grand pour nous que ce qui porte en soi les ides capables do faire !o salut des peuples, ou que les actes qu'elles inspirent et quant aux hommes vivants, laissons a !a postrit !e soin do tesju~or. e I<oquatorzime discours sort do conclusion a tous les autres. J'on extrais un passager) o Fichte utrit, loquemment cette doctrine fataliste que tant. do ~cns invoquent pour excuser teur inertie ou teurtachot, et oui! s'applique rveiitor dans tes urnes le sentiment do la puissance humaine. Cesont encore ta des parolos dont, notre tour, nous pourrions bien faire notre profit < 0 je vous en conjure, no vous laissez pas aller a la ngligence, en abandonnant le soin do votre salut a d'autres personnes, ou quelque chose qui no rside pas en vous-mmes, ou en vous en remettant a la sa~e~se aveugle du temps, comme si les gnrations se faisaient d'ettcs-memos, sans aucune participation dos hommes, au moyen de je ne sais quelle forceinconnue. Je ne me suis pas lass, (1) M. Schmidt, dans l'ouvragecit plus haut. (2) Page 4 87.

FICHTE ET LA nVOLU'HON FHANAISE.

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dans ces discours, (le vous inculquer cette ide, querien no peut. vous aider que vous-mmes, et jo crois ncessaire do vous le rpter jusqu'au dernier moment. La ptuin et ta rose, la s~ritite et t'abondancedos annes peuvent, bien eh'c produites par une force qui nous est incot.nuo et qui n'est pas on notre pouvoir mais !a vie qui appartient en propre aux hommes, mai~ te. rapports dos hommes entre eux, co sont les hommes qui se tes font a eux-momes, et non pas une puissance ptace on dehors d'eux. S'its tombent sous le joug de cette puissance mystrieuse, c'est que tous ensemble ils sont avcugtcs et ancrants; mais il dpend d'eux do n'etn) pas ignomnts et aveugles. Le degr plus ou moins bas ou nou~ tomberons peut sans doute dpendre on partie de cotte puissance inconnue, et on partie surtout de t'intctjigenco et do la bonne votonto de ceux auxquets nous sommes soumis; mais de nous retevcr, cetu dpend do nous scu!s; et certainement, il no nous arrivera plus rien de bon que si nous nous le procurons a nous-mcmes, et surtout si chacun parmi nous agit-pour sa part comme s'il tait seul, et comme si le salut des races futures reposait uniquement sur lui. Voil ce que vous avez faire.; voil coque ces discours vous conjurent de faire sans retard. Ils vous adjurent, vous; jeunes gens, etc. Et reproduisant toujours la !ncme (onnut Ces discours vous adjurent (~<Me 7fodea~'sc/t~dren fc/t), Fichto s'adresse ainsi succossivoment aux jeunes gens. aux vieillards, aux hommes d'anaires, aux savants et aux crivains, encore dignes do ce nom, aux princes derAttomagneotat'A)!emagnecnticrc,enfm,ata postrit eUe-memo et aux trangers et dans chacun de ces groupes d'hommes il cherche faire vibrer los plus hautes cordes do t'amo ot du cccur. Tels sont ces discours, que l'on pourrait appoler tes phitippiquesdo !'At!otn.'gno. On s'tonne que Fichte ait pu les prononcer dans une villt)occupe par les soldats de Napolon. Hst-ce que tes espions franais qui assistaiont ces leons n'entendaient pas t'attomand? ou bien la police impriato jugea-t-eHo plus politique do faire ta~ sourde oreille? Fichte d'ailleurs tait prt tout il n'tait pas homme reculer devant i ided un danger porsonnel, quand it s'agissait do faire le bien. It crivait, cette occasion, ces belles paroles, qu'il s'adressait iui-mmo (<) f Voiciquoi doit tro ton unique principe do dtermination Peux-tu esprer produire parta conduite un bien plus grand que to pril auquel tu t'exposes. Le bien est enthousiasme, exaltation mon danger personnel ne doit pas ~re (1) FtC/Ke't ~an, p. ?28.

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!~Tnr)!)U(:T!ON !)U THAD!.T.TKUfL

mis on ti~no dcompte; il pourrait avoir au contrairodos cn'ets fort avantageux. (Juant a ma fummoet a mon fits, t'ussistanco do ta nation no tour manquerait ct'rtuincment p:)s, et h) (fumier aurait i'avunta~o d'avoir pour pure un martyr. Ce i.erait ta te moitk'ur sort. Je ne saurais mieux employer ma vie. < Mais il ne fut pas mmo inquiet~. Ct<oseptus curieuse encore, tordue t)avoust monda cnscmbte tuscrivains les plus considrables de Uurtin, Schmutx, itaost~in, Wotf Schtuicrmactx'r, afin du t(~ efTravcrpar s~s menaces, il no fut pas appc)cavt)c tesauti'es a comparaiu'o devant to sabro du vainqueur; et cependant il utait !o scut qni eut parh; pubtiquenicnt contro la domination ctran~O-o, ut ses discours, imprims aussitt apr~s nvoir t prononce?, avaient en Aitcmagne un immottse rotentissemont. Co retentissement no fut pas perdu. Les /)~cot<r& / ft<)<~ ci M~'MtM/tdu contriburent certamoment entretenir dims los amus le feu sacr6 qui devait bientt ra!)umer t'incendie. Bien que Ficbte, ne comptant plus alors sur te succs des armes, con::ei)tat aux At!omands de renoncer a un moyen qui les avait si ma! servis et do travaitterav.tnt tout. a se rp~onrer eux-mmes, il tait trop vident que, si quetque occasion favornbto se prsentait, il serait h) premier pncoumgcr un r.ouveau soulvement. En attendant, ses discours, iusctrdus par toute t'AHomagno,mais surtout en Prusse, continuaient d chauffer dans )cs curs to sentiment do t'indepondanco nauonato et la haine de ta domination trangre. Fichto no cessa d'aitteurs de poursuivre par tous tes moyens en ?on pouvoir te but qu'its'ct.)it propo-c; il fut un des principaux instigateurs do cette opposition permanente dont la Prusse et sa capitale no tardrent pas a devenir te contre, au miticu do t'Attomagneabaisse ou conquise. Aussi finit-it par exciter tes ombrages (tu gouvernement avait fuit mine de no pas prendre garde a lui: franais, qui n<)~u<'r~ son nom fut prononce devant Napolon comme cetui d'un dos plus redoutables adversaires de t'Hmpirc. Un ami, M. do Vi!)crs (<), l'en informa, et lui donna to conseil do ne pas attendre t'approche des Franais, mais de s'enfuir en Hussio; il lui reprsentait qu'avec )a violence qui marquait tes pas de Napotott, un simplo soupon, surtout clans les circonstances prsentes, pouvait sufnro pour te perdre (2). Fichto rpondit a M. do Vittcrs qu'it lui tait trs e franais, rfugi en .Utcmagneet devenu pro. (t) M. de ViUcrs, )ni{{rt! feaacur (.tti~uc, est le prctoicrqui ait entrepris de faire connatrea la France la philosophiede Kant. Son trav:ut, pub!i6a Meti!,remonte t'annt'c t80!. (2) On sait, en ctet, quta taient tes proeettcsdo Napotuon (voir en d particulier la Correspondance u roi Joseph~. Knvoici un exempteentre

FtCHTR ET

UKVOI.L-TiCN FnANC.USK.

LXXVII

reconnaissant do Favis, mais qu'il tait fermement rc'sotu a no pas fuir: su vie, disait-it, appartenait, il ht science et. a sa patrie, et !e moyen do teur tre utitc n'tait pas do prendre )a fuite, mais do rester son poste et do poursuivre son enseignement, quoi qui! <'n put adve:)it'. Le dangor, d'aiXeurs, fut bientt ecartu par tes nouveaux rapports qui s'etai'hrent. entre ht Prusse et la Franco, et l' quand h's troupes franaises tritv(-rscrent Hor!in pour so diriger vers )a Russie, l''ichten'cn avait ptus rien a craindre. Mais !a nouvc!te camp~gtte ou s'engageait Napoteontait (te nature a susciter bien des relions dans i esprit de notre philosophe et a rveiner ses esprances. H sentait, que (ptctque chose do dcisif so prparait pour t'Huropo. Si, disuit-iia ses amis, ht Hussic succombe, hnsatiahto ambition du vainqueur nu connattru ptus de bornes, et. )e poussera certainement a sa perte. Une monarchie universcno n'es~ ptuspossibtc: comment un seul peuple pretcndrait-H gouverner t'Europe dttnsun temps ou chaquo ~tat a ta conscicncc(!e sa force et. sent tout lu prix do t'independanco. C'est,il des ides ptusetev~s qu'appartient aujourd'hui t'empire du monde. Que si Napoteon est vaincu, sa dfaitesera )osigna! du sa chute. Cottedcfaite, d'aiheurs, lui paraissait infuinibie, si seutcment taHussio pavait tre persvrante, si elle ne se htissatt.point dcourager par quotques checs inevitab!cs au dbut, si e)!ono se htait pa:; do concturo !a paix. H appuyait son opinion sur coqu'it tait, impossibtede conqurir cetitnmensepays ou dete conserver longtemps; et il ajoutaitque i'impatiencede Nupotcon aprs ses premieresvictoirosh:i ferait, aisementoubtier es pr~citutions ) ncessaires. La guerre d'Espagne, ajoutait-i), a dj fait tomborune partie dco prestige auquel est attacha le bonheur de Napoteon eno a montre qui) n'tait, pas aussi incapab!c do faute qu'on se ftait. figure. Qu'a la faute poiitique qu'it a commise en '~pagnc vienne se joindre quelque faute mititairc un peu cchttantc, on cessera aussi de le croire invincible, et il sera perdu. Or c'est, ce que peut. faire justement,esprer te nouveau champ de bataitte qu'i! s'est choisi. TeHcs taient !es penses que t''ichto exprimait en toute occasion, et que l'avenir devait bientt confirmor. Aussi suivit-il avec te plus vif intrt tes vnements du la guerre. Lorsqu'un des premiers de Berlin, nuHo,qui n'est pent-ctrc pas t)6s connu, ma)!! que Fichte ne (tevait pas ignorer. Hn 1806, le tibrairc P:um, de Kurcmher~,pubtia une brochure contre la dominationfranaise. Somme(t'en dnoncer fauteur, it refusade )c parler; Napok';on ut alors fusincr sans jugement, (~ctacte inquatiftabtc est consiste, sur la f.t<;n<)e d'une maison voisioc do S:uut-Seb:'td,par suivante <est (tanscette maisontux:demeurait./c4 /'a~ t'ittscriptiott u hbrairc, qui prit, en )80'?, vi':timc de la tyranmede Kaj'otcon.

Lxxvm

INTRODUCTION DU TRADUCTEUR.

il apprit par un courrier franais qui traversait la ville en toute hte, la prise de Moscou la seule inquitude qu'it manifestt fut qu'aprs la chute do leur capitale, les Kusses ne songeassent faire la paix. Ce quit avait prvu ne tarda pas se raliser tu campagne de Russie frappa d'un coup mortel ta puiss.mco de Napolon, et ouvrit une cro nouvelle la Prusseet t'Attomagne. Lo 2Sj:)nvip[- 3, te roi do Prusse transporta tout a coup sa rsidence Urcstuu, d'o sembla bientt partir un appet a ta jeunesse pour ta dtenu de la patrie.. On ne pouvait gure douter, dit Fichto te fils, du vrai sens do cette parole, de ce sens dsire de tous, et jamais peut-dre ta mmo pense, la mme r~otutionne s'empara aussi subitement do toutes tes mes, uniesd'un muet accord, que dans ces jours mmorables, a Cependant Fichto envoya un do ses tves Urostau pourconna!tre d'une manire plus prcise tes desseins du gouvernement, tt apprit que la guerre contre la France tait dcide, et qu'une dernire iuttosc prparait. !t forma alors la rsolution d'y prendre partseton ses moyens. 11interrompit donc les tecons qu'it faisait il cette poque sur la ~oc~-t'ncJe .soc~c~, et dans le discours o il fit ses adieux il leur exposa tesmotifsquitogui. itses!eves(~fvriert8t3), daiejtt et les principes qui, dans les circonstances prsentes, devaient diriger tous los amis deta civilisation( ), En mmo temps ilconsignait dans te journal de sa vie la dlibration intrieure taquf~tc il s'. tait livr avant de prendre une rsolution aussi importante. En lisant ces pages do son journal reproduites par son fils, on est frapp de ta svrit scrupuleuse avec taque!!o il s examinait tui-mme, sondait la puret de ses motifs, et, en vritable kantien, cherchait dgager on lui les proscriptions clu devoir do toute inclination personnelle. Lo dessein auquot il s'arrta rappelait celui qu'it avait dj fortn quetquos annes auparavant il votait agir par la parole sur les dfenseurs de sa patrie, et pour cela se faire admettre dans les rangs de t'arme en qualit d'aumnier (2). Mais la proposition qu'it fit ce (i) Ceuxqui savent l'allemandpeuvent m-cce discours la )!u du quatrime volumedes~nurcx co~p~c~e Fichte, pnt')iec.pm'sonttts. Cdui.ci en a cit au!.3t dans ttuctqucap:)S3:)ges la biographiede son pre (p. 553). Je n'y retrouve point tes parotcat'apportccspar M. Uarchoude t'cnhocn, dans son /o<t'e de la p/~op/)<oewo~~o(t. t, p. 3<j(,) (.Lecuurs sera donc suspendu jusqu' ht lin do la campagne nous le reprendru~ dans notre patrie devenue libre ounousserons morts pour reconqurir sa libertc. C'tait bien ta sansdoutete sentimentqui animait i-'ichte~mais ces paroles tncmcs et la scnequi suit semblentune invention de l'historien. (2) Nousavons peine, uous autres Franais, nous expliquer une parcittc rsolutionchezun philosophe que Fichtc. Maisen Attetnagno,le tel divorce de la thologieet de la philosophie, mede lu phitoaoptue plus m la

FICHTR ET L REVOLUTION FRANAISE.

LXXIX

sujet fut rujete, ?oit que la chose en etto-mcmo fut juge impossible, soit que lesconditions qu'it y mettait tu rendissent impraticable. Si t''ichtodut renoncer au projet que son patriotisme lui avait suggr,'it eut, a cette poque mme, te honheur do rendre u son pays un important service. Dansios derniers jours do fvrier, tacapttato df:la Prusse tait encore occupe par une fuibto garnison franaise, qui, matgr quetques prparutit's fie dpart, no semblait, pas devoir la quitter do sitt. Cependant on savaitquo les Russes approchaient, et quelques Cosaques, poussant ieuru chevaux jusque dans ta ville, s enbrcuientd'y semer )o dsordre et do soulever ies citoyens. Dj l'on cherchait a dsarmer les soldats isols, a jeter les caissonsdans la Spree, il enctouer les canons. L'ctrervesccnce croissait de j~ur on jour il ne lui manquait plus qu'un plan commun et un signal. Dans ces circonstances, titi homme audacieux et un certain nombre do jeunes gens, entra!ns il sa suite par tour ardeur patriotique, formrent to projet de massacrer la nuit la garnison franaise et d'incendier ses magasins ils espraient que le peuptc, excite par cet exempte, se lverait en masse, et que te gouvernement tui-mcme se trouverait ainsi forc du sortir de ta rserve qu'il avait cru devoir garder )usquR-t~ Toutes les dispositions taient prises, et t'en n'attendait plus que la nuit fixo pour l'excution de ce projet, lorsqu'un des jeunes conjurs, un tcvo de t''ichto, ne pouvant supporter do sang-froid la pense d'un paroi! guet-a-pons, rsolut do consulter son maitre sur la lgitimit de cet acte. Ce jeune homme tait d'aitleurs ptoin de bravoure, comme il to prouva bientt do la faon tu plus ctutante dans la campagne o il servit en qualit de volontaire; ce n'tait donc pas la crainte du danger, mais sa conscience qui le troublait, tt att~ trouver Fichto, et, pres Savoir interrog on termes gnraux sur ce que la moratit et la religion permettaient contre l'ennemi, il finit par lui rcvter tout le complot. Fichte, ranonncHcctla ptus tmrdic, n'est jamais aussiubsutu 'ju'cn France eUcs fort peuventfi)n'o mauvaismcn~c, tn:us cttcsn'cncontimtOttp:~ momsdc vivreensemble. f)':)ineurs, Ht'6po.;ucdtjt)tit~'n~iUt'i, la phitosuphifdc Fichte, cotrantdnnitune troisi~neet demicrcpcriuUt:, vait pris uxc(m'eca tion rctigienscet my~i'tuc. C'estta pct'iouc s'ouvre pnr les /.e{'(~&A<tr qui la vie~co~enret~e, pt'onottcccs t:e)'nnen t8nu. Voycx traductionqu'en u la a donneM.HouiHiccunt8t5,ct) y joign.ott,uutrc son/iM~<-p~o~, une /n~'o~:o~do M.Fichtele ms.Dans son/t<ru;)(M, M.itoutHicr r.tppelle unf<ntquicaractrise bienla guerre on I-'ichtc ~m'aitvouhtrempHres t fonctionsd'numunior c'est que les sotdutsde la tandwchrde !8t.t portaient sur leur shakoune croixet le nout de uicu, et qu'Us avaient dans leur gitjcrocurt mattuut compos6 tcut'usttgc en tbrtncdc catuchismc, et n de toutrenHiti tbrmutcsrelieuses et bibii'['tes.

LXXX

INTRODUCTION DU TRADUCTEUn.

enray, reprsenta au jeune ttommotout ce que ce projet avuit d'odieux et d'insens, et il courut aussitt chez te chef de la potico prussienne, pour l'informer (ie ce qui se prparait et l'inviter en empcher l'excution. !) fut dcide qu'un toignerait tout dourc. ment, en les charmant do quelque mission, le chef du complot nt tes principaux conjura; dont tu courte et tes forces pourraient tre utiliss dans une meitteurc occasion. Ainsi i-'ichtu sauva sa patrie d'un crime, et., on peut le dire aussi, d un grand matt~ur, carsaos doute lu cttatunent no se serait pas fait attendre te corps du vicoroi d'Italie tait encore a cette poque sur !cs bords do t Oder, et il n'eut pas manque de se jotor sur Uertin pour en tirer uno chante vengeance. t''orc do renoncer :t la mission patriotique qu'H avait espr pouvoir remplir dans arme, r'ichte se retourna du cut6 de t'ensci) gnement. et, des l't do la m:no anne, il remonta duas sa chairo on prsence d'un auditoire encore nombreux. Le sujet de ses nouvcno leons tait te/<~ur< (~ <'<'<< ;<~<<~ r~he (~ t'u~o~~ ). On peut dire que, depuis ses Co~Mt'n~'o~ st~- ~t /NNof) ~'n{-awjusquaux tenons dont nous partons, la philosophie du droit et mditations de toute sa vie; il en faidetapohtiquoattobjetdes sait comme le corollairo de la Dc<<c ~c science, et il aimait y revenir, soit pour prciser ses thories ou en tirer de nouvc!!esapp!ications, soit pour les approprier aux circonstances prsentes. On a vu, dans le cours do cette tude, combien d'crits ou de leons se rapportenta ce but. En t3t~, pendant le scmea~'ede Pques, itavait encore consacr ses leons au droit nature!, et la thorie qu'it avait alors expose (2) tait comme une nouvelle rdaction des A~n<'n<s du droit n<~, pubtis en <79G. Kn revenant encore une fois, e)i ~8~3, sur le mme sujet, il trouvait l une occasion toute naturefio d'exposer ses vues sur les vnements qui agitaient alors ie monde, et d'entretenir dans !a jeunesse les sentiments qu'appelait t'heuro prsente. Les leons qu'it fit cetto~poquc sur t /J<'cd'ne ~T< ~t~rrc mritent de ngurer cot des D~coM~ o Haf<o)ta~(ftn~c (3). CUes renferment un remarquable portrait de Napolon, qu'il m'est interdit de reproduire ici. . C'est ainsi que Fichte nourrissait dans ies ~me3ce saint enthou(!) x).')-~ comp~c.~ !V,p. 3H7. t. f~'M-'r~franaispar (3) Ces truts f/cr ont ~c traduites en ccwp/~t, t. X. (2; /)as .S~t /.c~n.! /{cc/t~~c/)rc, (3) Ces Iruis l.cyonsorVb: tradui!C8 franais par M.Lortct, en t8~t c-ri Lorlct, 1831 (Lyon, Loun Habcuf).

FtCHTK ET !.A HVOU'TK)~

!nANC.SK.

LXX~t 1

siasmoque rclame la patrie t'heuru des crises suprmes. L'exaitution tait d'aitteurs gnrate peuple et bourgeoisie, tudiants et matres, tous brlaient d'un mmo feu. !)') pacifiquus savants, do braves pres de famille so montraient prts h exposer leur vie sur !o champ do bataitto. Les professeurs de t Universit, voulant qu'au. cune considration porsonnettc no put comprimer leur dvouement a la chose publique, formerpnt une attianco par laquelle ils s'engageaient solennellement a pourvoir aux besoins des veuves et dos enfants de ceux d'cntro eux qui priraient dans )a lutte. On aime a retrouver au bas de cet acte mcmorabte les noms tes plus ittustres dans les annales de!a science et do t'enscigncmcnt Fichto, Savigny, Neandor, Schteiermachcr, etc. Je ne sache pas d'exempte plus propre a donner une idoo des sentiments qui animaient alors i~psprits. Les revers mmes qui survinrent et !u trevo qui !ossuivit ne refroidiront pas l'ardeurdc Fichto. Toute son inquitude tait que le gouvernement prussien, dcourage, no songet a faire la paix. !t n'tait besoin, rptait, il, que dcourage et de persvrance n'ayant plus l'habitude dela guerre, il fallait commencer par apprendre a vaincre, ot ce qu'une premire campagne n avait pu faire, une seconde l'accomplirait. a Du courage donc, et point do paix, telle tait sa devise. tt comprenait quo l'houre do t'affranchissement tait arrive, et que si on la laissait chapper, elle ne reviendrai) plus, Au~si vit.it avec joie la reprise des hostilits. Pour lui, son plan tait de ne pas quitter Bortin, tant que cette capitale serait expose aux attaques de l'onnemi, et, aprs avoir loign sa femme, de partager le sort de la milice bourgeoise qui devait assister les troupes do ligne dans la dfense de la ville. Le danger qui parut quelquo temps imminent fut cart par les victoires do G rosxbeeren et de !)ennc\vitz; mais la guerre, on s'loignant de Berlin, y laissa un autre nau, un mal contagieux, dont Fichte devait tre ta victime. A la suite des sanglantes batailles qui avaient eu tiou dans les environs et des fatigues de cette rude campagne, les hpitaux militaires de la ville s'taient remplis de blesss et do malades; le typhus svissait dans les rangs do t'arme. Bientt les secours organiss ne suffirent plus, et les magistrats durent faire appoi la bonne volont des habitants. La femme do Fichto fut une des premires s'offrir pour soigner les malades et dans cette fonction, qui semblait d'abord au-dessus do ses forces, etto montra un dvouement et une charit admirables. Aprs cinq mois entiers passs ainsi dans les hpitaux, olle se sentit etto-mme atteinte du mal qu'etto avait si 0 C> longtemps brav pour soulager les autres. Etto s'en rotcva, mais

LXXXH

tNTRODUCTtON TRADUCTEUR. DU

pour voir son mari succomber la maladie qu'il avait son tour contracte auprs d'elle. Au commencement du semestre d'hiver, Fichte avait repris encore une fois ses leons a l'Universit, et jamais son esprit ne s'tait montr plus dispos et plus net. It mc<iitaitpour sa doctrine une dernire forme, qui devait lui donner lu ctart suprme, une totto clart, disait-il, qu'un enfant morne ta pourrait comprendre. Aussi formait-il le projet de se retirer t't suivant dans co charmant pays qu'on appelle la Suisse saxonne, pour y travailler tout a son aise et dans le cahne le plus profond il t ouvrage qui devait couronner sa carrire d'crivain. Ce fut an milieu do ces travaux et de ces projets que la mort te vint frappt'r. Lu maladie do sa femme lui avait caus tes plus vives inquitudes mais te jour mme ou ullo courut le plus grand danger, toujours esclave de son devoir et toujours mattro de tui-meme, il avait eu ta force de s'urrachcr du chevetdo la malade pour aller faire sa icon t'Univorsit, et cependant il avait sujet de craindre de la trouver morte a son retour. Quand il lu v)t sauve, il nu stut pas rsister a sa joie comme il avait su rsister a son chagrin, et, dans l'ivressse de son bonheur, il se pencha vers olle pour la bnir comme un don que Dieu lui rendait. Peut-tre, ajoute son fils, aprs avoir racont cette scnedont il fut le tmoinattendri, peut-tre fut-ce dans ce moment qu'il s'inocuta le germe do la maladie. D'une constitution robuste, Fichto n'avait t gravement malade qu'une seule fois dans sa vie, au printemps de 808, a la suite des preuves et des fatigues quo tes vnements do cotte poque lui avaient fait subir mais sa forte nature avait fini par triompher. Cette fois, la maladie fut plus forte que sa nature elle l'abattit il un tel point qu'etio no lui laissa plus que de rares moments lucides. Son fils profita d'un do ces moments pour lui nnnoncor que Btuchcr venait du passer Io Rhin et que tes allis taient entrs en France. o Cofut, dit-il, sa durnifre joie sur terre, o Qudquo humiliant que soit pour nous le souvenir de t'vnement qui Jui causait cotte dernire joie, elle tait chex lui trop naturetto et trop lgitime pour que nous songions ta lui reprocher. A qui la f:)uto si le grand philosophe, qui dans sa jeunesse avait ctbru la Hvotution francise, ae rjouissait, son lit do mort, de nos revers et de t envahissement de notre territoire? Cette joie sembla le suivre jusque dans son dlire il croyait parfois assister a une bataitto o la victoire restait il son drapeau. D'autres fois, c tait contre son propre m.'t qu'it s'imaginait lutter, et il lui semblait qu'it en triomphait par ta force dosa votont, et que son esprit sortait vainqueur du combat. Ataistait-ce

F!CHTE ET LA VOLUTION FRANASE.

LXXXH!

J'espoir d'une guerison terrestre, ou n'etait-cu pas p!ut6t cetuid'unu dctivrance spirituelle qu'il exprimait u son fils peu de temps avant do mourir? Commecetui-ci lui prsentait, une potion Laisse cela, lui dit-t! en le regardant avec sa tendresse habituetto, jo n'ai plus besoin de remde, ~o sons que je suis guri. MIl allait 6tro en effet gucride tous !osmaux do cette vie il mourut dans la nuit du 27 janvier ~814. !t n'avait pas encore accompli sa cinquante-deuxime anne. Une Yotontc ferme et incbran!ab)o, jointe un esprit capab!e des plus hautes ides et uncceuranin~ des sentiments los plus purs et les plus noblos, te! fut en rsum to caractre du Fichtu. De ta chez lui eotto exattation soutenue, cet enthousiasme catmc, si t'on peut. parler ainsi, ce dvouementrenechi pour tout ce qui est grand et vraiment bon la vcritc, ta libert, la justice, l'humanit, ta patrie. De lit aussi immense innuoncequ'i! cxcr<;asur la jeunesse do son pays, et qui t'a fait clbrer par l'ouquc, dans son Sigurd, comme le prophte des temps modernes. On peut le comparer encore a certains hros de Ptutarquo incapable non-~utcment de toute faibtesso, mais de toute hsitation, il suivait avec uno fermet inflexiblela ligne qu'il s'tait trace tui-mme, et ni les attaques, ni les suffrages extrieurs no pouvaient rien sur sa conviction et sa conduite. Je l'ai dju dit il tait tout d'une pice; et, a t'exempte des sages do J'antiquit, il ne sparait pas la pense de l'action. Aussi so montra-t-it grand patriote non moins que grand penseur, et, on tout, homme do bien autant que philosophe. Son extrieur rpondait a son caractre son corps, .petit et ramass, mais robuste, se distinguait par la vigueur dos musdes et la richesse du sang c'tait un corps de fer au service d'une volontde fer; sa dmarche tait fet'moet dcide sa parole grave et puissante. Tout en sa personne annonait t'cncrgic, ta rsolution, la conviction. En un mot, le physique, chex lui, relltait to morat, et manifestait clairement cet ompiro do l'esprit sur la matire, o tondaient toutes ses penses et tous ses cnorts. Son caractre se reflte aussi dans sa doctrine, et t explique en partie. L'ide d'une activit spirituene, tihrcct. indcpcndantf, ost to principe, t'amo, ta substance do sa mtaphysique, do sa morale et do ses thories politiques. Htto est te fond commun qui persiste au milieu de ses variations, et y maintient t'unitc. Les variations de sa doctrine politique s'expliquent cites-m~mcs par cottes de sa situation porsonnette et des vnements contemporains, ou en gnrt par faction d'une mditation ptus profonde mais ces formes

LXXXIV

INTRODUCTION DU TRA)L'CTE!Jt{.

diverses partent du mme principe et tendent au mmo but la dignit et t'indpendance du moi humain. Dans sa jeunesse, ators quo les plus rudes preuves ont dvelopp en lui uu plus haut degr la conscience de son individualit et de sa force, et qu'it no relve encore d'aucun gouvernement, non-seulement il ombrasse avec enthousiasme los principes do libert et d'dit proclams par ta Ru. votution franaise, mais it exatto a tel point les droits do t't~tUt'dM qu'il supprime presque i'tat. Un pou plus tard, devenu professeur dans une des p!us importantes Universits do t Allemagne, de nouvetics rflexions t'amnent a reconnatre la nccasit juridique de !<<, et il passe alors d'un extrme individualisme un extrme socialisme mais le but qu'il poursuit est toujours le mme c'est toujours le !ibre dveloppement do )a peraonnc bumaino qu'il a en vuo. Seulement, ce qui !ui apparaissait nagure comme un obstacle ce libre deve!oppRmen~ lui en semb!u 6trc maintenant un instrument indispensable il faut d'abord affranchir les hommes du joug dgradant do la misre, si l'on veut qu'ita puissent dvelopper en toute fibort leur personnalit mor<do et il n'en voit pas d'autre moyen que d'attribuer a t tat ~organisation du travail et la repartition des produits de l'association. Plus tard encore, torsque les envabissementsdo la domination franaise attaquent ou menacent la libert germanique, et particulirement la Prusse,!ide de la pt~nesemontrotuicotnme une des formes ncessaires de la vie de l'humanit, et la cause de l'indpendance nationale ne trouve pas de champion plus ardent; mais, en dfendant cette indpendance contre les attentats d'une puissance trangre, il ne fait encore que dfendre l'autonomie de la personne humaine, dont elle est la fois la condition et t'image. Le patriotisme de Fichte, comme son individualisme, comme son socialisme, a sa source dans un profond sentiment do respect pour la dignit de notre nature, it s'est sans doute tromp plus d'une fois et en des sens divers sur les conditions d'exercice de la tibert humaine, mais elle est le principe do toutes ses thories. Ceprincipe est assez grand pour rachater et au besoin pour corriger ses erreurs.

REVENDICATION

DELALIBI*j DEPENSER -.J.J ~4 UBRT AUPRES DES DK'EUROPE PHINCES L


QU L'(~'T OPPHLM~R i JUSQU'iCt

DISCOURS

.Y<M<<Mt p<ce~,

et ~ftx~ttM o~tc<:/t)t~.

H)iopo!is, l'an (k'rn:cr(tes t~ncbrcs (1793).

PhFACE
Il y a 'tes savants qui croient nous donner une trs haute opinion de !a solidit do !eur esprit en rejetant aussitt, comme pure dclamation, tout ce qui est crit avec quelque vivacit. Si par hasard ces fouinesviennent a tomber entre les mains d'un (te ces hommes profonds, jp te prviens qu'elles n'ont pas pour but d'puiser une si riche matire mais seulement d'en recommander chaudement quelques ides a un public peu instruit, mais qui du moins, grce la hauteur ou il est place et a la puissance de sa voix, n'est pas sans influence sur le jugement. gttcral. Ce n'est point avec des formes savantes qu'on a ordinairement prise sur ce public. Que si ces graves esprits ne dcouvrent pas dans ces feuilles la moindre u'acc d~un systme plus solide et {dus profond, s'ils n'y trouvent mme pas le moindre signe qui leur paraisse digne d'tmc plusampie r(''ncxion,la faute en pourrait bien tre en partie a eux-mmes. C'est une des proprits caractristiques de notre a~e, d'aimer a ianccr te Marne sur les princes et les grands. Est-ce !a lgret qui nous porte ,a faire des satires contre eux, ou croit-on se reicver soi-mme par la grandeur apparente de son objet? Cela est doublement frappant dans un sicle o la plupart des princes allemands cherchent se distinguer par leur bonne volont et leur popularit; ou ils font tant pour dtruire l'tiquette qui formait autrefois un si profond abme entre eux et leurs

UH\'HM)tC\TtUN

concitt~L'ns, et qui tuur est devenue si importune a euxmmes; un ennn hcaucoup d'entre eux se donnent l'air d 'estimer les savants et la science. Si t'en ne peut se rendra eu tmoignage devant sa propre conscience, que t'en est sr de sut, et que, toutes les consquences que la propagation des vrits utiles pourrait attirer sur sa tte, un saura tes supporter avec autant de dignit qu'on en aura montre a les (tire. que l'on s'en remette alors a la. gnrosit de ces princes si gravement accuses, ou que l'on reste plong'dans une insigninante et strile obscurit. L'auteur (le ces feuilles ne croit offenser, par ses assertions ou par son ton, aucun des princes de la terre, mais au contraire tes obliger tous. Il n'a pu sans doute ignorer te reproche adresse a un certain grand Ktat, d'avoiragi contre les principes qu'il cherche tablir ici; mais il savait bien aussi que des Mtatsprotestants voisinsl'ont bien pis encore, sans que personne s'emporte a ce sujet, parce que l'on y est accoutume depuis longtemps. Il savait qu'il est plus facile de chercher ce (pu ou ne doit se faire que de avec impartialit ce (lui se /< rellement, et sa juger position lui refusait les ~w~~ ncessaires pour tablir de ce dernier cote un jugement solide. II savait que, quand mme tous les actes ne se pourraient dfendre comme tels, les mobiles de ces actes n'en seraient peut-tre pas moins trs nobles; et, en ce qui nous concerne, il est plein d'admiration pour cette ingnieuse bont qui, en feignunt. d'essayer de nous ravir un bien au sujet duquel une longue jouissance nous avait refroidis, a voulu rveiller notre estime pour lui et nous exciter en user avec plus d'ardeur il est confondu devant cette rare grandeur d'me, qui fait pte, de propos dlibre, on s'expose, soi et ses amis, au .langer d'tre mconnu, accus, ha, et cela uniquement

DELA

UnERTKDR

PE~SKH

pour favoriser le pro~resdeslumieres. Hsavaitenuuqueces feuilles mmes fournissent a cim'tue l~tat l'occasiondesn'ee c<~ <1e prouver la puret de ses intentions /<K~' les de M~c/c <y' les ~~/6' <y~'w~ ~j~'M~ 'c. efc/c~, ~~??<c/ < les /<<' t/ Un iat on de ~H'~ feuiHcs sont imprun~'s et vendues tes lumires. Si puhH(;uf;mcn<. cherche pas a ctonUcr ne !a s'est l '1 M.Ct'anx, iltli ;lilllc si 1'()I't vt~rit~, l'auteur 't qui aime si i<'rt 1 vente, t!'0tnp< {1 ne tardera pas a !e i-eiutcr. Cen'est donc point pour des raisons politiques, mais titteraires,qnc fauteur ne fait pas connatre son nom. Hse nommera sans cramte a quiconque aura le droit de l'interroger a ce sujet et te fera comme il faut; et, quand le moment en sera venu, H se nommera sans qu'on le lui demande car il pense, avec Housscau, c-e<y!~7 que ~o~ /~w~~ ~we doit ~M~' Nous ne voulons pas rechercher ici jusqu' quel point l'humanit est moins malheureuse sous la plupart de ses constitutions politiques actuelles qu'elle ne le serait en dehors de toute constitution; il suint qu'elle le soit., et de nos constitutions pohqu'elle doive retrc le domaine celui de la jouistiques est celui de la peine et du travail; sance n'est pas de ce monde. Maiscette mme misre doit. tre pour elle un aiguillon (lui l'excite a exercer ses forces futur:; par par la lutte, et a se prparer a la jouissance une victoire difficile.L'humanit devait tre malheureuse, maisellencdevait pas rester malheureuse. Lcsconstituttons ne politiques, ces sources de la misre publique, pouvaient autrement elles le sans doute jusqu'ici tre meilleures, mais elles doivent toujours s'amliorer. Or, seraient, aussi haut que nous puissions remonter dansl'histoire de l'humanit, cela est arrive, et, tant qu'il y aura une histoire de l'humanit, cela arrivera de deux manires ou bien

REVENt)!C~T!ON par des bonds violents, on bien par un fu'o~res insensibie, lent, mais sur. En procdant par bonds, par ebratdemeuts et bouleversements violents, un peupte peut faire, dans l'espace (t'un demi-siecie, plus de pas en avant qu'il n'en aurait fait en dix sicles, en revanuh< eu denu-siede est plein de souurance et de mais il pt.ut aussi misre rsumer en an'ierc (te tou~ autant et retomber dans !a barbarie o il tait piun~ nnitc aus jdus tut. L'iu'stoit-c du monde fournit des preuves de t'un et de Fau~'e cas. Les volutions violentes sont toujours uncuupi.asardeux de l'humanit; quand eues russissent, la victuire obtenue vaut bien les maux qu'eiles ont causes; mais quand elles f!chouont, vous ne faites que vous prcipiter, a travers ia misre, dans une misre puts grande. licst plus srde pout. suivre peu a peu ta propagation des lumires et par eues le perfectionnement de la constitution politique. Les progrs que vous faites sont tnoins rcmarquabies, pendant qu'its arriveut; mais regardex derrire vous et vous vc.rr<'x une longue tendue de chemin parcourue. C'est ainsi que, dans notre sicle, surtout en Anomale, l'humanit a fait un grand chemin sans aucun bruit. U est vrai que les contours gothiques dei'ediuce sont encore visihjcs sur presque tous les ctes, que tes nouvcHes ailes sont loin d'tre relies en un tout harmonieux et solide; maiseUcs existent pourtant, et commencent tre habites. Les vieux chteaux de brigands tombent de toutes parts. Si l'un ne nous trouble pas, its deviendront de plus en plus dserts, et seront abandonnes aux oiseaux ennemis de la humere, aux chauvcs~ourisetaux hiboux. Les nouveaux btiments,' au contraire, s'tendront peu a et finiront par former peu un ensemble re~uncr. Telles taient nos esprances, et ces esprances, vou-

PE LA LIBERT DE PRNSEH.

drait-on nous les an'acher en touffant notre libert de Kt pourrions-nous nous les laisser ravir? penser? Lorsqu'on arrte le propres de l'esprit Immain, il ne peut arriver que l'une de ces deux choses ou bien, ce qui est le plus invraisemblable, nous demeurons ou nous tions, nous renonons a toute prtention de diminuer notre misre et d'augmenter notre bonheur, nous nous laissons tracer des limites que nous nous engageons ne pas franchir;ou bien, ce qui est beaucoup plus vraisemblable, le cours de la nature, que l'on vent arrter~ brise violemment et dtruit tout ce qui lui fait obstacle, l'humanit se venge de ses oppresseurs <!e la manire la plus cruelle, les rvolutions deviennent ncessaires. Un drame terrible en ce genre nous a t donne de nos jours; on ne s'en est pas encore applique la leon. Il est grand temps, si toutefois il n'est dej~ trop tard, d'ouvrir les digues que l'on continue d'opposer a la marche de l'esprit bum:un, en dpit du spectacle que l'on a devant les yeux, si l'on ne veut pas qu'il les rompe violemment et qu'il jette la dvastation dans les champs d'alentour. Vous pouvez tout livrer, peuples oui tout, pourvu que vous n'abdiquiex pas la libert de penser. Continuez d'envoyer vos fils la guerre pour se couper la gorge, en de sauvages combats, avec des hommes qui ne tes ont jamais oncnses, ou pour tre dvores par les maladies contagieuses, ou, si vous l'aimcx mieux, pour ramener l'ennemi, comme un butin, dans vos paisibles demeures; continuez d'arracher de la bouche de votre enfant affame votre dernier morceau de pain pour le donner au chien du favori; donnez, oui (tonnez tout; mais gardez seulement ce cleste palladium de l'humanit, ce gage qui nous promet un nuire sort que celui de souffrir, de tout

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supporter, pourraient vous ceux-ci demeures peser esclaves sauvants sufnrait sur avex d'tre vous reu

REVENDICATION
crases reclamer de t la vos pres jamais. d'une pour Les manire le leur vous, honteuse seriez ont fermet gnrations terrible transmettre. vous (pu seriez puisse tes de part futures ce nue Si

avaient dans l'esprit d'un

aussi servitude et le

lches

que

la plus corps vous Us de

despote

combats a conserver.

spirituel? ce qu'un peu

toujours arrache par de votre

Ne hassez pas vos princes pour cela; c'est vous-mmes que vous devriez har. Une des premires sources de votre misre, c'est que vous vous faites une ide beaucoup trop haute cl'euxet de leurs auxiliaires. H est vrai qu'ils fouillent de leurs mains infatigables les tnbres des sicles demi-barbares, et qu'ils croient avoir trouve une perle prcieuse, quand ils ont dcouvert la trace de quelque maxime de ces vieux temps; il est vrai qu'ils s'estimentt fort sa~es quand ils sont parvenus a g-ravcr dans leur mmoire une de ces maigres maximes; mais tcncx pour certain que, sur ce qu'ils devraient savoir, sur leur vritable destination, sur la dignit elles droits de l'homme, ils en savent beaucoup moins que le plus ignorant d'entre vous. Gomment pourraient-ils en apprendre quelque chose?eux pour qui l'on a une vrit particulire, qui n'est pas deternunee par les principes sur lesquels sefonde la vrit huniainf universelle, mais parla constitution, la position, le systme politique de leur pays; eux :'t qui, des leur enfance, on dpouille soigneusement la tte de toute forme humaine en gnrt, pour lui en donner une ou il ne puisse entrer qu'une vrit de ce genre,a qui l'on imprime cette maxime dans le cur, a l'ge ou il est le ptus tendre a Tousles hommes que vous voyez, Sire,

DEPENSRn. HHLAHHERTH

Kt quand y. ont !a pour vous: Ussont votre propri'te(1). s mme its t'apprendraient, comment pourraient-iis :)voir eux dontonaemousse titiorcedeh* comprendre?-artiticieMementi'csprit par un~morate endormante, par des ptaisirs pretnatures, et, quand Us n'y taient pas disde poses, paf des superstitions rtrogrades. On est tente rc~u'dcrcotnnm un )nn'acte permanent (!c la I~'ovidcncc, ({n'Hyait, <tannt'hi~oh'e incutnpat'abtc!n<:nt.ptns de princes thibtcs qnc(!(~ princes tm'chants; quant, a moi, j<' compte anx princes ~ous tes vices qu'ils n'ont p:~ pour autant (le vertus, et je leur sais ~l'e df tout le mal qu'its ne me font pas. Kt on tenr persuade, a ces princes, d'opprimer la tit)crte tuais ne ct'oycx pas(pte ce soit a cause de vous. ile penser; Vons pourriez bien penser et chercher et prcher sur les toits ce que v~us voudriez tes sateHitesdu despotisme np se mettent point en peine de vous h'nr puissance est beaucoup trop fermement etabtie. Que vous suyex convaincus ou non de !a te~itinutc de ion's prtentions, que us sauront bieu vous contraindre par le ~m'importe! dshonneur, par la faim, par ta prison, par l'echafand. Mais si dans vos recherches vous faisiez un grand hruit, hien qu'i!s ~ar(tent soi~nensemi'nt l'oteint' du prince, H se pourrait cependant que qnetque parole maUteureusc arrivt jusqu' tui, qu'H chercht a s'clairer, qu'il i devnt enfin plus sa~e, et qu'it reconnu) ce qui est mi!e a sa tranqninite et a ta votre, ~h t)ien voita tout ce qu'its veulent vous empcher de faire, et. voi!a, ri pcuptes! ce dont vous ne devez pas vous laisser empcher. Criez, criez sur tous les tons aux orcines de vos princes, X (1) Ce sonlles parolesque le gouverneur(te Loma V adressait cetenfant royalau milieud'un grand concours peuple. de

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DE REVENDICATION LA UBERT DE PR~t-n.

jusque ce qu'ils entendent, que vous ne vous laiss~'ex pas ravir la libert de penser, et prouvez-leur par \otro conduite combien cette dclaration est scricuse. Ne vous laissez pas enrayer par h crainte du reproche d'indiscrtion. Comment donc pourriez-vous tre indiscrets ? Seraitce envers l'or et, les diamants de la couronne, envers la pourpre du manteau de votre prince ? I\on, mais envers lui. Il faut avoir bien peu de confiance un sui-ineme pour croire qu'on peut dire aux princes des choses qu'Us ne savent pas. Et surtout, vous tous qui vous en sentez ia force, dectarex ta ~u<'m; ta plus implacable a ce premier pt'L'ju~c d'o drivent tous nos maux, a ce llcau qui cause toute notre misre, cette maxime enfin que la destination du Poursuivez-la, a prince est de veiller a notre travers tout le systme de notre savoir, dans tous tes recoins ou elle se cache, jusqu' ce qu'ehe ait disparu de la terre et qu'eue soit retourne dans t'enter, d'ou eue est sortie, ~ous ne savons pas ce <pti peut assurer notre bonheur si le prince le sait, ut s'il est l pour nous y conduire, nous de\'ons suivre notre ~uide tes yeux fermes. Aussi tait-ii de nous ce qu'il veut et, quand nous l'interrogeons, H nous donne sur sa parole que ce qu'il fait es~ncccssah'e a notre bonheur. 11passeune corde au cou de t'humanitc et s'crie a Allons, tais-toi, tout.cela est pour ton Jbion(1.). De nous atten< Non, prince, lu n'es pas notre ~< dons le bonheur; de toi, la protection de nos droits. Tu ne dois pas tre envers nous tu dois tre juste. de dtSHit e (i) C'estce que le bom't'MU t'!n(p't~Hoa f) donCatios n unen'tm'ede genre. t)c qncHenerveit)ense iiiie(utivrele ce geiire. I)e cittelleiierveilletise ( ) i accompHtsant ziccotiipli.qs.int fi)con fiicon M des potn'tant rencontrent gensdediversmtiers:

DtSCOUHS

lis sont passas, peuples! ces temps de barbarie, ou l i'on osait vousd~ciarer nu nom de Dieu que vous tes (1rs troupeaux ptaces tout exprs sur in terre pour tre les esclaves d'une douxairn~de cratures privilgies, pour porter iou's fardeaux, pour servir hurs ptaisirs, pour tuer a leur place que Dieu teur a transmis son droit in. contestable de proprit sur vous, et ru'etant ses reprsentants, ils vous tourmentent pour vos oecbes vertu d'un droit divin. Vous te savcx, ou vous pouvez vous en convaincre, si vous ne )c savez pas encore vous n'e.tes pas mme ia propri~t< de Dieu, mais la iibertt'' (~u'ii vous a donne ~st un sceat! qu'it n profbnd~tuent ~rnv('' dans votre cur, et qui vous dtend d'appartenir a tout autre qu'~ vous-mmes. Aussi ne se basardent-us plus a vous dire Nous sommes plus torts que vous nous aurions pu vous tuer depuis longtemps, nons avons eto assex bons pour ne pas le taire in vie que vous vivez est donc nnc~-raccque nous vous avons faite. Maiscette vie, nous ne vous Pavons pas accorda a titre gratuit, nous vous l'avons donne en fief il n'y a donc pas d'injustice a exiger que vous ta consacriez a notre service et, si nous ne pouvons p!us en faire usa~c, nous avons bien b' droit de vous la reprendre. Si l'on accorde quelque vateur a ''cttc manire de raisonner, vous avez appris que c'est u~s- qui tes les plus forts, <'t que cf sont MAz' sont qui

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nEVENn!CAT!ON

les plus taihics; que leur force ne rside que dans vos hrns, et que vous n'avez qu'a laisser toml)erces hras pourqu'ilsS sentent leur misreet teur dlaissement. Voila ce que leur ont montre des exemptes qui tes font encore trcmhter. Vous ne les croirez pas davantage. quandits vous diront que vous tes aveugles, (tenues de secours, ignorants, et que vous ne saunez pas vous dn'i~er vous-rucmes s'ns ne Yous ~uidaieu~ comme de petits entants, de leurs mains patcrnettes ils ont montre de nos jours par des bvues que te plus sunpic d'entre vous n'eut pas commises, qu'ils n'en savent pas plus que vous, et qu'its se prcipitent, et vous avec eux, dans le malheur, parce qu'ils croient en savoir davantage. N'coutez pas plus longtemps de semblables duperies oscx demander au prince qui veut vous gouverner ~p ~c/ J?'o~ il vous commande. Par droit de s~cce~'o~ disent quelques suppts du despotisme, mais qui ne sont pas ses dfenseurs les plus intelligents car, en supposant que votre prince actuel ait pu hriter un tel droit de son pre, qui a son tour le tenait du sien, et ainsi de suite, ou celui qui fut le premier le prit-it; et s'il n'en avait aucun, comment put-il transmettre le droit qu'il n'avait pas? Et puis, ruses sophistes croyez-vous donc qu'on puisse recevoir des hommes en hritage comme un troupeau de moutons ou comme un pturage ? La vrit n'est pas une chose aussi superncieHc que vous le pensez il faut la puiser plus au ~ont!, et je vous prie de vouloir bien prendre un peu de peine pour ta chercher avec moi (~). pas (i) Jedemande u'on nelaisse de ct,maisqu'onliseattetUiq d et vementccUc courtedduction esdroits,desdroitsinalinables des droits idienables, u contt':)t,dch socit,desdroitsdes princes, d s'enpntrebien,et qu'onh conserve Mtement, parcc/nt'anqu'on

f)H LA LtDKHT DK l'KKSHR.

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L'homme ne peut tre ni le~ue, ni vendu, ni donne il nu saurait tre la proprit (!e personne, puisqu'il est et doit rester son propre maitre. porto au fond de son cur une tincelle divine qui l'lev au-dessusde ranimai et ie fait citoyen d'un monde dont Dieu est le premier cette tincelle, c'est sa conscience. Celle-ci membre; lui ordonne absolument et sans condition de vouloir telle chose, de ne pas vouloir telle autre, et cela /c~/ et </c~w< ~y' <*y?o?<t'~y~< sans aucune contrainte extrieure. Pour qu'il puisse obir a cette voix intrieure, (pu lui prescrit des ordres absolus, il faut qu'il ne suit pas contraint extericure<ncnt, qu'il soit libre de toute innucnce trangre. Nul autre n'a donc le droit de disposer de sa personne il doit a~ir de lui-mme, en se reliant sur la loi qui est en lui il est libre et doit rester libre. MTt'a d'ordre a recevoir que de cette loi intrieure, car elle est son unique loi,et il se met en contradiction avec elle, quand il s'en laisse imposer une autre, il anantit en lui l'humanit, et se ravale au ran~ des animaux. Si cette loi est son unique bi, il peut faire ce qu'il veut partout ou elle ne parle pas il a ~'o~a tout ce qui n'est ~M~e~/Mpar cette loi unique. Or tel est prcisment le cas de ce sans quoi il n'y a pas de loi possible en gnral, je veux dire de la /~e~ et de la ~c~o~ /~e; tel est en outre celui de ce que la loi or</ow~ dans la sphre de ce qui~'c~~ ~<~M. On peut donc dire que l'homme a droit aux conditions sans lesquelles il ne trpmcnta suiteseraitinintehigibie sansfondement. II n'estpas l et mauvais on plus,sonsd'autres n rapports,de sefaireune bonnetbis desidesprcises ce sujet, ne fut-ce, ar exemple, pourne pas p que draisonner unesocitde gensinstruits. dans

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HKVNDICATION

pourrait a~ir conformment a son devoir, et aux actions que ce devoir exige. Il ne saurait abdiquer de tels droits ils sont !<~< Nous n'avons pas le droit de les aliner. .t'ai galement droit aux actes que !a loi permet simplement mais je puis aussi ne pas user de cette permission de la loi morale alors je ne me sers pas de mon droit, je t'abandonne. Les droits (!c cette seconde espce sont mais il faut que l'homme les cede~o/ donca/M/M; /<cy?i~~ I1 ne doit jamais tre force de les aliner autrement il serait contraint par une autre loi que par la toi intrieure, et cela est injuste de la part de celui qui exerce cette contrainte, et de la part do celui qui la subit, quand il peut faire autrement. Si je puis cder mes droits ~<~ sans aucune consi je puis en /<~ ac autrui, je puis aussi ne dition, les cder que sous condition; je puis les ~c~~c/' contre des droits aicnes par d'autres. C'est de cet change de droits aiien~bles contre d'autres droits alinables que rsulte le contrat. Je renonce a l'exercice de l'un de mes droits sous la condition que l'autre renonce galement a l'exercice de l'un des siens.Les droits que l'on peut ainsi aliner dans un contrat ne peuvent tre que des droits des ~c~ CdC~c~~ et non des ~e~ ire~W~<?. Dans ce dernier cas, en cnet, aucune partie ne pourrait s'assurer si l'autre remplit ou non les conditions. Les sentiments intrieurs, lasinccrite, le respect, l'amiti, la reconnaissance, l'amour, se donnent librement on ne les acquiert pas comme des droits. La ~oc~ civile se fonde sur un contrat de ce genre, sur un contrat de tous les membres avec un, ou d'un avec tous, et elle ne peut se fonder sur rien autre chose, puis-

DH LA LIBERT DE PENSEE.

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qu'il est absolument contraire au droit de se taisser imposer des lois par un autre que par soi-mme. La lgislation civile n'a de valeur pour moi que parce (me je t'acil n'importe pas ici par quel cepte volontairement, signe, et que je me donne ainsi la loi a rnoi-m~me. Je ne puis me laisser imposer une loi sans renoncer par ta a l'humanit, a la personnalit et a la libert. Dans cecontratsocial chaque membre cedequctqucs-unsdcses droits alienaldes, a la condition que d'autres membres cderont aussi quelques-uns des leurs. Quand un membre n'observe pas son contrat et reprend ses droits alins, la socit reoit alors un droit, celui de le contraindre a l'observer par la lsion qu'elle inHigeaux droits qu'elle lui a garantis. Il s'est volontairement soumis a cette lsion par le contrat. De la vicnt le pouvoir c~CM~ Ce pouvoir excutif ne peut tre exerce sans dtriment parla socit tout entire; il est donc dlgue a plusieurs membres ou &un seul. L'individu auquel il est dlgue s'appelle prince. Le prince tient donc ses droits de la dlgation de la socit; mais la socit ne.peut lui dlguer des droits qu'elle n'a pas elle-mme. La question que nous voulons traiter ici, savoir Un prince a-t-il le droit de limiter notre libert de penser ? ? se fonde donc sur celle-ci Untat pourrait-il avoir un pareil droit? ? est le caractre qui dis~ La facult de penser /c~ tingue l'intelligence de l'homme de celle de l'animal. Il y a aussi des reprsentations dans la dernire; mais elles se suivent ncessairement, elles se produisent les unes les autres, comme dans une machine mouvement en produit un autre. C'est le privilge de l'homme de rsister

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HEVENDICATIOM

par son active a ce mcanisme avoue de l'association des ides un se l~orne un esprit purement passif et de donner au cours de ses ides une direction dtermine par sa force propre, suivant sa libre volont; plus on maintient en soi ce privilge, plus on est homme. La facult qui en rend l'homme capable est prcisment celle par laquelle il t'c~ liln'ement. I.a manifestation de ia libert dans ta penscc, tout aussi bien que dans !e vouioir, est un etement essentiel de sa personnalit eHe est !a condition ncessaire qui seule lui permet de dire Je suis, je suis un tre agissant par mi-mme. Cette manifestation neiui garantit pas moins que t'autrc le tien qui ie rattache au monde spirituel et n'etahiitpas moins raccont entre ce monde et tui car ce n'est pas seutcmcnt i'itarmonimtans le voutoir, mais aussi i'harmome dans la pense qui doit dominer dans ce royaume invisible de Dicu.jOui~ cette manifestation (le la libert nous prpare a une manifestation plus continue et plus puissante de cette mme libert en soumettant librement nos prjuges et nos opinions a la loi de la vrit, nous apprenons dj a nous incliner et a nous taire devant l'ide d'une loi en gnral; cette loi dompte d'abord notre cgosme, que la loi morale veut gouverner. L'amour libre et dsintresse de la veritc spculative pour la vrit eIJe-meme est la prparation la plus n'uctucusc a la puret morale des sentiments. Et ce droit si ctroitenicnt lie a notre personnalit, a notre moralit, ce moyen que la Sagesse cratrice nousa donne tout exprs pour travailler a notre ennoblissement, nous aurions pu l'abandonner dans un contrat social? Nous aurions eu le droit d'aliner un droit, inalinable? Mais la promesse que nous aurions laite d'y renoncer aurait-elle si~nih< autre chose que ceci Nous promettons de devenir, en

M;
entrantdansvott'esociftc nous moins serait {n'omettons de peine h'~itimc d'tre a nous

MUmn'HDHPKKSt.
civile, des cratures ann un sans que pareil raison;

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des animaux, dompter ? Et

vous

ayez

contrat

et v:dabtc?

Mais<tuc veut-on donc? s'ecrient-iis. Ne vous avonsnous pas (tonneassez pubUquemeni.et assezsoiennenement. ia permission de penser librement? Oui, nous votons bien en convenir; nous votons bien en'acer <!e notre mmoire les timides tentatives qui ont t i'aitcs pour nous ravir notre mciueurc ressource nous voulons bien oubner avec que! soin on cherche a ramener tes anciennes tnbres sur chaque hnnierc nouvcHe(~); nous ne disputerons pas avec vous sur des mots uni, vous nous avez permis de/cr, parce que vous ne pouviez nous en empcher; mais vous nous dtendez de communiquer nos penses; vousne nous enlevez donc pas le droit imdienabtc de penser librement, vous nous retirez simplement cehn de communiquer notre libre pense. Nous vous te demandons, pour tre certains de ne pas discuter avec vous sur rien, avons-nous originairement un tel droit? Pouvons-nous te prouver?Si nous avons droit a tout ce que lu loi morale ne dpend pas, ou trouver une dfense (te cette ici qui nous interdise de (r'mnnmiquer nos convictions? Ou est !c droit qu'aurait autrui de dtendre une p:u'eiHc communication, de ta regarder comme:une oubnsc a sa proprit? Les autres, a (t) C'est insifuruncdoctrineqxisemble avoirdtufaitetoutexpies n de de pour oosdciivtCf t.)tn:dcdiction la loiet nousramener ousic s (lela ttbctH!, servi d'npptti '.thord )a thcotogieco!astia d pthtdpc s .nt <ptC,ettout rcemment despotisme. est indigne honxncs des U poosantsdcamper pieddes noespourso))icitcrt:t de r :)u permission devenu' murcitfpicd') !cs desrois.
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Hh:VEM)!C.no~

direx-v'~s. peuvent tre truubtes paria dans tajouissam'e <tnbonheur fonde sur ies convictions un ils ont vcu jusqn'.dors, dans tcm's i~reahiesiHusions, dans leurs doux rves. Mais <-<n)nne)u peuvent-Usetrc ainsi tronbh's par unmseu! fait, s'its n(.'m't''ct)'ntct~ pas, s'tis ne i'ui~ poitit attc-ntton a mus partes, s'Hs ttc les adnu~cnt pan dans tcut'esprit? S'itssunUr~uhtt''s, c'est qu'Us se h'uuHclit ~ux-nn~ncs; < 't\'sL pas tnui (pu tes trouble. C'c~ icii<~ r~ppurLd~d'jtHK'ra rcct'Vtur.ai-ju pas le droit d'' partager nn'n pain a\ mt autre, <t<'t<' inisscr su chantt'a nx'n t'eu, et attumur sunnatttbcana ina lunucrc? S'il nu veut pas de tnun pain, il n'a (ju'a lie pas tendre la tnain pour te recevoir; s'i! ne veut f~s (!c ma hatcnr, qu'ii s'eiui~ne de mun i'cu je n'ai certainement pas !cdruit)!eini imputer n~sduns. connue ce droit de iibrccunt)nunicatiun ne Toutefois, fin fondu point sornn ordre, mais seutetncnt sur nnp de ia ici mot-atc, et <)ne, par consquent, conpertnission sidre <jn hn-metne, il n'est pasinatienahic; eonune, en outre, t~onr (lue rexercice de ce droit soit possible il iaut ncessairement que ceini au(pnJ je nt'adresse consente a recevoir mes dons, on jmurnnt bien concevoir tjue h socit eut supprinn' une t'ois pour toutes ce consentement, et (m'ette entexi~e de chacun den tncnthres qu'eite admettait dans son sein la promesse de ne communiquer absolument a personne ses convictions, il ne faut sans doute pas prendre trop a ta lettre une pareine renonciation, en t'entendant d'une manire ~enende et sans aucune cnnsidcration de personne :!es privilgies de i'~tatn~ versent-its-pas.en e~'et, les trsors de leur corne d'abondance avec toute ta Hher:dite possible, et s'iis en ont retenu jus(fu'ici les ptus rares merveille~ ne devons-notos

i9 DEPKNSK~. DKL.\ UBHRT pas nous un rendre uniquement a notre opinitret et notre enttement? Mais accordons toujours ce que nous pourrions ne pas accorder aussi absolument, que nous a notre ayons pu, en entrant dans ta socit, renoncer droit de communication. A ce droit est oppose celui de le premier ne peut tre aline sans /c ~cc~o~ que le second le soit aussi. Accordons que vous ayez eu le droit de me faire promettre que je ne partagerais mon pain avec personne auriez-vous donc eu aussi celui de forcer le pauvre affame a mander votre bouillie malsaine s'il n'aime mieux mourir? Voulez-vousdchirer ce beau lien qui unit les hommes aux hommes et fait que les esprits s'panchent dans les esprits? Voulez-vous ravir l'humanit l'change le plus digne d'elle, le libre don et la libre acceptation de ce qu'elle a de plus noble? Maispourquoi parler le langage du sentiment a vos co~ura endurcis? Qu'un raisonnement sec et aride, contre lequel se briseront tous vos sophismes, vous prouve l'illgitiLe droit d'accepter libremit de votre prtention? mont tout ce qui nous est utile est un lment de notre personnalit il est dansnotre destination d'user librement de tout ce qui peut servir notre culture spirituelle et morale; sans cette condition, la libert et la moralit nous seraient des dons inutiles. Une des sources les plus fcondespour notre instruction et notre culture est la communication des esprits avec les esprits. Nous ne saunons abandonner le droit de puiser cette source sans abdiquer notre spiritualit, notre libert, notre personnalit: il nenous est donc pas~s d'y renoncer; il n'est donc pas non plus permis aux autres d'abandonner /< droit d'y laisser puiser. Si notre droit de /'<~u~' est inaliVuut! nable leur droit de ~w~' ne l'est pas moins.

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HK\KM)K.:ATiUK

savez bien vous-mmes si ?~<~~~M/~ nos dons. Vous savez si nous (tonnons des ptaces et des dignits a ceux qui font semhhmt de se laisser convaincre par nous, si nous excluons de ces dignits et de ces places ceux qui n'coutent pas nos i''runs et ne lisent pns nus crits; si nous injurions puhhquemcnt et si nous pourchassons ceux qui crivent contre nos principes. Expiiquex-nous dune, si vous le pouvez, pourquoi i'on ne se sert de vos crits que pour empaqueteries ntres, et pourquoi nous avons de notre cet' ies ptus fortes ttes et les meilleurs curs qui soient dans les nations, tandis que vous n'avez du votre que ies imheciies,tes hypocrites, les lches crivains. Mais, dites-vous, nous ne vous dfendons pas du tout de partager votre pain soutenant vous ne devez pas donner du poison. Comment donc suis-je si sain et si fort, moi qui lais ma nourriture quotidienne de coque vous nommez du poison? Devais-je prvoir que te taihie estomac d'un autre ne supporterait pas cette mme nourriture? Est-ce moi qui l'ai tu en la lui (A~ ou n'est-ce pas lui qui, en la ~a~c~, a t l'auteur de sa mort? S'il ne pouvait pas !a digrer, il n'avait qu'a ne pas en mander je ne l'ai point ~uc (~) il n'y a que vous qui ayez ce privilge. Ou, en supposant mme (me. j'eusse reenement tenu pour du poison ce que j'ai donn aux autres, et queje ie leur eusse donne dans l'intention de les empoisonner, comment vouiez-vous me te proui''ichtc faitsur cemotlit rc.n.nqueuivante En(1)f. s la ttonchck'. enfant de la bot)i)ncqm ''te d'abordbien foncer (tuns ( << c les m~chcc, 'estce que, (!.)ns provinces M sef.'it encore,on O cch nomme~o;<cn. .h~< ~t' wM (ongaveuusai) oiesavecde des litpte.

HHt.A Un!nnn!pt.Sf-:H.
ver? ma Qui peut. tre Cc)a mon sit ju~e a cet <~ard, sans en dehors conscience? J'ai sans (toute (fit ttourtimt de r<pa!!<<re p:u'abo!e. mais

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d~

ie droit

ia ;c7'

non

pasi'c?~ Oh pour vous qui parlez ainsi, que peut donc signifier !a~?Que peutsignitter i'e~? Ce n'est pas sans doute ce que nous autres nous tenons pour tt; autrement vous auriez compris que votre restriction supprime toute la permission, que vous nous reprenez de ta main gauche ce que vous nous avcx donn (te la main droite qu'i! est absolument impossible de communiquer la vrit quand il n'est pas permis aussi de pr~pa~er des erreurs. Mais je vais me faire comprendre de vous plus dairement. Sans doute vous ne parlez pas ici de ta vrit .pctive; car vous ne votez pas dire que j'ai bien le droit de n'pandrc ce que~'c tiens pour vrai en mon nme et conscience, mais non pas ce que ~M~c regarde comme erron et taux. Sans un contrat entre vous et moi, vous n'avez aucun 'h'oit d'exiger de moi la vracit: carceHe-ci est un devoir purement intrieur, et non pas un devoir extrieur. Mais avec ie contrat sociat, vous n'tes ~uerc plus avances; car vous ne sauriez vous assurer que je remplis ma promesse, puisque vous ne pouvez lire dans mon cur. Si je vous avais promis d'tre veridique et que vous eussiez accepte ma promesse vous seriez sans doute trompes, mais par votre faute je ne vous aurais rien promis, puisque, par ma promesse, vous auriez reu un droit dont l'exercice est physiquement impossib!c. Je suis sans doute un homme mprisable quand je vous trompe volontairement, quand, sciemment et de propos deubcre, je vous donne l'erreur pour m vrit; mais je

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HRVENDICATION

n'offense ainsi que moi-mme, et non pas vous je n'en dois compte qu' ma conscience. et cette vrih'' Vous partez donc <!eh vrit (~'c~f; est.? dites, osa~essoplustes du despotistne,vousqui n'tes elle est l'acjamais embarrasses pour une dnnition cord (te nos reprsentations des chuses avec les choses en soi. Le sens de votre prtention est donc celui-ci je ma reprau non) dequijeparte.st rougis pour vous, sentation s'accorde rellement,avecta chose en soi je puis la rpandre mais si elle ne s'accorde pas reUement avec elle, je dois la parder pour moi. L'accord de nos reprsentations des choses avec les choses en soi ne saurait tre possible que de deux manires si tes choses en soi taient ralises par nos reprsentations, ou si nos reprsentations taient ralises par les choses en soi. Commedans notre facult de connaitre les deux cas se prsentent, mais se confondent,si bien, que nous ne pouvons plus les sparer distinctement l'un de l'autre, il est clair que la vrit objective, dans le sens le plus troit du mot-,est en contradict-ion directe avec l'entendement de l'homme et de tout tre fini; que par consquent nos reprsentations ne s'accordent jamais et ne peuvent pas s'accorder avec les choses eu soi. Ce n'est. donc pas dans ce sens du mot que vous pouvez nous demander de rpandre la vrit. Pourtant il y a une certaine faon ncessaire dont les choses doivent nous apparaitre a tous, en. raison de la constitution de nutre nature; et en tant que nos reprsentations s'accordent avec cette forme ncessaire de la facult (le connaitre, nous pouvons aussi les appeler objeceh entendant par objet non pas la tivement vraies, chose en soi, mais une chose ncessairement, dtermine

DRLA UnRHT PEN~RH. PE

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par tes lois de notre taout< de connattre et par celles de l'intuition (un phnomne). !'j!ce sens tout ce qui est. constitue suivant une perception exacte par tes lois ncessaires de notre facult de conuaiire, est vrit objective. Outre cette vrit applicalde:m monde sensilde, il y ctt a encore nne, dans un sens intinimpnt phtsci~vc d)! mot ici, ~n fiU't, nous ne connatssnns pas d'abord par ta prception la nature donncp des cho~s, ma~ tt'msd~v~ns ta /)/'o~~ nous-mmes par la spontancitY'!a p!us pur~ d !a phts itbrp, contortm''ment aux concepts or~inair''s du droit et (le l'injustice. Ce qui est f'ont'orme a ces concepts l'est pour tous tes esprits ef pnnr te pre (tes esprits; et tes vrits de ce ~cnre sont pour ta plupart trs tacites a connatre et trs sres; notre conscience nous les dicte. Ainsi; par exemple, c'est une vrit ternelle, humaine et divine a la fois,qne l'homme a (lesdroits inalinables, que la libert de penser est un de ces droits,(fue celui entre les mains duquel nous remettons notre puissance pour dfendre nos droits a~it avec une souveraine injustice, quand il se sert de cette mme puissance pour opprimer ces droits et particulirement la libert de conscience,t~es vrits morales ne sonnrc'nt point d'exception; elles ne peuvent jamais tre problmatiques, mais elles se laissent toujours ramener au concept du droit dont la valeur est. absolue. Ce n'est donc pas des vrits de cette dernier'' elles vous tiennent d'ailleurs espce que vous parlez, fort peu a c(et)r, et vous cond:nnuent souvent intrieurecar il n'y a point de controverse possible a leur ment vous parlez de la premire vrit humaine. Vous ~jet y'/c~ < ~e .s'~ demandez que ~o! ~'<7~~ lois ~C~A' MY/C~ CO~/O/7/C~ ~P M~'C~ZW~ ~c ~c~M. Vous tes ~-cncreux, vous tes de sa~es

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nHVENDtCATON

et bons pres de l'humante vous nous commande d'observer toujours exactement et de eonchu'c toujours exacvous nous dfendezde nous tromper nous-mmes tement; ann <}ue nous ne propagions pas d'erreurs. Nohtestuteurs nous voudrions bien ne pas le faire; ceia ne nous est pas moins contraire qu'avons. Le malheur estseutementque nous ne savons pas quand nous errons. Ne pournezvous pas, pour que votre conseil paternel ne fut point perdu pour nous, nous donner un sur critrium de ia ve~ rite, toujours appticaHe et toujours infaiHihic? Aussi y avez-vous dj songe. Nous ne devons pas, par exemple, dites-vous, rpandre des erreurs anciennes et depuis longtemps rfutes. .Des erreurs ~? <~ sont-eites rfutes? Si ces rfutations ~0~ frapjtaien! par icur vidence, si elles Mo~ satisfaisaient, pense/vous que nous soutiendrions encore ces erreurs? Crovexvous que nous aimions mieux errer que de juger sainement, draisonner que d'tre sages, et que pour admettre une erreur, il nous sufnsc de la reconnaitre pour te!te? Vous imaginez-vous que par pure mchancet et pour tourmenter et chagriner nos bons tuteurs, nous nous phusions a rpandre dans le monde des ides que nous savons bien nous-mmes tre fausses? Ces erreurs sont depuis longtemps rfutes, nous dclarez-vous sur votre parole. !t faut au moins qu'elles soient rfutees~y ~o~, puisque vous voulez sans doute en user honorablement avec nous. Ne pourriex-vous nous dire, ii!ustrissunes enfants de ia terre, combiende nuits vous avez passes au miucu des plus srieuses mditations, pour trouver ce que n'ont pu dcouvrir encore tant d'hommes qui, n'ayant pas, comme vous, les soucis du gouvernement, consacrent tout leur temps aces sortes

DH L.

HBRHTH DE PHKSHn.

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(Jerecherches? On bien t'auricx-vous trouve sans aucune rencxion, sans aucune instruction, parla seule grce de votre divin gnie? Mais nous vous cotnprcnons, et depuis longtemps dj nous aurions du exposer vos vritables penses, au lieu de vous engager dans ces recherVous ne ches trop arides pour vous et vos satellites. partez pas du tout de ce que nous nommons, nous autres, vrit ouerreur ;quc vous importe? Quiaurait vou!uque l'cspoirdn pays consumt en d'aussi sombres spculations les annes qu'il devait passer dans le repos pour se prparer aux fatigues du pouvoir? Vous avez partage entre vous et vos sujets tes facults de l'esprit humain. Vous non pas, il est vrai, pour leur avez laisse la ;p,mais vous, ni pour eux-mmes, cardans vos gouvernements elle n'est pas du tout ncessaire qu'ils pensent pour leur plaisir, s'ils le veulent, pourvu que cela n'ai pas d'autres pour eux. Cette volont comconsquences. Vousro~ mune qui rside en vous dtermine donc aussi la vrit. Cequi est vrai, c'est donc ce que vous voulez qui soit vrai; ce qui est faux, ce que vous voulez qui soit faux.~o: ~M le vouiez-vous? C'est ia une question dont nous n'avons pas a nous inquiter, ni vous non plus. Votre votontc est, comme telle, l'unique critrium de la vrit. Il en est de nos penses comme de notre or et. de notre argent: elles n'ont de valeur qu'avec votre poinon. L'administration de l'Etat exi~e sans doute une profonde sagesse, car il est notoire que tes plus sages et les meilleurs d'entre les hommes ont toujours t appels a la diriger; si cependant un Rii profane osait jeter un ses mystres, permettez-moi ici quelques sur timides observations. Peut-tre me natte-je trop, mais il me semble apercevoir quelques-uns des avantages que

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REVENDICATION

vous avez ici on vue. Il vous est facile de soumettre nu jou~ tes corps de vos sujets: vous pouvez charger (t'entraves et de chanes tours pieds et leurs mains; vous pouvez aussi les empcher par ia crainte (!e !a faim ou de ia mort de <!ii'ece qu'ils ne doivent pas dire. Maisvous ne pouvez pourtant pas toujours tre la avec vos chanes et vos entraves, ou avec vos valets de bourreau vos espions aussi ne sauraient tre partout, ct un gouvernement si pnible ne vous hisserait pas le moindre !oisir a consacrer aux votuptcs de ce monde. H vous faut donc chercher un moyen de les asservir d'une manire si sre que, mme en l'absence de vos entraves et de vos chanes, ils ne respirent plus autrement que vous ne te leur commandez. Paraiyscx en eux le premier principe de l'activit spontane, teur pense; qu'ils ne se hasardent plus a penser autrement que vous ne le leur ordonnez, directement ou indirectement, par vos edits de religion ou par leurs confesseurs; ils deviendront alors tout a fait ces machines que vous votdez avoir, et vous pourrez vous en servir a votre ~n' J'admire dans l'histoire, qui est votre tude favorite, la sagesse des premiers empereurs chrtiens. La verito changeait avec chaque nouveau gouvcrnpment eUe changeait mme une coupte de fois sous .<!<?~/ gouvernement, pour peu qu'il durt. Vous av~x pris t'esprit do ces maximes, mais pardonnez, si je me a mon inexprience en votre art, vous n'y avez trompe, assez profondment. On laisse trop longtemps pas pntre subsister comme la vrit une sente et mme vrit; c'est une taute qu'a commise la politique moderne. Le peuple s'est enfin accoutume a cette vrit, et l'habitude qu'il a. d'y croire passe pour une preuve a ses yeux, tandis qu'il ne devrait y croire que sur la foi <Icvotre autorite.

DE LA. LIBERT DE PENSER.

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0 princes, imitez donc entirement vos dignes modles: rejetez aujourd'hui ce qu'hier vous ordonniez de croire, et ce qu'hier vous condamniez, autorisez-le aujourd'hui, auu que vos sujets ne perdent pas l'habitude de penser. que votre volont est l'unique source de la vente. Vous n'avez, par exemple, que trop longtemps voulu qu'un fut gal trois; il vous ont. cru, et malheureusement ils s'y sont si bien accoutumes, que depuis longtemps ils vous refusent la reconnaissance qu'ils vous doivent et s'imaginent t'avoir eux-mmes dcouvert. Vengez votre autorit ordonnez une bonne fois qu'un soit un, non pas, sans doute, parce que le contraire est absurde, mais parce que vous le voulez. .le vouscomprends, comme vous voyez; mais j'ai auairc a un peuple indiscipline, qui ne s'cnquiert pas de vos desseins, mais de vos droits. Que dois-je repondre? C'est une incommode question que celle du droit. Je regrette d'tre ici force de me sparer de vous, avec (lui j'ai march jusque-l si amicalement. Pour que vous eussiez le droit d'tablir ce que nous devrions admettre comme vrit, il faudrait que vous tinssiez ce droit de la socit, et que celle-ci l'eut acquis par un contrat. Un tel contrat est-il possible? La socit non pas peut-elle laire a ses membres une condition, prcisment de cro~'c certaines propositions, car elle nu saurait jamais s'assurer rle cette croyance comme sentiment intrieur,mais au moins de les reconnaitre extrieurement, c'cst-a-dirc de ne rien dire, de ne rie!) crire, de ne rien enseigner co~e elles?J'exprime le principe aussi doucement que possible. Un tel contrat serait physiquement possible. Pourvu que ces dogmes inattaquables fussent dtermins avec

HEVR~ntCATtON assezde prccisiunet de nettet pour que l'on p~t convaincreincont~tab!ementquoiqu'und'avoir parte contre eux,- et vousavouerezque ce n'est pasdemander peu de chose,on pourrait sansdoute l'en punir comme d'une action extrieure. ~faiss'il estaussi moralement possible,c'est--diresi !a socita le droit d'exiger une pareiUepromesseet si ses membresont celui de !a faire, certains droits de i'hommc qui sont ina!ienab!esne se trouvcront-Hs pas aienes dansun contratde ce~cnre, ce ne doit avoir qui beu dansaucuneespce de contrat,et ce qui rendle contrat ii~itime et non avenu?- La libre rechercheappli. quee tous !esobjetspossibles eia reucxion, dans d toutes les directions possibles a l'inuni, est et certainementun droit de t'bommc. Nul ne peut dterminer mon choix, ma direction, meslimites que moi-mme. C'est ce que nous avonsprouvep!us haut. !t n'est donc p!us ici qncsHon que de savoir si l'on ne peut pas s'imposera soimmede tcucslimites par un contrat. On pourrait bien en imposer a sesdroits sur des actes extrieurs qui ne seraient pas ordonnes, mais simplement permis par !a !oi morale. Dansce dernier cas, rien ne nous pousse a agir en gnera:querindination; or cetteinclination t peut bien, ou h loi morale ne la limite se limiter cHcmeme par une loi qu'eue s'impose volontairement.Mais i! n'en est pas de mme des limites fixes la rflexion dsque nousy sommes arrives,quelquechose nouspousse certainement contintiei, notre marche, a franchir ces limites, Anous avancerau del,je veux dire resscnccde notre raison, qui tend al'innni. estde la naturede cette facult dene pasreconna:trede limites absolues;et c'est est!a raison,c'est par !a par 1~qu'eHe que l'hommeestun

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DK LA UUKin

UK PK~'SHH.

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tre raisonnable, libre, indpendant. La recherche pousse a l'inuni est donc un droit ~<2/M~/e de l'homme. Un contrat, par lequel on s'imposerait ici certaines limites, ne signiuerait pas, il est vrai, directement Je veux tre un anima!, niais il reviendrait a dire Je ne veux tre un tre raisonnable que jusqu' un certain point (a supposer que ces propositions privilgies par l'tat aient rellement une valeur universelle pour la raison humaine, ce que nous vous avons accorde avec une foule d'autres dinicultcs); des que je serai parvenu a ce point, je redeviendrai un animal sans raison. Or, s'il est prouve que le droit de pousser ses ?'cc/c~M au del de ces rsultats tablis est inalinable, il est prouve aussi que celui de faire ces recherches p~ c<~M~ ne l'est pas moins. En cnet, celui qui a le droit pour fin l'a aussi pour moyen, si nul autre droit ne lui fait obstacle. Or un des meilleurs moyens d'avancement pour l'esprit, c'est de se laire instruire par les autres. Chacun a donc le droit inalinable de ?'cc<?i~' a l'innni des instructions donnes. Si ce droit ne peut pas dire supprime, celui qu'ont les autres de ~ow~' des instructions doit aussi tre inalinable. La socit n'a donc nullement le droit d'exiger on de recevoir une promesse de ce genre. Cette promesse est contraire a un droit inalinable de l'homme aucun membre n'a le droit de faire une pareille promesse; car elle est en opposition avec la personnalit des autres, et elle tend a les mettre en ~encrai dans l'impossibilit d'agir moralement. Quiconque la fait a~it contrairement au devoir; et, des qu'il le reconnat, c'est son devoir de reprendre sa promesse. Vousvous enrayez de la hardiesse de mes consquence~

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REVENDICATION

amis et serviteurs des tnbres; car tes gens de votre espce sont faciles :'i enrayer. Vous espriez que je me rserverais, <tu moins, quoique prudente restriction ~/c~/M. x; que je laisserais encore 6'~<o~ ouverte une petite porte de derrire pour votre serment religieux, pour vos livres symboliques, etc. Et quand j'aurais cette porte, je ne voudrais pas vous l'ouvrir ici c'est prcisment parce qu'on pour vous tre agrable doucement avec vous, qu'on vous s'est toujours conduit si il toujours trop laisss marchander, qu'on a toujours vit avec le plus grand soin de toucher aux ulcres qui vous t'ont le plus de mal, qu'on a voulu blanchir votre noirceur de ngres sans vous mouiller la peau, c'est prcisment pour cela que vous tes devenus si hautains. Vous devrez dsormais vous accoutumer insensiblement a regarder la vrit sans enveloppe. -Mais je ne veux pas non plus vous laisser sans consolation. Que craignez-vous donc (le ces pays inconnus, situs au del de votre horizon et ou vous n'irez jamais? Demandez donc aux gens qui les visitent si l'on risque si fort d'y tre mang par desgante de l'ordre moral, ou aval par des monstres sceptiques. Voyez ces hardis circumnavigateurs tourner autour de vous ils sont aussi sains moralement que vous-mmes. Pourquoi craignez-vous donc si fort les lumires qui clatcraif'nt tout Acoup, si chacun y concourait pour sa part autant qu'il serait en lui? L'esprit humain ne procde eu gnral que par degrs il va d'une clart a une autre vous continuerez de ramper au milieu de votre poque; vous conserverez votre petite troupe d'lus et la conviction de vos rares mrites. Et s'il fait parfois un grand pas au moyen d'une rvolution dans les sciences,soyez aussi sans crainte a ce sujet. Si le jour luit pour d'autres

UH LA Ub~T

UK PMNSEh.

autour de vous, vous et. vus chers levs, vous tiendrez vus faibles yeux dans un crpuscule commode; mme, pour votre consolation, il fera encore plus sonujre autour du vous. Vous devez le savoir par exprience Est-ce que, depuis les vives lumires qui uni clair)''les sciences, c'est-dire surtuuL depuis une dizaine d'annes, robscuntu n'est pas devcnne plus grande encore qu'aupa'avant dans vos esprits? Ktinaintenant, u princes! permeHex-tnui de me t.uur' ner de nunvean vers uo~. Vous nous prdisez qu'une tnisere sans nomsera te t'rnit.de la ii!jert.c de penser inimite. C'est uniquement pour notre bien que vous vousont' parex de cette libert et que vous nous l'enlevez, comme on enlev a des entants un jouet dangereux. Vous ordonnez i'tvos ~azetiers de nous peindre sous des couleurs de feu les desordres ou se jettent des esprits partages et echaunus par les opinions. Vousnous montrer un peuple doux, tumbc dans une ra~e de cannibales, altre dcsan~, insensible aux larmes, courant avec ardeur il des excutions comme a des spectacles, promenant en triomphe, avec des chants de fte, les membres dchires et encore fumants (le ses concitoyens, ses eni'ants ennn jouant avec Nous ne des ttes sanglantes commeavec des toupies. vous rappellerons pas, a notre tour, les ftes plus sanglantes encore que le despotisme et le fanatisme reunis, comme de coutume, ont donnes a ce mme peuple; nous n'ajouterons pas que ces desordres ne sont pas les fruits de la libert de penser, mais les consquences du lon~esclavage qui avait prcdemment pes sur les esprits; nous ne vous dirons pas qu'on n'est nuUe part plus vous accorderons tranquille que dans le tombeau.ious

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!U':V!KU!(:TIOK

tout, nous nous jetterons repentants dans vus bras, et. nous vous prierons, en ptcurant, de nous abriter sur votre cur paterne! contre tous les maibem's qui nous menacent, aussitt que vous aurez repondu a une question respectueuse. 0 dites vous qui~ d'aprs ce que nous apprenons de votre bouche, ave/a veiHer, comme des dieux tutciaircs, sur te bonheur des nations; vous qui, vous nous l'avez si souvent, assure,faites de ce bonheur !e but suprme de vos tendres soins, pourquoi, sous votre subtime les inondations rava~cnt-eltes encore nos champs ~ardc, et les ouragans nos phmtations? Pourquoi les nammes sortcnt-cUcs encore de la terre, et nous devorent-eHcs, nous et nos maisons? Pourquoi t'epec et les pidmies cmportent-eHes des miiMersde nos enfants chris? Ordonnez donc d'abord a t'ouragan de se taire vous commanderez ensuite a la tempte de nos opinions dchanes. Faites d'abord tomber la piuic sur nos champs dessches, et donncx-nous le soleil bienfaisant quand nous vous en prions; vous nous donnerex ensuite ta vrit vivifiante (1). Vous vous iaiscx. Vous ne le pouvex donc pas ? dun"2C1,danslecuhiur(t'uctoiu'e (i) Votrenmi,!c oUitjuc (tela A. L.X.,ne ventp.): il est \):ti,q)tr ron cotnp.u'c t'cvohnion~ tes t)u\ nhu'cls. sa petmi<~ion, Avecs!) pt)cno)t)ct!cs plu~nOlIll'~lIes A\'PoC pcrmi6siou, natm'cts. c()JI~idrcs pllllUcomme c(u)si(!urdcs comtne p/<c~u~t'nM,c'cst-u-dhcno pont de vnc,nonde kurs principesnornux, t t maisdeicursetTctsdans !cmondecnsibtc, rcvohtUonssont h's s ccrt:<inetncntsoumises uxloisde lanature. ~M.s ttourrex hu indt. a ne pas ic livre oula phccdu thre ou il peuts'encotnaincrc, je ne qucr et dois pasic fane ici. Kn~nu'a), ous pourriez faireentendre sous mainacetamiqu'itdevrait er~oudrc.') s entrerpiusavantdansr~udc de la pttitosophic. a Ators. vecsp.scono.tissanccs etcndp.s son lanet H~gc irit,Hconduirait osaffaires t en metnetemps v v e cciies l'itu. de

DE LA UBEHTH DH l'ENSER.

