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Les

Membres
DE

LA

COMMUNE
du Comit central

PAUL DELION

PARIS
ALPHONSE LEMERRE, DITEUR
47,

PASSAGE CHOISEUL,
187I

47

'DBRARYi
University of CALIFORNIA
I
f

/.r-V

LES

MEMBRES

LA

COMMUNE

DU COMITE CENTRAL

Les

Membres
DE

LA

COMMUNE
du Comit central

PAUL DELION

PARIS
ALPHONSE LEMERRE, DITEUR
4,7,

PASSAGE CHOISEUL,
1871

4.7

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in

2009

witii

funding from

University of

Ottawa

http://www.archive.org/details/membrescommuneOObour

PRFACE

OU S

n'arrivons point les premiers

d'autres livres ont paru traitant le

mme

sujet

que

le

ntre, et dj
sur
ces

l'opinion

s'est

prononce
les

publications.

Beaucoup

ont troules

ves

utiles,

quelques-uns

ont
:

trouves mauvaises.
Il

De

ces derniers, les uns ont dit


:

est trop tt; les autres

Ces hommes sont vaincus,


;

sont terre, qu'on ne les frappe point


et ils sont

d'autres encore,

nombreux, ont rpt


la

quoi bon, nous

avons eu assez de
venir
:

Commune

sans en garder le sou-

oublions.
tt?

Trop

pour

l'histoire, soit.

Mais

n'est-ce pas au

PREFACE.
sortir

du rgne de

ces

gens, lorsqu'on vient de les

subir, de les voir, de les entendre, qu'il convient d'en


fixer
les

silhouettes^
le

C'est
saillant

peine

si

maintenant on
figures

peut trouver

trait

des banales

qui

abondaient la
ne
le

Commune. Dans quelque temps

l'oubli

permettrait plus.
point les frapper.^ est-ce donc frapper un
vie, ses faits et gestes?
}

Ne

homme
hommes
Ils
ils

que dire sa

Si c'est le frapper,
les

qui a fourni les verges

Se sont-ils cachs
agi

de

la

Commune

ont-ils

dans l'ombre.^ Non.

ont consign leurs actes dans leur Journal officiel;

ont affich leurs turpitudes sur toutes nos murailles;


c'est

au grand
soleil

soleil

qu'ils ont

pill

les

maisons,

au

grand

qu'ils

ont arrt et violent les honntes

gens, au grand soleil qu'ils ont incendi Paris, au grand


soleil

encore qu'ils ont fusill

les

otages.
;

Ils

n'ont ni

pill, ni

incendi, ni assassin furtivement

c'est le front

haut

qu'ils

ont commis

leurs

mfaits,

car

alors

ils

taient encore les matres.

Pourquoi donc
si

l'crivain les

cacherait-il, lui?

A
si

qui la faute

l'histoire est

un

acte

d'accusation et

des

biographies ressemblent des

pamphlets?

Oublier? non.

Il

faut ne

pas oublier trop vite,


a cras les meutiers,

ou

plutt n'oublier jamais.

On

non

l'meute.
et leur

L'envie dort au fond du


les

cur des pauvres


sitt

remettra

armes

la

main

qu'un

intri-

gant excitera cette envie. Cette insurrection a cot


trop de sang,
l'a

fait

trop de ruines pour que la classe qui


la

subie

comme

classe qui

l'a

faite

n'en tire une

PREFACE.
leon. Les vnements sont des enseignements.

Malheur

arrivera

qui ne

les

entend point.

la

classe aise

donc en rechercher
classe

les

causes et les combattre, la


les rsultats et se

pauvre en considrer

con-

vaincre de l'inutile folie de pareils attentats.

Des hommes,

les

uns par conviction,


les

les autres

par

ambition, s'en vont rpandant


galitaires, qui,

ides socialistes et

mal interprtes

et

mal comprises, gri:

sent le peuple par leur apparente justesse


elles

seulement,

ont un effet directement contraire au but avou.

Elles

fomentent des haines entre classes sous prtexte


le

de fraternit, dmoralisent
moralit,
et

peuple sous prtexte de

sous prtexte de droit au travail et d'afles

franchissement du travail dtournent


travail

ouvriers de ce

en

le

leur montrant

comme un

esclavage exploit
l'envie des

par

le capital.

Ces ides ont pour complice

richesses et sont la cause des


sociales.

rvoltes contre les lois

Donc, ce sont

ces ides qu'il faut dtruire;

ce

sont les

hommes
de

qui

les

rpandent qu'il faut combattre.

Voil

la tche

la classe

menace

la

bourgeoisie.

La

rvolution est un droit

sacr^, disent ces

hommes.
ce ne

Nous y sommes donc


dent,

jamais vous.

En

effet,

sont point des modifications de la socit qu'ils

deman-

mais un changement complet.

Ils

ont leur sys-

tme tout machin, tout


d'une
pice.

prt, qu'ils veulent tablir tout

Ce systme ne pourra raisonnablement

tre sans vices, et, puisque contre tout vice social l'in-

surrection devient sacre et

comme

obligatoire,

quand
res-

donc pourrons-nous esprer un peu de repos?

Que

PREFACE.
tera-t-il

de nocre gnreux pays qui recueille ec nourrit

tous les rveurs, tous les songe-creux, tous les utopistes

dont se dbarrasse
uns aprs

le

monde,

lorsqu'ils auront tous, les

les autres,

essay sur lui leurs trop philanthro-

piques billeveses.