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Ehbien!s'ihaunetrequilcpuisseree!lemcnt;qui, du sein de la dvastation, tasse sortir de nouveaux mondes, et de la pourriture tire dos corps vivants; qui lve de riants vignobles sur des volcans 'teints,qui veuille que des liommcs habitent, vivent et. se rjouissent sur des vous irriterez-vous parce que nous lui laistombeaux, serons aussi le soin, le plus petit de ses soins, de dtruire, d'adoucir au moins ces maux que nous attire l'usage du privilge qu'il nous a donne et qu'il a marque de son sceau divin, ou, s'il /<~ que nous les souu'rions, de les appliquer ;'t une plus haute culture (le notre esprit par le moyen de notre propre force? 11est hon, princes, que vous ne vouliez pas tre nos neaux il n'est pas bon que vous vouliez tre nus dieux. Pourquoi ne voulez-vous donc pas vous rsoudre a vous abaisser jusqu' nous, il tre les premiers entre des e~aux? Le gouvernement du monde ne vous russit pas, vous le savez Je ne veux pas vous reprochermon c~ur est trop mu "-les bvues que vous avez commises jusqu'ici tous les jouis, les plans ma~ninques que vous avez changes tous les quatre ans, les monceauxde cadavres de vos soldats que vous comptiez srement ramener en t.ln jour vous embrasserez avec nous une triomphe. partie du ~rand plan, du plan certain et avec nous vous vous tonnerez d'avoir concouru aveuglement, par vos tnnmtu heuncoup !j:<hitcmpm nel'a f.Htjosqtric:. Vousne plus (ju'it sauriez nvuit' nc mciHcut'c quela philosophie, unuet n~uem' n .unie si nesontpaspotn-voussynonymes, de t~oigtu'x.vot~donccettefausse i'mic depuissa naissance toujourst au servicedu premier a qui venu,qui s\'st faitemployer ar chacun,et parqui, ii n'y a pas p encore longtemps, on volisa sonnns jougd'un habite, elicoi-c luiiglelnl)s, 011 a soliiiiis t[jotig(I'tilillill)ile, si bi uoN& au u connue coliiiiie Mt<soumeUex a maintenant pct~M par cHc. ro~ 3

hMVHKMCA'nuN

entreprises, A des tins auxquelles vous n'aviez jamais song. Vous vous ctos grossirement trompes nous n'attcndons pas le bonheur (te votro main, nous savons bien que nous attendons la protection vous tes des ~<~Mcs et la restitution de nos droits, que vous ne nous avez enlevs qnp par erreur. Je pourrais vous prouver que la libert de penser, la libert do penser sans obstacles, sans limites, fonde seule et assuro le bien des Ktats; je pourrais vous dmontrer cela du la manire la plus vidente par des raisons irrfutables je pourrais vous le montrer par l'histoire je pourrais encore vous dsigner de grands et de petits pays qui continuent de Heurir, ~race a elle, ou qui, ~race a elle, sont devenus Mrissantssous vos yeux; mais je ne lu ferai pas. Je veux vous prsenter la vrit dans sa beaut naturelle, et non la faire valoir auprs de vous par les trsors qu'eUe vous apporte en dotJ'ai meilleure opinion de vous (me tous ceux qui ont a~i autrement. J'ai confiance en vous; vous entendez volontiers ia voix scvcrc, mais amre, de la veritu. le ~'0~ <0/)/ M?!C<?, ~O/y'C /~C~ </c~c/ e/ c~ ~c / ~6 /~7~'c, ~c le /f~'?'< y~~~ M~c les ?~o; ~'6~c~s~~ toi et ~?// ?/~<? ~6'u~ ~p ~/o~r seveli sous /c< ?' avec ~c~/c. A~'z'e/s' ?!Zde ~)~ &0?'/et < ~P M CP~~C~ ~P ces )'< ce/< ~\< ~s?/ ~~7/c?'~ <y~/ .<c ~C ~<~~?'~S ?'<'6~<?r~(~. Que serait d'ailleurs le bonheur de la terre que vous nous faites esprer, ai vous pouviez rellement nous le Sentez-vous dans VOH donner? curs, vous qui pouvez

DK LA UHEhT DE PHNSK.

jouir de tout, rc que ta terre a de joies? Voussuuvem~ vous des joies passes? Mritaient-elles les peines qu~ vous vous tes donnes pour en jouir? Valaiont-elles l'amertume et le debout qui en ont suivi la jouissance? Ht voudriez-vousaUronter encore une ibis tous ces maux par amour pour nous? Oh croyex-ic.tous les biens que vous pouvez nous donner, vos trsors, vos rubans, vos cordes brillants, ou lu prosprit du commerce, la circulation de l'argent, l'abondance des ressources de la vie,tout cela, comme jouissance, mrite la sueur des nobles, tout cela mrite vos soins, mais ne mrite pus notre reconnaissance. C'est uniquement comme instruments de notre activit, ou comme un but plus rapproche vers lequel nous courons, que ces choses ont quoique valeur aux yeux d~ t'tre raisonnable. Notre unique bonheur sur cette terre, si toutefois c'est l du honneur, c'est une spontanit libre et sans obstacles, une activit manant de notre propre force et poursuivant des fins qui lui sont propres, sous la condition du travail, do la peine, de l'cubrt. Vousavez coutume do nous renvoyer aussi a un autre monde, mais vous en laites ordinairement la rcompense des vertus passives de l'homme, do sa rsignation.Oui, nous levons nos regards vers cet autre monde, qui n'est pas aussi profondment spare do celui-ci que vous le croyez, vers ce monde ou nous avons ds ici-bas droit de bourgeoisie,car nous en portons dj~ le titre grave dans notre cur, et nous ne voulons pas nous le laisser ravir non de notre par vous. L les fruits de notre M' passivit, sont ds a prsent mis en n'serve ils y mrissent a un soleil plus doux que celui de ce climat. Permettez que nous nous prparions ici a en jouir par un travail assidu.

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HMVKNDICATiUN

Vous n'avez dune, o princes! aucune espce de <M'/ sur notre tit)ert< de penser, ni celui de dcider ce (pu est vrai ou taux, ni celui de dtcrmmer les objets (le notre recherche ou d'en nxer ies limites, ni celui de nous empcher d'eu conummiquer ies rsultats, vrais ou faux, y/~ ou c~it~<' bon nous semble. Vous n'avez pas non plus d'M~a l'gard de cette libert; vos oldi~ations se rapportent uniquement a des Uns terrestres, et non a cette fin supra-terrestre (te la diuusion des hunieres. Vous pouvez vous conduire a cet e~ard d'une manire toute passive; ce soin ne vous regarde pas. 'Mais peut-tre seriez-vous tentes de taire plus que vous n'y tes obliges. Kh bien soyons ce uuc vous pouvez faire. Vous tes, il est vrai, ti princes! des personnes sublimes; vous tes rccHctuenties reprsentants de'ia divinit, non en vertu d'une suumuite inhrente a votre nature, non couuuc renies charges de vciiicr au ~/<f~' de mais parce que vous avez la mission sui'tKtmanite, bhme (le defcudrc les droits que Dieu lui a donnes, et parce que cette mission place sur vos epautcs une fouie de devoirs diiucucs et indispensables. Quenc plus grande pense que de se dire a soi-mme Des millions d'hommes se sont adresses il moi en me disant Vois, nous sommesd'une race divine, elle sceau de notre origine est /~<~ ne savons pas dfendre marque sur notre front; la dignit que ce ~ceaunous confre; nous ne savons pas dfendre les droits que nous avons apportes en dot sur cette terre; nous ne le savons pas, yio~ qui .so~~p~ des ~7/ noustes dposons donc entre tes mains: qu'its te soient sacres en raison de leur origine, dfendsies en notre nom,sois notre protccteu. jusqu'ce que nou~ ret."unnons (tans ia maison de notre vritable pre!

DR t.A LHEHTK D!: P!S)-:){.

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Voftsdistribuez des fonctions et des dignits put)tiques, vous rpandez des trsors et (tes marques d'honneur, vous secoure t'indi~ettt et vousdonnez du pain au pauvre; mais <cst un grossier mensonge de vous dire que ce sont !a des bienfaits. Vous ne pouvez pas tre bienfaisants. La fonction que vous donnez n'est pas un prsent ({ue vous faites c'est une partie de votre fardeau que vous char~cx sur les cpautes df votre concitoyen, quand vous la connex nu plus Ji~nc; c'est un voi ttue vus faite) a la socicte et au plus di~ne, (ptand vous le donnez a ceiui (pti t'est moins. Les marques d'honneur que vous distribuez ce n'est pas vous qui les distribuez ettes utaicut dj dcernes Achacun par sa propre vertu, et vous n'tes que tes suhnmes interprtes de cette vertu auprs de ta socit. L'argent que vous distribuez ne ~t jamais te votre c'est un bien qui vous a t conue, un bien que la soci<t('' dpose a entre vos mains pour venir en aille a tous tes besoins, c'est--dire aux besoins de chaque individu. La socit te distribue par yos mains. Celui (fui a faim et qui vous donnez du pain en aurait si i'union xociatene l'avait pas force te donner; la socit lui rend, par votre intermdiaire, ce qui lui appartenau. Quand vous faisiez tout ccta avec une sagesse toujours ctairvoyantc, avec une conscience toujours incorruptible, que vous ne vous trompiezjamais, que vous ne vous gariez jamais, vous ne faisiez que votre devoir. Vous voulez faire ptus encure? Eb bien i vos concitoyens ne sont pas seulement des concitoyenspour vous danst'Htat; ils le sont aussi dans le monde des esprits, ou vous n'ave/ pas un rau~ ptus eteve qu'eux. Sous ce rapport, vous n'avez pas de prtentions a etr'vcr sur eux, ni eux sur vous. Vous pouvez chercher ta vrit pour vous,

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nHVENDCAT!0!S

ht garder pour vous, en jouir autant que votre capacit vous le permet ils n'ont, pas !e ptu~ petit mot a vous dire ta-dcssus. Vous ponvcx taisser leur recherche suivre fn dehors (!f vous ]a route qui lui piait.sans vous en inqui~t~r !o inoins (tu monde. Vous n'aven p~ besoin d'apjtti'ju''t' au propos (tes hunicrcs !a pm~ancc-, i'innu~ncc, i'autorit~ que ia socictt'' a nusp entre vos mains; car eu n'est pas pour ccta nn'cHc vous t'a donncc. Co que vous faitfs ici pst uniquement par honno volont, c'est du supernu de votro part; dan3 cette voi~ vous pouvez rppt!ement hicn niL'ritcr de !'huntanit6, envers taque!!e vous n'avez d'aiitcurs que des devoirs indispensables. Honorex et respectez pcrsonneUcmont ia v<rlt, et. reNous savons hion que vou<;tes nos marquez ceci dans b monde dos esprits, et que !n vrit n'est og-aux pa? plus sanctifie par h) respect dn plus puissant souverain que parl'homma~c du dcmicr homme du peuple: que ce n'est pas cHc d'aiUcurs, mais vous-mmesque vous honorez par votre soumission; et pourtant nous sommes parfois assez disposes, et beaucoup parmi nous le sont croire qu'une vcrit~ emprunte un nouveau toujoursa lustre a redat de celui qui lui rend hommage. Hendez cette opinion tuile jusqu' ce qu'eit~ disparais~faites croire a vos penp!es qu'il y a encore quelque chose de plus snhumc que voua, et. qu'it y a des lois nncorc p!us ctevcus que !cs vtres. Inclinez-vous putditp~ment avec eux devant ces lois, et ils (''prouveront pour ol!ea et pour vous un respect plus profond. coutez votontaircment la voix de la vrit que! qu'en soit l'objet, et iaissfx-ta toujours s'approcher de votre troue, sans craindre qu'e!!e ne t'ccipso. Voutez.vous vou~ cacher d'ette.comtne les oiseaux de nuit fuient !a iumiero ?

DH LA UDKHT DK PEKSEH.

craindre s! votre cur est pur? Soyez (~'avez-vous a <~n obissants, si cite (h'*sapj)ronv~vosresotutiuns; r<'tirex vos erreurs, si ehc vuus en convainc. Vous n'avez ri<~ a ris(p)cr ici. Nous savions bit'n (~uevous <tie/ (.teshommes mortels, c'est--dire <ptn vnus n'tiez pas infaiuiides; ce n'est pas votre aven qui nous rapprendra. Une tcHc soumission ne vous dshonore pas; an contraire, phts vous tes pu~sams~ ptus et!cvous honore. Vous tournez continuer de suivre vosmaxhncs; (pu pourrait vou.scn empcher? Yous pourriez rester injustes sciemment et de propos dlibre; qui oserait vous en blmer tout haut, et vous le reprocher en face? Maisvous prenez la libre rsolution de vous honorer vous'memcs et d'agir justement; et par cotte soumission a la loi du droit, laquoitc vous fait tes gaux de vos derniers esctaves, vous vous placez en mme temps au rang des plus nohtcs esprits qui soient dans !c monde. C'est a votre naissance que vous devez ta subtimito de votre, rang terrestre et tous vos avantag'es extrieurs. Si vous tiez ns dans la cabane du bercer, cette mmo main qui aujourd'hui porte le sceptre porterait !a houtetto.Tou! tre raisounabtc honorera en vous, Acause de ce sceptre, mais non pas vous en la socit que vous reprsentez, Vt''rite.Savez-vous a qui s'adressent nos profondes r<v' ronces, notre attitude respectueuse, notre humhh' ton ? Au reprsentant de la socit non pas Avous. Revtez un homme do paine do votre habiHemeut royat, ptaccz vott'c sceptre dans !a main <!ece tTtanm'qum,asscycz-!csur votre trne, et taissez-nous devant lui. Pensez.vous que nous remarquerons i'abscncc de ce soumc invisible qu~ne (toit maner que de votre royale personne~ que notre china sera moins uexible, notre attitude moins respectueuse,

~0

nHV~DtCATION

nus paroles muins timides? Ne vous est-il donc jamais arrive de vous demander ce que vous devez a vous-mmes de ce respect qu'un vous tmoigne, et comment on vous traiterait si vous n'tiez qu'un de nous? Vous ne l'apprendrez pas de vos courtisans. Pour peu qu'ils remarquent que cela vous fait plaisir, ils vous jureront que c'est uniquement vous et votre personne, et non Je prince en vous, qu'ils aiment et honorent. Vous ne l'apprendriez mme pas d'un sa{?e,si jamais un sa~-epouvait vivre dans l'atmosphre qu'on respire a la cour. Interpol par vous, il repondrait au reprsentant de ta socit, non a vous. L'avantage que nous avons parfois de voir notre valeur personnelle dans la conduite de nos concitoyens a notre gard, cummc dans un miroir,cet avantage n'est accorde qu'aux personnes prives on n'estime tout haut les rois a leur vritable valeur que quand ils sont morts. Si donc vous voulezune rponse A cette question, qui mrite bien qu'on y rponde, c'est a vous-mmes qu'il la faut demander. Vos concitoyens vous estiment presque au mme dc~rc que vous te feriez vous-mmes si vous vous examiniez, non pas a travers le prisme de votre amour-propre, mais dans le pur miroir de votre conscience. Voulez-vous donc savoir si, clans!c cas ou la couronne et le sceptre vous seraient enlevs, celui qui chante aujourd'hui des hymnes en votre honneur ne composerait pas des satires contre vous; si ceux qui maintenant vous funt place avec respect ne se prcipiteraient pas sur vos pas pour vous insulter; si l'on ne rirait pas de vous le premierjour, si l'on ne vous mpriserait pas froidement le second, et si le troisime on n'oublierait pas votre existence, ou bien si l'on honorerait encore en vous l'homme,

HKL\ LinEHTK DHPE~S!

Al

inqui pour tre ~rand n'avait pas besoin d'tre roi terrogez-vous vous-nternes. Si vous ne voulez pas ia premire de ces choses, mais ta dernire si vous votez que nous vous ttonorions pour vous-tnemcs, il iau! que vous soyez honorabtes. Or rien ne rend i'houune honorahte, que sa libre soumission a ia v~'itc ! au (!roit. Vous n'avez pas le droit <!o dtruire ccnc lihrc soumission mais itvous est pennisuc tu favoriser, et vous no le pouvez, pour ainsi '!irc, que par l'iut<)'et que vous y montrez vous-m~ncs, par t'obuissitnccaveciaquc!!cvous en coutez les rcsu!tats. Quant aux marques d'honneur que vous pourriez accorder:'t ceux qui aiment ta v/'ritc et qui la citcrchcnt, i)s ~n ont rarcncnt besoin pour les n'en ont jamais hesoin pour ~nx-n~mcs. autres, ils Leur gloire ne dpend pas de vos signatures et de vos sceaux elle rside d~nsle ca;nr de leurs contemporains, qu'ils ont ~ctaires; dans le !ivrc de la postrit, qui a!!nmera son flambeau a leur tampc; clans le monde spiritue!, oit tes titres que vous donnez n'ont aucune valeur. Les rcompenses, mais que dis-je, les rcompenses? les dedommag'emcntsqu'on !eur utn'e pour le temps qu'ils ont perdu au service des auh'cs sont hicntnin d'acquitter les obtig-ationsque !a societt'' a conh-actL'esenvers eux. Ils trouvent en eux-mmes de p!))Shautes rcompenses jevenx dire une plus libre activit, et un phts ~rand dveloppement de leur esprit, ~csr~ompcnscs-ia, ils n'ont pas besoin de nous pour se les procurer. Pour tes autres dedomma~cm<'nts, ayez soin de les leur onrir (te telle sorte qu'its ne tes dshonorent pas, mais vous honorent.; onrcx-Ics-Iuur comme des hommes libres il des hommes libres, si bien qu'Us puissent aussi les refuser. Ne les leur donnez jamais pour les acheter; vous n'achteriez pas

REVENDICATION

alors des serviteurs de la vrit ceux-ci ne sont jamais a vendre. Dirigez tes rochcrchcs de l'esprit d'investigation vers les besoins les plus actuels et tes plus passants do l'humanit; mais dirigez-les d'une main douccct sage, non en souverains, mais en libres collaborateurs, non en des< potes des esprits, mais en bons associs. La contrainte est iatate a la vrit; cette-ci ne pf~ t!eurir que dann !a Hhrc atmo~pherp de sa patrie, te inonde des esprits. Et surtout, apprenez ennn connattrc vos v~'itabtcs ennemis, ceux qui seuls se rendent, coupables envers vous rie tese-majeste, ceux qui seuls portent aUcinte a vos droits sacr~ et a votre personne. Ce sont ceux qui vous conseillent de laisser vos peuples dans l'aveu~ctnont et l'ignorance, de rpandre parmi eux de nouvelles erreurs, d'entretenir soigneusement les anciennes, d'empcher ot de dfendre la libre recherche en tout g'enro. Ils tiennent vos royaumes pour des royaumes do tnbres, qui ne peuvent absolument subsister a la lumire, ils croient que vos droits ne peuvent s'exercer que dans les ombres de la nuit, et que vous ne sauriez gouverner que des aveugles et des sourds. Celui qui conseille a un prince d'empcher, dans son peuple, le probes des lumires, lui dit en face Tos prtentions sont de tetle nature, qu'elles rvoltent la raison de tous les hommes il faut que tu lY'tontles; tes principes et tes actes ne souffrent pas la lumicre ne permets pas a tes sujets de s'clairer, si tu ne veux pas qu'ils te maudissent; tes facults intellectuelles sont faibles ne permets pas a ton peuple de s'instruire, si tu ne veux pas qu'il te mprise. Les tnbres et !a nuit, voila ton lment: il faut que tu cherches a les rpandre autour de toi le jour te forcerait Afuir. ?

DM LA LIBERT DE PENSEH.

A3

!t n'y a que ceux qui ont une vraie confiance en vous et une vraie estime pour vous, qui vous consentent de rpandre ics mmieres autour de vous. Ils tiennent vos droits pour teitement fondus, qu'aucune lumire ne ocut !eur mure vus(k's~ctuspour tclieutent ho!ts, qu'ils ne peuvent que ~ner au ~raud jour; votre cceur pour euemcnt noble, que vous-mmesvous sauriez voir vos iautesa cotte tumicre,et({uc vous souhaiteriez mme de tes voir fuinde tes pouvoir corriger. Ils exigent de vous que, comme la Divinit, vous habitiez dans la lumire, atm d'engager tous les hommes a vous honorer et a vous aimer. l~coutez-tes seulement, et ils vous distribueront tours conseil sans demander ni louante ni salaire.

CONSiDKRATiONS
DEST~EES A CTIFIER LES JUGEMENTS !)U PUHLH SUttt.A

RVOLUTION FRANAISE ,')

t~tACE
La Rvolutionfranaiseintresse, ce me semble, l'humanit tout etttn''re. Je ne parte pas des consquences politiquesqu'elle a eues pour la France aussi bien que pour les t:Usvoisins, et qu'elle n'aurait peut-tre pas produites si ces derniers ne s'en taient mcts de leur propre chefet n'avaient eu en eux-mmesuneconnance irrcnuchic.Tout cela est beaucoupen soi, maisn'est rien au prix de quelquechose d'incomparablement lus imporp tant. Tant que les hommesne seront pas plus s~geset plus justes, tous leurs cn'orts pour se rendre heureux seront inutiles.Ils ne sortiront des cachots du despotismeque pours'entre-tuer avecles dbrisde leurs chaines.Maisils seraient trop A plaindre si leur propre matheur ou si le malheur d'autrui, les avertissant temps, ne pouvait les ramener enfin la sagesseet a la justice. Aussitousles vnementsde ce monde me paraissentils des taMeaux instructifs, que le grand Instituteur de l'humanit exposedevantelle, afin qu'elle y apprenne ce qu'elle n besoinde savoir. Non qu'cHel'apprenne r/'c~: nousne trouveronsjamais dans l'histoire du monde que ce que nous y aurons misd'abord nous-mmes mais, en s'appliquanta juger les vnementsrels, clle tire plus aisment d'eUe-mme lestrsorsqu'elle recle.C'est ainsi queJla Rvolutionfranaise me semble tre un riche ta-

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CONSDnA'HUNS

bleau sur ce ~rand texte les droits de l'iiomme et la dignit de l'Jtommc. Mats!c but n'est certainement pas qu'un petit nombre d'lus sachent, ce qui nh'-rite d'tre su, et que, dans ce petit nombre, un plus petit, nombre encore rissent en consquence. La science des devoirs, des droits et de ta destine de l'homme au del (tu tombeaun'est pas le privilge exclusif de l'cole le temps viendra ou tes gardiennes de nos enfants tour apprendront a par!eren leur inculquant (tes ides justes et prcises sur les dcu.\ prcnners points; ou les mots devoir et droit seront les premiers qu'elles tes exerceront a prononcer, et oit cette terrible parole a Cela est. injuste, sera le seul chtiment qu'eltes leur appliqueront. Que i'ecotc se contente donc de garder avec honneur !cs armes dont cUca besoin pour dfendre ce bien commun de l'humanit contre tous les sophismes ultrieurs, qui ne s'eievcnt que dans son sein et qu'eUe seute pourrait rpandre an dehors; mais que les rsultats mmes soient communs, comme l'air et la lumire. Ce n'est qu'en propageant ces rsultats, ou plutt en cartant les tristes prjuges (pli les ont jusqu'ici empchs de se dvelopper dans les mes, que ses propres connaissances deviendront vraiment claires, vivantes et tccondcs. Tant que vous parlex de ces choses dans vos coles avec des ~cns du mtier et suivant la forme prescrite, cette forme vous lait illusion aux un~ et aux autres; une fois que vous tes d'accord Ia-dcssus,vons vous adres~ sez rciproquement des questions auxquelles il vous serait diHicile de donner une rponse claire. Mais introduisez dans vos entretiens sur la conscience, sur le juste et l'injuste, une mre prouve par les douleurs de l'enfantement et accouturne a l'ducation des enfants, un gucr-

St'R L.\ !CLUT!ON

FHAN.USH.

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rier blanchi au milieu des dangers, un di~ne campagnard, et vos ides gagneront en clart, en mme temps que vous clah'cirey. les leurs. Mais ce n'est pas encore l le plus important. A quoi bon ces lumires, si elles ne pntrent pas en gnrt dans ta vie? Kt comment peuvent-elles y pntrer, si elles restent trangres a la plus grande partie des hommes? Les choses ne peuvent demeurer comme elles sont actuellement; j'en ai pour garant cette tincelle divine qui brille en notre cur, et qui nous reporte vers un tre souverainement, juste et souverainement puissant. Attendrons-nous pour btir que nos cabanes aient t emportes par le torrent dborde? Voulons-nous faire des leons sur la justice A de farou~ ches esclaves, au milieu du san~ et des cadavres?!! est temps de (aire connatre au peuple la libert il la trouvera des qu'il saura ce qu'elle est, et de cette manire il n'embrassera pas la licence au lieu d'eue, et ne reculera pas de moiti en nous emportant avec lui. Il n'y a pas de moyen capable de dtendre le despotisme; peut-tre en est-il quelqu'un pour persuader au despote de s'affranchir de sa longue misre, car en nous faisant du mal il se rend encore plus malheureux que nous, de descendre vers nous et de devenir le premier entre des gaux. En tous cas, il y a un trs sur moyen d'empcher les revo* lutions violentes, mais il n'y en a qu'un c'est d'instruire solidement le peuple de ses droits et de ses devoirs. La Rvolution franaise nous fournit a cet cgard des indica< tions et des couleurs propres A rendre le tableau clatant pour les yeux les plus faibles; une autre rvolution, incomparablement phts importante que je n'ai pas besoin ici de dsigner autrement, nous en a fourni la

matire. 4

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CONSIDHATtONS

Les signes (lu temps ne sont pas en gnral rests inaperus. Certaines cttost's sont devenues la conversation du jour; auxqueUe~on ne songeait pasauparavant. Desetttretiens sur les droits de l'homme, sur la liltert et l'galit, sur la saintet des contrats, sur !a religion du semant, sut' les loadements et les limites des droits d'un monarque, viennent quelquefois, dans des cercles brillants ou obscurs, dtourner la conversation des modes nouvelles et des vieilles aventures. On commence a s'instruire. Maisle tahieau que nous avons devant les yeux ne sert pas sculonent a notre instruction il nousdonne aussi l'occasion (le sonder exactement les esprits et les ccaurs. D'une part, l'antipathie pour toute indpendance de la pense, le sommeil de t'esprit et son impuissance suivre mme une courte srie de raisonnements, les prjuges et les contradictions (lui se sont rpandus sur tous nos fragments d'opinions;d'autre part, les enorts de certaines gens pour qu'on ne drange rien a leur doue existence, Fc~osme paresseux ou insoicnt, ta peur de la vrit ou la persistance fermer les yeux quand sa lumire nous contrarie tous ces vices ne se revtent jamais plos manifestement que quand it est question de ces objets si lumineux et d'une porte si gnrale les droits de l'homme et les devoirs de l'homme. Contre te dernier de ces maux, il n'y a point de remde. Celui qui craint la vrit comme son ennemie, celui-l saura toujours la tenir a distance. Elle a beau le suivre dans tous les coins et recoins ou il se. cache, il trouvera toujours un nouvel abri dan le fond de son cur. Quiconque a besoin d'une dot pour pouser la beaut cleste, n'est pas digne d'elle. Si nous cherchons a faire entrer un certain principe dans ton esprit, ce n'est pas du tout

SL'H LA HVOt.UTtON !H.\NA!Sf':

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parce qu'il est.le principe mais parce (fu'it est vrai; si le contraire (~tait vrai, nous'iuculquerions le contraire', parce t qu'il serait vrai, et sans nous pi't'ot'cupcr ()esa nature ou de ses consquences. Tant que tu ne te tonneras pas a cet amour de ta vrit pour elle-mme, tu no nous seras Iton a rien; car cet amour est ta premire prparation celui de ta justice pour dtc-mcmc; il t'st !c prunier p:~ vers in pureto du caractre uc to vantu pas de la possder tant que tu n'ns pas tait ce pas. Contre le prenne!' tn.djc veux dire contre ics prjuges et l'inertie de l'esprit, n y a un moyen t'instruction et t'aide d'un ami.. Je voudrais tre cet ami pour celui qni en aurait besoin et. n'en trouverait pas de meilleur sous la main. Tel est te motif qui m'atait crire ces feuilles. J'ai indiquesoit dans l'introduction, soit dans le second chapitre, le plan de mon travail. Ce premier volume ne devait tre qu'un essai, et c'est pourquoi j'ai dpose in plume aprs avoir crit la moiti du premier livre. JI dpend du public que je lu reprenne, ne t't-ce que pour achever ce premier livre. Knattendant, la nation Iran' C:use pourrait bien nous fournir une plue riche matire pour le second, qui doit nxer les principes ncessaires a l'apprciation de la sagesse de sa constitution. Si ces fcuitics viennent a tourner entre les mains de vrais savants, ils verront trs aisment sur quels tonde" mcntsje me suis appuy; pourquoi, au lieu d'adopter une mcthode strictement systmatique, j'ai conduit mus penses suivant un fil plus populaire; pourquoi je n'ai jamais dtermine les principes avec plus de prcision que ne ~exigeait le besoin du moment; pourquoi j'ai laisse a <'t la d~ns le style plus d'ornement et de t'enqu'il n'ctitit. peut-tre ncessaire et ils comprendront qu'une apprf'

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ciatiuu sera mine. gure Il vritablement possible

c~!nf:n\Tto~
8'phitosophique que quand 1 J_ de premier ce livre travail sera ne ter-

le

Quant encore taire ce livre

aux quelques / (1).

lecteurs

ignorants

ou

a moiti

savants, importantes cna doit !y

j'ai

remarques

extrmement avec laquelle

c~'co~~c~i

</e

Si, aprs tout ce que j'ai dit jusqu'ici, j'assurais encore A meslecteurs que je tiens pour vrai ce que j'ai crit, je ne mriterais plus d'tre cru. J'ai crit avec le ton de la certitude, parce que c'est fausset que de faire comme si l'on doutait quand on ne doute pas. J'ai mrementrenechi sur tout ce que j'ai crit, et c'est pourquoi j'ai des raisons pour ne pas douter. Or il suit bien de !a queje ne parle pas sans renexion et que je ne mens pas; mais il ne s'ensuit pas que je ne ~<? /?e point. J'ignore si je me trompe ou non; tout ce (meje sais, c'est que je ~o~'<~ ne pas tnc tromper. Mais quand je me serais trompe, cela ne ferait rien a monlecteur; car je ne voudrais pas qu'il acceptt mes assertions sur ma paro!e, maisqu'ii rencht avec moi sur les choses dont je lui parie. Fusse-je assur que mon manuscrit contrnt la vrit la plus pure et la plus clairement expose, je lc jetterais au feu si je savais qu'aucun lecteur ne dut se convaincre de cette vrit par sa propre renexion. Ce (lui serait vrit ~o~'MO!, parce que je m'en serais convaincu, ne devrait tre pour lui qu'opinion, itmsion, prjuge, tant qu'i! n'en aurait pas encore jug par lui-mme. Un van~ite divin mme n'est vrai que pour celui qui s'est convaincu de sa vrit. Or, quand mes erreurs ne seraient pour le lecteur
(1) Je demande instamment qu'on ne n''gHgc pas ces rfmarq)~.

sm!.AnKVOH;'nuNm.~c.ust' 53 qu'une occasion de dcouvrir lui-mme la pure vente et, de me la communiquer, il serait et je m'estimerais moimme assez recompense. Quand elles n'auraient mme pas cet avantage, si seulement elles l'exeraient a penser par mi-mme, !e pront serait dj assez ~rand. En gnera!, un crivain qui connatt et aime son devoir a pour but. d'amener le lecteur, non pas a croire a ses opinions, mais seulement a les examiner. Tout notre enseignement doit tendre rveiller l'indpendancede la pense; autrement nous faisons un dangereux prsent a l'humanit en lui oiu'ant le plus beau de nos dons. Que chacun ju~c donc par lui-mme s'il se trompe, peut-tre en commun avec moi, j'en suis fche seulement qu'il ne dise pas que je l'ai trompe, mais qu'il s'est trompe lui-mme. Je n'ai voulu dispenser personne de ce travail de penser par soimme un crivain doit penser f/cu~ ses lecteurs, mais non/MM?'eux. Donc, quand mme je me serais trompe, le lecteur n'est pas du tout oblige de se tromper avec moi; mais je dois aussi l'avertir de ne pas me iaire dire plus que je ne dis rellement. Il trouvera dans le cours de ce livre des propositionsqui seront plus tard mieux prcises comme le livre n'est pas uni et qu'il y manque encore d'importants chapitres, le lecteur peut bien attendre que les principes qui y sont dj poses soient dtermines d'une manire plus prcise encore par leurs applications ultrieures; jusque-l je le prie de s'exercer lui-mme, s'il le veut bien, par l'essai de ces applications. Maisoui! se tromperaitleplus grossirement, serait s'il ce voulaitse hter d'appliquer ces principes a sa conduite enversles tats actuellement existants. Que la constitution de la plupart de ces tats ne soit pas seulement extrmement

t)/t

CO~StUHATiDNS

dfectueuse, mais encore extrmement injuste, et qu'ette porte aitomtu il des droits inalinables dont l'itummene doit pas se laisser dopoui!!er, c'est sans doute ce dont je suis intimement convaincu, et. ce dont j'ai travaille et.travaillerai Aconvainc: paiement te lecteur. Mais il n'y a pour te momf'nt qu'une clfiosea taire leur gard accordons-leur en (ptc nous ne devons pas nous laisser prendre de force, bien convaincus qu'en ceta Us ne savent pas cux-mcmos ce qu'ils font; mais en mme temps travaillons acquerh' d'ah')r(t !a connaissance et ensuite l'amour de !a justice, et a h's rpandre tous deux autour de nous aussi loin qno ponts'eten<h'e notre ccrctc d'action. La dignit de la tibcrte doit s'eteverdc bas en haut; mais t'atTranchissement ne peut venir sans desordre que de haut en bas. Quand mme nous nous rendrions dignes de la libert, tes monarques ne nous permettraient pas d'tre tibrcs. a Ne crois pas cela, 6 lecteur! L'humanit est reste jusqu'ici fort en arrire pour tout ce qui lui est ncessaire; mfus, si je ne me tais pas tout a fait iiiusion, le moment est venu ou t'aurorc va parattrc, et te grand jour la suivra en son tenq)s. Tes sages ne sont en gnerai que les aveugles conducteurs d'un peuple plus avcug'tc encore; tes pasteurs en sauraient-Hs davantage ? eux qui, pour !a plupart, sont ctevcs dans i'oisivctc et dans i'ignorancc, ou qui, s'ils apprennent quelque chose, n'apprennent qu'une vrit arrange tout exprs pour eux; eux qui, comme on sait, ne travai!tcnt plus a leur propre culture, dos qu'ils ont commence a gouverner, qui ne lisent aucun crit nouveau, si ce n'est tout au plus quetquos pages bien sophistiques et bien dctayccs, et qui sont toujours en retard sur leur sicle, au moins de toutes les annes de leur re~ne. Tu penses bien qu'aprs avoir si~n leurs ordres contre la

~H LAtVULUTH)~ H<AN.USK.

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libert de penser, et livre dus combats un tant d'hommes sesont entretues, il ne leur reste plns(pt' s'en aller durmir tranquillement, en se disant qu'Us un! vcu un vrai jour t)c souverain, un jour agrable Dieu et aux hommes. H nu sert rien de parler; car (pu pourrait crier assez haut pour frapper leur oreille et pntrer jusqu' leurcceur on passant par leur intelligence? Il n'y a que l'action qui serve. Soyezjustes, peuples! et vus princes ne pourront pas persvrer tout seuls dans l'injustice. Encore une remarque gnrale, et je laisse le lecteur a ses propres rflexions!Une lui importe pas de onnaitrc mon nom; caril ne s'agit pasici d'apprecierla vracit d'un tmoin, mais de savoir si les principes, qu'il doit examiner lui-mme, ont ou non quelque valeur. Mais il tait trs important pour moi de songer, en composant cet crit, a mon sicle et la postrit. Ma re~tc comme crivain est ceUc-ci N'cris rien dont tu aurais a rougir a tes propres yeux.l'~t l'preuve ue je m'impose a cet e~ard q estdans cette question: Pourrais-tu vouloir que ton sicle et, s'il tait possible, toute la postrit, eussent que c'est toi qui as crit cela? J'ai soumis !c prsent crit a cette preuve, et il l'a trcshie~ supporte.c puis m'tre tromp< Dsque j'y dcouvrirai des erreurs, ou qu'un autre m'en montrera, je m'empresserai de les retracter; carii n'y a pas de dshonneur a se tromper. Je me suis srieusement attaque a l'un des sophistes de l'Allemagne cela ne dshonore pas, cela honore celui (pu n'aime pas la vrit ahnc son ennemi, il sera le premier auquel je me nommerai, s'il a quelque raison de l'exiger. Dfendre une erreur que l'on tient pour une erreur, en embrouillant artificieusctnent les questions,en recourant a d'insidieux stratagmes, cilmettant de cote, s'il le faut, tout principe de moralit;

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CONStDHATtOKSSLH LA !OLUTIU?< FKANAtSH

fouler aux pieds la morale et ses fruits les plus saints, la religion et la libert de l'homme, voil.~ qui est dshoce norant, et voila ce que je n'ai point fait. Mon cur ne me dfend donc pas de me nommer. Mais,dans un temps o un savant ne rougit pas, en examinant l'ouvrage d'un autre savant, de l'accuser de haute trahison, et o il pourrait bien y avoir des princes qui accueillissent une pareille accusation, le lecteur comprendra que la prudence commande l'anonyme a quiconque est jaloux de son repos. Pourtant je prends a l'gard du public l'engagement d'honneur, que j'ai pris avec moi-mme, de me faire connaitrc comme l'auteur de cet crit, soit dans le cours mme de ma vie, soit aprsma mort. Les rares personnes qui pourraient me rcconnaitre d'une manire ou d'une autre, verront trop bien que rien dansces feuillesne les autorise a ne pas respecter les motils qui m'ont fait garder l'incognito et qui leur sont inconnus.
L'AUTEUR.

INTRODUCTION
P JUGER REVOLUTIONS~ LES D'At'HHS FAUT-IL QUELStUKCtPS

Ce y est arrive est chose de savoir, non de jugement. Sans doute, mme pour dcouvrir et discerner cette vrit purement historique, nous avons grand besoin du nous en avons besoin, pour apprcier soit jugement; lapossibilit ou l'impossibilit physiques des chosesmmes qui nous sont donnes comme des faits, soit la bonne foi ou la capacit des tmoins qui en dposent; mais ds que cette vente est une ibis tablie, et que nous nous en sommes convaincus, le jugement a fait son oeuvre, et nous la confions notre mmoire comme un bien dsormais clair et assur. Maisautre chose est cette apprciation de ta crdibilit d'un fait, autre chose l'apprciation du fait lui-mme, la rflexion dont il est l'objet. Dans cette seconde espce de jugement, l'esprit rapproche d'une certaine loi le lait donn et dj reconnu vrai pour d'autres raisons, afin de justifier soit le fait par son accord avec la loi, soit la loi l par son accord avec le fait. Danse premier cas, il faut que la loi, qui sert d'preuve au fait, soit antrieure ce fait et qu'on lui reconnaisse une valeur absolue, la valeur d'une loi sur laquelle le fait doive se rgler, car elle ne tire pas sa valeur de l'vnement, mais c'est l'vnement qui lui emprunte la sienne. Dans le dernier cas, on trouve

o8

<:)~S)UK)tA'i'K~S

Ia!t'iette-meme,(msonptusoumoinsde~enera!ite,en la comparant avec te fait.


Hien ne n<ms nu jette empche et de nous importante proprement appeter, ~enrrates, plus de confusion davantage faire de dans nous autres, que point certains si nons de nos jugements, nous(~ entendre

mmes ~er sans que des

enten<)redes distinction; a quel de

<jue (te ne~livouloir jn~'er

cette savon' d'en vrits la toi,

devupnons faits,

jugeons; a des lois, a

an sujet sans

saY"ir

cuntrotons

te fait t'eqncrrc

on ta loi par te fait, par on ic ni a ptomh.

si nous

employons

Tene est la source la pins fcondede tous ces soptnsmcs insipides o s'garent a chaque instant non-seulement nos beaux niessieurs et nos heitcs dames, mais encore nos crivains les plus vants, quand ils jugent ce grand drame que la France nous a donne de nos jours. Lorsque il pour nous rapprocher de notre objet s'agit d'apprcier une revointion, il n'y a que deux questions possiides, rnne sur sa /e, l'autre sur sa Dansta premire, on peut demander, on bien en ~p. gnrai si un peuple a le droit de changer son gr~ sa ou bien en particniier s'il a le droit de le constitution, iaire d'une certaine manire dtermine, A l'aide de certaines personnes, avec certains moyens, suivant certains principes. La seconde question revient ccie.ci Les moyens adopts pour atteindre le but que l'on se propose sont-ils !es mciueurs? ou, pour la poser comme ie veut l'quit, taient-ce les meilleurs ~a~ <~<WM~M~ ~o~c~ ? D'aprs quels principes aurons-nous juger ces questions? Aquelles lois rapporterons-nous les faits? A des lois que nous tirerons de ces faits, uusinon de ces laits mmes,

sm

).\HHVt.rt'tUN

t-HAK'tSK

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du moins de faits d'exprience en gnrt, ou Ineu a des lois ternelles, qui n'en auraient pas eu moins de valeur quand il n'y aurait en absolument aucune exprience, ou qui n'en conserveraient pas moins !a mme videur quand toute exprience viendrait a disp:)rattre? Dirons-nous Ce qui est arrive te plus souvent est juste; et dtermineronsnous le bien mond d'aprs ta majorit des actc~ c~mme on dtermine dans tes concites ms dogmes ec't'iesiai:tiqucs d'aprs !a majoritdes veix? Dirons-nous: (!e qui russit est sa~e?Oubien, runissant tesdeux questions, p!acerons-nous dans te succs la pierre de touche de ta justice et de la sagesse, et attendrons-nous l'vnement, pour appt'tcr un brigand hros uu meurtrier, et Socratc un tnatfaiteur ou un vertueux philosophe? Je sais que beaucoup doutent qu'it y ait en ~encrai des lois ternelles de la vrit et du droit, et n'admettent d'autre vrit que cette (lui est dtermine paria majorit des voix, d'autre bien moral que celui qui rsulte du chatouillement plus ou moins vil des nerfs. Jo sais qu'ils abdiquent ainsi leur spiritualit et teur nature raisonnable, et qu'ils se transforment en animaux que l'impression extrieure dtermine irrsistiblement au moyen des sens, en machines que meut fatalement l'engrenage d'une roue sur une autre, en arbres on la circulation et la distillation des sucs produit lu fruit de la pense; je sais que, par cette assertion, ils se rduisent immdiatement euxmmes la condition de toutes ces choses, pour peu que leur machine penser soit bien relie. Il n'entra pas dans mon dessein de prendre ici contre eux-mmes !a dfense d leur humanit, et du leur prouver qu'ils ne sont pas des animaux privs de raison mais de purs esprits. Si l'horloge doleur esprit vabien, ils ne sauraient comprendre

co

CU~StUHh.Vi'K~S

nos questions, et prendre part a nos recherches. Comment s'elevcraient-ils aux ides de la sagesse ou (tu droit? Mais j'en vois d'autres qui, tout en dfendant expressment ces lois primitives (tu monde des esprits, ou du. moins en les acceptant tacitement lorsqu'ils n'ont pas encore pousse ieurs recherches jusqu' cette extrme limite, et tout eh construisant sur des Ibndements que leur fournissent ces principes, se sont dej:'t dcides en faveur d'un jugement qui se rgle sur les lois de l'exprience. !!s ont pour eux le public instruit, (mi voudrait Lien faire valoir sa connaissance des choses, cette connaissance qui lui tient si fort a cur, Us ont le public et superdissipe ficiel, qui redoute tout travail d'esprit, et veut voir, entendre et toucher tout avec ses yeux, ses oreilles et ses mains; ils ont les classes favorises, qui attendent de l'exprience passe un jugement avantageux;ils ont tout de leur cote, et il semble qu'il ne reste plus de phce pour l'opinion contraire. -Je voudrais tre lu, je voudrais trouver accs clans l'me du lecteur. Quedois-je faire? Essayer si je ne trouverai pas quelque de me concilier la moyen foule.

La question de savoir si un peuple a le droit de changer sa constitution, ou cette question plus particulire, s'il a le droit de le faire d'une certaine faon, doit donc, a les entendre, tre rsolue au moyen de l'exprience, et c'est rellement au moyen de l'exprience qu'on en cherche la solution.Dans la plupart des rponses qu'on a faites aces questions et que l'on y fait encore chaque jour, on a, en cfet, suivi des principes d'exprience, c'est--dire ici, pour

<R t. !YH"r!ON Fn.~C.USK

6t

prendre ce mot dans son sens te plus gnral, ~o~o~ 6< /<* ~o/~ <y~c ?tM/~~f/'< ~c~/ ~<~w/yc ~o~ ~~M /<'S~WC~ ~~J'6'C~M ~C ~P; ~M/y~c ~M~/csc~Ct'?'/MM ~<~c, c/6'~c~ <y~'<f~ .t'e/~ y~/?'e </<' et ces /?'6'<<?~ princtpes ont sur ces solutions une influence qui s'exerce de deux manires, ou ~o/w~Me~, ou ~o/o/cet Muccc~/Mc~~c< Les principes d'exprience ont sur !cs jugements que nous portons une inuuence dont nous n'avons pas conscience, parce que nous ne Jes tenons pas pour des principes d'exprience, pour des propositions que nous avons admises sur la foi de nos sens, mais pour des principes purement spirituels ctetcrncHcment vrais.La seule autorite' de nos pres ou de nos maitres nous tait admettre sans preuve, comme principes, certaines propositions qui n'en sont pas et qui ne sont vraies qu'autant qu'ettes peuvent tre drives de principes encore plus e!evcs. En entrant dans le monde, nous retrouvons nos prtendus principes chez tous les hommesavec lesquels nous sommes en rapport, parce qu'eux aussi les ont admis sur la foi de leurs parents et de leurs matres. Personne ne les contredisant, nous ne nousapercevons pas de ce qui leur manque du cte de la certitude, et nous ne sentons pas le besoin de les remettre l'examen notre ibi en l'autorit de nos matres est complte par ccMcqui s'attache au consentement gnerai. Nous les trouvons partout connrmcs par l'exprience~ et cela prcisment parce que chacun les tient pour des lois gnrales, et rgle sur eux sa conduite. Nous en faisons nous-mmes la rgle de nos actes et de nos jugements, et a chaque nouvelle application ils s'unissent plus inumf'ment a nntre moi, et unissent

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qu'avec iui.

CONStDHHATONS

par s'y incorporer, a tel point qn'ds ne disparatraient Tet!e est foraine du systme gnrt de t'opinion popuiairc, dont on nous donne ordinairement les rsumaispour des sentences dn sens commun; mais ce sens commun ta a ses modes tout aussi inen ({ne nus n'a~ et nos frisures. il y a vin~t ans nous tenions pour malsains les eon('omtn'esnonpt'cssm'<s, illlyllll'll'lltllce sont ies concombres pressures que nous tenons pour mu!sains; et cela par les tnemes raisons (pu ibnt (pt'aujoun!'hui encore ta plupart d'entre nous pensent (ju'un homme peut tre le ~<<' d'un autre homme, qu'un citoyen peut, par le iaitdesa a certains privite~es (pte n'ont pas naissance, ses concitoyens, <prun prince est destine n iaire ie de ses sujets. Essayez un peu, je vous ie demande n vous tous qui joignez a la profon(!eur de Kant ia mthode popuhure de Socratc,essayez de draciner la prcnnere proposition de l'esprit incuite d'un propritaire d'esclaves, ou ia seconde de celui (l'un ancien noble ignorant; prcssex-ie de questions, de questions faciles a entendre mme pour un entant. JI comprend vos prmisses, il vous les accorde toutes avec une entire conviction;tirez a prsent la conclusion redoute, et vous admirerez comment cet homme, jusque-ta si clairvoyant, est devenutout coup si absolument avenuequ'il ne peut p!us saisir ie lien si ciair de votre consquence avec votre majeure. C'est qu'aussi votre consquence est reeUemcnt en contradiction avec 6w<simple bon sens. Or ces propositions,-qu'eues soient ou non exactes soi, c'est--dire qu'eues se dduisent des principes auxquels on les ramen, ou qu'eues leur soient contraires,

SL'H !.A !VCLUT!ON FHANC.USK.

(~

ces proposions sont, (tu ununs pour celui qui tes a admises sur !a fui de ses maures, de ses concitoyens ou de son exprience, de simph's principes d'exprience, et tous !cs jugementsqu'H y fonde sont des jugements d'exprience. J'indiquerai, dans le cours de ce trayait, plusieurs prjuges potititpu's (te ceuu espce, ~~y~< du moins pour celui qui ne tes a pas examines ~c~'cw~, et je chercherai jusqu' quet point ils s(mt exacts. Tene est l'inuucnce que la sensihinte, cet instrument de l'exprience, exerce a notre insu sur notre <~e; dans les jugements tient il s'unit ici. KHe en exerce une autre non moins inaperue et tout aussi puissante sur notre t~/M~, et par ia sur notre ju~emcnt~ au moyen du sentiment obscur de notre intrt. Notre jugement dpend trs souvent de i'im pulsionde nospenchants, et cela est vrai slirtout en matire de droit. Les mmes injustices nous semblent beaucoup plus dures quand elles ~o:~ frappent quequand elles frappent autrui. Oui, notre penchant fausse souvent notre jugement a un degr beaucoup p!us eteve encore. A force (te prsenter aux autres et de nous prsenter enun a nous-mmes sous un masque honorahte tes prtentions de notre cgotsiuc, et nous crions nous en faisons des prtentions at'injusticc quand on ne fait souvent autre chose que de nous empcher d'tre injustes. Ne croyez pas cependant que nous Ycuhons vous tromper; nous nous sommes trompes nous-mmes longtemps avuntvous. Nous croyons trs srieusement a la ie~itimite de nos prtentions; en cherchant vous faire illusion, nous ne faisons pas sur vousnotre premier essai it ya longtemps que nous nous faisonsillusion nous-mmes. et avec conscience !es quesOn traite t~/o/~'r~~

CO~!DRAT!0~

tiens dont il s'agit par des principes d'exprience, quand on veut les rsoudra au moyen des faits de l'histoire. Hest itimcitc de croire que celui qui tente une solution de ce genre ait proprement conscience de cdent il s'agit; c'est pourtant ce qui apparatra clairement dans ta suite. Croyons-nous donc traiter ces questions par les principes dont nous parlons? par des principes que nous avons admis sur la foi d'autruiPMais si ces principes eux-mmes taient faux, la solution que nous y fondons serait aussi ncessairement fausse.Sans doute ceux dont l'autorit nous a servi a former notre systme d'opinions les tenaient pour vrais; mais s'ils se trompaient? Sans doute notre nation et notre sicle les tiennent aussi pour vrais; mais ne savons-nous pas, nous qui savons tant de laits, ne savons-nous pas que l'on reconnat gnralement pour vrai Constantinopic ce que l'on reconnat gnralement pour taux a Home?. Ne savons-nous pas qu'il y a quelque cent ans on regardait gnralement comme vrai Wittemberg et a Genve ce que l'on y tient aujourd'hui non moins gnralement pour une erreur funeste ? Si nous tions transports chez d'autres nations ou dans un autre sicle, conserverions-nous encore nos principes actuels, bien qu'ils se trouvassent alors en contradiction avec l'opinion gnrale, c'cst-a-dire avec la pierre de touche qui nous sert discerner la vrit? Ou bien ce qui aurait t vrai pour nous jusque-l cesserait-il de rtro? Notre vrit se rgle-t-cuc sur le temps et les circonstances ? Quelle espce de rponse cherchions-nous donc proprement ? Une rponse bonne uniquement pour notre sicle ou pour les hommes dont les opinions s'accordent

St!R LA !OH"TtON

FKA~AtSK.

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avec les ntres? Nous aurions pu alors nous pargner la peine de !a chercher; ils rsoudront sans nous la question exactement connue nous. Ou bien voulions-nous une solution bonne pour tous les temps et tous les peuples, bonne pour tout ce qui est homme? Nous devons alors l'tablir sur des principes dont la valeur soit universelle. Accordcrons'nous une innuencc a notre ~/c~ quand c'est de ~'o~ qu'il s'agit?ou, en d'autres termes, feronsnousde notre inclination une loi morale universelle pour l'humanit tout entire? II cstvrni, chevalier de la toison d'cr, qui n'es rien de plus que cela, il est vrai, et personne ne te le conteste, qu'il serait tort dsagrable pour toi (le voir tout a coup disparatre du monde le respect qui s'attache a ta haute naissance, a tes titres et a ton ordre, de n'avoir plus a conqjter pour tre honora que sur ton mrite personnel, et de perdre tous ceux de tes biens que tu possdes illgitimement; il est vrai que tu serais le plus mprisable et le plus pauvre de tous les hommes, que tu tomberais dans la plus profonde misre mais pardonne, la question n'tait pas de savoir si tu serais misrable ou non; il s'agissait de notre droit. Tu penses que ce qui te rend misrable ne saurait tre Maisvois ces esclaves moriaillables que tu as juste. ce serait vritablement les rendre opprimes jusqu'ici; fort heureux que de partager entre eux ceux de tes trsors que tu possdes ajuste titre; de taire de toi leur esclave, comme ils ont t les tiens jusqu'ici; de prendre tes fils et tes filles pour en faire leurs valets et leurs servantes, comme tu prenais toi-mme leurs filles et leurs fils pour en iairc tes servantes et tes valets; de t'imposer la charge de leur le gibier, comme ils te l'ont rabattu jusqu'ici; ils nous crient: le riche, le pri5

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CONSIDRATIONS

pas an peuple; il n'a point de part vifegi~ n'appartient aux droits universels des hommes. Tel est /c~' intrt. sont aussi sondes que les tiens, us Leurs raisonnements pensent que ce qui les rend heureux ne peut pas 6tre injuste. Devons-nous ne pas les couter? Permets donc que nous ne t'ccoutions pas non plus. Il est dil~cile, mme avec la meilleure volont et l'esprit le plus lucide, de se prserver de cette secrte illusion de la sensibilit. On ne devrait couter en cette recherche militaire d'un Etat monarchique, aucun noble (i),aucun aucun houunc d'aitaires au service d'une cour dclare contre la Rvolution franaise (2). Le vulgaire bourgeois qui ~enut sous le poids des lourds impots, te paysan soumis au joug, le soldat meurtri de coups s'en mleront-ils donc? Ou faudra-t-il les couter, s'ils le font? Celui ni opprime, dont les mains et le qui n'est ni oppresseur, (i) Je parle de celui qui n'est que nobte. Le public allemand honore en beaucoup d'hommes appartenant aux plus grandes maisonsune plus haute noblesse, celle de l'esprit, et je t'honore certainement autant que personne. Je me borne ici nommer le &(~o~ de Knigge et le noble auteur des Pe~cM ~'~ ~n'u/e f~not's sur les or~M pcrn~<etc. ~t~, (2) A plus forte raison un te! homme ne dcvrait-it pas se faire, dans le plus important des journaux savantsde PEuropc, le juge des crits et par consquent l'interprte qui se rapportent ces questions, apparent de l'opinion nationate.Pour moi, du moins, si i'ou trouvait cet crit digne d'tre mentionne, je prie que i'on me fasse grce du jugement des empiriques. Ils seraient jhgcs en leur propre cause. Qu'on me dopnc pour juge un penseur spculatif, ou qu'on ne m'en donne aucun. Pourtnnt toute rcgte a ses exceptions. Je fais, par exemple, le pins grand cas de l'ouvrage de M. Brandes, secrtaire intime de cbanccttctie en Hanovre, sur la Hevotution franaise. On y sent un esprit indpendant et honaete, et l'on n'y t marge aucun dtour de mauvaise foi.

<m i. n~vo~TfON rnAi\'c.St.:

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patrimoine sont purs clu pi!!a~'e des nations, dont la t~te n'a pas t faonna des sa jeunesse sur la fonnc ccnventionncHe de notre sicle, dont iecu~u'est r<'mph d'un chaud mais cahne respect pour h dignit et les droits de Fbommc, cetni-ta seu! peut tre ju~e ici. Tehcs sont les secrtes illnsions de lits~nsibititc. On en appuie videmment a son t(''moi~na~c, quand on veut Est-il vrai cepenrsoudre la question /?~' /o~ dant qu'i! ait pu reeuement y av'ir des hommes~ des hommes d'un esprit juste, des savants, qui aient cru repondre par ce qui est on a t a cette question qu'estce qui < tre? Ce!a est impossible; nous ne !es avons pas bien compris; ils ne se sont pas bien compris euxmmes. Sans nous en~a~'er avec eux en de rigoureuses dmonstrations, ce qui est ici tout fait en dehors de notre plan, nous voulons seulement chercher a leur faire comprendre clairement leurs propres paroles. ils veulent Lorsqu'ils parlent de ce qui r~ ~'c', exprimer immdiatement par l quelque chose qui ~c~/ car pour ce qui est ncessairement ~c~/rc~c~~ comme il cst~ et ne peutahsohuncnt pas tre autrement, tre nul homme raisonnable ne recherchera si cela r~ ainsi ou autrement. Ils reconnaissent donc immediatce tYtent~n appliquant cette expression a certaines choses, ~'ccM~ ~c/A'. qu'elles sont ~< Ils ne peuvent vouloir et ils ne voudront attribuer cette c'est tout un, a rien indpendance on cette Mc~c, autre chose qu'aux resolutions des tres raisonnables, ies~t einem So~ ~t'n ~nJerM<'{/~A:nNen. 3 tF~ ~0 ~M WM~. ~o~.

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CONS!DKHAT!OKS

quelles a ce titre auvent tre appels dos Ils reconnaissent donc de libres actions dans les tres raisonnables. Ils veulent chercher si ces actions doivent tre ainsi ou autrement, c'est--dire rapporter a une certaine rgie l'action donne d'une manire dtermine et porter un jugement sur l'accord de cette action avec cette rgle. Ord'ou tireront-ils cette rgle? Ce ne sera pas de l'action qu'il s'agit de juger d'aprs elle; car l'action doit tre contrle par !a rgle, et non la rgle par l'action. Ce sera donc d'autres actions libres donnes par l'exprience? Peut-tre veulent-ils abstraire ce qu'il y a de c<wwM clans les mobiles de ces actions et les ramener ainsi a une ~J qui leur serve de loi? Ils ne seront pas du moins assez injustes pour vouloir juger un tre libre d'aprs une loi qu'il ne saurait prendre pour rgle de conduite, par la raison qu'elle lui serait inconnue; ils nejugcrpnt pas l'orthodoxie du patriarche Abraham d'aprs l'edit de religion qui gouverne la Prusse, ni la lgitimit de la destruction des Cananens par le peuplejuif, d'aprs !es manilestes du duc de Ih'unswick contre les Parisiens. Ils ne sauraient demander a cet tre qu'une chose, savoir s'il a pronte de toute l'exprience (fui a pu s'amasser jusqu' son sicle, et s'il a suivi la loi qui en rsulte. Il faut donc qu'ils tablissent une loi propre a chaque sicle pour les actions libres des tres raisonnables. Suivant eux nous avons aujourd'hui de tout autres droits et de tout autres devoirs que nos pres d'il y a cent suivant ans; eux, tout le systme moral du monde spirituel sera compltement chang dans cent ans, en raison de l'accroissement de l'exprience; et eux-mmes, s'ils parvcnaint a un ge aussi avanc, condamneraient alors ce qu'ils

SLH L.\ Hh:VOLUT!ON H~USH

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dclarent juste aujourd'hui, et dclareraient juste ce qu'ils Mais que dis-je, chaque condamnent en ce moment. sicle 11 faut qu'ils admettent une loi particulire pour chaque individu, cari! est impossibleque chacun soit aussi fort qu'eux en histoire, et ils n'exigeront sans doute (le personne qu'il lire ses rentes de conduite d'vnements qu'il ne connat pas. On bien est-ce un devoir pour nous d'tre des historiens aussi profonds qu''eux, afin(te ne pas demeurer dans cette grossire ignorance de tous nos devoirs? Enfin, comme leur exprience s'arrte quelque part, ils arrivent ncessairement un point.ou ils ne peuvent plus indiquer d'exprience antrieure. D'pres queues lois jugeront-ils alors?Ou bien cesseront-ils ici d'apprcier toute action libre au point de vue du devoir? S'arrtcront-ils, par exemple, devant la premire resolution d'Adam, puisqu'il leur est impossible de citer des expriences qui lui seraient venues de ses anctres et d'aprs lesquelles il aurait du se diriger ? Telles sont les contradictions o tombent ceux qui veulent qu'on rponde par l'exprience a la question de droit, et elles seraient beaucoup plus choquantes si par bonheur pour eux ils n'taient inconsquents, et si leur cur ne leur jouait le tour de sentir plus juste que leur tte ne pense et que leur bouche ne parle. Nous voyons en effet qu'ils jugent assez gnralement les libres actions de tous les peuples et de tous les temps d'pres les mmes principes, sans paraitre craindre d'tre contredits par l'exprience de l'avenir, et que ce qu'ils intitulent faussement preuves historiques ou dductions historiques n'est autre chose pour eux dans la pratique qu'un choix d'exemples qui servent a reprsenter d'une manire sensible des principes primitifs.

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CONSIUHhATiONS

Parfois aussi i!s contbndcnt notre question aveu coMe-ci, qui un est tout a fait diterente 6~<'~ ~c/~ ia premire n'a pas ut)';ptcinemcnt /M/e~Tant que rsolue, il n'y a pas lieu de poser la seconde.11 est clair pour tout esprit, mme sans culture, qu'autre chose est taire son devoir et autre chose chercher son intrt d'une manire raisonnable; t'~uote seule tait capable d'obscurcir cette vrit et de fermer les yeux ia lumire du soleii. Chacun se!it, quand mme il ne l'avouerait pas toujours, que c'est souvent un devoir de sacrifier son intrt bien entendu, que nous sommes tout a tait libres de le sacrifier mme en dehors de ce cas, et que nous n'avons a en repondre a personne qu'A nous-mcmc, tandis qu'au contraire les autres peuvent exig'er de nous quoique chose de conforme au devoir et ie rclamer comme une dette, it y a !a deux questions essentiellement distinctes. Or, s'tis nous accordent reeHement qu'il y a un </cuo~' de ce ~enre qui puisse tre exige au nom d'une loi universeltement valable, et un ~!<u~' ou un/~i~M'~ qui dpende de cette loi, et s'its ne jouent pas avec les mots, ils nous accordent aussi que cette loi ne saurait driver de l'exprience et qu'elle ne peut pas tre sanctionne par elle, mais que, servant elle-mme de principe une c~ic apprciation do tous les faits de ce ~'c, elto doit tre l'exprience qui y sont soumis, comme indpendante de toute exprience et comme conue leve au-dessus d'elle. Que s'ils ne nous accordent pas qu'il y ait un tel devoir, pourquoi donc se mlent-ils d'une recherche qui ds tors n'existe absolument pas pour A*~~f/tM So~ett. /)<e~ o~ A~c/)t<r/'cn.

SL'R LA. tVOLUi'tON FHAKCAtS!

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eux et.(nn n'est a leurs yeux qu'une chimre? Qu'ils nous laissent poursuivre tranquillement ~e uvre, et qu'ils continuent la leur! ou, ce qui est la La question du </e~'?' et. (tu mme chose, comme on le verra bientt, la question du fM ne ressort nullement du tribunal de l'histoire. Les rponses de celle-ci ne s'appliquent pas du tout a notre question; elle nous repond sur tout, excepte sur ce une ridicule que nous voudrions savoir; et ce serait mprise quo de coudre a notre question la rponse qu'eUe nous fournit. Cette question ressortit a un autre Nous verrons plus tribunal que nous rechercherons. bas si la seconde question, celle de la prudence, relve aussi du mme tribunal, et a quelles conditions. Nous voulons donc juger des laits suivant une loi qui ne saurait driver d'aucun l'ait ni tre contenu dansaucun. Oudonc pensons-nous prendre cette loi? Ou croyons-nous /e ~M, puisqu'il ne faut la trouver? Sans doute pas songer a la chercher hors de nous; non pas, il est vrai, dans notre moi, en tant qu'il est forme et laonne par les choses extrieures au moyen de l'exprience (car celui-l n'est pas notre vcritabte moi, il n'est qu'une adet ~rc; dition trangre), mais dans sa forme /c dans notre moi tel qu'il serait en dehors de toute exde le prience. La seule dinkulte ici, ce semble, c'est de notre dudgager de toute addition trangre venant cation, et d'en obtenir la forme originaire dans toute sa chose qui puret. Si nous dcouvrions en nous quelque comme tant. ne pt absolument driver de l'exprience, d'une tout autre nature, nous pourrions conclure certainement que c'est la notre forme originaire. Or c'est ce du devoir. Si que nous trouvons rellement dans cette loi

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CO~StDRATtOK~

cette loi est en nous, et c'est un fait qu't y est, puisqu'elle est tout A lait contraire Ala nature (te l'exprience, elle no peut tre une addition trangre apporte par l'exprience, maiscHe doit tre ]a forme pure de notre moi, L'existence de cette loi en nous, ~e /< nous conduit donc a la forme originaire de noire moi, et de cette forme originaire de notre moi se dduit Ason tour l'apparition de la loi dans le fait, connue l'c/~ ~? M~c. Pour carter mme le plus lger soupon de contradiction avec moi-mme, j'ajouterai tout exprs une remanpte l'existence en nous d'une tct)e loi, en tant que iait, est sans doute, comme toutes les choses de fait, ~o~e a notre conscience par t'cxpericncc (intrieure); c'est par l'exprience que, dans lescas particuliers, quand, par exemple, nous sommes entranes par quelque coupable penchant, nous avons conscience d'une voix intrieure qui nous crie Ne fais pas cela, ce n'est pasjuste; l'exprience nous montre certaines manifestations particulires, certains cn'ets particuliers de cette loi dans notre cur, mais elle ne les ~yo~ pas pour cen. Elle en est absolument incapable. Or cette forme originaire, <y~M~e de notre moi exige que celui-ci lasse accorder avec elle ses ibrmes c~<yc~/c.s, lesquelles sont detcrminces par l'cxpcriencc et la dterminent leur tour, et c'est pourquoi elle prend le nom de c~~w/6'wc~ elle l'exige absolument tous les esprits raisonnables, attendu qu'elle est !a pour forme originaire de la rais'on c~ soi, et c'est pourquoi elle porte le titre de loi; et elle ne l'exige que pour les actions qui dpendent uniquement de la raison et non de la ncessite physique, c'est-a-dirc pour les actions

hA SL'B HHVOUJTiON FHANCASE.

73

Les !ibres, et c'est pourquoi e!te se nomme loi ~!o~ expressions qui servent !e plus communment a designer la manifestation de cette loi et sous !esquc!tcs elie est connue m~ne de rhumme !e pins ignorant, sont celles do M'~c/c~cc, de ~~f ~?', de ?'c/oc/<~ ~<c~<'?~'son de ~c/~ etc. /c7'?'6', ~e que cette loi nous commande est appel en gnerai une chosey?~/<?, un r/eu~ ce qu'elle nous dfend, une chose <c, N M~~Y~'?'~ f/e~~'?'. ous devons faire ia faire la seconde. premire, nous ~c ~ct' Si, en (t'ctrcs raisonnables, nous sommes absolument et quaHte sans aucune exception soumis a l'empire de cette loi, nousne pouvons ~'<?, cow~' tels, ~o?~~ ~~c<~c<?~'e ta ou ellc se tait, nous ne sommes donc soumis aucune loi, nous~o~uo~. Tout ce que la loi ne dfend pas, nous pouvons le faire. Tout ce que nous pouvons faire, nous avons le ~o~ de le faire, puisque ce pouvoir est /< time, Ce qui dans notre nature est une condition sans !aquc!~ la loi n'y serait pas possible en gnerai, se trouve compris, aussi bien que ce qu'elle ordonne reeUcment, avec ce qu'cHc se borne a permettre, sous l'ide de ce pas ~e~/M par la loi; nous pouvons dire, par cens" quent, que nous avons le droit d'tre des tres raisonnables, que nous avons celui de faire notre devoir; tout comme nous pouvons dire que nous avons le droit de faire ce que permet la loi morale. Maisici se prsente une distinction essentielle. Ce que la loi morale ne fait que nous permettre, nous avons le droit de le faire; mais nous avons aussi le droit oppose au prcdent, celui de ~e pas le faire. La loi morale se tait, et nous rentrons tout fait dans notre libre arbitre.

7A

CONSiUi~TiU~S

Nous avons aussi le droit de faire notre devoir; mais nous n'avons pas le droit oppose a celui-l, celui de ne pas le faire. De mme nous avons le droit d'tre des tres libres, muraux mais nous n'avons pas celui de ne pas l'tre. Le droit est donc ires dnrent dans les deux cas dans le premier, il est rellement amrmatif; dans le seinireec que cond, il est purement ngatif. J'ai le droit. <.le permet, la loi morale, signine il dpend de moi de le faire ou de ne pas le faire j'ai le droit d'tre libre et de faire mon devoir, signifie seulement rien ne peut m'en empcher, personne n'a le droit de m'en empcher. Cette distinction est innnhnent importante a cause de ses consquences. Tels sont les principes auxquels nous devons ramener toutes nos recherches sur la lgitimit ou l'illgitimit d'un acte libre; les autres n'ont absolument aucune valeur. Il faut. qu'elles remontent, jusqu' la forme originaire de notre esprit, et elles ne doivent pas s'arrter aux couleurs que leur communiquent le hasard, l'hnbitude, les prjuges issus d'une erreur involontaire ou propages a dessein par l'esprit d'oppression. (Elles doivent s'appuyer sur des principes p?'/< j'entends des principes pratiques, et. nullement &ur des principes empiriques.) Celui qui n'est pas d'accord avec lui-mme cet cg'nrd n'est pas encore mur pour le jugement dont il s'agit ici. H errera dans les tnbres et cherchera son chemin en ttonnant; il se laissera entraner au torrent de l'association de ses ides, et attendra que sa bonne fortune le jette sur le rivage; il entassera au hasard des matriaux htrognes dans l'ordre ou il les aura tirs de la surface de sa mmoire il ne sera compris de personne et ne se comprendra pas lui-mme, et il obtiendra les sum'ages

SUh LA DVOLUTION Ht~NAtSH.

75

du pnbtic mondain qui se reconnat en lui. Ataisil n'entre pas dans mon dessein de raconter l'histoire des auteurs qui ont crit sur ce sujet.

Lu seconde question qui pouvait se prsenter dans l'apprciation d'une ruvolutton concernait~ M~c~f; il s'agit de savoir si l'on a choisi les meilleurs moyens, du moins dans les circonstances on l'on so trouvait pour atteindre le but qu'un se proposait. Et ici nos grands connaisseurs serrent leur~ rangs plus etroitcment encore, bien surs que cette question une de sagesse relev uniquement de leur triquestion bunal. L'histoire, s'ecrient-ils, l'histoire est la surveillante de tous les temps, l'institutrice des peuples, l'intaillible prophetcsse de l'avenir; mais, sans couter leurs dclamations, dcomposons la question dont il s'agit et voyonsquelles questions y sont rcin'ermees de cette manire, chacun pourra prendre pour lui ce qui lui apparet nous pourrons alors dire deux mots de cette tient, histoire qu'ils vantent si tort. Pour apprcier le rapport des moyenschoisis avec un certain but, il faut avant tout juger la honte du but luimme, et la honte du but, dans le cas prsent, est celle d'une chose qui doit servir de principe a une constitution politique. Cette question Quelle est la meilleure mi do l'association politique? dpend de Ja solution de celle-ci Quelle est la Un de chaque individu? La rponse cette dernire question est purement morale et doit se l'oadersurla loi morale,qui seule gouverne l'homme comme

7~

CUNS!DH\TtO~S

homme, et lui impose un but final. La condition qui en drive immdiatement, et sans laquelle il n'y a pas d'association politique moralement possible, c'est que !c but final de cette association ne soit pas contraire celui que ta loi monde prsent a chaque individu et que, pour atteindre te premier, on n'entrave pas ou ne dtruise pus le second. Un but final qui pche contre cette rgle fondamentale est dj condamnable en soi; car il est injuste. Maisil faut, en outre, pour que l'association tout entire ne soit pas tout a fait sans but, qu'il seconde le but dernier de chaque individu. Seulement, comme cela se peut faire a bien (tes degrs et qu'il n'y a pas ici de degr suprme a indiquer, puisque cela monte a l'infini, la honte du but final, a ce point de vue, ne peut se dterminer suivant une rgle fixe, mais elle est susceptible de plus ou de moins. Or, une fois admis que le but final de l'humanit, prise individuellement et en gnral, ne doit pas tre dtermine d'aprs des lois d'exprience, mais suivant sa forme originaire, l'historien n'a rien a faire ici, si ce n'est tout au plus de nous fournir des matriaux pour comparer le plus ou le moins dans les diverses constitutions politiques. Encore craignons-nous qu'il ne perde sa peine a chercher ces matriaux dans l'histoire des tats qui ont -existjusqu'ici, et qu'il ne revienne charg d'un inutile butin. La seconde question consiste a comparer les moyens choisis avec le but, afm devoir si les premiers se rapportent au dernier, comme les causes a leur effet. Or cet examen peut rellement se faire de deux manires ou bien an moyen de /o~ c/c~~ co/~c~ ou bien li /<f/e de cas 6f/M/O~C6'. Lorsqu'il s'agit de moyens a employer pour atteindre

St!!t LA HHVOU'TCN Pn\NA!SK.

77

un certain but dans une association politique, les objets auxquels s'appliquent ces moyens sont particulirement les mes des hommes, chez (mi et par qui ce but doit tre atteint. Or ces mes sont entranes, mises en mouvement, dtermines aa~ir suivant de certaines rentes gnrtes, que nous pourrions bien appeler des lois, si nous les connaissions sumsammcnt. Je ne parie pas ici de cette premire loi fondamentale do l'humanit, qui doit toujours dterminer ses libres actions, mais de ces rentes suivant lesquelles i'honnnc, non plus seulement l'homme originaire et pur, mais l'homme forme par l'exprience et par les additions des sens, peut tre dtermine, et en particulier doit l'tre pour s'accorder avec cette Ibrmc primitive. Car, de mme que tous tes esprits sont e~aux quant a la forme originaire de !a raison, tous les hommes le sont aussi quant a certaines autres formes sensibles de l'esprit. Les dinercnces que le sieetc, le climat, les occupations introduisent en eux sont rellement peu considrables, en comparaison de la somme de leurs qualits r/e c~c c/t~ communes, et ~~c /ro~ sous l'innucncc do sa~cs consti~C6'?' ~<?~ 6' tutions. 11est aise d'apprendre a les connaitrc, et les moyens de s'en servir sont des expdients mesquins et insigniuants; mais il n'est pas aussi faciled'achever l'tude de leurs formes gnrales. Or c'est ici qu'intervient rccHcmcnt l'exprience, non pas celle qui consiste a savon' combien il y a eu de grandes monarchies, ni quel jour a eu lieu la bataille de Philippcs, mais une exprience bien plus voisine de nous cow~?cc ~e /M<? ~w~~ e~c:r~c~<c
/:r/~n<n~<'e~~t<~<

78

CONSD~nATIONS

Sois pour toi-mme le plus ndte des compagnons, suis-toi dans les recoins les plus caches de ton cur, et. ~o surprends tons tes secrets, en un mot, ~<?w~ voila h' premier principe de cette co~c~~ science de i'nme. Les repues que tu tireras de cette observation de toi-mme sur le cours de penchants et de tes inquations, sur !a forme de moi sensible, s'tendront crois-le bien a tout ce qui porte ngurc !mmainc. Tous les hommes te sont semblah!es en ce point. Fais bien attention que je dis ~? ce En cuet, tu es peut-tre sincrement rsolu a suivre toujours la voix de ta conscience; tu sais te respecter toi-mme, et tu es un honnte homme..Te ne te consci!!e pas d'avoir la mme conhancc~dansl'honntet du premier venu. Peuttre ne ticnt-H pour mat rien de ce qui lui cstutite, et est-il tout aussi fermement rcsotn aobeir a lavoix de son intrt. L'e~osme est le mobile de ses actions, comme le respect de !a loi est celui des tiennes. Maistu peux croire srement que cesdeuxmobitessi difTerentsvousconduiront tous deux Al'action par des chemins assezsemblables. D'ai!!eur~, en consultant l'histoire de ton ca'u! peut-tre bien te souviendras-tu d'un temps ou tu n'tais pas beaucoup mciHcurqu'it ne t'est aujourd'hui; peut-tre bien tcrappeneras-tu comment tu es peu A peu revenu a la raison, et de quelle manire tu t'es rct'ait une nouve!te existence spirituelle, n suivra aussi ta mme marche, bien que ne partant pas prcisment du mme point, s'i! doit s'amliorer un jour; et ii faut que tu t'aides ase diriger dans cette voie, si tu veux concourir a son amlioration. C'est d'aprs les rgles de cette science de l'am~, lesquelles se rapprocheront du rang- des lois, ~racc a une observation sa~e et persvrante, c'est d'aprs ces re'Ics

SURLAVOLUTION FnAN(:A!SE.

70

qu'il faut examiner les moyens choisis dans une constitution pour atteindre son Lut nual. H faut rechercher si, suivant l'analogie qui existe en gnera! entre les hommes sensibles, ces moyens peuvent produire et produiront sur eux l'effet qu'on en attend cette manire de ju~er est la plus solide, la plus infaillible, !a plus lumineuse. L'historien vulgaire n'a rien il y voir; elle <~st 'uvre du ! penseur qui s'observe lui-mme. Un second moyen de chercher une rponse a la question dont il s'agit, c'est de ,<y< ~Y~ r~ c~ ~~M/~M~. Le principe de cette manire de ju~'cr est cehuci des causes analogues ont produit autrefois certains effets; donc elles produiront encore maintenant dcscucts analogues. Or cette espce de considration semble au premier aspect purement historique, mais il y a ici plusieurs remarques a faire. D'abord, comme on ne saurait indiquer que des causes simplement analogues, et jamais absolument !es mmes, on ne peut aussi conclure qu'a des effets analogues et jamais a des effets identiques. Maiscomment donc savezvous en quoi l'effet attendu sera rellement semblable a l'cuct donne, et en quoi il en sera diffrent?ou ce que sera cet!c din'erenco? L'histoire ne vous enseigne ni l'un ni l'autre; si vous vonlex le savoir, il faut que vous le cherchiez a l'aide des lois de la raison. Ensuite, sur quoi donc se fonde, en gnral, votre con~c des causes analogues auront des squence, 6' effets analogues? Pour que cette consquence soit lgitime, il faut que vous supposiez tacitement que l'eHet est rellement lie aux causes par une loi universelle et applicable dans tous les cas, et qu'il en resuite d'aprs cette loi.

80

COISStDRA/nOKS

Voyez donc, vous qui soutenez que cette manire de juger est la seule bonne ou au moins la meilleure, voyez jusqn'ou nous sommes d'accord et ou nous commenons &nous sparer. Vousadmettez comme nous une loi et son universalit; m:us vous ne vous soudez pas de la chercher. Vous ne voulez que l'enet; h", raison de l'cnct avec la cause est ce qui vous intresse le moins. Pour nous, nous cherchons ta loi mme, et de la cause donne nous concluons l'enet suivant Ja loi. Vous vendez des marchandises de seconde main; nous tirons les ntres de prcntierc. Qui de nous, a votre avis, reoit les meilleures et au plus juste prix? Vous observez en ~ros, vous regardez du haut d'un donjon les flots de peuple qui se pressent sur le marche; nous entrons davantage dans le dtail, nous prenons chacun en particulier, et nous l'examinons, Qui de nous, je vous le demande, aura le plus de connaissances? Et si vous tombez sur un cas qui ne se soit pas encore prsente dans votre histoire, que ferez-vous alors? Je crains fort que la question des moyens a suivre pour atteindre le seul vrai but d'uilc constitution politique ne vous ofh'c prcisment ce cas. Je crains que vous ne cherchiez en vain une unit de but dans tous les Ktats qui ont exist jusqu'ici dans ces Etats que le hasard a formes et que chaque sicle a rapices et raccommodes avec un humble respect pour les mnes des devanciers; dans ces Etats dont la plus Jouable qualit est d'tre inconsquents, puisque plusieurs-de ieurs p'incipcs~ pousses jusqu'au bout, auraient, crase l'humanit et lui auraient enlev tout espoir de se relever jamais; dans ces tats ou l'on ne rencontre gure d'autre unit que celle qui reunit les diverses espces d'animaux carnivores,

SUR t.A HHVULUTtON i-'H.(JA!Sh:.


et qui t'ait que le plus tour trouvie/ un dans tus effets les au d'une pas tnms inuts lx''ros t'ail)le plus est taible man~e que par lui.

8i

man~<;ason vous ment liommes, de vous les ne

votre du

lustoire certains (te cette Il

le pins fort et Je crains (pie aucun reusei~'nemobiles sur ont faudra tes

touchant t)arce<tue

Instoirc vous

oublie dune

appliquer cuntcnt.<'r n\'st puisquu deux

co'm-Immain. R'cttcrctK: possitdc. en sounnus sur

si la

recherche

~~M~M'/ Kt,. cncurc en

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texte

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riche,

gnerai

a ce sujet (.Hune de t'individn. par ies onbtie Sunt-eHes que nous ne eYenements les

it ea

est. de

i'inunanitc est t'urniec, Nuus nos prcnous? toute la

CeHe-ta de sa

cunnne avons nnercs et, direction elle une cence, d'une c;race

cetui-c:, comptetetnent annes. parce

(turee. de

eireunstances ceta

pour perdues les connaissons de que Nous nos notre un avons petites notre eeHe-ci arrivons peines

pour pas, esprit nous

originelle son importe

et individneUe Ponrvu

y a-t-

moins nous

principe? te reste? actions,

reste, a l'adolesse gravent

et nos petites manire a elles, et, durable nons des

dans taisons

mmoire. pas lait et de plus

Cependant, dans nous folies servi a de notre comd'ennous n"trc si

ducation, menons fant; rendre plus nous avec :mnecs le

que

nous

ce pas, de nos

a rougir sonvenir plus sa~es maturit,

de nos de nous ce

caprices qui

a prcisment odieux l'oublierions nous tard; nous il

devient et nous ou

a cause

grande le

volontiers en souvenons quand ne

pouvions.

Le vient

temps plus

indiffrence nous sont

vient

ces nous

devenues comme

trangres le mme

et que nous

regardons plus ne semble et.re 1)~-is pas tl,t~ prend rougir;

individu. il oit l'a~e

L'humanit ou 'l' l'on moins ap-

encore

parvenue elle

autrement

se vanterait

de ses

8~ <ph)i!s compter. d'entant, et

Cf'~)t)Kt<n)h\S ettc attacherait moins de prix a h'~

tin'yariendimsrhnmanitequisuit ncedet'a~eet(te!'experience<pteceqniyrester'e!h. tt nous rnent. comme bien acquis. <v/M~' d'ait~urs toriens dtails i!s ment que ne Rih; y cs{ arriva', r~nsct~'nomcnts Ms nous e! avant

vraiment

te hene-

importe

moins

<!n navrm' tronvcmit

et notre :'t ce dcrivent tes ce

rut'iositc sujet dans

{tf'u du ordinaires. ics

dans tons

les his!curs

echat'anda~es voir

machines merveittenx C'est Pour tait

extrieures travail pourtant ce (pn est eotniace de on

pouvaient nne pierre aurions

se joint bien

a nnc antre. vouhi savoir. t'edincc

nons

t'echatauda~e, pourrait Fant-d seutemont eterne!!emcnt chose qu'7'y! l'enlever donc

~i sodemcnt (1). t'histoire

construit,

laisser

tout

a tait de cte? puisque ne ne pouvez savez

Oh non,

il tant

la tirer et

de vos mains, nue vous vous

vous restez taire que autre

entants

puisque

~'ccuM'r

(i) Comme nous n'crivons pas id un traite contre l'histoire, pia. f;<ns en note ce qui suit Nous nous servons de l'histoire, entre autres choses, pour admirer ta sagesse de !a Providence dans t'ex< MMisce!a n'est pa&vrai. Vous vou)ex t:nt!on (te son vaste pian. ') udmh'er votru propre pcnutration. l! vous vient par hasard ~tmpkment une id'!c; c'est Min-'i<tuc vou-.fcripx si vou.sctic~ ta Providence.On pourrait montrer, avec beaucoup phts (te vraisemblance, dans te cours (ttt'ont suivi jusqu'ici les destines de l'humanit, le pian d'un ctrc mchant et ennemi des hommes, qui aurait tout dispose pour ia plus grande corruption et la plus urandc misre morale possible. Mais ccta ne serait pas vrai non plus. ha seule chose vraie, c'est qu'une muhipHdt infinie est donne, qui n'est en soi ni bonne, ni mauvaise, mais qui devient l'une ou l'autre par la iibrc appiication des tres raisonnabics, et cHe ne deviendra pas meiHcurc, en enet, avant que f!o<~ ne le soyons devenus.

S!

LA HVOLUTtON FHANAiSK

8:~

et que vous tes incapables de/~w/ puisque enun votre puissance er<a)rice lapins haute ne sort pasd'' !< n fnu! taretuettre entre tes mains du vrai philosophe poiir que, dans ce spectac!e<)e marionnettes q!u attire vos yeux par ses couteursvariet's,H vous montre !a preuve ~etataute que tous tes ctx'mitts ou) (''()''tentes et qu'aucun n'a conduit au iuu.et pour (pu' vous cessiez ''nHn (!c(t(''ct'i('t' sa).)'t!h)'.h', iam<th<)<!(;d<'sp!'t!K'ip<'s, an profit f!('iaY~t!'<~<'(.'H<'(!<'stat~!n!('tU(')Hs.(v<t~i(~.H faut !a !'cmcHrc ~ntt'c ses maitts pom' (juc, <)ansl'aiphah~'t qun vous avcx :'i ~tudifr, ii vous tracf <'n rott~c <(U)'!)p)~s caractres que Vous ptUSSK?/ tistiu~ a tcur oo'th'ur, et) < attendant que vous ayez appris A les reronnattrcaleur ibrrnc'propre. Eue lui servira a enrichir et a t'onth'tuer et) (terni'T.' analyse !a connaissance experitnentate (te i'ann'. Pour apprendre connaurc l'homute en gnera!, t'homme dans les circonstances ordinaires, il n'y a pas hcsoiu d'une science historique hien tendue, (chacun a sou {u'opre <cpnr, et les manires d'agir de ses <!eux voisins de (troite ''t de ~'aucue hu our~nt un texte iuepuisahte. !\tais cerpte peuvent dans des circonstances extraordinaires h's mes privitg'iecs, ~'exprience quotidienne ue nous !'appren(! pas. De pareiHes mes, places dans (tes circonstances quii dveloppent et revtent toute ienr puissance, on n'eu rencontre pas tous les cent ans. Pour apprendre a ies connaitre~ pour apprendre a connatre t'humanite dans son habit de fte, nous avons besoin des instructions de i'his' toire. Voudriez-vous bien me dire ce que nous avons ~ne sous ce rapport avec votre manire de traiter l'histoire *ct me nommer les Plutarques que vous nous avez forms ?

h/t

t~SiDHUA'HUISS

l'<nvrit, il est ditncile de rsister a son indi~nution "u df ne pas clater de rire, suivant qu'on a la Inle ou la rate {'tus susceptible, quand un entend les deelautations de nos savants contre l'applicatiou des principes ratiunnels aux choses de la vie, et tes violentes attaques de nos empiriques contre nos plulosopin's, counnc si entre la thorie et la pratique il y avait une opposition uternelle. Mais je V(ms prie, d'aprs quelle ide conduise/~~~ donc vus an'aires <tans ta vie? Les livrez-vous catieretnentausuuimaveulie du Itasard, on bien, puisque votre tan~a~e est ordinairement si pienx, a la direction de ia Providence ou oien vous diri~ex-vous d'aprs des relies? Dansle prenner cas, que signinent ces avertissements que vous prodiguez aux peuples pour les mt.'ttre en ~arde contre les t'aHaeieuses promesses des phitosophes? Tenex-vouLS donc trampn!tes, et taissex taire votre hasard. Si tes phibsophes russissent, ils auront eu raison; s'ils ne russissent pas, c'est qu'ils auront eu tort. Il ne vous appartient pas de les repousser; le hasard tes d'o tirez-vous jugera bientt. Dans le second cas, donc vos rentes? De l'exprience, dites-vous. Mais si cela si~nine que vous tes trouvex toutes formules par des hommes qui vou~ ont prcde, et que vous !es admcttc/ sur la i'oi de ieut- parote, je vous demande abrs ou ''es hommes eux-mmes tes ont prises. Vous n'avez pas avance d'un seut pus. Si ce n'est pas ia ce que vou~ votez dire, il J'aut que vous commenciez parjurer l'exprience, que vous rameniex sous certaines units les laits divers qu'eHe contient et que vous en tiriez vos rgies. Cette mthode que vous avez a suivre ne saurait a son tour driver de l'exprience, mais la direction et les pas vous en sont prescrits par une lui orig-inah'e de !a raison,

srn

r.

nKvnn'm~

FRANC.us!

85

que Fecete vous a tait connatre soxs !<'nom de ionique. Maiscette !oi ne vous donne que ta forme de votre ju~< ment; cite ne vous fournit pas te point de vue d'ou vous vouie'juper tes tai!s. H vous tant, disais-je, ratnenertes t:nts divers sous certaines unit<St)('ern)in<es, et c'est c<' que vous ne contesterex certainonent pas, si vous compren~ ccH~exproMiru). Sinon, r<<h'hisspx..y un ppu. Cotnn~nt arrive-vous (tune a f'psi<)<~s<)tni!<?(:(; n'pas ~n JH~'ant. cp (pn y,H~c-s! (jonn, ,):ms t'p<rt<'ttcc, <-a!<apossihitit<<!cc~ ju~mc!)t mr'nt.' h-s pt-rsn~~sc, <'onnnn vnusdnvcx ravoir compris par c~ qui a et'Ht. tn'au) ~"nc qn'eHcs se tr~vcnt. dans votr<'att)f o)-ipinnir..m.m) e~avam toute exprience, et vous av<j))p< .t'apn's~ih's sans Je savoir. L'exprience en ene-mrme est une bone remplie de caractres jets pe!e-m~e; <(.st t'esprit humain qui seul donne un sens a ce chaos, (pu eu tire ici une tliadc, et. !a un drame historiHuea la Sctdeut.ert. Vousne vous ~tes donc pas rendu jostir-e a vous-mmes; vous tes plus philosophes que vous ne te pensicx. Vous nous rappelez le ma'tre Jourdain de la comdie vous avez philosophe toute votre vif sans vous en douter. Pardonnez-nous donc un pche que vous ave/. commis avec nous. Voulez-vous que je vous dise ou est te vrai point du dehat entre vous et nous? Vous n'avex sans doute pas envie de vous brouiHer tout a fait avec ]a raisnn, mais vous ne vous sonciex pas non ptus (te vous hrouiiter entirement. avec votre exceHente amie, madame !a routine. Vous voulez vous partag-cr entre les deux; et, r-nvous r plaant entre deux maMresscs aussi intraitables, vous vous mettex dans cette situation dsagrable de ne contenter ni l'une ni l'autre. Suives donc phuot rsolument te sentiment de

S()
n'counaissaurr.HU'~nsaho'saquoi .\t0)sv"u'h'n'))~ qui

~O~StHHKATIONS
vous ptu'te vers ta dernire~ et nous n"uscut)'uiravo)re)~ard. t<it'u,'tit<'s-\<'us,a~'it'un peu raison-

o.(t'!t'nn't!t,o)aisn<'upastoutatai!aunoiu tuon! que i\tais vous pourquoi avez des <tx<t's? vu))sarrcte/-v"us t'ourquoi ne juste vus encore?

<)ucie!.i~)r) aux umites

reut'ermezPourquoi

vtu)sp:tsdaus

uuutesp!us'troites

sam'ie/ v'xts

n~tait)'s-V('nsj)ns<'ttcm'<'(tu<u<~pasan'h'ta?Vonsnc ce sujt~ on princip<: .tth'~uer ithami~nncx sur sur <')' ~oint, f't iat':nsun.(.)r,quc av'~ ntti~s

raisumtahtc,

putsquc

vout(~-v<L)nst' qui pas souL tt~ccurd sm'it~Htnhcs; avcr

punttrc vous

!a<'hus<'im~Ht.)nuisnun

lnur' l't~(n_Ilrt., a c;l.~s tU;lril;ur~ il (;cs(t(')fens(;)n's t:rLstins obstines que \uutcz-v<~tst('urt'(''pu!)ttn', tlllc, vuulc~tJtl~ <)u passt'' t''t qu'i! est ? Vous vous tnen<;x eu quereHc avec !uuL ic Vous sf'htn sont mund< msistez ne et. vus cependant sauratoH irrniut.tt)!cs, ue y'?~ \'uttf vous \us vus assortion oit donc les ju~t'x ~<? serait que to)u''s i'cstex seuis et sans rponse. piniosophiques, nos thuories

nus passer

{)t'incipcs (tans

vous,

ta vie;

a ia vcrit.< Vous

tuais s~ns il

cUos ne sont <!ontc <?.s/ ~c/ trop (tuivent et de amsi qu'a concar hardie. reste!' honnonpour

<)itio!! aut.rcnx'nt ~tais aiusi? siH< veaux taire <Jui

qtx'

(pn ~))i o'uunt'

beaucoup !es choses

a 'hnc te uu sans

pour pour

t'accommoder ajuster ainsi tt'Ut')uHt' peau manire que cesserait sottises, de

iaitus, vieux

tu"rcc.u)x;'t <;<'tt<' tessivf, donc vous

manteau ta

mouiitcr que de cette

a assure tout a tait. pas, que vous fane?

personne? la tnachine trous d'tre taut-it ne nn que

ue'tomt'ertUt s'agrandiraient ue~re? u')'us Parce portions

en pourriture, <pte te ne~re avez tait <tes

les

Maisvous ~A'5 que tout reste sur t'ancieu pied voi!a

Sun LA RHVOH!Tt()N PHANCAtSt.:

87

pourquoi vous nous r<sistez et pourquoi vous vous erriez que nos principes sont inexee.utahtes. !~h bien! utuntrez du moins (tu !a trauciuse et ne dites p!us Nous ne
M~ pas excuter vos principes: maisdite~

comme vous !e pensez Nous m; ~~6 pas b~sexcuter.' Ces cris contre i'impossiiuhte (t~ c~ qui ne vous pj.tX pas, vous ne les puusscx pas aujourd'hui pour Ja prenti~re fois; vous !es avez pousses (le tont ~mps, .-haquc rois qu'un honunc courageux et. rcsoiu est venu parnu vous et vous a dit coHunent vous (leviez vous y prendre pour mieux conduire vus an'aires. Pourtant, tua~-re vos cris bien des choses sont. dev'nucs recnes, pendant que vous vous en dmontriez i'itnpossihiiite.C'est ainsi <{u'H a n'y pas longtemps vous crites un honnne, qui suivait notre voie, et qui n'avait d'autre turt que de ne pas ia suivre .jusqu'au bout /c~A</o~cc6' y~ est vous repundit-ii trs justement C'est--dire, /~M~o~ ce < Depuis ce temps.Ja, t'expericnce, ta seule chose (lui puisse vous rendre sa~es, vous a appris que ses desseins n'taient pourtant pas si impraticahies. Rousseau, que vous ne vous iassex pas d'appeler un rveur au moment mme ou ses rves se n'ansent sous vos yeux, eu~beaucoup trop de mnagements pour vous, u empiriques ce tut la sa faute. On vous pariera tout autrementqu'il ne vouspariait. Sons vos yeux, et je pm'sajouter a votre honte, si vous ne te savez pas encore, ~'esprit humam, revente par Rousseau, a accompli une uvre que vous auriez dclare <!e toutes les choses impossibles !a plus inmossibie, si vous aviez (''te capabtes d'en com-p.. voir i'i(h''e il s'est mesur< !ui-meu)e. !'cudant qm' vous encore tes termes dei'Avertiss<'ment, pendau) eptuchez que vous ne remarquez ri<'n, quevous ne pressentez rie))

seutemeut,

88
_pendant tiun, de que deux vous on

co~sinnATtf~s
vousatfubtcx, trois lambeaux toute suivra comme dtaches inmicenceet les principes, ~sstct'<~ d'une de peau t'ouvre on ators toute que de

entirespendant simpticite vous ce vous

({n'en en pcnsex tes bvues

y commette/

tes plus

p~mhutt p!~H!S(h' <)H

(tes honun<'s jeunes''t pcut-~tm tcrnps-ia force se Honn'is~nt-ns<'nsik'nt'f'(!~t'~spr:t(tuH'anint~, prc~cntant savoir cration qu'Us serez que fmilnencc hmnant nouvcttc montreront forces vous dans (~n'ite toutt~ t'xcrcct'a ses )):u't~s, sut'

te systc! t~nt~~Hc op<r<'ra encore,

de la p(;nsL'c u't jour. trotter

tuHnaincqu't'Hc d'nne pour fois

<'t

P!us

vous

de vous voye/ bien,

!es yeux

vous

convaincre cha<pte <bis

cotume

it vous devient

arrive une

de vos qu'une Votez-vous d'un plus des enfant? de forces

impossibuites me-surer Croyez-vous qu'un nous avons

rea!ite. homme iihro sur n'aura Jugex-vons rcsouition voutcx-vous autre ou des par ccHes pas

les forces qu'un honnne. une tes

(i'un ttonxnc

puissance que nous votre

cndtaine? grande Que

donnera tous

ccUesque donc chose avec

jours? i\ous esclaves

exprience?

montre-t-ene enchanes

des que des enfants, de tous tes jours? hommes

Voustes sans doute desju~es comptents pour apprcier les limites des forces humaines Courbes sous iejou~ de l'autorit, autant que vous te permet !a ftexihihte de votre chine; penihteruent serres dans une forme de pense artistement imagine, mais contraire a !a nature; dpourvus de toute pcrsonnatite a force de vous tre imbus de principes trangers, a force d'avoir piie sous tes plans d'autrui, a force d'avoir obi a tous les besoins (tu corps; incapables dsormais de donner a votre esprit un essor pms ctcve et d'avoir de votre moi un vif et noble

S!'H L.\ .-cntim~t, 'n'? .st<u-s!)mn.-un~? r.-n!c(t'(.r chants, tnais (tu~'tH.'? <!cs arh-s. ~)cs-v<ms Vos

HKVOL!'T!ON pn .tat

FnA!S'(:A!Sr.:

89

(icju~.r

fon-cs

s.)ut-)tcs,

dc.-cque~nt pn ~n.rat, ta incsnrc

Av~-v'u)sj~n.)ts<'ntcndn f~mir .te rdni non (tes (~m inspire, Av~-v<.ns v.~t-c amc un {n-cs.-rt!

pnci~h!u~j~<n.~c~Yuns,~)~mvih'r~u~n~.)t <t<ptt<t<~ toutes t~inf-Hnmions ` tons J<~uhstad~s, a I'ai(!i'(!'un(; <t"'a <{t!~ vous pnsst~

scusi})!

an

travers

<tc

cH<in vous dcdi~ en

httU~s.ant(~jus.(-ript/6. r~'c/ tac~au <iMp<~

/Y.n!s :T)t

s.~tcy.-v.s~pahh.s peux ~tu..r,t))ais n'avt.

')nct).m~tnn.s.,tu!i,,n?.)Sivous si vnus tn' pouv< t'avoir, d<- ( .toi~h.v.s ,t ,.st ti, saiot ponr vous. trop <-c <tu'i)~ L1)<)HHtt. il (tit:j~nc (~(jnantt r't'st <ju'it oc {~s. )~s<-<-tt<' vertu,

H!.
Tout jugement tait tant que ahsoiuntentin.possihte nous n'avions pas vide ta <p)estion de savoir <)evant quo!s h-ihunaux nous devions porter notrp nfthi~. Mainten.int (n!f'c~t<'({t~tton<'st <ranch'c,H s'en c!~un~ antre 'm'H faut r~ondrf; aussi pom't~n.cn.ta! d~~f'run ju~mpnt soiiuf' et cons<<tm't)L rt~!<~ ran~- fie nos <~u\ (h) trthunanx co)!)p(''h}nts f.t <)<; hH'-rardtic' .!c icurs ia sentences. Je m'cxp!i<j)tc. Un~ action {~ut ('r~ h'<s en rncn~ t~mps prudente trs injuste; tt')t)i autre cot< nous pouvons avoir <!roit a une chose (tout n serait j)ourtant tort imprudent, du taire usa~c. Les deux tribunaux rendent des sentences toU a lait indpendantes t'unr; de t'nutre:its!)c.suivent pas du tout les mme. tois, et ne n'pondcnt du fout aux pas

90
mmes questions. a t'nm' Or, t'inteution nous ce<tue obL'n'?

(:ONS)D~T!ONS
Pourquoi donc h' oui "n te non qui

conviennent )~~ent:rau!re? bunaux dans

conviendraient-ds si u'msnons de rester

aussi adressions m'trer.unduite t'nn auquet

ne~essaireaux deux sur trites

rponses<m'' commandt <!cvriuns-n<'us ~a sentence

en

r<~cevrions,ct);ue dtendrait,

t'autre

ou permit des deux

d~ ta raison,

en tant

<tu'cHcs'H()n(;

aux

ac~st!ht'(~(!<'s<(;ssph't!n<'ts,t'snnt('d)St.)tn~<'tuniahstdunh'ttt ff (!u'Hc ontunn'~toit Vt'rseH' (tn't'Hn stach'. si m'us nement. antant ti(;u.; {~t'tnc~ ne <~uL t'f'm'ontn'r ahs~tmncnt n't'st (}n'n!

'~rc

ta~;

cf uh-

aucun c~~7;

La d<'cisi'm sonnncs pas

(t<; ta ~rmh'nc~ )trn<~nts,n'nts si

tK'.mamtucrons n<ms n<; te sommes

certaipas

<i~ i'('!C(~!t<'r; si tn~ts

<pm v'~ns, en matire

pom' nous, a tre prudents. hd, pan te repond te taire

ne pttss~dnns pas votre anthmet:U;!)cnx <t'inh''t'ets, c'~a est s:ms doute mais Yuus n'avcx pas !e th'oit de uous/~r~' Si que donc tu si ta l'd mut':de,in~en'o~ee taire prudence phts tout grands t"n ceta, tunethus ~c cric non par

et

ne peux pas la voix de la Y vade tu tes

moinshaut: <'n tu ne !<'

-Fais-h',it taisant dans sur toi sons < pas, la

intrts; bien-etr<~ te!non(!e s'ecrontcr de

perdras

tomberas

s'croulera et. ensevetis-toi

profomte ~us et) t)icn! laisse ses ruines et d'rtrc avec

misre, te mcndc

la conscience d'un meincur

sort. Si au ators va, contraire et prends balanec-ies juuis-e.u t'n ta loi morate de ta te repond: tu peux, tes

cunseit

prudence: choisis te ton

cht't'che plus oeur

avantages, tant, permet. et

ensendde, tonte

import'-te

conscience;

S!)H LA HVOLUTION

FHANCA~K

9t

Mais si nous n'avions <ieve ta question que pon'ju~er t'aetion d'un autre, ()uedt'vt-ions-u<u)s taire d.mst<'<-as ou ta toi morah'et ta prudence vi'eraioM des rponses '<ti)r"rent<'s? A-t-it a~-i injustement, son action rcrite .'dors toute ttutt-ettaine, et, si cett.e injustice nousatteint. )m<'t-r.'ctton (h; n.)! j).n-t.N'a-~tl a~ (;uc (t'mK; mattierc tm{<t'ud<ntc,sa com!ut!c tnri-i~ simpicm<'nt noU'~biiunc; i nous pum-t-h)ns toot an plus lui ()~ la L-om~as~ h'ttxn~t. sion et. tui souhaiter tm tnciHf.m- ~)rt, m.-tisnous ne saurions tm reUrcin')U'<'<'s!mtc~,msqH'ttn':( p,)itHy,h'. iaioi. t,rait pt-ufumt, n'ait. cach('' (~ Mais, iricHa~aLtc d~ ta coi'mpHontxnHa-inc! nuusain:n.stoujuui\s.ni<.n\ tre t~ons ({u'~re jus~; nuxs aitnons tnic~x donner l'a)). ntne qnc ~ayer )us dfjt~js! ~uus ~'mmes ~m''reu\ envers ce maUteurcux, c'es~sun {dus ~t-and hi~n que nuus cherchons, cL nous vouions ie rcmeHredans h' chemin, faih~-il empiover des moyens violon~s. Savons-nous donc si srement ce bonhcutqn'cxi~' on -s-~ malheur? Peut-tre trouverions.nous s'.uverainonont malheureux (tans sa sihtation; savons-nous donc si, avec les qualits <{uilui sont propres, :tvef- ses avec ses dispositions, il se trouve aussi matheuforces, reux?Nous attachons (i'aiHeurs ta)H d'importance aux dijierences individueiies des hommes et nous Y comptons si donc oublions-nous ici notr~ <ort; pourquoi pro})rc principe? Avons.nous donc une loi ~'nerato pourju~er du bonheur? Un fant-ii ta chercher? Mais d\)u vient ce trait ~nerat de i'ho.nmt', d.-vnuioir mesurer la direction individueiie des autres sur t:) sienne propre, et d'aimer tant a taire puureus des pians 'pn n'ont d'autre det'ant que de n'tre bons que e

92

CONStDRATONS

Le timide indique au bnrdi.etle harJi au timide, te cbeminqu'd suivrait sans doute bu-meme; mais mattiemau pauvre diabte qui coute un si bon conseit li ne sera jamais son maure, et, pour avoir a~i une seule t'oisen mineur, il aura toujours i)esuin d'une tutelle. C'est c<' que je ferais, si j'tais Parmemon, disait Alexandre; ft ttans c<'moment il se montrait p!us phitosophe qn'i! ne -t:'t t'a <k'' peut-tre (tuns tout le reste (te sa vie. Sois tout pour tcu-meme, ou tu ne seras rien. H tautrcconnaitre <tansce trait une dformation scnsib~' d'une quatite i'ond.unentah; de notre nature spirituettc ie besoin d'etahiir i'hannonte dans tes modesd'action (tes tres ra~onnahtes, comme te!s. Mais supposons que vous puissiez prouver, que vous ne fcrcx jamais, (pte cet homme se rend ncessairement maihcureux par sa conduite, supposons que vous vous sentiez entrmes par la gnrosit de votre em' ne pouvex-vous a retenir sur le bord <!c l'abtmc, avoir ~i moins la patience d'attendre que vous vous de vos acsoyez consultes vous-metnes sur ta /c<e tions? JI invoque une permission de la seule loi qui vous obn~c, ainsi que lui. Si cette loi est reettement votre unique loi commune, ators ia permission qu'il invoque est un ~'6' pour vous. t~aIci veut qu'il ne soit soumis a aucune autre loi qu'a ctie-rncmc! Dans le cas prsent enc se tait et par consquent i'anranchit de toute autre obligation, et vous voutcx le contraindre a subir une ici une nouveuc. Vousretirez ators, ~e uo~ ~c c/ permission donne par la loi celui que la loi veut libre, ~o~, vous le voutex obti~e; vous dsobissez ~o?~c.9 /M/ au-dessus de cet m la loi; vous etevez

-SUn LA HJSVOLUTiU~ i-'HANCAtSK.

93

(te ta divinit, car eUe-meme ne rend aucun tre heureux contre sa votonte. Non, crature raisonnable, Lune peux rendre personne tteureux contre son (h'uit, car ccia est injuste. OdrotL~acn' ({nand donc te reconnahra-t.-un ~uurcc que tu es, pour ie sceau de la divinit empreint sur nutre fr<HU? truand s'inciinera-t-on devant toi puur t'adurcr? nous couvriras-tu, cunnnc d'une cleste e~idu, dans <,)uan<t ce combat de tous ics interet-s de ia sensihiute conjures contre nous, et quand nos adversaires scront-its pctrines par ton sent aspect? Quand les cnrs battront-iis a ton nom, et quand les annes totuhcrunt-eiies des ntains du tort devant ics rayons de ta majest ?

~v. Cette introduction, consacre aux prolgomnes, r< ctamc encore une petite placepour l'observation suivante, qui ne concerne pas proprement il est vrai, les principes de notre jugement, mais te droit mme du jugement pubtic. On introduit aujourd'hui dansles recherches politi<ptes ht pratique autrethis en usa~c dans tes recherches religieuses on trace une ii~nc de dmarcation entre tes vrits ~'o/< et ies vrits M~c~~M, c'est-a-(tirc-" (.'ar tu ne dois pas comprendre, puhhc iHettr< pourquoi t'on vite avec tant de soin de s'exprimer ctaircment, c'est-a-dirc entre les vrits que chacun peut savoir, parce qu'il n'en rsulte rien de bien consolant, et d'autres vrits qui, hlas! sont tout aussi vraies, mais dont personne ne doit savoir qu'elles le sont. Tu vois, cher puhlic,

CONS!I~!tAT!ONS
combien tes l'avons tu se jouent te rjouis d<- toi; des etdanstasimjdiqu'ils taisent

<-Ht'' d'entant, tomber ''u\:

miettes

pour toi ce <pu te cause tu devrais

de tem'taide une voir joie

somptueuse. si francit

Ne te fie pas n'est que t'exomais disent-ils, H

terique; n'est pas sont et

d'abord trnes ~et, des

l'esoterique, princes,

pour doivent par

toi.'(Les tre prince peup:<' eternefs: tcut ~nvcrn~

(!anst('H!'pnnspc,H< ~i! ~tre libre," Il

~nt~ndcnt n'\ a qu'un

adtninistrah'nrdes!<tis. qui puisse

disent-its; par ses Aussi

c'est--dire, propres bien hus. cst-t'c d<; ce (;uc ajoutez-vutts un nous vcus

penscnt.ii~un

peup~~ouvRt'nr

dt'vcs chuchoter a\'<

vieux dans nni par

<t~tauts,()htunn)es t'orcith~d'un dcouvrir. air <.< Mais,

pusiHaniiut's! tnystcriuux, mais, qu<'

L'n aUcctaut h~in, ma

te ton de h prudence, chre commre. ce (m'it dit, Ce(t<chacun

<-eia u'aiite tt'est le savoir.

pas ))tus pas di~ne

conduite doit.

de !'t)onMt~

Mais Que veiiter ce soit

il serait ta ton

tort dernier

dangereux souci, La vrit

(tue

chacun

ie sL

.j de

si tu n'es n'est coinmnn pre

pas charge

au bien <~s mondes. ccotes a 6t(' ftonnee

pas te patrimoine de t'hutnanitc; comme un

exctusit'des e!!e nous

elle est le bien par notre le plus les d'en n'as ne

commun moyen Chacun et d'en

prcieux munication ment

apanage, ttes esprits avec le droit de la chercher, de sa capacit. cela est injuste;

comme

intime esprits. jouir pas t'est

(te coma ~ateuser dans emde ft-ce v a de mentir, nous ne te

la mesure pcher

Tu il

te droit pas

de t'en permis

de ic rendre tromper, dupe dans la meitleure intention. bon jamais pour lui; mais contre tu sais

d'aucun Tu ne sais tu ne

tnenson~e pas ce qu'il

que

parler

ta conviction.

jamais En revanche,

dois

Stt!

LA RVUt.UTiftNPnANCAtS!

~h

pouvons pas uuu {dus te turcer a fui dire ta vrit; tu peux garder ta convietiou p'mr toi; uous n'avons ni te 'eu,nite<t!'<'itdet'iu-ra('tterdet<tu~me.Mais/ v'"x!at!)i dire. Vois-tu avec deptaisir que je sois si hou? droit (h' faire ce que je veux de ce N'ai-je pas te qui m'appartient? Peux-tu rempecher sans injustice, sans iujustic(~ envers moi, p'ns(fue tu me disputerais ainsi te tihre usa~ <!<'ma proprit, et par <'ons<ftuent un droi! (te l'homme; sans injustice envers anh-oi, puisque tu te priverais (t'unnxn'fn qui hu est. iihrL'rm'm..n'en d'arriver a un p!u.s haut 'te~-edecuitureinteHectueti~PTu n'aspasat'oecuperttecequipeutresuuerdetua cumton unique suu~i duit ~tre de ne rien faire tnunicatiott d'injuste. Mais et! resuttcrait-it (hnc reotienmnt des cons<qncnce.s aussi terrihtes, uu n'est-ce pas ton itna~inatifUi eehaun'ee tpti prend des aites (te ntotdins pnurdes gants? La (tiffusiun generaie de la vrit <ptie!e\e et enn<d)!i~n<d!'e esprit, qui nous instruit de nDs droits et (!c nos devoirs n'ouvertes nui nous enseigne meiNeurs moyens de maintenir les premiers c). de rendre ta prntiquc des scconds fconde pour ie ~enrc humain, cette diffusion avoir <tes cons~tuenccs fcheuses? P(mr pourrait-eiie ceux-Ia peut-tre qui voudraient nous retenir a jamais au des animaux, ann (te nous ran~ imposer a jamais !eur jou~- e! de pouvoir nous (~or~er a ienr hetn-e? Et pour sinon peutcenx-iamemcsqueHesconsequencesam'ait-eHe, tre de les forcer a choisir un autre mtier? Hst-ce !a ie malheur que vous craignez? La-dessus nous ne sommes point du tout d'accord avec v'ms; nous ne craignons j)as ce malheur. Oht puisse se rpandre sur tous h's hommes la ph.ts ~mineuse, la plus vivifiante connaissance de ia

96 vente; puisent toutes

COKSiUKH~TtUNS i~-s erreurs, ~lohe! des propositions qui tons Ce serait tes fn'eju~es d.jaiecietsnr sans aucun" dis-

{':n'nitre()e!asui-iacedu ia terre. ~n (temi-savoir, vue d'enscn)t)!c,

(ictacth'-cs

f!oH"nta!asui-)'acc(te!am.moiro ..nrc(hn~r;

L'm'tn-onous n'avons i'Lhsittunquc de s~s principes pas d<dm~' et dunL nous n'avuns !c~ cons~'qucHccs, {.as ('ndu'a~u une proposition dunt nous ne cutnpn'Hun~ k' pasthUout sens. -Mais ces prot.ositions itou, sont c!k's-tnon<'s (itk's sont dans inoircnsives; ra!n~ cotnmc nn capiLd 'nort, sans inihtcncc aucune. Ce sum !cs passi<~ns (jni les 'ncncm en avant pour excs. Si ciics paHicr tcnrs n'avaient ce prtexte, pas elles en chercheraient un autre, raient. et, si elles n'en H'onvaientpas, donc. tait ancutt elles s'en passe-

<~<t~Iah<tucherepro(hutsansquerinteHi~'uc<' tir" ia tuoindt~ tmni~-u, m' sot~ pnut-~h-c passans nmiscu nu sont {.as nua t'iusd~cuima~anccs.

Nous vous ne naissances taient les conseqnenc.s, q'tenccs de toute

avons

tort?

Si vos con-

solides, vous n'en auriex pas ne~ et vous sanricx conse({ne, les ne peuvent vrit, cites tre que saiwtah-es. Vous ave/. tout saisi au vot quoique iamhcau au pins '!ont ta i'.u-ine trange vous a teUenient en'raves (jue vous Favex cart)' coinnie Lme sainte relique., de vos profanes yeu\. Nous serons donc dsormais moins avides de vos Vous nous donnex en toute esoteriques. conscience, je ie crois, tout ce que vous avc/; et, si vous iet-mex vos conrcs, c'est ttour que nous ne voyons pa.s qu'ils sont vides. Voila, bienfaitrice de Hunnanitc, o verit. vivifiante, comment se conduisent avec toi ceux qui se nomment tes Parce qu'ils prtres. ne t'ont jamais aperue, its te caveriu-s

sm

LA nb:VUt.L"nu~

i''H.(J.SH.

;)7

I"nmi<'nU')rr.)nh''i)h'nt.Tn<.s{)<~n-cn.\nn(!ct)nm<-ntn'mi ')csitutu)n).'s.Hsst'st)tttt:)ittt''unc im:~<' <t(.'buis,({t)'j~

tt's .t(!ut'cttta)apinct\)!snL'i:ununt!'cnt:mp(~)pt~dans r~'h'.s .jnc (tu (-uh'< (!m grandes ~o,sc vit satHvitnt. (.~ nn'n~ccHt (~ m(n't userait toucht') !cm- .m-hc <~)!cum}uc .suntc. ~h'n)e!sunt('t'n)~tj,'mjon~hu'tt.~MonH-c-toi' :ntntiH('n<t('!)uus(htnst<)u~t:)Sp!n<icu!a(it!(j[uctuns 1~ pcnph.'s t~ t'L'n(!cnt h<)tnn:c

CONSIDRATIONS
SL'itLA 1%

RVOLUTION FRANAISE
LIVRE
Me t'<t)~eet)tMMt do la

PREMIER
Mf;t<tmt<t dnne r~eJxOef

CHAPITRE

PREMIER

fK PEUPLE A-T-jL KN C~HAL, U: DROtT DMCHANGER 5 CONSTITUTION POU'ftQUE? On a dit et rpt depuis Rousseau~ que toutes les socits civiles se fondaient~ /6' ~c~~6', sur un con" ainsi parle un de nos nouveaux trat;? professeurs de droit naturel. Mais je voudrais bien savoir ou sont les gants contre qui est dirig cette lance. Ce n'est pas du moins Rousseau qui l'a dit(i); et si quelqu'un l'a dit de(1) I! faut avoir fait de son C'o/<~ ~oc~ une cmdc bien supctiicielle, on ne le con)~!)t'cque pur les citations des autres, pont-y trouver cela.Au chapitre premier du premier livre, il annonce afnsi son sujet ce COUMENT c~Mn~/)en<y'M<-t< /f<t'~J<' ~~nore. Qu'est-ce<yt~' peul le fMtffe L~O!T<5tR? cro~ ~OMUOO' / ~Ot<~re CTTH ~MP~/t'on. Et H recherche ainsi dans tom le livre, non p.<s f~it, mais ie droit. le Mais il parie toujours en narrateur du progresde i'i)umanite. H Eh bien ? est-ce ce qui vous trompa, mes~eurs Vousdites bien

!<)()

'SH)Ki!m~S

puist~"u.ss''au,n'<pteuju'un a dit une chose qui ne vaut pas ia peine de tant s'ecitauner. H est trop vident pour 'pucun(ptee\a)uinen<ts constitutions potitiuues et toutes ceiiesdoittt'histoire a tait mentionjus(pt'ici, qu'eHesne turent pas i'o'uvre <t'nne dehhcration renechie, mais nn jeu'!u hasard ou l'eth't d'une vioiente oppression. Kth's se tondent tontes sur /c< s'H est pcimis <6' <)e}~noncct'cc binsphetnc, puurics rendre odieuses. Mais ~n'< ~o// une sucietc civitc ne puisse ~e t~nd~rqu)' sur un cun~'Ht cnh'c s<sn!cmbi'es~ctquctottt t'~t:~se 'nduisc d'une nnuHCt'c injuste et pudte cunu'c ic pr<'tnict'(h~itdct'!tuntarntc, contt'c ledmi~dc t'huntani~' .s'M, en nu ch<'t'ch:mt. pus, du moins uncricui'cmcnt,!n conse'nt<'nt<'Htd<'chacunde ses tncnthrcsaiont.ccqu'i! \<'n~(h''C))r(.'rdu tih'<'~c !ui,c'<~ ce qu'i! est i'aci!~(!cdL'tnunh'cr (te ia faon iapius clan')! auxus))i'its in~nc i<'s ptusfaihh's. St~ en )'nut, i'h'mHnc, omm~' ~tt'c ruisuimabtc, <'st smunis ahs'dumcnh't ''xctnsivdncnt atatui tnoraiu, il n'' saurait ctt'~ sumnis a am'nnc autre, et nut n'a le droit detentt'r de lui rn itHpuser une autre. La ou su loi raftranchit, it('stcn!i)''r<'m<'nt tihrc; ta ou ettchn donne une pertnissiou, dte !e renvoie a sa voionte et i'ob!i~c en ce casa ne r''ccnnaitr'' d'autre h'i t~te cette volont. Mais preci~in<'nt parce <j)t'ctte laisse exeiusivetnent a sa Yotontc ie droit de dcider ia conduite <ju'i!lui ptairade vottit-n~mesn 11 ill'I'inE suusrecoudl'chaquc \'OIlS.Ul~IJI(!S('1'11 , ~alls Il tt < an'ivu fuisIcette rccum'j)' ct'aquc fuisu(.cUe111'. pt' 'nuion o~toirc <'Ath! e t'cndt'c d citdt'c m'un c.\ct))i)!c propoccUc p sitton,que vusfaibk'~ oc tntc!)tgcncM comprcndtuient pasauu'etnctt!, supposons~M~t~c&/~) soit :)r<iv<vous.noexsans<tout<' ( q()'H assezde vivacit'espritpom ccht.) ' d ~c~er~c~c.

St'R t.A nthOU'TtON

FH.<tSt.:

10!I

suivre en cette circonstance, it peut aussi s'abstenir (h. faire ce qui tut est permis. S'ih'st de t'iutt'-ret tt'un autre <tretju'i!neh';fasse pas, cehti-ci peut te prier (tes'eu abstenir, et ie premier a parfaitemext te droit de rai'att.sm'cette prire, (quelquechose de son <!roitstrict; -mais Une doit pas se laisser contraindre.Niant (!c qu'i! M~vW~ librement a t'autrc t'<'xcrci<;t' son 'h'ott. N jH't)t. aussi conchtt~ av~chti !)n rcttan~' <)<' <!roits; il son droit.Tu j~ut, ''nquf'tqth's" (iesit~s n'<~<~T<' (~tains (!<'nu's <tt'oits, parce <p<t' quc je pas t'nxf'rcit'c t'en est pt'i''jm!iriahtt'; or !u as aussi (!cs()mi~. dont t'exerciez m'est prejudicinhtc; ch hien! t'cnom'c aux tiens, et je renoncerai aux miens. Qui donc nie fait la loi dans ce contrat? moi-mme videmment. Nul homme ne peut.e!t'c ohn~e que parhumme ;md homme ne peut reccvon' de toi que (te luimme. Que s'il se laisse imposer une loi par une vutonte trangre, H abdique sa dignit d'homme et se rava!c au rang-de ia brute, et. c'est ce qu'ii ne lui est pas j~rmis de faire. Autrefois, pour le rappeler en passant, un croyait 1 devoir remonter, clans ie droit, naturei, a un tat primitif des hommes, a un tat de nature; aujourd'hui, on s'emporte contre cette mthode, ct l'on y trouve l'origine de je ne sais combien d'absurdits. Et pourtant c'est ta scute bonne pour dcouvrir te fondement de i'ohugation de tous les contrats, il faut concevoir !'homme comme n'tant encore oblige par aucun contrat extrieur, comme n'tant soumis qu'~ ta loi de sa nature c'est--dire a ia loi morale; et c'est !a 1' ?M~ Mais cet tat de nature dont vous parhx ne se rencontre pas dans ie monde ree!, et ne s'y est jamais rencontre.)) Quand

K)2

CONSIDRATIONS

cela serait \r<< qui vous dit donc de chercher vos tdcca dans te mond'' r~el? Faut-il donc que vous voyiex tour? n est f~citeuxsans doute qu'il n'existe pas! H n'en f7c~ pa~ moins exister. A la vrit, nos judicieux professeurs do droit naturel croient encore que tout homme, des sa naissance, est oldi~e :'t l'Etatet envers l'Rtai pour les services qu'it en a rccHcmentreus. MaHtcureusement, on met toujours ce principe en pratique, avant de i'etabiir thoriquement. L'~t n'a demande a aucun de nous son consentement; mais il aurai) du te Cau'c,et ron pourrait dire que jusque-ia nuus sommes restes dans l'tat de nature, c'cst~dire que, n'tant assujettis a aucun contrat, nous ne retenons que de la toi morah). Mais nous reviendrons sur ce point. C'est donc uniquement parce que nous nous rimposon~ &nous-mcrncs qu'une loi positive est obMgatoire pour nous. C'est notre volont, c'est notre rsolution, consi" (!6rcecomme durable, qui est !o lgislateur, et il n'y on a pas d'autre. Tout autre est impossible. ~uUe volonttrangre n'pst unt' loi poumons; celte mme de la divinit ne le serait pas, si elle pouvait tre dinerente de la loi de la raison. MaisM. le secrtaire intime de chancellerie, Rehberg, a fait sur co point une importante dcouverte c'est que Rousseau a confondu la ~o/o~e ~p~yx/c avec notre na" turc morale, pn vertu de laquelle nous ne sommes et ne pouvons tre soumis n aucune autre loi qu'A celle de la Je ne veux pas rechercher ici ce que mison pratique. Rousseau a dit ou pense; je me demande seulement ce que M. R. aurait du dire. La lgislation do la raison pratique n'est pas suuisantc, selon lui, pour fonder un iStat; la lgislation civile fait un pas de plus elle s'applique

SUn !.A MVOLUTtON FR~A!SK.

loa

des choses que premire abandonne notre volont C'ct.t ce que je p~nso aussi, et je croi~ que M. aurait pu tendre encore davuntag-c cette proportion et dire on gnera! Laloi morale de ia raison no regarde en rien !a ~islation civito; ello est parfaitnutcnt compter sans e!t<~c~ !a dernire <ait (ptclquo chose de supeWht et de funeste quand o!~ prtend hn donner une t)cuve!te Mnctton. Le domaine do in !o~s!at{on cm!') c~ ce que la raison laisse hhro; i'ohjot de ses d~poahion~ ce )i:on< loi </r<M'~p/o. ~ Jusqnc-i,M. R. a raison, et il nous pardonnera d'avoir h'aduit sa pen~ en un tan8~e piu prcis, puisque iui.m~mo hait si fort l'obscurit chez les autres. Mais il conctut Puisque ccHe tegistaMona pour fondement quoique chose de tout il fait voiontatre en soi, donc. mais je ne puis comprendre bien clairement ce qu'H on conclut. Or je demandais Quei que soit l'objet de ces lois, f/'p~ vient ~o~ /<'Mr <<o Je ne ~aisquelle rpugnance M. R. peut avoir ~~? le mot <contrat a il se dmene en des pages entires pour pour y chapper, mais, A h fin, p. 60 (4), il est force d'accorder que, ~t~c c~0 la socit civile ~c, peut tre considre comme une association volontaire. J'avoue que je n'aime pas ce d'une certaine manire ? f<ttoute cette engeance, Si tu as une ideo solide, et. que tu vouUtesnous en fajre part, alors parie avec nettet et, au lieu do ton d'une certaine mamero, ? trace une h~up u prcise; que si tu ne sais rien, uu que tu n'oses peint pnr!er, tais.toi tout (ait. ji ne faut rir'n faire ~tdemi. Lit question tait donc de savoir d'ou vient t'ohu~atiou qu'imposent leslois civites. Je rcponds Det'acceptation vo<r (1) De tc'o/?M/tarc/<M / /o/<t'~M /w~Mpa~

iO/t

COX<HDKn.\TK~S

lontairedoceslois par l'individu; et te droit de nereeonnaitre aucune autre loi que ce)te qu'on s'est donne a soimme; est le principe de cette ~w~?<~</ /6', //M/c de Housseau, qui n'est pas notre nature raisonnable mme, main qui est fonde sur le premier p< !n!at de sa loi, toque! exi~ (Ut'CHCoit notr<' ?~/y~' loi. s Mais au lieu, soit de rer'onnattt'e ce droit, soit d'en dmontrer rinnnitc par des t~incipes primitits ()e !a raison purp. M. R. nous raconta une tbu!c de choses que nous couterons une autre fois. Ktran~pr, </6'~)<? hu demandions-nous, et i! nousdbite des histoires sur 6'<?~7 est, afin de nousfaire oublier pendant ce tcmps-ta notre importune question. Pour mettre te publie mme de ju~er ec qu'il doit attendre de la so!idi!e d'un crivain (pu hu impose par son ton tranchant, et ne cesse de se plaindre du habHta~e iade, superficiel intoterabic/des autres, je parcours le premier passageque je rencontre. Page /t5, il dit Supposez qu'un certain nombre d'hommes, qui vivaient.indpendants les unsa cte des autres, se reunissent pour s'occuper en commun(le t'ordre intrieur a tablir entre eux et (te la dfense a opposer aux ennemis extrieurs. )) H reconnatt bien iciun contrat social, non pas seulement d'une certaine manire, mais pleinement. Un (les voisins refuse (t'entrer dans l'association propost'c. n trouve ensuite avantageux de s'y adjoindre. Mt)isii n'a p!us ic droit de le demander.)) De demander ~02? de s'y adjoindre? !i ne dpend que de lui de !e proposer ?N'a-t-H point le droit de se resou(!rc hn-memc se prsenter, et a prier la socit de l'admettre dans son scin?Voita quelles ngligences se permet ici un crivain, qui a d'ailleurs bien montre Veut-il dire qu'il n'a qu'il tait matre de sa langue.

srt:).nKY!.r't'n~ p!u.s est-f'e rement cit? (lit'ai-jf passer ut' (!roit qu'it d'exiger avait re droit /w/ auparavant?

~n.~cAts! Mais je Avait-i!, prtention d'une manirre vous

)0o prie,

antrieusur ta so-

u tout (7cst

(-ot)tr:u,uu<iti)')e ainsi .cri! qu'un

pat- ~not-ntx~'

.m avp<- t-n~\ion?

(''<{u:voqm-, .')<in <!c fnirp

{t!'op)~it~n )'.u)ssp, <'t<!))~<'Hth~(h'rc!(~ UHf' <h'-n))'')))<~ rc~t'nnt r<Hts<<{u<'n(');tj))i, sa )<t:<j<'H~s~nnt thus~, <tt)nnd \-raip:<.t!s< nhtt~ ().' s'an-umtn.Hh'rtt~contttmaintenant, t'ontim~-t-it, p!'<~f)S!tif)n )i<msr{nHHisttntp:u-ttf'tt~t''r'n<')tN':tt<ps,<'tqt))p('ut-(~rc' !ui pnnti~pnt 1) L<'s r<m()!tions {mh'<) phts <hn'~s qu'aux spcciatompnt coHYPnnf's avec hu h)t paraisspnt Jo p!us pensais dures quf mais

qup(sn)~m('sc()ntti<ts?)auxat!trcs? les autres n'<a~n! pas sootoisaux a d'an!f's, et non pas itii h~f{)tt'tt)'s scut~m') paraissaifn! t'pxpr~sion. (tonfoh)i~' tf ras Haif~tt (d'une phts pins

m(''m<?sc()n(H<K)t)s, (!<'nr.'s;< rotative) vita ass~x

)ttani)''n' dmTs. Venons Kn

qu'eitos

pa!T< sur ia chose w~aussi df'Jui l n'r'n

nc~ig'enccdc mmo. ~~?/? auparavant, imposcrdus avait nant, pas ic Pourquoi S'it pst

maintpnantata pourquoi il aurait ptu Dircx-vous ()u t'etro !a socit't< fpt'r'nc

sprait-ii~~?!~ ntaintcnant, ou ptus it aurait dures. aiors

dans

conditions droit?Mais

it n'est

ohii~

ni maintedures, dans qui !a so-

ni auparavant.

Les if fh'oit

ii a parfaitement cit. leur vendre. dans Lui et e!te

('~n<titionssont-eJHest!'op de renoncer a entrer deux ttaut celui commerants qu'Us qui esprent

sont fmssi

estiment Ja citose des s'it

marchandise Tant le marche! ? mieux

pouvoir

pour Qui donc

aurait est

~ne quelque du etab!irietaux seulement de savoir

marchandises

La question

de droits n'y a point inahenabies qui soient et dont !'ahena)ion rendrait tout contrat

d'eux-mmes iu~itimcet non

tOO

CON~D~TtONS

avenu. M. h. ne saurait rsoudre ce)tu questit'n avec tousses exemples; il tnut qu'ii s'en~a~e avec nous dans tu spculation ou qu'il se taise.
J'aurai plus d'une fois encore i'ccc.tsion de revenir sut'

cet crivain, qui meconnait !u pointen hti~e et tribnnat clui nondut perp~neUt'mont de en (nu a ce qm qm cont~nd de nouveau tonton tes choses (juc Hou~ seau et ~cs successeurs ont dtstu~nnoschftmjo distin~m' ici; qui cherche dans ta sod(''tcrot'i~inc dudroihUapro. pric~ du so~ et (fui nous tio a i'~ta~ d<s notre nais~ath'c, ~an~aucune cooptation de notm part. Si !'obM~ation qui s'attache aux contrats sociaux r<~ suit'' uniquement (h! !a voionto dos contractants, et qu~ ccU-evolont puisso changer, il est ciair que t'~tt~ ques" tion Pcuvent~its changer tcur contrat? revient oxactemont a ceuc-ci Peuvent~its conchn'e, en g'cncnd, un contrat? Toutemodiucationdu premier contrat t~t un nouveau contrat, ou rancien est pjus ou moins, sinon tout t'ait, annute, pius ou moins connrnio. Leschan~ementaet les connrmations tirent .teur obn~ation du consentement des contractants an second contrat. Hn'y a donc p(~ mme lieu raisonnabtement de poser une tcno question. j! re8un.e immdiatement de ce qui prcde que tousoscon' tractants doivent tre d'accord, et qu'on ne peut arracher (te t'oree aucun son adhsion autrement une toi lui su' rait prescrite par quctqur' autre chose que par sa votonte. Maissi c'tait une condition (tu ('outrt d'tre etcrnoi et immuable? Je ne veux pas rechercher ici si un contrat ternel, que le consontempnt mme des deux parties ne saurait supprimer, n'est pas en gnerai quelque choRc dp contradictoire. Pour rendre in discussion phm fconde,

SUR LA RVOLUTION FH~~I.SE.

407

plus lumineuse et p!us intressante, je vais droit au cas prsent, et je pose cette question Une association po!itiquc immuabh) n'est-cHc j)as <tuctquc chose de contratHctutreetd'impu~ihtc? Et comme toute notre recherche se ~ndo ~ur des principes moraux, itn~ pout ~re ici question que (!c contradiction morah~ d'impossihiMtu ntoratc, La question revient donc proprement a celle-ci': L'ifnmutahihtu (t'nnc constitution pontique n'cst.eUcpas contrairo a ja dcstinaiicn que h loi morale assigne a i'hn' tnanitc? Rien dans !c'monde ~en~~e, rien dans notre vie, dan~ nos actions ou nos passions, aucun phnomne, en un mot, n'a de vaiour qu'autant qu'U concourt a la cutturc. Ln jouissance n'a par cit-mme aucune valeur; ene en acquiert une tout au phi&comme moyen do vivifier et do renouve!er<nos forces pour lu culture. La cM/c, c'est l'exercice de toutes les facults on vue de ta hberte absolue, de l'absolue indpendance par rapport tout ce qui n'est pas nous-mmes, notre moi pur. Je m'explique. Si notre vrai but. final nous est assigne par et dans ta forme de notre <noipur (I), par h loi morale qui est en nous, tout ce qui en nous n'appartient pas a cette forme pure, ou tout ce qui fait de nous dos tres sensibles n'e~ pas une fin on soi, mais seulement un moyen par rapport Aune fin plus ~!cvec, u notre fin spirimeHe. L'tre sensible, en euet, ne (toit jamais nous. dterminer, mai~ il doit toujours tre dtermina par quelque chose <!epiun c!cv~ en nous, par la raison. I! ne doit jamais .~ir qur' 1 a avecces expressions (tansi'fntt'o(i) Le!cctcur d~se famHhrisct' autrementil ne comprendra a~ce chapitre,ni aucundes <tnctfon p e 'nvants, t ce)npar ''n proprefaotc.

~08

C'~SmHHATtONS

sur !'ord rode la raisun, jamais autrement que suivant h) r)'c qu'elte ht) proscrit. Nous pouvons dire de !a seusibilih'' ce que, dans Marmoutei, ce sauvage dit du dan~'r dans son chant funbre <'Desque nous fumes nos, it nous t'ttt'mhtethtctoHiahbert~ett'c~'taa)~ftaaunton~ (''taiont <~t j<'u. Si htt's tPphtsfDt'L n"un diti!, va~ jt'Sf'rai~~n<~chh'<J<~h)Ut'rait't'cp<t))rt<u!)ntr<st!tih' ~rv~)'nr; ntaisjcs)tis!<n!Jut'st)ns'pr\'ito))t'm<<tnh'nt. <'<ttes qu'on t'c'tachu on ~u xxut jf'ug, jfin'<'mp<t!l<' <'onh'<' on maitrt' <'t.m<m vaiti<mcnr.Si c'est m~i qui te m terrasse, je t'ouh'ag-erai, te f~sth~torerai, !c buterai aux pie(!s.(~nnmc tu ne peux m'Hh'Rd'aucune uti!it< j'userai de mon droit de vainqueur pour chercher ~t'ancnmir comptetemenL )) Or dans c~ combat il don arriver deux chosesa la sensibiiitr. !t faut (t'ahord <m'<d!c oit dompte et suhju~<< s et!ene doitpius commander, mais oheir; cHc ne doit ptus prtendra nous prescrire nos nns ou les stipuler. Tt est !e premier acte de ram'anchisscment de notre moi la M/ de ta scnsibihte. Mais tout n'est pas fait encore. Il ne sunit pas que la sensibilit ne soit ptus matresse, il faut encore qu'cHe soit servante, et servante adroite et capabte; il faut qu'ette soit utite. Pour arriver a ce but, vous mettrex toutes ses facuites en rquisition, vous !os faconnercx de toutes manires, vous ies rjeverex et !es forti<iere/ a !'infini. C'est !e second acte de t'affranchissement (te notre moi la c~?~'<9 de la sensibiute. Qu'on me permette deux remarques a ce sujet. D'abord, quand je parte ici de ia sensibitite, je n'entends pas sim. ptement par !a ce que t'ou dsignerait, fort hien d'ai!!eur~ sous ce nom, !es facu!tcs iuf)''rit!ures (!er<une~ ni a )dus

SU.

LA t~VunTtU.\

m.):)Si-:

~u

furte raison tes fa.-uitescorpordtes de t'homme. far opposition au moi pur, jet-attache a iasensihitit.tout ce qui mi-mme ce moi pm-, et par consquent toutes 'f'Ls h's facults corporeites et spiritucttes qui trouvent tre drtLminees par quelque chose d'ext('.rieura nous et en tant <I~cs peuventl'tre. Tout ce qui est susceptible d'tre ~nne, tout ce qui peut tre exerceet fortifie en fait partie. Seule, ia forme pm'c <!<' no[r<' moi ~s~ susijcptiN'' 'at)cunucuhm'c u~c~ahsutmttcnLitmnuahtc. Datf.sc'' !a cuivre <)<l'esprit, ou <!ncur, ~ari.'s sct~duii~t, pcnsucs les p!us pures ou par les plus subtintes ima~u.s<tc ta rcti~ton, n'app.u-ticm pas tnuiij.sa la culture (!uia suu~ sibHitc, de re~'c ~usibic en nous, que l'uxcrcicc <.t~ danse. pi~ds la En second Heu, pcut.-etr)- (n)dqu'mt pcnscra-t-i! quu ('~ exercice cL ce perfectionnement des tacultes sensibles dont je parie pourrait bien tre un moyen d'accrotre la force mme de Ja sensibilit et, de lui dom~r de nou\d!es anues contre Ja raison. Il n'en est nen. L'indiscip!inc est le caractre propre de ta sensihUit.c c'est par la seulement (jn'etie est forte des <juc vous lui arrache/ '-et itistrument, e!!e per<! toute sa puissance. Toute cette ''uttm'e se fait au moins suivant des rentes, sinon suivant d' icis, en vue de certaines nns, et par cons'<tuent au elle donne en<juetnue 'Huinsd'mtemani'-rere~diere; surte a la sensibilit t'uniforme de ta raisun; ies armes <me ceUe-ciiui fournit ~ont inoifensives pour cite et ne sauraient la Ldesser. Grce au souverain exercice (te ces deux <h'oits du vainqueur sur la sensibilit, l'homme deviendrait c'cst-a-dire (pt'it ne d<pen(!rait pms<pte de mi-mme, de son moi pur. Chaquefois que dans son cur il dirait

no

CONSIDRATIONS

Je fc~, il pourrai dire, au regard du monde des phnomnes C'est. /< Sans l'exercice du premier de ces ses actes seraient droits, il ne pourrait, pas mme ~o~ dtermines par tes impulsions extrieures qui agiraient sur sa sensibilit; il serait un instrument qui resonnerait toujours a l'unisson dans le grand concert du monde sensible et qui ne manquerait jamais de rendre le ton qu'il plairait l'aveugle Destin du tirer de lui. Si maintenant, aprs avoir exerce le premier droit, il ne faisait pas valoir le second, il pourrait sans doute vouloir agir par luimme mais sa volont serait une volont < il voudrait, et ce serait tout. Il serait un matre, mais sans serviteurs; un roi, mais sans sujets. Il resterait encore sous le sceptre de 1er du Destin; il serait encore riv a ses chaines, et son vouloir ne ferait que les agiter vainement. Le premier acte du vainqueur nous assure le le second, celui qui consiste Aenrler et a qui~M' per nos forces, nous assure le ~o~y. Cette culture en vue de la libert est le seul but final <~ possible de l'homme, c~ /<?/~ ~M'7 c~ une ~c //w~c sensible; mais ce but final sensible n'est pas encore le but final de l'homme en soi il n'est que le dernier moyen pour atteindre un but final plus clevc, son but final spirituel, a savoir la parfaite concordance de sa volont avec la loi de la raison. Tout ce que riiomme fait doit pouvoir tre considr comme un moyen d'arriver dans le monde sensible a ce dernier but final; autrement ses uvres sont sans but, ce sont des oeuvres draisonnables. Sans doute la marchequ'a suivie jusqu'ici le genre Immain a tendu vers cette fmJMais je vous prie, illustres tuteurs de rhumanitc! ne vous htez pas trop de prendre

SCtt ces tion, prtes pour et attendex

t. uu

XHVOLUTOK PHA~'.USK. homma~ un peu rendu avant a votre de me sa~e

i~ direcsi

encore

complaisamment daus la ciassc (!<vos Matteurs. Laissezmoi d'abord vous expliquer tout doucement ce que peuvent raisonnahicment signifier ces paroles. Quand je rnchis sur cette marche de l'humanit, et que j'admets qu'elle peut avoir eu un but, je ne saurais, dans mon examen, (;n assigner raisonnablement un autre que celui dont il est ici question, puisqu'il est.!<j eul s possible. ~c ne dis donc pas que vous ou tout aut.rc tre, vou'! ayez conu ce but d'une manire prcise et que vous ayex dirige la marche en consquence; je dis seulement que je le conois d'une manire prcise afin de pouvoir porter un jugement sur la nna!ite de cette marche. elle avait t reeUement dirige, en vue de cette un, par un tre raisonnable, n'aurait-i! pas choisi les moyens !es ptus propres a l'atteindre?)) VoitAce que je me demande. Je ne dis pas <~? cela ait et~ ainsi qu'en sais-je ? Et que trouverai-je dans cette recherche? Et d'abord, personne cultiv, mais il faut que chacun se c~c Toute conduite purement passive est justement le contraire de la cunure; ce!!c~ci a son principe dans l'activit pcrsonnche, et cette activit est aussi son but. ~ucun pian de cuiture ne peut donc tre tabn de tcne sorte qu'il soit ncessaire de ic remplir il s'adresse a la libert et dpend de l'usage de !a hbert. La question doit donc tre pose ainsi Ya.t.ii eu des objets ou les tres libres aient pu exercer leur activit personnene en vue du but nnal de la culture? Et que pourrait-il y avoir dans le monde entier du !'ex< priencc qui ne fournt a des tres voulant agir l'occasion d'exercer leur activit? Il est donc ais de rpondre a

ranger

H2

CO.~iDhAT~S

la question qui vieni d'tre puso~car<'t)u it'est pas inopportune. (Jui veut se cuttiver se cultive a propos <!etuut. La guerre, dit-on, cultive, et, il tantt le rucunuaitre, et! dispose nos mes aux sentiments et aux :t(-tesltcro)'ques. au tHcpt'isdu danger et de la mort, au <icdaint)<'si~un.s chaque juur ''xpus~s au ~Hh)~ a une ~y!j)(<athicpk!:? jM'oiundcj)om' t'x~ ce (jui porte fa ti~un' humaine, par~c <tuc (les ~uHl'anccs ou dc~ pct'its cotnmutts nous rapp!'t)chent(tavauta~t't<'s unsdcs:mtt-cs. ~ais ne prenez pas cuta pour nn ~Opt; <!cvoh'c ~an~unmirc amuur dc~ combats, pour unn humble priuru que la pauvre b!tu~nite vous adresserai par ma bouebc, a<iu que vous ne eessiex pas de la dechu'er par (kSpUerres sanglantes, i~a guerre ne porte a l'hrosme que les mes qui en ont dj le scnutnein elle excite dansles curs sans noblesse l'amour du piua~e et de t'oppression du taibie. ~Hu a produit des beros et de taches voleurs, niais dans quetie Si i'oM ne vousju~t'ait (pte d'aprs ce proportion? principe~vous resteriez blancs connue nei~c, quand meine vous seriez plus mauvais que ne vous le permet ta t'aibtesse de votre siec!c. Le plus dur despotisme cultive. f/esc!ave voit <!ansia sentence 'te murt que jn'unonce contre tui son tyran l'arrt de i'mnttuahteJestnt, et il s'honore p!us par ta hbre soumissiott de sa vuiunte a ia iataiite inc\orabte, qu'il nepeut tre nL'tripar (juoi que ce soit au monde. Le destin qui tire aujourd'hui l'e~avc de la poussire pour le placer sur tes dt~res du h'onc, et qm demain te fera (te nouveau rentrer dans son neant~ ne laisse a t'homme rien autre rho~ que rhommc. De ta chez tes Sarrasins et tes Turcs cette douceur (lui respire dans leurs romans, et ce dvouement aux trangers et aux malheureux qui donune dans leurs actes. Voila ce que

SUR LA RVOLUT!ON FRANAISE.

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produit l'ide du destin citez ces nobles peuples, cette mme ide qui fait du vil Japonais un meurtrier rsolu,1 parce qu'il ne craint pas les reproches de sa conscience. Soyez donc aussi despotes. Si nous le voulions d'ailleurs, nous trouverions moyen de nous periectionnermemc avec un de vos lacets de soie autour du cou. Les moyens (le culture ne manquent donc jamais; mais ici s'lve la seconde question sont-ils rellement 1 employs? Dans la marche qu'a suivie jusqu'ici l'espace humaine, peut-on indiquer un progrs vers la parfaite libert?Ne vous laissezpas effrayer par cette recherche; nous ne jugeons pas, comme vous, d'aprs te rsultat. Si aucun progrs remarquable ne nous apparat, vous pouvez dire hardiment c'est votre faute, vous n'avez pas mis en usage les moyens qui taient a votre disposition et nous n'aurons a rpondre a ce!a rien de solide, c'est-dire rien du tout, car nous ne sommes pas des sophistes. Maisce progrs se montre bien rellement, et c'est ce que l'on devait attendre d'ailleurs de la nature de l'homme, laquelle ne saurait absolument rester stationnairc. Les facults sensibles de l'humanit ont certainement t cultives et fortinccs de bien des manires depuis le moment ou nous pouvons commencer a suivre sa marche. Devons-nous vous en remercier, ou bien a qui en tiendrons-nous compte? En fondant et en gouvernant vos tats vous tes-vous donc rellement propose pour but unal de rendre notre culture possible et facile? J'examine vos propres explications Ace sujet, et aussi loin que je puis remonter, je ne vous entends parler que du maintien de vos droits et de t~o~'ehonneur, que du soin de venger vos offenses. H semble ici qu'en construisant votre plan vous n'ayez point
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liA

CONSIDRATIONS

le moins du monde, mais & vous seuls, et son~e a que nous n'y soyuus admis que comme des instruments uns. On si parfois un sentiment gnreux se pour place sur vos lvres, vous ne partez que du bien-tre de vos udelcs sujets. Pardonnex-nous si votre gnrosit m'us es!, un peu suspecte, (~umd vous poursuives pour nous un but que nous puursmvons bien nous-mmes, la jouissance sensible. Peut-tre cependant n'avex-vous d'autre tort que de ne pas savoir vous exprimer peut-Ctre vosactes valentils mieux que vus paruies. Je cbet'chc dune, autant que ceta est possible a travers le labyrinthe de vos dtours, au miiicu de la nuit profonde et du mystre que vous rpandez sur votre marche, je cherche, dans les maximes de vos actes, l'unit qui pourrait leur servir de but. Je cherch religieusement, consciencieusement, et je trouve: la ~oMu~</ f~'c ~/o/~ l'~c~< &~?~ ~e </c~ Je prends te premier butl comme un moyen pour notre fin suprme, la culture de la libert, et j'avoue ne pas comprendre comment il peut tre bon pour le propres de notre activit propre que personne n'agisse par soi-mme si ce n'est vous comment il peut tre utile l'anranchisscmcnt de notre volont, que sur tout votre sol personne n'ait de volont que vous; comment, pour rtablir sa puret, notre moi peut avoir besoin que vous soyez les seules mes et que vous mettiez des millions de corps en mouvement. Je rapproche le second but de notre hn dernire, et ici encore je n'ai pas assez de pntration pour apercevoir ce que notre culture peut gagner ce que votre volont se substitue ou non a quelques milliers de volonts de plus. Croyez-vous que l'ide de notre digmte. s'lvera

Fh~~U.USH ~5 SUHLAH~OLUTtON beaucoup parce que notre maure possdera do nombreux troupeaux? Nul assurment ne comprendra tout cela, s'il n'est. assez Itcureux pour tre initie aux profunds secrets de votre politique (1), surtout itu lin Ibnd de tout, au mystre de l'equilil~'e europen. Vous votez que votre volont soit souveraine dans vos tats aiin de pouvoir, au caa oit quelque danger menacerait i'eumtihru, y tnirc tacc i1 l'instant avec toute l'nergie de cette voiontc; vous voulez (lue votre tat soit aussi puissant au dedans et aussi tendu au dehors que possible, atm d'avoir une trs grande ibrce opposer ce danger. Le maintien de cet equihbre est votre dernier but final, et les deux autres buts sont des moyens d'y atteindre. but nnal? Serait-ce donc reeuement tH votre Permettex-moi d'en douter encore un moment. De qui donc cet quilibre a-t-it tant il craindre, sinon de vos gaux? U faut donc qu'il y en ait rellement parmi eux qui cherchent a le troubler? Or quci est te but iinal de ces perturbateurs? Sans doute cctui-ta mme que vous poursuivez comme un moyen pour votre dernier but nnai la souverainet6 ia plus tendue et la plus illimite. Il faut pourtant dterminer a peu prs combien grande doit tre la puissance de chacun des ~tats auxquels la politique impose le maintien de cet quilibre, pour que les plateaux de la balance n'inclinent pas plus d'un ct c (<)Unesecrtehorreurt'cmparede l'vcrivainituptushaut, lorsentend (Urc quctqu'tm le simplebonsenssunitpourcom(nrH que J'nvoue d ce prendre qu'tt lui a ct<!~sqtx't~ dlnielle e comprendre. J c y queje partage etteophion. ~ais le gotde ta profondeur pasondeviendra upcrnckt,si l'on dit cda tout haut!a Que aera a t l M.H. taisae sonadversairee soind'y p'cndregarde

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CONStHHHATtONS

que (te l'autre. C'est la que vous trouvez votre limite prcise allez jusque-la, et laissez aussi !es autres s'avancer tranquillement jusque-lA, si vous n'avez rellement d'autre but que l'quilibre et si vous tes tous d'honntes ~-ens. Mais un autre, dites-vous, a transgresse cette limite; il ~ut que nous la transgressions a notre tour, a<in que l'quilibre interrompu soit rtabli. Si les ptateaux avaient t d'abord bien quilibrs, vous n'auriez pas eu besoin de franchir la limite; vous auriez empche que l'autre ne la franchit. Vous tes suspects de ne l'avoir laisse faire que pour avoir aussi un prtexte de transgresser vos limites et pouvoir aussi rompre l'quilibre a votre tour car vous vous nattez secrtement d'avoir l'avantage sur ce tmraire et de faire quelques pas de plus que lui. On a vu dans notre temps de grandes puissances s'allier pour se partager entre elles certains afin de maintenir l'quilibre. !I n'en aurait pays, pas moins subsiste, si aucune d'elles n'avait rien pris. Pourquoi choisir le premier moyen de prfrence au second? Jl se peut sans doute que vous vous contentiez d'tre les conservateurs de cet quilibre, tant que vous n'avez pas assez de force pour remplir un rle que vous aimeriez bien mieux, celui de le dtruire, et que vous soyez charms d'empcher les autres de le dranger, afin que vous puissiez le faire un jour vous-mmes. Mais c'est une vrit dmontre par des raisons et par l'histoire tout entire, ~cw/~ce </c ~M/c~ que ~oy~-c/<~ c~ < ~tc ~M~c <7/ec ~c/~ ~/M/'c/~ /<~c//c. Nos politiques l'avouent eux-mmes trs navement en parlant des (tan. gers qui menacent i'quiHbrc ils supposent trs certainement citez les autres ce qu'Us ont eux-mmes sur !a

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LA HVULUTl~N t-'UANCAtSt:

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conscience) Un ministre doit rire en entendant un autre ministre parler srieusement de cet quilibre; et ils doivent rire tous deux en nous voyant, nous antres, qui ne possdons pas nn pouce de terre et n'avons point,de pension a gagner, les smvrc avec candeur dans leurs graves recherches. Si aucune des monarchies modernes ne s'est notablement rapproche du but n atteindre, ce n'est certainement pas le t~ mais Ic~M~o~' (pu lui a manque. Mais quand il serait aussi vrai que cet quilibre est votre dernier but unat qu'il est certain qu'il ne l'cst pas, il ne s'ensuivrait pas qu'il dut tre le ntre. Nous, du moins:,nous i'crons de ce but mmeun moyen pour notre but final; nous, du moins, nous nous demanderons pourquoi donc l'quilibre doit cire maintenu. -Des qu'il sera dtruit, dites-vous, il s'lvera une guerre terrible d'un contre tous. et cet un engloutira tous les autres. Quoi vous craignez si fort pour nous cette unique guerre, qui, si tous les peuples taient unis sous un seul chef, enfanterait une paix perptuelle! Vous craignez cette unique guerre, et pour nous en prserver vous nous engagea en des guerres interminables!1 Vous craignez que nous ne soyons subjugues par une puissance trangre, et pour nous garantir contre ce malheur, vous aimez mieux nous subjuguer vous-mmes! Oh! ne nous attribuez pas avec tant de confiance votre manire de voir les choses Il faut bien croire qu'il vous est plus agrable de nous subjuguer que de laisser :t d'autres ce soin; mais nous ne savons pas pourquoi cela devrait nous tre aussi plus agrable. Vous avez le plus tendre amour pour notre libert vous voulez en tre les La destruction absolue de Fquilibrc seuls matres.

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(:()NS!UhATtUNS

europen ne sera jamais aussi funeste aux peuples que no Fa <~<le maintien de ce malheureux quilibre. Maiscomment et pourquoi est-il donc ncessaire que cette guerre, cette conqute universelle suive la suppression (le l'e<piilibre invo(}ue? Qui donc ia prparera? Un des peuples qui sont n'anchemcnt dgotes de vos guerres, et qui se seraient dj volontiers cultivs dans l'tat de paix'? Croyez-vous qu'il importe beaucoup A l'artiste ou au paysan de l'AHema~nu que l'artiste ou le paysan de la Lorraine ou de l'Alsace trouve, dans les manuels de gographie, sa ville ou son village au chapitre de l'empire allemand, et qu'il laissera la son burin ou sa charrue pour se donner ce plaisir? Non,celui qui soulvera cette guerre, ce sera le monar(}ucqui se trouvera le plus puissant, une t'ois l'quilibre renverse. Voyezdonc comme vous raison' nez et comme nous raisonnons a notre tour. Afin qu'une monarchie n'engloutisse et ne subjugue pas tout, il taut, dites-vous, qu'il y en ait plusieurs assez fortes pour se maintenir en quilibre; et afin qu'elles soient assez fortes pour cela, il faut que chaque monarque cherche a s'assurer au dedans la souverainet, et tendre de temps en temps ses limites au dehors. Nous, au contraire, nous raisonnons ainsi cette tendance continuelle a s'agrandir au dedans et au dehors est un grand malheur pour les peuples. S'il est vrai qu'ils soient obliges de le subir pour en viter un autre incomparablement plus grand, cherchons donc la source de ce plus grand malheur, et dtournons-la s'il est possible. Nous la trouvons dans la constitution de la monarchie absolue toute monarchie absolue (c'est vous-mmes qui le dites) tend incessamment il la monarchie universelle. Tarissons cette source, et notre mal aura perdu sa raison d'tre. Quand

SUR

LA t~VOLUTtUN

FH.Si-;

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personne ne songera plus Anous attaquer, nous n'aurons plus besoin d'tre armes; alors les guerres terribles que nouR supportons, et, ce qui est encore plus terrible, ce pied de guerre sur lequel nous restons toujours, afin d'empcher la guerre, tout cela ne sera p!us ncessaire; des lors aussi il ne sera plus ncessaire que vous travailliex aussi directement a la souverainet de votre vo~nte. Vous dites Puisqu'il faut qu'il y ait des monarchies absoutes, il faut bien que l'espce humaine s'attende a soufn'ir une quantit innombrable (te maux. Nous repondons Comme l'espce humaine ne veut pas s'mtfrir cette innombrable quantit de maux, il ne doit point y avoir de monarchies absolues. Je sais que vous avex pour soutenir vos raisonnements des armes permanentes, de la grosse artillerie, des chanes et des cachots; mais ds ne m'en paraissent pas plus solides. Honneur a qui de droit; justice il chacun! Le l'rottcment des nombreuses roues de cette machine europf'enne, de cette ingnieuse invention de la politique, tenait toujours en baleine l'activit de la race humaine. C'tait, au dedans et au dehors, un combat perptuel de forces opposes. Au dedans, ~race au merveilleux mcanisme de la subordination des rangs, le souverain pesait sur les rouages les plus voisins de lui, ceux-ci a leur tour sur ceux qui leur taient immdiatement subordonnes, et ainsi de suite jusqu'aux esclaves qui cultivaient la terre. Chacune de ces forces rsistait a l'action et pesait a son tour de basen haut; et ainsi s'entretenait, par le jeu varie de la machine et par l'lasticit de l'esprit humain qui l'animait, ce merveilleux mcanisme, qui dans son ensemble pchait contre la nature et rendait, pour peu qu'il ~cartt d'un pointes produits les plus divers:

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CONStDRATIOISS

en Allemagne, une rpublique fdrative; en France, une monarchie absolue. Au dehors, ou il n'y avait pas de subordination, l'action et la raction taient dtermines et entretenues par la tendance perptuelle a la monarchie universelle, laquelle, pour n'tre pas toujours clairement conue, n'en tait pas moins le dernier but de toutes les entreprises, anantissant ia Sude dans la srie politique, afiaiblissant.l'Autriche et l'Espagne, tirant du nant ta Russie et la Prusse, et donnant aux phnomnes moraux de l'humanit un nouveau mobile d'actions hroques, l'orgueil national sans nation. L'examen de ce jeu varie peut procurer a l'observateur une jouissance d'esprit qui excite sa pense, mais il ne saurait satisfaire ie sage et l'instruire de ce qu'il a besoin de savoir. Ainsi donc, quand mme nous aurions avanc notre culture du cte de la libert, non-seulement ~o~ vos constitutions politiques, mais encore l'effet mme de ces constitutions, nous ne vous en devrions aucune reconnaissance, puisque tel n'tait pas votre but et que vous vous proposiez tout le contraire. Vous aviez pour but d'anantir dans l'humanit toute libert de volont, a l'exception de la vtre; nous avons combattu contre vous pour cette libert, et si nous avons t les plus forts dans lutte nous ne vous devons certainement rien pour cela. il faut reconnatre, pour vous rendre pleine justice, que vous avez cultiv & dessein quelques-unes de nos facults, mais pour les rendre plus aptes vos fins, et non aux ntres. Vousen avez tout a fait us avec nous comme nous aurions du le faire avec nous-mmes. Vous avez soumis notre sensibilit, et vous l'avez contrainte reconnatre une loi. Aprs l'avoir soumise, vous l'avez faonne de manire la rendre propre a toutes sortes de

SUR

nVOLUTION FnAN(:SE.

d2i

uns. Jusquc-1~ tout tait bien, et si vous vous en tiez tenus la, vous auriez t les vrais tuteurs de l'humanit. Mais c'tait votre raison et non !a ntre, votre volont et non ia notre, qui devait, en matresse suprme, fixer ses fins a cette sensibilit soumise et laconne. Aiin de nous rendre plus dociles a vos ordres, vous nous avez fait enseigner toutes sortes de sciences, dont la forme et le contenu avaient t arranges tout exprs d'aprs vos plans. Vous nous avez iait apprendre toutes soutes d'arts, ann que nous puissions vous dsennuyer, vous et votre entourage, ou afin que nous vous fournissions, a vous et aux instruments d'oppression qui sont entre vos mains pour vous suppler au besoin, l'clat qui vous sert a blouir les yeux du peuple. Ennn, et c'est la le chef-d'uvre dont afin d'avoir des machines vous vous flicitez le plus, que vous pussiez employer contre tout ce qui ne voudrait pas reconnatre votre volont pour loi, vous avez instruit des millions d'hommes dans l'art de se tourner sur un signe droite ou & gauche, de se serrer les uns contre les autres en forme de muraille pour se sparer ensuite tout coup et gorger leurs semblables avec la plus terrible dextrit. Voil, si je ne me trompe, tout ce que vous avez fait dessein pour notre culture. En revanche, vous l'avez aussi arrte & dessein ce n'est pas sans raison que vous avez retenu nos pas et jet des chausse-trappes sur notre chemin. Je ne veux pas vous rappeler ce qu'a fait l'idal de toutes les monarchies, celle qui en reprsentait les principes de la manire la plus forte et la plus consquente, la Papaut. C'tait 1A un dsordre dont vous tiez innocents; vous tiez alors vous-mmes des instruments dans une main trangre, comme nous le sommes aujourd'hui dans la vtre. Mais,

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CUNStURATtOMS

depuis que vous tes libres, jusque quel point vos principes se sont-ils cartes de ceux de votre ~rand maitrc, auquel un petit nombre seulement parmi vous (1) tmoi. gnent la reconnaissance qui lui est due? !<'airedpendre !e~ opinions de l'homme d'une autorit trangre, afin d'touner en lui le germe de toute activit personnelle et de le rendre purement passif, tel ctait le principe sur lequel se tondait cette terrible monarchie universelle, et avec ce principe, aussi vrai que l'ait jamais t un principe inventa par l'esprit, de renier, se maintient ou s'croule invitablement la monarchie absolue. Celui qui ne peut dterminer ce qu'il doit croire n'entreprendra jamais de dterminer ce qu'il doit taire mais celui qui aurancbit son intelligence affranchira bientt aussi sa volont, Voila, immortel Frdric! ce qui sauve ton honneur dans le jugement de la postrit; voil ce qui t'lve au-dessus de la classe des despotes dvastateurs, et te place dans In glorieuse srie de ceux qui ont prpar les peuples la Itbert. Ton esprit clairvoyant ne pouvait manquer d'apercevoir cette consquence naturelle pourtant tu voulus que l'intelligence de tes peuples fut libre; tu voulais donc ncessairement qu'ils tussent libres eux-mmes, et s'ils t'avaient paru murs pour la libert, tu la leur aurais donne, au lieu de te borner les y faonner au moyen d'une discipline parfois un peu dure. Maisvous autres, que faites-vous? Vous vous conduisez sans doute d'une manire consquente, plus consquente peut-tre que vous ne vous en doutez vous-mmes; car ce ne serait pas la premire fois que quelqu'un aurait trouv dans son instinct un guide plus sr que dans son raisonnement. Vous
<i) Cependantou commence&reconnatre et &remplir ton devoir.

srK

LA HKVUt.UTtON

Fn~N(,tSt'

1-23

votez dominer il vous faut d'abord soumettre l'intellide votre vogence (tes hommes des que celte-ci dpendra lont, te reste suivra sans peine. La monarchie absolue ne saurait subsister a coto de l'absolue libert de penser. Vous le savez, ou le sentez, et vous prenez vos mesures en conun squence. Ainsi, un jour, pour vous citer un exemple, homme de cur se leva du sein de l'esc!ava~e spirituel, un homme qui, s'il paraissait aujourd'hui, se verrait auo vous jourd'hui condamna a descendre dans les caveaux enterrez les vivants, et arrachant de la main des despotes romains le droit de prononcer sur nos opinions, il le un premier transporta un livre mort. C'tait assez pour carrire pas, d'autant plus que ce livre laissait une vaste la libert de l'esprit. L'invention du livre vous plut, mais non pas la vaste carrire. Vous uc pouviez faire que ce vos mequi tait arriva ne le fut pas, mais vous prtes sures pour l'avenir. Vous renfermtes chacun dans l'escet essor des esprits pace qu'avait embrasse son esprit en Vous l'entourtes, comme un revenant qu'on exorcise, de distinctions et de clauses; vous enchantes a ces clauses son honneur et son existence civile, et vous lui dites Puisque malheureusement tu es ici, nous voulons bien t'y laisser, mais tu n'iras pas plus loin que ces pieux et alors vous ftes plus assurs que tu voisl plants nos opinions que jamais de notre esclavage spirituel taient rives a une lettre dure, innexible. Que ne nous avez-vous laisse le juge vivant fie nos opinions N'tant entran par aucune contradiction, il aurait suivi, du moins quelque distance, la marche de l'espce humaine, et nous serions vritablement plus avances aujourd'hui de matre que nous ne le sommes. Cefut l votre coup Tant que nous ne comprendrons pas qu'aucune chose

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CONSt!)KHAT!ONS

n'est vraie parce qu'elle est dans un livre, mais que te livre est vrai, saint, divin, si i'on veut, parce que ce qui s~y trouve est vrai, vous pourrez nous tenir attaches a cette unique chane. Vous tes restes ici, vous tes restes en tout nde!cs a ce prmcipe. Vous avez plante des pieux dans toutes les di. rections que peut prendre l'esprit humain pour indiqucr les ventes privilgies, et vous avez y poste de doctes spadassins chargs de repousser quiconque voudrait a!tcr au del. Comme vous ne pouviez pas esprer que cc~ champions gages auraient toujours le dessus, vous avez, pour plus de sret, tabli une haie communatc entre les pieux et vous avez place des gardiens aux Vous pouvez portes. bien sounrir que nous prenions nos bats dans l'intrieur de cette enceinte; vous jetez mme parmi nous quelques liards, quand vous tes de bonne humeur, pourvoi amusera nous les voir attraper, mais matheur a celui qui se hasarde hors de cet enclos, ou qui, en gnera!, ne veut reconnatre d'autre enceinte que ccHc de l'esprit humain Si quelqu'un parfois se glisse a travers la haie, c'est que ni vous, ni vos gardiens ne le Tout ce qui tend d'ailleurs a rtablir ta raisonremarquez. dans ses droits opprims, a placer l'humanit ses pieds, faire que celle-ci voie par ses propres yeux; ou, pour vous donner un exemple qui vous convainque a l'instant, des recherches comme celle-ci, tout cela n'est vos yeux que folie et abomination. Tel serait donc'!c compte que nous aurions rgtcr avec vous au sujet des progrs que nous avons faits dans la culture sous vos constitutions politiques.Je laisse de cte l'influence de ces constitutions sur notre culture murale proprement dite je ne veux vous rappeler ici la pas

SUR LA RVOLUTION FRANAISE.

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corruption morale qui, partant de vos trnes, se rpand tout autour de vous, et dont les degrs peuvent servir compter les milles que l'on a encore a iairc pour arriver vos rsidences. Une chose est maintenant tablie si la culture de la libert (1) peut tre l'unique but final de la constitution politique, toutes les constitutions politiques qui ont pour fin dernire le but prcisment oppose a celui-l, savoir l'esclavage de tous et la libert d'un seul, la culture de tous en vue des lins de ce seul individu, et l'etounement de toutes les espces de culture qui peuvent conduire a la libert d'un plus grand nombre, toutes ces constitutions ne sont pas seulement susceptibles de changement, mais elles doivent aussi tre rellement changes. Nous voici donc arrives a la seconde partie de la question s'il y avait uneconstitution politique qui poursuivit videmment ce but par les moyens les plus surs, cette constitution ne serait-elle pas absolument immuable?
(!) !ci encore it pourrait bien y avoir un malentendu, je ne dis pas des de la part du publie ignorant, mais du ct<! savants. Il doit rcsuttcr clairement de tout ce qu'on a vu jusqu'ici de ce traite, queje distingue trois espces de libert la tibcrtc <ra~cen<~n<~c, qui est la mme dans tous les esprits raisonnantes, ou !a /MCM~c <~c<re ne Mu~ept'eu Mu'ercet <'t<(~en~an<e,la libert co.~)!O~~Me,c'est--dire l'tat OM l'oiane ~~en~ )'<~e~)~)< de rien hors f/e aucun esprit ne la possde, que l'esprit infini, mais elle est le dernier but de la culture de tous les esprits hnis; la libert ~oft~Mc, ou le droit de ne Tecelle g~'on s'est donne Mt-Mefne. Elle connaftre (~aM<feoi ~ue l doit tre dans tout tat.J'espre qu'it n'y a plus lieu pour personne Si quelqu'un de douter de iuqucite de ces liberts je veux parier. tait tent de confondre ce que je distingue, et cela peut-tre pour me punir ensuite de sa propre faute, puisse cette note lui servir de barrire

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CONStUHATiONS

Si tes moyens convenables avaient t rellement choisis, l'immanite se rapprocherait peu a peu (tu son grand but; chacun de ses membres deviendrait do plus en plus !ibre, et les moyens d<mt !~si)uts seraient atteints n'auraient plus d'usage. Dans le mcanisme.d'une telle constitution politique, chaque rouage ~arrterait et serait supprime son tour, puisque celui qu'il mettait directement en mouvement cummcnccrait a se mouvoir par sa propre lorce. Si le but nnal pouvait jamais tre partaitement atteint, il n'y aurait plus besoin de constitution politique; la machine s'an'ctcrait, puisqu'aucune pression n'agirait plus sur elle. La loi universelle de la raison runirait tous les hommes dans une pariaitc harmonie de sentiments, et nulle autre loi n'aurait plus a veiller sm' leurs actes. Il n'y aurait plus lieu d'tablir aucune rgle pour dterminer ce que chaque membre de la socit devrai sacrilicr de son droit, puisque personne n'exigerait plus qu'il ne serait ncessaire, et que personne ne donnerait, moins. Comme tousseraient toujours d'accord, il n'y aurait phts besoin de juges pour terminer leurs dinerends. C'esUci que l'adorateur de l'humanit ne saurait jeter un regard, mme rapide, sans sentir son coeur pntre d'une doue nammc. Je ne puis encore achever cette esquissc.je n'ensuis encore qu'a broyer mcscoulcurs. Mais, je vous prie, ne vous laisscx pas s! vite em'aycr par cette sentence: autant de ttes, autant de sentiments. Vous croyez peut-tre qu'elle est contraire cette autre l'humanit n'a ncessairement, ne doit avoir et n'aura qu'un seul bul final, et non-seulement les fins diverses que les divers individus se proposent pour l'atteindre s'accorderont entre elles, mais elles s'aideront et se soutiendront

SUR LA RVOLUTtON PRAN~USK.

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les unes les autres?Pas le moins du monde. Ne souffrez pas que cette consolante perspective soit trouble par cette rflexion chagrine cela ne se ralisera jamais. Sans doute, cela ne se rcaliserajamais compltement; maisce n'est pas seulement ici un doux rve, une esprance dcevante, c'est un principe certain qui se tonde sur le progrs nelle doit se rapprocher, elle se cessaire de l'humamt, rapprochera, il faut qu'elle se rapproche toujours davantage lie ce but, Eue s'est ouvert ta fin sous vos yeux un passade; elle a obtenu, au prix d'un rude combat contre toutes les forces intrieures et extrieures conjures pour la perdre, quelque chose (mi, du moins, vaut mieux que vos constitutions despotiques, lesquelles tendent dgrader l'humanit. Mais je ne veux pas anticiper sur mon sujet, je ne veux pas moissonner avant d'avoir sem. Nulle constitution politique n'est immuable; il est dans leur nature toutes de se modiner. Une mauvaise, qui va contre le but final ncessaire de toute constitution politique, duit tre change; une bonne, qui y tend, se change clle-mmejla premire est un feu de paille pourrie qui fume sans donner de lumire ni de chaleur il faut l'teindre. La seconde est une lampe qui se consume ellemme, a mesure qu'elle clau'e, et qui s'teindrait si le jour paraissait. La clause qui dclarerait le contrat social immuable serait donc en contradiction flagrante avec l'esprit mme de l'humanit. Dire je m'engage a ne jamais rien changer ni laisser changer dans cette constitution politique, reviendrait dire je m'engage n'tre plus un homme et, autant qu'il dpendra de moi, ne pas souffrir que quelqu'un le soit. Jeme contente d rang d'animal savant. Je m'oblige et j'oblige tous les autres a en rester au degr

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CONSIDRATIONS

castors qui bussent aujourd'hui exactementcomme leurs anctres d'Ji y a mine ans, {~l'exemple des abeilles qui disposent actuencmcnt leurs alvoles comme ies abeiiics d'autrefois, nous votons que notre fncon de penser, que nos maximes theoretiqucs, politiques et morales, restent dans mine ans ce qu'cHcs sont aujourd'hui. Kt si un engagement de ce ~enrc avait etc pris, serait-il vatabic? Non, homme, tu ne pouvais pas promettre une pareinc chose; tu n'as pas le droit d'abdiquer ton humanit. Ta promesse est contraire au droit, et par consquent non avenue. L'humanit aurait donc pu s'oublier elie-mcme a ce point qu'elle aurait renonc a l'unique privilge qui h distingue des autres animaux, au priviige de se perfectionner a l'infini, qu'elle aurait abdiqu pour toujours sa voiont sous ie joug- de fer des despotes, et qu'eue se serait engage A ne le briser jamais?Non, ne nous abandonne pas, pattadiumsacr~ de l'humanit, pense consolante, qui nous persuades que de chacun de nos travaux et de chacune de nos sounrances sortiront pour nos frres une perfection nouvelle et un nouveau plaisir, que nous travaillons pour eux et ne travaillons pas en vain, et qu' cette mme place o nous nous donnons aujourd'hui tant de peine, oit nous sommes fou!s aux pieds, etce qui est pire que cctaou il nous arrive d'errer et de faillir grossirement, une race neurh'a un jour, qui pourra tout ce qu'elle voudra, parce qu'elle ne voudra rien que de tandis que dans des rgions plus leves nous bon, jouirons du bonheur de notre postrit, et que nous retrouverons dans ses vertus tous les germes que nousaurons dposs en elle Vivino on nous, 6 perspective de ce temps,

de culture on nous sommes parvcnus.tA Il l'exemple des

SUR LA RVOLUTION FRANAISE.

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le sentiment de notre dignit, ctmontrc-nous-ia du moins dans nos plans, alors mme que notre tat actuel lui est contraire. Inspire-nous la hardiesse et l'enthousiasme dans nos entreprises; et si l'un de nous en sortait meurtri, que dej~ soutenu par cette premire pense j'ai fait mon devoir,~ il soit encore reconforte par cette seconde aucune des graines que je sem n'est perdue dans le monde moral; j'en verrai les fruits au jour des gerbes, et je m'en tresserai des couronnes immortenes. )) Jsus et Luther, dfenseurs sacres de la libert, vous qui, dans les jours de votre abaissement, vous prcipitant, avec une force gigantesque, sur tus fers qui enchanaient l'humanit, les avez brises partout oit vous les avez touches, jetez, du haut des sphres que vous habitez, un regard sur vos descendants, et rjouissez-vous a !a vue des semences dj leves et qui commencent se balancer <m vent. Bientt un troisime librateur, celui qui acheva votre (ouvre, celui qui brisa les dernires et les plus fortes chanes de l'humanit, sans qu'elle le st, et peut-tre sans qu'il le sut lui-mme,sera runi a vous. Nous le pleurerons, mais vous lui marquerez avec joie la place qui l'attend dans votre socit, et le sicle, qui saura le comprendre et reproduire son imag'c, vous en remerciera.

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CO!<S!DHATION$

CHAPITRE

Il.

PLAN DE TOUT LE RESTH HE CHTTU RHCHK~CHE.

Celui qui drive ses propositions des principes primitifs de la rnison, au moyen d'tme dduction rigoureuse, est dj assure d'avance de leur vrit et de laiaussete de toutes tes oitjeetions (pt'on peut jour adresser: ce qui ne saurait subsis~'r a ct~ (!'e!tL's doit 6h'c ~ux il peut k' savoir, sans tucn~cn avoir entendu par!fr. Si donc, dans !c chapitre prccedcnt, il a cto dduit de principes ~'rimitirs de'ce pCnrcpar des raisonnements exacts; en a-t-ii c'est ce (ptcjc husse a a sagacit des penseurs et~ ainsi? !e soin de dcider; dis-je, il a t dmontre que !c droit qu' un peuple de changer sa constitution politique est un droit inauenable, imprescriptible, toutes !cs objections (pte t'oh <eve contre l'imprescriptibintedecedroit sontcertainement capticuseset se fondent sur une !ausse apparence. Toute recherche sur !a lgitimit des rvolutions en gnerai, ot par cons(''nuent<!echacune en particulier~ serait dune dose, si nous voulions prendre les choses A r''xtr'me rigueur; et(pticonque serait d'uncautreopimon aurait ou hienainous montrer quetque faute dans nos principes ou <tans nos consquences, ou hien a abandonner son opinion comme fausse et inexacte, quand mme il ne remonterait pas jusqu' la fausse apparence surJaqucHe c!Icse fonde, Il n'est pas supcrfhi de rappeler et d'inculquer cette ide toutes les fois que l'occasion s'en prsente, afin que notre public je ne songe pas ici seulement au puinsensiblement blic non, philosophiques'accoutume

t~ SL'HLA n6v6t.t)TtnN FhAKCAtSE. reunir en un corps (le systme ses convictions et ses (aimons sons des principes termes et durabif's, et perde le got de coudre ensemble des lambeaux dpartes, et de disputer d'une tuaniere sophistique. Ce qui est drive par une exacte dduction d'une proposition dmontre est vrai, et vous n~'n't'nyet'cx p~tc pehsuu!' !<u en lui en montrant le cte <!an~erpnx;!c contrais ~t taux et doit ~trc abandonna quand ~m r:~p (tu ~oh~ tct'rcstrc paratt'ait tourner sur ce point. Mhis, comme cette cun~quenco ncessaire n'est provisoirement et ncserapent-ctrede longtemps encore qu'un souhait pieux, on rendrait au publia dans t'~at actuel des choses, un fort mauvais service, si on ie hissait J:~aprs avoir etabM premiers principes duju~etnent qu'it doit les porter, et qu'on lui remit ahu-memc le soin d'appHquer ces principes et d'y ramener te reste de ses opinions, oit de ju~er d'aprs eux. Nous ferons donc ce que notre devoir d'crivain ne hous obii~e pas strictement de taire nous rechercherons toutes tes objections qu'on peut lever contre t'ituprescriptibilitc du droit dont il est ici question, et nous en dcouvrirons ta {ausscapparence. devrait tre tire de principes rationToute ~<~t~ nels primitifs, puisque !a preuve en acte tir(''e.KHcdevrait montrer que la culture (te ta hhcrte n'est pas io s<;u!but final possible de- !a socit civile, que ce n'est point un droit ihauenabt de l'homme de progressera l'infini dans cette culture, et que t'immutahitite d'une constitution pontifjue n'est pas contraire a ce progrs a l'inuni. Commeune telle rfutation n'a pas encore t possible jusqu'ici, puisque personne, que je sache du moins, n'a encore mis ces propositions dans cette liaison, je n'ai A m'occuper d'aucune. Tout c-cquej'avais a faire, c'tait de

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CONStDHHATtON!

montrer au contradicteur futur ce qu'on attendait de lui c:tr le contradicteur ne le sait pas toujours; et c'est ce que j'ai tait. Toute autre rfutation est impossible. Maisles malentendus sont possibles. C'est.ce qui arrive particulirement quand on dit: Il faut bien que le droit qu'a un peuple de changer sa constitution politique soit alinable, puisqu'il a t ?'c~// Une pareille objection rvle la complte incapacit de son auteur en cette matire, en montrant clairement qu'il ne sait pas mme de quoi il s'agit. Si, en elict, nous avions atm'me qu'il est contre la loi de la ncessite natus'eue d'aliner ce droit, qu'il ne jM~/ pas 1 tre aline (que l'alination est~c~c/~ la rponse qui impossible), se fonderait sur ce que cette alination M?'cc' 6'M en conclure qu'elle ~c~ avoir lieu, serait dcidpour ment triomphante; mais comme nous n'avons rien anu'me de semblable, commenous nous sommes borne a dire que cela est contre la loi de la moralit, que cela ne pas arriver (que cela est ~o~<~6'~ impossible), nous ne sommes points atteint par une objection tire d'un tout autre monde. Jl arrive malheureusement dans le monde rel bien des choses qui ne devraient pas arriver; mais de ce qu'une chose arrive, il ne s'ensuit pas qu'elle soit juste. Pourtant on insiste en disant que ce droit a t aline; nous ne nous bornerous donc pas montrer en gnral que cette assertion doit tre fausse, mais nous la dpouillerons peu peu et pice a pice de sa fausse apparence. Une telle alination ne poun'aitavoirculicuquc~' co~c'est ce que M. Robber~ mme accorde pleinement i
~~'o n<c~~

SUR L\

nHVOUJTtON !'HAKA!SK

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il pense (pte personne ne le ~'N~cc~~MCM~M'<(mand remarquera. Si quelqu'un se montre plusexi~eantencore, je le prie de s'en tenir an cotmnencement (te monpremier chapitre, jusqu' ce (Illej'aie mis a nu les derniers sopitismes levs contre cette proposition. Le droit pourrait ~<' /'7~ m(nnc, on avoir t alicne ~cs 7~< de Dans r~tat, il pourraitl ~M'M~ c~ (/c/ avec tous, on par ccmi Favoir ctc par te contrat (le ~<c /~c~~M~u~~cc~, ou avec dcsc/~c~o~ Kn le .so~<;c?<?~. ou avec ?<<7c<y~, des CM~'< dehors de l'Etat, il pourrait avoir ctc alicno ~~?'M ~a~. nnn, dans tous ces cas, it pourrait t'avoir ctc /OM/one/t?~ En examinant l'objection qu'on nous oppose, nous aurons a rpondre a deux questions. La premire est historique Ce!aa-t-ii rcencment eu !icu; peut-on indiquer La seconde, dont il taut deun contrat de ce ~cnre ? mander la somtion au droit naturel, est ceHe-ci ~eia ce c~ Le lecteur dcvait-H et pouvait-il' avoir lieu sait d'avance, par ce que nous avons dj dit, ce (pu; seront nos rponses; il sait que nous n'entreprenons pas ces recherches pour ju~cr nos principes, mais pour les rendre plus churs par t'app!ication. Si donc il espre trouver dans les chapitres suivants des explications plus iavorahles a ses prjuges, nous lui conseillons en toute sincrit de jeter la le livre, Amoins qu'il ne l'ait dj fait. Mr/cn.

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CUPJStDEMATIOM~ 4
iU. (UiAPtTHK

!.A !.Ht'ROt t)HCHANt.EH CONST'T~TtON Pp~TtQUK ~~T-U< TRK AL~N~P. UNCQNTt~rDKTOUS ~VMTQU~}? La nature va de l'obscurit Ah lumire en passant par ie crcpuscutc je ne puis conduire mes lecteurs par un autre chemin que celui de la nature. J'ai parte dans ce qui procde du droit qu'a un peuple de changer sa constitua tiun politique, et je n'a: pas dit c que c'est que !e peu" pie. Ce qui serait partout aineurs une grande iaute n'en est ptus une, quand ia nature de la chose l'emporte. Tant que i'on n'envisage la grande socit, rhmnanit entire, ou, si l'on veut, tout ie royaume des esprits, qu'au regard de ta toi morate, il faut le considrer comme nn individu. La loi est la rnetne, et dans son (hnnaine il n'y a qn~~e v'donte. Il ne commence y avoir p!usicurs individus que quand cette loi nous tait passer dans le champ du tib)'e arbitre. Ce champ est le domaine du contrat; it tant plusieurs individus pour te conctum. Si a la fin de ce chapitre i'idec du peupte reste e~cM'cindtermine, n'est alors que j'aurai tort. Une supposition domine tout ce chapitre, c'est que tous h's membres de rKtat sont e~aux connue tels, et que dans le contrat social aucun n'a promis ptns que tous les autres. (~c ceta soit ou doive tre ainsi, c'est un point qucj~ ne veux pas taire passer artincieusemcnt; j'aurai .'t en parier dans te chapitre suivant. Pour le prsent, je ne cherche que ceci s'il en est ainsi, qu'en resLdtcra-t-it par rapport a la mutat)iiit6 de la constitution? Le droit de changer la constitution politique pourrait

SUtt

LA PKVOUJ'~UN

i-'HAK~AISh:.

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c~re cde par le co!)trat de tous avec tous du plusieurs ntanieres soit que tous eussent promise tous de ne la il de HQ changer jamais, soit que tous eussent promis tous individu. pas lu faire sans le consepteme~tdc chaque Qua:4 a la premire promesse, on a dj montre plus haut, en t'envisageant nu point de vue (te sa ~e, est, de son pbjct, que l'inunutabilite d'une constitution inadmissible, puisqn'eUe irait diructetnent abonnent contre te but supt'en:e de i'tnuuanite. Au point de vue de la /b~!c, tou~ auraieut fait a tous cette promesse; ce serait ia Yolontccommune le peupte se serait dotm6 une prumessc. Maissi plus tard la vutontt:commune, ~c la volont de tous tait de changer ta constitution, qui donc aurait te droit de s'y opposer? Un tel contrat est en opposition avec la condition fonnc~e de tout contrat, Ici a savoir qu'it y ait au moins doux personnes morales. Cette supposition n'y en aurait qu'une te peuple. est donc imposst~e en spi et contradictoire, et il ne reste seconde, a savoir que dans !e contrat sociat p!ns que rengagement ait t pris de ne pas cttan~er la constitution sans ta volont ~encrate, sans ia volont de tous, ou ne pas changer !a conque tous aient promis chacun de stitution sans son consentement, particuner. Soit que l'on envisage ht nature de !a chosepu notre des principes etahhs p~us propre nature, Hsentie rsulter haut qu'une promesse de ce ~enre doit avoir et< faite dans et contrat sqcial, et qu'eue doit tre vahddc ohii~atoire. E~~cst vrai ou n'est ~as v'ai, suiy~pt qu'on ~eprend de telle ou telle manire. Mais comme notre habitude n'est la chose comme il le pas de laisser te lecteur prendre veut, il nous faut avant,tou~ analyser un peu la proposiCette ~rome~se en contient deu~ la tion t~nu~.

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CONSDKHATONS

premire, que tous (l'ancien sans ~w~ le consentement de chacun; et la seconde, qu'ils ne contraindront aucun citoyen a ~~p~c sans son consentement ce qu'its voudront mettre de nouveau Ala place. La seconde partie (le !a promesse, a savoir que de nouvelles dispositions ne doivent obliger personne sans son consentement, ne peut tre raisonnahlement insre dans le contrat; le contraire, comme on Fa montre plus haut, serait la violation du premier de tous les droits de Fhommc. Cemi qui me promet (tans un contrat de ne porter atteinte en moi u aucun droit inaii~nable ne me promet rien il y tait oblig antrieurement a tout contrat. Que r~tat r:ut promis ou non, aucune disposition nouvelle le citoyen de t'anciennc constitution sans son n'oblige consentement, et cela non pas en vertu d'un contrat, mais en vertu du droit (!e i'hommo. Quant a la premire partie de ia promesse, il scmhte au premier aspect que Ja question soit tout aussi facile a rsoudre et qu'eHe doive tre rsome exactement de ta mme manire, et je prvois que la plupart de mes iecteurs, qui pensent avec moi, lui donneront !a mme solution. Les institutions dlit, diront-Hs, sont des conditions du contrat social tous se sont engags envers tous remplir ces conditions; si quelques-uns les suppriment sans le consentement des autres, ils rompent ainsi !e contrat de leur ct et agissent contrairement aux ob!igations qu'Us y ont contractes. Il va donc de soi-mme qu'aucune institution dans Ftat ne peut-tre supprime sans le consentement de tous. e Si ces conclusions taient aussi parfaitement rigoureuses, notre thorie courrait un grand danger. Non qu'eue et a craindre d'tre renverse, mais elle pourrait

SUR LA DVOLUTION FRANAISE.

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hien mriter le reproche de n'tre pas applicable dans la vie. Quand vous auriez dmontre avec la dernire vidence que, en vertu du progrs (!c la culture exige par !a loi morale, toute constitution politique doit tre modinee et amliore de temps en temps, comment cette amlioration pourrait-elle jamais se raliser dans le monde rel, s'il fanait qu'au sujet du moindre changement chaque membre de l'I~at donnt d'abord son adhsion? Ht que serait notre preuve, sinon un artince d'cole, un argument Mais avant de conclure si rapidement, sophistique? pntrons d'abord dans la nature du contrat un peu plus profondment qu'on ne le fait d'ordinaire. en effet, nul contrat ne Si, comme il faut l'c/c porte sur les droits naturels de l'homme, un contrat me donne sur quelqu'un un droit que je n'aurais pas d'aprs la sente loi de la raison, et ce quelqu'un contracte envers moi une obligation qu'it n'avait pas davantage d'pres cette loi. Qu'est-ce donc qui lui impose cette obligation? Sa volont car, oit la loi morale se tait, rien n'oblige que notre propre volont. Mon ~'6~ se fonde sur son c'est-a-dirc en dernire analyse sur sa volont, o&o~, puisque c'est sur celle-ci que se fonde la premire. S'il n'avait pas cette volont, je n'acquerrais pas de droit. Une promesse mensongre ne donne pas de droit. Qu'on ne se laisse point effrayer par l'apparente duret de ces propositions. Cela est ainsi, et il faut hien dire les choses comme elles sont. La moralit, la saintet des contrats sauront bien se sauver de nos raisonnements. Je fais une promesse en change d'une autre. J'ai rellement. l'intention de la tenir; par consquent, je m'impose a moi-mcmc une obligation, et je donne a un autre un droit. L'autre n'avait pasla mme volont, et il ne m'a

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CUNS~KM'~K~

donne aucun droit. M'a4-il trompe? insidieusement dpouille d'uil droit? Je n'ai pas, d'pre le d~'oitnature), de droit absolu a ta vracit d'au~ut. ~i l'on m'a fait une promesse mensongre, je ne puis n)e plaindre d'aucune lsion, tant que parce~ promesse je no suis en~a~e a aucune prestation. D A}nsi s'exprunc ie ptus pcnen'ant et te pins consquent den nia!t!'es en droit natm'<dque nous ayons jusqu'ici (1). Ce qui va suivre sera un commentaire et au besoin une rectincation de ces propositions. tjuand je lui f(s une promesse sincre, admettais-je qu'it mentait, ou n'admeHais-jepas pmtotqu'i~ tait aussi sincre que moi? Si j'avais suppose qu'i! mentait, lui aurais-je promis sincrement, aurais-je eu a~ors ta vulon~ de tenir ma promesse? Ma volont tait donc conditionne. Le ~'M'/ (me je lui donne par ma ~/<c est conditionne!. S'i~ mentait, il n'a acquis aucun droit, puisc que je n'pn ai acquis aucun. pas </<' o~ co~, puisqu'~7 ~'y < droit co//i~M~~M~et d'<co~c~ ~~o~ Vous me dites Quand mcrne il mcntirait, je ne vcu~ pas tre un menteur; sa mauvaise foi ne doit pas m'enlever ma bonne foi; je veux tenir toyaiement ce que j'ai et vous faites bien seulement il ne faut pas pron)js m~er les ides et confondre le domaine dH droit naturel ~vec celui de la moralu. Ce n'est pas une dette que vous lui payez vous ne lui deviez rien; c'est un don que vous lui faites, Vous tenez votre promesse,J non pour dunssonD~ M~Mr~ m de (1) M.Schmatz, pu)'. Qu'i! e permette lui tmoigner monestime. uiconque connaitverrabienquece ici Q s'y n'est pasd'aprsses principes,maiN d'aprs lesmiensque je fai9P~)e

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n~OHi't'tOK

t-ANU\tSE.

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suture a son droit il n'en avait aucun, mais pour conserver Festh~e de vous-mme. U vous impose peu que mais H yons yous soyez ou non t~prisaMe a ses yeux; itnportc beaucoup de n~ l'tre pas aux vtres. La vcracitc est donc lu condition exclusive du contrat. &ptu~ ~~e Si l'un des deux nevput pas tenir pa~ct deux ne vouant, pa~ tt n'y a pas d~ rai~)~ st tous cuntra~ c~uctu. Tous les (icux~nt~nce~s :m uttunen~dc ia pt'OtUpssc. deux Il y a cnn'c eux uu c(uurat. tts ~t~nvont, et. t'nn <tun r~p'cnnL'nt tcu'' votontc ou tou~ tc~deux se rav~cnL ~ans ~.ur ceuf. Le cuivrt est ann'dn les pt'unu~sp~ sunLcomme non avenues, car h dron et ruh~aHon ~<nt guppnu' inJusqu'~i tout se passe da;)s !e doutain~ du trd)un;d tcnsur. Chacun saH ce qu';t pcnsp tm-n~tno; nta~ perNul ne sa~ n'~ sonne nH sait ce que pense au~'m. un contnd, excepte cpiui qui rpHenient ou s'~ ppnetrc ta fois dans tnbunat int~'ieur de tous deux, t morate, ~aeu~ ta pu~ance cx<cuHye de ta Mair~ennnt t'nn ~ut ce qn'd a pronns, et ia chose passe (Ju'est-ce qui st~ de dans te tnoude des phenomc~s. Sans doute ii montre la, et. qu'est-ce qui n'en suit pas? clairement et videmment par cet acte qu'i) tait de bonne foi et quH a cru l'auto aussi,ioyat que ~i-rncme, qu'd qu'd li avec jui par un contrat, (~trerM~cnt sur soi et en avoir reu un croit lui avojr (jonne un droit ce dro~ sur rau~'e, Mais par s'ii ne i'av~L pus auparavant, ou seulement le ~<es'it ne Favaitqn'~ mojtie. (~otnrncntcc)a serait-il ppssiLie? sa voion~ que rautre He~ne sa promesse n'est pas obUgatoirc pour celui-ci, tan~ <tue ce dernier pavait

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CO~StDKHATtUNS

douter de la reaHte de cette votonte, elle ne t'est pas devenue davantage parce que la ralit s'en est manifeste (tans le monde des phnomnes. Dans un cas comme dans l'autre, il n'y a toujours que sa volont; et une volont trangre n'oblige jamais. Ou, pour rendre toute chappatoire impossible, acrnucrt-i! par !a manifestation extrieure de sa vracit u~ droit absoluA!a vracit de l'autre, c'est--dire i'obiip-e-t-it par sonacte a rellement ce qu'ii a promis, et a s'obliger par~ ~)/~? Si je n'ai jamais un droit absolu a !a vracit d'autrui, comment puis-je l'acqurir par ma propre vracit ? Ma moralit ob!~c-t-eue les autres la mme morante? Je ne suis pas l'excuteur de !a loi morale en gnera!; c'est Dieu c'est a lui qui! appartient (le punir la fausset. Je ne suis que l'excuteur des droits qui me sont accordes parla loi morale, et parmi ces droits ne se trouve pas celui de surveiHer ln sincrit des autres hommes. Ainsi, mme en tenant de mon cte ce que j'ai promis, je n'acquiers donc pas le droit d'exiger que en fasse autant du sien, si sa libre volont, dont je ne connais pas la direction, ne m'a pns donne et ne me donne Mais l'autre, en me manquant (le papas ce droit. role, me fait tort de ce que j'ai fait pour lui. Comment avec de pareils principes quctqu'un oscra-t-i! encore concture un contrat? Qu'on fasse encore un pas dans de ces principes, et tout sera clair, et la diuil'application cu!te sera rsolue d'une manire satisfaisante. J'ai excut ma promesse dans la pense que l'autre avait droit a cette excution, que celle-ci n'tait plus ~'<?~, qu'elle tait ~c~, que les forces que j'y app!iquais et les fruits de cette application de mes forces taient Ja proprit d'un autre. Je me suis tromp en ce point:

SUR L.\ HHVOUJTtON FRAN~AtSE.

iAl

ces choses taient miennes, puisque l'autre, ne m'ayant point donne de droit sur lui, n'en avait point sur illoi. Elles taient miennes aux yeux du ju~e suprme de toute moralit; nul esprit tmi ne punvait savoir a qui elles ap!ors partenaient. L'autre n'excute pas sa promesse, et des ce qui n'tait connu juque.la que duju~c suprme se manifeste aussi dans te monde des phnomnes. En n'ex<cutant pas sa promesse, il ne tait pas que t'execution de la ina proprit elle Ftaitdes te commienne ~~c/t~c mencement; il faitseulement connatre qu'elle est mienne. Je conserve ma proprit; le fruit de l'excution m'apMme ce qui, danst'application de mes forces, partient. a t dissipe en pure perte est ma proprit. Peu m'importe que cela soit perdu cela ne devait pas t'tre. Je le retrouverai dans les forces de l'autre; j'ai recours sur une compte rparation elles. Je puis le contraindre du dommage. Or, si je n'ai rien perdu par son manque de parote, il n'a rien ~ne. Nous sommes replaces tous deux dans t'etat qui a prcde notre convention; tout est non avenu, et il en devait tre ainsi, puisqu'il n'y avait pas de contrat entre nous. C'est seutcmcnt en excutant comp!etcment sa promesse pour sa part que l'autre fait de l'excution de la mienne sa proprit. EHe c~ sienne, en vertu de ma libre volont; mais personne ne savait qu'elle le ft, a l'exception de celui qui connait les coeurs et qui savait que cet homme excuterait sa promesse. En l'excutant, il fait voir dans le monde des phnomnes que l'excution du la mienne est sa proprit.Aux yeux du tribunal invisible, le contrat est conclu des que les deux parties ont la volont sincre de faire la chose promise; il ne commence dans le monde des phnomnes que quand les deux engagements sont

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CO!SS!D~HAT!UNS

pleinement excutes. Le moment qui t'institue ici !'anRantit. ~ppuquohs cela A "ne association durable pour des services rciproques, comme !e connut sociaH Tous ont dohne tous un droit sur eux-mmes, et en revanche oH ont reu ut! sur les autres; au moins !c peut-on supposer, puisqu'i! faut admettre (pte ce sont des g-cnsioyaux. !s ont montra dans e mondn des ph~hom~ncs (prits l'taient ils ont rempH h'ut's engagements chacun pour $a par{, ch agissant, en s'abstenant, eh se soumettant aux peines h~aics toutes les fois qu'ils s'taient abstenus quand ils devaient a~ir, ou qu'Us avaient a~i quand i!s devaient s'abstenir. Tant que personne ne tmoigne par ses paroles ou par ses actes que sa voionte est change, il !hut admettre qu'it est dans te contrat. Maintenant Fun vient-it Achanger de voionte, partir (le cp moment il n'est plus, aux yeux du tribuna! invisible, soumis au contrat; il n'a plus (te droit sur t't~at, i'~tat h\'n a plus sur lui. Il tmoigne son cttang'cmentdc volont ou bien par une dclaration publique, ou bien en cessant de fournir son et en ne se soumettantt en cas de contravention, a la peine !e~aie (4). Quel pas,
S'ii en est ainsi, pourrait.on uire< (i) Unmot seulement en note devra tre puni sorUra (!<' 'association, et atnsi la punition l qukfthque deviendra tout a ra!t iin~&~ibte. Je hc t'ccntc iias devant ta cdhsdqnchce ~ticonque te veht; le ~cut, et r~tit ne ~nt le pttntf Mt~ nnp 8onvcrd!ne tnju~tee. t'prsonnc ne saurait ratMnnabkmctH se ~onmem<' a !a punHion, que potn- ponvch' cont!nnc) de rester dans t'~tat. Que (tcvicnt avec cela la pc!ne de mort? Oh !t n'y avait pas besoin de ce dtour pour montrer que cette peine, apptiquc aux infractions civ!)cs, est une abomination. Un citoyen potte-t.ii atteinte, daos la aocietc, a des droits inaiie-

SUh LA nVLtitiON

fhANAtS

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lui? rapport a-t-il maintenant avec l'tat et t'ta~ avec Les deux parits ont-elles encore des droits et des dcVoirs rciproques, et lesquels? videmment elles sont retournes l'une par rapport a l'autre au simple tat de nature; la seule loi (jui leur soit encore commune, c'est la toi monde. Nous avons vu de cette toi, plus haut ce qui est de droit, aux termes dans te cas ou, l'une des parties ayant excute sa promesse, l'autre n'excute pas ta sienne ta reprise dn pro. <hut de l'excution et ta rparation du dommage. Mais est-ce donc ici rellement te cas? Si dans un contrat social tous ont des droits et des devoirs gaux, et dans le prsent chapitre il n'est question que de cela, se soumettant a ta punition eh cas et si chacun excute fidlement ce qu'il doit taire, suid'omission vant te temps, te lieu et tes circonstances, je ne vois pas comment ils peuvent jamais avoir de compte a rc~tet' ensemble. Vous avez tait jusqu' prsent pour moi ce que vous deviez moi de mme. A partir de ce moment vous tic thites phts rien, ni moi non plus. Il y a parit entre nous nous sommes quitte a quitte. Il se peut, si vous tes de grands calculateurs eh matire d'e, que je sois en reste avec vous sous ce rapport. Mais il ne s'agit pas de Si je m'tais trouv, Cela maintenant; il s'agit du dans la situation d'avoir faire pour vos intrts plus c'et t mon ~URvous ne pouviez faire pour les miens, uevoir de le faire; c'et t t'<? <~ de l'exiger; je n'aurait aucune restitution a t'eclamer, ca~ce que j'aurais d~n nabtes t'hommc non passeutement desdroitsr<!suUant de (et ne et la societ< lui fidt il est ennemi; i contrat),l n'est plusc< se son crime.<'n<; t;<~e de lui,c\'st.~direqn'ctiete traite paspa~t'er e cpres !aloiqu'i) a hn-meme tabitc.

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CONSIDRATIONS

fait pour vous n'c~t plus t mien aux termes du contrat, c'eut t votre proprietc. Pouvez-vous revem!iquer ce que vous avex iait. pour moi? C'est bien ma proprit. Cette dernire rctua~tue dcouvre dune pleinement ia fausse apparence de tous les sopbismcs que t'un tire, cuntre le droit qu' ie citoyen de changer sa constitution, du lon~-chapitre des grands bienfaits dont il lui est redevabte. On ne parle que de reconnaissance, d'quit, et l'on ne compte que sur (tes (tons pieux; mais, dans un jugement de ce ~en'e, ce n'est pas de cela qu'ii s'agit il s'agit du droit strict et (!ecrances a taire valoir. Mettons d'abord ce compte au net nous verrons ensuite ce qu'i! nous restera a donner. Vouicz.vous un (le ce que je viens de direPVoyex cet crivain a peine a-t.H achev ses plaintes sur les sermons insignifiants et sur les sainics plus ou moins spiritueiics des dec!amatcnrs qui confondent !a morale et la politique, qu'il nous invite ne pas nous servir de la culture que nous devonsa notre bonne mre pour lui dchirer les thmcs mais laissons les enfants jouer avec leur mre, et parlons de la chose en hommes r Quels seraient donc les services au sujet desquels l'tat pourrait nous intenter une demande en restitution? C'est uniquement a iacondition que vous soyez des membres de l'Etat, qu'H vous a octroy toute votre proprit, suivant quelques-uns, ou au moins, suivant d'autres, la proprit du sol, car, selon eux, le sol lui appartient; et ces derniers ne sont vraiment pas plus gnreux que les premiers. Tandis que les uns nous laissent tout nus, les autres nous renvoient a !'air; car la terre et iamcr sont dj occupes, et mumc ce qui n'est pas encore dcouvert est donne d'avance par le pape, en vertu du droit divin. S'il

SUR LA REVOLUTION FHANAtSE.

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fallait prendreces menaces au srieux, nous devrions assurment renoncer a l'envie de sortir jamais de la socit civile. Cherchons quel est le fondement du droit de propret en gnral, et de la proprit du sol en particulier; ce sera le moyen de rendre la choseclaire. Nous sommes originairement notre proprit a nousmmes. Personne n'est notre matre, et personne ne peut le devenir. Nous portons au fondde notre coeur les lettres de franchise qui nous ont t donnes sens le sceau de Dieu. C'estlui-mmequi m'a affranchi et qui m'a dit Ne sois l'esclave de personne. Quel tre anrait le droit de faire de moi sa proprit? A~~ sommes notre proprit, dis-je, et j'admets ainsi quelque chose de double en nous: un propritaire et une proprit. Le moi pur qui est en nous, h raison est la matresse de notre sensibilit, de toutes nos facults spirituelles et corporelles; elle peut s'en servir comme de moyens pour toutes les fins qui lui plaisent. Autour de nous sont des choses qui ne sont pas leur proprit &elles-mmes, car ellesne sont pas libres; mais elles ne sont pas non plus originairement la notre, car elles n'appartiennent pas immdiatement ai notre moi sensible. Nous avons le droit d'appliquer nos propres forces sensibles toutes les fins qui nous plaisent et que la loi de la raison n'interdit pas. Or la loi de la raison ne nous dfend pas d'employer, comme moyens pour nos fins, les choses de les rendre qui ne s'appartiennent pas a elles-mmes, et droit propres nous servir de moyens. Nous avons donc le d'appliquer nos forces a ces choses. Quand nous avons donn une chose la forme d'un sans moyen pour nos fins, aucun tre ne peut l'employer, ~0

CONSIDRATION S dpenser pour lui le produit de nos forces, et par consquent nos forces eUes-memes, qui sont originairement notre proprit, ou bien sans dtruire cette forme, c'est-dire sans suspendre nos forces dans leur- libre action (car it ne sert a rien de dire que l'action immdiate de nos tbrces est passce; notre action dure tant ~ue dure son cn'et). Or c'est ce que ne peut taire aucun ~trc raisonnable car la ici moralo lui dtend de dtruire le libre produit d'un agent Hbre et cette dfense correspond en nous un droit, celui d'empcher une telle destruction. Nous avonsdonc le droit d'exclure tous les autres(le l'usage d'une chose que nous avons faonne au moyen de nos facu!tM et a iaquoite nous avons donn notre forme. Et c'est co droit qui dans les choses a'appeHc ia~n' Cette formation des choses par notre propre force est le vritable principe du droit de proprit muis c'est aussi le seu! qu'admette le droit naturel (i). M. Rehberg aurait donc pu trouver moins naf ce qui est dit dans ia Revue potitique de Schicezer, savoir que quiconque ne travaille pas ne doit pas manger. ?'Quiconque ne travaille pas peut sans doute manger, si je veux bien lui donner quoique chose mander mais il n'a aucun droit litla nourriture. Il n'a pas le droit de dpensera, son usage les forces d'un autre si personne n'est assez bon pour agir volontairement sa place, il clevra employer aes propres tbrces se chercher ou a se prparer quelque chose, sous peine de mourir de iaim, et cela fort justcrnent. Mais l'homme ne peut rien produire de nouveau, rien crer, remarque M. Rehbcrg: H faut que la matire a iaSchmatz MtntXe <iccM~<~M fohdc en (annuit sur ) (? qoe !t<< la /by~~<oft.

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S!'R LA nVOU!T!ON FnA~C.\tSK

quelle il donne sa t'omis ait exista pralablement. Si donc il peutetabtir ht lgitimit de ses patentions sur la forme (tes choses, il ne saurait jamais prouver son d~'oitde proNous avons cto ~ritablement prit sur ta matire. aun~ de voir M. H. tirer une fausse consquence de la seule observation qui fut judicieuse dans tout son livre et des dveloppements instructifs. Il qui pt le conduire applique en enet cette observation a la proprit du sot et comme,selon cotte observation, personne, en droit nature!, ne peut tre propritaire du sot, il pense que nous devons tenir ce droit de l'tat. M.R. n'a pas pousse assez loin les consquences de son est une matire principe. Ce n'est pas seulement !e sol qui notre que nous ne produisons pas; tout ce qui peut tre proprit a pour fondement une matire de ce ~enre, qui existe absolument sans notre coopration.L'habit que du tadieur je porte tait sans doute la te~itime proprit suite qui l'avait faonne, avant de devenir la mienne par la prod'un marche; le drap qui a servi a le faire tait la laine prit du fabricant, avant d'arriver au tailleur; dont ce drap a t tissu tait la proprit du possesseur du troupeau qui Fa fournie; ce tronpeau, son mattre l'avait form des brebis qu'il avait hrites ou acquises par contrat; la premire brebis fut la proprit de celui qui l'avait apprivoise et nourrie mais d'o venait cette premire brebis ? KHetait une matire organise sans sa coau premier possesseur, opration. Si r~tat l'a transmise c'est sans doute aussi a la faveur dcl'~tat que je dois mon habit. Quand jesortirai de l'association, ilme leferaretirer. Mais, avant toutes choses, commentl'Mtatacquiert-il un droit que n'a aucun des membres individuels dont il se sur compose? Nul n'a, dites-vous, de droit de proprit

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CONSIDRATIONS

ht matire mais comment tous, en unissant leurs droits, en pourraient-ils faire sortir celui-l? De plusieurs parties homognes pouvez-vous former un tout qui soit d'une autre nature que les parties? Si chacun versait du rhum dans un bol, cela ferait-il du punch? Votre raisonnement est illogique. Il faut le reconnatre on ne saurait tablir l'existence d'aucun droit de proprit sur la matire M~~e telle, et il est ais de montrer ce qu'il y a de contradictoire dans un droit de ce genre. Ce droit est en contradiction avec l'ide de la matire brute dans le sens o l'entend le droit naturel. Si l'on ne peut en effet s'approprier les choses que par la formation, ncessairement tout ce qui n'est pas encore forme, tout ce qui est brut n'est pas encore appropri, n'est la proprit de personne. Nous avons un <o~ ~r~'~o~ sur la matire brute, et un <<M/~~csur la matire modifie parnoustLe premier signifie la possibilit morale; le second, la ralit morale et physique. Si vous ne pouvez nous prendre la matire sans prendre aussi la forme,et que vous n'ayez pas le droit de nous prendre cette forme, nous ne disputerons pas avec vous sur !a proprit de la matire conue indpendamment de la forme; il nous suffit que vous ne puissiez ~<?//<c~ pas la sparer. Si elle n'est pas notre proprit, elle n'est pas non plus la vtre; et puisque vous devez nous laisser la forme, il faut aussi que vous nous laissiez la matire. On peut dire, sinon d'une manire rigoureusement philosophique, du moins par une figure exacte, que Dieu est le propritaire de la matire brute, qu'il a investi chacun de nous de tout le domaine de la matire existante, que la loi de la libert grave dans notre cur est sa lettre d'investiture, et qu'il nous transme.t la

SUH L<\ MMVUnj'tlUN

FMAN~AiSK.

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possession relle au moyen de notre formation. On aurait donc pu trouver moins triviale cette antique pense seulement il ne faut pas dire que nous avons hrite cette investiture d'Adam ou des trois fils de Noc. Nous ne l'avons pas hcritce chacun !'a immdiatement acquise avec le don de la libert morale. Et comment en serait-il autrement? Si la matire brute, comme telle, pouvait tre la proprit de quelqu'un, comment donc arriverions-nous jamais a avoir une proprit ? Que pourrions-nous donc nous approprier? Chercher une preuve du droit de proprit sur la matire, c'est vouloir supprimer en ancrai toute proprit. Tout homme, pour appliquer ces principes a la proa originairement un droit d'appropriaprit foncire, tion sur tout.le sol de la terre. Si personne ne tait valoir ce droit dans toute son tendue, cela est d en partie la faiblesse naturelle de chacun, et en partie a ce que chal o un autre a dj que individu a le mme droit; occup le sol, il n'y a plus rien a occuper pour moi. Dirat-on, comme le soutiennent quelques crivains franais, que tous les hommes ont droit une gale portion de terre, et que tout le sol de la terre doit tre partage entre entre eux par portions gales? Il faudrait pour cela que chacun et sur le sol de la terre, non-seulement un~'o~ mais encore un ~'o~ rel de /~oWe~. ~o/M'oM, Maiscomme l'homme nejait d'une chose sa proprit par l'appropriation qu'au moyen de son travail, il est clair que celui qui travaille plus doit aussi possder plus, et que celui qui ne travaille pas ne possde rien lgitimement. Reprsentez-vous une foule d'hommes arrivant dans une ne dserte et inculte, avec des instruments de labourage et (resbtes de trait. Chacun place sa charrue oit il veut

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~NSii~H.mu~

ia ~u' ei~t, aucune autre ne pem ~u'c. Chacun iaboure ce qu'il peut, et celui qui, le soir, aura deu'iche h plus ~'andc cte-nduc, po~6(tc h~ithnemcnt la pius ~t'andu tendue. Voita mauUciautriie unticru laboure. Celui qui aura dormi le juur'uc po~scjera 'icn, et cc(a justcrucnt. M. en posant (1) la question desavoird'ou~'ou~/ le droit(2) do travaiHer les objets (;ui no nous appartiennent pas, question a iaqueucj'ai rpondu plus haut, et qui avait t dj traite sotidetnent,par exempte dans te ~< de M. Schma!x (3), y introduit un M ~~c/c/t veut tre dcisif, mais (') accentue, qui n'incline pas le plateau de la balance de l'paisseur qui d'un cheveu. Des que j'ai immdiatement dans les mains un morceau de matire brute, tout autre en est exclu, car it ne saurait ie travaiHer sans me t'arracher, ce qu'il n'a pas le droit de faire. Si, pendant que je voulais le prendre sur ia terre, U avait etc ptus prompt que moi a le saisir, ce morceau serait entre ses mains, et c'est ~M qui en serais exclu, Tant qu'il tait encore sur le sol, nous y avions tous deux un e~at droit; a prsent j'ai ic droit exclusif, ~A ~e/c~cw/c 7~c/ ou, connue dirait M. R. ~~c/c/tc /<cc/~ ("), de le i3 cit~. (i) PaRc de sontivredj~ doncd'' quoilesgensse notentI (~) Voyex d (~) M.H.qm'ait ~ th'ece tivreavantd'crhcte sien,oule rfuter, s'it l'avait)u. o l (*) Rxctusivctttcnt. Voyeza note ci-dessous. )c (*")Je suisobttgcd'iuu'oduh'edans texte ces expressions aHcn nmndcs, e trouvantpasdansnotre tangue motscorrespondants. de i''ichte dansta notesuivante, sensde t'expression cxptiqtte mme, tui te ftUMc/~tM6~par oppositionMa~c~t~eM(/. ~<~c/<cA, dit-il, revienta M~cA~<)', comme i celui s

SUB LA HVQLUTiOM FHANAtSH.

travailler je le tiens immdiatement dans mes mains~ Il ne parle pas d'ailleurs de choses que l'on puisse avoir immdiatement entre les mains. Bien qu'il parie on gnral d'objets, ceschoses no semblent pas convenir ah pro. fondeur de ses raisonnements; c'est du solde la terre qu'il tire son exemple. Si je veux ensemencer un champ, e~~ ~cA~' et qu'une autre personne, n'ayant pas do champ convenable, ou prterant celui-l, veuille aussi le cultiver, d'aprs quelles raisons dcidera-t-on entre nous ? Telle Si la pice de terre sur iaest la question qu'il pose. quene porte la question est rconement un champ laboure, e~ ~e~ (ou ce mot n'est-il employ ici que pour remph~ cer les autres qui sont uss?), la dcision est iaciie, et l'on d'une pourrait dire que celui qui l'adresse n'oBtpas digne pdponse.Le champque dsigne le mot~tc~' est ncessairement tabouret il faut doncque quelqu'un l'ait labour ce et nul quelqu'un est propritaire d'aprs le droit naturel, autre no voudra se donner la peine inutile et illgitime de le cultiver encore une fois. Tout champ laboure a un pro~ pritaire, aussi certainement qu'it est un champ labour exclure e u qui travaille nechoseprtendait n <a exclu,etnonpat on i'~chte, tui-n~tMtousles autres. Avectoutautt'e~<n, ~j~ute tnatselleestju~tc ~rau uae nareDIc <:rluqu': une <cunc dplace; ~ tt0!nmcut traite les uuf'cssur ce ton.A/~t't't M<'nyMC q rgartt(!'u~ est. c pede Mr~n n ~Mo !o~n<o M dont se sert rcrivatndt<!et attaqua i'chtc, par Le mot~c/Mf, terrelaboure.Onva voirpourquct d~ introJ'ai signine proprement t ( e dutfeicidans montextece mot allemand t onindiquere son!)tans cettenutc. a Voyeza noteprcdente. l 3Je ne puisrendre autrementccMc phrasedu texte,o Fauteur d l'explicatione sonsens propre fait sortir du mot lui-mme ist ~c/fcf Mn~McA'c~.

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CONStDRA.TIONS

il n'est plus une matire brute, mais il a une (orme. M. R. vent commencer par ~Mc~c/tc~ le champ dont il s'agit (si tout cela et si mme son livre entier a une autre raison d'tre que cette chre co~ ~cc~); pour celail faut qu'il ait t toutfrachemcnt labour. Cela, penserais-je, serait une raison suffisante pour exclure tout autre de la culture de ce champ. Pourtant nous ne voulons pas profiter, un stratagme d'avocat, de l'inhabilet de notre avcrsaire; nous voulons chercher Liinstruire. Quand mme le champ n'aurait pas t frachement labourc, quand bien mme il ne l'aurait pas t depuis un grand nombre d'annes, le premier travailleur ou son reprsentant demeure toujours le lgitime propritaire, tant qu'il reste sur le sol le moindre cnet du premier travail et quand pourrait-il jamais disparatre ? Si la trace extrieure en est enaccc, celui qui s'empare de ce champ, sans rien savoir du travail dont il a t autrefois l'objet, est un possesseur de bonne foi, mais non pas un lgitime propritaire. 11 doit cesser son travail u la premire rclamation du vritable propritaire. La question suivante de M. R. a un sens plus juste, et nous l'admettons, quelque suspecte que la rende sa parent avec la premire. Comment, demande-il, prouverai-je a l'aide de la raison pure, que ce sol sur lequel se trouvent deux personnes appartient l'une plutt qu'a l'autre?)) Nous admettons, avant de nous engager dans la question, que le motsol signifie ce qu'il doit signifier non pasun champ labour, mais une pice de terre inculte ou qui n'a pas encore t travaille; et alors la question mrite une rponse.Quel est donc ce sol dont il parle? Est-ce ce seul et mmesol sur lequel se trouvent les deux personnes? O le borne-t-il donc? Ou le distingue-

SUK LA RVOLUTtON FRAN~AtSK.

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t-il d'un autre qui n'est plus ce mme sol sur lequel elles sont toutes deux? Son imagination ne lui aurait-elle point, par hasard, jou le tour de lui reprsenter, sans qu'il y songet, des cltures, des fosss, des lisires, des homes? Il ne peut rien y avoir de pareil, a moins que le sol ne soit dj occup, et n'appartienne exclusivement soit a l'un, soit a l'autre, ou leur dfaut, un troisime. Ne Deux parlons donc plus de sol; parlons plutt de /~cc. individus ne peuvent pas occuper ensemble une seule et mme place cela est contraire a la loi de l'impntrabilit de la matire. Ds que l'un se trouve a une place, l'autre en est exclu celui-ci ne peut s'y mettre sans repousser le premier, et c'est ce qu'il n'a pas le droit de faire. Chacun est le lgitime et exclusif propritaire de la place ou il se trouve, si cette place n'avait pas dj un propritaire. Il l'est devenu par cela seul qu'il s'y est mis. Mais sa proprit ne s'tend pas au del de ce qu'il peut couvrir de son corps. blaintenant l'un trace un sillon. Ce sillon est sien; il est le produit de son travail. Il avait le droit, en vertu de sa nature raisonnable, de tracer le sillon. H ne peut pas, dites-vous, prouver sa proprit sur les mottes de terre.Cela lui importe peu. Il est du moins le propritaire du sillon qu'il a forme avec les mettes de terre prenez-lui donc les mottes de terre, mais laissexlui le sillon Son voisin trace aussi un sillon tout du sien. Il en a bien le droit mais il ne peut tracer ct ce sinon, l ou le premier a trac le sien, sans dtruire Ainsi celui-ci, et c'est ce qu'il n'a pas le droit de faire. se rsout d'une manire satisfaisante la question de savoir pourquoi, sur un sol inoccup, la place o quelqu'un se trouve et le sillon qu'il y a trac lui appartiennent, et n'appartiennent pas celui qui n'y est pas et qui n'a pas

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CONStUHA'ttONS

trac de sillon, et nous venonsde danser une des impo~ sibititsdeM.h. Kn gnral, te lgitime propritaire de ta ~~<~ forme est le propritaire de ta chose. Je donne un or~n domorceaud'or que je possdetgitimement,soit par i'etfet mon propre travail, soit en vertu d'un marche, et je le charge de m'en faire une lui ai promis coupe. Je un certain prix pour ce travaii il semble qu'il y ait un contrat entre nous. !1apporte ta et je ne lui donne coupe, pas te prix convenu. 11 n'y avait pas de contrat entre nous son travaii tait sien, et reste sien. Mais l'or estil mien? J'ai te droit de le reprendre, si je puis Je faire sans prendre en mme temps ia coupe on sans ta d~ trnh'e. S'il veut me ddommager de ma perte, il n'y a rien a dire Acela; mais je n'ai pas te droit de revendiquer sa coupe. est le possesseur de ia dernire ibrme; car c'est avec mon consentement fm'i! a donn sa for~e a mon or. S'ii n'en tait pas ic possesseur lgitime, s'ii avait fait de mon or une coupe sans mon consentement, it faudrait qu'il me rendit i'or, avec ou sans sa tbrme. Detout cela il rsuite clairement que ce n'est pas Ftat, maisja nature raisonnable de l'homme en soi qui est ta source du droit de proprit, (ptc nous possdons indubitablement certaines choses en vertu du droit purement naturel, et que nous pouvons lgitimement exclure tous les autres (te la possession de ces choses. Mais quoi, dit-on, cela peut-H nous servir, &nous qui sommes ns dans l'tat? Accordonsque nous aurions pu acqurir une proprit en vertu du droit purement naturel, et le faire d'une manire tout a fait indpendante de l'tat. Maisce n'est pas ainsi que nous avons acquis ia

SUH LA hKVOLUTiUN FhANCAtSH.

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notre; nous ta devons aux institutions (!e l'tat, et nous devrons la lui restituer, si nous rompons nos bons avec lui. Nous verrons si cette apprhension est fonde. Noussommes sans doute ns pauvres, nus et dnus de secours. Quant a ce que l'tat prtend avoir tait pour h) dveloppement de nus facults, en disant que, s'il n'avait rien t'ait, nous serions encore en ce moment aussi pauvres, nous nous occuaussi nus et aussi dnus do secours, perons plus tard (te cette assertion. Sautons a prsent par~ dessus les annes ou l'homme n'est encore qu'un animal (tnue de secours voil:~nos facuMesdveloppes, nou~ voila capables de nous aider nous-mmes: je saurai hieo reconnaitrc plus tard les services que rtat nous a rendus ici, s'il est possible de les apercevoir. Voi~ donc nos facults dveloppes nous voulons nous approprier quelque chose nous jetons les yeux tout autour de nous, e~ nous voyons qu'a l'exception de l'air et dola lumire, tout a son propritaire si la lumire et l'air n'en ont pas, c'est par cette simple raison qu'ils ne sont susceptibles d'aucune forme trangre. Nous poumons parcourir toute la terre sans y rien trouver sur quoi nous eussions faire valoir notre droit d'appropriation, qui s'tend sur toute matire Nous brute. 11n'y a presque plus de matire brute. en prendrons-nous l'tat, comme s'il avait tout conusqu~, et qu'il ne nous eut plus rien laisse? Non, nous ferions preuve ainsi d'une grande incapacit, et nous montrerions que nous ne comprenons rien la chose. Ce n'est pas l'Etat qui a dj <-outpris en sa possession ce sont les individus. Leur chercherons-nous querelle, parce qu'ils ne nous ont pas attendus,parce qu'ils n'ont pas compte sur nous, avant que nous ne fussions? Hevendiquerons-nous un droit que nous aurions eu dansle monde

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CUNSIDKAT!ONS

des phnomnes, avant d'y paratre. H est vraiment dommage pour nous que toutes les places soient dj occupes; mais aussi pourquoi ne sommes-nous pas ns plus tt? Nous n'avons pas le droit de chasser quelqu'un de sa place, parce qu'il nous en faut une. C'est nous de faire en sorte d'arriver Atemps. Cela nous regarde. Or c'est ici, pense-t-on, que l'Etat intervient. H nous institue d'abord copropritaires du bien de nos parents, quand ils en ont, et hritiers de ce bien aprs leur mort. Il serait gnreux de la part de l'tat de remdier a un mal qu'il n'a pas caus, comme nous venons de le :'econnaitrc. Mais qu'on me permette de faire une question en passant pour rveiller l'attention Ou donc l'tat a-t-i! pris le droit de me donner d'abord la coproprit, et ensuite la proprit entire d'un bien tranger? Tous pensent-ils avoir un droit que n'a aucun individu ? N'ai-je pas dj dit que, si chacun se bornait verser du rhum dans un hol, il ne pourrait en rsulter du punch! Nous verrons quand il sera question de culture, quelle est, d'aprs les principes du droit naturel, la nature de la coproprit des enfants sur le bien de leurs parents. A !I n'y a pas, dit-on, dans prsent parlons de l'hritage. le droit nature!, de droit d'hrdit. H? li y en a un trs grand, trs tendu seulement il faut savoir saisir les ides dans leur puret et ne pas permettre l'imagination d'y m!erdcs lments htrognes empruntsl'habitude. Ds que quelqu'un sort du monde des phnomnes, il perd ses droits dans ce monde. Sa proprit redevient comme de la matire brute, car personne n'est plus possesseur de sa forme. L'humanit tout entire est la lgitime hritire de chaque mort car l'humanit tout entire a un droit illimit d'appropriation sur tout ce qui n'a

SUR LA RVOUIT!ON FRANAISE.

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pas de possesseur. Quiconque se l'appropriera rellement C'est ainsi le premier en sera le lgitime propritaire. que la nature prend soin de rappeler peu a peu de la scne les anciens possesseurs pour laire place ceux qu'elle produit ensuite. La nature et la loi morale sont ici parfaitement d'accord. La premire est dans cette circonstance ce qu'elle devrait toujours tre, la servante de la seconde. Tu ne dois chasser personne de sa place, Mmsil me faut une place, dis-tu. Voicita dit la loi. place, dit la nature et elle culhute celui que tu n'avais pas le droit de culbuter (1). Cette course prcipite, mais peut-tre vainc, vers une possession, ces rivalits et ces inimitis qui doivent en rsulter, tout cela ne nous plait pas, dirent les hommes, lorsqu'ils devinrent citoyens, et en cela ils parlaient bien. Que chacun prenne ce qui est le plus prs de lui; de cette faon, il s'pargnera a lui-mme la course et l'pargnera aux autres. Qu'il prenne ce qui tait dans la cahanc et autour de la cabane de son pre; chacun de nous renoncera a son droit d'appropriation sur cette possession vacante, si lui-mme veut renoncer sa part de droit d'appropriation sur le bien de tout autre concitoyen mort. Tu n'as donc pas reu gratuitement le droit civil d'hrdit tu l'as chang contre un droit alinable de celui d'hriter, si tu le peux, de tout mort. l'homme, Dsque tu t'es abstenu d'occuper la succession des autres, pendant que tu as vcu dans l'tat~ tu as rempli ta condu (i) Lemaitreendroit naturel ue j'ai ione an commencement q s ceciet la suitecomme ije rapremier hapitre, 'intcrprete-t-H c n pas s contaisun fait historique, omme i, suivant on expression, c s Jepensaisquecelaestarrivclansle fefnp~ Je ne trouvepointdansmes cahiers renseignementce sujet. de a

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CONS!DnAT!ONR

dition, et l'tat la sienne. Ton hritage paterne! t'apparparticnt, en vortu (tu connut que tu as rempli. Possdele en toute conscience, mme quand tu sortirais de i't!tats'il le revendique, exige de lui a ton tour tout ce que tn aurais pu t'approprier, pendant ce temps-l, de la succession des citoyens morts, et i! te !c laissera. La seconde manire d'arriver dans l'tat une proprit c'est le travail appuy d'un contrat. Le simple travail donne rnrement on ne donne jamais une proprit dans l'Etat car i! y a rarement ou il n'y a jamais de matire brute. Tout ce.que nous vouions travailler a dj sa forme; or nous n'avons pas le droit de le travailler sans le consentement du propritaire de la dernire forme. Si celui-ci nous ch:tr~e (le travailler !a chose a notre tour, moyennant un ddommagement pour la force que nous y dpenserons et qui est originairement notre proprit, ce qui passe de sa proprit dans nos mnins devient ntre au moyen d'un contrat et du trayait. Il nous le vend. S'it consent ce que noustravaillions !a chose a ntres' (le seul fait de la prendre est dej:~ une peine dpense), sans rien exiger de nous en change, la chose mme devient aiors nctre, comme par l'CHct d'un contrat et du travail. En enct, avant que nous y eussions dpense une peine, nous ne pouvions pas le forcer a tenir sa promesse' il pouvait n'avoir jamais eu la volont de nous donner la chose ou avoir change de volont, et alors elle ne serait pas ntre, comme on l'a vu par les explications prcdentes. Mais, comme il ne reoit rien en change (tans sa proprit, il ne nous la vend pas; il nous la donne. L'hritage et le contrat de travail embrassent toutes les manires d'arriver dans l'Etat une possession. Le commerce n'est qu'un contrat d'change sur des objets dont

SUR LA RVOLUTON FRANAISE.

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la possession suppose dj l'hritage ou io contrat de travail. <tMais ces contrats sont conclus dans l'tat, sous la protection de l'Etat, (frace l'existence (te l'tat, dont le premier contrat est te fondement <!etous ceux qui peuvent venir ensuite; par consquent tout ce que nous obtenons par ce moyen, nous le devons a l'tat.))Kn voil beaucoup a ta fois, et cota e~t vite concluI Il nous faut du temps pour dbrouiller toutes ces choses. D'abord je dois relever ici une confusion d'ides q~i, a ce qu'il me semble, a gnralement domine jusqu' ce jour et qui est tellement passe dans la tangue, qu'il est diflicilcde trouver un mot qui y mette fin. Le mot socit ? est en cu'et la source de cette fcheuse quivoque'. On l'emploie tantt connue signifiant des hommes unis en ~encrai par un contrat, tantt comme dsignant, on particulier des hommes unis par un contrat civile c'est-adirc l'Etat; et l'on saute ainsi par-dessus une question importante, celle qui concerne les hommes qui, bien loin d'tre unis par un contrat civil, vivent a cte les uns des autres et entre eux en dehors de tout contrat. Je distingue dans ce mot de socit deux sens principaux il signifie d'abord une relation physique (te plusieurs personnes entre elles, qui ne peut tre que leur rapport rciproque dans l'espace; et ensuite une relation morale, le rapport de droits et de devoirs rciproques. C'est dans ce dernier sens qu'on a employ le mot de socit, et l'on a lait dterminer ces droits et ces devoirs par des contrats, soit en gnerai par un contrat quelconque, soit en particulier par un contrat civil. Et ainsi toute socit rsultait et devait ncessairement rsulter d'un contrat; sans contrat il n'y avait pas de socit possible.

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CONSIDRATIONS

Pourquoi donc a-t-on oubli si compltement le premier sens du mot socit? Des tres qui ne sont pas simplement des corps ne sauraient tre dans l'espace, mme comme corps, sans relations morales entre eux. Fort bien, mais alors cette vieille ide d'un tat de nature, cette guerre de tous contre tous qui y serait de droit, ce droit du plus fort qui devrait rgner sur ce sol, tout cela est taux. Deux hommes ne pourraient pas, pensait-on, s'approcher l'un de l'autre de !a largeur d'un pied, sans que chacun d'eux n'eut parfaitement le droit de tenir l'autre pour une excellente trouvaille, de s'en emparer et de le rtir. Mais peut-tre aucun d'eux ne saurai t-H au juste s'il serait le plus fort; alors ils devraient sedire l'un A l'autre Neme mange pas, mon bon, je ne te manderai et Apartir de ce moment, ils n'auraient pas non plus; plus le droit de se mander, puisqu'ils se seraient promis de ne pas le faire; et, bien qu'ils eussent en gnerai parfaitement le droit de se manger, ils n'auraient plus celui de ne pas se tenir parole. Ils pourraient alors vivre tranquillement entre eux. 0 profonde philosophie! Mme dans les systmes o cette ide est tout a fait abandonne, les consquences prochaines ou loignes s'en font encore sentir, II est sans doute possible aux hommes, j'entends moralement possible, de vivre en socit dans le premier sens du mot, c'est-a-dirc de vivre a ct les uns des autres et entre eux, sans former une socit dans le second sens que vous attachez a ce mot, sans tre unis par un contrat. Ils ne sont pas alors sans droits et sans devoirs rciproques. Leur loi commune, qui dtermine assez exactement ces droits et ces devoirs, c'est la loi de la libert, ou ce principe Ne trouble la libert de per-

SUR LA DVOLUTION FRANAISE.

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sonne, alors qu'elle ne trouble pas ia tienne. & Mais !c hommes so~i~c~ (h~nca ce principe, s'ils taient contraints par des lois ? Ne se soucieraient-ils n'y pas toujours plus de ce qu'ils pourraient que de ce qui teur serait permis? )) Je sais que vous ne manquez jamais d'en appeier a !a mchancet ori~ine)te de l'homme, chose dont je ne puis me convaincre; mais suit ces lois de contrainte ont aussi leur valeur dans l'tat de nature; je puis lgitimement contraindre quiconque trouble ma libert a la rtablir en elle-mme et. dans toute !a plnitude de ses en'ets. s Tu en as /c </?M/; tnais cst-tu sur de ~o~uo~' toujours tre le plus l'ort? c -Vous ne pariex jamaistptede cequ<'je serais ou de ce queje suis, je parte ce SiJa ici morate gouvernait in nature, <)e que je (~'r~ je toujours !e p!us fort, des que j'aurais raison car je (/o~ l'tre. Vous me transportez sans cesse dans ie domaine de la ncessit physique. Un peu de patience, e! je vous aurai enlev l'objection que vous avex dans le avec vous dans l'examen de l'hycoeur, sans m'enter ~c~c/~ dans l'tat pothse de ce que l'homme de nature. Les hommes peuvent aussi vivre en socit dans le scc<mdsens que vousdonne:<ace mot, c'est-a-dircetre lies par un contrat en gnerai, sans former prcisment, un ~tat, sans tre unis par un contrat civil. La lgitimit d'un contrat en gnral n'est pas d'abord dtermine par une espce particulire (te contrat, par le contrat civil; ce serait (rappelons-le aussi en passant pour ceux qui, de cette manire, verront ta chose plus clairement) un cercle vicieux manifeste. ,\ous faisons un contrat stipulant,que tes contrats en, gnral doivent tre valables, et.ce mme 'entrt est valable, parce que, en vertu de noire contrat, 11 1 ~

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~hA'nu~.s

tescontrats hj sont en ~encnd. ~i, comme on t'a tuontre phh)haut, il y a une chose exactement dtermine par la !"i morale c'e~t lu rciprocit des services, ou bien !a restitution de ce que l'un a reu de l'autre et la rparation du dommage qu'on lui a cause. Cen'est pas du t'tai que je tiens le droit de rclamer ucth; rciprocit un ccUn ruparation, mais je l'ai reu du pcrc cutufnun des esprit avec la libert qu'H m'a donne en dot. Je n'ai pas entrepris cette analyse pour h; seut plaisir de la iairc, mais pour en tirer une consquence importante. Si l'Etat ne peut ni nous retirer ni nous donner les droits qui sont notre proprit originaire, il iaut que toutes ces relations persistent rcenement dans !a socit civile. Je ne puis pas possder comme citoyen, c// y~' un droit que je possde comme homme; et je ne /c/, puis avoir dj possde connue homme le droit que je possde a titre de citoyen. C'est donc une grande erreur de croire que l'tat naturel (le l'homme est supprime par le contrat civil; it ne peut jamais tre supprime, il passe et subsiste sans interruption dansl'Etat. L'homme dans i'tat peut tre envisage sous divers rapports. D'abord comme un tre isole, seul avec sa conscience et le suprme excuteur des dcisions de ~aconscience. C'est la sa pius haute juridiction toutes les autres relations sont subor" donnes accnc-ia. Ici nut etran~er(ia divinit n'est point pour lui une trangre) ne saurait tre son ju~e. La loi, au nom de iaqueUe parie te juge invisibte de <'etrihunat, est la loi morate, en tant qu'eue se rapporte simptement au monde spirituet; sous <'e premier rapport il it peut ensuit tre envisag counne ctant e:)tc~ ex socit, ou comme vivant au milieu d'autres individus dc~on upccet Sous ce i'appurt, sa lui est ia lui moraic,

SUh LA HVULUTiUN i''H.Ai~i'

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'jn tant. qu'elle dtermine te monde des pitenutm'nes, <'t. ''Ht's'appelle alors droit naturel. Devant ce tril<'malextrieur, chacun de ceux avec lesquels il vit es!,sonju~e. Sous <crapport il est /<c.Maintenant il conclutdes contrats. Le cliamp des contrats est h' monde des piten"menes, en tant qu'il n'est pas parfaitement dtermine par !aici morale. Sa loi dans ce champest la volont (la volont atrancinc de toute loi). S'il ne peut retirer sa volont sans porter atteinte a la libert d'autrni, sa volont n'est plus libre elle rentre suus la loi, ut il i'auL qu'elle se rc~le sur la loi. Des contrats de ce ~cnru, il en pcu~conclure autant et d'autant d'espces qu'M!c veut. Parmi eux il peut conclure aussi ce contrat particulier d'un avec tous et de tons avec un, que l'on nomme le contrat civil. Le champ de ce contrat est une p:u'tic arbitrairement choisie dans le domaine du libre arbitre, il y aune loi et des droits, comme dans le contrat en ~encrai, dont celui-ci constitue une espce. En tant que l'honnne est soumis a ce contrat, il s'appelle 'yc~. Si l'on veut rendre visible la circonscription et le rapport du ces divers domaines/que l'on trace un cercle. La surface entire sera le domaine de la conscience. Que dansl'intrieur de ce cercle on en trace un autre beaucoup plus petit celui-ci embrasse le monde visible, cette partie du domaine de la conscience a laquelle il se rapporte et qui comprend le droit naturel, la loi des devoirs parlaits. Que dans l'intrieur de ce second cercle on en trace encore un troisime il reprsente le droit de contrat, compris dans la conscienceet le droit naturel. Ennn tracez un dernier cercle, plus petit encore, dans l'intrieur du troisime, et vous avex en particulier le contrat civil, compris dans ic ressort d's prcdents. Pour rendre ma peusee plus

1~

CONSIURATONS ici la h~urc aui.

.scnstNc, jn me pcrm~th-ai de joindre vante:

Il nu reste p!us qu'une chose a remarquer, c'est qnc les M'ibunaux suprieurs tendent invisibiemcnt leur ressert A travers in ebamp des infrieur, et. que i~dt-cihmtneme dans son t'essor!, ne turci, prononce <n~ sur tics objets <jue !a conscience a iaisscs tibres, etc. Les cercles intrieurs n'embrassent pas du tout ce que les cercles extrieurs embrassent dans leur primtre; mais dans ce primtre se rencontrent des objets tout autres sur ies'ptetsees derniers tendent ieur juridiction. Pour rendre eeta tonta fait sensible, il faudrait puser ({natre cercte. d'- <-e~enre, tes uns au-t!essus des autres. Le domainr de ta consfienL-e embrasse tout ceiui du cotdrat civil, !e 'noins. ndoit<!tre permis a chacun de.se retirer du cen'tr<versiacirconterence, et metnedesortir<tudoma)'net!u droit nature!, s'ih'eut vivre dans une ne dserte, mais il ne sort .jamais du domaine de la conscience, parce qu'd n'est pas un animt. ~u'onju~e maintenant de que! droit i'Etat.

sun

!.A HVO!.UT!ON FHANCAtSR. rpnt'crmt''<!an~ ti))tit<'s; ih'h''n:h)' tn~m'<tn

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ttout ~(Iman~cstcc~n<tnt )'si)nc'trans~r<'ss''srs )-h:unp<!es contrats'~t~tt'r:)),~t'hn

t<'phts'h'<'it acn\:uH!r droit na-

))trt'<'t.itph~t:'tDit'u,j)tStt))'t<'f'tni)t<'t:tru))s<'K'!u'(<). (tomainf'.s que t'en J) Ce n'est qu'en distinguant cesditlerents detneic tes sopt)ismes de ce rtt'~ieur Rre< <'t <te son digne (tiscipte. Si tu gagnes ton premier procs, dit te sophiste a son discipte, tx me paieras cent talents; si tu te perds, tu ne me paieras rien; et il t'instruisit dans son art. t.e n)a!tre cm besoin (Pm'~pm k p:ncn)Ct)t it .tppch son discip~ f!cv!))H le tribun.'t. 0 j" n'in-t'ivai: p:ts: t'tt vertu <k dh-i), il f:n)t qn'it me paie en tous <'ns )cs (Ct:t ).)!cms, voh'c sentence, si vous if'condanuu'x~p~yct'on vertu d<*no))c s'H gagne son procs car il :un'n ~K~~ '< sa prniez contrat, a<ai)'c. ~on, rpondit te di~nc discipto, je ne paierai rie)) en aucun cas je ne paictai pas, en vertu de votre scntcnfe, si \ot)c jo~ment nrcst favot'ahte; je ne paierai pa'} davantage, s'it m'est contraire, en verm de notre contrat, cat- ators je n'aura pas gagn~ !na ptenncn' d~darO'cnt qu'Us ne an'airc. Les juges, c'ct.tient des/\theni''ns, rendre aucune dcision. Tons tes tcctfurs, pouvaient qu'its tne tous tes tecteurs pardonnent si je tes examine parfois a t'itnpt'ovistc, qui ont compris ta prcdente thorie jugeront ce pt'occs du premier coup d'i). S'Hs ne !c jugent pas, c'est qu'ifs ne l'ont pas comprise qn'its la mditent alors, jusque ce qu'its soient en tat de )c juger! Oui ne voit que te vieux et le jcttnc sophiste etnbrouittcnt t'atToirc en votant passer d'un domaine dans un autre, et que k vi<'u\ avait prpare cette confusion par la singulire condition qu'it avait mise dans te contrat. Chacun d'eux prtend se rfugier (tans le domaine de t'~tat, si son adversaire le poursuit sur celui des contrats, et clans le domaine des contrats, si l'autre te poursuit dans te champde t'~tat et, si cela tcur est permis, its ne se rencontreront jamais. Que ne tes avez-vous renvoys devant tcnr vritable tribuxat, j~es athniens! t Il n'y a point d'aropage qui puisse dire ce qui est de droit dans tes contrats; cette toi est plus ancienne qnc tout areop.tge. )/an'airc prsente n'est pas du ressort <te votre tribunat ce n'est pas un procs ncnvoyez-tcs, et dites au discipte de remptif tu condition du rontm) dans un t'~r/e procs re n'est pas vous ato s, c'est la chose

~NS!f)hATtONS
t:e quej'ai acquis dans l'Ktat. pendant ma vie, par quelnon comm<' que contrat, je h' possde donc comme//o~ ~e fallait-il pas que je t'nsse une personne mo~o~. rate pour pouvoir conclure un contrat? Mais comm<' citoyen, suis-je dune une pt'rs'ttuu' nnn'ah'? Ai-j)\ a ) r Yoh)nt<? 0 nr'n, <'p n'cs! qu'' <)<'mon titrf\, t)t)'' ii! un!))))a\'c<' h'us qn'' natt ccHf tttmvcHc ppi'sotnh'murak' <\'st <tcta vohtttt~'!<'tous qut'csuttc ccth' d'' t'KtaL.Sij<puis Ct~K'tut'~nn contrat, en ~encra~ je ttois ie conchtre c~mm~ttomn~; j'' rtf pms ic faire commo citoyen.Ccht! qui t'a condn avec tn~i ne !'a t:ut f~atcmcnt <pu'o~mm' homme, r') cc!a t~ar h mme raison. Mcmf quand j'ai condn !e contrat avec i'Htatjf' n'ai pn homme, et la chose est pour ainsi ic conctnrc qu'' comme dire ph~ vidente encore dans ce cas que dans ie prcdent. Les deux dcisions volontaires qui constituent k !a mienne. Si mavoient' (.outrt sont ceHe de et tait renferm'e dans cne (te t'~tat, ii n'y avait qu'umvotonte l'tat a conclu nn contrat avec lui-tneme, ce qui est contradictoire. Des que j'ai rempli mon engagement ~t qnc l'tat a rempli le sien, le contrat est excute: le service auquel je me suis en~a~e appartient :'t l'tat, et celui que F~tat m'a promis m'appartient. aurais beau Mais, dit-on, si l'tat n'intervenait tu conclure des contrats connue homme,tu ne pourrais ~nere comptersurla saintet de ces contrats. Si l'autre ne tenait pas sa parole, tu aurais sans doute, d'aprs le droit naturel, !<'droit de le contraindre a rendre ce qu'il aurait reu1 te )n6tnc prononcera jugement. uete maHt'c ienne,c! qn'itn'Q v q't! f~ de t'~tat,~ott~<.< ~'c~<n~ ce ~N(~< f~~r<'< )n<))s Ct't)'' f'tame /*M< ~pr~ ~o' 7'a<Kre/ t/t~' fo~ <~<t ~ro~c~'f)~ :)to)'s an'aire jnsquc-t~n~sn'enavi~ pns. v <N. vousttvcx Hn<'

sun

!.A n~voMiT~N

pHA~~ust.:

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et a reparer !e dommage qu'it t'aurait cau~e; mais h) ne erais peut-~tre pas toujours te ptus tort. Ch't'~tat t'est :') )a place. !t t'aide dans ton droit, qup ht peux toujours nom)ner un droit (!e l'homme il te pr~te secours quand la crainte de Ftat t'ait menace ce droit; quelqu'un et nous nous rapqu'on y porte plus rarement atteinte procherions ainsi de {'objection que nous avons promis plus haut de rfuter. Contre qui l'tat a-t-i! prott mon droit.?Contre un tranger ou contre un citoyen?S'il l'a protge contre un tranger, it y tait ob!i~' par le seu! contrat. J'tais {dorsdans le contrat, .rappartcnais moi-mme au corps protecteur, soit d'une manire, soit de l'autre, ne futce qu'en ne lui suscitant aucun trouble. J'aidais a protger aussi !es droits des autres citoyens. J'ai rempH mon ofnce, et l'tat le sien. C'est une anairc unie. Notre contrat est excute, et chacun garde ce qui hu appartient. Si je sors du contrat, le devoir parmit qu'a !tat de prot~er mon droit cesse assurment, puisque je renonce celui de protger le droit des autres. C'est A moi de voir !'< m'aider moi-mme. S'i! m'a protge contre un concitoyen, je rpte a!ors ce qui prcde, mais j'y ajoute beaucoup plus.J'ai conclu le contrat avec quelqu'un qui tait mon concitoyen et !e votre, comme un hommeavec un homme. C'est le droit naturel et pas un autre, qui est ici notre toi. !t me Icse et se met ainsi, a mon gard, en tat d'hostiiite. J'ai !e droit dete traiter en ennemi, jusqu' ce quej'aie recouvr< ma propri<t< tout eutier<Yousnevou!c/pnsqueje trait''
en enm'mi? Eh bien, rll1 1.' votre concitDyr'u ~'fltl'E', f'.flnf;lLfV'f~11 f'll (!fltll!Ili!`~ daus utuu droit. u)~mes pacifiquement ue/ son parti, eu m~mp~chaut d~ aidex-mo! l Des que vous~lllvv'usprr!t!t))c-

poxrsuivr''

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CONSIDRATIONS

ment mon droit, l'amure devient la vtre. Vous n'tes tous dsormais qu'une seule personne monde accuse devant !e tribunal du droit naturel; et je suis ta seconde personne morale qui accuse. Je ne suis plus maintenant citoyen. Heime~re/-moi pacifiquement dans mon droit, ou je porte la guerre chez vous. Que je sois votre concitoyen ou un tranger; que je sois sorti de votre Kta! ou que je n'en aie jamais fait partie,7 H n'importe pas ici dans cette action je ne suis pas du tout citoyen. Comment ? A toi tout sent veux-tu dclarer ta guerre a tout l'tat? Tu seras certainement le plus iaible? ') Kh bien ? Vous tes-vous unis pour tre injustes, et entre-t-on dans votre socit pour pouvoir voter impunment? Si c'est ainsi que vous philosophex.jc vous laisse et poursuis mun chemin. Jl est prouve maintenant que toute proprit que nous avons acquise dans F~tat et qu'il a protge pour nous, demeure justement notre, alors mmeque nous sortons de l'tat; et nous arrivons au second objet, pour lequel il nous menace d'une demande en restitution, a la cM/ que nous y avons acquise. Quelque terrible que fut te premier procs, celui-ci l'est encore beaucoup plus. Si l'on nous avait entirement dpouilles comme on nous en menaait, et qu'on nous eut citasses de !a terre et de ia mer, nous aurions peut-tre trouve un moyen de nous chapper dans l'air, et d'y exister paisiblement. Maislorsqu'il s'agit de nous enlever toutes nos habitudes de corps et d'esprit, il n'y a pas d'autre moyenque do nous frapper la tte avec un lourd marteau. L'tat rclame donc notre culture comme son bien. Si nous ne pouvons la lui restituer, nous lui restons enubains sans retour. Nous avouons qu'il a trouve un moven

SUR LA RVOLUTION FRANAISE.

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le meilleur, le plus bienfaisant, dira-t-it.de nous river Alui a tout jamais. Que dirons-nous? Irons-nous revendiquer tes droits de l'humanit? Nous hu devons, sinon !a facutte d'tre des hommes, (ht moins !a conscience de cette humanit mme. Honore en moi t'humanite, dis. tu;ingrat, repond t'tat, serais-tu donr un homme, si je ne Gavais faonne pour ceia? Tourneras-tu contre moi les droits que j'ai fait moi-mme valoir en toi? Oh, si je ne t'avais jamais fait sentir que tu es p!us qu'un anima!, je n'aurais pas aujourd'hui tant d'embarras avectoi. Ainsi donc~ o ~tat~tunem'as etevequc pour que t je fusse uti!e .*tes fins, et non aux miennes.Tn m'as traite commeun morceau de matire hrute, qui devait te servir a quelque chose. Aprsent, je me donne a moi-metuc mes uns, e~ veux ics poursuivre moi-mme. Ce n'est pas pour ce!a que tu m'as cuitive, dis-tu.Bien. Je ne tiens donc pas de toi cette espce de cutturc, et je ne te la rends pas. Pourvu que tu me laisses ccue-ci.je te (tonne ma parole de ne jamais employer celle qui se rapporte /<~ fins. La culture que lu m'as donne, ne me t'as-tu donc donne que sous !a condition que je t'appartiendrais iljamais? M'as-tu donc demande si je souscrivais a cette condition? Ai-je donc detihere sur la chose, et dit oui? J'arrive an'ame dans i'h6te!tcric des peterins. Je trouve juste devam ma place un ptat de Jentittes, je m'empresse de le prendre pour moi, et je remercie dans mon cur ie bienfaiteur inconnu qui nie le donne. Tu sors de ta cachette, t.u mets ta main sur moi et me dis Tu m'appartiens pourquoi as-tu ~out('' de ce plat? tu viens de vendre ton divin droit d'amcsse.Ceta n'est ni ~en'reux, ni juste. Mais si tll m'avais interroge, si je t'avais repondu, si nous avions reeUement conch) un contrat, jusqu'en ce

-t70

cnNSm~ATfONS

entrt aura!t-tt don? pu s'tendre? Tn m'aurais dit: je veux te transformer, d'animal purement passif, euttomme ft~issant par hu-meme, et je t'aurais promis de ne jamais a~irparmoi-meme?Tu m'aurais dit je veux te mettre en tat de ju~er par toi-mme, et j'aurais pris envers toi t'en~agemcnt sotcnnet de ne jamaisju~-er par moi-fncmc? Tu reconnaissais (me j'tais encore incube, car autrement pour(fuoi aurais-tu voulu me cultiver? Mais avant que tu n'eusses mis la main a l'uvre, peuvais-je jn~eret approuver ta constitution? Et. comment donc !e puts-j~ mon cher? Achev d'abord ton oeuvre aujourd'hui, this d'abord de moi un tre raisonnable, nous verrons ensuite. Tupeux sans doute te proposer accessoirement pour but de me rendre, par la culture que tu me donnes, capnb!ed'apprcier !a bcaut6 et l'cxcettence de ta constitution, et de m'apprendre At'aimer par conviction; mn!s tu ne saurais m'y obliger d'avance, a moins que par hasard tu ne veuiltes, non pas me cultiver, mais me pervertir et me dnaturer, non pas exercer ma vue, mais me mettre des verres de conteur devant tes yeux. Donne-moi la cuttuTc que tu m'as promise. Siette me conduit Aaimer ta constitution, tu auras atteint ton but. Si cite ne m'y conduit pas, ou bien la prtendue culture que tu m'auras donne ne vaudra rien, et tu n'auras pu tenir ta parole; ou bien eue vaudra quoique chose, et c'est alors ta constitution qui ne vaudra rien. Puis-je faire un meiHeurusa~e du don quej'ai rer-u de toi que de travaitier a ta propre am~ioration? Mais pourquoi repondre aux ~ens dans leur tan~a~e? Pourquoi buter avec les sophistes surteur propre terrain? Hsdi~ereut de bien ptus grosses contradictinns que ceUe-fi. Je p~rte't cetui qui cherche mipar: thtetnent ta vcrit'

SUH L.\ n~VOU!T!OMPR\N(:tSt:

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La euknre ne s'applique pas a l'homme, comme un manteau aux paules nues d'un paratvtiqHe-. Fais osa~e tir. tes mains, saisis le vtement et tiens-te terme, serre-Itautour de tous les ptis de ton corps, eu sinon tu laisseras toujours des parties nues et tu auras h'oifi.Coque je suis, c'est. en dennitive a moi que je !e dois~ si je suis quetque chose que ehuse par moi-mme. S) je ne suis <{U(?!nuf ~t'ace a une autre chose; si je ne suis, {'ar exemple, qu'un mcubte qui orne la chambre et en tirf hti-meme :'( son tour son ptus ~'rand clat, ou unn epec~qui ne Nesse que dans une main vivante, ou une fh'tte qui ne rend ses doux sons que sur tes Jevrcs d'un virtuose, sn\'e/ sfn's que jamais je ne sortirai de votre chambre, je ne m'chapperai de votre main, je ne me soustrairai a vos ievres. Si r'est t:'t<~que <uas tait de moi, u Mt. si c'est l;t ~~r~ tu ns tait l riloi, ~i 1, ~csi o'r~,t ta mvclm j'ai )'e que tyl~~ ,j';li jaiss' taire de moi, tn pourras en rpondre devant uu antre tribunal; mais, du moins, je ne t'nppoHet'aijamais
en 7 justice. jw;tiec, Quiconque Quicunqun
1

tourne LIiHl'IH\

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ruiuu'e t'ulllll'(~

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r~ta) l'I::till

ne la tient pas de l'tat; et quiconque tient sa cuttm'e df t'~tat ne la tourne pas contre lui. Faut-il que je dise tout a mon tectenr? faut-it qu'ici encore j'applique la distinction dj (tevetoppee entre ta socit et l'Htat? La culture ne peut ~ti'e donne ni par t'une, ni par l'autre personne n'< odtive. La premier'' fournit des moyens do culture incomparablement p!us nombreux et plus utiles que le sccon< L'innuence de l'une et de l'autre sur notre cutture se comporte comme tours domaines respectifs. Je ne rappellerai pas ici cette tendam'e primitive, de ht nature scnsitde de l'homme, qui in porte a d<p"uiHer i toute sa l'orcc devant l'infirmit, et <tni fait qu'a !'aspec) de ta faiblesse elle ne sent rien qo~dcta pitir! ~st-c''

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cr~stn~AtOKs

!natnisL'ni~ttS(<itnpnt.siun?Jcncrapp('tt<Tai instinct. animt pasu't <p)t t'<'u.ssf'i'hHmh~'t:)im~t~~ '~trps auxquds il a dunm- te jnm.. Ks~-c.- i'~tat, qm nous 'incr?J..n..n~~craipasquc~mm.~u un hummc vient an mum!<~ est m'~ssaircmuU un mo. ttK.-nt d~ joi.. p(.m- mn~atnt-c cari! ta sunta~ humaine, 'nnfat'(!c-anaccahtant<~(!n p'ti~nantf'sdthtit'm-s; ne t'appeU~nu pns <jn~ tua prcnn<t'<' ititprdsi.m, :m s.tt'Hr ''n~mdc ma m.i-c, m'a mis dans nn (!uux t'app.u-d~ tn~ni'aisanc~ av~cc~h~ r/'t-~ro~Hc <-t'<att:rc humaine: p~

rai<h';Hvt'<')m t"'a(iunnt''tanonmhu'c,<~j~ punis sun lait (t).Est-('~i'{~at m'a <h)tHt< <-<'tt)'sainte qui ioii t'atut'd~? Jcn<'rapp('H<'raipas!out (-ia, cat'j~n.' v'')t.\ pas <-0t)~<h'ot' tf-t l'homme cumm~ un animai, tnais (!) 'fa tttctc a pnut.~rp Oon~< un nuire tn.~cn <t.' .s'ot d~annsso. t'ot.~h-c n-t.~tk vunht ne tk.H .-ecevo!. de loi, attn de n':noi) rtc.. te donner, .~ids t.d.ssons ce).) Tu bien en uoc t)t)nn.ce; v~.t-cn iu ~merOcr. ou, si elle est mot K', va vprspr une tanxc sur son tumhc.n.. Elle a hc.ut :)voh- (tl, au\ yeux (le tons les hnmmo.s. une cr~am).. )t)cpt-i.snb)<; elle a hein) avoir vcr.s('(hns ton corps, avoc son lait, !<' v<'nin qui .1d.!d))r<! tes ncr~ jnsqn'ft posent et les (h'c))irct-a jusqu'au tout cela n'est rien elle tombeau, n'en a ~as moins fait ce qu<. ta m<')-c n'a point v,dn fa))-c; elle a anache a ton c<j'ut-!u bout de ta Ht-andc cha!nc. (nti part (le !~tct-))it<! et reliera cnhn tous h~sCtt-e.sau proniet' anncao cd~ <)n tHo-c ~ctnngc (tes bienfaits. Va, trait nign, va dechirf'r le cor d<: toute mre; mais ne pars pas sans lui porter h: baume de cette pense consolante que le moyen mais aussi .s~/ moyen d'euaccr entirement le passe, c'c.st de rparer te pins comp~n'ment possihlc le dommage caus<! et (te faim mieux a t'avenir, ou, quand ceta n'est ptus possible, de se bien persuader qu'on nuirait autrement, si tes mem's circonstances se pr. -sentaient, et d'avertir et d'encom-ager tes antre.s. Rt puisses, tu ators te htcsser profondment, aftn d'cxtit~er le vieux mai et d<' te Huerir!

SUitL\ MVOLUTION FRAK~AtSi:

J73

connue un esprit; je ne veux pas parier des impuisions de sa nature sensible, mais de ses droits. i\lon entre dans te inonde des phnomnes est duc a une main trangre, et cette main/en s'oln'ant il mui, m'a (tonne sur ctic des droits incontestables. i\e as-tu m'y attire que pour me laisser prir sans secours? Je pouvais bien prir sans toi. Tu m'as promis de me soutenir si tu ne me tiens pas parole, je t'uccuserai de tous tes maux que je sounrirai depuis le moment ou tu m'as attire a ta lumire du jour jusqu' celui un je lui dirai ad'eu..j'ai le droit d'accuser, car je porte en moi ce cachet de !a raison qui t'est si bien connu. Mes premiers vagissements annoncent au monde des esprits qu'un d'eux vient d'entrer dans le monde des phnomnes, et qu'il veut y l'aire valoir ses droits c'est une dclaration, une proclamation solennelle de ces droits pour toute la nature; c'est une prise solennelle de possession. Je n'avais pas d'ailleurs d'autre moyen d'en prendre possession que ces cris impuissants; je ne puis rien de plus. Tui qui les entends, reconnais eu moi tes droits, et empresse-toi de les protger jusqu' ce que je le puisse moi-mme. Ce sont les droits de l'humanit entire que tu dtends en ma personne. Tel est le principe qui h'~ithne h' pouvoir d<'s parents. Si quelqu'un portant un visage Immain est incapable de dtendre ses droits d'homme, l'humanit tout entire a I<; droit et lu devoir de les exercer a sa place, tis sont un patrimoine commun, et la delense de ces droits est le commun devoir de l'espce entire; y porter atteinte, c'est porter atteinte a toute l'espce. Une chose sur toute l'humanit a des droits communs choit a laquelle celui qui s'en empare le premier. Ce qui est dpourvu de

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CU~H)KHAT!UMS

raisondevient une proprit; une personne incapabled'user de ta raison nu saurait tre elle-n~me une proprit, mais ses droits deviennent la proprit de celui qui s'en empare. H s'en empare par cela mme qu'il les exerce. La sagefemme, qui m'a fait voir le jour et qui m'a introduit dans te monde des phnomnes, y a exerce mon premier droit. J'avais droit a un lieu dans l'espace. Je no pouvais pas ie prendre moi-mme; elle l'a fait pour moi, en me plaant la ou je ne pouvais me placer moi-mme. Si elle n'avait pas promis mes parents, par un contrat, de leur cder son droit sur moi si elle n'avait pas agi, en gnrai, en vertu de ce contrat, au nom de mes parents, mes droits seraient devenus les siens par ce prenner exercice qu'elle en aurait fait; mai~ de cette manire ils appartiennent a mes parents. Je puis justement occuper les droits de tout entant, si tranger qu'il soit, ds que je le prends a sn entre dans le monde, et nul contrat ne m'oblige A l~s restituer. Si gnralement les parents s'emparent des droits de leurs entants, cela vient de ce qu'a leur naissance ils sont les plus procs d'eux, qu'ils les prcdent et qu'ils ont dj lait d'avance des prparatifs pour les recevoir dans le monde. Cela est donc accidentel. Selon le droit naturel, ils n'ont pas un droit exclusif sur leurs t a titre de parents. Ce n'est qu'au moyen de l'ocenfants, cupation qu'ils se font un droit de proprit de leur droit d'appropriation, lequel leur est commun avec toute l'humanit. Je laisse au lecteur ic soin d'appliquer cette thorie a ceux qui sont devenus fous, et je le prie d'essayer par l s'il l'a bien comprise. Quand je me suis appropri les droits d'un tre raisonnable qui n'a pas l'usage de sa raison, ils demeurent miens a l'gard du toute prtention trangre, prcis-

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ment parce qu'ils m'appartiennent. Tn desires prendre s'ms t~ protection eu jeune entant dont j'ai lgitimement uccupe les droits. Et quand Luserais son j)ere ou sa mre, j'ai lu droit de dire non. Si ce jeune entant n'hait pas incapable de parier, mais qu'il lut ma<trede sa raison, il aurait bien le droit, de te dire Je ne veux pas de ta protection. Ur, s'il n'est pas douteux qu'il eut ce droit, je l'ui, puisque ses droits sont les miens; et c'est connue excuteur de ses droits que je te dis Je ne veux pas de ta protection. Si tu veux traiter avec moi il cet e~ard, tu ic peux et je le puis aussi; niais nul autre que lui n'a le droit de les rclamer de moi. A mesure que ~a raison se dveloppera,il les exercera l'un aprs l'autre; il s'anranchh'a peu a peu de mon moi, ann de s'en former un qui lui soit propre; et ce signe m'avertira sufnsarnment de ne pas empiter sur les droits d'autrui; si je passe outre, il me fera justement rentrer dans mes linutcs. Je sais que depuis longtemps l'tat a pris diverses dispositions sur les points dont il est ici question, mais je sais aussi que depuis longtemps l'tat a travaille de toutes manires a iairc de nous des machines, au lieu de personnes agissant par elles-mmes. Si je me suis charge des droits d'un entant, je me suis charge aussi de ses devoirs, qui seuls lui confrent des droits. C'est dans son me que j'agis, et ma raison prend absolument la place de la sienne. Je me suis charge de ses obligations Hl'gard des autres. Cet entant t'a port quelque dommage; ton dommage doi~etre reparc; tu ne saurais t'en prendre a lui il n'est pas nnutre de sa raison. C'est a moi que tu t'en prends, a moi qui me suis engage a avoir de la raison pour lui. Je suis en quelque sorte t):( caution auprs de toi. Ju me charge de se~ obligations

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CONStDRATIOKS

envers lui-mme, qui sont beaucoup plus leves encore, de ses retapons avec la loi monde en soi. il est destine a poursuivre paria culture ie but suprme de tous les tres moraux. Pour en tre capable, il faut avant toutes choses qu'il puisse vivre dans le monde des phnomnes oit il est admis Je lui dois son entretien, car il se !e doit.a lui-mme, a sa place, -ti 1.' ut j'agis s -.t 1 -~tec. i~n revanche, j'ai le droit lde m'approj'~ prier les productions de ses facults, au moment ou elles se dveloppent; car ses facults sont les miennes. C'est ce qu'on nomme la coproprit dans l'tat de nature; tnais il serait plus juste de l'appeler droit de cojouissance, car quiconque ne peut occuper ne saurait avoir une vritable proprit'te, et l'enfant ne le peut pas. 11 a le devoir et le droit de chercher et d'employer les moyens de culturc. Je me suis charge, a sa place, de ses devoirs et de ses droits; il a donc le droit parfait d'exiger de moi ces moyens, autant qu'ils sont en mon pouvoir. Jl ne dpend pa~dc ma bonne volont, mais c'est pour moi un devoir imprieux de travailler de toutes mes forces a sa culture. Onpourrait dire, je ne mentionne ceci qu'en passant, que le fardeau de la tutelle des entants tant, notre propre dduction, beaucoup plus ~t'and que d'aprs <c mdiocre avantage qu'il procure, on ne trouverait pas uisement quelqu'un qui voulut s'en charger, si l'tat n'intervenait il propos et s'il n'en faisait un devoir civil aux parents; mais ici se montre une fois de plus votre metiance a l'gard de la nature humaine, que vous lie cessez de calomnier, aprs l'avoir ~-atec par vos institutions civiles, qui empitent incessamment sur un domaine ctran~er. Toutes ses tendances primitives sont bonnes et ne deviennent pernicieuses que parce que vous les avez fausses. Chacunveut tre le chef; on aime mieux pro-

SUR LA RVOLUTION FRANCISE.

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tc~er que d'tre prott. On s'eteve ainsi il ses propres yeux, et t'en acquiert devant soi-mme une certaine importance. Chacun aime a se reproduire dans tes autres, et afairedesquahtesqui ies caractrisent ta copie des siennes. Cesdispositions primitives, excettcr'tes taut(m'ettps n'empitent pas sur tahherted'autrui, nous pousseraient toujours a nous charger des enfants, n nous reproduire nousmmes en eux et a nous etevera nus propres yeux, si vous n'aviez trouve !c mathcureux secret de nous faire chercher notre ~toire dans ce qui nous abaisse et.nous avitit, et de nous rendre l'apparence qui nous fait briller aux yeux des autres plus a~reabie que ~'honneur qui nous relev aux ntres, en u): mot. si vous n'aviez en'ace de notre me notre notdc orpucit pour y substituer votre pueri te vanit.
Voiia fait que ce qu'ont leur t'ait devoir. pour Atais avait uuji mes tuteurs, vivaient de contact et ils n'ont dans avec servit rendues fait la eux aussi il la eux-mcutes un point mot

socit, concourut

et quiconque il rue tonner;

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~ur~uM'noNs

ce qu'il lui doit; nous nous :n'ran~cru)ts bien avec ullc sans son intermdiaire. Mais mon horizon s'tend; me voici arrive aux limites d'une culture intellectuelle pins leve. Je trouve des coles infrieures et suprieures, prtes a me recevoir. Celles-ci, au moins, existent-ellesen vertu desinstitut ions de l'Etat? il ne serait pas dimcile de montrer qu'eues ne sont pas elles-mmes (les instituts de l'Ktat, mais de !a socit, et que leur existence ne se tonde pas sur !e cuun'nt l mais sur d'autres contrats particuliers (te socits civil, plus ou moins grandes; qu'il faut tout au plus y attribuer aux soins de l'Etat ce qui abaisse l'esprit et comprime son libre essor, ici la discipline monastique, ta ia surveillance exerce sur l'orthodoxie en tout ~enrc, rattachement a ce qui est ancien y~'c~ qu'il est ancien, les mthodes d'eusci~nemcnt et les manuels oniciels. Mais je ne veux pas prendre tout l'extrme rigueur; uue fois du moins je veux abandonner l'Etatau penchant qui le porte as'uttrihuer tout le bien qui est dans la socit, et a expliquer tout le malmal luis' trouve par notre rsistance a ses salule qui s'y ( taires dispositions. Je veux qu'it ait fnnde instituts, qu'il ces eu ait appelet paye les maures. Je ne lui rappellerai mme pas que, mal~rctousscssoius.je neseraisjamaisdevenu ni instruit, nisa~e.sijc n'y avais employmes propres t'acuttes. Je veux mme qu'il possde h' pouvoir df rendre les hommes sa~cs contre leur volont, et qu'il nous en donne (les preuves clatante dans ses sublimes appuis, dans ceux eu laveur desquels il a dploy tout son savou'-tair'd.ms les enfants le 8e~prilu:es et dans ~a nohle~~e, Jf3S'enfuntsde se" princes .sanoblesse. A-t-il donc vraiment appel et paye nos maitrcs? r~tce son appel qui a mis en eux cette capacit qu'ils mon-. trent pntrer dans le fond de notre me, et a rpandre

SLH LA tVULUTIOM m.A!SE.

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en nous leur esprit cette tendre sympathie qu'ils nous tmoignent comme a des enfants de leur esprit? Est-ce somnis6ralde salaire (pu tes a d~domma~es (tes mille desacrements de leur tat, de tous les soucis nt des peines coutinuelles qu'ils "nt. eus :'tsuppc-rtcr, qui tes a rcompenses d'avoir maintenu l'esprit humain la hauteur ou il tait parvenu, ou tnCmede lui avoir donne unesi puissante impulsion? Oh! croycx i'Ktat sur toute autre chose que surceia Cetuiqu'un esm'it <'hir <'tHexibte, u'un coeur q cchautTcpar ic sentiment de ta dignit itumaine n'a pas depuis longtemps prdestine aux ionetions d'instituteur des itommcs, a beau y utrc appete. il ne sera jamais a la hauteur de ces fonctions. Tout ce que vous pourrez faire, c'est de remplir une ptacc vide avec un homme qui, s'it ne s'y est pas senti depuis Jon~temps dj invite de plus haut, en cearte un ptus di~ne et occupe inutitcmet)t sa phce. La iihrc communication de ta vrit cstic plus beau Hcn qui forme ie monde des esprits; c'est un secret que pet'sonne ne connat il moins de t'avoir reu. La vrit est tepatrimoinecommundc ce monde suprieur; eue est. hbre comme i'air~ et des myriades d'tres peuvent en jouir en mono temps sans ~c dvorer. Vous m'en distribuez ma part, non comme ma proprit, mais commeun ~ag'e sacre qui doit passer a vos arrire-neveux. Je le transmettrai, je dois te transmettre; heureux si j'ai pu le faire fructifier entre mes mains. C'est ainsi seulf'ment que je puis payer ma place dans te monde des esprits. Je paie sans dme ma dette, mais ce n'est point a toi, tat; ton royaume n'appartient pas au monde avec tequel j'ai des comptes a rester.Tu parles de paiement? Tes mandats n'ont aucune valeur dans ce monde-la, et l'instituteur de l'humanit se fait payer en une monnaie que tu n'as point

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CUN~IDK~A'HOKS

frappe. Toutes tes fois qu'il communique ta vrit a un autre, il n'~uit iui-meme une nouveite dtuminati~n, et chaque''coherqu'iHui convertit hn dcouvre en e!te unenouvcHefact'. Tuutesh'sj<m's et toutes Jes rcompenses que tu peux hti donner ne sont rien au prix de cnes qu'it ~ote de nouveau cttaqucjour," a produire rhartnom<:<tc!a pcn~<~ et a iunttrc un ('spnL humain avec te Stcn. Lc~pcrs~m-<~ <~u.'tu pouvais h)i onvrirsu!' ce court <'spa de ta \i<' ne sunt )icu en unnpataisun des rennes; Use dit q<n' h's truits de ses travaux dun'ront dan~<tur)Ht<~ et qu< dans ta ~t'~ innnic d<s cn't. c~ des cause' rien de ('<' qu'il aura aj)purt< ne sera perdu puur te pet't'ectiunneoK'nt de t'espece hunmine. Le jeune homme n'est pas pius ~rand que sun ina)tre. tam qu'ii re~tej<'UHC<!teh';v< et fju'ii ne pnuLqu'imiter; tuais !e mattre serait ~t'and <~ ttcurcux, s'it pouvait retntre tons seseteves ph.tsgrands qu'd ne t'etaiUui-tnemc.Oueis ~ortnes de dignit et de honheur pour tes hommes il Ycrruit sortir de ta graine qu~'Haurait seme! Que mon nom a jamais, et que tes synahcs dont il se compose disparaisse ne retentissent plus sur ies ievres de ia postrit, pourvu que dans ceMe grande chainc du pcrteetiutmement de Ja race de tnes frres mun existence forme unanneau auquel se rattachent (t'autres anneaux, jusque dans t'eiernite. Oucceta suit, etjeeunse'ns quepersonn'' n'en sache rien. ~on, esprits (tes sicles passes, vous t-ousdont tes omhres voni~'nt invisibles autourde moi, ~recs et Humains, dont tes crits encore vivants ont provoque tes premiers essais de mon esprit, vous qui avex insensih)<nentJ'ait eroitre dans mon arne cette hardiesse, ce mpris de ia ruse, du danger et de ta mort, ce sentiment du tout ce qui est ~rand et fort, et vous qui vivez encore en par-

St n L.~ KHVOU'T~N

Fn.)Sr:.

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)i< vus, tues autres m:utres, sous ta conduite de qui je rh<'r<'he<t<'<u'<'t'haq))eju)u')p)''n'rerptuspr)d''mdt''tnent dartsiauatur''dt')n'tr<'<'sp!'it)'td''S)'sidt''<'s,et:'tmed)''tivr''r toujours da<anta~ed<'stn'j))~t''s<'nrat'iu's;t)'inde m~icette honteuse p''ns'cd'av<'ir tout pavt''ave<-tcsqueiesqnes~ros S(U)sque j'ai d<!nu's peur v"s'rits.~tt(n prit en ce !num<'n<s'env<deav<'c.:trdt'))!'v''rsvt<stud)eaux {n);"nnus,'H) vers iesvines que v'ms habitez, et dont me sparent des terres et des mers; it voudrait, ph'in d'une motion t~ute virile, vous remercier sur vus ttunheaux~ ou vous serrer ta main, en vus disant: vous tes mes c p pres, une partie <h'votr~ <'s{n'it ::<) ass' en mni. Et v'ms d~ntj~ri !<n t<~h'cuns orah's, toi snrtxnt, rospcctahic('L)ntJ''s pt'nst''<'ss<;<h''r'nhtnU)a)tncniuu:'Rt'cH!e tnct~a trayt'rs ftcs champs <!<' ruses, nt. <I'ah'n'~ m<'H'~priLde son I~n~S)Hn!neit, et !ni ont permis (tos~ Lfonveriui-tnemt', ppnt-eh'e m<'scra-t-i! encore d<'mmde vousrcm~rcict'. C'est ia satan'c (jt)i vo'<sptait. C'esLdonc hi';a vainement 'pm l'Ktat revendiqua une cutture fp.t'it ne m'a f~asdonne, <'t qu'it ne pouvait pas me donner; c'est vainement qu'il m'accuse de tourner ~ttacun contre hu un don oui ne vient pas de lui. a parfaitement le droit de sortir de t'~tat, des qu'it ie vent; il n'est retenu ni par le contrat civit, qui n'a de valeur qu'autant qu'il le veut, et dont les comptes peuvent se rester a chaque moment ni par des cmut'ats particuUers sur sa proprit ou sur sa cuMure acquise sa proprit reste sienne sa culture (pu ne se hisse pas d'aincurs dtacher de lui, ne donne pas a H~tat ie droit de se plaindre de ia violation d'un contrat ou de crier l'ingratitude. Siun individu peut sortir de l'tat, plusieurs le peuvent.

1~

):u~n~nATtt)!\s

.Ur ceux-ci rentrent, F~ard I<'s uns dt's autres ou & i')~ard deFKtat qu'ils ahaudonnent, da!)s te simple droit de nature. Sice)t\ qui se sonts<par<sveuten) s<-runirpius ~troitemput et courhreuu nouveau centra! civit nn\r"n(!it!ons qm Ir'm' ron\nn<'nL its f'n ont p!tWatt<'n~!t)h (trf)t), pnv'~u du dro~ natur< (hns !n (!<un:m~fhu}nd ils ~on! i~ntr' Un nnnvf'l K~tt.s'csL t'm'm' La r<vom<))ncntn't'mbras~ pncorp qu'une tu<L q'n pour ps! ac<~mp1t'?.H est dp !a natur~dc chaquer< pnrtic, vchuion de fau'cqup l'on s'a<rranchissode l'ancien couh'a<, et qup l'on s'unir au moy~n d'un nouveau. Ces doux chosessont !~it!mc~, et par consquent aus~i toute )'evotution oit oncs arrivent r'u!i~mcn~ c'cs~-a-dirc eu vertu de !a !ihrp.votont~. Jusqu' pissent il y a encore doux tats run a cto de l'autre rt Fun dans l'autre, qui sont entre eux comme tou~Ifs hitats, <pst-a-dirc cnmmc des individus vivant sous !a simple loi du droit naturel indpendamment de tout C(~ntratpartiodipr. Mais ici je rencontre une obecue des dangers d'un tat dans rtat. jection puissante, ce qui serait icievidemmeut te cas.Je me suis impart' Pt je suis entr~ dans une nouvenc union. Mes deux voisins fie droite et de ~'auehe sont encore dans l'ancienne: et tout est metc ainsi sur toute une immense (''tendue. t Queues contusions et quels dsordres nf vont pas en rsulter ISeeommence/ donc pas toujours par demander ce qui ~<i! d'une chose, mais cherchez avant tout ce que vousavcz ou non le r/ de faire, pourle dutourner. Vou?i ne pouvez pas tn'empecher de sortir de votre union et d'entrer dans une nouveitc; vous vioteriex en moi uu droit de rhommc. Jene puispas davantage vouscontraindra

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ftVOLUTTON FRA~C.\)SK

18S

:') quitter l'ancienne et a entrer avoc moi dans la nouvelle je vicierais en vous le mme droit. Nous devons donc nous arranger tous deux du mieux que nous pouvons et supporter ce que nous n'avons pas le droit d'cm< qu'il pocher. ii se peut.bien cln'il ne soit pas agrable &un Etat rn~chcr'.11sa l~eut~)iE~n nr1srlit lms ;irusll)lod lln 1~tat de voir un autre l!tat s'lever dans son sein mais la n'est est point la question. KM<* de savoir s'il a te droit de. l'empcher; et a cette question je reponds: non. Mais,je vous prie, est-il donc ncessaire, est-il m~mc vraisemblable qu'il en rcsutterait beaucoup de mal? Vous, qui craignez tant le danger d'un parcit tat de choses, n'avez-vous donc jamais songe a votre propre situation, et n'avcz-vous jamais dcouvert que ces dangers vous menacent cent t'ois davantage? Au sein de presque tous les pays de l'Europe s'tend un !tat puissante anime de sentiments hostiles, qui est continuellement en guerre avec tou~ les autres:, et qui, dans certains, opprime terriblement !cs citoyens: je veux parler des Juifs. Je ne crois pas et j'espre dmontrer dans la suite que si cet tat est a ce point redoutable, <;e n'est pas parce qu'il forme un tat spare et fortement uni, mais parce qu'il est fonde sur h haine de tout le genre humain. Que pouvait-on attendre d'un peuple dont le moindre sujet fait remonter ses aeux beaucoup plus haut que nous ne faisons remonter, nous autres, toute la chane de notre histoire, et cite comme sa souche un (''mir beaucoup plusancien qu'etle,chose que nous avons admise nous-mmes parmi nos articles df~ toi; qui voit dans tous les peuples les descendants de ceux qui les ont chasses d'une patrie qu'ils aimaient jusqu'au fanatisme; qui s'est condannK''a un t))is'rab!e cnmtnt'rce ou le corps s'anais~' et eu l't'sprit s<'t''rmr' tout uoh~ sputimr'n),

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CONSIDRATIONS

et qui y est condamne; qui est exclu par je lien le plus fort qu'il y ait dans l'humanit par sa rgion, de nos banquets, de nos plaisirs, de ce doux change de ~aite des curs entre eux; qui nous tient tuus loin de lui i jusque dans ses devoirs et ses droits, et jusque dans lame du pre commun; que pouvait-on attendre d'un tel peuple que ce que nous voyons? Dans un tat ou le roi, tout absolu qu'il est, ne saurait m'entevcr la cabane de mon pre et ou je maintiens mon droit contre un ministre tout-puissant, le premier juif a qui cela plaM me dpouille impunment. Vous voyez tout cela comme moi et vous ne pouvez le nier, et vous prononcez !es mots si doux de tolrance, de droits de l'homme et du cituyeu, tandis que vous violez en nous les premiers droits de l'homme. Vous avez tant d'indulgence et de honte pour ceux qui ne croient pas enJc.sus-Christ.que vous n.' pouvcx leur donner assez de titres, de dignits, de places d'Iionneur, tandis que vous insultez publiquement eux qui c croient en lui, mais non pas exactement comme vou~, et que vous leur enlevez leur honneur civil et le pain qu'ils ontdtgnemcnt gagne! Ne vous souvient-il donc plus ici de l'tat dans l'Etat? Ne vous vient-il pas a l'esprit <me, si les Juifs, qui, sans vous, sont citoyens d'un Etat plus fort et plus puissant que tous les vtres, encore reoivent de vous le droit de cito dansvos tats,ils fouleront a leurs pieds tous vos autres citoyens (1). (1) Loinde ces Quittes, ommeil est loinde tnonc~ur. le soufnc c de empoisonn Mntot<h-:<ncc! qui, ,)g,c les t-cu-nnchcmcnts LeJuif solides,on pourr:)itmmedire mft'.tnchisMNcs, trouvedcv.)nt qo'il h)i, arrivejusque r<0r~r~ ~~n)M </<' ~~<c~ la u~ estun hroset un saint.Je ne saispass'it ena eu otts'i) y yen a. Je le croirai,desq)tcje ie verrai.Sculement t'en neme qne

SUR LA REVOLUTION FRANAISE. A cte de ceux-ci mihtait'cn un Ktat. s'est forme au milieu

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des monarchies mintuitc. si ftm'p, je

Fat't'L'nctin~mc

aus~i presque de fp(ptt!nd~;a

tci't'i!)!e:!c condition

(tonne pas un~ belle apparence pour ta rcatitc. Que les Juifs ne croient pas Jsus Christ, qu'iis ne croient pas mOnc u hicu, s'ils te veulent, pourvu qu'iis ne croitut pus a deux lois moratcs distinctes et tts doivent avoir tes droit'; dos u un t!ieu ennemi des hommes. de;! hommes, bien qu'Us ne nous tes accontent pas; car ils hommes, et teur injustke ne nous autorise pas kur t'essenthh.'i. ~c contn'ins aucun Juif con'.rc si) votont~. e! ne soutTre pas que cc!a arrive, (juand tu es le mieux })iuc~ pou) t'cmpcchpr tu lui (tois ccta absohttnent. S! tu as man~ hier et qu'ayant faim aujourd'hui lu h'idcs de pain que pour aujourd'hu!, douncs'en au Juif qui a faim MCt<! e d M.)is quant pncch, tu agiras trs bien. toi, s'ii n'a pasmangOnet'; & leur donner dcsjdroits civits, je n'en vois pour t~a part aucun autre tnoycnquc de !cur couper ta tte tons une heuc nuit et d'en mettre &la p)acc une autre ou il n'y ait ptus aucune ide juive. Autrement je ne sache pas de moyen de nous dfendre contre eux, sinon de conqurir pour eux h'ur tctt'c promise et de tes y envoyer tous. La toierancc qui rc~nc en juvcur des Juifs d:)ns les ~tats ou il n'y en a aucune pour !cs tibrcs penseurs, montre ctaircment le but que l'on se propose.Le maintien de ta croyance intresse si fort ton cur puterne!. vois ces Juifs ils ne croient pas en gnrt a Jsus Christ; tu ne dois pas !e sounrh', et j~ vois que tu les accabks de bienfaits, Oh iis ont de !a superstitiu)), et cela me suQlt. Crois a Xoroastrc ou &Confucius, a Mose ou .ahu)n( t, au pape, a Luther ou &Catvin, cda m'est '~a!, pourvu que tu croies a une raison trangre. Mais tu veux ta raison, et c'est ce que je ne soun'tirai jamais. avoir /o<tnede Je ne autremcxt tu arriverais au niveau de um tte. Hcstc enfant, tcaJuifs po'u' )enr croyance, mais veux pasdirc que ~on doive poursuivre je dis qu'on ne doit en gnera! poursuivre personne pour cette raison. Je sais que, devant phts!eurs tribunaux savants, ii vaudrait mifnx attaquer la morale tout entire et son tmit te plus saint, ia religion, que ta nation juive. Je teur dirai que jamais un Juif ne m'a trompe. parce que je ne me suis jamais th! avec aucun, que plus d'une fois j'ai pris som ma protection, &mes risques et pcrits, dt's Juift que t'ou tra-

i8C

coNStoAnA'noKs

veux dire une discipline et tes fois draecrigoureuse niennes qui posent sur hu, te soldat ptaf~ sa ptoire dans sa dgradation, et it trouve <t'aith!urs un dL'donuna~men). a tous tes ennuis d<~su (''tat (tans i'itHpttnih'' assure :t ses attentats contre I<'s bourgeois et ies paysans. Ce grossier (-mit (p)c son uniforme lui personnage, ce d<'un-harhare (tonne une ~pt'rior!~ incontestabtp ~ur ic paysan crainth'ct toujours c~'ayc, ctcchu-cts'cstunc trop heureux s'il ses !a<jnmenes, ses insuhcs ~t ses ou. peut supporter trag'es, 8a!!s utre en nutrc tram'' par hu et rou< (!e coups devant son di~no commandant. Le jcnn~ ofucier (pu a mais pas plus de cu!tut'o, s'imagine plus d'ancctrcs, fptc' son nmud d't';puc l'autorise a regarder d'un air rameur, u insulter et a repousser !e tnarchand, ie di~nc savant, l'homme d'Etat qui a ren<!u de grands services, c) qui mme l'emporterait sur lui en fait. de ~'neapeut-tre !ogic n~ se permet-il pas auss de corriger il coups de pied nos jeunes tudiants pour leurs 'tourdcrics~)! cassoit, et qu'ainsi ce n'est nucnnc animotin! parHcnH<!rc ui me fait q par!o'. Ce qocj'a! dit, je !c tiens pour vrai; je t'ai dit, parce que j'ai cru nectaire de ie dire j'ajoute que h conduitede beattcoop d'cri. vains modernes regard des Juifs me p:)ra!ttr~s Inconsquente, et que je crois avoir le droit de dire c<; </<} pense et comme je le pens(\ je Que celui a qui cela ne convient pas n'injurie pas, ne calomnie pas, ne fasse pas de sentiment, n~is qu'<7 ~/<~ les faits ~)r(ic< ~Ctt~. (t) Quiconque a vu certaines garnisons, sait qn'ii n'y n pas !d un seul trait qui ne puisse tre appuy par de nombreux exemples. Je reconnais d'ailleurs que cet tat entretient et nourtit plus d'une noble vertu; j'avoue mme qu'une resoiution prompte et h:trdfn, qu'une mate franchise, que les agrments (ie la vie de sodete ne se rencontrent plus gucre, de notre temps, qoc chez certains omciers cuit)~. et j'rn tmoigne nn respect plus profond .') tous les dignes hommes df

SUR LA RKVOt.T!0~

FK~Nr.\tSt:

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La noblesse est hcancoup moins dangereuse, depuis qu'elle n'est plus exclusivement en possession des ridtcss'~ ctqu'eltone tient plus dans ses maius avares la cutture des potpl'~s mineurs, mais f'Hcest toujours uu t~tat dans l'tat, separ<c qu'eHe e~tpar son esprit de caste, par ses a <nc<n'c marm~s c'nt sut (~ par te pri\H~c qn' d'cccupor ~ul'~ certaine fonctions; en irmscas <u' bonne qnc 1~ o't le peuple a bosom d'un rempart do ce genre contre le despotisme-.c ne rapppUc pas !a pu~. sancc tcrrihtc et permanente de la hi~'arcinr', parcf' que maiss! j'6cr!s itnm~Hatcmont pour des pa\s protestants; notre der~ par cette snhnrdmation qu! le soumet a la senleant"rit< des consistotres suprieurs, des consistotres et dessuperintendants, par son tribunal spare et par cethmaximeqni re~ne encore p~ et lu, de n~ pas annoncer certaineschoses (~adet Ascalon,fie penrde prter a rire aux Philistins, en un mot pnr son Ktat a part, si, dis-p\ tt n'opprime pas plus ouvertement et plus durement les citoyens qui en sont exclus, cda ne pronvo rien de plus, sinon quu !a Ht~ormatton a rccticmcnt introduit un mcincur esprit dans le Christianisme. Et n'est-il donc pas arrivu il notru l p cet~at (jucje conna~ou qm;Jene connuis Hs. Atatse ju~cn~tH d'exemptes; ne dpend ici<tn on moins~randnombt'f: pas plus 6<!nrMt au une sur des principes. uand profession Q <kh:)ppc uibun:d n repose hi tribunat atticuticr quandk'shosde <:t; e comnmnt rc!cvcd'mt p de tout'' tucruhh' d bunatsont trs diil'erentes es loisunivctsciics d avecuneextrme urct' ce qui scraH peineune punissent qu'cncs ferment. yeuxsur des les tandis fauteaux ycu\ desderniOes, qu'cHc.s cette e svrement, professinnntreattentats ue ics autrespuniraient q c) et tientun !uter6tparticulier unetuoruie particuiit're, cite est un entra!l'i~Mt. J/itonuuc ui suit~csoustraiteaux E q dangereux tatdans il est (jnepiu~ooith' mais ne constitution n'en d nouents 'une pareiiic dtruitpasla re~e il n'estqu'uneexceptiot).

i8S clerg et de lui-mme s'opposer Les et

CO~StDKtUTtf~S d'entraver avec traeasscrit's (tes artisans si t\'u sueccs le pro~t'~s de t'esprit a d'importantes par l~s Immain. am<liora-

tions?' (tes artistes

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corporation:! mais un jps t!~

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<;nitt'utW pns s<')~ctncn< int<n't t'ontrairc a ('chti 'le jp n~ ):n~ ici ({n'indiquer ranh'n<'rai m'-s :'t!cnrs !')cicms. d~nc ces

Ips nnh'ps pn~nn!,

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pt'inripcs Ce sont n'est-ce

e chapih' tats qu'on

si j<j revois hostih's.

t'('tcmcnt oubtic

Puur~noi

son principe?

L'n Ktnt n'r'~t p~int dnngcrcnx p.'H'ccta scu! qu'it est, sous !e rapport de 1'~pfK~ dans un autre ~taL; mais parce qu'il a un inturut oppose a l'autre. Ur, si tous les tats, comme des hommes isotes, sont soumis a !a loi du droit nature!, et si cette loi dtend absolumenta. chacun d'on~ traver la hhertu le~iume d'autrui~ en tan~ qu'eUe n'entrave pas la sienne, une opposition de ce ~<'ru'ene peut s'etevcr, a moins que les membres de l'un des deux !~a!s ou de tous les deux ne se soient cn~a~es a tre injustes. Ils ne devraient pas ruh'c ce n'est donc pas a la tyrannie des circonstances, mais A leur mauvaise votonte qu'ils doivent s'en prendre. Si tous riaient justes, ils pourraient poursuivre les oeuvresles plus diverses, en se mlant tes uns aux autres et en restant toutefois spares les uns des autres. ~'avez-vous jamais vu dans diverses contres de l'Ancma~nc, les terres qui ~nnssent sous !cjou~ d'un despote, petitou grand, traverses par icschamps hunis d'un prince douxet humain, et l'esclave nctri labourer tranquillement

sun LAiOi~TU)N mAN<ISt:

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il cote du paysan robuste'? En sortant du territoire d'une ville iutperiale, uu le paysan bien m'uni, cultive et honora ne truuve pas nouveau d'tre votre e~al, puisqu'il cstitomme, n'ctes-vuus jamais entres sur un autre dont it's limites St'ut marques partout non plus parles armes (te l'~mpir' tuais par l'image de ht main suus ta hache et de !'esda\'e cnchauie a iahruueUe~ ut eu yuus rencontn;x dt's nuuuicsdcss~chccsct ccuvci'tes de hainons~ uui, a iavue dcY~tt'c ttabi~ tirent leur miscrahtc J~nnctavant metnu que vous ne h?s ayux aperus? Les derniers \i\eut paisiblement a cote des prenhcrs et panui eux, et ils versent maintenant leur dernire goutte de san~ pour celui il qui a vendu leurs pt'L'dcccsseurs. y a Lien ici divers Etats dans le mme espace, et il n'en rsulte aucun conflit entre cu~. Ceux qui sont sortis de l'ancienne uniun peuvent dune en former une nouvelle et fortiner leur lien par l'adjonction volontaire d'un plus grand nombre ils en uni parfaitement le droit. Si cniin l'ancienne union n'a plus d'adhrents~ cl si tous se sont volontairement tournes vers une nouvelle, la rvolution c~~c est h~itimcment accomplie. Ici je dpose la plume, pour la reprendre, si je trouve que montravail n'a pas ctu inutile, et si le public repond un fois par le fait au reproche qu'on lui adresse si souvent, de n'tre pas encore mur pour des recherches de ce ~cnre; sinon, je dirigerai ma course vers d'autres sphres.

i90

CO~tDKRATiO~

CHAPmtK

i\.

UK'3 CLASSAS F t'RtVtHt(.U~S', f.:N<j~Ni~R.\L, AKRAPPORT AU Dm)! DUm~OLUitON. Jus(pt'a prient nous n'avons ou qu'a suivre ta grande route, la route unie du droit naturel; mais a partir de ce moment, it faut que nous nous en~a~ions au tnitien dus sombres dptitusdes opinions ~cthx~tcs, a U'avurs~sbt'onssaiHcs <'t h's (''pin<'sd'une pontique a demi barbare. Je dois prier !c icctcur, qui m'a suivi jusqu'ici, dcrc<h~nh!cr de patience <'t <!pctmra~ n n'est pas facitc de t'air~ paraHre <'n toute nbcrte de\ant !c tribunal (h' ta raison rf'rtaines opinions si peu accoutumes a en partcr h tan~a~e, de venir encore ''n aide il leur incapacit, J'etrc a ta fois d/'t'en<uui'de l'accuse e! ju~e impartial. Du tnoins n'ai-je pas l'intention de jtroc~der inequitahicmcnt suivant ta maxime qui veu~ que le ju~e tienne chacun pour aussi honnte que possihtc, je prterai partout auxaccuses tes meiHem'esraisons que je pourrai trouver; et si leur cause n'est pas alors soutenahie, a plus forte raison ne j'est-eit'' pas lorsqu'elle a recours des arguments plus mauvais eno're. Les citoyens des c/c.s ~c<?A'~ sont ceux envers qui les autres sont tenus a certains onices particuliers, mais en change que tes premier?) ne tcur rendent pas, desquels its sont peut-tre tenus eux-mmes a certains omcps, qu'itsne reoivent pas non plus desautres citoyens. h~ ~CM ~t~'M(~<. /<.~c?e'c/tnc~ .(~rf/cr.

sm LA RVULUWM t'hA~~AbK

1~1

Ke nous montrons pas ici tropsvres l'endroit do ces offices auxquels les citoyens des classes suprieures sont obligs de leur ct Comptons-leur mme, s'ils le veulent, pour des ulMcesde ce genre leur condescendance a recevoir des moindres citoyens certains tmoignages d'honneur et y attacher du prix, on la peine qu'ils se donnent puur user des prrogatives que nous leur avons accordes, pour utiliser nos services et pour dpenser les revenus qui leur sont ah.mdonm's. Que ces droits et ces obligations rciproques ne puissent se fonder que sur un contrat, et que la valeur uu la nullit de ce contrat particulier dpende de ces principes des contrats en gnral que nous avuns dvelopps plus haut, c'est ce qui saute immdiatement aux yeux de chacun, ~ans autre explication. La plupart des attaques que l'on a diri~c~ cuutrf; la valeur de cette espce de contrats semblaient venir de ce que l'on doutait si les services changs entre tes citoyens des hautes classes et les autres pouvaient tre rcpardcs comme quivalents, ou si les uns n'avaient pas une valeur intrinsque incomparablement plus uievc que les autres; si les citoyens des classes suprieures payaient rellement par leurs onk'es ceux qu'ils avaient re~us des derniers, ou s'ils n'taient pas encore beaucoup en reste avec eux s'il v avait rellement change d'avantages, ou si l'une des deux parties n'tait pas avantage au del de toute mesure. Ou n mme souponn que, la plupart du temps, c'est rellement le dernier c~s qui a lieu, et c'est pourquoi l'on a dsign Ie~ citoyens des Je ne nicrui classes distingueg sous Icnomde~ point, pour ma part~ que je n'aie le mme soupon; qu'il me soit donc permis d'employer des prsent rette dc~

192

CONSIDRATIONS

nomination, sauf a la justiiier plus tard. D'aprs les principes que nous avons tablis et dveloppes plus haut, celui-l est avantage an de!a de tuutc tncsure, f'n laveur de qui nn droit inalinable a t aline. Il n'y a pas de compensation quivalente possil~lcpour nn tel droit; il ne nous est pas permis de l'abdiquer, si nous ne voulons cesser d'tre hommes; un contrat ou il est abandonm'est par cela sent nul et non avenu. Nous pouvons donc, d'aprs nos prcdentes considrations, poser cette condition essentielle de la valeur de tout contrat-de-privileg-c (.<~o~7~<c de /7~~c~'y soit alin. Cette condition est d'une grande porte; mais elle est la setile. Nous pouvons abandonner nos droits alinables de la manire et.aux conditions que nous votons; nouspuuvons les donner gratuitement: celui nous lesdonauquel nuns n'a qu' les prendre pour lui, cUc contrat est excute et passe dans le tnondc des phnomnes. C'est un droit inalinable de l'homme de rsilier chacun de ses contrats, des qu'il le veut, iut-H seul a le vouloir; l'indissolubilit .~t l'cternited'un contrat choquent ouvertement le droit de l'humanit en soi. C'est ce que nous avons dj montre plus liant pour le contrat civil eu particulier, en considrant sa matire, son but nnal; il est facile de le tn~ntrer pour tous les contrats en gnral, a l'aide des principes prec/'dcounent <tablis, en considrant la l'orme du contrat en soi. r;n cllet, dans le contrat le libre arbitre des deux parties est le fondement des droits et de l'obi~ation. Jl a t dmontre plus haut qu'un contrat ne peut porter que
D~n~<t~Mn~Wr<

SUn LKVOLUTiON FHN~AtSE.

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sur des choses qui dpendent de notre volont, laquelle est changeante, et non sur celles on notre volont doit tre irrvocablement dtermine par !a loi morale. Il a t prouve au mme endroit que~ des que ia volont d'une des deux parties change sur l'objet du contrat les droits et les obligations rciproques sont supprimes, et pat consquent le contrat lui-mme. Il ne reste donc plus ici qu'une seule question a rsoudre, celle de savoir si par hasard un homme n'aurait pas le droit de s'obliger M ~/o~~ sur un certain d'avance a /*~~~ c/< comme il est oblige, par exemple, de ne jamais objet, changer sa volont de faire son devoir. De la solution de cette question dpend celle de la question propose, a savoir si l'immutabilit d'un contrat est ou non conciliable avec le droit inalinable de l'humanit. En enet, comme la persistance du droit et de l'obligation dans le contrat ne peuvent se l'onder que sur ta persistance del libre volont, Fimmutabilit d'un contrat prsuppose ncessairement la promesse que l'on ne changera jamais sa Je conclus un contrat volont sur l'objet du contrat. immuable, cela veut dire je m'engage ne jamais changer ma volont actuelle sur les objets compris dans le contrat. La ~o/o~e en soi est, en tant que telle, compltement affanchie de la loi obligatoire de la raison, sa direction dpend des causes physiques qui dterminent la mesure de notre pntration. Je prends la rsolution qui me parait la plus utile et la plus avantageuse, et j'en ai parfaitement le droit, grce a la permission de la loi morale. Mavolont change ncessairement scion que mes lumires
~<c t~t~tr. i3

H)/t

CUNStDHA'HOMS

croissent un dcroissent.La t~romesse do ne jamais changer de volont reviendrait Acelle de ne jamais au~menter ct p"rfcctionner ses lumires. Mais aucun homme n'a le droit de faire une pareille promesse. Chacun a le ~<w, et par consquent aussi le droit do travailler /<c, indenniment A son perfectionnement et de suivre toujours ce qui lui j~u-aitle meilleur. 11a donc aussi le droit maiicnab~ do charnel- sa volont suivant ie de~rc de son maisii n'a nullement celui des'obh~r periectionnement, a no la changer jamais. Lit dause qui stipute qu'un contrat,dc quelque nature qn'iisoit, doit tre immuable, est donc tout a lait Vaineut sans valeur, puisqu'elle porte at. teinte un droit inalinable de l'homme; elle est absolument comme si chc n'existait pas. Cependant une des deux parties ne peut rsilier a eHe ~cuie !e contrat mmo le plus nuisible, sans se soumettre aux conditions exiges pour toute rsiliation de ce ~cnrc. Quoique frustr que tu sois, non-seulement tu n'as pas te droit d'exiger la restitution de ce que l'autre s'est une ibis appropri de ton plein ~re mais tu es mme tenu de reparer le dommage qu'il a videmment reu pour avoir compte sur la persistance de ta bonne volont, que tu as retire. Ce qui est fait est fait c'est Atoi de mieux prendre tes mesures pour l'avenir. Tu as donn des droits dont tu ne pouvais rien faire; a prsent tu as appris les mieux employer: exige qu'on t'en rende l'exercice, mais ne te plains pas qu'on ait abus de ta proprit, a laquelle tu ne songeais pas tu ne dois t'en prendre qu'~ toi seul. Tu as vendu de nobles privitges pour un plat de lentilles; tu es certainement frustra si tu le reconnais, reprends ces privi~cs, et ne touche plus aux lentilles. 11 serait suuvet-amemcnt injuste de t'obliger a rester Ibu, pure que

SUH LARVOLUTION l'~A~AtSE.

~)&

tu l'as t une fois; mais il ne l'est t'as du tuut de te faire supporter les consquences de ta folie passe. Aussitt dune ({uc te citoyen non-privil'~ie commence remarquer qu'il est lse par le contrat conclu avec le privilgie, il a parfaitement le droit de rsilier ce contrat prjudiciable. U dgage l'autre partie de sa promesse, et de son ct reprend lu sienne. Ou bien il renonce tout a fait aux services auxquels l'autre s'tait engag, parce qu'il croit pouvoir s'en passer ou bien il songe les obtenir a un prix moins lev. Il ne trouve plus, par exemde ple, qu'il soit si honorable pour lui qu'une poigne nobles ou de princes entretienne ses frais une cour brillante, ou qu'il soit si avantageux pour le salut de sun me qu'une troupe de bonzes s'engraisse de lu substance ou bien il cherche a obtenir le service de ses terres militaire dont il a besoin a des conditions plus supportables il en chargera celui qui lui fera les conditions les ainsi? plus doues. Qui pourrait empcher l'tat d'agir Je dis l'tat; tant que j'ai devant moi cette puissante de objection, que le privilgi tant lui-mme citoyen Ftat) il faut bien admettre que, sans son consentement, on ne peut rien dcider, au sujet de la suppression de ses Mais privilges, qui soit universellement obligatoire. est pricela n'est pas vrai le privilgie, en tant qu'il vilgi, n'est certainement pas citoyen. I! a conclu, ditesvous, un contrat avec les autres citoyens. Mais celui-l n'avaitt pouvait-il conclure un contrat comme citoyen, qui une personne pas de volont propre, et qui ne devient morale qu'en s'unissant avec tous les autres? Il tait partie, lorsqu'il conclut son contrat; il l'est en tant que ce
f/yt&c~n~t~fe.

lue

~si~hA'noKs

contrat doit tre rsilie par l'autre partie, il ne pourra que se taire, tant ({U'on dlibrera sur la rsiliation du contrat. Quand la chose sera dcide, il reprendra son droit de voter comme citoyen. Si l'on a~ite la question de savoir comment et quelles conditions les fonctions qu'il laisse vacantes devrunt tre remplies, il peut alurs dire son opinion. Si, par exemple, la question s'lve sur la noblesse, il a bien le droit de dire il faut qu'il y ait des nublesdans notre Htat, mais il ne peut pas dire .je veux tre un des nobles de l'Htat. Mais nos privil~ies s'y prennent autrement. Lorsque nous rsilions notre contrat avec eux, et que nous vouions remettre d'autres leurs unices moyennant des conditions plus doues, ils nous objectent leur droit personnel de remplir ces onices a l'exclusion de tous les autres, d'o il suivrait qu'il serait interdit a tous les autres de s'en mler. Si on leur accorde cela, nous voila moinsavancs qu'auparavant nous devons continuer do recevoir d'eux ces services. Nous n'avons pas le droit de les supprimer ils sont dsignes pour les remplir nous ne devons les conner aucun autre ils sont <~c/M~'uey/~ dsignes pour cela nous ne pouvons pas marchander avec eux ils empchent toute concurrence, ils nous vendent leurs services au prix qu'ils veulent, et nous n'avons rien a lairc qu'a les payer.Ne voulons-nous plus, par exemple, dans notre cdince politique, de ces ornements qui ne sont que des ornements; non, disent-its, il laut qu'il y ait des ornements de ce genre, car ?o~ sommes l pour les former ;s'~ disparaissaient, ~M6 disparatrions aussi. ))-i{ien, rpondons-nous, mais pourquoi laut-il donc que vous soyez? Parce qu'il taut qu'il y ait des ornements, ? rpliquent-ils?Nous voulons supprimer les

SUH L.\ HVOLUTON FHANAISK

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choses inutiles. Non, disent-ils, ces chosesne sont pas du Oui, mais ro~\ tout inutiles; elles ~0~.9sont utiles. ? a quoi servez-vous donc? Nous servons a les utiliser. Et de cette ~acon nous n'avons pas avance d'un seul pas. !1 nous faut donc chercher, sans les couter davantage, quel est proprement ce droit qu'ils mettent en avant? Us l'ont exclusivement eux seuls le possdent. Qm sont-ils donc, eux? Qu'est-ce donc qui les distingue de tous les autres, qui ne sont pas eux? Quel est leur signe caractristique? 11ne faut pas le chercher dans ce contrat pralable que nous voudrions rsilier; leur droit doit tre antrieur a tout contrat conclu avec eux. Ce doit donc tre un droit inn, un droit qui leur ait t transmis hrditairement. Or nous ne connaissons de droits inns que les droits universcisdc l'homme, et de ces droits aucun n'est exclusif. Il faudrait donc, en dnnitivc, que leur droit eut t acquis, sinon par eux, du moins par un autre, qui le leur aurait transmis, et encore faudrait-il qu'il et t acquis par voie de coy~ puisque nul droit sur des personnes ne peut tre acquis autrement.Nous ne chercherons pas maintenant quel peut tre ce contrat il rsulte clairement de ce qui prcde que nous aurions parfaitement le droit de supprimer et d'anantir l'obligation qu'il nous impose nous ne voulons parler prsent que de cette singulire transmission du droit, dont on prsuppose ici la lgitimit. Tout droit sur des personnes repose sur une obligation d l'autre partie, et ici, comme il ne s'agit nullement d'un droit naturel de l'homme, mais d'un droit acquis du loi morale, citoyen,suruncobligation impose, non parla mais par la libre volont il suppose par consquent un c'est dire qu'~ contrat. Dire que le droit est /s',

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CONSIDRATIONS

le /MW/e met M7~aM~'C/)~C, M~CC, </<7/?~ 6'0/ Il est vident que cela no peut se faire sans que ta autrement comment partie oblige en ait co~a~~cc; saurait-elle envers qui elle doit remplir son obligation? Cela ne. peut se faire non plus sans son co~e//~c~ ce qui rsulte immdiatement de notre systme, puisque ce' n'est que par sa volont persvrante que le contrat aurait persiste mme avec le premier contractant mais nous pouvons iciabandonner ce point a notre adversaire. Si, peut-il dire, la partie subroge dans le contrat Fa t aux y~~M conditions, cela doit tre parfaitement indilTrcnt a l'autre partie, tant que celle-ci reste ~!<? ~CM/<* ~~e personne. et Mais dans la transmission du droit dont il s'agit ici, du f~'o/ pratique par nos tats, elle clans 1' ne reste pas une seuic et mme personne; il faut aussi que celui qui s'est charge de l'obligation ait mis une autre personne A sa place dans le contrat. S'il y a rellement un contrat entre une partie privilgie et une partie frustre, il est a prsumer que le reprsentant du privilgie est entre librement et volontiers dans le contrat mais le reprsentant du frustre y est-il entre aussi volontiers ? Le frustre pouvait-il transmettre tout lai! arbitrairement son obligation a un autre, sans lui demander s'il voulait l'accepter? Qu'est-ce qu'tre obligr ~< par une volont trangre ? ~c ~/o/~ ~cy'c ~w~.< c'est le premier principe de tout droit de contrat. Le privilgie peut bien nier que le frustr pendant sa vie ait le droit de rsilier son contrat, quand bon lui semble; mais ds que ce dernier vient mourir, son obligation cesse alors coup sr, puisqu'il ne peut plus in remplir. Celui qui est sorti du monde des phnomnes

SUH LA n~VOH!T!ON FnANCAtSK

h)~

a perdu ses droits et se trouve affranchi (te ses ohu~ations. Que le privite~i~ !e poursuive (!ans t'autre moud'\ et qu'it y tasse valoir ses prtentions sur lui, s'il le peut Maiscomil ne saurait plus t'atteindre <!anscelui-ci. ment admettre qu'on puisse prendre !e premier venu et lui dire Savais des droits sur quelqu'un; il s'y est soustrait par sa mort il faut quesatisfaction me ~oit donne. Viens, tu mo tiendras lieu de lui, toi --Mais, me dis-tu, Je suis fche ators que tu te sois H m'a rcnvoyc a toi. tnisse tromper, car il n'avait pas !e droit (!e disposer de moi; personne n'a ce droit que moi-mme.Mais tu es son fils; oui, mais non passa proprit.En aqu:dte d'administrateur de tes droits, il t'a compris avec lui dans le contrat, pendant ta minorit. Ha bien pu !e faire ;)our tout le temps que je resterais mineur, mais non pas au de!a. A prsent, me voil majeur et administrateur (te mes droits, et je ne t'en donne aucun sur moi. Est.-ce par renet d'une absurdit a peine concevable, ou bien est-ce dans l'intention bien arrte, mais peu honnte, d'embroui!!er la recherche et d'y lisser la dfinition qu'il n'esprait pas obtenir par des principes, qu'ii est arrive a M. Bcbber~ ("!)de comprendre, sans autre !e droit distinction, sous l'expression de ~'o~ //<~7/c, d'hriter (les ~'w, qui ne s'appartiennent pas proprement a eUcs-memcs, et chu d'hriter des ohH~anons de ~?'M~<~ qui pourtant s'appartiennent? .t'aurais f't'u qu'i! y avait une distinction assez manifeste entre ces deux droits, le premier qui est bien fonde, et le sceoud qui r's! imaginaire et contraire a la raisou. La !<g'itiutit~du droit. civild'hriter cxclusivemcntdes chosesae te devetopp~epi us
(1) PuRC37 df son crtt (t~j~ f-tt~.

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CO~S!nRnAT!ONS

haut (p. i!)C~58). Elle se fondait sur un contrat du tons les citoyens entre eux, par loquet ils s'engag<'aientaced<'r ieurdroit c~/w~ (t'iteredite sur tes bi~nsde mort en ecltange du droit e~d'Iteredit~ sur tes biens de cp~z'~ morts. !Is n'avaient point a s'inquiter (te l'objet du contrat, oudes biens; Ustaient trs certains que ceuxci ne rclameraient point contre leurs disposition?. La lgitimit d'un droit hrditaire sur des obligations imposes a des personnes ne pourrait se fonder que sur un contrat des citoyens prrvitegies s'engageant cder leur droit c<ww~ d'hrdit sur les obligations de les frustres et opprimes, en echangedu droit citoyens < d'hrdit sur les obu~ations dec~6 citoyens frustres et opprimes. Oi\ si ce droit connnun d'iteredite que t'on prsuppose, et qui aurait et6 change contre un droit exclusif, ne se fonde pas lui-mme sur le droit du plus furt, sur la loi de la guerre de tous contre tous; si, connue il le faut bien croire, il ne s'agit pas ici d'un contrat de brigands qui se partagent paisiblement leur butin dans une caverne, afin de ne pas se jeter les uns sur les autres le poignard a la main et de ne pas se tuer entre eux sur quoi, je l demande, pourrait-il se fonder, sinon sur un contrat pralable avec les citoyens frustres, s'engageant a ne jamais rclamer les droits qu'iisauraicnt cdes?Mais, outre que, d'aprs ce qui a t dit plus haut, un contrat de ce genre est en soi de nultc valeur, puisqu'un droit inalinable de l'homme, celui de changer de volont, y est aline,d'o viennent donc aprs la mort des premiers citoyens privilgies, les autres citoyens? d'ou naissent les obligations dont ils doivent hriter. S'inquietera-t-on tout l aussi peu des personnes sur lesquelles cites doivent peser qu'on ne s'inquite des choses dans le contrat d'hereditr

FHA~CAtSE. SURLAnVOt<FT!Or<

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a sur les choses? Sans doute on n'hsitera pas n-pondre oui n cette question, dans un systetueoul'on n'admet ,t'auH~e~alit' entre tes Itonunes quel'~alit< devant Dieu, ce systme, on devrait parrapp.n-t a l'lise; ct, d'aprs ausst rpondre oui a ta question ne savoir si tes hommes mmes peuvent, comme nne proprit, se transmettre par se donner. voie d'hritage, s'changer, se vendre, des choses Quand ils'a~t, ditMontesquicu.de prouver si claires, on est sr ile ne pas convaincre. Ponr moi, je ne me disshmde en ancunc iaron que je mets ici en avant des choses qui choquent violemmentles opinions gnrtes on ce que t'on dcore mme du beau nom des penptcs, de de sens commun. Maisque m'importe? Prenez ta peine si vous les t-emonter aux principes et renver.sex-ks; ou drive taisscx debout,tenez pour certain que tout ce (pu en au moyen de dductions exactes, est ncessairement exact, et que votre opinion, qui y est contraire, est ncessairement fausse, et cota quand mme, depuis te commencementde l'espce humaine jusqu' ce jour, tous tes hommes 'mt auraient t de votre opinion. Dans tous les Htats qui nous conexist depuis le premier peuple lgislateur que le lils naissions, depuis les t~yptiens, il a t admis que est tenu de subir a son tour les obligations de son pre, et c'est pourquoi ceux qui ne pensent pas par eux-mmes,mats cela doit se dterminent d'aprs des autorites, croient que ont transtre vrai. Mais danslaplupartdes t;tats qui nous mis leurs opinions avec leurs lois, ne r~ardait-on pas cnl'ant aussi connue lgitime que te pre repousst son il tait denouveau.ne, ou qu'il le punit de mort quand de lui en devenu ~t'and, sans que personne eut le droit dernire mander la raison ? Comment se lait-il que cette a co)o de ta premire? opinion ne se soit pas maintenue

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CONSIDRATIONS

t~st-ce que par hasard toutes deux ne reposent pas sur le mme principe a savoir que l'enfant est une proprit du pre, qui en peut disposer a son ~rc ? Ou bien estce qu'it est plus dur d'abandonner et de laisser prir un jeune enfant, qui n'est pas encore parvenu a ta ptcmo conscience de hu-mome, et qui pcut-ctrc souffre moins a mourir qu'un pigeon qu'on e~orj~e, ou d'arracher tout d'un coup par une prompte mort Atoutes les peines do )a vie un entant dj ~rand, que de le forcer, sous peine do mort, quand il a pleinement le sentiment de sa force et do son droit, a rester esclave tout le temps de sa vie?Cela vient de ce que !e Christianisme a introduit parmi vous une nouvelle opinion, ce n'est pour vous qu'une opitouchant t'immortatite de notre me et i'innion, fluonce de notre conduite ici-bas, surtout de notre dernire heure, sur te sort de cette me dans une autre vie, et,que cette opinion est en contradiction avec une loi aussi arbitraire sur ta ~c /~M< Maisle mme Christianisme, ou plutt ses serviteurs, vendus au despotisme, ont ouhh~ de propager une opinion qui fut en contradiction avec une loi tout aussi arbitraire sur la /~7c /<M~~c et le philosophe ne saurait commandera l'opinion populaire comme !e divin Rnvoye.Surte premier point, vous ave/ laisse modiner <'pfragment de vos opinions incohrentes par une rgion ptus humaine et ptusdoue; mais sur te second, vous restez toujours udete aux grossires ides de ces demi-sauvages qui viennent de faire te premicr pas pour se dshabituer de la chair humaine. Quel autre systme, en effet, peut vous dterminer, si ce n'est celui qui cherche a tirer d'un opprime, qui ne promet pas un bon repas, tous les autres avantftg'cspossibles; qui exi~e de lui ta promesse d'un esclavage perp~uci, en lui

SUR LA RVOLUTION FRANAISE

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interdisant ju&'qu'auvu de redevenu' libre et qui, quand tait promettre que ses l'opprime a t'ai!,cette uromess' lui enfants seront aussi les esclavesdesenfants de l'oppresseur, lui et, aprs lui avoir arraclie cotte nouvelle promesse, fait encore promettre lamente servitude pour ta troisime gnration, puis pourla quatrime, puis pourta cinquime, onnn pour toutes les gnrations possibles l'innni ? Et quelqu'un peut-il taire une pareille promesse autrement qu'en prsence du feu et de la broche ou il doit tre yo~Y()ii:\ vos autorites! L'intrpide h. lui-mme veut bien ne pas refuser toutes lumires aux hommes qui, en voyant appliquer de tels principes a l'tat prsent du monde, sentiraient quel~ consent a rm pas que ebosp se soulever dans leur cceur il tcur fairp; un crime ~tcssentiments pnibles qu'its prouveraient en pareille circonstance mais sabont n'est pas de tondue dure. Tout ordre civil, dh-il, devien' absolument impossible,si ce qu'un aeul, fut-ce un mittion d'annes auparavant, a fait peut-tre par ncessite (il veut dire: hritiers. quoi il s'est oblige) (.1),ne lie pas ses derniers Nulr~tat ne pourrait subsister, si tes enfants ou tes autres hritiers n'taient obliges de prcndrf la place du defunU'Il Celaveut-il dire qu'aucun des l~tats actuellement existants ne peut subsister tel qu'il est, si sa constitution ne demeure pas ce qu'elle est actuellement; il a parfaitement raison, mais nous n'avions pas besoin de sa pntration ne pour dcouvrir cette vrit. Que si cela si~mne qu'on saurait concevoir en gnral d'union civitesanscette disdans l'ide <lccctteposition, et que cene-ci est contenue une d'~cet (1) Page CO. On ne p~tt gn~'c n-anscrirc )igncsansse te (tecrier contre bavard.~o te vague, homme, ui necesse q sesexpressions. voirobttR e non-iget' d

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CONSt!)nATONS

la comme sa marque distinctive, j'en conclurai que la socit civile est en soi tout a fait contraire a !a raison et au droit, et qu'on n'en doit tolrer aucune.H lautqu'it y ait une constitution civile; orcc!a n'est pas possible sans injustice; donc il laut qu'il y ait des injustices commises. Te! serait te raisonnement (!cM. h. Je raisonnerais tout autrement il ne faut pas qu'il y ait d'injustices commises; or il n'y a pas de constitution civile possible sans ce!a; donc il ne doit. point y avoir de constitution civile. Ladcision de notre ()ebat dpendrait alors de la rponse cette question le dernier but nnal de l'espce humaine est-il de vivre en socit civile, ou de vivre justement? Ce n'est pas ici le lieu (t'examiner en elle-mme cette assertion de M. R. a savoir qu'aucune constitution n'est possible si l'on ne rend hrditaires politique les obligations civiles. Je ne parle pas encore des dispositions possibles d'une constitution politique dtermine, mais des conditions qui, seules, rendent moralement possibles toute constitution politique en gnral. Jusqu'ici nous avons recherche la valeur des contrats de privilge au point de vue de /c~b;p, et nous avons trouve que non-seulement il n'y a point, comme on le prtend, de transmission hrditaire des privilges, mais que mme le premier contractant peut, ds qu'il ie veut, rsilier tout contrat par lequel il se croit frustr, Nous avons fait remarquer que, dans ce cas, la partie qui rsilie ie contrat est oblige a restituer ce qu'elle a reu, et a rparer le dommage cause. Pour pouvoir estimer cette rparation, nous avons encore a examiner les contrats de privilge au point de vue de leur /c/'c possible, c'est-dire par rapporta leurs objets. Nous ne devons admettre, pour chaque contra! de ce ~-enre,qu'un seul objet

205 SUK LAHVOLUTtON I''R.\N.\iSE. possible, avant mme de le trouver dans sa srie. En etet, croirait-on peut-tre, les membres communs de l'tat pourraient avoir, dans un contrat, ccde exclusiveu ment :*) ne classe de citoyens privilgies ou mme a un seul privilgie lu droit de (.'hanter quel<mc cnosL'a la.constitution de l'Etat. Si un pareil contrat tait conclu, tous les autres contrats de privilge seraient par la mme, en tant que taisant partie de la constitution de l'tat, anermis et rendus inviolables pour les citoyens exclus. S'ils n'avaient pas le droit de rompre le premier sans un dedomma~ctuent pralable, ils ne pourraient non plus rsilier aucun des autres contrats de privilge, parce que, pour la rsiliation du premier, il ne peut y avoir de ddommagement quivalent possible que le maintien desautres, et par consquent de ce contrat lui-mme.Mais un pareil contrat est dj par lui-mme nul et non avenu, prcisment parce qu'il rend immuables pour une partie desconcitoyens tous les autres contrats de privilge, et que par consquent il supprime le droit inalinable qu'a l'homme de changer de volont. Dire je renonce absolument au droiLde changer quelque chose a cette consticela revient a dire tution, et je le transmets a un autre, je ne modifierai jamais ma libre volont sur les obligations qui m'y sont imposes; ce que je tiens aujourd'hui pour utile et ncessaire, je le tiendrai pour tel, tant qu'un certain autre le tiendra pour tel.Or une pareille promesse n'est-cllc pas contraire a la raison? Un contrat de ce genre n'a pas plus de valeur que s'il n'avait pas t conclu; il n'empche donc aucun membre de l'Etat de rsilier ses contrats de laveur. Il n'y a, dans ce contrat, comme dans tous les contrats en gnral, que les droits alinables qui puissent tre ce-

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CONSn~HATONS

d~s. Si t'en avait un til conducteur qui sorv!t a dcouvrir tous les droits alinables, il n'y aurait donc pas clu plus sur moven d'puiser tous les objets possibles des contrats do privil~e, comme en ancrt (te tous les contrats. Les droits alinables sont tous des modincations de nos droits inali~nattles. Ceux-ci peuvent tre exerces de diverses nmnicrcs; chaque espce d'exercice est un droit libre; mais pf'cisement parce qu'il y a plusieurs droits de cette espce, il n'y en a aucun qui soit inan6nabie en soi. Si je ne t'exerce pas d'une manire, jo l'exerce d'une autre je dois certainement l'exerce!'de quelque manire, car e droit primitif est inalinable. Tous les droits primitifs de l'humanit peuvent se ra~e la ~~~mener aux deux classes suivantes /? ~e ~< et /o~ /</c ~<' c/c~e La forme de mon moi pur est dtermine d'une ma~ nicre immuable par la loi morale qui est en moi je dois Gtrc un moi, un tre agissant par lui-mctne, une personne, je dois toujours vouloir mon devoir; j'ai donc mon de~ le droit d'tre une personne et celui de ~o~ voir. Ces droits sont inalinables, et il n'en rsulte point de droits aucnables, puisque mon moi n'est susceptible sous ce rapport d'aucune modification. Tout ce qui en moi n'est pas ce moi pur lui-mme est sensibilit (d~ns le sons le plus tendu du mot, c'est-dirc partie du monde sensible), et par consquent changeant. J'ai le droit de ramener, par un travail graduel, mon moi changeant a cette forme donne du moi pur (ce qui est une modincamon devoir. Comme cette tion) j'ai le droit de /c tonne pure de mon moi est dtermine d'une manire
7<ecA<e u~ue~n~e~tcAc~t ~c~et<. der ~<nn~c~~Ct'<. ~pc/)~ der ~e)'7)t~f~'e/te~

SU;

L\ RVOLUTON FH.AtSK.

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immuable, la forme a produire dans mon moi sensible est aussi dtermine par ta d'une manire immuable (a savoir dans l'klee). Le droit (te faire tnon devoir n'est pratical)te (me d'une maniera et n'est susceptible d'aucune ntodiiication; par consquent il n'en rsulte point de droits Maisil reste encore dans ce moi sensible alinables. une toute de modincations qu'on ne saurait rapporter A ces formes immuables du moi pur, (te modulations sur lesquelles l'immuable loi morale n'tablit rien, et dont ta dtermination dpende par consquent, de ma volont, laquelle est elle-mme changeante. Kn cette quaMtc, e!ie peut dterminer ces modincations do diverses manires chacune est un droit pour elle, mais toutes sont en sut tuicnahtes~et c'est ici que nous entrons dans le champ des droits :dinabies. Cette volont modifie soit mes facults int('ricurc< rc qui existe dj dans mon esprit, soit mes facults extrieures corporelles. Je puis, par rapport aux premicres, diriger mes considrations sur un certain point, rencchir ot juger sur tel objet ou sur d'autres; je puis m'y porter, parce que je dsire ceci, que je repousse cela, que j'honore celui-ci, que j'estime moins celui-l, que j'ahnc i'un, que je hais l'autre. Comme ce sont la des modifications changeantes de mon me, mes droits sur ces modifications ne sont pas inalinables au point de vue moral, mais ils le sont au peint de vue physique. J'aurais hk'n lu droit de les aliner, mais je ne puis pas le faire, parce qu'aucune volont ctrangerc ne pourrait savoir si j'obOn serve ou non l'obligation contracte envers elle. pourrai dire, par u~ure, que nous les alinons souvent a nous-mmes~ notre jugement. Celui-ci nous conseille quelquefois de dtourner notre pense d'un certain objet

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CONSiDHATIONS

pour la porter sur un autre, et la libre votonte change ce honconscit un une loi pour nous (I).On ne saurait donc s'enter juridiquement par aucune promesse a vouloir renechir sur certaines choses seuiemcntetdans de certaines limites, a voutoir s'attacher de cur a un autre, i'aimcr, i'ttonorer; car, suppose mme que cela dpendit absolument de notre votonte, comment l'autre poun'ait-it s'assurer que nous lui tenons parole? 11 reste donc, en fait de droits qui puissent tre atiencs ne par un contrat, que ceux que nous avons sur t'usa~e de nos facuites corporeUes, sur nos actions extrieures. Nos actions s'appliquent aux ~c~o/~e~ ou aux 6''< Nous n'exerons sur les personnes ni un droit ni un droit acquis, Le premier de tous les droits, celui de se dfendre soi-mme par la force, !e droit de guerre peut t tre cde un autre, mais a deux conditions. Nous devons ~M/'M<s nous rserver, ou 'plutt nous conservons toujours ncessairement, mmesans aucune rserve expresse, te droit de nous dfendre en personne, d'une part, contre une attaque soudaine, qui nous expose a une perte irrparable, ceUe de la vie, et qui ne nous permet pas d'attendre des secours trangers, et d'autre part, contre le souverain dfenseur de nos droits. Le premier de ces droits n'a jamais fait i'objct d'un doute, bien que d:ms la plupart des Mtatsil ait t sin~diercment an'aibii par certaines (i) MaUteut-cusemcnt ici complment mintcHigibtc je suis pour tousceuxqui n'ont pasencore conscience d'une tiht'cvoton~ capabte de dicterdeslois, mais sontconstamment qui conduits ar une imap suivaitle torrent e t'association ieursides. \tuis d de ginationveugle, a ! la fauten'enest pas a moi. Ladirection pensesstHtn'c des e aussi et (tanst'hommc, cetui(luinet'a pas encoream-anchic, certain'est nementausceptibtc d'aucune autreespcede libert.

S~H!

HHVOLUTtON

t''R.(J.\tSt:.

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entraves juridiques et par la necessitt'' de fournir la preuve duras de lgitime dfense, lequel l)rilte aux yeux de chacun connue h' danger a lu'dl' a nus propres yeux an second, on l'aentien'utent moment crititpte.Quam.au supprinu''dans la plupart des i~tats, et l'on a cherche des motifs par toits les moyens, sin~ulieretuent par tires d<: ia rfd~iun chrtienne, a nuns persuader de supdfenseurs purh:r <n sncncu tuntes les injnst!<;cs t~m nus n~vcLdcin pas punir, on qn'itsnc peuvent pas punn', de ttous parce qn'ds en sont. enx-tnencs tes aut.eurs, et livrer Vtduntairetnent aux ciseaux (pti doivent, nous tundi'c ou an couteau qui doit nons <er. Mais, puurctre Tu t''tont~, ce droit en est-it rnuins subdement fonde? nous dfends centre !a Yiutence (t'autrui ecta est juste cL bien tnais si tu pratiques toi-mme itumediatementh viuience contre nous, uu si, ''n nenh~ant !a dfense <n'e tu nous as promise et dont nous n'avons pins ie droit de nous \iotcnc': charger nous-mmes, tu te rends cumpnce de ta des autres, qui dune nous dfendra contre toi-mme? Tu S'ii ne nuus est pas ne peux pas tre ton propre ~0. contre toi, permis de nous faire justice a nous-mmes nous avons absolument abdique le droit de lgitime dfense, dans nos rapports avec toi. Or c'est ce que nous ne pouvons faire; car il n'y a que les manires d'exercer par ce droit qui soient ahen.ddes: itdependdenous, au moyen d'un ou exemple, de t'exercer parnous-mones inauenabte. Ce reprsentant; mais le droit tui-meme est et c~~c~ n'est pas encore ici le tien de rechercher cette dfense contre la suprme puissance est possible dan;. un tat, sans dsordre et sans bouleversement; j'ai seulement a montrer qu'c y a sa place et doit ncessairement l'avoir. Au reste, comme ceUc dfense de nos droits

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(:ONS!DnAT!ONS

contre autrui est parctte.meme un devoir pnible et nulk'ment un avantu~ on ne conoit pas comment cetui que nous dt''ehar~eons (te ce soin pourrait se trouver h''se par !a et exiger de nous une compensation, a muins qu'il ne portt a notre compte l'injuste et iHe~itime tmpunitc de ses propres violences envers nous, ou ce surcroit non moins injuste et non moins iHe~itime qu'il tire de nos ou'nseurs sur ia rparation nu dommage et qu'i! garue pour lui. ~!ais cesernit tnanit'cstemcnt nous prier de lui permettre (!e continuer a tre injuste impunment; il faudrait donc repousser un tel procde sans autre considration. Ou craint-it par hasard fpe nous ne lui retirions le salaire qu'il reo-it de nous pour nous dtendre, et qui est peut-tre hicn au-dessus de la peine que cela lui (tonne. Kn supprimant sa charge, nous ne lui retrancherons pas immdiatement son traitement. C'est fa d'ailleurs un point dont n'ius nurons a parier en son lieu; nous verrons alors ce qu'it est juste de dcider A cet gard. Maisil y a une espcede rmunration que nous devons mentionner ici immdiatement, parce que, suivant notre ptan, nous ne !a rencontrerons plus dans la suite, Nous disions plus haut qu'it ne peut y avoir de promesse qui ohti~c a vou!oir aimer ou honorer quelqu'un, parce que l'autre partie ne pourrait jamais savoir si t'en remplit ou non son uhti~ation. Mais il peut y avoir des occupations qui par leur nature attirent i'amour ou le respect des hommes, et rien, pour ainsi dire, ne rend plus rcspcctabte que ia hante mission de dfendre les ~aibtcs et de protger les opp.rimes. Celui qui nous a jusqu'ici dfendus pourrait dire qu'en supprimant sa charge nous l'avons priv au moins du respect qui y tait ncessairement attach, dont Fhabitude mi avait fait un besoin et sur la

SUH LA nVOLUTION mANAtSE.

2ii

dure dnqne! il avait !e droit de compter, aux termes de notre contrat. N~us lui repoudrons que rien aussi n'est un te! poste, plus honteux qutes injustices commisL'sf'u ou que t'o~pression de t'mnocence par un pouvoir 6mhh cn!cvc mo~cn nom'!a (h~'t'ndrc;et que, si nouslui avons d'aHirpr a soi te aspect <!cs nations, nous l'avons sous" trait ~n m~mc temps a ta tentation cluse dshonorer pubhqucmpn! A!urs y~nx, et de devenir pour eues un objet de matcdictton et d'horreur. Il y a donc compensation. Mais il est sr, lui tout sent, de i~on incorruptihiute, de son impartiante, de son courage et. de ~a force; il ne Eh bien! unand se dshonorerait eertainetnent jamais. ce ne serait pas ~a fonction qui l'aurait honore, mais la ndchtc avec h~uenc il aurait remplie, quand il aurait fait tout son p~itde, d n'aurait encore t'ait que ce que nous tions en droit d'attendre de lui, ce qu'it tait oh!i~ de faire (.n vertu (te sa fonction. y a quelque chose librement qui honorf encore davantage, c'est d'accornptir de noh)es actes que n'exige aucun ordre. I.c voita tibre il y aura toujours des forts qui opprimeront prsent !cs faibles, l'humanit souffrira toujours en mamts endroits; qu'itusc maintenant de sa force pour rsister en (ace a l'homme puissant et injuste, pour aider l'humanite a sortir de Fahnue t!c la misre, et nutrc vnration ne lui fera certainement pas <!e(auL Les occasions de s'acquCrir la vnration ne manquent jamais; ce sont les hommes capahh's de t'o!)tcnir Aforce de peines et d'efforts qui manquent trop souvent. sur des personnes !e sont par contrat. Les droits Nous avons !c droit de conclure des contrats, et nous ou c~ Je dis: en pouvons aliner ce droit tout; mais comme cette alination eMe-mme n'est pos*

2t2

CUMSiUKt~'t'iUMS

sibluquf par contrat, il est clair que la pratique de ce droit en doit avoir au moins une fuis prcde l'alination; autrement celle-ci serait absurde,puisque, comme nous l'avuns montre plus Itaut, il n'y a pas de droit naturel de l'homme qui puisse tre aline en soi, mais seulement des modihcations particulires ce droit. t't~ partie but a l'autre cette promesse Tant que je resterai avec toi dan~ le prsent contrat, je n'en cunchu'ai aucun autre, niavc' ce tui-memc, ni avec (pteiqm'autre. Un contrat <1e ~enre est, dans sa forme, tout a tait ie~itunc; dans sa matire, il est. enrayant pat' sun tendue, et si un le suppose en outre irmnuaMe, comme il l'est chez le paysan attache a la ~iebe, il rabaisse l'homme au ran~ de l'animal, indpendamment mme de cette immutabilit qui est dcja illgitime en soi, le citoyen h'ustre, tant qu'il ne lui est pas possible (le se rendre absolument indpendant de son oppresseur, renonce formellement toute rclamation ayant pour but d'obtenir clu privilgi de meilleures conditions, et toute assistance des autres qui le traiteraient peuttre plus doucement. Le monde est dsert pour lui; il n'y a plus d'tres de son espce. Dans un pareil contrat, l'oppresseur se bte de profiter d'un moment d'angoisse, qui peut-tre ne reviendra jamais, et il fait tout son possible pour l'etcrniser. Le droit de conclure des contrats est aline c~c, quand un des contractants promet de ne point conclure de contrats, soit seulement avec certaines personnes, soit sur certains objets seulement. Il n'est pas douteux que des promesses de ce genre ne soient lgitimes en soi, puisque la lgitimit mme de la promesse de ne point conclure de contrat en gnral n'a pu tre conteste. 'Nous n'avons rien a dire de plus sur cette exclusion de

SUft LA HVOU'TION FR~CAtSE

3!3

~laines personnes qui nous ote le droit de conclure un contrat avec elles. Helativemf'nt aux objets, les contrats sont,conclus (sauf le contrat dp mariage, (pu est partout limite, comme on sait, de diverses manires, et que te sert'ne peut conclure, en gnrt, sans une permission de~ son seigneur), soit sur des /cc~, c'est alors le contrat de travail, soit sur des c/ c'est le contrat d'change et de commerce. Dans ta premire espce de contrats, on bien une partie aline en gnrt, au pr~nt d'un seul privilgi, son droit de conclure avec tout autre un contrat relatif a l'emploi de ses forces, ou de travailler pour tout autre;ou Lien elle ne l'aline qu'autant que son contractant pourra utiliser lui-mme son travail, et elle s'engage a ne jamais travailler pour d'autres, quand elle aura du temps de reste, avant de lui avoir demande s'il a encore besoin d'elle. On peut aussi convenir d'avance, une t'ois pour toutes, du salaire du travail, de telle sorte que le travailleur soit tenu de travailler pour un certain prix, quand mme il pourrait recevoir d'un autre davantage. Nous supposons toujours ici qu'une partie n'a pas dj cde, parle premier contrat de privilge, le droit de disposer de l'emploi de ses forces car dans ce cas, dont nous parlerons plus bas, il n'y aurait place pour aucun autre contrat de travail. f/c cMM~cc, le Quant au c~ droit de cder ses produits ou ses fabrications a quelqu'un, comme a un unique privilgie, peut ~tre aline d'une manire gnrale ou seulementpourlecasoule privilgie voudraitles acheter, de telle sorte qu'il ait ou bien le ~'M'/ comme plusieurs chets-lieuxde cantons <cc/c/t~ suisses l'ont sur leurs paysans, ou bien le
.1~M/

2~

CONSDMTIOM

M~'~7?<~y 1,comme ptusicurs seigneurs ancmands l'ont sur !curs sujets. Dans ce dernier cas particuncrement, on peut tahtirce! tahu's conditi<ns sur h' prix de la man handise, de telle sorte que le marchand soitohti~de la tais' scr au privitc~i pour une certaine somme, quand morne i! ne pourrait pius s'en M'ocurcr anicurs au nn'tmc ~'ix. Rctproqucmcnt on peut stipuler, soit qu'une par~io ses marache~ra pxctustvcmcntau p!ivih''pif, ou /< chandises, ~u c~Ucs(~u'a te pri\HL'nic, ou seutemuntrc~ marchandises, soit qu'it k's lui achtera un certain prix, quand mme il pourrait les avoir aiiteurs meilleur le march, de tcuc sorte <}uc privitegie ait te ~~<e~ ou le <7~~ (le /<c t~c~. Le mode te p!us dur et te plus odieux de cette espce de contrat est celui qui obtige ia partie !esee a prendre ahsommcnt une quantit dtermine d'une certaine marchandise, et Ala un prix comme le gouvernement le t'ait, dans certains dtermin, pays, pour le sel, ou comme !e fit, pendant quoique temps, Frdric U a t'~ard des juifs, qu'it obti~eait a prendre, en se mariant, une quantit dtermine de porcelaine. La seconde espce de droits, qui peuvent tre auns par nos contrats avec des privilgis, sont les droits sur le droit de proprit dans le sens le plus c~c/~< tendu (lece mot. On ne dsigne, en enet, ordinairement sous ie nom de proprit d'une chose que la possession ~y~de cette chose; mais, comme la possession exc/t'cestseutc le caractre distinctifde la proprit, ta jouissance immdiate d'une chose dont onne jouit qu'une fois, et qui se consume par la jouissance, est aussi une ~ofAat~ /<'t~<n(~. VofhonM.

SUR LA RVOLUTION FRA~A!SE.

vritable proprit; car pendant que quelqu'un en jouit, tous les autres en sont exclus. Or ce droit de proprit, comme celui des contrats 11peut s'aliner tout. ou c~ /< peut s'aliner a t'ait. La proprit la plus immdiate de l'homme, <elte qui fonde toutes les autres proprits, ce sont ses forces. Celui qui en a ic libre usa~'ea dcja immdiatement en elles une proprit, et il ne peut manquer de recevoir bientt, par l'usage qu'il en tait, une proprit sur les choses extrieures a lui. On ne saurait doue concevoir uncalicnation absolue du droit de proprietp qu'en supque posant que nousa!ienions !e !ibre usa~e de uus {'orc<'s, uhreu~nt <!c nous cdions a un autr~ !e (iroitde disposer leur apptication etqu'e!tes soient devenues par ta sa proprit. Tt tait, chez les peuples anciens, d'aprs h tettre de la loi, le cas de tous les esclaves, et tel est chez nous le casde tous les paysans attaches la proprit du so!. Si le matre a voulu ou veut se relcher de son droit strict, c'est pure bont de sa part, maisit n'y est pas oblige, aux termes dela constitution.Pourtant cette alination n'n lieu qu' un condition, c'est que le matre assure t'entretien a l'esclave qui lui abandonne la disposition de ses forces; ce n'est plus ici une bont de sa part l'esclave a parfaitement le droit de l'exiger de lui. Tout homme a le droit de vivre, c'est la son droit mali'natde. Il ne t'aut pas dire ici Sije ne nourris pas mon esclave, il mourra; je le perdraiet le dommage serapuur moi; la prudoucc tile n'est pas ici question dett'n poussera hit'n a le nourrir. 11 dommage, mais de son droit; il ne s'it pas de ta pruesclaveest homme. dence, mais de ton devoir ton Le possesseur d'un animal a bien le droit de le laisser mourir ou de le tuer, s'il ne couvre pas les frais de son

2t6

CO~SIDHATtONS

entretien; mais il n'en est pas de mme de cehu qui possde h*sforces d'un homme. L'entretien auquct c<'iui-cia droit est sa proprit; il t'a(tansce!te(teson mnitrc, et toutes les lois qu'il ruante, ce (pt'il man~'e sa proprit imest mdiate. Une entire atination do la proprit n'est donc pas possible, et eue ne saurait l'tre, puisqu'on ne peut ah<'ner aucun des dt'ohs <h'1'honnnc en soi, mais suntement les modincations particuti('!rcsde ces (h'oits. En dehors de cette pruprict~ ccini qui se d''pouitk' du ta libn' disposition de s~'sforces renonce a tonte pmpri6t'' cela est (le soi. Le (h'oit de proprit peut aussi n'tre aiien~ <n~ren partie. La proprit des /<~ peut tre anenee en parlie, 'le telle sorte qu'une certaine portion de ces t'orces appartienne au privilgia, que nons puissions ou non retnpbycr nous-m~nes, connue dans le service /(!), ou de telle sorte que le surplus de ces forces, dont nous n'avons pas besoin nous-mmes, hu appartienne conditionneilement ou absotnmcnt, comme dans cette r'~triction du th'oitde conclure des contrats de travail, dont nous avons parle plus haut.La proprit de certaines choses peut tre aline, de tene sorte que nous ne puissions nous les approprier d'aucune manire. Tt est le droit exdusif de chasse, de pche, decotomhier,etc.; teHe est fa (1) Pourlesrarespersonnes nesavent ascescho.ses. Le serf qui p a <~</J*; il est tenu(~ trav.uHcr .)))(~<p a~crt'~M~) unservice tant que le sei{;net)r cctui.cic\!g<' )nisix de l'exige.Hegoncretncnt sur i joursde corve sa terre,et le septimel !'emptoic ouf sesmesp a)a sagesou ses transports ville.Le paysan,phs Hhre, ur la terrf; s n'a qu'unfpartie (tudroitde propri<!tt',un service a duquet seigneur k ilremplitun nombre ~t~c*; dt'tcrmim! decorves.
~Mt~c~ ~'r~M<TMn.t~, parop)'<~iticna~n'M~tf~/Hf<<

St'n
disposition (pu crot sur qui, 'tans

RKYOLUTON FR;SCA!SR.
certaines contres, veut que

'~7
le chne et etc. de

la terre

non au paysan Apres doute ausst n'est sur ch'c ce qui

du paysan appartienne tel est h' droit de piUm'a~ a t dit plus haut, si tous t'ait (te ta

au seigneur et de pacage, reste )h'its fdus pcuvnn!

il ne ces

ta (~u'stiun ahoMs parte

<h' savoir sent

parti'' (fui

t'mstrcc. ix'ut tre de limisup(nons te privi-

Il

ici question que ftn <!ans ce cas.Quant tation prime paierons lgie cote, contrat, contrats est aise nous puisse dans de noire tout a tout droit tait,

(ht deftonnua~inent aceUe de conclure

espce premire des contrats, qui pas en gnerai que d'avoir

on

ne des

conoit

a ~hcure

se plaindre resp~rance

cas particuiiers) sinon d'autre chose, qu'il tonduit l'occasion t utiles sur de

de son de notre

ia dure conclure

laisse qui de lui

chapper eussent

d'autres Mais il

et avantageux.

tions

lies que de notre a cela que, cote, repondre nous avons aussi contrat avec lui, par notre de et conclure avantageux lui donnons n'a d'autres contrats jusqu'ici con~ qui nous maintenant: sur nous. Qu'il n'en

manque auraient avons il sait emploie nous l'avons le pied Par

l'occasion t conclu des utiles aucun,

~ous qu'il son en

a prsent dsormais

plus a compter aussi bien temps i'aire autant de notre

cLercherons pas l'rustre,

qu'il le pourra; cote. Nous ne avec plus lui sur

nous

nous

sommes

places devient

de l'galit. au totale il se plaindra travail, a travailler il peut, mais contrat ou

Mais sa plainte exclusif partielle de ce qu'il si nous que il

rapport

l'alination forces, rcmentson donc ou plus bien

prcise. bien qu'a aussi de travail, de nos du droit de disposer ne recevra plus r~uli' son contrat. un seul 11 a

lui remettons ne. peut le faire pas

homme, lui-mme. tra-

ne veut tetle

travailler est,

La premire

supposition,

qu'elle

exactement

2~8

CONSIDRATIONS

il a plus de besoins que les forces d'un duite, sidrait seul homme n'en peuvent satisfaire, et, pour les satisfaire, il veut employer les forces d'autres hommes, qui sont obtins d<' rctrancitcr sur leurs propres besoins tout ce qu'ils emploient de forces pour satislaire les siens. Il n'est pas ncessaire de chercher plus loin pour dcider si une pareille ptaintedoit tre fejetec. Mais il invoque une raison plus valable pour justilier !e plus ~rand nombre de ses besoins. S'il n'a pas immdiatement plus de forces que d'autres, il a du moins /'<? </<? /c< qui peut-tre lui a t transmis pat- une ion~uc srie d'aeux: il a plus de proprit, et, pour en user, il a besoin des forces de plusieurs.Soi!, cette proprit lui appartient et doit lui rester; s'il a besoin pour s'en servir de forces etran< gres, c'est a lui de voira queues conditions il peut se les procurer. Il s'tablira ainsi un libre change entre certaines parties de sa propru''te et les forces de ceux qu'i! en~-era pour travailler le tout, et en ceta chacun de son cte cherchera a ~a~ner le plus qu'i! pourra. Qu'it emptoie celui qui toi fera les conditions tes plus doues. S'ii se prvaut de sa supriorit sur te malheureux au point de l'opprimer, qu'il s'attende a l'inconvnient de voir celui-ci rompre le marche, des que la misre sera passe. S'il lui t'aitdes conditions quitables, il aura l'avantag-c de voir durer ses contrats M.tissi chacun estime son Ira. vailaussi haut que pnssibte, le propritaire ne pourra plus tirer de sa proprit autant de profit qu'auparavant; la valeur eu diminuera f'onsidcrabtement. Cela pourra bien arriver, mais que nous importe? i~ous n'avons pas ro~ne ses terres de 1 paisseur d'un cheveu nous n'avons pas pris un sou de son argent nous n'en avions pas le droit. Mais nous avions celui de rsilier le contrat que

Sun LA nVOUJTTON MANASE.

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nous avions conclu avec lui et qui nous paraissait prjudiciable, et c'est ce que nous avonsfait. Si son patrimoine en est diminue, c'est qu'it avait t augmente auparavant par nos forces, et nos forces ne sont pas son patrimoine. Kt pourquoi donc est-it n'essnireque celui oui a cent arpents tim autant de profit (te chacun d'eux que celui se plaint, (tans presque tous les qui n'en a qu'un?-On Etats monarchiques, dit partage ine~d des richesses, des possessions dmesures don!jouissent qne!ques-unsa cte de cf's nudtitudes d'houmes qui n'ont rien et vous vous donnez en voyant ce phnomne dans !a constitution actucne de ces r.tats? t~t vous ne pouvez parvenir A rsoudre ce dimcite probteme, (t'oprer un partage {dus ega! (tes biens sans porter attf'tnto au droit de proprit? Si les signes de !a valeur (!cschoses se nudtiphent, et ils sf nmttiptient par ta manie qui pousse ta ptupart des tats a s'enrichir, au moyen du ngoce et de ia fabrication, aux dpens (te tous tes antres, par te commerce extravagant de notre poque (pu court de p!us en ptns a sa ruine, et menace tous ceux qui y sont le moins du monde intresses de t'enticrc destruction de leur fortune, par !c crdit inimit qui t'ait phts que dcupler t'arment monnaye de rKurope; si, dis-je, tes signes de la valeur des choses se muttiptient d'une manire dmesure, ils perdent toujours plus de leur valeur contre tes choses mmes. Le propritaire des produits, te propritaire foncier renchrit sans cesse les choses dont nous avons besoin, et ses terres mmes augmentent aussi par ta mccssamment de valeur en argent. Mais ses dpenses augmcntcnt-cttcs aussi? Peut-tre te marchand qui lui fournitscs objets de luxe, sait il s'en tirer sans dommage; l'ouvrier qui fait pour tui le travail indispensable, et qui

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CONSIDRATIONS

est traque par tous les deux, s'en tire moins l)ien.Mais le paysan? Il est toujours une partie de la proprit foncire, ou bien il travaille gratuitement ou pour un salaire extrmement mdiocre; ses liis et ses lilles servent toujours le seigneur, en qualit (te corveabtes, pnr tnm pi~e de monnaie, qui, il y a plusieurs sicc~s, ctait sans aucun rapport avec icurs services, il n'a rien, et il n'aura jamais uucicmiscraNu entretien de chaque jour. Si!<; proprictairc foncier savait inoderorson iuxe, il serait depuis ion~temps l'unique propritaire de toutes ies richesses de ia nature; ou, si iesystctneactuet duconmnercc subit une rvolution, cotnmc cda ne peut manquer, il ie deviendra certainement, et, excepte lui, personne n'aum pius rien. Si vous voulez empcher ce!a, faites ce que vous ete.s d'ailleurs ohn~s de faire rendez Hhrc t'echan~' de nosfacut~s, cet hritage nature! de rhomme. Vousverrex alors ce rernarquahie spectacte~que le ~w/ r/~ ~<r6' et ~c /o~/c ~r~?' est e/<~o? /6~ < Le sol, sans lois agraires violen~f/c~ tes, lois toujours injustes, se partagera de iui-meine insensihtcment entre un plus rand nombre, et votre prohime sera rsolu. Que cetui-i~voie qui a (tes yeux pour voir; je poursuis mon chemin. Si ie privilgie ne peut plus taire valoir ici ce subtcrm~e d'une proprit hrditaire, il faudra bien qu'il travaille,qu'il le veuille ou non. Nous ne sommes pas obliges de le nourrir. Mais, a l'entendre, il ne ~c~ pas travailler. Croyant que nous continuerions de le nourrir par notre travail, il Bilans cette confiance, nglige d'exercer et de cultiver ses forces il n'a rien appris de qui lui serait ncessaire pour se nourrir, et il est trop tard a prsent ses facults sont mnintenant beaucoup trop anai-

SUh LA !VOLU't'ION i'HA~AISE.

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bues et en quel(mc sorte trop ruuillecs par une longue oisivet pourqu'il suit encore en son pouvoir d'apprendre (tuelque citose d'utile. i\ous en sommes certainement ta cause par notre imprudent contrat. Si nous lie lui avicns pas laisse croire ()epuis sa jeunesse (me nous le nourririotts sans qu'il eut a -s'enmler, il aurait certainement appris (melque chose. i~oussommes donc tenus, et. ceta justement, de !e dedumma~er, c'est--dire <tete nuurrir jusqu' ce uu'ii ai~ appris a se nourrir lui-mme. Mais curmnentdev'ms-ncus le nourrir? Faut-ii que nous continuions de nous priver du ncessaire, ann qu'il puissena~'r dansicsupcrnu;ouhicnsmm.-Hque nous lui iom'nissions l'indispensable?Et c'est ainsi que m'us traiteriuns une uuestiondont l'exacte solution est.un des besoins de notre siccte. Onil vu clater parmi nous de sentiments de compassion et l'on a entendu profrer des plaintes amercs au sujet de la prtendue misre de tant d'hommes, (mi tombaient tout. a coupde la plus riche abondance dans un tat beaucoup et quels sont ceux qui les plaignaient? plus modre; Ceux qui, dans leurs jours les plus heureux, ne se sont jamais vusaussi a l'aise que ces ~cns-tadans leur pm~rand dsastre, et qui auraient r~arde le moindre reste de leur bonheur comme un bonheur di~nc d'envie. La prodigalit inoue qui avait rc~ne jusqu'alors it la table d'un roi taitelle restreinte en quelque chose, il tait plaint par des pCns qui n'avaient jamais eu et qui n'auront jamais de table comparable a cette table restreinte. Une reine avaitelle manque pendant peu dejours dcquelques vtements, ceux qui auraient t trop heureux de n'en manquer que comme elle, dploraient sa misre. Si notre sicle est il ne semble pas du prive de certaines qualits louables,

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COKSDnATMM

moins que ta bont soit nu nombre de ccitcsqni lui manEst-ce que par hasard ces ptaintcs seraient la quent traduction (h) systmequi vaudrait qu'une certaine dasse de mortetscutje ne sais que! droit de satisfaire tous les besoins que peut rver i'ima~nation la plus extravagante. que ia das~c suivante ne put pas avoir autant de besoins que la premire, et h) troisime autant que la se~. ce qu'on arrivt ennn a une fiasse condp jusqu' qui fut de se passer de ce qu'il y a de p!us indispensnbio, obii~c aun de pouvoir fournir ce qu'H y a de plus supernu ces mortels privii~ics? Ou bien fait.un dpendre ici le droit de l'habitude, et raisounc'-t-on ainsi puisqu'une tamitte a jusqu'ici dvore ce qui est iudispcnsabte a des minions de famine, cite doit ncessairement continuer de le d' vorer? Toujours est-ii que, dans nutre <ac(tnde penser, c'est une choquante inconsquence de nous apitoyer sifort sur la misre d'une reine qui n'a pas de tinpc fraist de u regarder comme ncchosf toute nanne!!e la dctresM d'une autre mre, qui, enveinppec eHe-mmc de haiHons, voit se tramer nus autour d'die les enfants qu'eue a donnes bien portants A la patrie, tandis que, faute d'auments convenables, son sein dcssecbt' ne contient plus ia nourriture que demande le nouveau-n avec de faibics vagissements. Ces gcns-th y sont accoutums, ils ne connaissent rien de mieux, dit d'une voix toune !e voluptueux rassasie, en savourant son vin h' ptus prcieux; mais ce!a n'est pas vrai ia faim, ics aiimcufs que repousse ia nature, i'an'aibtissement de toutes les forces de l'esprit et du corp~, la nudit dans la saison la ptus r~ourcuse de l'anne, ce sont i des choses auxquelles on ne s'accoutume jamais. M. R. trouve nafs ceux qui disent que quiconque ne travaille pas ne doit pas manger; qu'il nous

SUR LA RVOLUTON FRANAISE.

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permette de trouver non moins nafs ceux qui pensent que seul celui qui travaille ne doit pas manger ou ne doit mander que ce qui n'est pas mangeable. Il est ais de trouver la raison de cette inconsquence. Notre sicle est en somme beaucoup plus sensible a l'endroit des besoins d'opinion qu'a l'endroit de ceux de nature. Ceux qui jugent ainsi ont assez gnralement le ncessaire, et ils l'ont eu depuis leur jeunesse; tout ce qu'ils ont pu en retrancher, ils l'ont appti(}ucau supcruu, aux besoins du luxe. Maison ne saurait satisfaire tousces besoins autant qu'on le voudrait,c'est !e sort commun, Tu as un mobilier a la mode, mais il te manque une gterie de tableaux; tu finis par en avoir une, maisalors il te manque Cette reine a encore encore un cabinet de curiosits. besoin d'un riche collier; sois tranquitle: elle n'en est pas plus malheureuse que ton c!eg'aute pouse, quand il lui manque un vtement au ~ot du jour. Mais non-seutemcnt nous ne pouvons pas toujours satisfaire les dsirs qui naissent en nous, a mesure qu'ils ynaissent; souvent aussi nous sommes forces de rtrograder, de retrancher des besoins que nous tions accoutums de voir satisfaits et que nous rangions parmi les ncessites. C'est la une souffrance que nous connaissons par exprience quiconque la sent est notre frre d'infortune nous sympathisons intimement avec lui. Notre imngmation, grce a son art magique, nous met aussitt a sa place, Ce roi infortun voit-it diminuer le nombre de ses plats, le riche chade son vin nn oude son pt noine se figure priv /6' favori; la petite bourgeoise ou la paysanne aise, de son caf au lait; chaque individu, selon lu monde plus ou moins distingu auquel il appartient, de la satisfaction du besoin qu'il est enfin parvenu satisfaire; et comment n'prou-

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(:()~SH)KHATtO!SS

verait-on pas pour lui toute espce (te compassion?-- ~ous n'estimons et fte distinguons h' ut le ~M'c ~uw~ f/ les que par /<' puisque nous avons nous-mmes appris pm' cxpencncc <}U(; rhabitudc nuus a t~ndu hn!ispcnsabtcs bicH '< choses <tni ne Futaie!~ pas .mpm'avanL Nous ne puuvuns nom n'pn''scn~r h vuri~btc (tin'ut'encc qui existe cnh'~ (~x <;t quand nK'niC nons auus en scquant a /c~M/c; i'iuns i'att. une ide par la t'etexton, nuns n'en auriuns p<mt'tant aucune rcpt'~cntatiun qui int viviticc' par notn' unaninaUun et (nn n)H ~n jeu noLt'c ~nsiLiH~, puisquu nous ne nons summes jatuais U'ouv~'s nous-metncs a cette t'xh'cinc innitc et que nns n<~nssumn~'s toujours ~i~nuusmncnt ~at'd(''a de von' ceux qui y c~iouL tutnbes. ncsouth'c pas ainsi de ia iann,)) C<'hui'cstpasnaturct,ou disons-nous, avec ce icnnier~'ncnd dcDittcruL; c'cs~quu n'ayuns jamais eu faim. Nuus ct'uyuns qu'un duit s'habituct' a un manque continuel de nom'i'itun~ ou au it'uid, uua la nudit, ou il un tt'avaii accablant, conuue nuus nuus sunnnes aecoutuntes, sans beaucoup de puine, a nous passer de la table richement servie des grands, ou de leurs habits ma~ruhques ou de leur duux /w~'6'c; nous ne savons pas ou nous ne scntuns pas que ces choses nu -sunt pas seulement dinerentes par le mais par leur /<Nous oublions que, s'il y a une quantit de choses que nous nous refusons, nous nous les refusons en quelque sorte de notre plein ~re, et que nous pourrions bien en jouir un certain temps, si nous voulions nous exposer a manquer ensuite du ncessaire, tandis que dans les privations de ceux dont nous parlons, il n'y a plus la moindre trace de libre volont, et qu'ils sont forces de se passer de tout ce dont ils se passent. Si nous tenons si

SL'n LA tVOUJTtON FHAKCAISE.

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Itien compte de la dinerence entre te sacrihec votontaire et le s.te-rince force, quand il s'agit des privite~i<s, pour(tans te eus on il s'agit quoi donc ne t'oubiions-nous que desOppritUeS? (~'tt't'st pas l'l!abitude, mais la nature <iui fait la ditY)' et de ce <~n <'st<< rence de ce (pu est ncessaire < h'avaiHc (toiLav'~r sHpcrf1. VoK'i !c pnnctpc: qmcu[Ktu<~ une n'nn'ntu~ satuht' et qui su<nsc a !a t~'paratton de suiva!~ la naturu (tn dises i'tn'cc~ un habmcmcntsam mat, une habitation saine aussi et so!i(!u. Au <!d~ de ces Innitcs, dans te champ des chos<'s que!a natu~ ne deciare pas iudispensahics, t'hahitude )':d<sans doute des dincrences; et ici !a south-ance ct'otta peu prs dans ta mesure on les besoins accoutumes ne sont pas et ceta pour deux satisf.uts. Je dis simplement: ~c~ raisons: Une foule de nos besoins sont purement et H y a, en sirnp~ment des besoins de notre imagination. enet, manites choses dont nous n'avons besoin que parce que nous croyons en avoir besoin eues ne nous procurent aucune jouissance quand nous les avons, et te besoin que nous en avons se revte uniquement par ta sensation en sommes dsagrable que nous prouvons quand nous a ce prives. Les choses de cette espce se reconnaissent Tels si~nc, que nous ne les avons que pour tes autres. sont tous les objets de luxe qui ne sont que des objets de luxe, et tentes les choses de mode qui ne se distinguent des choses de !a mme espce, ni par leur bante, ni par ce soit, sinott parce leur commodit, ni par<mohme nous n'avons qu'enes sont la mode. En tes recherchant, d'antre but que de faire remarquer aux autres, -je ne dis pusnntre ~out, car ces choses ne se distinguent pas mais noh'edorihte a l'endroit de:, to)'p:u'ta beaut,
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CUNStUKttATtUNS

mes ~)'nt''raleset l'aisance dont nous jouissons. Commeces choses sont portes au cotupte (tes autres, ils peuvent incontestablement nous atu'anclur de l'obligation de les avoir. Hsnous en ont jusqu'ici paye tes frais (tes qu'ils nous retirent ce qu'ils nous donnaient pourra, il est trop clair qu'ils ne peuvent plus exiger que no~s continuions cette espce de dpenses.L'tat de notre fortune est maintenant connu; H est notoire que nos recettes ne suiisent plus pouHa continuer avec honneur. Nous desirons pourtant ia continuer, c'est--dire que nous dsirons briuer au prix de notre honneur. Un tel dsir est si insens, il est si absurde de souirir de ne pouvoir le satisfaire, que cela ne mrite pas de pardon, et que des hommes raisonnahtes ne peuvent laisser porter une pareille prtention a Le lcurcompt<3. retranchementdecertainsbesoins n'apporte aucune soun'rancc celui qui ne pouvait notoirement les satisfaire qu'aux frais d'autrui, et il faut les retrancher de la somme dans le rapport a tablir. En second heu, comme la satisfaction des besoins excite rellement dans les sens une jouissance grossire ou dncatc, un chatouillement des neris ou un mouvement plus lger de l'imagination, on ne peut nier qu'a cet gard il n'y ait une grande ditcrcnce dans le de~rcdc la jouissance, et parconsquent dans celui du besoin qui resuite de l'habitude. Il y a en quelque sorte une limite extrme de sensibilit pour la nature Immaine; au del de cette limite, cette sensibilit devient trs faible et imperceptible. Il n'y a pas de (toute que te luxe de notre sicle n'ait atteint cette limite, et qu'il ne t'ait a et )Adpasse. La privation de ce qui se trouve tout prs de cette limite, aptus forte raison de ce qui la dpasse, ne saurait certainement causer ia sensation dsagrable excite par les dsirs non satisfaits

SUR LA RVOLUTtON ~ANAiSE

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ordiqui sont encore dans les limites de la sensibilit naire. il faut aussi avoir gard a cela, si l'on veut tablir un exact rapport entre tes privations et les souurances. Une foisretranch ce qui doit t'tre, il reste sans doute, chez les privilgis, une somme de souffrances une doit leur causer la rsiliation de notre contrat, eh les forant & restreindre leur luxe accoutum, et dont nous mritons certainement d'tre accuses, puisque nous leur avions gnreusement promis de leur fournir toujours de quoi satisfaire aux besoins d'un luxe sans limites. Nous sommes la obligs (le faire disparatre ces souffrances, autant que d'un ct et Fc-r~c de l'autre. justice le Autant qu'elle le permet d'un cte.Chacun doit avoir le ncessaire, comme nous l'avons tabli plus haut; c'est un droit inalinable de l'homme. Dsic moment donc que leur contrat avec nous dpouillait quelqu'un de la possibilit de l'avoir, il tait illgitime en soi et pouvait tre rsili san~ aucune rparation de dommage. N'y et-il cause d'eux, l'acququ'une seule personne qui ne pt, rir par son travail, leur luxe doit tre rprim sans aucune Je dis l'acqurir par son travail; car ce n'est piti. ses forces un usage convenaqu'a condition de faire de ble qu'il a droit a ce qui lui est ncessaire, et l'on ne saurait obliger le privilgi a nourrir tous les oisifs. Celui nous n'appliqui ne travaille pas ne doit pas manger; au citoyen quons pas cette rgle avec moins de svrit ordinaire que nous ne l'appliquerions au privilgie, s'il pouvait travailler. Autant que la justice l'exige d'un autre ct. -Le prine pas travilgi invoque la force de l'habitude pour vailler et beaucoup consommer. Que le principe qu'il fait valoir soit aussi le ntre. Pour gurir ~un mal, nous Ue-

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CUN~IUhATiOKS

vous teneur ia source de sessoutranccs, (}ue nous avions ouverte. Commeil s'est insensiblement accoutume a ne rien faire et a dissiper beaucoup, il faut aussi qu'il s'en deshabitue insensiblement,il doit, des la rupture de notre contrat, appliquer ses facults a ce dont il est encore capable, et les employer aussi bien qu'il le peut. La.peine que lui pourrait causer cette application de ses forces, n'est pas mise en ligne de compte: car cette peine, la nature nous l'a imposepour des hns bienfaisantes, etnous n'avons pas le droit de l'en soulager. i\ul homme sur la terre n'a le droit de laisser ses forces s~msemploi, et de vivre aux dpens des forces d'autrui. On calculera a peu prs l'espace de temps qu'il lui faut pour arriver a se procurer le neccssaircau moyen de ses propres forces Jusque-ianousdcvons prendre soin de son entretien mais en revanche nous avons aussi le droit de surveiller s'il travaille rellement se montrer capable de se le procurer lui-mme le jour ou nous cesserons de le nourrir. Il faut qu'aussitt aprs la rupture de notre contrat, il apprenne a se refuser peu peu la satisfaction d'un plus grand nombre de besoins. Nous lui donnerons d'abord, aprs avoir retranche ce qui a t calcul plus haut, ce qui lui reste encore de ses prcdents revenus; puis moins, puis toujours de moins en moins, jusqu' ce que ses besoins se soient mis presque en quilibre avec les ntres, et de cette faon il n'aura a se plaindre ni de notre injustice, ni de notre extrme duret. Si un jour, ~race a ces clforts, il redevient en outre l'on et sa~'e, il nous remerciera d'avoir lait de lui d'un oisif prodigue, un travailleur frugal, et d'un inutile fardeau de la terre, un membre utile de la socit Immaine.

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L.\ nHVOLU'noN

pn.\Nc.SH.

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CHAPmU:

V.

PARtUt'PORT .\Ut~Ot't !)!:KVOt.UTtON. !)HLA NOttLKSSH Tous les peuples anciens ont en une noblesse, disent des hommes d'tat, qui passent aussi pour de grands histor'cns, et, ils nous laissent le soin d'en conclure intrieurement que la nobtcssc est aussi vieille que h socit civile et qu'eue doit faire partie de tout~at bien ordonne. Chose singulire, ces mmes hommes, pour qui !a ncessite (le la nohtcsse dans un tat est une chose vidente d'c!!e-meme, quan(! par hasard ils s'avisent de vouloir cxpHqucr l'origine de la noUesse actucUe,se perdent en des hypothses qui ne sauraient s'appuyer que sur d'autres hypothses. de !a re.!e ne parle pas de la nohtcsse /M~c/ nomme ou des avantages qu'un ~rand homme s'acquiert comme on s'y attet~t bien, actes; je parle, par sc~M (le la renomme ou des avan?~/c.Mc de ta </ ~c avec tages que ce ~rand homme le souvenir de ses actes. Je distingue dans cette noblesse hrditaire entre !a Cette diset !a noblesse 'le noblesse d' tinction me semble le fil conducteur qui doit nous prserver des garements de l'hypothse et. nousdiriger dans le droit chemin; l'oubti de cette distinction est sans conRrbatM. /<(/e~ ~etnn~. der ,4~~ ~('~ /!M/t~s.

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CONSmRATTONS

trcdit. principe de toutes les erreurs <juirgnent parmi not!s:'t ce sujet. 1 hns f'ette assertion que les peuples anriens ont eu une noblesse, il va quelque chose de vrai, mais aussi (ph'Ique chose det'au\. Usent eu presque tous une nohh~sc d'opinion !uais, !'c'xc~ption (te quelques cas, fort.passagers, (~u ne furent, pas !'c(ct de la constHuuon de Ftat, mais d'une viotcntc oppression, ils n'om pas eu de noblesse de droit. La nohtcssc d'opinion existe ncessairement partout o des gnrations d'hommes vivent dans un tat de socit durable. Il n'y a presque ~M/ d'objet ou eue ne puisse s'attacher. !i y a une noblesse de science Il est vrai que les grands savants laissent rarement des entants il n'y a point de Lcibnitz~point de Newton, il n'y aura point de Kant en qui nous puissions retrouver !a postrit de ces grands hommes; mais qui peut voir un Luther qu'il ne connat pas, sans penser qu'ii a peut-tre devant lui un descendant de ce grand homme et sans t'examiner avec plus d'attention. Il y a une noblesse de commerce et en entendant certains noms, immortels dans t'histoirc du commerce, nous croirions plus souvent tre en prsence de !a postrit des hommes qui les ont immortauses, si le titro de co~/c ou de 6~'o/i, ou la particule </c qui les prcde ne nous interdisait cette pense (1), ou si le nom clbre ne se montrait pas sous un afubicmcnt tout nouC~f~-Jd~. /t'au/MMn~tc~. (!) Htdh-cque mat~t!cch te commcr~ntc~brc aspireencore t'honncurde devenu'nn obscurgenmhonnne! Puissent du moins tes aidantsithtstresdc t'Attonagnepargner dgradationu nom cette a 1 qn'iisont renducicbre

SUn

n~V~FT!ON

FRA~'CAtSK

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veau,si t'homme ne s'tait pns chan~ <~nmoua~ue, cn\dl(''eou en quartier (!et'')'r< Hyaunenobtesse a de vertu ou de bcHesactions Quicompte (bmne a son nom une certaine clbrit, transmet a ses descendants ~f'c ce nom la clbrit qu'itya attacitc. Partout on les hommes vivent en socit civuc, pour avoir une nobtcssc civipeu que i'tat ait dure, H doit y tmi se prsente souvent dans que analogue. t!n nom l'histoire de notre tat, qui, d:ms ies rf'cits do cette histoirc, a souvent attire notre attention, et qui a t port par des hommes avec lesquels nous avons sympathisa, tantt de l'inquic' prouvant avec eux tantt de !a piti, tude ou (te ta crainte, tantt i'orgucit des grandes actions, un tel nom est pour nous une vieiuc connaissance. les anciens souApercevons-nous quelqu'un qui le porte, venirs se lient a ce nom dans notre imagination. Nous mme repassons aussitt la gnalogie de l'inconnu, avant tait son pre, qu'il nous la raconte nous savons qui tout ce qu'ils fiqui son ~rand-pre, qui ses coHateraux; rent se droule devant notre esprit. Notre attention est ainsi attire sur celui qui porte ce nom clbre, et nous sentons notre sympathie s'veilter des lors nous l'examinons de plus pres.afin de poursuivrenotre comparaisonentre lui et ses illustres aeux.C'est la ce qu'exprime cxactementlc!uot~par!equellesnomainsd~si~naientce!ui de ils qui'taituohlcd'apres leur taponde penser; appelaient ce nom un homme trs rcconnaissahie, dont on sait beaucoup <!e choses, que l'on examinera ptus attentivement Ku et que l'on connatra bientt de plus prs encore.
/<~ <t<~fn~ /~r<~f-~fM. ~<.<</t~

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C<St!)KnT!C?<S

outre et it n'y a non (te pins nature cette attention se cttan~e bientt en respect et en confiance envers t'ttumm)' qui porte un nom clbre; et, quand il ne nous a pas expressment convaincus d'erreur, nuus lui supposons !cs tatents de ses anctres on <<ees parents. Se prescnie-t.i! s une entreprise qui conviendrait tout particulirement a quoique ~rund ttomme de nuire histoire, ut que nous ne manquerions pas de lui confier si nous l'avions encore parmi nous, sur qui te souvenir de cet hounne se rcportcra-t-it ptutot que sur i'un de ses descendants; et, puisque nous ne pouvons !c charger ui-ntutnc de cette a qui !a connerons-nous ptus volontiers entreprise, son nom? C'tait un Scipion qui avait cunuuenee qu'a ta ruine de Cartha~c H n'y avait personne de qui l'on attendt plus srement l'entire destruction decet Ktatque d'un Scipion. Cette noblesse d'opinion existait chez les peuples anciens.E!tc existait chez les ~'cc~, mais d'une manire moins 'cmat'quabte,parce que i'usa~c qui vomait que citez eux le filsne ~)ortat point le nom de son pre, mais un nom a lui, et qu'il n'y eut pas de noms de t'amiiie, n'entretenait pas cette illusion de t'imagination qui s'attache un mot.Un jeune Ct'ccsc prescntait-H, il <a!!ait que l'on s'informt d'abord de sa tamiHe ou qu'H t'indiqut lui-mme, et !c retan! occasionne par cette espce d'enqute ou paries indications qu'it tait force de donner, dtruisait en grande partie t'impression (m'il comptait produire en paraissant dans le monde, t~t pourtant l'arrive d'un MiitiadcreveHhut certainement !e souvenir (tu la bataiiie de Marathon. Quant a la nohtcss~ de c'cst-A-dire:\ccs p!'ivi!)''g'cs ttribues exclusivement a cera taines famines, je ne les trouve nulle part, du moins sur

St'H

L.\ tVOUJTtON

F!<XC:SH.

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le libre sol de ta (.rece, si ce n'est peut-etrea Sparte dans tafamilte royale, cttex tes Ueraclides. Mais, outre <~te leur pouvoir, fort restreint depuis tat~istation de Lycur~'ne et soumis a la svre surveittancc des inexoratdcs pitorcs,tait plutt une obligation Itereditairc qu'un pndistinction de cette i'an!iHereposait viic~cttereditaire,a sur de tout, autres principes que sur celui de la transmission de certains privde~espersonnets par voie d'hereditt' Elle se fondait,sur ta proprit hrditaire de la Laconie, et la noblesse de cette famine ressend)!:ut plutt a notre noblesse fodale,dont nous partcrons pi us bas, qu'a notre nob!esscde race. D'aprsie systme qui rgnait en Crcce a cette poque et qui voulait que !es royaumes se transmissent hrditairement aux enfants et aux entants des enfants, et fussent partages entre eux,Hercute avait desdroitssur quelques contres du Pe~ponese. Ses derniers descendants, aprs bien des tentatives, purent cnnn taire valoir ces droits hrditaires par ta force de leurs armes. Deuxfrres s'etahlirent-a Sparte et considrrent, ta Laconiecomme leur hritage. De ta tes privih'~esdc tcur famitte. Citezles Hotnains, la notdcsse d'opinion, cette notorit, par cette raison, entre autres, qu'ils portaient leur nom avait une sphre ptus tendue, et formait de famitte, une sorte de systme. La division (tes citoyens en patriciens, chevaliers et pteheiens, semhtc, il est vrai, indiquer quelque chose de plus qu'une simptc nohiesse d'opinion, mais nous en parlerons plus bas. Cettenoblesse se fondait sur l'exercice des trois premires magistratures de l'tat, le consulat, la preture et l'une des deux editites, magistratures que Fon dsignait sousle nom de dignits curulcs. Plus une familte comptait, parmi ses anctres, d'hommes

23A

CONStD~RATfONS

ayant exerce ces dignits, ptus eue tait nohte; !es images <<e hommes ornaient l'intrieur de ia maison, et, dans ces !cs funeraUtes, elles taient portes devant !e corps du dfunt. H <ait tout nature! que te peuple, dans ses cttoix tavoris;u surtout !es anciennes <atni!!esa cause (!c cette opinion qui s'y attachait; mais c!!es avaient si peu un droit ~.767~ aux dignits dont nous venons de pat !er, <tue(h; tenips en temps !e peupie se donnait !e piaisir d'y clever une nouvelle famille jusqu'idors inconnue. Ceux (tui servaient ainsi de souche a de nouvcHcs fami!!es, ne rougissaient pas le moins du monde de t'obscurito de leur origine; ils mettaient au contraire ion'or~ueit 'appcier puhHtp~mcnt qu'ils s'taient eteves eux-mmes par leur propre mrite, sans avoir pour appui ia gloire rie leurs anctres. C'est montrer une ignorance ridicule que de confondre c< nobtessc avec la ~d/y'~et C6'.< fondateurs df nouveHes maisons (~ avec ~~9 nouveaux /M) anohtis. Si, chez nous, l'exercice de certaines fonctions pubtiques etevait A !a noh~se; si, par exempte, !cs descendants d'un ministre d'Kta!, d'un gnera!, d'un prtt taient ncessairement nobles par te tait mme de !cur naissance, et sans aucune autre formalit, il y aurait une comparaison possibtc. A la vrit on pourrait conclure de la division des citoyens romains en patriciens, chevaliers et plbiens, qu'Hyavait parmi eux une autre noblesse que celle d'opinion mais en raisonnant ainsi, on mcierait l'essentiel et t'accidcntet, te droit et l'usurpation, et t'en confondrait les temps et les lieux, Ce fut homutus qui posa te fondement de cette division, voulant designer par l certaines dignits personnelles et certaines situations passagres dans rtat, et non point des privilges hrditaires dans

SUR LA t~VOLUTON FUNA~E.

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certaines t'amittcs, chose dont il ne pouvait avoir :u~ cunc id'~c. Les et ceux qn'it leur adjoignit p!us il les-choisit a cause de teur :~e qui tard, tescw~c~ les rendait inutiles la guerre, mais d'autant plus propre au conseil et au gouvernement intrieur (te !'t!tat. is taient destinas Arester la vi!!e Pt pr~idf; r:uhuinistrntion (!el'tat pendant lus ~terres ((n'i! ne cessait de fnirc. Comment croire qu'i! soit venu A reprit de ce guerrier infatigable, de ce roi abso!n, fpm les fils de ces hommes hritassent, pendant nu'ds taient encore jeunes et forts, (lu privilge qu'avaient leurs pres de ne pas le suivre la guerre, ou que, dans le choix des futurs snateurs, destines a remplacer ceux que !a mort faisait disparatre, il aitvouht tre horn~ aux fi!s de ces derniers t, ne se soit pas rserv ia libert de ct)c'isn', a l'avenir, comme parle passe, tes plus a~es et tes plus sa~es cl'entre tous tes citoyens, n'eusscnt-itset~ prcdemment que chevaliers ou pteh6icns? Trs vraisemblablement les fils de ses premiers snateurs taient: ceux-d chevaliers, et ccux-Ia plbiens, suivant que cela paraissait plus avanLes ~ptv/ destines a servir a chetageux au roi. val, il les choisit d'aprs leurs richesses il fallait qu'ils fussent assez riches pour entretenir un cheval.Cetuiqui n'avait que ses forces physiques, ce qui n'tait certainement pas un dshonneur chez ce peuple nouvcHcmcnt tait destin servir a pied et s'appelait ;~M~ n, Je voudrais que l'on pt remonter a l'origine de ce mot. Si je ne me trompe, il signifiait originairement un soldat~ pied, et l'on n'y attachait pas la moindre ide de mpris. On ne saurait montrer d'aprs quels principes furent rgls, sous les gouvernements suivants, ces rapports des citoyens. !1 est vraisemblable que le fils d'un chevalier

~C

m'!SS)f)HnAT!(~S

ctait ordinairement chevalier a son tour, parce qu'il tait a supposer qu'il avait hrite de son pre la fortune ncessaire pour cela; mais-bien que les snateurs se fussent dj.assure par te meurtre de Romulusune certaine pr< ponderancc, si toutetbis ce meurtre n'est pas une fable invente plus tard par ta jalousie pichcicnnc, il ~'c~ vraisemblable que tout his de snateur fut senateura son tour, et qu'aucun fils de chevalier ou de plbien ne put le devenir. On avait besoin (te M~' consciucrs et la sagesse ne se transmet pas toujours avec te san~. C'est ta une remarque qui a du s'onrir a l'esprit d'unNuma. ~ette simpte constitution fut sin~uncrcmcnt compHqu'c sous Servius-Tuitius, par l'introduction du cens. Il enresuha une noblesse de richesse, qui fut assez importante pendant la dure de la rpublique, et qui, en tait de distinetion extrieure, produisit enfin la loi Uoscia mais la ne se fondait pas immdiatement sur la naissance; eese fondait sur la richesse acquise au moyen de !a naissance. Les enfants d'un citoyen de la premire classe retombaient parmi les ~w/ quand ils avaient perdu ou disleur patrimoine, et ils perdaient, avec leur fortune, sipe leur ancienne place au thtre. Sousic gouvernement despotique de Tarquin !e jeune, et plus encore pendant les troubtcs produits par la rvolution, et entretenus par tes perfides menesdes Tarquins issus des anciens snateurs, s'archasses, !es /c/~ rogrent de grands privitcgcs et ie peuple, puise par l'oppression de ses tyrans, par de continuelles dpenses de guerre, par sa propre prodigalit et par la duret de ses dut laisser faire. Dpendants~non comme cranciers, mais comme dbiteurs, les plbiens levrent citoyens, exclusivement ces famiHcsa toutes les dignits publiques

SL'ht.AiVULU'nuKn<AN(,:AtSi'

'237

qu'elles desiraient et dont elles (''latentseules en tat (tu supputer les cinu'~es. Sons point (le \ue, il yon a Home une vritable noblesse Injreditaire de droit, mais tes privilges de cette noblesse se IbndL'rcntsur le hasard et tu violence, et non surlaconstitutiunde l'Ktat;c'taient des droits injustes. Le dsespoir rendit aux choses pupntah'es hunutiees ia turce (qu'une nnscrc tulcrabk leur avait cnicvcc. Us recoihjnh'cnt, dans unu tun~u<' ~n<;r avec les patriciens, tous leurs droits csvds, <nn dcvhn'cnt cutmnuns entre eux, et des tors ht distinction entre les patriciens, tes chevaliers et ies ph'bcicns n'exista plus que de nom. Chacun pouvait tre absolument tout dans i'tat la noblesse exctusive du patriciat disparut et ht Quant aux ebevahers, a ptace a !a noblesse d'opinion. partir de l'poque o le commerce et la richesse pntrrent dans la republique, ils semblent avoir surtout son~e a augmenter leurs trsors, s'tre contentes de ta noblesse d'argent, et avoir abandonne a d'autres t'adnnnistration des fonctions onreuses. On ne trouve qu'un petit nombre d'hommes de cette espce parmi les grandes lanniles de la rpublique. Maisles plbiens ne taisscrent point l'avantage aux patriciens on trouve autant de nobles maisons et d'aussi nobles parmi les premiers que parmiles derniers. Les nations barbares, qui lurent connues des Romains, n'avaient pas d'autre noblesse que ceHcd'opinion, eteHes ne pouvaient pas en avoir d'autre; torsque des crivains romains constatent citezelles une noblesse, ils n'emploient certainement pas ce mot dans un autre sens que dans celui de /CM?' langue.Mais cela resuttera bientt de l'examen mme de cette (mestion: quelle espce de noblesse est donc notre noblesse europenne, et, pour pouvoir

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CUNS!DKMT!ONS

rsoudre ce punit,d'en est-elle donc sortie? Car il n'est pas sans utilit d'entrer un peu dans l'histoire avec notre noblesse et ses dfenseurs, ann de leur montrer que 1A mme on ne saurait trouver ce qu'Us cherchent. La plupart des peuples et les plus puissants de l'Europe moderne sortent des peuplades ~M/~MM, qui erraient dans leurs forets, libres et sans lois, comme les sauvages de l'Amrique du Nord. Ce fut d'abord dans Fcmpire /ir~c qu'elles se constiturent en i~tats fixes. C'est de cet empire que sortirent les tats les plus considrables de l'Europe, l'Allemagne, la France, les Etats italiens. C'est par cet empire ou par les rameaux auxquels il donna naissance, surtout par le plus important de tous, par l'empire allemand, que les autres empires, qui ne sont pas immdiatement d'origine germaine, turent successivement gouvernes, instruits, civilises, presque forms. C'est dans les forts de la Germanie qu'i! faut chercher l'esprit des institutions franques; c'est danscetempireque se trouve le fondement des institutions modernes de l'Europe.On distinguait deux classes chez lesGermains les hommes libres et les esclaves.Il y avait., parmi les premiers, une noblesse d'opinion il n'y en avait point de droit, et il ne pouvait point y en avoir. A quoi auraient pu s'appliquer, chezces peuples, les privilges d<;la noblesse?A co~c~yc~ Maisils vivaient dans une extrme indpendance, ne connaissaient presque pas de socitsfixes et durables en dehors de celle de la famille, et ne consentaient gure a recevoir des ordres que pendant la dure d'une expdition ~t )<:)~<' nassa~re. A /</ ~.s\sv.s\9! </?<M/?Mais ils rraimaient pas la culture, et changeaient de place chaque anne. Si quelqu'un se distinguait par des entreprises hardies, par sa force et sa bravoure, par ses rapines et ses

SUH L\

HKVOLUTtUN FttA~.USH

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trophes, tous les yeux se dirigeaient sur lui; il devenait suivant un objet d'entretien, il 6tait illustre, noble, l'expression des Romains. En voyant ses nls ou ses descendants, sa peuplade se souvenait de ses hauts faits, honorait en eux sa mmoire et, ainsi prvenue en leur lavcui', tes croyait semblables leur pre ou a leur aeul. Us bu ressemblaient, en enet, d'ordinaire, excites qu'Us taient parce jugement favorable, ou par !e souvenir de a Us choisissent leurs rois d'pres la ces hauts faits. noblesse, et leurs chefs d'aprs la bravoure personnelle,)) dit Tacite (1). Quels taient ces rois, quels taient ces chefs, et en quoi se distinguaient-ils les uns des autres ? Sans doute les premiers conduisaient les hordes errantes tout entires, les guidaient, choisissaient les lieux o elles devaient s'arrter, les champs et les pturages qui leur convenaient. Celui qui voulait obir obissait celui qui ne le voulait pas se sparait de la horde avec sa famille, errait seul ou cherchait a se joindre a une autre horde. L'homme qui conduisait ainsi une horde devait avoir quelque considration et, chez un peuple (mi n'estimait que la valeur guerrire, sur quoi le choix de cet homme aurait-il pu se fonder, sinon sur te souvenir des hauts faits de sesanctres, qu'il lui rappelait par ses propres actions, lesquelles taient connues de tout le peuple qui prenait la horde partait-elle pour la par! au choix?--Toute guerre, c'est encore ce mme roi qui la conduisait. Mais ce n'tait pas le cas ordinaire. Des partis isoles faisaient des ou des expditions particulires, suivant que leur hardiesse accidents fortuits le leur conseillaient (2). Le but de ces
(1) ~c ~on~s ('2) /6td.,cap. Gcrw~nortt~), i~t. c.'p. 7.

2/t0

t:ONSt!)HHATH~S

expditions tait te butin. Cetui-~imditait que!<iueentreprise hardie, eehu-ta on mditait une autre chacun communiquait son projet, et se procurait (tes compagnons aussi nondn'cux et aussi i)ons que possible.Chaque parti choisisnait pour chef un des hommes tes plus braves qu'il connut, et s'en auait uc scncutc. Le nu aurai!-it pu conuuire tous ces partis isoles, dotU souvent plusieurs a !a fois partaient dans des directions dinerentes pour piHer et faire du butin? Us revenaient; repartaient avecd'autres compagnons pour d'autres expditions, et choisissaient peut-tre un autre: chei, tuais toujours un honnue brave et hardi. Ce sont ta tes chefs dont parte Tacite. Lors'tuc quoiqu'un avait t souvent chef'd~ cette manire, qu'ti a\'ait conduit les entreprises avecautant de bonheur que de courage, et que son nom tait devenu clbre dans toute ta peuplade dont il avait sparment conduit tous les membres tes uns aprs tes autres, on ne songeait plus a mu;expdition sans souhaiter de l'avoir pour chef; des tors il devenait nobie fui-mme comme le roi Ptait devenu autrefois; et si cemi-ci venait a mourir, il tait tout simpte qu'on te choisit pour roi, mi, ou son ms forme sous ses yeux et accoutume a marcher sur ses pas. jt n'y a dune pas ici encore ta moindre trace d'une noblesse hrditaire de droit. ti en tait ainsi au temps de Tacite, alors que tes diverses peuplades de ia Germanie se resserrrent plus etroitement encore, que chacune forma un corps de peuple ptus uni, et que chaque membre particulier eut ptus souvent l'occasion de s'ittustrerpar ses hauts faits et par ceux (te ses anctres. Plus tard, torsquc les peuptades qui avaient existe jusque la se dcomposrent comme par l'effet d'une fermentation ~enerate, que sous la pression

sm

I.

!UH!TION FHANC~tSH.

2a

de l'Orient, elles quittrent tours demeures pour se diriger vers le Sud et l'Ouest, et qu'en se mlant les unes aux autres, eties formrent de nouvelles peuplades, qui, a leur tour, se mlrent sans cesse pour en Uriner encore de nouvelles, dont on ne trouve les noms dans aucun des cette noblesse d'opinion dut. elleanciens historiens, mme s'vanouir. Tel qui, un jour, taisait encore partie d'un peuple qui connaissait ses actions et celles de ses illuspres, et dont il connaissait galement les hommes tres se trouvait peut-tre le lendemain perdu dans une nation dont il ne connaissait pas plus les hros qu'elle ne connaissait son hrosme. H en lut <)cmme chez les peuples qui, moins vivement {tresses, restrent en Germanie, comme par exemple les Saxons, les Frisons, etc. Mais il en fut trs certainement ainsi chez les peuples qui se prcipitrent sur l'empire romain, comme les Burgondes, les Vandales, les Francs, les allemands. Les noms mmes de ces deux derniers peuples indiquent que le premier tait forme de toutes sortes d'hommes libres, et le second de toutes les peuplades germaniques possibles. Il resta encore une sorte de lien entre certains membres de ces peuplades qui se dcomposrent et se mlangrent ainsi, et ce lien fut le principe de tous ceux qui devaient plus tard se reformer entre eux. Aussi est-il extrmement important de le rechercher. Les jeunes Germains, raconte Tacite(i), autour desd'autres quels la gloire de leurs anctres nerassemble pas jeunes gens, s'attachent a un guerrier ge, dj dsign depuis longtemps par ses hauts faits, et personne ne rougit de cette fraternit d'armes. Vient-on se battre,
(i) De A/or. C~n., cap. <3 et i~.

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COKS!b~nAT!ONS

c'est une honte pour ic chef de se laisser surpasser en courage par ses frres d'armes, une honte pour les frres d'armes de ne point pater te courage de leur chef, et une netrissure inenacahte de lui survivre en ruinant !e combat. Le couvrir, le dfendre, lui rapporter la ~irc des expions par icsqueis un s'est sonate sui-meme, t~! est le premier serment et !e plus saint.. Ce guerrier tait comme !e pm'nt de raihemcnt de ses frres d'armes, i!s lui rapportai.'nt tout; a!iait-d en avant, ils i'accompagna.ent s'arrtait. H, Us s'arrtaient avec.lui. C'taient la !cs seuls points uxes qui demeurassent encore parmi ces peuplades toujours en mouvement; et ils durent attirer A eux les autres dments en dissolution. Quand des peuples incertains, disperses et sans ~uide, rencontraient une un.on de ce ~nre, ils s'y adjoignaient; et ptus la troupe etatt nombreuse, plus taient braves les Itomrncs qui s'y trouvaient, p!us aussi on y accourait en foute. iJs emportaient tout dans ieur tourhinon, et c'est ainsi ces trou<me pes d'hommes, grossissant a chaque pas comme des boules de nei~e, tombrent sur tes provinces de l'empire d'Occident et les conquirent. Le conqurant partageait te butin, comme il y tait obuge, entre ses ndctes frres d'armes. Ce n'est que par ia ~uerre.ditTacite (!), qu'on peut entretenir de nombreux compagnons d'armes. Us attendent de ta de leur chef Jour chevai de bataHic et leur ~.nerosite trame sangtanieet victorieuse. Sa table, grossirement, mais abondamment servie, teur tient heu de solde. La guerre et le pinage soutiennent la dpense. Un climat pius~reabie, des terres mieux cultives, toutes ces jouissances
(i) foc. cil.

SUn LA RYOUJTtON FRANAISE.

2~

varies que leur avait {)n'parees tu luxe des vaincue, tes a jouir en paix de ce qu'ils avaient sous h entrent main, et At'noncer la vie errante qu'ils avaient mene dans leurs Forets sauvais, Us prirent got a la culture des cliamps et a ta nxite (iu'elle suppose. Les citanq~sdevinrent aussi un butin pour eux, et te vainqueur les satisfit il en leur distribuant des terres. Mais y transporta !a politique des forets: il ne les leur (tonna pas comme une proprit durable, de penr qu'ils ne s'attachassent a la vie sdentaire par l'habitude de ia possession, 'nais il leur en abandonna la jouissance pour un temps arbitraire. On a bien entrevu que Telleest l'origine de ta /~M~. ce systme tait !ie a Foraine de notre noblesse actuelle; a mais on a oublie de se demander ~c'~ / /M~/< ou si c'est /<( << ~w/~ Et pourtantla solution de cette question pourrait seule nous placer au vritable point de vue. Le frre d'armes du conqurant recevait de lui des terres titre de rcompense. La jouissance de ces terres l'obligeait-cllc a accompagner son cbd a la guerre? Nullement il y tait dj depuis longtemps oblige p~ son et non par serment, il dpendait de lui par sa y~c sa /e~'c. Quand mme le chef ne lui en aurait jamais donne ou n'aurait jamais pu lui en donner, il n'en serait pas moins reste oblige, en vertu de son premier serment, de l'accompagner dans toutes ses expditions.II pouvait bien arriver (me les douceurs d'une vie tranquille et les ce don ag'remcnts de la possession accorde, rendissent nuisible a son auteur, et que le fcudataire, une fois en sercinpossession de ce qu'il avait reu de son seigneur, sdt a l'accompagner a la guerre, tandis que, quand il ne suivre. La prepossdait rien, il n'aurait pas hsite a le

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CONSt!)HRATIONS

mire chose que pouvait taire !c suzerain en pareil cas, c'tait sans doute de retirer au rcalcitrant son fief, niais ce n'tait pas une punition: quand mme le fcudatairc n'et pas ainsi manquea son devoir, il avait pleinement le droit de lui reprendre ses terres. Ces vassaux du conqurant possdaient sans doute la noblesse d'opinion; il tait naturel que les autres hommes libres tournassent leurs regards vers des gens qui avaient combattu immdiatement aux ctes du conqurant couronn par la victoire, qui s'taient distingues sous leurs yeux par tette ou telle action d'ciat, qui taient tous les jours dans la socit de !eur prince et qui mangeaient a sa table; il tait g.uemcnt nature! que le peuple reportt sur leurs n!s une partie de l'estime due aux pres, quand ces fils ne s'en rendaient pas indignes par leur propre lchet. Maisje ne vois pas encore ia une noblesse </c~'M' ou bien cette noblesse consistait-elle, par hasard, dans leur droit exclusif aux biens fodaux de leur seigneur? Les compagnons et les frres d'armes du conqurant taient natureHement les seuts qui pussent revendiquer une part du butin, et particulirement des terres faisant partie du butin les aut res n'avaient rien demande qu'une demeure dans tes paysconquis. Mais qu'est-ce qui leur procurait propremcntccprivitegePtait-ce leur naissance, ou quehjue autre chose que leurquaHt de frres d'armes du roi? Tout autre homme Hbrc tait en enet exclu de la possession des fiefs, mais parce qu'it n'tait pas /~<? r/'f~c.9 et non parce qu'it n'tait ~~o~c /c. Cette fraternit d'armes fut la source du droit. Pour tablir qu'il existaitil cette poque un privilge exclusifde certaines familles, il faudrait montrer que, parmi les hommes libres, que!ques-uns seulement, et non tous,

SUR LA nVOLUTtOM FHAN~AME.

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6~~c <~ c/<c/.O donc avaient le droit <<<'r ce droit exdusit'aurait-il pris naissance? /c~?' (li,suivant les paroles expresses de 'l' tes ccux-ia sefli se taio, o, 11 Tacite, saient les compagnons d'un guerrier plus fort, qui n'avaient pas assez d'illustration du cte de tours aeux pour rassembler, a ce seul titre, autour d'eux, un cercle f/c / //y'c/<'? de jeunes ~cns? Ou aprs /<<7~cc Et dans ce dernier cas, qui donc avait ce privilge exclusit'?Ccux qui taisaient dj partie de la suite du monarque? ou leurs enfants? Montesquieu, qui admet l'existence d'une noblesse exclusivement hrditaire, mmeavant la conqute, sans entrer pourtant dans notre distinction de la noblesse d'opinion et de la noblesse de droit, en donne deux preuves; il est donc tenu d'admettre, suivant la consquence dy~/c~c ~~Mcc u~ /<* duite plus haut, ~~c M~/c ~<~ c/ ~<r~ /)OM' ~'o< cle /<~w<'r /o<<yc co~:~c, puisque snr l'origine du systme ieodal, il est c'est de la metne opinion que nous; proprement ce que ses preuves doivent tablir. Louis le Dbonnaire avait anrancin un certain Hbon, qui tait ne esclave, et il l'avait lev a l'archevch de Reims. L'historien de ce roi, Tcganreproche a cet Hebon son ingratitude, et l'apostrophe ainsi quelle recompense l'empereur a-t-il reue de tant de bienfaits? Il t'a fait libre, et non pas noble il ne pouvait pas te taire noble, aprs t'avoir donn la libert (1). ? Montesquieu veut prouver par l qu' cette poque il y avait dj une distinction civile entre un homme simplement libre et un << (i) De~s~ deslois,1. 30, chap.25. f<c<< Me~nt, non tto6t~t, quodt~oM~e e~ p<~ <<6<r<o~w,

COISSIumATtQNS geunlhomu~. Maisque dit ce passade?Nous ne l'expliquerons pas comme l'abbe Ihtbos, dont Montesquieu censure avec raison l'explication. H r'st itupossibic de donner la noblessea un an'rancbi, dit l'historien. De quelle munies cela est-il impossible? j)lt\'siquement ou moralement, ou piditiquementPPar des raisons naturelles, ou en vertu de la constitution de l'empire? On hjcn T~an dit quelque chose d'absurde, ou ce n'est pas la dernire chose qu'il a voutu dire. Si !a possession du nef tait !e seul si~ne de !a noblesse, et si la qualit de frre d'annes du roi tait le sent moyen d'arriver a un fief, comme Montesquieu l'accorde quand il est consquent; tout Mquc se trouvait dj par ta exclu de cette noblesse de nef. Quoique cette poque les voques, ceux du moins d'origine germaine, :d!assent pcrsonneuemcntA la guerre, un homme consacre a H~tisc ne pouvait pas se dvouer a un roi aussi absolument que tes frres d'armes qui s'taient donnes a lui a lu vie et a la mort; l'une du ces choses exemt videmment l'autre. Si c'est l ce que voulait dire T~an, il aurait du dire: il est impossible de donner la noblesse</ !<y~; et non il est impossible de donner la noblesse Ii m)parie donc ~/w!c/ d'une impossibititcpolitique, mais d'une ~possibilit pas physique et moraic, et il songe a ia noblesse fj'opinion. H tait connu qu'Hebon tait n csdave; l'acte mme de spn affranchissement, et la haute dignit a laqueUe le roi raya~ lev ayaien~ encore rendu ceja plus poton'; aprs une parcitte notorit, le roi ne pouvait pas exiger (Je l'opinion publique que l'on crt qu'ticbon tait sorti d'une ancienncsouchc d'ttommcs libres.Peut-tre Hebon tait-il mprise pour sa basse naissance, et cela avait-il aigri son immeur et exqt~ sa haine contre le roi, qni, J

SL'n 1-A nHYOt~TtOK m.\KA!SE.

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dans son opini'm, ''n l'ch'vant a un si haut poste, n'avait t'ait que l'exposer a (.'< mrpris.T'an cherche a justifier en quehpte sorte le roi auprs d'!t(''bt)n. Tout ce(}uece passade pourrait prouver, ce serait donc qu'acett<~epo(pm un homme ne dans l'esclavage n'tait pas autant estime qu'un Itonnnene iihrc; ruais cette remarque pourrait Q~'on ne convenir tous tes sicles indistinctement. reprocite pas a cette exptic'ation de supposer ehex Te~an une distinction philosophique qu'on ne saurait attendre de lui. S'il n'y avait, de son temps, d'autre nohtcssc que !a noMesse d'opinion, connue nous le tenons pour dcmonrien a distinguer, et ses paroles ne poutr< n d'antre sens~~uecetut vaient avoir/MM'~ ~~w/ Au contraire, pour pouvoir que nous icnr avons assi~n~ donner aux paroles df i crivain le sens qu'ii y attache, iii'aut que Montesquieu suppose (pK'Te~m avait dj Fidee d'une nohtesse hrditaire de droit, et (}ue par conune nobiesse de ce squent de son temps ii y avait dj son explication, il faut ~enre; en un mot, pour prouver dmontre ce qu'il veut clqu'il commence par supposer montrer par la. cette Char!ema~ne tablit, dans sou acte de partage, vassal de l'un de ses uls ne pourdisposition, qu'aucun dans le royaume de rait possder de net' ailleurs que son sci~cur (1), tandis qu'il conserverait ses biens allod.m.s 31, chap. ~5, De ccUc (1) Moptc~quictt. rouage cit, HhuNco~nnancc il r<'suhc,cnn'c :mn-cschoses,qu'an tcnips<tc son ancienne m:tgncla eonstimtion Moda'esub~stidtoncot-c sous 1 forme.Ses fils,avant (rnn'ivpt' au u'o' :~n'cm (!<~ ~s vussaux t disnibuct'.t.ctus v.ts~ux n'unu'nt snn.snvo!r Otc.orcdf!ncf.'<tet)t' mais seule(t'un donc pas lis tcm-personnepar la possc.ssion ticf, ment par te sermentq~stui:'vi'icmpt'

2~3

CONSIOHATiONS

diaux (1) dans quetque royaume que ce ft. Maisil ajoute que tout homme tibrc dont ie seigneur serait mort ou qui n'en aurait jamais eu, pourrait se recommander pour un nef dans les trois royaumes A (mi il voudrait. Dans un autre traite de partie, qui fut fondu en 587 A Andeiy, entre Contran, Chi!dcbert et Hrunchitd et qui est semblable dans presque toutes ses parties au partage fait par Char!ema~ne a ses entants, un retrouve !a mme disposition relativement aux vassaux, mais on n'en trouveaucuncausujet des hommes libres; et Montesquieu en conclut que c'est entre les reines de Gontran et de Chartcma~nc que les hommes libres ont acquis le droit de possder un nef, ou ce qui, dans mon opinion, signine !a mme chose,de s'offrir comme compagnons a un roi oua un autre ~rand.Maisjc ne vois pas comment cela s'ensuit, a moins que l'on ne commence par l'admettre d'abord. Je veux un instant supposer !c contraire et nous verrons si cette diffrence des deux actes de partage ne s'explique pas tout aussi naturellement. Si des le commencement de la monarchie, par consquent avant Contran et de son temps, Phomme libre avait le droit de se donner au seigneur qui lui convenait, il tait partaitcmcnt supernu d'introduire une disposition a cet ~ard dans !c traite de partage d'Andc!y. Il n'y avait pas lieu d'insrer, Atitre de droit nouveau, que, si un homme libre se donnait Gontran ou a Chihicbert, il devenait son vassat et tait soumis a ses ordres; comme le vassal ne recevait !e nef qu'a la condition d'accompagner son seigneur a la guerre, et que cette condition liait le premier la pcrun (i) Lesterresque possdait hommelibre, non titre de <!cf t maisde proprit~appei~cnt /cM.r. outesesterrcataientdonc ~ T l oudesaitcux oudes(tcfs.

St!R LA HVOUJTiUK FRANAISE.

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sonne du second, il ne pouvait pas tre le passt d'un autre, ni recevoir un Hef d'un autre. C'est ce qui rsultait de la nature de la chose, sans qu'il y eut besoin pour cela d'aucune disposition nouvc!K\Mnis ces mmes hommes hbrcs, (lui devenaient vassaux, possdaient des atteux. Comme ces alleux taient octruyessans aucune condition, on ne pouvait non plusles assujettira aucune ;i!s demeuraient intacts aux propritaires. Lorsqu'un homme libre, dequi possdait un alleu sur te territoire de Contran, mandait un nef a Childcbert, il ne pouvait plus, d'aprs la nature mme de la chose, possder de nef sur h: territoire Chitdede Contran; mais son ullcn devait mi rester. bert et. Gontran en venaicnt-its a se taire la guerre en vertu de son alleu, il etnit ob!~e de servir sous un comte de Contran; en vertu de son serment de vassal, il devait immdiatement son service a Chitdebert. il ne pouvait se attachait impartager; te nef avait l'avantage, parce qu'il mdiatement sa personne a la personne de son seigneur; mais comment Contran pouvait-it y trouver son compte? Porter atteinte au droit de proprit de l'alleu, et Ictransmitifcreraquelqucautrc qui lui aurait fourni le service tairc qui y tait attache, cela ne lui tait pas permis. toutes sortes de qucreUcs entre les Il devait resuhci' de 1A rois.Trcs vraisemblablement, les pr'decesseursdcCl!a!'tcl'occasion de ces magne avaient cherche a supprimer atteinte au droit querelles, soit en portant ingalement de proprit de FaUcu, soit en attaquant, non moins illde libres galement, le droit qu'avaient les hommes leur semblait on bien prendre pour seigneur qui bon ils avaient confisque, a Fc~al des nefs, les alleux qui se de trouvaient dans leur territoire, quand le propritaire ou ces alleux avait pris un autre prince pour seigneur ou

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CL~SIDEHATtONS

Ltcn ils avaient dc~.ndn A tous ies possesseurs d'aller dh.ish- unuutrcscignc~i~cessurtcurhTritoir~de qu'cnx-n.cmcs. Avurti par i'~p<L-n~ du pass6, Chapes J~a nc.-css<(h-(rintcnHrc et ce tjHi c<an duj~ c/ interdite. et ce que sc~ prud~u~cm-s, prives du ecHe cxpurtcnce ~u pavaient su~cr tnh'niirc. -On prit en~ae~u ~pu.ptu )Hh.autre !Hesurcpuur viter ces cuHisio~ euh-c !c devoir atiacht'' au H.'i'ct 1~ devoir aHachc a i\d!cu; il ~t pennis par des dispositions cxpr~ses, q~ l'un H-uuvc cttCL-s ans Montesquieu, du fah-c d rcinpiir par ~) auH-ete service attachu a t'aitcu. Ainsi cette circonstat.ccnu prouve pas/Montcsquieu~ mats tes termes de t'ordonnance prouvent co/~re lui, e~ renversent absolument son systme. Celui qui a perdn son seigneur est appete /c aussi t)h)n (jnc celui qui n'en ~jamais ~n. Qnctaitdonc te t'cu.tatair<:ayam ta mo~ de son seigneur; ctait-it dcja /~? I,a toi te noin~c, sous ce rapport, vassat. Ll.ommc libre n'est donc pas seutement appeic par opposition aux < maisauss~ par opposition et en ralit, dans la constitution primitive, personne n'tait ~oins libre que le feu. clataire, comme nous l'avons vu plus haut dans Tacite. Comment donc ye~-on chercher une noblesse iterditaire, Ja o par ta mort de son sonneur, le fcudat~re perdait, mme pour sa propre personne, sa qua~ vassal, et rentrait dans classe ordinaire des hommes titres? Com~en~ pourrait-on croire qu'il a eu y quc~ue chose de ptus lev qn'~ homme libre, Ici ou piusnoble devait toujours s'attendre a tedcvenir?';st-ce quep~' hasard il aurait t depouitte de sa noblesse par la mort de son seigneur? Apres une preuve aussi dcisive, on ne

SUIt L\

HKVOLUTtON FBANA!SE.

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devrait plus, a mon avis, ajouter un seul mot pour dtendre ce systme. Jonc manque pas (te respect ~Montesquieu, lorsque, montant sur tcsepmucs de ce ~rand hotnme, je crois cmhrasscr, ~r:lcc a lui, un horixun plus ~t<'nuu qu~ !c sien. C'est un spectac!c (dus instructif qu'a~aMe de voir un des plus grands hommes de la r~pub!iqu<;d<'stettrcs entrains, prcisment par ses immenses connaissances et sa prodigieuse pntration,~ (h''t'endrcdes opinions prconues dont ces quantes !e (tevraicnt prserver. Nous ne trouvons pas encore ici de noblesse heredttaire de droit nous ne trouvons mme pas de ~'<~</attaches au titre de frre d'armes /< immdiat d'un roi, sinon celle qui rsultai ncessairement del fraternit d'armes, la part an hulin. Les conqurants firent des lois, et il tait prsumer que leurs comfapagnons d'armes et de table neraicnt particulirement vorises. Celui qui avait meun homme tibre ou un affranchi payait 200 scheuin~s a la famille du dfunt, celui qui avait tu un fidle du roi, en payait600(1). C'ctaitia sans doute un privilge mais pour en conclure l'existence d'une noblesse hrditaire de droit, il faudrait prouver de la qualit que certaines famiUcstibrcs taient exclues C'~i' une ne (t) ~o~~t~. t't'sffpne songeraid uoUeschcHing. de (h~crminernva!otn'. uaHS ! d monpa!c onti! t~cstpasn~c~ahe c de t'imctcnnconstimtton TMCtte, 21).un meurtre chap. (voy. rcspr:t une fititc comme )<;s!on a r~tat. maisscutcment notait pas consid~r~ ou fh;la famille, au seigneur, la & famille, n, en !'absRncc o te La famille, quandla v:ctimccta!tun csctavc. au propr!<!tah'e. Cedroitfut avaitle droitde rPprcsaiHPs. oule propmUah'c seigneur cessommestterminces t.)loi.t'ius tard,le ( au de par rachet moyen s e meurtriercomptait ncorete tiers de cettemncndc. ouste nomde t'ataire. autribunal ui arrangeait q (Fn'e~en), /fedM~

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CONSIDRATIONS

a laquelle it tait attache, celte (te M~ ur c'cst toutjustc le contraire qui est prouve. C'tait doncun privilge purement personne!, (pu disparaissait de la fanntic aprs ta mort du fcudatairc; le perdait lui-mme pour sa personne, quand son seigneur mourait avant lui, et il ne trouvait aucun moyen de se faire admettre dans la suite de son successeur. Un tel tait un tcudaiaire de Chartcmagne celui qui t'aurait tu aurait paye 600 schellings. Chartes meurt, et notre homme ne pas ou ne pas devenir feudataire de Louis le Dbonnaire, et il s'appelle maintenant, suivant la prcdente ordonnance de Chartes, un homme Il est tu. Combien, d'aprs la loi prcdente, son meurtner a-t-il a payera Ils avaient en dehors de cela si peu de prrogatives devant la justice, que tout noble qui avait intent une accusation a un esciavc et qui l'avait appel A un combat tait ob~e de se battre au bton, Apied et avec judiciaire, une chemise sur ses armes (<). est a prsumer que te nisd'un compagnon du roi, lev peut-tre sous les yeux du roi dans les exercices des armes, se chargeait volontiers de l'onice de son pre, et que le roi ne le confiait pas aisment a un autre qu'a lui. 11entrait ainsi dans les droits que son pre avait possdes, parce qu'il tait le fils de celui-ci, mais par suite de son ~'o~'c dvouement au roi. Le souvenir des services rendus par les pres (i) Voyezt\!ontes<m:eu, 28, ch. liv. o il cite sonamot-he. li y a u~M dansletextede Beaumanoir, celane et petitsignifier Tout qu'esclave. hommeihre~aittenudefairele service e!aguerre, t d tors!~me qu'il n'ctahpasfeudittaite. par et consquent taitcxcfc i) dansle maniement sarmes;ii n'y avaitque l'esclave ftexclu d qui du premiercomme dernierCen'est pas id le lieude dcmontrer du cette signiiiMtion mot. par lalangue du

SUR LA nVOLUTION FRANAISE.

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devait sans doute engager les rois, te libre choix leur tant donne, a choisir tes descendants d'hommes connus et clbres, de prfrence a des familles inconnues et tranLes plaintes sur gres; mais aucune loi ne les y obligeait. l'abaissement des anciennes famines et sur l'lvation de familles inconnues et trangres, ces plaintes qui avaient et qui taient dj retenti sons quelques ~'o~ devenues plus vives et plus ameres sous Louis le Dbonnaire et sous Charles le Chauve, n'avaient donc point pour de l'empire, vioobjet une violation de la constitution lation que d'ailleurs les vassaux; dj devenus puissants et indpendants, n'auraient certainement pas soufferte elles n'accusaient qu'un dfaut do mmoire et de reconnaissance, quand elles ne se fondaient pas simplement sur la jalousie et l'orgueil des nobles. son esprit Cependant le peuple, perdant de plus en plus de rapine et de guerre, s'tait accoutume peu a peu & les fiefs taient jouir pacifiquement de ce qu'il avait et tout le systme ~'c, ils devinrent enfin /c~ fut bouleverse. Auparavant la qualit de frre d'armes du roi tait la cause du nrides prrogatives personnelles; chez le premier qui Ac~ un fief de son pre, la possession du nef fut la cause de la qualit de frre d'armes du roi et des prrogatives personnelles qui y taient atta<zM ches. Auparavant, le service de la guerre donnait le droit d'exiger un /?e/; maintenant c'tait le <~en' le droit d'exiger le ~r~'cc de nef qui donnait du fief' hritait en mme temps la ~<w.L'hritier des obligations qui y taient lies, et, seulement c~c~M des prrogatives personnelles qu'elles ces et entruinaient. Alorsseulement il y eut une noblesse qui des ~w~ ce qui forme le double caractre de /~a

CONS!DnAT!ONS notre moderne nobtcsse. Ce n'est d'aiiteurs que de r~ mamere et sous ces conditions qu'un pcupte, si barbare qu d fut, pouvait admettre que l'on hritt de quoique chose qui, de sa nature, ne peut tre que et ne saurait tre transmis, je veux dire des obligations et des droits. On les attacha, ii est vrai a quelque chose qui se transmet par hritage, mais celui qui n'en voulait pas se trouvait an'ranchi de tout~ obh~Hon, et H r..non<;ait a toute prrogative. Cela tait permis a chacun, e droit de contrat restait intact. au contraire, qui t'acceptait, acceptait aussi les obh~ons qui y taient attaches, et cela non par une convention tacite, mais par un pacte tbrmel.-par te~ 1, lequei avait pris ta place du serment de ~AM~ dvouement 1 usit dans les t-orets. A ces ob~-ations etatent attaches des prrogatives personnci!es, dont it n'avatt pas en que~tuc sorte hrite avec le soi du nef mais qu'il avait repues en se des obligions chargeant auxqueUes cites taient lies, et par consquent non point en mais par c< Telle est Ja premire de notre noblesse hrditaire de droit; mais nous sommes encore bien lo~nesdecettenobtesscetic-menie.La~ncdot~ nat pas encore la noblesse elle donnait le et ie nef donnait d'abord ia noblesse. Lorsqu'unvassat immdiat de avait plusieurs n!s et qu'un scu! d'entre eux i empn-e hentait (!u Hcf, seul aussi cetui-ci hritait de ia noblesse. Ordmairement ce dernier donnait A ses frres des parties de son hef, titre d'arrierc-uefs, et ds lors ils devenaientt f~Am<J. ~AMU~Ct'j.

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SUR LA HVLt~ON

t'~ANAISE.

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ses vassaux, comme hn-rncme tait celui du roi. Mais nous aurons bientt occasion de revenir sur ce point. Pour remontt' jusqu' la naissance (!e notre noblesse actuelle, qui croit hriter des privilges, non pas indirectement, au moyen de quelque chose qui se laisse transmettre par hritage, au moyen de terres, mais immdiatement en vertu de la naissance, non pas par l'effet de certaines obligations particulires que l'on a acceptes, mais indpendamment de toute obugation, il faut remonter a une poque aussi obscure que corrompnc, ou dominait l'ancienne barbarie, moinsses anciennes consquences, et ou l'on construisait avec les restes d'un systme que l'on avait depuis longtemps renverse jusque dans ses fondements. Ces fiefs primitifs, dans toutes les contres de l'ancienne monarchie franquc, se subdivisrent a l'infini en d'autres fiefs qui leur taient subordonnes. Chacun d'eux devint un arbre qui poussa des branches ces branches a leur tour poussrent des rameaux, et ces rameaux, des feuilles. Tout vassal se procurait des arrierc-vas~aux, et tout arnrc-vassa!, d'autres arrire-vassaux, anh de pouvoir, ~racc a leur puissance, rsister a son seigneur immdiat et s'en rendre indpendant; aucun ne pressentit, ce que l'exprience ne tarda pas a lui apprendre, que ses Vassaux tourneraient bientt contre /c~' seigneur cette puissance qu'i! tcur avait appris a tourner contre /~. Le plus grand seigneur, l'empire, perdit d'abord ses forces; tes nefs immdiats le suivirent tes uns aprs les autres, selon leur plus ou moins grande tendue, et l'affaiblissement gagna ainsi !es fiefs mdiats, puis d'autres plus mdiats encore. L'empire se divisa en autant. d'tats qu'il avait de grands nefs; puis ceux-ci en autant

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CONS!DKRAT!ONS

d'autres tats qu'ils avaient de ue<ssubordonnas, et ainsi de suite. Le libre possesseur d'alleux, qui n'tait ni le seigneur ni le serf de personne, et qui avait vcu jusque !< sous la protection de l'empire, perdit son appui des que celui-ci perdit sa force, Il n'tait pas assez puissant pour se protger lui-mme; son alleu n'tait pas assez tendu pour qu'il put se procurer des vassaux en.le partageant; il <taitdom; force de s'attachera un parti puissant, de transformer son alleu en arrierc-fiefdc quelque grand uefroya!, et de l'y incorporer. Ainsi tous lesatleux devinrent peu a peu des nefs, et l'empire qui depuis longtemps dj avait perdu sa premire possession, ie uef, en te rendant hrditaire, perdit aussi sa dernire.Une fou!e d'hommes libres avaient perdu leur libert dansles troubles et les guerres dessicles prcdents celui qui l'avait conserve jusque-l, et qui n'avait pas assez de biens pour racheter la demi-libert qui lui tait encore permise, la perdit alors infailliblement; il n'y eut plus dil n'y eut sormais que des ~c~'c~ ou des ~'<s plus d'~o~~M /< Depuis que des lois et des tribunaux avaient t tablis, les seigneurs avaient le droit de rendre la justice dans le ressort de leur fief. Ils donnrent a leurs vassaux des prrogatives analogues a celles qu'ils avaient eux-mmes on nomma cela leur devant les tribunaux de l'empire, <?o~' et ces vassaux, a leur tour, en urent autant (1) pour les leurs, quand ils en avaient. Le royaume eut ses de !c nom de con~)o~~, (i) La Cour,pa~t~ pur on dsignait n aMesseur tribunalimmdiat e l'empire u d'un d tcqnc) dela couronnetaient u~es,par opposition comte, oic<< vassaux au j t h quijugeaitau nomde la couronnees hommea hrcssur leurtaiieux.

SUR LA RVOLUTION FHAK(:A!SK.

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nobles, et toute petite seigneurie eut. tes siens ("!). Les comtes, ju~cs des hommes fibres sur les alleux, avaient depuis longtemps perdu le'droit de rendre la justice, qu'ils avaient exerce en cette qualit; il n'y avait plus d'alleux. Ils s'taient eux-mmes approprie les comtes par voie d'hritage, et ils en possdaient peut-tre la plus grande partie a titre de hef. Tous les tribunaux taient des tribunaux fodaux, et devant ces tribunauxtous les possesseurs de tiefs (mi en dpendaient taient nobles. Il n'y avait donc que des nobles et des esclaves; il n'y avait point alors une troisime condition. Cette noblesse qui tait uinsi tt'(''s mdiate continuait toujours de reposer sur la possession d'un nef. Les possesseurs de nefs taient dsignes d'aprs leur nef; il n'y avait point de noms de famille (2). Ceux des descendants de vassaux qui ne pouvaient recevoir de nef retombaient dans leur obscurit; il n'y avait rien (mi put les faire reconnatre; il est impossiblede dire ce qu'ils devinrent, l (t) Deta cetteexpressionles pairs, p~'M,pourdsigneresvasC de t'cmpire tesnoblesde l'empire. eux-ci taient et sauximmdiats t.e nobtemdiatet te gaux entreeux; ils occupaient mmerang. danstcursscin cetuiqui taitencore mdiat e !curOaitpaspgai plus arricre-ticfs. ~ncuneset leurs (~) Personne, rcspt're,ne ni<a cela, pourpeuqu'ii connaisse je Les de t'itistoiredes nationsgermaniques. nomsde Mrovingien! ontctc invcntt'splus tard par les histode Captiens Cartovingiens, de (il riens pour tacommodit ieursrcits.Merovec est ptesumabte n pas Chiodwige connaissait ses anctresau dcta),Kari,Capot, que et noms taientde v<'ritah)cs pcrsonncts, LouisXVtavait!e droitde C ne pas voutoir u'on t'appctat apet. )!~ qu'it n\'t.ut ptusroi de q N France,it n'avait lusd'autrenomque sonnomde baptme. ulroi p souverain a d'autre roi. duc, prince,ce nesont n'en ou nul prince des maisdestitresquidsignent dignits. pas des noms, 17

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CONS!f)RAT!ONS

wo~s-. La noblesse do naissance n'existai point encore, lorsqu'une chose insigninantc, une planche peinte, la produisit. Les grands vassaux levaient dans !curs cours les entants de leurs feudataires nu milieu des exercices militaires. Ces cours devinrent peu A peu plus brillantes et plus p-alantes l'esprit de ia chevateric s'leva, et avec lui les tournois. Joardedefer de ia tte aux })icds,Je chevalier combattant voulait se iaire reconna!tre par ({uetquesi~ne, et, aprs divers essais, i! eut recours a une ima~c peinte sur son houdier. Quand une fois il s'tait illustre par des actes de bravoure et de force, cette ima~c prenait quoique chose dcsotennet pour sa postrit. Le point de l'fdliement des i:uni!!cs tait trouve, et celui qui n'hritait rien de son pre, en hritait du moins t'ima~e peinte sur son bouclier, et souventaussi cite servait a le dsigner. Les noms de nos anciennes famines aHemandes viennent ou bien de !eu:'s anciens ~efs, et dans ce cas on peut ordinairement citer des viiia~esou des chteaux du mme ou bien de leurs armoiries, et alors nom l'analogie est visible; aussi la science importante qui traite des armoiries tes appeitc-t-cHe alors des armoiries parlantes. Le nom tait a cette poque tire du blason. Dans les tamiUcs rcemment anoblies,c'est le contraire qui arrive le blason y est souvent tire du nom. Cependant un changement important s'tait aussi opcr~ dans la guerre. Autrefois il n'y avait que les hommes libres qui aHasscnt en campagne. Maintenant le nombre de ceux-ci, qui taient devenus nobles, -avait considrablement diminue, tous ceux qui n'avaient pu devenir nobles tant tombes dans l'esclavage; en revanche, le nombre des guerres avait beaucoup augmente, car tout

SUH L\

nVOLFTtON FRANCAtSR.

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vassal, si petit qu'il fut, taisait la ~ucrn\ Le vassal h'plus lissant n'aurait pas pu rsister a ses ennemis, s'il n'avait conduita la guerre que ses nobles feudataircs; a plus forte raison le possesseur d'un petit village, qui pourtant avait aussi ses guerres. I.es paysans serfs furent alors assujettis au service militaire. Les vassaux les p!us puissants songrent a employer, dans leurs guerres, comme chefs de ces serfs, ceux (!cs enfants de tours feudataires auxquels il n'avait point de nefs distribuer, et qui taient exerces au mtier des armes; et, vraisemblablement, en change de ce service, ils tour accordrent, a leur cour et devant leur tribunal, les privilges de leurs vritables feudataires. Cela tourna en habitude et bientt ceux mmes auxquels se personne n'avait expressment accorda ces privilges, les attriburent comme quelque chose qui allait de soi nul ne pouvait ou ne voulait remonter a l'origine et ainsi naquit cette opinion superstitieuse que l'on pouvait acqurir immdiatement, par le fait mme de la naissance, et les autres hommes. des privilges .Favais montre dans le chapitre prcdent que cela est impossible en soi, puisque cela est en contradiction avec les droits naturels et immuables de l'homme; j'ai tabli dans le prsent chapitre que cela n'a exist dans aucun des anciens Etats et mme, pendant un certain temps, dans aucun des nouveaux, et que ce prjuge n'a pas t fonde par la constitution politique, mais que l'ignorance, l'abus, l'usurpation l'ont insensiblement introduit.Mais toutes passons maintenant en revue, l'une aprs l'autre, les prtentions de la noblesse 1 Ils lvent d'abord une prtention sur notre opinion ils veulent tre tenus pour des ~ens de qualit. La no. blesse des anciens peuples imposait <~atcment al'nt'inion;

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CONSDKHATIONS

h nouveue s'accorde e~ard, en gnera! avec e!ie 'nais, (tans I'esj<ece, cUc s'en distingue d'un manire trs rcmar~uabte. Je suis nob!e, nous dit le moderne ~mdhomme. QueUe dinercnec, un Romain se nommait un Drutus, un un At~pius, ou Scipion, quand ie n!s de MiMiade! Des actions Cnnon s'appelait c~~ d'hommes ~M~se reprsentaient a!ors a l'esprit du peuple, devant iequci it se nommait, et se rattachaient a 'homme qut en renouvelait Je souvenir par son nom ou par celui de son pre. Mais quc!ic ide eveiUc mot et courus d~ ~? !t n'exprime du moins nen de moderne clair.-Lorsqu'un ~emiihommc nou~ d.t son nom :je suis de X"\ ou monseigneur monsei~neur '!e ~u monseigneur de ii n'en est pas et nous n en sommes pas ordinairement beaucoup plus avances Nous sommes en moins ancrt beaucoup verses dans notre histoire les anciens na!iona!e, que ne peuples ~tatent dans ta ieur, parce qu'on nous empche, autant de prendre quepossib!~ pari auxanaires pubHques; ''t en tous cas ce que nous savons excite notre sympathie nn bien moindre degrc, parce que ordinairement i! ia m<-nte tort peu. Quand donc nous connatrions trs exactement ies actions des aeux de Ja famiitc de X'" ou de !a iamittc de Y' que saurions-nous? Peut-tre que celui-ci a n~ure dans un tournoi de l'empereur Frede~ne cet autre a pris part a une des croisades; que dans les temps modernes un troisime a t un ministre .~mmc y en a tant qu'un quatrime a t gnera! comme tnut d'autres qu'un cinquime a conclu, comme ambassadeur, un traite d'change au sujet de quelques viHa~s, ou qu'it a dt~a~ une province donne en ga~c; qu'un sixime s'est bravement comporte dans te!Je ou tpHe at-

2<M 1 si'K L\ nnvom'rtON FnA~AtsH. faire.Trs bien. MaisCM~?/ s'cst-il donc si bravement comporte? Ne peut-on connaitre quelques-uns de ses traits de bravoure, et en savoir !es circonstances? Que de questions! HnHn il s'est bravementconduit, cota est rapport'' dans telle ou telle chronique. Je ne connais prsentement aucun pays, sinon peut-tre tes Etats prussiens, o la dsignation de certains noms eveitte de grandes ides. J'entends nommer unKeith, un Schwcrin, un \Vintcrfetd. Alors les actions des tteros de Frdric (pu ont porte le mme non! se reprsentent a mon esprit; etjesuis dsireux de savoir si par hasard l'inconnu descend de ces Mais grands hommes, et s'il marche sur leurs traces. ce souvenir eveitte aussi, dans Fam du pbitanthropf, bientt un sentiment pnible, quandil son~e/jow~M ces grandes actions ont t faites. D'aineurs les hros de notre histoire n'ont presque pas de physionomie; elle n'a pour les braves, pour les fidles et pour les habiles, qu'un moule ou cite lescoule tous. Des que nous en avons \u un, nous les avons tous vus. La faute en est-elle a nos hros ou a nos historiens ? Elle en a toujours t un peu aux hros, et dans tes Tout a chez nous sa rgle derniers temps tout a fait. sont des horto~es ou tout va dtermine, et nos tats comme il a t une fois rgle. La libre volont, te caractre individuel n'a presque pas d'espace o se dvelopper, et il ne saurait en avoir; il est superflu, il est nuisible. Aussi un bon pre ou un bon prcepteur cbcrchc-t-il soigneusement a prmunir contre ce funeste conseiller te fils ou l'lve qu'il destine aux affaires. Chaque tte est laborieusement faonne sur le patron conventionnel de son sicle. Pourquoi donc, demande l'lev, cela est-il ainsi? cela pourrait tre autrement pourquoi n'est-

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<:o~sH)KH.i'h)fss

eu pas autrement? <- Tais-toi, lui repond un matre prudeut; cela est. ainsi, et doit tre ainsi, parce que c'est ainsi; et pour peu qu'il renouvelle cette leon, il persuadera son ('-lev, et l'avenir celui-ci s'abstiendra de soi] a 1'ivuiiit~ct~ltii-ci (le ses incommodes questions. Chex les anciens, ce n'taient pas seulement certaines personnes qui avaient leur caractre; il y avait mme des caractres de famine trs fortement accuss. Onsavait d'ordinaire assez exactement ce qu'on devait attendre d'un homme portant un certain nom. Les patriciens voulaient-ils un rempart inbranlable contre les troubles populaires, iis avaient recours a un Appius les Appius taient tes ennemis ns de la puissance populaire. Les Romains souhaitaient-ils !a chute de ils crivaient a leur hros l'oppresseur de la libert, Tu dors, Brutus, ~)et ce nom si~nincatif de Brutus en disait plus que les plus lon~s discours. C'tait l'omce hrditaire des Drutus d'anantir les usurpateurs. Sous le gouvernement d'Auguste, il n'y en avait plus; autrement, il n'aurait pas longtemps o"verne.Pourriez-vous me dire quel est le caractre de famille de MM.de X' de V", ou de Z' et ce que je puis en attendre au juste, quand on m'en nomme un? Ennn, diffrence capitale entre la noblesse d'opinion des anciens et la notre, et qui ruine tout a fait la cause de cette dernire, l'ancienne tait donne, la ntre est reue; la l'opinion se dterminait librement, ici elie est commande. L'ancienne noblesse ne se distinguait par aucun si~ne visible le noble romain portait ses trois noms comme les portait le moindre citoyen; les images des aeux taient une chose prive; elles demeuraient renfermes dans l'intrieur de la maison, et ne la quittaient qu'une fois, a la nmrt de leur possesseur, non pas

263 SL'RL.\ RMVOLtJ't'tON FR-tSf: vtions semhttddes a cetk's pour promettre <mp'pb' de !a carrire qui venait de (un' mais pour t engager a comparerte dfunt a ses anctres. Les Humainsm; revendiquaient point (te phis grandes marques d'honneur on des titres particuners dans la s~cietc, et ils se mon~'a~n~ d'autant phts popnhurcs qu'Us c~ucnt. plus nobtcs c~qu'~s dcsh'atent davantage rctever ia nuhtcsse de tcnr race par de nouvcttcs d~ni~s. Cututnctt est <hth';rcn~la condmtc de nos ~ntUshounucs lls se (iistmgucnt de nuus autres envet'm de ce seul nom, ils jusque par leur aorn; et, la exigent, preierabtemcnt, a de yer~abh's di~n~es, toutes parUeutieres. prsance et des marques d'honneur Ils ont moins droit que les premiers a l'opinion ~uhuque~ et ils s'imaginent supptecr, par refh'ontene de lum's prtentions, aux motifs de respect qui ieur manquent. Mais et eue se vcn~e cle Fopinion ne se laisse pas commamter, a sa nature. Dans te quiconque la traite contrairement temps ou les patriciens ressembiaient a notre noblesse, ils taient en butte a la bainc des autres classes et aux railleries les ptus amercs; mais, des (m'i!s lurent rentres dans tcurs iinntes et qu'une autre nobk'ss~ la nobtesse ne fut d'opinion, eut pris la ptacc de la prcnnerc, eUe bae des Romains. Mais plus, que nous sachions, raiiiee eu existe ctqu'd quoi est le sort de la notre? Depuis qu'oHe existe des monuments de la faon de penser des sicles,J elle a toujours t un objet de crainte, de haine et de n~oxipns amercs de la part des autres fasses. Les moet a anaibhr ce narques mmes ont cherche a dgrader et ce qui om'ait a nos qui tait pourtant leur unique appui, vers une hauteur qui ne l'est yeux une gradation naturcHe on en est venu a ce puiut pius. t)ans notre sicle, enfin, ne peu.t parvenu' que le ~entithomme, qui n'est que cela,

26A

CONStD!~T!OKS

qu'a force d'humilit a se-faire accepter dans les cercles des citoyens notantes, des savants, des ngociants, desartistes. M. Rehbcr~, le dig:ne dfenseur d'un pareil tat de choses, est d'avis, il est vrai, que lus descendants des hommes remarquables doivent tre honores ~'M' (( C'est une citosc colle~ la qualit de noble, dit-il (1), la noblesse de son objet ne parait pas avoir beaucoup ennobli son tan~'c, que les anctres de i'hommc noble aient fait partie autrefois des citoyens considrmes du pays. H peut arriver qu'i! souille cette dignit par ses vices, comme il l'honore par sa vertu mais il ne saurait la dtruire, a moins qu'il ne pousse !es choses si loin, que l'excuteur des !ois hrisc~<< son hiason et abohssc son titre. )) Mais(titcs-moi, je vous prie, cette ~'<y~, si c'en tait une, est donc maintenant dtruite? Lorsque t'cxecuteurdes ioisa brise ic biason de ce personnage (2), i'homrnc clui tait sonpre ne t'est donc plus, et le pre (te cet homme n'est plus le mmeses anctres ont donc cesse d'appartenir aux hommes considcrabtes du pays, et les choses arrives ne sont donc plus arrives? Cette dame de la cour raisonnait plus justement que M. H. !orsqu'e!!e disait Dieu le Pre ne peut pas m'tcr ma naissance.? Oupeut-tre notre homme veut-il dire autre chose que ce qu'il dit ree!temcnt, et n'a-t-il pch que par dfaut de prcision? Cela est bien possible, si l'on en juge par les autres endroits ou il a commis cette faute. Il dit plus haut Un ancien noble, Voti?ecA~M~en. / Es klcbt. (1) Page6/t. ex<!ct)tcur lois,queceluiqui briMdesblasond<' des (2) Singulier sa propre main.

SUH LA imVOLU't'JON FR.f:AtSi-

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dont les anctres ont appartenu, depuis des centaines d'annes, aux premiers du pays, est revtu d'une dignit fort respectable, mme quand sa personne ne l'est pas. i> Aucun monarque du monde (de la terre, sans doute?), dit-il plus l'as, ne peut pater il un ancien nobtc celui il ne saurait commander aux hommes qu'il anoblit; d'honorer celui qui s'est eteve lui-mme a l'tat de cet autre, en qui ils honorent toute une ancienne race. )) H semble donc parler de ta dignit que donne l'opinion publique. H n'y a pas, d'aprs son propre aveu, d'ordre (pu puisse communiquer cette dignit, mais une sentence peut l'entcvcr; on ne saurait nous commander d'honorer quelqu'un, mais on peut nous dfendre de cesser de l'honorer. Voita, certes, une profonde philosophie!Traduisons-le cependant aussi bien que nous le pourrons. Cette dignit ne doit mmement, ce semble, driver de la libre opinion, elle doit tre lgale la loi seule, et non une dcision arbitraire du monarque, peut lui donner ce caractre; elle doit en gnral se fonder sur la constitu Celle-ci ne se tion ncessaire de la socit civite. compose pas d'individus qui seraient ns e~aux entre eux, dit-il avec sa convenance co~c dans ~ /M~c~ les yc~p.s ~~M~ ~</ /)~M/ ordinaire, ~.c ~c~ ~c//~ ~o~, ~aw/ ils ~c~/ c/ ~M~<; elle c~c deviennent par c~.y-c~ S'il en est ainsi, cet ancien se compose de souches. noble dont l'excuteur des lois de M. Uehber~ a bris le blason, ne doit pas moins tre honore aprs qu'avant; car Mais tout cela il continue d'tre de la mme souche. n'est que fiction et que vaine sophistique. Nous n'honoLe respect ne rons jamais personne /M?' ~c /< se laisse imposer ni par la constitution politique en ~e-

26U

co~stomvnons

neral, ni par une dcision particulire du tnonarquc il se donne lihn'mcnt; et il est vrai qu'il se porte aisment sur la postrit d'un homme de mrite, ({uand elle ne s'en rond pas indignp par sa propre conduite. Autrement, cite est mprise, mme sans que sa noblesse ait e~ juridiquement altolic. Une dcision formetle de ce ~cnre pum'raitavuirtoutan plus pour cfte~dc ~'aircconnaitrc le crime du coupabtc, en h; prouvant puhii({uc!ncnt batement mais la simple expression des taits accompagnes de h;urs preuves produirait ic mme etTctsur 1 opinion puhtiquc. Quand n~mc un ancien nobie aurait ctc dcpuuiitc (le sa noblesse par un despote pour avoir hardiment rsista a un ordre injuste, nous ne i'en estimerions pas ~M'~ pour c~a nous rcn estimerions ~t~. ~e. Tant la nobiesse, dans t'opinion pubtique, dpend peu des sentences et des choses tendes I! n'y a ni plaisir ni honneur se mesurer avec un crivain amptci la nature a refuse ie tahmt d'tre ce qu'it voudrait bien tre, un ebiouissant sophiste, et. qui, par ia pense et l'expression, appartient aia dernire classe des auteurs, a cette classe qui ne laisse derrire elle que celle des folliculaires; et certainement je me serais dispense de cette triste besogne, si par son ton tranchant cet auteur ne semblait tre parvenu a se taire ranger, par quelques lecteurs bencvojcs, dans la premire classe des crivains de l'Allemagne. Nous promettons, en revancho, nos lecteurs d'viter soigneusement, daos la suite do cet crit, de le rencontrer ~ur nutre chemin. Mais, pourraiton encore objecter, si ~ous ne saurions tre lgalement obligs d'honorer dans notre cceur la postrit des grands hommes, parce qu'il s'agit la d'un sentiment intrieur qui ne dpend pas de nous; peut-tre n'est-H pas impos-

SUH nV()!T!ON I. ~ANtSH.

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sible d'admettre l'oldigation de leur rendre corHunes marques ('xterieures (te respect, qui sont certainement en les autres peuvent. L'trc juges de l'acnotre pouvoir; complissement de cette obngation.Sinousdeinandions a quoi servent des marques extrieures de respect, dont il est.impossible de savoir si elles ont ou non leur source dans un sentiment de respect in~ricm', il n'est gure prsuma!~ que nos noht''s tettondraicnt t KHesnous eruretiennent au moins dans ccHc dcucc iHusion(me vous nous honorex, bien que pcu~H'c vous nous mc~t'isicz au tond du cur.~ On ne saurait assigner (t'antrc nn !'tces marques extrieures de respect, sinon que, connue Hpeut. y en avoir d'autres disposes honorer les nobles pour leur seule noblesse, nous nu les troublions pas dans cette bonnedisposition. Si /io~ ne voulons pas les honorer, nous ne devons pas non plus vouloir dtourner, par nos faons d'agir, ceux qui seraient peut-tre tentes de le )airc; nous devons au contraire inspirer aux autres, par notre conduite respectueuse envers les nobles, co respect que Ou nous ne pouvons pas leur accorder nous-mmes. bien c'est ici une question de prudence et il s'agit de savoir s'il est utile (lue certains rangs dans l'tat soient spcialement honores, et en particulier que la naissance mais la solution de cette question ces rangs; n'appartient pas au prsent ouvrage, qui traite simpleuu bien il s'agit ici ment dn droit, et non de l'utilit; demande si, les mrites d'une question d'quit, et l'on dc~grands hommes ne donnant a)eurs descendants aucun notre estime, il n'est pas au moins conforme a droit l'quit que nous leur facilitions~autant qu'il est en nous, les moyens d'tre honores. Or cette question rentre certainement dans notre plan, et nous conduit en gnerai a

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CONStDnATiONS

rechercher ce qui rsume (!e ht noblesse d'opinion par rapport a notre conduite envers les nobtes. .!c suis noide, a cela veut,dire souvent mes anctres ont vcu, pendant un grand nombre de gnrations, dans une certaine aisance; moi-mme j'y ai t accoutume des mon enfance, et j'ai acquis par !a une sorte de droit a vivre plus commodment que vous autres, qui n'y tes point accoutumes. J'ai dit: souvent, et non pas toujours; car i! y a des provinces, que je ne puis nommer ici, o iesnobh's ont commenc bien din'remment, et. ou leur jeunesse s'est passe au milieu des p!us vi!cs occuOu Liences pations, dans i'ordure et ia misre. paroles je suis noble, veulent dire = mes anctres ont vcu dans une certaine considration parmi mes concitoyens j'ai tc honore a cause d'eux dans mon enfance et dans ma jeunesse; je suis accoutume il tre honor, et .je veuxmaintenant me rendre honorable par moi-mme; mais ce n'est pas non plus ce qu'elles signifient dans les provinces ouics pres cu!tivent dans l'obscurit une petite terre de leurs propres mains.Si elles ont quelque part ces deux sens, qu'en conclure? Que nous devrions honorer un homme pour la considration et l'aisance dont a joui sonpre, et t'entretenir a nos frais danscette aisance? Non sans doute. Tout ce que t'en peut dire, c'est qu'il est plus vivement excite que nous autres a conqurir Faisance et l'illustration dont il est accoutum de jouir, et qu'it doit employer toutes'ses forces pours'!evcr au-dessus de ses concitoyens. Sa naissance pourrait donc tre tout au plus une lettre de franchise pour son ambition soutenue par ses talents et ses forces propres. Mais,je le demande, a qui ces talents et ces forces suprieures qui tiennent a la personne, ne donneraient-ils pas cette lettre de fran-

Sm

LA !VOH!TtON

FRAN~A!St':

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chise, mme sans la naissant? Qu'il se serve, aussi bien qu'il le pourra, de l'opinion publique, afin d'entretenir par ce moyen une supriorit que ne lui donne pas sa force pt'rsonncttc, nous chercherons a bon droit a rabaisser cette supriorit: nous sommes en guerre ouverte, et chacun se sert de ses armes; le vaincu doit savoir supQuand deux hommes doues de taporter son chec. lents e~aux et d'une gale force, maisdont l'un appartient a une famille illustre, tandis que l'autre est d'une naissance obscure, quand ces deux hommes se disputent la mme dignit dans l'tat, !c premier peut-il exiger que le second lui cde la place? A-t-il le droit de lui dire tu as moins besoin d'une place leve que moi qui ai a lutter contre la gloire de mes aeux pour toi une place intrieure est bien sunisante? Si c("dernier lui rpond repose-toi sur les lauriers de tes anctres; le respect du peuple no te manquera pas; moi, on ne m'honore que toute ma pour moi-mcme j'ai a racheter l'obscurit de race, il faut que je travaille pour tous mes aeux qui n'ont lui donnerons-nous moins raison qu'au prerien fait; mier? Pour moi, je pense qu'aucun des deux n'a raison. Que chacun fasse ce qu'il pourra; le hasard ou la supriorit dcidera (le la victoire. mes Je suis noble, cela peut encore signiiicr parents ontt. vcu au milieu d'une publicit qui les obligeait a se montrer fermes sur les principes de la un lieu plus lev que loyaut et de l'honneur. en les autres, ils ne pouvaient commettre aucune mauvaise action sans attirer sur eux les yeux du monde, sans tre Comme ils ne l'ont pas t, il est dcouverts et punis. a prsumer qu'ils n'ont rien fait de deshonorant. Ces principes transmis de pre en fils, travers une longue srie,

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C()NS!t)HAT!ONS

et devenus en quelque sorto pour la famiHcun bien hrditaire, sont enfin parvenus jusque moi. n est p!us su!' d'attendre de mo! une cumtuite honorable et sans tache que (les gens dont on ne sait pas dans quc!s principes ils ont t levs. C'est ainsi que nous arriverions ce qu'on nomme le ~o~ < de !a noblesse. Cette espce de sentimentdc l'honncur.que !a noblesse regarde comme son patrimoine exclusif, est un reste de temps et de m~urs qui ne sont ptus les ntres elle a pu produire autrefois de grandes choses; mais quelque utilit qu'elle ait pu avoir dans!e passe, elle n'en a plus aucune aujourd'hui; elle est dans notre monde une ctran~rc, qui lie sait pas se tenir a sa place et la garder. Tous les peuples nouveaux qui ont port6 dans leurs premiers essais de constitution politique cur vocation pour Ftt de nature, ont plac toute la vertu dans le courage et la force. Il en fut ainsi chez les anciens Grecs, il en fut ainsi chez les peuplades germaines; et il en sera encore ainsi lorsqu'un jour les sauvages du nord de l'Amrique formeront des Etats. Les sentiments opres par cette vocation taient d'aiUcurs rcenemcnt suusants dans ces simples organisations politiques. Mpris du mensonge, de la ruse et de la bassesse modration a l'gard de ceux qui sont sans dfense, gnrosit envers les faibles, tels taient ces sentiments. ieve, devenu homme et vieilliau milieu des dangers dont il avait toujours triomph, le cur du guerrier barbare tait inbranlable, et il ddaignait toutes les voies tortueuses, parce qu'i! ctait sur cle parvenir a son but, malgr tous les prils, en suivant la ligne droite. 1 Bl&rliebhaberei. Fichte lui-mme traduitce mot,entre parenthses,parrpression franaise;)o~ fr/tonncur. (j, n.)

SUR .

RVOLUTION FHANCAtSR

8~i

Des qu'un peuple s'lve a h jouissance de la paix et des arts, ses besoins se muttiplient, et avec eux les tentations. Plusieurs chemins se prsentent pour dpasser les autres. Le sent courage ne sumt plus; il faut encore de la prudence, de la souplesse, cle la condescendance, une patience calme et persvrante. Le guerrier barbare aura sans doute d'abord de !a peine a se taire a ce neuve! ordre de choses la prudence lui paratra ruse !a souptessc, platitude la condescendance, bassesse mais peu a peu il en viendra A de meilleures ides. Qui tui garantit mme que son ms ou son petit-ms, moins bien prpare, ne sera pas entrame au del de l'troite limite, et ne tombera pas dans les vicesque son aeul plus barbare redoutait et fuyait dj dans les vertus voisines de ces vices? Les fondements sur lesquels reposait ce sentiment de l'honneur sont auil n'y a plus qu'un chteau cle jourd'hui arraches un difice sotide et vnrable. plaisance, la o s'levait Celui qui dit: je n'ai pas tait cela, donne une pleine satisfaction a celui qui se croit on'cnse tel tait le -sublime En parlant ainsi, mme quand principe de vos pres. il l'avait fait, il lui donnait encore, d'aprs les ides du temps, une satisfaction bien terrible il se rabaissait si profondment au-dessous fie lui, que la crainte le poussait a mentir devant lui. Il tait dshonore devant son propre sentiment qu'avait ai~uis~ la pratique cletoute une vie si son mensonge venait a se dcouvrir, il tait marque devant le monde et la postrit d'une nctrissure plus profonde que toutes celles d~ vos stigmates. Kt un tel principe pourrait encore trouver son application, aujourd'hui que l'on se pardonne si aisment tes uns aux autres d'avoir embelli la vrit et adouci sa rigueur, ou non-seulement un su le pardonne, mais on l'on va jusqu' s'en vanter Telle est

CONSIDRATIONS la vraie dinerence entre le sentiment de l'honneur dans ranonne noblesse et celui de la plus grande partie cle la ntre: !a premire lie voulait rien /c qui ft ignoble, la seconde ne veut pas laisser qu'eue fait quelque chose de paroi!; celle-l tait nere, celle-ci a trup de vanit pour pouvoir l'tre. Depuis qu'il a des cours et y des courtisans, et des intrigues de cour une noblesse de cour, combien reste-t-ilde famillesqui pourraient dire qu'aucun de tours aeux n'a eu recours a de vils moyens, {~ uatierie, a !a bassesse, au mensonge, et n'a la jamais depouiHe des ~ens sans dfense pour donner a sa maison une partie de cet eciat qu'eHcsanichent si volontiers? Noussavons Lien que vous tes toujours prts a transpercer quiconque prononce un mot mal sonnant pour vous; mais prencx-vous-cn a votre sicle, si, de cette dlicatesse de vos oreIHes, nous ne concmuns pas cette de votre sentiment morat aussi srement que nous t'aurions peut-tre tait au temp~ de vos aeux.Jt se peut sans doute, rejeton d'une noble souche, que les trs honorables principes de l'antique et loyale chevalerie se soient transmis jusqu' toi, mais ii se peut aussi que tu aies hrite de toutes les pratiques de la courtisanerie nous ne pouvons pas plus savoir l'une de ces choses que l'autre. Eh bien, nous ne supposerons pas ta dernire mais n'exige pas au moins que nous admettions Ja premire. Vaet apis, et alors nous te jugerons d'aprs toi-mme. Pourtant il n'y a pas bien longtemps encore, il y avait dans quelques provinces des lamifis dont il tait, trs vraisemblable de supposer la premire chose, et peut-tre y
Ce mot n'est pas dans le Dt'c~'o~curc <~ ~~c~t/e~t'c /'r~e

7 Pourquoi

(J.n.)

SU~ LA RVOLUTION FRANAISE.

on a-t-il encore; je veux parler de cette noblesse de /'uerre que Frdric Il (qui n'eut, point de cour, et dans tes l~tats duquel, avant lui, il tt'y avait pas encore en de cour a proprement parler. e est-a-dire de corruption (te cour), tira de ses provinces tes plus loignes et avec t laquelle il livra ses plus clbres batailles. Emportant avec lui tout l'hritage de son pre, l'ep6c et un nom sans tacbc, le jeune homme se mettait en campagne, et bientt il respirait l'orgueil national qui animait les armes. !1se formait dans le tumulte des combats accoutume a partager avec ses compagnons d'armes ce que chaque jour fournissait, sa passion ne pouvait se porter sur la possessiondes richesses. Tous les jours en lutte avec le danger, il apprenait qu'il n'y en a point au travers dului quel l'epce ne puisse se frayer un passage. Son courage procurait tout; il se passait aisment des autres arts. Ainsi la ncur des anciens temps reparut dans notre sicle, comme par miracle.Une telle noblesse est certainement utile la o le courage et le sentiment de l'honneur, qu'eltc suuit a produire, ont plus de prix que tout, c'est--dire &la guerre. Ici, et tant que les guerres seront encore ncessaires, quiconque appartient a cette noblesse peut rclamer hardiment la prsance mais qu'il ne sorte pas de ses limites pour entrer dans un domaine tranger. Pour conclure enfin cet examen de la noblesse d'opidirai que le prjuge en faveur des descendants nion,je d'illustres anctres est un bien de hasard. Que chacun use, le mieux qu'il pourra, dsavantages que lui offre ce bien de hasard, de mme qu'il tire le meilleur parti possible de tous les autres, l'esprit, par exemple, ou une figure agrable, ou la force du corps. C'est un libre don des peula ples, comme les derniers sont de libres dons de nature. ~8

27A

CONStDnATIONS

Cela ne lui donne aucun droit; il n'en a pastneme ah dm'cedt'c<'{)reju~e, qu'il ne saurait ol)t('nir de forcf. Couune cette m'idesse n'est pas une propriett' et que, d'aprs sa nature mme, elle no saurait l'tre, tout l~tata qui d'autres principes de prudence font souhaiter qu'elle disparaisse, a part'ait<'mentle droit d'abolir, je H).'dis pas cette espce <!<: tobicsse ('ihj-ut~HR, ce '(ui t'st. physit quement impossihtc l'opinion ne se commande pas, mais !csdistin<Hcnscxtcricunjs anxtptenos l'opinion s'est attache jusque-l. La on l'opinion publique est encore prononce en faveur de la noblesse, cette abolition n'agira que lentemcn!; si elle a~it vite, c'est que l'opinion a dj commence a disparatre. Dos dcret de ce ~enre agissent trs efficacement, quand ils ne sont pas ncessaires, et fort peu, quand ils le sont. beaucoup, Il y a, pour agir sur l'opinion, des moyens plus convenables que des dcrets; et, dans le cas prsent, on peut laisser ce soin presque Je ne comprends pas comuniquement a ta noblesse. ment.l'tat peutdel'endre a un citoyen de portera l'avenir un certain non), ou connnf'nt il peut dcicndrc a ses concitoyens de l'appeler dsormais df ce nom, quand ils sont accoutumes a le nommer ainsi et qu'ils le l'ontde leur plein gr; je ne vois pas comment cela peut s'accorder avec la libert naturelle. Maisje Voisbien, co me semble, comment il peut on bien /c aux classes jusque-l Infcrieures de ne plus se sf'rvir de certaines dsignations a i'e~ard des classes jnsfpte-la suprieures, ou bien m~m'' permettre tous ceux a qui cela fait plaisir de prchdrf dsormais les mmes dsignations. Que le seigneur dr' X' dit le chevalier, ou le baron, ou le comte de Y'" continue d'crire son nom, comme il l'a faitjusquo~In, on mme qu'il y ajoute encore une foute d'autres noms, cela

SUR LA RVOLUTION FRANAISE.

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me parat fort peu important; mais qui pourrait faire un reproche l'tat de permettre et de recommander tous les citoyens de nommer le seigneur de X'" ou le comtr de Y'" tuut simplement M.X'" ou M.Y"\ et de leur promettre son appui contre le soi-disant gentilhomme, lorsqu'ils useront de la permission? Ou mme qui pourrait !ui dfendre d'lever au rang de nobles tous les citoyens, depuis le plus lev jusqu'au plus bas, et par exemple de permettre a un pauvre ptre de se nommer baron ou comte, d'autant do baronies ou de comtes qu'il voudra? La distinction disparatra d'elle-mme, quand elle ne sera plus une distinction, et chacun ae nommera d'un nom aussi court qu'il pourra, quand la longueur de son titre Une rpublique aristocrane lui servira plus de rien. tique connue, dont les maisons, susceptibles de gouverner, en partie taient nobles et en partie ne l'taient pas, leva tout d'un coup toutes ces maisons au rang de la noblesse. Ce n'tait l qu'une autre manire de supprimer la noblesse une distinction qui no distinguait plus tait comme abolie. Une illustre origine excite dans le peuple un prjuge favorable a ceux qui en sont descendus; c'est ce que nous avons appel la noblesse d'opinion. Cette noblesse ne peut dans pas tre exige e//e~<~ juridiquement-, puisqu'il est la nature de l'opinion de ne pas selaisser commander et i' n'en rsulte pas non plus de prtentions lgitimes a de;, l'euet que privilges rels, puisqu'il ne peut y avoir dans ce qui est dans la cause mme. Un noble, qui lve des tre dbout.-Afin prtentions de ce genre, en doit donc do voir cela plus clairement pour tous les cas particuliers, parcourons maintenant une a une les prrogatives que dans revendique notre noblesse A la vrit, elle a d,

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CONSIDHATIOKS

cesderniers temps, en plusieurs Etats, pour des raisons qu'il n'est pas ncessaire de dvelopper ici, partager avecla bourgeoisie quelques-uns des privilges qu'elle avait jusqu'alors exclusivement pussds; mais, mme dans ces tats, loin de voir dans ce cas la rgle mme, elle continue de le regarder comme une simple exception et comme une sorte d'empitement insoient des bourgeois sur ses prrogatives. Nousne calomnions donc nullement la noblesse, en rangeant mme ces droits parmi ceux dont elle revendique la possession exclusive. Si ses prtentions ne sont l ce n'est vraiment pas elle qu'en pas toujours satisfaites, est la faute. Au premier rang de ces prtentions il faut compter celle de possder des biens nobles'. Il est tacite de montrer l'origine d'un pareil privilge. Les biens nobles sont originairement des nefs; comme la possession de ces fiefs obligeait servir de compagnon d'armes au seigneur du nef et (me la noblesse tait attache a cette qualit, naturellement quiconque possdait un nef et n'tait pas dcjAnoble tait lev au rang de la noblesse cette possession mme; c'est ce qui rsulte des considpar rations exposes plus haut. Maisaujourd'hui que les biens nobles se transmettent par vote d'hritage et sont mme vendus a des trangers, et qu'il n'y a plus de service militaire qui y soit immdiatement attach, il est absurde, si jamais quelque chose l'a t, que ce privilge subsiste surtout dans les tats ou les biens nobles sont encore, la seule proprit territoriale.La noblesse assure que la possession de ces biens est un privilge dont la conservation est ncessaire au maintien de sa condition et dont la perte entranerait sa ruine et sa mort il faut donc que
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SUh

LA HKVOUJ't'iO~

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ce privilge lui rapporte quelque avantageconsidral)l< comme il est d'ailleurs ais de le montrer clairement. Nous laissons cle cte, comme de juste, le cas oit un fils ne veut pas aliner le bien qu'il a hrita de ses pres; peut-tre veut-il le conserver comme fils, comme propritaire habituel, et non comme gentilhomme chacun a le droit de conserver sa proprit comme il l'entend. Mais un bien noble est mis en vente; la jouissance de ce bien est sans doute mise en ligne de compte celui qui pourra le payer le possdera. Pourquoi le gentilhomme, qui peut le payer, aura-t-il seul le droit de l'acheter, et pourquoi le bourgeois, qui est aussi en tat de le payer, Le bien n'aura-t-il pas galement le mme droit? noble est la manire la plus sre et la plus avantageuse de placer son argent, et cet avantage doit tre exclusivement rserve la noblesse, afin qu'elle puisse soutenir son clat. -Vraiment? Ainsi le mme thaler rapportera plus entre les mains d'un gentilhomme qu'entre celles d'un bourgeois? Il aura plus de valeur dans les mains du premier que dans celles du second? Mille thalers, possdes par un gentilhomme, sont l'quivalent d'un certain quartier de terre; mais cesmmes mille thalers n'en sont plus l'quivalent, quand c'est un bourgeois qui les possde? Je ne veux pas rechercher ici ce que devient le besoin d'acqurir la ou il est interdit prcisment aux classes du peuple qui offrent le plus d'acqureurs de placer leur et c'est l videmment le cas dans argent avec sret, les tats o tous les biens francs sont des biens nobles que la noblesse seule peut possder. Je ne rechercherai pas non plus ce que deviennent le partage des richesses
~f<~U<<'r.

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CONSIDRATIONS

et la sret de la proprit dans les familles oit le citoyen est oblig cle hasarder son capital dans un commerce toujours incertain, ou de le prter d'une manire tout aussi incertaine et des intrts exorbitants; mais je ne puis m'empcher d'admirer la profonde politique de nos temps modernes, auxquels tait rserv le secret d'ajouter au si~ne universel de la valeur des choses une valeur particulire tire de la personne du possesseur, et de faire qu'une somme augmente ou diminue suivantqu'eile passe d'une main dans une autre. Cette critique ne sounre dans les pays qui ont des caisses provind'exception que ciales o ta noblesse trouve seule il emprunter, souvent a un trs faible intrt, sur les terres nobles qu'elle achte. L'achat des terres lui est ainsi rendu singulirement facile, et elle ne peut manquer de devenir bientt l'unique propritaire du pays. Mais c'est ta noblesse qui a institu ces caisses de crdit. L'argent estetto; il doit lui tre loisible, comme tout propritaire, de prter sa proprit qui elle veut et aux conditions qu'elle veut, et personne n'a rien a lui dire Ace sujet. L'esprit de caste et un grossier goamo dominent sans doute dans ces mesures; mais on ne peut pas dire qu'elles soient prcisment injustes. Au moins dans ces tats les bourgeois restent libres d'acheter des biens nobles, iarsqu~vec leur argent comptant ils peuvent contre-balancer le crdit de noblesse. Il est toujours injuste d'interdire absolument cette espce d'achat. Maisla possession des biens nobles entrane d'autres privilges, dont la noblesse est trs jalouse et qu'elle ne laisserait pas volontiers tomber entre les mains des bourgeois. Recherchons donc sans dtour quels sont ces privilgesmmes, afin de voir de quel droit le possesseur

a7p SURL.\ HVOLU'nON FKAK(.:A)SH (le ces biens, qu'il suit noble on uott, y peut prleudn' Noustrouvonsd'al)orddcsdroitssur/ducultivateur: tes corves dternunes ou indtermine les dros de n'en passade et de pturage, etd'autn'ssetnbtables.~ous q~aud mme nous drccl~rciteronspas l'origine /< couvririons (pl'eMeestill~time,on n'en pourrait encore rien conclure, puisqu'il seraiL sans doute nupo~ib~ cle u retrouver les \'ra~ descenttantsdcs p!'<!tnici's ~prc~urs et ceux des premiers opprim~c~ d'indiqticr cc~dertuers Il t:~ ~i~ t'itummc au<;nci ils devrait s'en prttndrc. Lc~ch:nnp~ d)j monH'(M' ro~cyM/deccsdrot~. ou ne sont qu'en par~G ou ne sont pas du tutu ta prok's iut~'o~, ~~d~ pne~ du cuttivateur; et cetui-ci t~ye sur champ caphai du seigneur, capital qui rcp~e .onunc MM~c (1), soit du bien tout entier, uuu pus et en ~t' mais eu ~c-~ ('n ~<yf/~ cow/)~ t~'rain qu'il pusscd~ qu'it abandonne au seigneur sur te ou qu'it loue. Quand ces prrogatives n'auraient pas exist ainsi rori~ine, paria ven~ des biens nohies u de ceux de paysan, tout revient bientt au mme. est naturel que le paysan paye d'autant 'no'ns pour sa portion de bien de paysan, que les char~s qui y sunt attaches donneraientt davantage en caph:d, si on les cotuptan possesseur de biens comme intrts en argent, et que nobles paye d'autant plus pour sa portion de biens nobles, le que les services auxquels elle jobii~e paysan rapportent il suit que ce davantage, compts comme capital; d'ou /!cc/t~t<~prt<n~. nesait pascela,il estUoudedire qu'on t (i) Cononcoutle uio~dc capital ui repose~urue q .S'u~) ~uc~ <~ ~r (~r appetic au M~t doittrepuy propri~hc, t~s suus n terreet dont n certaiu le capital uissejamaistreremboursa p <~te

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<SH)t~:ATiuNS

propt'iL'tairea pay pour <-<; paysan un cajtital (jui repose sur son bien, et qu'il a le droit (t'exiger !e payement des intrts. Il n'y a donc rien a dire <~soi contre la lgitimit de cette prtention, et l'ut certainement un grave attentat contre te droit (te proprit que la conduite de ces paysans d'un certain tat, qui, il y a quelques annes, voulurent se soustraire a ces services par la violence et sans le moindre ddommagement. Cet attentat ne venait d'ailleurs que de leur ignorance et de celle d'une partie de la noblesse l'endroit de la lgitimit de ses propres prtentions;~ on y aurait remdi d'unemanire beaucoup plus convenable et plus philanthropique, au moyend'une solidectclaire instruction, que par de ridicules dragonades (1) et par la peine infamante des travaux l'orcs.Mais il y a beaucoup a dire contre la ~c dont se payent ces intrts. Je ne veux pas parler des inconvnients gnraux des ~'M'~ aprs toutes les reprsentations qui ont t prodigues en pure perte depuis si longtemps, ou n'est gure tent d'en dpenser de nouvelles.Je ne parlerai pas non plus de la perte de temps et de l'orccs, ni de l'avilissement moral qui rsulte pour l'Etat tout entier du ~p/Mc co/'u~. Ces mmes mains qui travaillent aussi peu que possible, la corve, sur la terre du seigneur, parce qu'elles travaillent a regret, travailleraient autant que possible sur leur propre terre. Un tiers de ces travailleurs a la corve, si on leur payait un salaire raisonnable, travailleraient plus que tous runis et travaillant a contrc-cceur. L'Etat aurait gagn ainsi Les a de (I) M paysans, t'tn<!s fauxet de fourches, auraientpresque la le rcpouss<!courageuse attaque;mais lieutenant M~e~ ~o~. N. nettrdesan~ f~ M ainsiparleun pompeux istorien cette h de gtorieuse ampagne. c

sm t.A hVOUJTtU~ t''h.\NAtSK.

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deux tiers de travailleurs; les citamps seraient nneux cultives et de plus clerapport le sentiment de la servitude, qui dorade profondment le paysan, les plaintes (;ue son seigneur et lui se jettent rciproquement a la tte, le cela disparatrait, et mcontentement de son tout bientt il deviendrait un homme meilleur et son seigneur Je vais directement au principe, et je deavec lui. mande d'ou vient donc le droit de vos souches de fer? Je vois bien qu'elles sont faites pour le plus ~rand avantage de ceux qui possdent quelque chose, et particulirement clela noblesse (mi les a inventes; mais il ne s'agit pas ici il s'agit de votre droit. Votre capital de votre ~M~c, ne doit pas vous tre enlev cela va de soi-mme. Nous n'avons pas mme le droit de vous contraindre a en accepter le remboursement en argent comptant. Vous tes en quelque sorte les copropritaires de notre bien, et nous ne saurions vous forcer a nous en vendre votre part, si vous ne voulez pas la mettre en vcntc~Soit! Mais pourquoi ce bien unique est-il donc ncessairement indiv~ sible, et pourquoi faut-il qu'il reste un bien unique? Si votre coproprit et la singulire faon dont vous la grez ne nous conviennent plus, pourquoi n'aurionsnous pas le droit de vous rendre votre part? Si je possde deux quartiers de terre, et que je n'aie pay que la moiti de leur valeur, parce que la seconde moiti doit rester comme votre capital de fer,la moiti de deux quartiers ne fait-elle pas un quartier? J'en ai donc pay un, et le second est vous; je garde le mien, reprenez le votre. Qui pourrait blmer cette conduite? -Il vous est trs incommode de le reprendre? Soit! S'il me convient de le garder, faisons, pour le rglement des intrts, un nouveau contrat qui ne soit plus seulement avantageux pour

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CONStD~RATtONS

vous, mais qui le soit aussi pour moi. Si nous sommes d'accord, cela est possible. Tts sont les principes (te droit d'en l'on peut tirer divers moyens de supprimer, sans injuste et sans attenterau droitde proprit, le systme oppressif des corves, si seulement l'tat en a !a ferm~ si ses objections r~esont pas de simples inteniton, faux-foyants, et s'il neprofre pas secrtement l'intrt de quciques priviigis au droit et~) l'intrt de tous. Pour appliquer ce mme principe au cultivateur, qui n'a pas la proprit de son bien, mais qui en a bue au seigneur {'usufruit, it est bien vident qu'it a parfaitement. le droit de rendre !e bien, quand les corves qui y sont attaches lui semblent injustes ou oppressives. Le propritaire veut-il rpondant que son bien reste entre les mains du cultivateur, qu'il traite avec lui jusque ce qu'ils se -soient mis d'accord. Mais non, dit!e droit traditionnel, te cultivateur, qui n'a pas la proprit du soi, appartient mi-mme au soi il est tui'.meme une proprit du seigneur; il ne lui est pas ioisihie de quitter ce bien comme il !c veut; ie droit du propritaire du bien s'tend jusque sur sa ~<?~o/Me. C'est la ngation du droit de l'humanit en soi c'est l'esclavage dans toute la force du terme. Tout homme avoir des droits sur tes choses, mais nul ne saurait peut avoir de droit irrvocable sur la personne d'un autre homme chacun a la proprit inalinable de sa propre personne, comme nous l'avons suuisamment montr dans cet crit. Tant que le serf veut rester, il le peut; s'il veut s'en aller, le seigneur doit le laisser partir, et cela en vertu de son droit. Ce seigneur ne pourrait pas dire J'ai pay, en achetant le bien, un droit de proprit sur la personne de mes serfs. Nul n'a pu lui vendre un pareil

SUR LA H~OLUTON FRANA!SR.

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'-hose droit, car nul ne l'avait. S'il a paye quelque l'acheteur qu'il doit pour cela, il a 6t'~ trompe, et c'est A s'en prendre.Qu'aucun tat ne vienne donc se vante!' de sa civilisation, tant qu'il laisse subsister un droit aussi a conserve 1<; indigne de l'homme, et que quelqu'un (~). droit de dire a un autre: ~M~'<~ la noblesse voudrait possParmi les prorogatives que der exclusivement, et qu'oue voit a contt-c-cccurentre les mains de lu bourgeoisie, il faut ranger toutes !ns hautes dans rurm6o. U n'y a positions dans le ~rvernement et soit une pure laveur, pas de fonction dans t'tat qui non une vainc papourvu qu'eue soi! une fonction reette et de rade, pourvu qu'cHe ait t tablie pour le besoin est revtu; t'tat, et. non dans l'intrt cle celui qui en c'est une lourde charge que l'tat place sur les epautes de l'un de ses citoyens. Plus cette fonction est importante, la nomiplus est vident le droit qu'a l'tat de veiner nation de celui qui doit la remplir; plus est mre la reunion des talents qu'elle exige, plus doit tre large le cercle o il devra choisir; ou, s'il n'exerce pas directement
trait par icquei iiss'cn~" (<) Deux tats voisins avaientconclu un auraient (lsert. Dans geaientasc rendre rciproquementies soldai qui deux ~ats existait ie serles provinces qui servaient de !in)itea a cc.s (lu pi'y~n. !t arrivait paUbia vage, ie droit de proprit Surla personne de son seigneur, qu'un malheureux, pour chapper t'inhumanit qu'i! t'avait tonche. Cela franchissait la frontire il tait libre, d!"< tait ainsi depuis tongtemps. l.es seigneurs des deux tats s'emprcMerent d'tendre le trait aux paysans. Un serf, entre autrca, qui avait de raisin, fut quitt le pays pour avoir drob une couple de grappes livr par FEtat voisin, et mourut des suites des coups de bton qui et cela se passait, ii y a qudhurent arbitrairement adtninian's le elair de l'Alle(juei)annes, dans un ~t qui se donne pour pius magne 1

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<:<~SH)HHATJOKS

le droit de choisir, mais par l'intermdiaire d'un reprcsen!ant, H a {dcincment le droit d'exiger que ce choix nu soit born que par le nombre des citoyens. Mais, dirane pourrait-on tablir un cercteplus troit d'hommes t-on, choisis parmi iesquets on prendrait les p!us importants fonctionnairesde ri!tat? Je reponds: sans cloute ce!a peut tre, et cela aurait <'noutre des consquences trs avantageuses en rendant!c choix plus facile et Ja nominatton plus prompte, quand il s'agirait (le pourvoir aux fonctions vacantes; dans ce cercle mme, qu'est-ce mais, donc qui devra dterminer le choix? Ce ne sera pas la naissance, si l'on consulte le vritable intrt de i'tat; car sur quel principe se fonderait-on pour tablir qu'avec une gate culture d'esprit, et tel est videmment audans la plupart des tats, le cas de la meilleure jourd'hui, partie de la bourgeoisie compare a la noblesse, tes hommes de talent et d'honneur ne peuvent. sortir que de certaines maisons, et que les descendants de toutes les autres familles sont, auprs des premiers, de faibles esprits et des curs vulgaires? Parmi les dfenseurs de la nohlesse, personne jusqu'ici, du moins ai connaissance, n'a pouss l'impertinence jusqu' soutenir pareille chose. Le choix dans ce cercte restreint de citoyens choisis et destines aux plus importantes fonctions de t'Htat, ne pourrait donc se fonder sur rien autre chose que sur !'habi!ete et la fidlit prouves par des services antrieurement rendus Ptat dans des fonctions moins importantes, et nous en reviendrions a notre premire maxime touchant la nomination des fonctionnaires. Toute fonction plus tevce devrait avoir t mrite par une loyale et habite gestion des fonctions infrieures. Ce droit qui appartient. Ptat de choisir les plus capables pour

SUH LA RVOLUTION FHANAS.

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l'exercice de ses fonctions publiques, et de les tirer, suivant sa conviction, du lit fouh' entire de ses citoyens, aucun Statue l'a abdique, et aucun n'a pu l'abdiquer sans aller contre son but et sans se dtruire lui-mme.Mais que tait donc une caste d'hommes qui s'attribuent exclusivement la capacit d'tre choisis pour ces fonctions? Admettons que cette caste choisisse en toute conscience le plus digne de ceux qu'eue renferme, il ne suit de la ni que cet homme soit en gnral le plus digne entre tous les citoyens de l'Etat, ni que, mme dans sa caste, il paraisse le plus digne aux autres citoyens. Si cette caste constituait seule la somme de tous les citoyens n'unis, sa conduite alors serait lgitime; mais elle se conduit comme si elle formait a elle seule toute la somme des citoyens, et par consquent l'tat. Que sont donc les autres citoyens? videmmentun tat distinct subjugue et arbitrairement gouverne par le premier. Un tel privilge ne fait pas seulement de la noblesse un tat dans l'tat, un tat ayant un intrt distinct de celui des autres citoyens il anantit mme absolument, dans la srie des citoyens, les autres classesdu peuple il leur enlev leur droit de citoyens, et les transforme, dans leurs rapports avec ces fonctions publiques o nul d'entre eux ne peuttre nomme, en esclaves arbitrairement gouvernes. Qu'est-ce donc qui est injuste, si cela ne l'est pas? ~ous ne calomnions point la noblessc.~vouloir qu'on vouloir fournir les choisisse uniquement dans son sein, c'est l sa prtention immdiate; citoyens e/ vouloir fournir aussi les vouloir choisir elle-mme, c'est une consquence qui rsulte citoyens lecteurs, directement de cette prtention, ds qu'elle est satisfaite. Qui donc nomme aux plus hauts emplois de l'tat? Qui

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COKStD~RATIONS

donc pourvoit aux postes vacants? Les princes qui connaissent leurs ~ens par eux-mmes sont rares. Il leur serait impossible, mcsseant et mme prjudiciable de pntrer dans le dtail des diverses branches de l'administration de l'Etat, de connatre exactement et d'observer les membres intrieurs des corps publics. 11l'aut qu'ils en abandonnent le choix.aux membres suprieurs, lesquels sont capables djuger de l'aptitude de leurs subordonnes. ~i ces membres suprieurs sont nobles, et s'ils sont animes de l'esprit de caste propre a leur ran~ il~ carteront de toutes les positions, ils </<~< en carleurs principes, quiconque n'est que bourter, d'aprs geois, tant qu'il y a nn noble qui les dsire. La noblesse est, a cet e~ard, son propreju~c; et, a mesure qu'au~tn''nte le nombre des nobles qui ont besoin des revenus des l'onctions publiques, le cercle des nobles positions s'largit au ~rc de la noblesse. C'est ainsi, par exemple, que dans quelques Etats la noblesse s'est depuis peu empare des places de matres de poste et des plus hautes positions de i'E~lise protestante, lesquelles jusqu'alors avaient t laisses la bourgeoisie. Quelle est dune ici la limite de la noblesse? Elle n'en a pas d'autre que celle de ses besoins. Et quelle est sa loi? Uniquement son bon plaisir. ~'il y a encore des places donnes a de simples bom'~jois, ils ne le doivent qu'~ ce bun plaisir. Plus lucratives et plus honorables~ elles n'arriveraient pasjusqu'& eux. Je n'avance ici rien de nouveau, rien qui ne soit prouve par l'exprience de chaque jour. Y a-t-il une place de conseiller vacante dans le dpartement du gouvernement,de la justice ou des finances ncul'fois sur dix au moins c'est un noble qui l'obtient. Et comment se ferait-il donc que dans le nombre trois ou quatre l'oisplus

287 SURLRVOLUTION FHANAtSE. considrable des bour~ois ~p~iont travaille ta moitit''de leur vie dans ces fonctions en qualit du secrtaires, il lut si rare d'en trouvt' un capable de les occuper, tandis qu'un en trouverait si aisment dans le nombre l)caucoup plus peut.des nobles secrtaires qui n'y <mt travaille tnm peu lie temps? l~st-ce que tes places ne seraient pas donnes d'aprs ta mesure de la capacit? Aussi bien des nobles consquents ne mettent-ils pascette re~le en avant ils soutiennent qu'eues ~uc/~ ctt'e donnes d'uprus ia naissance, et c'est justement ce qui nous spare je soutiens que toute ibnction dans l'Etat doit tre donne d'aprs la supriorit du mrite < Ne me dites pas que le bout'ois, arrive aux phts hauts eruptois pubncs, se laissera dominer il son tour par l'esprit de caste, et uu'it cherchera il lever des bourgeois l'exclusion des nobles plus dignes, par cela seul que ce sont d'~s bourgeois. Je ne sais pas s'il ne le icrapas; je n'en voudrais pas rpondre. Mais d'o vient donc cette sparation entre les deux classes et cette partialit des deux ctes, sinon de vos prtentions antrieures, que je poursuis prcisment ici? S'il n'y avait jamais eu ni nobles ni bourgeois, si les uns et les autres n'avaient jamais t que des citoyens, ni le noble ni le bourgeois ne pourrait pretercr son gal, puisque ~s seraient ses gaux. Il y a l une injustice directe envers l'tat. Je veux montrer, sans y insister, une autre injustice indirecte, qui resuite de cet tat de choses. Celui qtti s'applique une branche des anaircs publiques, recevant un salaire souvent miserabtc et qui est le mme pour lo fonctionnaire actii et pour celui qui ne l'est pas, est trop peu stimule a consacrer toutes ses forces a son emploi. Il faut mettre en avant un mobile plus puissant; il faut que

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CONS!DRAT!ONS

chacun voie briller devant lui, au-dessus de la place qu'il a ohtenue, une position plus leve, qui sera le prix des services qu'il aura rendus dans celle qu'il occupe maintenant. Mais, quand te bourgeois s'est lev aussi haut. que la constitution lui permet de monter, truelle position plus leve voit-il devant lui? S'il n'est pas stimul par de p!us puissants mobiles. par la vertu dsintresse et l'amour de la patrie, mobiles auxquels un bourgeois n'est pas plus sensible qu'un noble, l'Etat perdra, outre le surplus des forces de la noblesse, laquelle est en tous cas assure de son avancement par sa naissance mme, cette somme de forces que notre bourgeois pourra bien se dispenser d'appliquer a ses fonctions actuelles. Cela n'est nulle part aussi vident que dans le service militaire. S'il y a quelque part une noblesse capable de montrer dans sa famille, comme un bien hrditaire, les sentiments rudes peut-tre, mais puissants, de l'ancienne chevaleriequ'elle ait exclusivement droit, dans les Etats militaires, aux places d'oniciers Que si la vie de cour, une connaissance superficielle des sciences et. peuttre mmele commerce ont enlev a l'esprit clela noblesse son ancienne puissance et lui ont donn une souplesse qui la place sur le mme rang que la bourgeoisie,qu'elle conserve cette fonction sublime, mais qui exige peu de rnexion.de manuvrer, droite ou gauche, de se faire prsenter les armes, ou, quand il s'agit de choses plus srieuses, de tuer ou de se faire tuer. Peut-tre le bourgeois lui cdera-t-il volontiers et sans envie ce privilge en change de fonctions plus importantes auxquelles il s'est prpar par une plus forte culture. Maisadmettre le bourgeois a la profession des armes et lui interdire toute esprance de s'lever aux grades suprieurs, comme ceta

SUR LA RVOLUTION FRANAISE

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a lieu dans plusieurs tats, c'est, dans la constitution toute particulire de cette profession, quelque chose de souverainement absurde.tait-il possible a l'esprit te plus inventif d'imaginer un t~lusprofond abaissement de la la bourgeoisie, que de lui persuader qu'on l'galait a noblesse dans ce que celle-ci croit avoir de plus saint, d'elle que pour lui donner tandis qu'on ne la plaait act<~ le perptuel spectacle de sa propre bassesse? que d'oblis'tend a ger, dans une profession o la subordination tout, le capitaine bourgeois commander a un enseigne ou a un ncutenant noble et a rpondre de sa conduite,alors que tous deux savent trcs bien que, quelques annes ou le gnral du plus tard, le noble sera le suprieur des sacrifices capitaine bourgeois? Dans un tat qui exige conuncnt le bourgeois qui que l'honneur seul peut payer, est arrive au but le plus lev se sentira-t-il encore encourage il renouveler ces sacrifices? Mais il faut aider la noblesse, repctc-t-on; et c'est pourexquoi nous la trouvons dans les places qu'elle occupe clusivement et dont la possession suppose une preuve de noblesse. Deuxmots encore, avant de finir.sur la question de savoir pourquoi et jusqu' quel point il faut lui venir en aide 1 -Aprs avoir montr6quc, si l'on doit lui venir en aide, ce n'est pas en lui attribuant la possession exclusive des places qui exigent des talents suprieurs, cherchons maintenant ce qui reste encore pour l'aider. c/M/~6', dont un Nous rencontrons d'abord Ics~ce~e nombre dtermine' ne peut tre occup que par la noblesse. Je ne parle ici que des fondations protestantes. sont Quant aux fondations catholiques, dont les membres de vritables ecclsiastiques, j'en dirai ce qui est neces. saire dans le chapitre suivant.- On np saurait dire pre19

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CC~S!DR~t)p(S

cisment qu'il y ait besoin de talents particuliers po occuper eu ~enre de jdaces; ce n'est, dune pas par cette raison que l'un peut conteste!' A la noblesse tu droit de les possder exclusivement, comme op peut. le taire pour l~s hautes foncions de l'Etat. Mais pent-ctreyen a-t-il d'autres. Quand on remon~ a l'origine de fondation de pt't~ que tous les ~raud~ ~tapitr~, '4 'nu)p c)c ~us, dat~ rAHenagnc pru<.es~tt.e,on tronv~ quu (eur unique hu~ jetait ~entretien des hounnes charnus dp rinstructjou et de la cuiture du peup~etcn c~ia un avait jcvidemmunt le bien de f~taL en vue ~ous n'ayons point ici chercher de qui. venaient tes bien~ qui ~ryircnt a ces fundations. La plupart taient )e i~t du conqurant qui avait tait vioiencc au droit de proprit; ou hien~ dans~'un temps ou il n'y avait pas enopre d'Etat nxe et de droit d'hrdit dtermin, ils n'avaient pas eude propnetairc. Il sutit qu'Hs ne tassent point partie des biens de la nobiesse, qui at.ors ne formait pas encore une classe partia moins que toute spoliation ne lui cuhre dansFi~tat, appartienne de droit et qu'il (l'y ait pas a craindre de les voir rclamer par les anciens et lgitimes propritaire~ Du par leurs descendants, qui ne pouvaient pas hriter avant l'tabhssement du droit d'hrdit: ils ont t donns pour le bien de l'tat l'Etat lui-mme, et par jconsquent ils sont devenus lgitime proprit, c'estA-dire celle des citoyens runis.De profondes tnbres se rpandirent sur les nations, et l'i~Iise, qui est tout autre chose que l'tat, et qui, parce qu'eHerpandajf partout les tnbres, se croyait l'institutrice d" peuple s'cm'' para de cette proprit.. ~a dformation, qut d~ru~it dans le vrai sens de ce mot, dont nous e~p)jl'Mc, querons plus tard la si~nincatton, la rendit l'tat, ~Qn

SUR LA RVOLUTtON FRANAISE

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premier et lgitime propritaire. Sans doute l'tat avait le droit de disposer de sa proprit. Soit qu'il pt dsormais s'en passer pour atteindre son but originaire, ou qu'il eut des fins plus prochaines auxquelles il voulut rappliquer, il tait sans doute lu matre d'en. disposer son gr. Maiscomment donc une seule caste en est-elle venue & possder exclusivement ce qui tait la lgitime ont-ils proprit des citoyens runis? Les citoyens exclus t consults sur les dispositions A prendre cet gard? Ont-ilsvolontairement cd leur part a cette caste? N'ontils eu de plus grand souci que d'enrichir cette caste? Nullement. Maisla noblesse s'est conduite comme si elle tait seule tout l'tat, comme si en dehors d'elle il n'y conduite soit injuste et av'nt plus.personne. 0~ inadmissible, et que les citoyens exclus aient le droit incontestable d'exiger que l'on remette le tout a la dlibration commune, c'est un point sur lequel il ne peut plus v avoir le moindre doute aprs tout ce qui a t dit jusqu'ici dans cet crit. i~ je vous prie, ces biens sont-ils donc tellement inuse trouve-t-il donc dans un si tiles a l'tat tout entier, s'en dligrand embarras sur l'usage en taire, que, pour vrer, il soit oblig de les laisser Acette caste comme un vain ornement? L'tat n'a-t-il donc pas de besoin plus pressant riche noblesse? Est-il que de faire dire de lui qu'il a une vrai mme qu'il n'en ait plus besoin pour atteindre son but originaire? Tant qu'il ya des instituteurs qui, pour prix de l'enseignement direct qu'ils donnent au peuple, lan~ tant qu'il va guissent dans la plus accablante misre; ou mme dessavantsqui sont misrablement rcompenss, ne le sont pas du tout, pour les services qu'ils ont rendus aux sciences et par ce moyen l'instruction du peuple

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CONSIDHATONS

tant que des entreprises importantes pour le dveloppement des connaissances humaines demeurent suspendues, faute d'appui; comment la noblesse peut-elle tre assex honte peur vouloir appliquer ces Liens au maintien d<' son rang? Telle est la vraie destination des revenus des grands chapitres d'abord le paiement convenable des instituteurs du peuple; puis, s'il reste quoique chose, les rcompenses accordes aux savants et les secours donns aux sciences. Il y a encore lieu, ce semble, de les employer de cette faon. La seconde classe des prrogatives que la noblesse possde exclusivement, ce sont les c/ co~ Ou bien ces charges sont fondes uniquement pour donner satislaction l'opinion, et il est tout. simple que l'on en investisse des cratures de l'opinion ou bien elles rpondent un besoin rel, et non pas seulement imaginaire, du prince: elles lui donnent un entourage et des amis; ou ctuin ceux-ci croient, prcisment parce qu'ils sont ses amis, avoir indirectement beaucoup d'influence sur le gouvernement de l'Etat. Dans le premier cas, il n'y a pas de citoyen, noble ou non, pour peu qu'il sente sa valeur, qui puisse envier le sort d'un homme qui se rabaisse au point de concourir l'clat d'une cour en qualit de simple ornement, et de jouer un rle qu'une machine paroles, bien rgle, remplirait peut-tre encore mieux. Maissi les citoyens runis s'levaient assez haut pour pouvoir se passer de cette comdie et pour vaincre toute fausse honte en prsence des autres tats qui la leur donnent ils ont sans doute le droit de demander pourquoi ils entretiendraient plus longtemps toute cette pompe, au prix de sacrifices considrables. Ils ont sans doute le droit, non-seulement d'abolir le privilge qu'a la noblesse d'oc-

SUh L\

RVULUTON FhANAtS!

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cuper exclusivementces places, mais encore du tes supprime!' elles-mmes. Quant au second but de leur tablissement, le prince a trs certainement, aussi bien que tout autre, le droit de choisira son gr ses amis et son entourage dans la socit humaine tout entire. Si son choix tombe sur des hommes s'il a le got assez qui se trouvent tre nobles, ou mme bizarre pour vouloir que ceux qui font partie de sa socit comptent une longue srie d'aeux, personne ne peut le lui reprocher, de mme qu'il ne peut reprocher personne de choisir des amis son gr. Qu'il se fasse des amis comme on se fait des amis, ou bien qu'avec sa fortune prive ou avec l'argent que lui donne l'tat pour ses besoins personnels, il s'achte des compagnons ou des natteurs, en telle quantit ou de telle qualit qu'il le voudra ou le pourra, cela ne regarde ni l'tat ni aucun Mais si le bourgeois n'a pas le droit de se citoyen. plaindre, quand il plait au prince de ne choisir sa socit auto(lue parmi les nobles, le noble n'est pas davantage rise a l'empcher d'admettre de simples bourgeois dans sa socit, et a lui en faire un crime d'Etat. La volont du prince est libre cet gard, et il n'est pas plus permis a l'une des parties qu' l'autre de la limiter. 11 e~t tonnant que la noblesse ne se soit pas aussi rserv exclusivement la place de bouffon du prince, qui a une certaine poque tait assez importante dans la plupart des cours; peut-tre trouva-t-clle celles de marchal de cour ou de chambellan plus faciles remplir, et fallut-il, la premire, cherpour rencontrer les talents qu'exige cher dans un cercle plus large que celui de la noblesse. En tous cas, il n'est pas son honneur de n'avoir pu remrcration du souverain faplir assez bien les heures de

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CONStDRATtOKS

ti~u des soins du gouvernement, pour le dispejnser de recourir un pareil moyen. Enfin ta noblesse revendique le droit de tonner exclusivement la socit (lit prince, parce qu'il est important pour !e pays qu'il soit entour de gens bien pensants. Si cc!a tait exact, il faudrait en conclure tout juste contraire de ce que la noblesseveuten dduire. Alors,enenet, la qualit d'ami (tu prince figurerait parmi les services publics les plus importants, lesquels, d'aprs les principes tablis plus haut, doivent revenir aux hommes les plus considrables et les meilleurs, non-seulement de la nobiesse~mais de la masse entire des citoyens. Mais,je le confessed'avance et l'on ne tardera pas d'ailleurs a le voir chrement, j'ai peu de ~ot pour un prince dont les bons principes et le bort vouloir ont tarit d'importance, et qu'il faut prserver, comme un enfant; cle toute mauvaise influence. C'est /<r qui doit gouverner par !e prince, et il faut qu'il y soit hu-meme assujetti, Il ne doit rien pouvoir taire de ce qu'etic ne veut pas, et il doit pouvoir l;tire tout ce qu'elle veut, soit que, comme Dieu t'exige, il la porte dans son cur, soit qu'i! morde !e frein qui le retient et le dirige. Le prince; comme prince, est une machine anime par la loi et qui sans elle manque de vie. En tant qu'homme priv, <7peut ou la socit peut s'occuper de son caractre moral; l'tat ne s'occupe que du caractre de la !oi<Le prince n'a pas de socit; l'homme priv sul eh a une. H ne nous reste donc en gnral aucun moyen lgitime de venir en aide la noblesse. Mais pourquoi donc faut-il lui venir en aide? Il ne sert &rieh de dire qu'elle a de lgitimes prtentions 1 cofnme noblesse, c'est--dire comme partie actuelle du peuple dtermine par la nais-

FRANISK SL'Ht.A RVULUT10N

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de la libre volont sauce car son existence mme dpend de l'tat. Quelle oldi~atiou a donc l'tat de cder toujours ses exigences? Si cite lui devant a citar~e, il la supainsi dbarrasse de toutes prima elle-mme, et se trouve ses prtentions; car ce qui n'est pas ne saurait avoir de aucun autre corps prtentions. La noblesse supprime, valoir a sa place de /~Y~~ privilgie nR ponn'fut taire des prnnpres de l'tat; car, avant d'lever sans l'agrment tentions, il faut tre, et il ne pourrait tre de l'tat. La question n'est donc pas en gnral une queset l'on peut c'est une question de ~e~ tion de ~e ~ ~'<7 </ la formuler ainsi 7'<~0~de classes ~M~ OM~<?~ /C soient ~O~~ /<?. considration t de /~<~ ~'C/ ~N~ ~M ~ps << ~0! ~)' et, ~!7 P~ est ~~~ <~ ~~p~' ~p <?~M; c~ et /c y~p/&~/)</ey!.s La rponse cette question ~9 le ~? livre. n'appartient pas nu prsent

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Cu~stUKKATtOKS

CHAPITRE Vi.
DE L'CUSK, PAR RAPPORT AU DROIT DE RVOLUTION.

La diversit et le changement sont les caractres du monde corporel; l'uniformit et l'immutabilit, ceux du monde spirituel. Lcihnitx amrmait et prouvait, par le temoi~na~c des yeux, qu'il n'y avait pas deux feuilles d'arbre exactement pareilles il aurait pu ajouter hardiment que la mme feuille ne demeurait pas deux secondes de suite semblable a elle-mme; et, d'un autre cte, ce mme Leibnitx prtendait a juste titre que cotte affirmation et toutes ses assertions mtaphysiques devaient avoir la mme valeur pour tous les esprits pensant juste. Parmi toutes les opinions possibles sur un mme objet, il n'y en a qu'une seule, au jugement de tous, qui puisse tre la vraie; et celui qui croit l'avoir trouve amrme que, de tout temps, depuis le premier esprit jusqu'au dernier, quiconque le comprend et saisit les raisons de son assertion doit ncessairement s'accorder avec lui. On peut se tromper de diverses manires; mais la vcrite est ncessairement une elle a t la mme de toute ternit, et de toute ternit elle demeurera la mme. La justice ou la t;~c~/i:c' est une aussi; et cette vrit, qui est de toutes la plus importante pour tout esprit libre, est si peu profondment cache, que les hommes s'accordent bien plus aisment sur l'universalit et la ncessit de ses principes en gnral et sur les propositions particulires Recht der ~r~~c/t ~o/<r. o

SUh

LA RVUUJ't'tO~

t-'RAM~AtSK.

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qu'ils un tirent que sur les vrits t!tu'ti(tues. La reconnaissance de cette vrit, a laquelle il leur est dimcite de fermer les yeux, dtermine eu eux certaines espfrances, certaines vues, certaines prtentions, dont on ne trouve pas la moindre trace dans le monde des phnomnes, et dont ils ne peuvent dmontrer la valeur ni a eux-mmes, ni aux autres, comme ils le feraient pour nu thorme mathmatique. Pourtant ils tiennent pour certain que tous les esprits raisonnables doivent s'accorder avec eux ce. sujet; et c'est l ce qui produit l'ide, peut-tre universelle, bien qu'elle ne soit pas toujours d'une Eglise invisible, c'est--dire clairement conue, d'une runion de tous les tres raisonnables au sein d'une mme croyance. Mais cette glise invisible n'est ellemme qu'un objet de croyance, et le fondement de tous les autres articles de foi n'est son tour qu'un article de foi. Comme quiconque a cette foi est infinimen intresse a ce qu'elle soit vraie, et qu'ii n'en peut dmontrer la vrit d'une manire parfaitement certaine ni par l'exprience, ni par le raisonnement, il saisit tout pour s'y anermir. Dpourvu de preuves intrieures, il en cherche d'extrieures. Si ma croyance est vraie, tous les esprits raisonnables doivent avoir la mme crovimcc, ? tel est le principe d'o il part; et comme il ne peut raisonnablement esprer trouver, l'appui de sa supposition, rien <!e plus que ce qu'il a dj, il cherche s'instruire au moins du ct de la consquence. Il retourne ainsi son raisonnement Si tous les esprits raisonnables ont la mme croyance que moi, cette croyance doit tre vraie; et partout o s'tend son cercle d'action, il cherche a s'assurer s'ils l'ont en effet. Comme il ne s'agit pasproprement pour

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CONS!DnAT!ONS

lui d'acqurir de nouvelles idMs, mais des preuves comme il est depuis longtemps fixe sur la vrit <!esa croyance ch eHc-meme, et qu'il ne vent que s'y anermii'; il ne saurait ehtendrc que ce qu'il dsire <tOui,je crois cela et, quand il n'entend pas ces pandas, it travaitic a {.'t'rsuadertes autres, dans le seul des~'ih d'oh~rnr ~hf!n. par ip moyen de cette persuasion, ta cohnt'mation qn'n souhaite pour sa croyance. C'est en gnera! un penchant innt''dans i'homme de ten<!rcsur toute espce d'objets a t'accord des tres pensants, et ce penchant se fende sur cette Uniformit ncessaire du monde spirituel dont t'idee est profondment grave en ho~s; mais dats t'ordre theortique on se dcide beaucoup plus aisment, soit .'t rester divises et a laisser la chose o cite en est, soit mme?~ substituer !'oj)ihion d'autrUi a cette qu'ona suivie jusquc-ta tandis que, dans l'ordre pratique, H n'est pas si aise de renoncer ses ides ou de revenir sur ses pas ici t'nn consent rarement a tre instruit par tes autres, et presque toujours on veut !cs instruire. C'est donc un penchant nature! a l'homme de transformer, autant qu'il dpend de lui, en Enlise visible cette t~Iise universelle invisible qui n'existe que dans sa pense de chercher dans le monde sensible une reprsentation rceUe de cette ide; de ne pas se borner croire que les autres pensent comme lui, mais de s'en assurer autant que cela est possible, et de rattacher au moins sur un point son systme de croyances quelque chose qu'il connaisse. Tel est le principe de l'union ecclsiastique. L'Enlis visible est une vritable socit qui se Fonde sur un contrat. Dans l'glise ~M' nul ne sait rien chacun tire sa croyance de son amc, ihdpenpar autrui;

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damment de tout ce qui est hors de lui. L'accord, s'il existe, s'est tabli de lui-mme, sans que personne se soit proposa pont' but de le produire. Cet sprit-1~ Seul pourrait savoir s'il existe, dont la science embrasserait les modes de reprsentation de tous les esprits. L'Eglise ~A/p se propose pour but l'accord, et ce qui est ia consquence de cet accord; ia confirmation de !a croyance. Quiconque dit a un autre ce qu'il croit, veut lui entendre dire qu'il croit la mme chose. Le premier principe du ~cr~, contrat ecclsiastique est celui-ci /m~ c~)~. Mais comme, a!nsi que je l'a! yc ~~e dj remarqueJe but que nous nous proposonsdans~unioa n'est pas du tout de rccuenHr di~rse~ opinions, ann de nous instruire en les rapprochant et de former ht ntre en consquence, mais de chercher dans Faccord de l'opinion (tes autres avec la ntre ta cohnrmation et rancrrnisscmnt de ccue-ci; principe prcdent ne sunit pas pour fonder les autres une t~iise. Il ne faut pas seulement arrtera diront ce qu'ils croient mais ce y~its devront dire qu'ils croient. Le contrat ecclsiastique suppose donc l'tablissement d'une profession de foi totale, et son principe peut /< se formuler ainsi A~M cr~'Ms ~M tM~c/~ f~ ~~e c~c, et ~oM~ ~yc c~a~. On trouvera peut-tre une contradiction dans cette formule du contrat. Nous ne devons pas taire, mais conhautement notre foi. Notre silence donnerait a penser aux autres membres de i'gnse, ou bien que nous ne croyons rien du tout, ou bieMque nous croyons autre chose qu'pM~, et il les troublerait dans leur foi. Nous ce que nous croyons, et ne pas devons dire ~c~e~e~ feindre une foi que nous n'avons pas. Si rgtisc admettait

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CO~DKA'HOMS

que la confession de ses membres put n'tre qu'une hypocrisie ou qu'un mouvement des lvres, et non l'expression d'une conviction intrieure, son but serait par l mme ananti une profession de foi que nous tiendrions pour fausse et hypocrite ne saurait nous fortincr dans notre foi. Pourtant la profession de foi que nous devons faire avec cette entire conviction est une profession de foi </c'~~~ e~y~c~c. Or, si nous ne sonnncspas convaincus de la vrit de cette profession de foi et si nous ne pouvons pas l'tre, quedevons-nous faire? Aucune glise ne tient compte de ce cas toute glise consquente, c'est-dire toute glise relle, doit absolument en nier la possibilit et toutes les glises qui ont agi d'une manire La premire supconsquente l'ont rellement nie. a pas en gnerai de position, celle sans laquelle il n'y contrat ecclsiastique possible, c'est que la profession de foi qui sert de fondement ce contrat contient sans aucun doute l'unique et pure vrit, que quiconque cherche la vrit doit ncessairement arriver la, quec'est l la seule vritable foi la seconde, qui rsulte immdiatement de la premire, c'est qu'il est au pouvoir de tout homme de produire en lui cette conviction, pour peu qu'il le veuille; que l'incrdulit vient d'un dfaut d'attention dans l'examen des preuves, ou d'un endurcissement volontaire, et que la foi dpend de notre libre volont. Aussi y a-t-il, dans tous les systmes ecclsiastiques, un </<~<w de foi. Or le devoir n'est rien, s'il n'est pas en notre pouvoir c'est ce qu'aucune glise n'a ni jusqu'ici. Ouvrez le premier catchisme catholique venu, vous y trouverez les deux propositions dont nous venons de parler. Quant a l'inconsquence ou tombent les communions protestantes en voulant tre des Eglises et avoir des droits

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ecclsiastiques, nous aurons plus loin l'occasion de dire quelques mots sur ce point et sur d'antres encore. Quelques lecteurs, s'appuyant sur certains faits, dirai-je rce!s ou imaginaires~ repousseront peut-tre cette assertion, que l'glise se fonde sur un contrat, en objectant qu'elle est rellement d'origine monarchique, et que, par consquent, elle n'a pas pour principe un contrat conclu entre ses membres, mais la suprmatie d'un chef. Mais, s'il tait vrai qu'originairement les consciences, au lieu de se soumettre, eussent t asservies, il en rsulterait bien une troupe d'esclaves isoles, obissant tous au mme maitrc, sans rien savoir entre eux de leur commune servitude; il n'en rsulterait pas une socit. La mme croyance rgnerait dans tous les curs, mais non pas une profession de foi uniforme et rciproque. Il taut au moins que deux personnes commencent a se confesser rciproquement leur soumission et qu'elles obtiennent le mme aveu de celles qu'elles souponnent d'tre soumises la mme foi autrement des millions d'hommes ne formeraient jamais une glise. Il est sans doute physiquement possible qu'une glise terrestre ait pour principe l'asservissement mais cela ne l'est pas moralement. Un conqurant auquel rien ne rsiste peut se soumettre des esclaves, et les placer par son commandement dans un tat d'union et d'action rciproques. Les corps des sujets et leur soumission aux ordres de leur souverain se manifesteront sans doute dans le monde sensible; mais qu'un tat spirituel se forme de cette manire, c'est ce qui n'est pas moins impossible physiquement que moralement. Cet tat n'assujettit que les consciences et non les corps, et la soumission des esprits ne se montre pas, quand elle ne se dcouvre pas volontairement. L'glise !utte contre une

CDNS!DRAT!ON8 dinicult bien suprieure celle que nous avons indique plus haut en disant que sa profession de foitait prescrite, a cette diuicult d'ou elle est sortie si aisment. Elle ne peut atteindre son but qu'en supposant la ~c~ de ses membres. Or, si eue ne peut s'assurer de cette sincrit, si elle ne peut ajouter aucune foi a la confession de ses membres, l'anermissement rciproque de la croyance n'a plus lieu, et tes esprits n'en sont que plus mcontents et p!us dconcerts, Mvaudrait mieux pour eux avoir cru tranquillement que tou~les autres pourraient bien penser comme eux, que de se vuir chaque jour prcipits plus avant dans le doute par des confessions qui n'obtiennent pas leur confiance. H n'y a point de tribunal extrieur pour le mensonge; ce tribunat est tntt'ieu'ementdans la conscience de chacun. Celui qui ment doit rougir de ui-mme; il doit se mpriser. Lorsque, dans la vie civile, nous ne pouvons nous convaincre par i'exprience cle ia vrit ou de la fausset d'un fait allgu, nous sommes obligs de laisser la conscience de celui qui parle le choix de 1~vrit ou d~; mensonge dans ce dernier cas, nous ip livrons la peine qu'il s'inflige lui-mme, ou qu'il ne s'innige pas. ~eite peine intrieure, qui reste tpujoursdouteuse et qui, en tous cas, ne parait pas au grand jour, ne saurait satisfaire unn socit qui se fonde sur la sincrit et qui s'lve ou tombe avec elhs. JLa foi unanime, pour ainsi dire, de tous les hommes aline cette magistrature intrieure A un tre existant hors de nous, anju~e moral universel, Dieu. Qu'il y ait un Dj~ et qu'il punissele mensonge, c'e~tbien la croyance unanime de toutes les glises. Chacune peut donc attendre de Dieu 19 punition de l'hypocrisie de ses membres.

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Mais cette punition divine est loigne etie n'atteint le pcheur que dans l'autre yie, tandis que la nn de l'lise se rapporte au prsent. Puis, quand tes peines cle cette autre vie seront distribues, tes membres (te F~Ii~e verront bien qui leur a dit la vrit on qui a teint, une croyance qu'il n'avait pas; mais alors ils n'auront plus besoin de cette connrmation de leur loi qu'Us ont cherche d~s une union ecctesiast-ique. Si t'incrdule est p~ncnicnt et rsolument incrcduie, il ne croit pas en la vie iut-ure, a ia punition (te sa gnerai :'i Dieu, fausset; n ne craint donc point ic cha~tnent. diy~n dont on ie pienace, et c'e~ pourquoi ii n'h~siter~ pas l'aire nne i'au~u professionde toi, lorsqu'il ~nra d'aiMeursdes raisons pour !a (aire. Que s'il n'est pas tout tait incrdule peutay~c Pieu et ~tre esp~re-t-il t-rouver un accoMnnodQrne!)t chapper par quelque moyen a la rvlation et. a la punition de sa l'aussetu. De l, pour i'gtise, la ncessit de luter le chtiment, e(. comme ~M<e e peut dcider Dieu n punir plus tt pour l'amour d'elle, de s'attribuer eMemcme ses l'onctions de ju~e. La magistrature intrieure de la conscience se trouve ainsi de nouycau aliune, et cette Ibisa un ju~e qui peut rendre des sentences sur-lechamp, l'glise visible. Cette nouvelle alination de la magistrature intrieure, cette justipe qui prend la place de Dieu, est la loi fondamentale de toute ~lis~ consquente; aucune ne saurait absolument se maintenir sans cela. Ce qu'elle dlie dpit tre tjeli dans le ctpl; ce qu'elle lie y doit tre lp. Sans eelte m~istrature, elle dsire en vain exercer sur les mes des hommes une domination qu'elle ne peut soutenir par rien elle menace en vain de chtiments qu'elle ayoue ne pouvoir inniger; elle caisse les Immmes, aprs

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CONSIDRATIONS

comme avant, indpendants d'eue dans leur croyance, qu'elle voulait cependant leur prescrire; elle va contre sa propre ide, et se met. en contradiction avec ellemme. Commeeue veut juger la puret de cur des hommes et leur distribuer des peines ou des- rcompenses en raison de cette puret, mais qu'elle ne peut pntrer dans l'intrieur des curs, il en rsulte pour elle un nouveau problme, qui est celui-ci Rgler sa profession de foi de manire a voir par des effets extrieurs si l'on est en convaincu ou non de la vrit cle cette profession; d'autres termes, se donner a elle-mme une telle constitution qu'elle puisse juger de Fobissance et de la soumission de ses membres par des signes s~rs et non suspects. Afind'tre certaine de ne pas se tromper, elle fera en sorte que ces signes sautent autant que possible aux yeux. Klle y parviendra de deux manires en soumettant leur intelligence une dure oppression, et en imposant des ordres svres leur volont. Plus les doctrines d'une glise sont extravagantes, absurdes, en contradiction avec la saine raison, plus elle peut se convaincre de la soumission des membres qui coutent toutt. cela srieusement, sans faire la moindre grimace, qui le lui rptent avidement, qui s'vertuent pour le graver dans leur esprit et qui se gardent bien d'en perdre une syllabe. Plus sont dures les privations et l'abngation qu'elle exige, plus sont terribles les expiations qu'elle impose, plus aussi elle a sujet de croire a. la fidlit de membres qui se soumettent a tout cela uniquement pour lui rester attachs, et qui' renoncent toutes les jouissances terrestres afin de participer aux biens clestes qu'elle promet. Plus on a sacrifi, plus on se sent attach

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En l'objet pour l'amour duquel on a tant sacrifie. faisant ainsi consister les fruits de la foi dans des pratiques extrieures dont l'observation ou l'omission ne sauraient chapper a un bon oil,elle s'est procure un moyen facile de lire dans le cur mme. Il pourrait tre dimcile de dcouvrir si quelqu'un croit ou non a la primatie de saint Pierre; mais il est plus facile de savoir s'il a observ ou non les jenes prescrits par l'un de ses successeurs ou de ses reprsentants. S'il ne les a pas observs, sa foi a l'endroit de la primatie de saint Pierre, de l'infaillibilit de tous ses successeurs et de l'indispensable ncessit d'obir tous leurs commandements pour faire son salut, n'est pas sunisamment assure, et l'glise neuf en toute sret le poursuivre comme un incrdule. De cette disposition, dj ncessaire par elle-mme, l'glise recueille encore deux autres avantages essentiels. D'abord, au moyen de ces mmes articles de foi qu'elle impose chacun pour prouver sa croyance, elle se procure, en les composant habilement, une riche provision de peines ctde rcompenses diverses pour une autre vie, chose dont elle a besoin pour attribuer chacun, parmi tant de membres si diffrents, le lot qui lui revient, suivant le degr de sa foi ou de son incrdulit. Au lieu d'un ciel qui serait le mme pour tous, elle a ainsi d'innombrables degrs de batitude et un inpuisable trsor de mrites distribuer entre ses fidles et ses saints; a ct de l'enfer, elle a un purgatoire, qui comprend des peines dont la nature et la dure varient Al'infini, afin d'effrayer les incrdules et les impnitents,-chacun suivant qu'il en est besoin. En second lieu, elle fortifie la foi de ses membres, en ne la laissant pas oisive, mais en lui donnant assez de travail. Voici un phnomne qui, au premier aspect, 20

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CONStDHATIONS

semble contradictoire, mais qui est confirm par les plus nombreuses expriences, et dont onverra bientt la raison c'est que plus sont incroyables les choses dont on fait des articles de foi plus on obtient aisment crance. Nous nous ha tons denier une chose qui est encore assez croyable, parco qu'eue se prsente nous trop naturellement; mais appuyez la chose nie sur une autre qui soitextraordinaire, celle-ci son tour sur une autre plus extraordinaire encore et poussez toujours plus loin le merveilleux, l'homme sera en quelque sorte saisi de vertige, il perdra tout son sang-froid, il se lassera, et sa conversion sera faite. On a souvent vu des hommes, qui ne croyaient pas en Dieu, se laisser convertir par la croyance au diable, l'enfer, au purgatoire; et ce mot de Tertullien c Celaest absurde, donc cela vient de Dieu, est une preuve excellente pour certaines gens. En voici la cause. Un esprit ordinaire embrasse une, deux, trois propositions, dans leurs principes et leurs consquences naturels; il est engag par l A y rflchir, et il croit pouvoir en apprcier la vrit ou la fausset par des principes de la raison. Pour Fern* pcher d'entreprendre cet examen, vous n'avez qu' tablir ces propositions sur d'autres principes artificiels qui eux-mmes sont des articles de foi, ceux-ci a leur tour sur d'autres, et ainsi de suite l'innni. Dslors, il ne peut plus rien saisir; il erre dans ce labyrinthe sans fil conducteur; il s'enraye du prodigieux travail auquel il se voit condamn; il se lasse d'une vaine recherche; et, pouss par une sorte de lche dsespoir, il se livre aveu* lment son directeur, trop heureux d'en avoir un; Que l'on me comprenne bien je ne dis pas que tous les fondateurs ou propagateurs du systme ecclsiastique aient clairement conu le dessein d'assujettir la conscience

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dos hommes par des moyens aussi mchants, quoique d'ailleurs parfaitement conformes a leur but. Non, des esprits timors et dj remplis d'enroi sont entres d'euxmmes, pousses par l'instinct, dans le chemin ou ils ont ensuite attire les autres. Ils se sont trompes eux-mmes, avant de tromper autrui. 6~c ~/f absurdit, a laquelle on ajoute foi par frayeur, sans pouvoir la rejeter, en amne une innombrable quantit d'autres et plu~ un esprit scrupuleux dans sa subtilit se montre pntrant, plus il rapporte du pays des chimres une riche moisson luttent de rves.Bien que nos aptres d'aujourd'hui n<pas ordinairement avec ta mme loyaut pour le maintien de leur foi, de cette pure foi horsde laquelle il n'y a point de salut, je veux leur donner un avis capable de les ddommager amplement du dplaisir que leur pourrait causer la lecture de ce chapitre. Lorsqu'ils cherchent dfendre leur foi en abandonnant les propositions les plus extraordinaires et en s'efforant dela rapprocher ainsi de la raison, ils prennent un moyen qui va directement contre leur but. En faisant cette concession, ils donnent a penser que dans ce qu'ils conservent il pourrait bien y avoir des choses qu'ils abandonneront aussi avec le temps. Pourtant, c'est encore l le moindre dommage; mais, en mutilant leur systme et en le dpouillant d'une partie de son merveilleux, ils en facilitent l'examen. Il tait dj en pril alorsque l'examen en tait si dimcile; commentespre-t-on le maintenir en rendant cet examen plus aise? Suivez la route inverse prouvez hardiment chacune des absurdits que vous voulez faire admettre par une autre plus grande encore; il faudra quelque temps pour que l'esprit humain effraye revienne a lui-mme et se familiarise assez avec le nouveau fantme, qui l'a d'abord aveugle, pour pouvoir

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CONSIDRATIONS

i'<;xamincrde plus prs. Ce fantme court-il quelque danper, prodiguez de nouvelles absurdits, votre trsor est inpuisable; l'ancienne Instoire recommence, et cela va ainsi jusqu' la fin du jour. Seulement ne laissez pas al'esprit humain Je loisir de reprendre son sang-froid, ne laissez jamais sa foi inoccupe, et alors vous pourrez dfier les portes de l'enfer deprvaloircontrevotreautorit.Oamis des tnbres et de la nuit, ne regardez pas ce conseil comme suspect, parce qu'il vous vient d'un ennemi La perfidie n'est. pas permise, mme envers vous, bien que vous en usiez A notre gard. Examinez-le attentivement, et vous le trouverez parfaitement, juste. D'aprs ces principes, l'Eglise juge ici-bas la place de Dieu; elle distribue parmi ses membres les rcompenses et les punitions d'un autre monde. On a use aussi, dans une glise clbre, de peines temporelles contre l'incrdulit et l'impcnitence; mais c'est l une mesure malheureuse, ne d'un faux jugement et d'une passion surexcite. Les consquences temporelles desccnsures ecclsiastiques ne peuvent tre autre chose que des expiations auxquelles le croyant se soumet de bonne volont et suivant le bon plaisir de l'glise, afin d'chapper aux consquences que ces censures auraient pour lui dans l'autre monde. Celui qui se flagelle, jene et fait des plerinages pour expier son manque de foi, veut satisfaire l'glise, afin de s'affranchir de ses maldictions pour l'autre vie; celui mme qui se laisse brler par le saint office ne peut le faire que pour rester membre de l'glise, sinon dans cette vie, du moins dans l'autre. Il abandonne Satan sa chair coupable, afin qu'au dernier jour son
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SUR LA HVOUJTON FRANAISE.

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esprit jouisse cle la batitude ternelle. Tel est aussi le sens originaire (les corrections corporelles comme on le voit clairement par les formalits avec lesquelles on les :'< pratique. Ce fut par un besoin (te vengeance poussa l'excs qu'on se servit de ces corrections commede /~c~, qu'on changea l'esprit de ces dispositions et qu'on travailla contre sonpropre but.Transformez ces expiations en peines, c'est--dire imposez-les, coy~'c M ~o/o/ a celui qui ne veut pas rester dans l'glise a cette condition, qui ne veut malpas lui obir, qui mprise et tourne en ses dictions ou scsbenedictions~qui est dcidment un incrdule elles produiront alors tout justement ce qu'elles Si je n'ai rien autre devaient empcher, l'oc~c. chose a craindre que les peines de l'glise dans l'autre monde, je ne me soumettrai certainement pas a ses expiations, ds le moment que je ne croirai pas a ses menaces mon incrdulit se montrera donc a dcouvert, l'glise sera dbarrasse d'une brebis galeuse, et elle lui pourra m'accabler de toutes les maldictions qu'il ou non, j'ai des plaira d'inventer. Mais si, que je croie peines a craindre ici-bas, je cacherai mon incrdulit aussi longtemps que je le pourrai, et je me soumettrai volontiers a un moindre mal, afin d'chapper Je laisse ici de ct l'vidente injustice un plus grand. dont l'glise se rend coupable en punissant des hommes qui lui ont retir ou ne lui ont jamais accorde leur obissance et sur qui elle n'a par consquent aucun droit; je ne parle pas non plus de l'horreur et cle l'implacable haine qu'elle excite par une pareille conduite chex tous ceux qui en sont les victimes. L'glise romaine, ce
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CONSmRTONS

modle de consquence, s'est, montre sur ce seul point fort inconsquent. Toutes les perscutions que l'inquisition a fait subir aux juifs et aux sultismatiques avous, l'excution de tout impL'nitcntqui persistait, dans son impnitence, le bannissement temporel des princes joint a leur excommunication spirituelle, la mesure qui dliait leurs sujets du serment de fidlit et !'ordre qui leur enjoignait de les abandonner, c'taient l autant d'inconsquences de sa part, et qui unirent par lui coter cher. Une glise a dos lois qui rglent sa foi, et par consMais ce pouvoir quent elle possde un pouvoir /< peut tre trs divis. Les articles de foi, qui forment la matire de ses lois, ne sauraient provenir du suffrage unanime de ses membres. Un membre ou plusieurs peu. vent tre exclusivement autorises cet enct; l'glise sous ce rapport peut tre une monarchie ou mme une oligarcela est dtermine par une loi fondamentale rechie, lative ce point mais sous le rapport de leur forme, comme lois de la foi, elles ne sont obligatoires pour un individu qu'autant qu'il les accepte volontairement. A la vrit l'Eglise, comme nous l'avons dj montre, prtend a une universalit originelle, qui est indpendante de toute libert de la volont et embrasse tous les hommes; et, conformment ce principe, elle a sans doute le droit de maudire et de damncrceuxquin'admettentpas ses lois; mais elle no saurait exiger que ses maldictions aient le moindre effet dans le monde des phnomnes o rgne le droit naturel, lequel ne connat aucunergle de foi et autorise chacun ne point se laisser imposer despotiquement une loi trangre. Celui qui tient la loi pour arbitraire ne croira pas aux ordonnances de l'glise celui qui la tient DasMateriale.

SUR LA RVOLUTION FHANAtSE.

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pour originairement obligatoire s'y soumettra sans peine. Ceslois doivent tre toutes galement obligatoires. On peut bien, pour ta commodit de l'analyse, les diviser en lois essentielles et lois accidentelles; mais pour la foi elles doivent tre tontes galement essentielles. Celui qui resoit jette la moindre dcision ecclsiastique, quel qu'en l'objet, dogme, chose do fait ou discipline, celui-l est regard de la mme faon que s'il no croyait a aucune. La loi fondamentale, celle qui contient toutes les autres, est, ainsi que nous l'avons montr plus haut, la foi en l'glise comme en un pouvoir infaillible exclusivement charg do dicter des lois et cle juger au nom deDieu. Nul article do foi ne doit tre cru parce qu'il est digne de foi, mais parce que l'glise ordonne d'y croire. Elle ordonne de croire a <o~; cchi qui contredit le moindre d'entre eux contredit donc l'glise et sa foi aux autres articles clu'il no peut plus admettre par obissance pour l'glise~ mais par d'autres faisons, no lui sert de rien ce n'est plusia foi ecclsiastique exigoe.J'invite charitablement certains de mes lecteurs qui seraient tentes de se rcrier sur la duret de cotte sentence, et d'autres plus rigides encore qui suivront, ne pas oublier surquel terrain nous sommes, et &ne point commettre l'absurdit de me dire Tout cela peut bien avoir t autrefois une loi fondamentale; mais aujourd'hui les temps sont beaucoup ne veux pas savoir ce qui a t autrefois, plus doux. -Je ce qui est aujourd'hui, ce qui a jamais pu tre; je ne me suis point plac dans le champ de l'histoire, mais dans le domaine du droit naturel, c'est--dire d'une science philodduis sophique. J'analyse l'ide d'une /s'e;je drivent. Si de cette ide toutes les propositions qui en jamais une socit s'est avisefie former une glise visible,

3~

CONSIDRATIONS

ct~ ccHe socit a t consquente, elle a du ncessairement a(!mcttrc ceci et cela; voil ce quejcdis. Une telle socit a-t-elle existe, ets'est-clle montre consquente? C'est ce que je ne sais pas. Je n'ai tort que si mes dductions ne sont pas rigoureuses. et les lois ecclsiasL'glise a une /b7c~a! tiques qui, sur ce point aussibien que sur tous les autres, sont des articles de foi, doivent dterminer a qui il appartient d'exercer cette fonction. La fonction de l'ensein'est pas une des fonctions essentielles de ~'yM~ l'glise; elle est accidentelle. Le matre ne peut rien ajouter ni retrancher il doit se borner la exposer simplement les doctrines de l'glise, telles qu'elles sont tablies. 11explique les lois et les inculque, et il est sans doute convenable que cette fonctionsoit exerce par celui qui exerce dj celle de juge, puisque ces deux fonctions supposent galement une entire connaissance des lois. Toutefois la fonction qui appartient exclusivement aux prtres dans les socits ecclsiastiques, ne consiste videmment pas dans l'enseignement chacun peut enseigner; elle consiste juger, confesser, absoudre ou condamner. Le sacrifice mme de la messe est un acte judiciaire, et le fondement de tous les autres il est, si l'on veut, l'investiture de l'glise, en qualit de reprsentant du divinjuge, solennellement renouvele sous les yeux de tous et pour l'instruction ~Icchacun. Pour qu'elle puisse juger, et juger en dernire instance, il faut que Dieu n'ait plus rien a juger, et pour qu'il n'ait plus rien a juger, il faut que l'Eglise l'ait satisfait,qu'elle soit entirement pure, sainte et sans pch, qu'elle soit l'pouse pare, qui n'a ni une tache, ni une ride, ni le moindre dfaut, mais qui est absolument irrprochable. C'est ce qui arrive par les mrites des membres

SUR LA RVOLUTION FRANAISE.

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de l'glise, qui ont satisfait pour toute l'glise; par ces mrites que l'glise offre Dieu dans la messe, et par o elle se rachet entirement. Ce n'est que grce il cerachat que l'glise a le droit djuger elle-mme ses membres. -Quiconque dit la messe doit pouvoir confesser quiconque confesse doit pouvoir dire la messe, et ces deux choses sont la consquence du mandat en vertu duquel l'glise exerce la fonction de juge. Les sentences judiciaires de l'glise sont infaillibles, parce que, grce au sacrifice de la messe, elle est l'unique juge pour le monde invisible; si elles n'taient pas infaillibles, il n'y aurait pas d'glise possible. Comment une socit peut-elle s'assurer de l'obissance, si elle ne peut pas punir la dsobissance et comment l'glisc, dont les punitions tombent dans un monde invisible, pourrait-elle punir la dsobissance, si elle n'tait pas assure que ses sentences s'appliquent dans ce monde invisible et que les punitions L'glise qu'elle inflige y ont certainement leur effet. luthrienne est inconsquente, et cherche a masquer son inconsquence; l'glise reforme est franchement et librement inconsquente. Toutes deux ont des lois qui rglent elles ont leurs livres symboliques; et quand leur foi, mme elles n'auraient pas d'autre livre symboliqueque la Bible, toujours partent-elles de ce principe la Hible est la parole de Dieu, et ce qu'elle contient est vrai par cela c'est sur ce principe que se seul qu'elle le contient; fonde ncessairement tout le systme ecclsiastique, tel Celui qui croit a ces que nous venons de le drouler. glises est sauv; celui qui n'y croit pas ne .compromet pas pour celason salut. Ds que je dois non pas me convaincre par des raisons, mais croire l'autorit, je ne vois pas pourquoi je doiscroire plutt a l'autorit d'une glise

Si&

CONSOLATIONS

qu'Acer de Vautre, puisque dans toutes deux je puis tre sauv et, si j'en connais une troisime qui se vante de possder exclusivement !e droit (tesauver et qui rprouve, sans exception, tout ce qui no croit pas en eie, c'est ~CMA ceHc-~ que je dois me soumettre.Je veux tre sauv, voi!a mon but mmt; toutes les lises assurent que cela n'est pas possibie par ma propre raison et mes propres forces, mais seulement par ma foi en ettes iU'aut donc, d'aprs cette assurance, que je croie en elles, si je veux tre sauve. Les trois Irises s'accordent a enseigner que l'on peut tre sauv dnns t'gnso romaine; si, pour tre sauv, j'entre dans rieuse romaine, je crois donc toutes trois je serai donc sauv, d'aprs l'assurance de toutes trois. L'gusc romaine enseigne que l'on ne peut pas tre sauve dans les deux autres; si donc je fais partie de Fune de ces deux taises et que je croie pourtant tre sauve, iL y a une gtisc hquetie je ne crois pas; je ne serai donc pas sauve, d'aprs !'assurancc de cette glise. Suivant la doctrine unanime de toutes les glises, !a foi ne se fonde pas sur des raisonnements, mais sur l'autorite. Desquels diverses autorits ne peuvent ctre~ -ce qui ne serait possible qu'au moyen d'arguments il ne reste plus qu'a co~~r dont t'usa~e est interdit, /<9.s'. Si je fais partie de P~iise romaine, je serai sauve par tous les suura~es; si je fais partie d'une antre, je ne serai sauv que par deux suffrages, et damne par un. D'aprs la doctrine (le toutes les glises, je dois choisir la plus grande autorittt je dois donc, d'aprs la doctrine de toutes les glises, entrer dans l'glise romaine, si je veux tre sauve.J'ai de la peine- croire qu'une consquence aussi simple ait pu chapper aux docteurs protestants, qui ont des principes ecctsiastiqucs. Je crois plutt que

SUR LA RYOLUTtOK FRANAISE.

3i5

tous damnent, an fond de leur cur, quiconque ne pense t pas comme eux, maisqu'ilsn'seut pas le dehn'erout haut. Us sont alors consquents, et mritent d'tre lous a cet ~ard.L'glise reforme n'a pas do fonctionjudiciaire; l'lise luthrienne n'en a que l'apparence. Le prtre lu. thrien me pardonne mes pches, la condition que Dieu mo les pardonnera aussi; il distribue la vie et. le salut, a la condition que Dieu les distribuera aussi. Que fait.il dit'il donc l que donc la d'tonnant, je vous prie? Que chacun ne puisse dire et que je ne puisse me dire a moimme aussibien que lui?Je voulais savoir d'une manire certaine Dien m'a pardonn mes pchs; il me dit qu'il Dieu me les pardonne veut bien me les pardonner, aussi. Qu'ai-jc. besoin de son pardon; c'est celui deD~/ que je voulais. Si j'tais assure de co dernier, je n'aurais pas besoin du sien; je commencerais par me pardonner ou qu'il moi-mme. Il faut qu'il pardonne M~co~ Le prtre luthrien ne ne se mle pas de pardonner. ne se donne donc que l'apparence du pouvoir de distribuer des grces il ne l'a pas en realite il ne peut. pas mme infliger des peines en apparence. Il ne saurait rien laire de plus l'gard des pchs que de les pardonner. Quant en rserver la rmission, il ne le peut que devant l'assemble entire des fidles et tout fait en l'air. Il ne peut que promettre le ciel; il ne saurait menacer personne de l'enfer. Il doit toujours avoir sur les lvres un sourire de bndiction a ~'M~~'r ~z~ le ~pe/~M' il c~'c~c. mais non dans cette L'glise a nn ~wo~' M~c~ vie; ses sentences ne recevront leur excution qu~ dans la vie future. Que l'excution doive s'accorder exactement avec le jugement, qu'il ne doive arriver rien de plus ni de moins que ce que l'lise a tabli et ordonn, cela r-

3i0

CONSIDRATION

suite dj de ce qui prcde ce que l'glise aura li sur sera li de la mme manire la terre dans cette vie dans le ciel dans l'autre monde, et ce que l'glise a dlie ici doit aussi tre dlie la-haut (~). Que les excuteurs de ces jugements ne puissent tre que des membres de la seule glise capable de sauver les mes, et que ceuxci en soient les excuteurs titre de membres de cette glise, c'est ce qui rsulte galement de ce qui prcde; et cela est d'ailleurs notoire Jsus, le chef de l'glise, ses premiers disciples, les douze aptres, sigeant sur douze siges, tous les saints qui avec le superflu de leurs mrites ont fourni leur contingent au trsor des grces que l'glise administre, feront, suivant la doctrine de Une glise l'glise, excuter l-haut ses jugements. dans ce monde de pouvoir exconsquente ne peut avoir cutif, parce que, comme nous l'avons montr plus haut, c'est aller contre son but final que d'attacher a ses censures <les consquences physiques. Si elle permet des expiations qui doivent tre appliques aux pnitents par certains serviteurs qu'elle institue elle-mme, ceux-ci, dans ces excutions, n'agissent pas au nom de l'glise, mais au nom de l'incrdule pnitent, qui a d se rsoudre volontairement l'expiation et charger les serviteurs institus de la lui appliquer. des prouvent, our wotdu p (1)L'usage motset leurenchanement de ces paroles t des prcdentes e moins, que l'explication catholique de s au (saufl'application pape, comme uccesseur Pierre)estlaseule e exacte, t qu'onn'en peutdonnerd'autresansfaireviolence i'unet b l'autre.Ce passage mriterait iend'tre revude notre tempspar un commentateur savant,maisimpartial. S'itfallaitencoret'entendre c ainsi, si l'on devait toujoursy voir rellement ette primatietant de redoute l'infaillibilit Pierre,- que n'ent'autterait-i! et pastootre lesvrais pTO<M(<M~

SUR LA RVOLUTION FRANAISE.

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Tel est le systme ncessaire de l'glisc visible, laquelle, comme il rsulte de tout ce qui a t dit, doit tre de sa nature unique et universelle. Si l'on parie de plusieurs glises, il est sur ou que toutes ensemble, ou que toutes, a l'exception d'une seule, agissent d'une manire inconsquente. Nous avons maintenant rechercher le rapport de cette glise avec l'homme au point de vue de la loi naturelle et de la loi civile; son rapport avec les hommes comme tels, et avec les hommes comme citoyens. Si ceux-ci vivent eux-mmes spars ou s'ils se sont unis pour former un tat, l'gtisc, considre comme socit part, est, l'gard des autres hommes, et ceux-ci sont son gard soumis au tribunal du droit naturel; a l'gard de ses propres membres, elle est soumise a la loi du contrat, laquelle est elle-mme une loi de droit naturel. Tout homme est libre par nature, et personne n'a le droit de lui imposer de loi que lui-mme. L'Eglise n'a donc pas le droit d'imposer Aquelqu'un par la contrainte physique sa rgle de foi, ou de le soumettre a son joug par la force. Je dis par la contrainte physique, car le droit naturel ne gouverne que le monde des phnomnes. Contre l'oppression morale, l'onens ne saurait lutter qu'avec des armes de mme nature,si cette oppression pouvait tre exerce autrement que dans le monde des autrement qu'avec le consentement de phnomnes. l'autre partie. Tu crains mes moyens de persuasion, mes instances, mes subtilits; tu redoutes la peinture des affreux tourments de l'autre monde, dont je te menace est-ce que je puis te faire entrer tout cela dans l'esprit autrement qu'en exprimant ma pense par des signes? Eh bien! ne m'coute pas, ferme-moi tes oreilles, chasse-moi de ton seuil, et dfends-moi d'y ja-

318

CONS!DRAT!ON6

mais revenir. Que si je m'adresse a toi par des crits, ne les lis pas. Tu es ici tout A t'ait dans ton droit. Maisdes qu'une fois tu t'es engag volontairement avec moi sur le terrain moral, tu m'as abandonn ton droit d'opposition; il faut t'en remettre maintenant la fortune (le la guerre. Si tu avais pu me persuader, je me serais soumis a toi puisque c'est moi qui t'ai persuad, c'est toi qui m'es soumis. Telles taient nos conventions; tu ne saurais t'en prendre a moi. Lorsque l'glise croit pouvoir en assumer la responsabilit devant sa propre conscience, elle est libre de damner et de charger des plus dures rnatd!ctions quiconquene veut pas se soumettre a ses lois; tant que ces sentences de damnation restent dans la sphre du monde invisible, laquelle eMes appartiennent, qui pourrait s'y opposer? Elle maudit de cur, comme un joueur malheureux, et c'est une satisfaction que l'on peut accorder chacun. Mais, des que ses maldictions ont pour effet dans le monde visihle quelque atteinte porte aux droits d'un autre, alors celui-ci a le droit de traiter l'glise en ennemie et de la contraindre a reparer le dommage. Tout homme redevient libre, ds qu'il veut tre libre, et il a toujours le droit de s'a~ranchir des obligations qu'i! s'tait imposes a Iui-m6me. Chacun peut donc refuser obissance a l'glise des qu'il le veut, et l'glise n'a pas plus le droit de le contraindre par des moyens physiques rester dans son sein qu'elle n'avait celui de le forcer par des moyens de ce genre Ay chercher un refuge. Le pacte est rompu je rends intact a l'glise son cleste trsor, auquel je n'ai pas encore touch, et je lui laisse la libert de (aire tomber sur moi dans l'autre monde toutes les foudres de sa colre; a son tour, elle me rend ma libert de croyance. Toutes les peines physiques qoc i'gHse m-

M SURLAH~VOLUTtON FRANAISE. flige a un homme contre sa volont ne sont donc pas seuils lement contraires aux principes mmes de i'~lisc le sont aussi aux droits de l'homme. S'il n'accepte pas volontairement l'expiation qu'on lui propose pour chapper a la damnation ternelle, c'est qu'il ne croit pas car il est impossible d'admettre qu'il ait pris l'glise, de propos dlibr pour but tinal la damnation ternelle il n'est donc plus membre de l'glise, et elle ne peut plus mettre la main sur lui. Que si elle le fait, elle se conduit en ennemie a son gard. l'ous les incrdules que ia sainte inquisition a condamns pour leur incrdulit persvrante ont t assassins, et la sainte glise apostolique s'est baigne dans des torrents de sang humain injustement verses. Quiconque a t, pour son incrdulit, poursuivi, chass, dpouill de sa proprit et. de ses droits civils par les communions protestantes, l'a t injustement. Les larmes des veuves et des rphclins, les Soupirs de la vertu opprime, les maldictions de l'humanit psent sur leurs livres symboliques. Si un homme peut sortir de l'glise, plusieursle peuvent. Si les membres de la premire glise ont pu s'unir par un contrat et constituer une glise, ceux-ci peuvent aussi s'unira leur tour et ibrmer une glise particulire. La premire glise n'a pas le droit de l'empcher par des moyens physiques. !1se forme ainsi plusieurs tats spirituels ct les uns des autres~ qui ne doivent point se faire la guerre avec des .armes matrielles, mais avec celles de la chevalerie, laquelle est toute spirituelle. Ils peuvent s'excommunier, se damner, se maudire rciproquement, autant qu'ils le veulent; c'est leur droit deguerrc.c Mais, sH y a plusieurs glises, toutes, a l'exception d'une, seront inconsquentes. ~u'eMcs lesoient. Mais si mme la

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CONSIDRATtONS

plus consquente avait tort dans son principe fondamental!? II est permis chacun de raisonner avec autant d'inconsquence qu'il le veut le droit naturel ne porte que sur les actes et non sur la pense. Tout membre possde, en vertu du pacte qu'il a fait avec l'glise, le droit de veiller sur la puret de la prolession de foi. Chacun s'est li aielle pour une certaine profession de foi dtermine, et non pour une autre. L'lise a le droit de veiller sur cette puret au nom de tous, et de punir des peines lgales quiconque yporte atteinte, ou de le chasser de la communaut, s'il ne se soumet pas H ses lois. C'est qu'il rompt alors le contrat de socit.Puisque l'glise a le droit d'exclure tout membre pour cause de faussecroyance, il n'y a pas lieu dedemander si elle n'a pas aussi le droit de remplacer un matre pour un faux enseignement ou mme de l'exclure tout fait. Quiconque obit l'glise a, en vertu de son contrat, le droit de rclamer ses indulgences et les bndictions dtermines par les lois. L'glise doit tenir ses promesses, sous peine de s'anantir elle-mme. L'glise et l'tat, envisags comme deux socits distinctes et spares, sont soumis dans leurs rapports rciproques la loi du droit naturel, de mme que des individus vivant spars les uns cts des autres. Il est vrai qu'ordinairement les mmes hommes sont a la fois membres de l'tat et de l'glise, mais cela n'y fait rien il sumt que nous puissions, comme nous le devons, sparer par larnexion les deux personnes que forme chacun. L'glise et l'tat sont-ils en lutte, le droit naturel est leur commun tribunal. Si chacun d'eux connait ses limites et respecte celles de l'autre, il n'y a pas de lutte possible. L'glise a son domaine dans le monde invisible, et elle est

~L!~ L.\ HKYULUTtON m.(;.US.

3~

exclue du inonde visite. !/Etat commande, suivant la mesure du contrat civil, dansle monde visible, et il est exclu du monde invisible. i/tat ne peuL empiter sur !c domaine de l'Eglise; il n'a pas les instrucela est physiquement, impossible ments ncessaires pour cela. 11peut punir ou recompenser dans ce monde il a a cet enet entre tes mains le pouvoir executif, et les corps et les biens de ses citoyens sont en sa puissance, h ne saurait distribuer dans l'autre monde les maldictions ou les bndictions; cela n'est possible qu' l'gard de ceux qui croient, et l'Etat, dans le contrat civil, n'a point exige de croyance, personne ne lui a promis la sienne, et il n'a rien fait pour se la procurer. En vertu du contrat civil, il peut bien juger nos actes, mais non pas nos penses. S'il semble que l'Etat entreprenne quelque chose de parei!, ce n'est plus l'Etat c'est l'Eglise qui endosse l'armure de l'Etat, et nous en reparlerons bientt plus longuement. Des socits, petites ou grandes, dans l'Etat, ou l'Etat lui-mme, si l'on veut, peuvcnM'ondercertaines institutions en vue d'instruire les hommes ou les citoyens sur la morale, ou mme sur ce de foi (par opposition a ce qui qui est simplement <e est objet de 5~'e~ce~), ou en gnral en vue d'clairer les esprits. Maiscela ne fait pas encore une Eglise. L'Egtise ces institutions ont pour principe est i'ondec sur la la vrit, elles la/M~<la ?'cc/c/ l'glisc~~e elles cherchent a conue~; l'glise exige la c~
'~<u6<t'< SH'(~w~t<ff/ 3 DttS ~f(f<~<'N. ~/)<orAr/tf~. /~))tc/tUtrn. 6'6/~

21

322

co~stuhA'no~s

~<<~ quand eues ie peuvent et y renoncent quamt ettes ne te peuvent pas: elles ne s'adressent a la conscience de personne pour savoir s'il est ou non convaincu, mais elles laissent chacun librea cet e~ard. L'Eglise sauve ou danme, ces institutions abandonnent a chacun le soin de dcider ce qu'il veut ou peut tre l'glise montre te chemin qui coudni t'ntaillibiemeu tau ciel, etiess'appliquent a conduire chacun jusqu'au point ou il peut le trouver lui-mme. H n'y a d'glise que ta oit il y a une profession de toi et un devoir de foi, et ou le salut est infailliblement assure a ceux (pu l'admettent. La ou il y a une profession (te toi et ou eue consiste dans cette simpleproposition ce qui se trouve dans la Hih!e est vrai /j~' / ?' qu'il se trouve dans ta Bible, il y a un devoir de ibi et une h~iise, et il n'y a de saiut que dans cette K~iisc, et tout ce que nous avons dduit plus haut de i'idue (te t'K~tise s'ensuit sans si toutefois tes membres de cette j~iise exception; sont capables de tirer trois ou quatre consquences. Comme les institutions dont nous parions ne supposent pas que ia vrit soit ~'<~u< mais qu'eiie est a c/c/ il s'ensuit, ce qui se comprend d'aiHeurs par ce (pu prcde, que l'Etat ne saurait se vanter de ia possder, et que par consquent it n'a aucune direction il imprimer aux tecons (tes matres de ces institutions. Ces maitres ne doivent suivre d'autre direction que ccHcdu c~(je parie du sens commun originaire, et non des opinions systmatiques des peuples): cemi-ci est leur unique ju~c, et it -n'a pas besoin pour h'sj'~er de l'intervention (tu pouvoir executif. S'its sont d'accord avec lui, on tes (''couh'ra; s'ils le coutrediseut, on Jcs iai~era bientt prcher devant les banquettes. Mais t'tise peut (.'mpieter sur !e domaine de l'Etat,

SUR LA HVOLU'HON -~ANAtSE.

323

doues de forces physiques. parce que ses n)cml)i'es sont aux droits Ktie empite sur tut, lorsttu'elle perte atteinte et l'tat est oblige, aux terde l'itomme ou du citoyen; mes du contrat civil, de dfendre ces droits de t'irise satisfaction et rparation, en usant de son oppression !es instruments et d'exiger de contrainte physidroits

envers physique que. ~lais si l'Eglise

viole, dans tes citoyens, comme Itonnues ou comme citoyens, qu'ils possdent, non refuse si eUeteur de rjt~tisc; tuais connue membres de putes recompenses convenues, ou si elle tes accabte ces F~tat n'a point a s'en meter: non mrites, nitions ne sauiicu daus un autre monde ou l'Etat preiudices ont a personne sa rait protger personne et ou itn'a pronns dans Je inonde vii-.iiHa doit au'contraire protection. forcer un de contrainte use-t-et!c pour !)ie. tj'gusc de rtat a reconna!tresn souverainet; ihili~cmembre aqudqn'un (nu ne se soumet physiques ou (fui en' ~encrai lui a l'expiation, pas volontairement fonde a recciui~'i est parfaitement refuse l'obissance, de tait-elle suivre L'lise ehmct'1'assistanccder~tat. t-cUe des peines civiles consquences pite immediatcment'sur la'dsobissance les droits a ses lois, elle de l'Etat emet lui drelarc

tes

ces cas, l'tat la guerre. Dans tous en enhc'nnc, traiter droit'de l'h~lise civil. oblige, aux termes du contrat Oh'a ciproque, imagine entre l'I~lisc en vertu a relise duquel dans ce monde,

n'a pas seulement le mais il y est mme

un certain lien ret l'Etat sa l'Etat prte amicalement etT~chse de foi civils devoirs la prte deviennent

puissance sienne a l'tat

dans Les

des pratiques ninsi des devoirs civils, et les devoirs de politique un prodige <!e foi. On crut avoir accompti crois au contraire Je cette heureuse en trouvant

221,
que les l'un auaibtit a.ss"cia toutes ainsi

CU.\StDh~'itU~S dcscttoses inconq~aubles, dj dus et remarque punitions va contre de ses ut qu'un plus bau!

deux.J'ai aux incrdules elle-mme de

<;u'('n l'E~tise but,

inth~eant se contredit

terrestres, son propre membres. qnc L'tat

qui .<e n'ai donc l'r~lise n'y perd est

est de s'assurer pas anaibtie un mot par

la sincrit pour

a ajouter cette

dmontrer altiance. pas

sin~utierc n'est tes

pas moins. cette que des etsc~ tre fois assure viole ~ur !c de metne

Sa domination exerce se tre sur

incertaine, il monde (prit pou-

comme commande \isib!e, puisse voir tre

i'i~tisc actes (pu doivent de

consciences dans le sorte

manitcstCtU disposes

de tetie

l'oth'-issatice Il faut de chacun dans sur une

aucune qu'ii des

ne doit puisse actes bien d'une

impurn'ment. rsultat que

surement donnes, peut une ni et tion duit

(prit

compter a oron dans a tout

machine

agence roue

compter autre. tout observer',

srement On dira ce sont ne doit puisse ou

t'engrenagc l'Htat ne saurai <pte ta des dclamations commander veitter; aucun aucun

veiHcr

superncicitcs acte ses a l'excuordres ne

vaincs. du<ptct resterons

L'Etat il ne

de l'un de nous a ses

enet, marotte

tous y passeront tes bquilles celui d'obir la l'ore il le ferait servir Et qui

Un tat lait nom avoue que

qui

avec

l'autre., aprs la religion n~ conjure,, au

prouver

sa faiblesse; notre ~alut,

de Dieu et de n'a pas

ordres,

c~lui-la

qu'it l'obissance; son aide.

lui-mume

de nous sans

contraindre Dieu telle pas peines a ina de conii n'a en

autrement A quoi de la autre peut

appeler une croyons aux

en dfinitive si nous ne

tervention Dieu, cette traindre pas a une

rctipion? vie,

\'ienuure?()u a t'obcissanee, du mobile besoin

aux rcompenses uu l'tat a d'autres moyens ou il de n'en a pas.

de nous en~, sa peine

~'it

!u religion;

il perd

srn L.\ nnYOL!'Tto~ rnAiscA~E.


t'employant,et Vouions-nous lutter contre se fait, ~s' nos sans fn'otitj'instrumeu) n"us scrvirdece mobile

:~
de l'i'~ti~c. puur l'acde le

complissement mais faire; tons

et pendants de nos devoirs, ne n'ait regarde

nous faciliter pour il dpend de nous point. /'A'

cela

Admet-

il sa <!isp~sipas moyens que celui-ci u)ume avec te noire il ne peut s'assurer obissance, tion si nous sommes des im'rcdules de ia rtinien, secours d'antres dtermines; ri~tise, dutite croyants, !e hisserons ;it nous comme nous il prte garderons donc bien dans lui-mme de sou In'as inerchommes pas, nous hn a

!rah!rnutre Si nous

commande nous obirons; la; mais

!e vide. ne

si nous it n'a

le sommes qu'essayer; moins? Qtu't de nous nous de l'enter, a leurs

voulu de

fp<e Ktat! promettre prennent

de piusou un indocile importe a certains Il convient sans doute une tout nous :'< leurs (iui On recompense dans ne ceHe-ci, voulons violences. dans ou pas Que l'autre de nous nous vie,

tats

lorsqu'ils

menacer

quand et eux

soumettre

injustices

croient-Hs

dune

eux-rnem~s,

se montrent ils ne croient avec tions

si franchement ni Dieu aussi an ciel

et si librement ni a l'enfer, leur qu'eux personne on

injustes? Us esprent

s'arranger si nous

et tirer habiles

d'afaire.Mais

Nulle part cette vrit ne se montre plus clairement que dans les Ktats protestants. Une seule et mme personne physique peut sans doute tre prince ou rvrque mais les fonctions du prince sont autres que celh's de l'cvrque, et l'un ne doit pas corrompre l'autre. On ne peut 'tre a la f"is l'un et l'autre dans un seul et mme acte. Or les princes protestants se sont laisse dire qu'ils taient en mme temps voques et, xeles comme ils le sont, ils veulent aussi remplir leurs devoirs d'voqus. Ils ont.a cur

32~ i

co~stonATio~s

ia{n.!t'<t'(!ctat"i,ctpHccs!c()rro!upt)c,<Jum<)insp~ur J~ur(')urt<u<\ J)ansL~trjttst<'<'u~rcitstatu~j~'t]({mt')))r't'<.tX)~t~i~t'ttt~'<ptih').trt.oj~b''s~t)s~nntai~,et at't < aha\'TS.</(''taitIcs~ptr<Mais iuh pour cda?

Jrap~n'u.)

lu

Ji tatia'tprt.'thirc le bah~n Us p~uvc~t t tUMmJirc Jcs En qnaHh'' <i'<v<'qnes, pasturaL i's tJatUi~r, i'ur refuser ie cic~ et ie~ mcn''<!uics, ct~prisuniu'r<!ans ils pcnvci~ i'cnft'r; de~ huches ~nut~cctab~r ou tous ceux qui le vaudront scf'\rontbruk'r puur sauver sccp(r'st-it icur amc tnais ils ne Juiv~it pas !a na~saucc < t'Ktat..mtrcmcnt J/Ktat? sccuut'xi <!c l'i'~a!. contre (~nployor c~x ceux-c.i r(''ciui!~rt)tH le

i trias, dans qu~s n~m):) sommes-t~ous <7est. l'Etat h)tnh''s hii-nK'rne qui nf~is ~ais tes (''vcqncs protestants frappe an itunt th: Dt<(t). n'ont qn' (t) pnsic ~~c, droit (tu <hunncr?K!< vrit? ~u'cst-('<: (J<mc je vous prn;? Je croyais ({uc c'tait Uttjt~c

t\i:)!s si tes princes avaient ~t'h'u~'ntcnt ic (t~sc~n de s'occuper !cur mnm<'rc du ftthn' satnt <tc km's sttjcb, uc f.mdtaiL-jt p:~ (tu moins toucr )eur hotutc imcntif)))? M nt.)is not) pas rct)!)rc, certainement feut' intctti~ncc et h'ur sentiment (te ta justice. Chucun a k droite c!)''rchcr,<Pcst-ayct',d<: <)oi~h )ui mcmn !cs tHoycns dt; fan'c sot) s'unt, f;t ft a patf.titpmcnt tu d~it d<: oc ~)inr~' rtntc~ctmox d'.mcnHC mai)) (?tr.)nnc)C snr ce tcrratn (jt)i hti est propre. H) dune ics princes \'(:t)!c)H-i)s que h'nrs sujets fassent si i)id) ~</<~ -icttr satnt? Ust-cf en ~n(!ra! pat' pur amoor potr <:u\, ou bien n'cstc'' pas parfois par cgotsnx:? Contncnt se fait it donc qu'o)'dittaircn)cnt ce sont !<'s Louis X~ <'t tous parcits qui h'int~rcsscnt si vhcn)H))t ne tt'ts prince savfnt se servir de tt)) il pour h' sit~tt des ~'< d<:tcm's sujets, Ils ont d<!jd tant cxptui)~ leurs corps mortets, )'~ar(t <{u'd ne reste plus grand gaiu a faire sur <L'ux. !\tais,terditJcur directeur spiritnct, vos sujets n'ont-i!s pas aussi une <'<)ncnunortctte? i Kt, sur cet avis opportun, ils formpnt vite un nouveau p)an, ce)ni de (t mOuc de vendre tcurs !escxp)oitcr encore dans la viccterneiie, an bon Dieu aussi cher (juepossiide. <Hncs

S27 SURLA.t~VOU'TtOM FRANAISE. intaillihte parlant an nom de l'lise. Kt qu'est-ce donc "11" l'unique et suprme l, J. l, qm.l'i~tise~JeJ pensais qu'eUe (''tait l, est. \'raiqnc les voques ju~e dans le munde invisible. S'it protestants n'ont pan le droit de damner, ce ne sont pas des voques, ut teurs I~Uses ne sont. pas des K~tses. En gnera!, on. hten les communions protestmes sont souverainement inconsquentes, on bien eHes ne se donnent,pas dn tout pour des i~nses. Ce sont des institutions d'enseignement, comme ceUes (;ue nous avons dcrites d faut se plus haut. Hn'y a point un troisime parti: ou jeter dans le ~iron de rKg!ise romaine, hors de laquelle il n'y a point de salut; on il faut tre tout Al'ait /<? /)C~M~'(t). Que veulent donc ceux qui, dans notre sicle,
t'honncut' de cette expression si (t) Quelques mots sur le sens et en de tout temps la /or~ honorante.Le tonne libre a-t-it t)icn designs i'our appeler quoiqu'un libre pensum', il ne s'it et non ta t!~~? )-<n~t~ it te croit. S'il pas de savoir ce qu'it croit, mais ~'Jtu' ~t~s croit ~~or< qnctqnc courte que soit sa profession de foi, c'est un c'est un ~r~ ~<'u6pMr. ~~ox, crot/n< s'i: ne croit qu~ sa ~t'c a !'immacu!ce conception de Si quelqu'un croit a t'anc de Mahumct.ou ta vict{;cMarie, on la divinit du ij<ruf Apis, pare qu'il pf'nse s'tre convaincu par ses propres renexionsde la vOUe de ces traditions, de plus qu'~ c'est un Hhre penseur; et, si un aune ne croit rien dans la nihk, l'existence de Dieu, parce qu'il no. trouve rien de pins la parole de t)ieu, c't'st utt qu'H lient, sur la foi de i'~tisc, pour taient les Hhrcs penseurs les plus pro. Les rformateurs croyant. n'est nonces, et pour beaucoup d'homme:! cxccticnts le protestantisme c'est--dire que tes protc.s. pas autre,chose que taHbcrtc dpensa tout ce dum ils m' peuvent se nvnincre par euxtants doivent rejeter voudrais t)ien metnc' Comme je souttaite qu'ils soient consquents, j<! Mais alors i) n'y :'urait plus de luthranisme, (le qu'it en fut ainsi. etc.. h' c:)thfHcis)ne et t-eH'on reforme, de disme, dt; natut-.dismt', a fait opposes le ptcle protestantisme reprsentent des idc'cs tout mier, une ide positive, c! te second, une ide ngative.

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CONStDHRAT!OKS

nous t'nchaim'xt encore a des livres symbunqucs, quand il est si rare de trouver des hommcsqui arrivent parleurs propres recherches auxrsultats contenus dans ces hvres? que veulent-ils donc vritablement? Desque nous nous lassons imposer une proposition, comme tant etabtic antrieurement a toute recherche, ou bien il nous faut renoncer a tonte saine logique, ou bien nous devons admettre le catholicisme !e plus grossier et. te ptus dur. Je sais bien que parmi les protestants xeics pourtours livres symbotiques, quelques-uns voient ccJa mais je sais bien aussi quets sont.ceux qui voient cela et nous le montrent assez clairement dans tours crits; je sais bien que! parti a d'abord attire avectant de xeie l'attention sur ces choses, et tout !c public le sait. Ces protestants zeios ne scraientils point par hasard les instruments de ces hommes qui l'emportent de beaucoup sur nous par leur esprit consquent et leur habUete? Je ne sais rien des jsuites et des machinationsjsuitiques, mais quiconque a des yeux pour voir et une tte pour joindre ensemble deux propositions, peut savoir que! vaste systme d'obscurantisme a t sourdement prpare, et quel est l'unique moyen de !c mnera bonne fm. L'tat et rgnsc sont donc distincts l'un de l'autre, i! y a entre eux une limite naturclie que ni l'un ni l'autre n'ont le droit de franchir. Lorsque l'I~Iise s'arroge une certaine puissance dans !c monde visible~e!ic est infidle a son propre esprit et elle a~it d'une manire videmment injuste. De son cte, t'i~tat n'est nunemcnt ohh~e, et en gt''neral il n'a pas rnemc!e droit de s'informer de nos opinions sur le monde invisi!dc. Mais reste encore /</ quesne peut pas tion de savoir si dans certains cas la /c~cp et jusqu' quel point il est fonde a suivre !e consciHer,

F srn t.A HHVOt.i'TtONn\Kn,usE.

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ici ses couseils. Nous traiterons aussi cette question. :uin de.mettre notre pense l'aln'i de toute fausse interprtation. Une Eglise peut imposera ses membres des obligations contraires a ccUes qu'i!s ont comme citoyens. 0"~ <!utt f:m'~ un Mtat, lorsque cotahti f'st rcY.')!~ <tosmanit~spar tations positives? Si t'~tat tt'cst appel a ju~'r qnc sm' des ac~'s, et non sur des opinions, son ohH~ttion <mce cas ne comn~n que (p'an<t une opinion ccch''siastiqne est passer en acte chr'xquc~p!~ citoyen; il a atorsapnnir c faiL Maisun Ktat sa~c aime mieux pr'vcnir nnacto quf <~ le punit' pres coup; il aime mieux !'cmp(''c!!L't' qncdes'cn venger. i!icn; mais comment peut-il savoir que telle ou tc!!o opinion (te ses citoyens passera r'el!ement (tans les actes? L'i~nse a impose a un citoyen une t'~tat ne sait si certaine obti~ation et it t'a accepte, c'est (le bonne foi ou hypocritement. L'tat uoit-it admettre que ce citoyen est loyal envers t'lise, et qu'i! a~ira conformment a ses principes? H scmbte. Mais cc mme homme a accepte une obn~ation toute contraire envers l'Etat. En vertu du mme principe, F Etat devrait admettre qu'il a aussi accepte toya!ement cette obii~ation, et qu'il agira aussi conformment a cette obligation; et alors l'obligation ecclsiastique et l'obligation civile se supprimeraient rciproquement dans son me. t/I~lise ne peut arracher, par des moyens extrieurs, l'acte exi~e; l'Etat !c peut au contraire, et par consquent il a lieu de compter sur sa superionte.Mais on connatla puissance des opinions religieuses sur les mes des hommes; plus sont grands les sacrHiccs qu'exige l'irise, et plus on lui obit aisment; on lui obit. souvent par cela mmo qu'en la servant on aHronte un danger ou la mort la plus terrible.

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(:U.\SU~:t!ATH~'S

Je pourrais rt''pu)tdrequel'tatuu la S(n;irt(''peut combattre ce t'anatistuc aver l'anne qui mmsaetc pruprement donut'centre lui: la t'rui<!<'<'tsai))eraisun;(pK'c'est pour elle un motif de plu~ de multiplier les n~estu'es propres a clairer et.'t('uttiverl''s<'spriis,<(pte de cette manire mettra (te mieux ett mieux a l'altri (te la uueur recite 60 ligieuse. Mais si elle m' cotnpr~nt! pas ccia? Qn'uiin ns<' ah'i's de ses di'oib. L'Ktat ne peut. contraindra pcrsunnf; entrer avcchu dans ie contrat ctvi)~ nui hcnnnc ne saurait davantage contraindre i'i'tat a rvadntcttrc, (Htand ncnx' cchn-ci n'aurait pas draisons ibndccs punr in rciuscr, uu quand il ne vondrait-iui en dunnernucnnc. Le:!deux parties sont c~aicment libres, <'t te pact<' est volontaircntettt cottctu. L'Ktat craint-il qn<! certaines opinions aient ()cs conscqnotn'cs tacttcuscs, il peut rctnscra tuns ceu\ (pu y sont notoirt~ncnt attaett~si'' titre <!c citoyens; Hpeut, en conctnant !e contrat''ivit~~xi~cr que cttacun lui donne sa <'cs <q)ini<ms. Ct)acun a ic parade qu'il n'a<hnct poittt droit do sortir (tu l'Etat, d)''s q't'ii te veut, r~tat ne peut ic retenir; t'Ktat a donc e~deinent le droit d'exclure qui il veut et des qu'il te vent, mme sans en donner aucune raiso)), mais a condition de ne point porter atteinte aux dr'uts que celui qu'il exclut conserve cotume homme, a sa proprit et a la libert qu'it a <lese fixer dans le tien qui lui convient, counne nous l'avons montre dans le troisime chapitre. Quel'tat use de ce droit qui lui appartient contre ceux de se~ citoyens qui, ap:'es tre entres dans le contrat civit, se sont notoirement attaches il des opinions qu'il croitdanQcreuses.Je ncsuis pas ici en contradiction avec ce que j'ai dit plus haut. J'accorde a l'Etat une surveillance sur les opinions; mais je dis que

SUH PVOI.U'riON L~ FHAK'AtSK


tonte folie. pour direction L'Etat tre peut det~'miner est un si~ne de ~c mais lailtlesse doit /s et <-<' qu'ou de citoyen,

SS'J
de croire

apte

aux droits

il est<-ontrair<' croire un Ktat pour ~~<'

a sa tinetabsurdp avoir cette

de dterminer Je vui> hicn

~y~'<< puut'quoi

c~})a<-it~.

n<: saunitsonth'!t'dcj'suitcs p~s p~m'i"i i! ~c i'unt h~ (tcvi'ait

<'<n)S)''<tHC!tts, pa~ undt'Vt.ur: suuM'ru'

!naisjcnc\<)t6 i's atttccs. I<ps i'~tat s'un f:ut

p~emici~St' c~ pcni;

(tcrit)jnsticc d'apn's

if~uK'th'nt q't'uu

dct'ni's,

i'upmiun

cch ne ne refunna~nt pas <)c <!<uit': <'(''n<ralcn~'nt, pour contnun<h'c iaH l'~n a i'Kta~ qui a la foj'cc phys~u<' ~s cnvf'~ hu, uht~ati'uis qu'its les citoyens a 'cmp!h' le iasscnt on non avec ptai~r. Pc ta dcoulent i~ droits d'un J~ai ~n n'ohtti~n dochmos du a ~cs droit nt'nv'.ntx de sur ta\t'rrt'r)ain'~ p)squ<"ia

!c SYStcrneccctcsia~ti({uc. Je relise, qui parce n'cxchfa~'Ht (pi'dics

h pt'ut pas

citoyen, principes

sont

contraire

de t'~ts (eux qui rcH pcnt ''xi~r poiitiques; ont renonce ienr par<deqn'i~ le titre df citoyens, dament de renndir les ~otennc! et rendement a ces opinions, h'ur in'posc', quelque que ce titre nouvettes oLii~tions il anciettncs soient a tenrs (toc)rines; contraires qn'encs (!e tous et de ta jouissance (te ta L'onnmmau!e exch're peut (-et enpas prendre civils ceux qui ne veulent les droits droit sur eux; de ta il n'a plus aucun hors ~emcnt.Mais doivent rester et leur libert persounelte teur proprit ta ou secrtement intactes Une s'ils l~nt putdiquemeut un droit celui-ci alors seuleutent acquiert l'I~at, ~norre il l'a sur eux, non et ce droit, sur leur libert personncite, comme sur des citoyens, mais comme tuais mais sur du des hommes, droit naturel,

pas non non

du contrat civit, pas en vertu de les punir, droit pas connue

de les combattre.

332

CO~StHRRATtONS

Il se trouve a leur e~ard dans le cas (te lgitime dfense. Mais ta principale source des dinerends entre l'1'~lise et l'tat, ce sont tes biens (ju'elte possde dans tu monde visible; un examen approfondi de l'origine et des droits de ces biens peut seul rsoudre toutes les ditncultes (j'u restent encore. L'H~Hse, constderee comme tcHc, n'a de iorces et de droits que dans le monde invisibte; eHe tren a point (tans e monde visible. La un champ immense, sans homes, est ouvert aux conqutes de sa foi; iciette ne peut, au moyen de cette toi,son unique instrument,acqurir aucune possession; cardans ce monde,j'en demande pardon a certains professeurs de droit nature!il faut, pours'apun bien, quelque chose de p!us que !a volont propricr de le taire notre et la croyance qu'il l'est devenu. Un membre de l'H~lise peut possder, mais non pas 6W~c membre de l'Enlis, en vertu de sa foi; il ne le peut que comme membre du monde sensihle, au moyen de ses instruments physiques. L'lise ne peut pas possder, comme ~isc ce qu'elle possde, elle ne le possde donc qu'en vertu d'un contrat, non pas sans doute d'un contrat de travail, cite ne peut pas travailler, mais d'un contrat d'change. Elle change des biens clestes qu'elle possde en abondance, contre des biens terrestres qu'elle est loin de ddaigner. L'I~lise a des fonctionnaires qui ne vivent passeulernent de foi, mais qui ont besoin aussi, pour se conserver, de nourriture terrestre et de boisson terrestre. Il est dans la nature de toute socit que ses membres entretiennent ceux qui consacrent leur temps et leurs forces au service de la socit; les membres de la socit ecclsiastique sont donc sans aucun doute obligs de nourrir leurs fonctionnaires. Cela peul se faire au moyen de

SL'B L\

HKV'HJTtON t'R.(;tSH.

333

contributions/c6cy'~ par la loi, laquelle, sur ce point aussi Incn que sur tous tes autres possibles, s'impose A ttous connue un principe de toi ncessaire an salut, de telle sorte qu'il soit impossible a celui qui ne s'y soumet pas d'chapper a la peine (te la damnation ternelle. Celui qui acquitte sa contribution l'acquitte donc pour tre Ou sauve; ce qu'il donne, il rechange contre le ciel. Lien les contributions sont t~e~. Or, lorsque !'on donne rellement a l'I~lisc, en tant qu'elle est l'i~lise, Ct non pas seulement il une personne qui peut tre accidentellement membre ou fonctionnaire de l'Eglise, c'est que l'on croit a i'h~ise, et que par consquent, on a l'esSi einm t'en poir d'tre sauve par la ~racc de i'K~nse. cde des biens terrestres a r~nse tout exprs en vue d'expier certains pches ecclsiastique~ ou d'acheter une plus haute batitude c''teste, rechange est alors manifeste. De cette origine des biens del'E~Hse dcoule une consquence importante.Un contrat n'est excute (comme nous l'avons montre plus haut, lu. ~1-1~2), que quand il tombe dans le monde des phnomnes et que les f/c~r parties ont tait ce qu'elles avaient promis de faire. Un contrat d'change de biens terrestres contre les biens clestes ne tombe jamais, du moins en cette vie, dans le monde des phnomnes. Le possesseur des biens terrestres excute sans doute le contrat de son cte mais le possesseur (les biens clestes ne l'excute pas du sien. Ce n'est que par la toi que le premier s'attribue unepossession en change (le laquelle il ne cde pas seulement a l'K~lise l'esprance de ses biens temporels, mais la possession relle de ces biens. Qui sait s'il a rellement foi en l'I~lise? A supposer (m'ii ait cette loi, qui sait s'il la conservera toujours, ou s'il ne la perdra pas avant de mourir? Qui sait si

33~

CONSIDR'HONS

l'I~lis); a l'mtention de lui tenir parote? Si, quand mme cHe aurait cette intention, etien'en dtan~ernjatnais? Qui sait site contrat entre tes deux parties est rel ou non? Personne, si ce n'est celui qui sait tout. Une des deux parties ou toutes deux ensemble peuvent a chaque instant ne reprendre leur volont; la volont des deux parties mnnd~ d~s phcnon~ncs. tou.be donc pas dans Lo possesseur dt'sbicns torrcstrcsa, il est vrai, cx~utc it a t'ccn <'n o<'han~c le droit lu contrat, pour sa part, il d' <{n<'l'I~Iisu t'cx~cut'u'a aussi do son cote mais Voici pcn~uuesapropri'tc'\st.ccll<!<!cri~lisc; qu'il cesse de ct-oire, soi~a ta bonne volont de r!isc, soit au pouvoir de le sauver qu'elle s'attri!)ne; il n'a plus aucun dedonnna~etnent a osperer; sa volotde est change, et son bien suit sa volont. 11tait toujours dcncnr~ sa S'il y proprit; a prsent il le revendique rellement. a un contrat ou l'on ait le droit de se repentir, c'est assurment le contrat d'change avec l'I~Iisc. Point de dommages et intrts! Nous n'avons point dtriore les les reprendre, en hicus clestes de l'I~'Iisc; l'Irise peut nous inni~eant, si hou lui semttte, ses chtiments, son exe~ard. communication, sa damnation. EUe esHibreacet t'ois nous n, crons plus a l'I~lise, tout cela ne Si une t'era pas sur nous une grande uupressi"n. -Je n'envisage eut'orf ici l'I~lise, en ta!)t<m'ellc est I~lise, <mecommc il l'itcure ce possesseur de nos l)iens. Nous verrons tout </cc<? qui resuite relativement aux dommages et intrts, /< qu'un fonctionnaire de l'I~tise possde ces biens, comme personne dans le monde sensible. Mou pre a cde a l'i~ltsctous ses biens potn' le salut de soname.H meurt; et, en vertu du contrat civiIJ'cntre en possession de ses biens, a la condition sans duutc de

SL'B1.~ nKV~f.UTtON !HA~(SR.


rcnndir ritah!es aveet'tisc jamais tonde contrat, tombe que sur toutes tes uhti~ahcmsuu'it contrats a ta jmssession un contrat dans ta toi. pour a tcur a attaches de ces biens. par

335
d<'veIl il conclu n'eut. se tel n'est rien,

to monde Si je moi;

mais sujet, des pttenometu's:

ce contrat itne

ne crois pour moi,

pasat'~tise.un t't'~tise tnon {H~jc

est. mn

et itnund j<! rcvcnttiquc :tn\dt'otts ttumuinsitttcintt' )tom; aussi ptns pom' !taut; qui pour Ihn'a pasnt'<'n''ntp~chet'.

teshtr'nsttc

ne porte ne doit.

(te personne.f/~tat M~~y~ f/~tat.,

Ktat,

''st. tout pas

incr'dnh'qncn~'i;otnnw'~tat,nn<'('on!tatt ~'Hf 'cst t'~i~ qn'' m' ini <nu' p"nt' ihK' peut moi< ainsi

pas

pLts l'avons

(pu'tquc !no!ttr<

chose p!!us cho~c chose

(pm nous prtentions

(h'icndreics ses

(h~ tpu'h~nc jf suisqnct~nc <'ont~ hicns

n'cxistcpasa

ycnx. Mais mni, tcnn <!<; n~ prot<r tui, d d est ()'' m'js ia possession attribue que

<c nant. a la

pat<t'n(~s,

condition autre tenu, session mon

ies hicns d'aucun .je ne m'approprierais it est donc mopt. J'ai remph cette condition; citoyen tnc protenord!'ns!a du eoutt'at,de aux termes posde ces biens. restes C'ct:ueut ses biens avenu (ht toujours jusqu' <tevant ()roit permis tes biens de car

perc~

itssont

sa n~rt; te tribunat(!u civit',n'a d'en

ce centrt'mi droit, ntiener. naturel n lui

est md et devant sans

et non c<'tm

tait

doute'hicn

ptes taire li-

bretnentt'abandf'n,otj':tur:uspupartuonsitenceconnr(!aus c~ f~;IS t'~tat l ce f'as "1" mcr sa Yotcute mf;t' sit 1

u'aurnit

p.'ts ett'' j~seettr' renoncer

uusent~rl

je ne connrme renuisitiou. Mais~ prsent rquisition..<e puisttien je nTets t'Htaten droite pre paru pas maist'~tat a cru; croire; davantage uf.'te (~e contrat je ne si, a sais peut tait s'it pas pour

votonte, a mon mon -lia sais

juoi.

-Mais

omi~at<'ire reeUement, existe

pour tui:

n cru qu'it

et je uc encore,

supposer

il croit

COKSiDHtL\TiU?<S encore a prsent. tjuoi qn'n en soit sur ce point, je n'ai point anaire a mon pre comntc a un membre (tu monde invisible, mais comme a un membre du monde visible. Il est mort, et je prends sa place dans l'Etat. S'il vivait enil aurait bien core et qu'il se repentit de sa donation, l'ai avait ce droit, le droit de reprendre ses biens. S'~V aussi, car je suis lui-mme dans l'Ktat.je reprsente la mme personne physique; pour l'tat il n'est pas mort, il ne l'est que pour moi aux yeux de l'Ktatil u change de volont dans ma personne. Que si mon pre n'y consent pas, qu'il revienne dans le monde visible; qu'il yreprenne possession de ses droits, et.qu'il use de ses biens, qniredevicndrunt :dors les siens, comme il t'entend. Jusqnc-1~. Mais, puisqu'il est mort dans la toi, j'agis en son nom. il m'est. il serait plus sur d'agir conformmenta bien permis d'exposer me, mais non celle d'un autre.Oit! si je pense ainsi, c'est que je ne suis pas encore dcidment incrdule envers l'i~lise; j'agirais alors d'une l'a'on inconsquente et insense, mme en n'exposant que mon me. On l'glise a dans une autre vie un pouvoir executif, ou elle n'en a aucun. il faut que je sois bien dcide sur ce point. Tant que je ne le suis pas, j'agis plus srement en ne touchant pas au bien de l'Eglise; car l'Kglise mamtit, jusqu' son dernier jour, celui qui lui Le ravit s<'sbiens, et elle en a parfaitement le droit. druit tte revendication que possde le premier hritier, le second l'a aussi, et le troisime et le quatrime, et ainsi toutes les gnrations succcssivemement car l'hritier n'hrite pas seulement des choses, mais de certains droits sur les choses. du 11y a encore d'autres consquences qui rsultent raison d'en principe prcdent, et nuus n'avons aucune 330

srKt.AHK\"H;'t'tU~

t'HA.\(JALSK

:~7

supprimer une seule. Quand mme cites seraient tort restreintes par des considrations utterieures, et quand elles n'auraient fx'iMtd'application dans ta vie, cites auraient. encore t'avantu~e de faciliter t'intclti~ence do l'ensemble Non-seulement le lgitime et d'exercer la retlexion. hen~ier on ':dm (jm est ap~'h'; a sa ptacc a l'ccuedhr mais tout. homme, sans exception, a ic i'tK'nta~c, di'otL de s'appt'~pner des !nens qui ne sont qnn des biens d'anse. L'Elise, connue <.enc, n'a ni ibt'ce ni droits dans ie monde visible; pour cehn rnii n'a point i"i en eUe.eite n'est rien; ce qui n'appartient, a personne est la proprit du prenner venu qui se t'approprie en vertu d'un droit valable dans te monde des phnomnes. J'arrive en un !icu (je ne m'occupe pas ici de savoir si ce lieu porte ou non ta trace du travait), et je me mets a te travaiitc! ann de me t'approprier. Tu viens et tu me dis Retire-toi Je ne sais ce que d'ici; ce iieu appartient a i'~tise. c'est qu'une gtise,je ne connais point d'h~tise; que ton !~lise me prouve son existence dans te monde des phnomnes je ne sais rien d'un monde invisible, et la puissancc de ton Eglise dans ce monde invisible n'a aucune influence sur moi, puisque je n'y crois pas. Tu aurais beaucoup mieux fait de me dire Ce lieu appartient a un homme de la lune; car, si je ne connais pas l'homme, je connais la lune, tandis que je ne connais pas ton H~Hse et que je ne connais pas davantage le monde invisible ou elle doit exercer sa puissance. Mais laisse ton homme vivre dans ta lune, ou, si tu le iais venir sur la terre, dis-lui de me prouver son droit antrieur de proprit sur ce lieu je suis un homme de la terre, et en attendant je veux m'emparer de sa propri')e a mes risques et prils. Mais les membres de l'relise sont en mme temps des ~2

CO~StDHRATtONS dans ils mondecOl'pol'l~I; uut, e011lllW corporel; ils ont, comme tels, personnes .lam; pel'SIJJlIWS le lHoUlle des forces et des droits dans ce monde. L'Eglise, comme socit spirituelle, ne peut en ~n~ral possder de biens terrestres; il faut qu'elle les an'ermcades personnes physiques, qu'elle considre comme ses tenanciers; devant son tribunal ces personnes ne sont pas propritaires, mais simplement possesseurs. Mais que sont-elles devant le tribunal du droit naturel ou du droit civil, et quelles restrictions en rsulte-t-il par rapport A ces droits sur les biens de l'Kglise que nous venons de dduire? Un tenancier de l'Eglise possde un bien (mi est ma proprit; il te possde soit par l'en'et d'une cession ant que j'ai laite moi-mme l'Elise, soit par suite df lu succession de mes parents qui l'ont cde eux-mmes. ,le reprends mon Lienou je le trouve; je ue m'occupe que du ~/, non deIa/M/!M<?. Le possesseur actuel qui de bonne foi croit a l'gtisc, qui re~'ardf le bien comme une proprit de l'glise et lui reconnat te droit de le lui livrer, se trouve ainsi ls il a compt sur une possession durable il ne peut vivre si je la lui enlve. Suis-je tenu de le ddommager? -Je n'ai point du toutau'airc lui ce n'est pas a lui, mais a l'glise, que ce bien a t cedu, soit par mes parents, soit par moi; l'glise le lui a loue c'est par c//c qu'il est ls, c'est Aelle, et non a moi, qu'il doit demander une indemnit. Si mes parents ou moi lui avions lou personnellement ce bien, il aurait alors dc~< droits sur moi, non comme membre de l'glise, mais comme membre du monde visible; a prsent il doit s'en Maisne serais-je point oblig par prendre l'glise. indemnit envers l'Eglise? Si je n'y suis hasard a une oblig envers aucun de ses membres, en tant qu'ils sont et si je ne l'y suis pas, membres du monde visible,

33S

SL'H L.\ UVOLUTtON

t~n.~CAtSt:

~9

connue tt, conctu du cuntrat ,.arce qu'aucun d'eux n'a, ne l'y suis certainement f~as envers avec mot, socit spiritneie. Ktte n'a, t'lise, consider.-e comme et sous ce rappurt, aucun droit dans te monde sensible, Si je ~ns tcm. ctte n'v saurai imposer aucune ob~ation. c'c~ t~(k' ta .icdommat~ c'st en biens spirhu~, car e~ud tdtc p.ut d~us qu. pcr~ n~m ma~hc; .'t a moi sut..h-ui! d~ r<t''sadh' n~rcut- pkmcm.-td moi, dps cc~sU'. KHc pf'ut nous tn-iYcr,n'es parcnb sur cctut faveurs ~a'ct~ distribu.' ~t. peuti<-s rcp~r mut.d<:scnsibh' par ma redans .~ui s'~st trunv~ b'sc ceta rcsks'en ~nh'r; vendication, ~chu-t-iv~bi~ Si tenancier de t'~nsc a, connue a sa disposition. bien et a an~ente sa vatcnr p~sess.'nr. ann'diore nw.n dncra pasiait L-utnmcnu'tnbrc d.' Il~hsc, aucun h~cn dans la pcns~ de rincrcdntc la toi n'a:ncnorc a mais co.n.n~ membre dn mond.- scnstbte, tun-estrc, c'estl'aide de ses tacites corporeii~, ou de leur signe, je suis tenu de le dedomma~er -dire de sun argent, du monde sendc ces amehorations car comme membre avnir des droits sur m<u. (~ sihic, il peut certainement am~iorationssunt-ehesdues a t'aient dratise; d'aprs de !Hse. La Yateur ,na propre contession.jc ne s~ rien t.-nancier qu.i pn rside dans le monde sensible; c'est ie dedomest propritaire a mes yeux, c'est lui que je do~ de remettre a ,na~er S'il se croit personnetiement ub~e cela le regarde d peut r~Use ce qu'il a reu de moi, Mais si les ametaire a cet e~ard ce qui lui convient. en bem'.d.cUon. tiorations de ma proprit consistaient ceim qmy qui n'existent que pour spiritueues.cb.s avon' croit; si celui qui l'a possde jusqu'ici pn'.tendatt une force de sa im, fait descendre sur mes terres, par la

3AO

(.O~StURA'nu~S

fertdhe particulire, ou en avoir citasse, par ce moyen, les mauvaises Iterbes, les mulots on tes sauterelles, je ne lui devrais aucun ddommagement; cnr, d'pres mes ne crois pas que ses prieras aient pu avoir principes, je t'ettc enicacite, et il ne peut me leprouvr. Si mes terres ont rellement 1. une t'emarqual)le fertilit, si elles sont r't'Uct)tcnta i'abride tous ces n<aux<!<'schamps, sais-jr -~iccta ne ticn~ pas a i<~n' nature, uu, dans h~ cas (~t il iaudrait. voir ta i'cncL d'une t~'ncdiction surnatnrcUc, si ''eHc h''uu''diutiutn)c m'a pasctc pcrsonncucm~ntdcstincc? (Ju'H muretire la main (pti faisait, descendre les henedietiuns sur mes terres, qu'il les frappe de sprinte on appeUe sur mes semaines tes insectes malfaisants, s'il pentie faire maitre. par ia seute force de sa foi, il en est Si je n'ai point le droit de revendiquer expres.semen! un bien que possde un tenancier de Pr~Hse, c'est que celui-ci est propritaire H a i)eau croire ~c~ qu'i!. ne l'est pas et qu'il dpend d'une i~lise cela ne me donne aucun droit, puisque je ne crois pas a t'K~lise et que l't'~use n'est rien pour moi. Je ne reconnais dans le monde visible d'autre tribunal que celui du droit naturel; devant ce tribunal ie propritaire de la dernire forme est propritaire de la chose, et je dois le tenir pour tel, quelque croyance qu'il ait lui-mme a ce sujet. Je respecte en lui, non les droits de l'I~lisc, mais ses propres droits, (m'iUes connaisse onnun;y<~dois me montrer ndelea Mt~ principes. Ce droit de s'approprier le bien de l'K~'Iise comme n'tant la proprit de personne n'a donc Heu que quand ce bien n'a point de possesseur; et comme ce cas lie se prsente que rarement ou jamais, lus consquences sont peu importantes pour nous. Mais elles le sont beaucoup pour le tenancier oe l'Eglise, il est propritaire

srR L\ n)~'o!.r'r!f)~Fn.f:tSF.
selon puisse te droit naturet, l'antriorit tors<fu'it de ses n'vata (troits. prouver Que

3~
qui pet's'mne s'it at~jm'e

safoient'~tise.itest tous tes points lui de vue.

atorstmveritabte t~rsonne, excepte s<" <'omtni!'<'<'n <'u)!c

propritaire:') j't'~tise, [~'op!<ait'c t~'

jmrr:n~ n'ct.H

r~;n''H'hfr)h'

rf't)()uss);:utjot)t'(t'hui

cr\:m<'<wnt'tist~

)'!h-tt'('\is:<'ptust)<)tn'!)ti,tt'<)H''pcutp'u't<'r:tU('int'' :nt\ <h'<yits~c <-f <pti n't'sL ass'wi. dt~'fH'' p: av~c association t~st un habita! comnx'~ia~' c'mun'' <t~Ia si un !nm'. dm'p

nmrchanttct'uyaih~rn i'i'c TaHtqu'' dans !ivt~s, son

ima~tnatiu!t,it)H'nL aucompt'' <tcsonassci<

put't''rcxa(-t<HK't~sut'~s <~s nnf par)

h~'n'

ticps;mais,si f'xptco'iwi-ci, conu~c? ~inaHon, et. tes (ht,

iN'rnsh'o un j[~ttsonassoci<q))i, parfois <i''man<)<'t' !R droit (k hti rn am'ait si c<'Mc i(h' vient, a <Mspfu':Htrc (~ son ima-

t'ctnp~ch<'r qm voudrait. benetices de son ussocic de commet peut-tre ce qu'it

ie si' (h' s'approprier et <tc rnodiher inia~inaire aficttee jusqnc-ta?

ta raison On

avait ces

ot)jectera

puissamment rincredntite sentant cotTtmcquetqnc ne puis m'occuper des de

iavoriseraient princij'es <pte la pril t'e~ard tt<; t')~tis<cn de si avantageux; mais je chose toutes tesconse(mencesde dduites ce (fui n'aura il sera aux ~eus en nies dp prindoit re-

sont. exact-eme!~ (m'eties je n'ai t)oi)tt :'t etw'rctter cipes exacts, i'incredntu Si t'M~tisc il raison, suttcr. principes impunment damne Cetui pour (te ce son t'ait. ~aiu ternporeh H faut iaisser

pas joui eternettemcnt h'ur tihertc.

et dfmme en ce monde mieux tre riche (tui aim~ il et bienheureux ici-bas ta-baut, dans t'autre que pauvre et perits. a ses risques <te suivre bien !c droit scsnots a t'tat est facite. L'I'~at 1 de ces principes !at)pticati~n du considre comme memttre de t'i~tise. es) :'t t'e~ard

3/)~

CO~StHKn.\T!OP!S

monde sensible a cause (h ses possesseurs sur !e sut du ce monde, comme un particulier a l'gard d'un particutier; its sont soumis, dans leurs rapports rciproques, au tribunal du droit uaturel. L'Etat n'est l'tat qu'on vertu h's membres (t~!tat H va sans (h: l'unanimit. Si ou tes c<;ch''sia~tn{ucs (Ht'c que h's fonct!n!tan'cs de t'is~ rctus~U <'n mthuc f'n t'ont, par~c comme tes antres temps(!'un cummmt accord obissance a H~tise, celle-ci n'existe ptns pour cet tat; il a tonsies drons qu'numit dans t'urdrc nature! t<mtimHvidn qni ne croirait a aucune t~tisc. L'tat, sons tes conditions indiques pina haut et en vertu des principes prcdemment deveioppes, reprend avant toutes choses tout ce qui lui appartenait antrieucomme bien commun rement comme /<c /<p, ne dis pas tout ce qui se trouve de tous les citoyens,je dans l, 1 ~space cllr'uccul)t'ntscs cit~:vcrls; i'~tat n'est lias urtc-~ qu'occupentses citoyens; i'l:trltIl'(;st.pas une pice de terre, mais une socit d'hommes; il ne se comSi l'Etat n pose pas de champs, mais de personnes. kn-memc, au nom et comme intermdiaire de F~ise, lou les biens ecclsiastiques aux possesseurs actuels, il n'est pas sans doute oblige d'observer un contrat passr avec (pielquc chose qui n'existe plus pour lui et dont par consquent il ne peut plus tre l'intermdiaire; mais il est ohli~< de ddommager !<' possesseur, qui se trouve lse par la faute de l'tat. Cehu-ci doit. tre consi(h'r('' comme un privite~ et ce ddommagement auquel, il est tenusc tonde sur tes principes dveloppesplus haut dansle quatrime chapitre. Si l'tat n'a pris aucune part a la concession de cette possession, et si l'I~lise a immdiatement traite, celui qui se trouve lse n'a nutlemeat le droitde rcctamerde l'tat une indemnit, tout de mente

srn

n~von'tON pn~~AtS!

~3

du droit naturet il n'en am-au que devant te tritmnat en bien aucuns exiger des individus. Cela peut paraMre ma~s cela circon3!anc~dur,o.ppressit\ peu quitable; et nnunan~ ,~st pas prcisment injuste. L:~douceur clames <~oscs .p.. np commande pas <-onscUh-nt p.s bien pcrm~ dans ..t n kdr.~natu. ~uncut c~ deux les .crits phUosophiqn.-s, .te sopar.-r n~t~mcnt ttomaines. il prouve Tout citoyen en pai'ncuhcr reprend ce quot T.'us les parHcuHers peuvent (.u';i a dnnt do pr6~ndre. les abandunncr a rtat tenrs ~Himes pretenHons b's btpns d~ parHc'di<~ deviennent b;en8 de n~ :do!'s.~ prnpri't6. est Si le h~Hime h~nHerde certains hiens ecciesiastifptc~ rKtat inconnu et si c'est une toi pnbti(ptc dj existante qne tt (pu ne hcritn (te la proprit des t'amines teintes, ya pas (rcUc-m~ne, mais qui doit avoir t expressment t'tat est alors ic pro~tabtie par ta volont generaie, ont t nopntairc de tous les biens ccdcsiastiqucs (pli toirement ccd.'s a l'lise par d'anciens citoyens auxquets car, si on ne trouve pas d'hritiers. Je dis ~o! vraivraisemhtabte que puisse tre !a chose, une simple ~embtancc ne .unit pas a l'onder de 1~-itimes prtendons. si l'on ne S'il n'y a pas en ancrai de loi de ce ~-enre, ou loi trouve dans ce cas son application peut prouver que la les biens ecclsiastiques, au sujet particulire, comme tous un particulier ne peut prouver son (lesquels ni l'tat, ni de la droit, cetui dont. ils'agit ici n'est proprit personne, c'cst~t il appartient au premier qui en prend possession, le a.dire sans doute a celui qui en a t .jusqu'ici posseset seur rel. On doit te regarder comme propr~'tan'e, de sa possession contre sa personne n.: sanrait s'emparer

w<
votonte. est

(:(~StDHn\T!0\S
Si ce possesseur, il il, parmi citoyen, hrditairement t~uer qu'ii n'ait a ses conctu:'t qui s''s es) droits sa entants cet'ard maintenant de tn'oprietaire, cetui

citoyen,

de par l'

transinettre consquent, a moins contrat Mais, membres !a c!'o\'anL'c

proprit, ses biens avec

et il peut, ecctsiastiques, t'~tat

quelque

particuti< comme (h; i'i~at il i'i~lisc, on ne peut rP)CUc!tt et qn~ ~ure attendre tontps tons tes que a t'unanlinih'' Kta)

en !nmn<; par

snhsist''tont<'nticra\<'<-tc obti~ations: !tisc Hn'cMR cp qui mundc mente cas, n' n~ conmn' peut du arriver

consr<p!<~M l'ancion scsth'oitsf'Uh's~s r<'st''<!c u:))' tc!h.' un~ d'en dissohthun r<ohttio!t, pro<hn)'c

contrai~'

(.!<' ou tttt)\

tnan<~ucrait pas est moins pr(!c~<k; qu'une met en plus rc~h' mesure

qu~ par <ht !noins un de principe jugement. de

rcct nous

dans tp nppncahh' Mais tte r<c sur des ne te second citoy<'ns pas a cder

prononcer ouiesvoix S'i!s

heaucoup n~hse

vraisetnhtabte, partages.

touchant se mettre t'autre,

seraient,

peuvent

d'accord ~tat est sort qu'eue pcrnus

et qu'aucune :dors de en t'~ise !in'y

partie

ne vcui!t<'

revotution. a !c droit a donc qui se soit leurs ont des de revendiquer pas de sparent doute ~e et sa qu'it rt'~at

Quiconque proprit, ne soi!,

possde. aux

membres de reprendre,

votant soit en

pour

t't~hse, en sur de te aussi

mdividuencrnent, tours

commun, tout ce sort dans

unissant (moi t'tat i!s

prtentions droits comme sa fournie

forces, Quiconque montre consquent commun ment pas

personneis. nous t'avons et te par bien taciten'est de-

conserve, chapitre, qu'it a

troisime ta part

proprit pour

de t't~tat. usa~c du tort

isoic ne tcraitpassi Un citoyen d'' ta revendiquer, droit parce qu'it se protger mi-mme

assez

pour

il ne peut

SUR LA nHVOLU'no~

l.'H.\rJAtSK.

:w

mander cette restitution a l'tat sans sn sparer de lui e! sans su priver par 1Hde sa protection, (pu lui est si ncessaire. Mais, puisque ces membres plus nombreux et plus torts se sont dtaches de l'tat et qu'ils se croient assez qui pourrait les cmpecber puissants pour se protger, dc l'air'; valoir leur droit dans toute sa rigueur, et en particulier de reclamer de l'Kglise ce (pu leur revient pour ieur part de la fortune publique consacre a H~lise ? sa L'ancien Ktat, qui demeure tidetc il l'~isc, conserve il nesaurait disposer de part, et peut la laisser a t'Kglise; it rsulte cette des membres qui se sparent (le lui. ctairetnentde ce qui a etc dit plus haut que les membres sont oblig-es d'indemniser qui ont amen cette sparation de l'Mlisc, lses par leur pour leur part les tenanciers ceuxrclamation, quand c'est l'ancien Ktat (pu a investi ci de leurs biens; ils y sont obliges cow~' si ils sont au moins resde ~c ~< /< du tout, et par ponsables du dommage comme partie de le reparer selon leur part consquent ils sont ubti~cs a chacun. Plus il y a de membres quittant l'ancien Etat qui croit a t'"-tise pour entrer dans un nouveau qui n'y croit pas, aux biens de l'I~lise est accrus plus la part de ce dernier communes et personncues. par la runion des prctentions Si tous ennn, y compris !es fonctionnaires immdiats dr t'Mise ou au moins une partie de ceux-ci, se rangent L du mme cte, il ne leur reste rien qu'ils puissent laisser a l'I~-tise, que leur petite part de la fortune publique et ce sur quoi ils ont personnellement de lgitimes prtentions. -Ce sur quoi personne ne peut prouver son droit de soit qu'illc tienne pour une proprit reste au possesseur, droit d'appropriation, proprietc qui lui est acquise par

t.~SH~hATiONS

SUR LA HVOLUTt~

FhA!S<;A!St:

soit <pt'Hie ~ar(te comme un iiet' de i't~iise. L'tat n'a i'o'cu, : point le droit tic le lui prendre; s'it t'ait appct 't il a~it injustement utdudat'e ia ~uciTc a l'humanit. ainsi un ancien bien ccdesiasti~n', Si cciui qui po~S(';dc qu'il se rogardc cunnnc un vrai propritaire ou qu'ii se croit' dpendant de t'i'~iisc, n'eut pas entre avec lu nouvct ~tatdans entrt civH, il n'a aucun droit de transmission hrditaire; et, aprs samort, i'Ktat peu~'appropricr son bien suivant ic droit du prcnuer occupante et prendre d'avance avec ses citoyens un an'anpement<'tdes mesures pour ce cas. Df cette iacon tous ies biens ecciesiastiques dispanutraient peu u peu et reviendraient r~uucrernent a t'Htat.

~VEKTiSS~MKFST

Fi~L.

1/autcur avait. lance tout. hasard dans te puhtic ie lui parut que ce premier volume de cet ouvrage, et il volume 6tait all s'engloutir dans le torrent des nouveaux crits auxquels a domu''lieu le m~mc sujet.. Au nnHcu de h~anconp d.~dist'acttons et d'etnpuch~monts it t'f'cuciUtt tes matriaux (testin~s aux chapttrus du s~nd, ptutut quelqu'un que dans l'cspci'ance de pour tenir parole voir le pubitc honorer encore cet. ccrit de son attention. Bien que nul autre journal n'et, <'tma connaissance, ~c/ daigne en dire un seul mot, dans la /~MC ne connais aucun collaborateur (~t"u je n'ai point dont je de correspondant, un noble crivain, que je ne connais pas, qui, je l'atteste, ne me connat pas davantage et ne saurait deviner qui je suis, et qui, le pourrait-il, n'aurait pas le moindre intrt &vanter un ouvrage de moi au-dessus de son vritable prix, a bien voulu recommander cet crit presque oubue avec une chaleur (mit'ait le plus grand a son cur. En tait-cHe autant a son jug<mcnt? honneur c'est ce qu'il n'appartient pas il l'auteur de dcider. Cela m'a encourage merendre encore plus digne du suli'ragc de cet honorable crivain, surtout rclativcutt'nt a ce qu'il dit. de mon style, et a rserver pour un troisime volume les deux importants chapitres qui restent encore, ahn de les travainer plus soigneusement. Pourtant l'auteur espre que rien ne l'empchera de hvrcr ce volume a l'impression d'ici a trois ou quatre mois.

:~8

CONStDHA'nO~S LA HVULUTtU~ SU!~ i''HAN<tSt'

H lui est venu aux orcitles bien des plaintes sur l'obscurit du premier volume. Le puldic est trop accoutume il entendre les crivains soutenu' qu'Us ont toujours raison et rpondre aux plaintes (;u'on leur adresse au sujet de l'obscurit de ie'n's crits, en se plaignant a leur tour de ta frivolit et de l'inattention de tours tcctcurs, pouruue fauteur de cet ouvrage puisse trouver du plaisir il rpter encore une lois une chose si souvent rpte. H consent a tre te seul coupahtc, pour peu qu'i! y ait aussi (te sa faute. H ne demandera pas au lecteur de comparer son ouvrage avec les autres crits composes sur tes mmes sujets d'aprs tes mmes principes; it ne lui rappellera pas que les recherches philosophiques, o l'on s'attache du moins a la solidit, ne se peuvent lire aussi aisment qu'un roman il la mode, des rcits de voyages ou mme des ouvrages philosophiques composes d'aprs le systme des opinions rgnantes; il ne veut mme pas, en lui pargnant la peine de lire un ~'ros volume, lui donner celle d'en lire de minces en plusieurs tbis; il n'ajoutera plus rien sinon qu'il s'appliquera toujours a crire avec plus de clart condition que de son cot le lecteur s'appliquera toujours a lire avec plus d'attention.

NOTES'
ce qui nau~ cowMrne, est p~~dd~ t/ Page 4, tigne2~. Tout ce passage est ?'~'o~ poxr M<?)n~net{<e bo):<<' ~', o!c. troniquo Fichto y fait allusion au fameux edit do rtinien donne on t788 par te ministre Wotncr, ditdont le but tait du derfmtre t'or<,hodoxiorei!gicuse et les h\rcs sacres cont-rcles at-tuqups ou tes interprtations du raHonntisme, et. qui attira sur les iibros ponseurs Lo n)'~)siour Crunz, cite quotq'jes toutes sortes de pprsccuUons. lignes plus loin, ust qnotquo VeuiHot protestant do cette poque, aujourd'hui parfaitement inconnu. La doctrine dont il est question dans la note est !o Page n. luthranisme. L'orthodoxie tuthcrienne n'a mathcureusotnont paa cess de fairo cause commune avec le despotisme. Les inities A. L. X. dsignent lit GM~ Page 32, note. do NNf~<hu'c(/t<~<'<!<('<e /JN~'<r-t<t<~), qut paraissait gc~'ft/c alors !ena et qui avait une trs grando autorit on Attema~ne. Le critique dont il est ici question n'est autre que !'ecrivain tant /uf~Mf<o~~'nattaque par Fichtc dans ses 6'uns<d<(<o~ ar M. Rohberg. cat~ Je m< ~'< ~r<pH.<<'Ht<t<< f~ffy<< ~nt (~ Page 5!), ligne 2H. Fichte nutnmo fui.mmo plus loin fp. 102) .sop/mfMdc~tNfntf~nc. le sophiste dont il veut parler ici c'est le secrtaire intime do chancctteric Hehherg L'tit nousindique (p 103) le titre de t ouvrage .sur /~u<~t<()n ~'on~<s< Cet crivain qu'it attaque /!<'c/<erc/tc. avait pubtiu; do !790 a ) 793, dans ta <7!<s<<' ~~x'~t~dt' /<r~ un trs grand nomhrod'articks critiques sur les ouvrages auxquels la Hevotution franaise avait donne ticu. Ne en 17!)7, H est mort en t836, et il a, aujourd'hui encore, une certaino rputation parmi !esAHomands, comme crivain politique et comme homme d'tat. / (Voyez /ocMMus Co~w)'M()~s.c.r<c~. Leipxick,'t8~t, vol. XI, p. 643.) Comme on le voit ici, tes C~~<dcr<~<t.< f/c~nx't'.sMt'<'cIbid. ~t furcttt pubtiees <<cr ~jugf~'fWs(~M p'~<<cat<r ~'tW<to~~'ru<c<"M d'ta (t) Je <!uix t'htpnrt <)f<'cs)t"tcs t'ohu~f~ncc M..).< t-'irhtc. 23

350

NOTHS.

sous te \'oi)e do t'anonyn'e. Mais Fichte fut bientt dsigne et universettement roconnu pour l'auteur de eut ouvrage, ainsi que de la la /<fUt'n<hchutt<~ ~r~' df pctt~r, qui avait paru en m~))c t~mps. Kniggo est un des ccrkains attptoands tM Pu'~e 6< note t. ptus estimes du siec!epreccden! < / r~t~on, ~ <<'<<o~?tc<{(! (cur<tt< j)< !bid., note 2. sf.-<ut r~upa M /tur<?, <<f<~~~s <n!portn< d<'sjour~m<~ C'os~encore :t M. Hohbcr~ t~tc Fichte songe r~c', juge, u~c. de !o journal dont il parh) est la ~scNo )nu<r.<(-~ /~<<~Mrc, i<;i.et o crivait ce publiciste rtrograde. jL'~pfrfcncc en ct~.ntd~)c est une boHe rdmplie (~ Page 8~. c'<'<i spt'tt /tntM ~t seul donne un MM Mruc~rM jets ~t'/e.f; ~ <icec/~os,~tu~c~(t(<c<~({<n(~'<<M'<o~t~<<~ Co Schienkcrt est fauteur d'une douxaine d~ romans, Sc/t~t/L oublis depuis ton~mps. ut cntt-o autres, (i'un roman diatoga en <<<r ({uatrevotumes, intitutc: /drtc/* t7t<< ~ebmencn H'gf (/d<t'c et pubHc Leipsick de ~78!~ n 788. ;bM mordue), Pu~c 87, ligno 2C. ~'<'3pWt/:t<~'n, rt'uf<~f~r ~oosMK,a L'uvredont Fichte\'eut parler !ci ~ttc, etc. <tccon~'~'<B)K'rc est la rvolution opre par la philosophio de Kant, et c'est sa propre uvre qu'il annonce en quoique sorte dans les lignes suivantes. On voit par ces lignes curieuses qu'a ccHo poque (<793) il me<!itait dj l'entreprise philosophique laquelle il a attache son nom. Montrt t<~cxp~ (~ les ~'oHd<'a/<'<<*a <yc Ils Page 97. Pour comprendre ce passage, dont ~o~c t')<t (Ft't't'n~c. du cd~ il faut se rappeler ce verset do la Bible (/~o(~, chap. XXXH, Wdc~ pos~<'tor<t ~(t; faciem M~MtnK'f<~u)(~re non v. 23) n poter/s. ~'nst&t~f ce ~e, dans Nous pouvons dire (~ Page <08. ce anut<~ dit (h<dfu)~cr f~ts aon c~t~nt /'t<n~re. ~(u'~on~ Ce n'est pas du danger, mais de !a douleur que parle le sauvage dos Incas, et les parotos que Fichto rapporte ici, videmment de m6moiro, ne sont pas la traduction littrale, mais le dveloppement de celles que Marmontet met dans la bouche do ce sauvage. C'est pourquoi j'ai cru devoir traduire exactement la paraphrase de Fichto, au lieu de me borner a reproduire !c texte de Marmontet, que voici Je devins homme, et la Douleurme dit Lullons ensemble. Si tu es le plus fort, je cderai mais si tu te laisses abattre, je te dchirerai, f je planerai sur toi et je battrai des ;)i)cscomme le vautour sur sa o proie, o

NOTES.

351

/~c<Wdtn ~'ot~cMj Mc~~xr, celui qui Page ~9, ligne )7. (/et'n<cs c~ ~s plus /ur<<'< acheva vo<r< Q!u~, celui <yt 6rtsa afu<s cAa~tM~e <u<Htftn)~. <~m f~e le stX, e< ;)c<-f<ro q ~t<'t< <t)t Ce troisime tihratcur que Ficttto associe a Jsus etc. <m'-fn~~c, et Luther est Kant, qn', ne en 1734, avait alors soixnnto-rfeuf ans, et qui mourut, common sait, en 1804. Schma!x (t&idro), professeur a ~'Un:versite Page t38, note. do Hatto, fut, avec GoUfricd Hufotand, professeur a !cna, un des premiers jm'~consultos allemands qui appliqurent toa principes de la phitosophio do Kant a la science du droit. Page <46, tignc t7. A/. /<t'A~ ar~<< <~c pt< <roMt' moins <~ n(tt/ ce qui <*dit d~Ma/M ~uue ~f)~<yc ~c/t~s<?r (Sc/t~scra Cette Hevuc tait a!or~une des publications tes etc. S<aa<Mtt3c<c), profcsseura Gttingue, y plus importantes de t'AUemagne. SchtX~r. dvoihut los actes arbitraires et tes iniquits des gouvernements de cette poque, surtout dos gouvernements attonands. Aussi on tait-i) redout, et leurs satoUitest'attaquaient-its viotemmont. ~t sortant dM ~n'<<o)~d't)o vt~c t'mpJPago ~89, Hgne 1. etc. C'est sans doute n la vi)toitnperiato de Francfort-surWo~f, to-Meinque Fichtc fait ici allusion. Le torritoiro do cotte ville touche la liesse lectorale, dont to landgrave avait nagure vendu ses sujets aux Angtais comme troupes auxiliaires contre les tats libres de t'Amriquo du Nord, et dont !os habitants combattaient alors contre tes Franais on qua!it6do troupes impriales. Le fait dont il s'agit ici se rattache aux rPage 280, note. voltes des paysans contre leurs soigneurs, qui avaient clat quel. qucs annes auparavant dans la Saxe lectorale. Les at'~M do. ~~'t) sont les armes do la Saxe (clic~c/tStScAe~ H'a~t). (~ Quant au pompeux historien M dont parle Fichto, ce doit tre quelque pamphltaire ou quelque gaxetior obscur. Ces deux ~tats D~M?~<a MMu~, etc. Page 282, note. sont ta Prusse et la Potogno. Au moment mmo o il entreprit son ouvrago sur la Hevotution, Ficttte vivait dans le pays do Dantxick, et il connaissait sans doute par sa propre exprience lo fait qu'il raconteici. W~ ne l'emL'our cap~'e ~t<c Page 347, dernires lignes. votxnte f* l'impression d'<c< ft'ots ou <yt<(t<fc nt'c/tcM de ~vrer ce mot. Je renvoie ici a ce que j'ai dit dans mon Introduction (p. nv) sur les motifs qui ont pu dterminer Fichte a ne pas complter son ouvrage. J'ajouterai seulement que, des l'hiver de ~793 ~794, il fut appoto ena comme professeur de philosophie.

352

~UTMS.

La tettro suivante, que je trouve dans lu L'urn'ft~n~tncc de Fichte, pubtico par son fils (/<cAfc'o ~e~n~ <te~r<ac/'r ~no/tuc< tumo Il, p. 406), mo parait assez curieuse pour mriter d'tre ajoute ici. crite, oh t7!)K, par un jeune Fran<;ais qui avait suivi, de t794 a t79~, !c& leons du Petite a lna. et qui tait devenu )u secrtaire diptonatiqucde Bonaparte, etk monne (mettes iliusions on pouvait se fu')~a co~c poque sxr to caractre du futur CMar, et duel nobto phtu concovatt utor:;un csprtt ~~n~roux pour umr plus trcttomout !'A)tema~no la France. L'autour docetto tottro, M. Camille Perret, avait aussi tbrmoto projet do tradnirocn franais les crits de t''ichte, et d'abord i:un ouvrage sur ta H6vutuHon franQatse. J'~nore les tuottts qui font crnpcb d'uxocuter ce projet. Voicisa lettre Hastadt, !c 2C ventru an <t798).

<. Lo citoyen ttarbauer, qui vous remettra cette tettro, mon cher Fichte, s'est engag solliciter prs de vous le pardon do mon tnexcusable ngtigonce. L'amUtoqu'it m'a dttquo vousc.onsorviezoncoro pour moi mo fait esprer que, (.'onstdrant te tourbillon dans teque! je me trouve depuis dix-huit mots, vous serez indment envers un jeune homme qui. rassur sur vos sentiments pour lui, s'enorcera de vous prouver qu'it en est toujours digne. Los gazettes vous ont appris a peu prs tout ce qui m'est arrive depuis mondpart pour l'Italie jusqu' monarrive a Rastadt. Mais vous ignorez sans doute ce qui a prcde. Cependant j'ai t sur le thtre do nos ptus clatantes victoires, et j'y ai pu connattre un grftn(i c~o/~t. Tt est Bonaparte. J'ai appris do vous ne pas juger t~eremont, et je t'ai vu sous tant de rapports, que je n'ai pu me refuser d'unir ma voixa~ ceHode toute t Europe. Depuis le rappel du gnra! auquel le gouvernement m'avait d'abord attach, je suis devenu le secrtaire diplomatique de Bonaparte, et c'est en cette qualit que je reste ici, en attendant son retour. Trois mois se sont dj couls depuis son dpart tes anaires prennent ici depuis huitjours une aHuroptusefncaco et plus srieuse. Cependant j'eapero toujours qu'il reviendra, et je no cesserai d'y croire que lorsqu'il mo rappellera Paris. Partons prsent de vous, de la philosophie, de l'humanit germaine. Je sais que vous avez eu la douleur de perdre votre brave beau-pre, mais qu'un petit garon bien vif et bien libre est venu vous offrir lu plus douce dos consolations. Je sais que votre ner-

NOTES

35~

vous ~iqae amour du bien vous a suscita dos dsagrments, mats que vous avex tosdo nouveau aimotostimde vos disciples, autantque La philosophie a-t-ette ,;a~n depuis trois ans te droit do t'tro. do nouveauxamis, d nouveaux cultivateurs? E.st-itrsult do toutes les recherches t'admissiun de quetquos principes fondatncntaux et univorsots?A.t-on fait des appUcaLionsuMks ut t)ouvu[!es? Yo~-o vous ne !aiss~rcz sys~emo a~-n vaincu !cs opposiHuns?J'cspcro(p)c vous tn'cstimcx assex pour ne pas pad <:csqucsUons sans ruponso; propres et. (touter combien jo m'in~resso a uno science dont. dp rhunmnH~. J'ai appris t'u!)i\crsaU~ forment, le vrai caractre avec ptaisir que tes tumicrcn se sont rpandues davantage encore depuis mon dpart d'iena; que ptusiem-s esprits distingues, que dans !o mainj'avais connus '/actHants ot prosquo apostats, ont puise Man dos chogos une stabiht6 qu'Us n'avaient pas. rour favoriser et acccteror t'imputsion g6ncra)o.j ai conu un projet qui pourrait recevoir des circonstances prsentes uno facile excution. La runion u hi franco de ta rive gauche du Khin, on cr6ant un nouveau lien entre tes deux nations, doit otrir aux amis do ta libert perscuts en Ahcmagnoun asito et prparer !'anranchisse:nen