Tous

ces systmes

socialistes,

galitaires,

humani-

taires, rvolutionnaires

et

autres pchent par la base.

Leurs auteurs ont voulu donner chaque


de
jouissances
possibles;
ils

homme

le

plus

n'ont

point

remarqu
le luxe, ils

qu'en supprimant la libert individuelle et

supprimaient
donner. Si
seins,
si

les

sources des jouissances qu'ils voulaient

la socit tait

enrgimente selon leurs des-

chacun avait son carr de terre rglementaire

cultiver et tant d'heures de travail fournir par jour

sous peine de jener, que deviendraient la rverie et

la

mditation, le pote et le penseur, dont les uvres subissent une lente laboration, dont personne ne peut peser
ni

mesurer

l'activit.

Nous

n'aurions

donc plus

ni

sciences ni littrature.

Le

livre disparatrait.

Et en

quoi,

bon Dieu, diffrerions-nous alors des


bouctou
et

sujets de

Tom-

des sauvages d'Australie.


n'est point, ce semble,
;

La barbarie
tions

une des condi-

du bonheur

puisque tous
ils

les

systmes socialistes

tous y mnent,
Du
reste, si
les

sont mauvais et condamnables.


l'galit n'existe

dans

le

systme actuel
elle

pas
les

dans

conditions,

existe

peu prs dans

moyens. Chacun peut aspirer

la fortune. Il est

nombre

de riches roturiers de notre poque qui, en remontant


de quelques gnrations, se trouveraient pour aeul un

PREFACE.
paysan
taillable et
la loi
les

corvable merci. Les richesses sont


la

soumises

gnrale de

nature, la mutation.
folie

Essayer de

rendre immuables est donc une


la

contre nature. Voil ce que doit comprendre

classe

menaante

le proltariat.

II

L'insurrection du i8 mars ne fut pas un


politique
:

mouvement

elle

n'eut jamais de

programme, n'avoua

jamais ses intentions. Elle ne rpondait aucun dsir

de

la nation, rien

ne la

faisait pressentir.

Aussi restla

t-elle

circonscrite
le fait

Paris,

incomprise de

province.

Elle tait

de ce ramassis d'avencuriers qui grouille

dans
et

les

faubourgs, venant des quatre coins de la France


sait

du monde, vivant on ne
la

o, on ne sait

comment

tourbe confuse que

dpravation

commune rend com-

pacte ec qu'on ne trouve que le long des ruisseaux de


Paris.

Ce

fut

la

rvolte

instinctive

longtemps
le riche,

et

sourdement couve

du misrable contre

de
fut

ceux qui n'ont pas contre ceux qui possdent.

Ce

l'explosion de l'envie des dshrits. Aussi le gouverne-

ment qui en
la socit.

sortit fut-il

comme

le

Salon des refuss de

Tout

ce qui avait t maltrait par la nature

ou mis hors

la loi

par

les

hommes, y trouva

sa place.

On

y put voir des fous, des monomanes, des mystiques, des inventeurs, des bossus, des borgnes, des bgues,

PREFACE.
des boiteux, des paralytiques
rent
:
:

les

criminels y abond-

Eudes

et

Mgy

avaient

assassin,

Arnaud

et

Lisbonne avaient vol, Vsinier avait viol, Ranvier


avait fait faillite,

Dombrowski

avait fait des faux, Clfut

ment demanda une place de mouchard, Grollard


pitre,

Blanchet sortait du couvent, Ledroit et Philippe

sortaient

du bagne.

C'tait

comme on

voit une espce

de muse Thusaud. doubl du personnel d'une maison

de dtention. Ec de
quelques
honntes

ci,

de

l,

clair-sems. se rencontrent

gens

gars,

quelques

fanatiques

aveugls qui n'en font que mieux ressortir l'abjection

du milieu dans lequel

ils

vivaient.

Qu'on examine

ces aptres,

on jugera de

l'ide.

Ces

hommes

n'avaient ni science ni exprience.


et auraient

Quelquesdirec-

uns avaient appris

pu imprimer une

tion la rvolution,

mais

ils

furent dbords par les

autres
rien.

c'tait le

trs-grand

nombre

qui ne savaient
faillite,

Un

accident quelconque,

un malheur, une

une ruine,
paresse
celui-ci

une indigestion de vanit ou un accs de


surtout la paresse

les

avait fait sortir


et les

de son choppe, celui-l de sa boutique

avait jets violents et grotesques dans la poUtique.

La

politique est chose

si

facile!

D'un peu de

colre

contre le gouvernement et d'un peu de piti pour les

pauvres proltaires, on se

fait

un orvitan poHtique

que

l'on dbite

comme un
la

tifrice et la

masse vous sacre

des

membres de

pommade denhomme d'Etat. La plupart Commune n'taient que des drles.


autre vend la

L'instruction tablissant encore une sorte d'aristocratie.

PREFACE.
avec leur petitesse mesquine
virent-ils toujours d'un
ils

la

suspectrent; aussi
les journalistes

mauvais il

qui

leur taient mls.

Dans

leurs dclamations aux clubs, ces


la

gens avaient ni que

polidque

ft
ils

une science

et

demandt des tudes prparatoires;

proclamrent

l'omnipotence de l'instinct et crurent suppler tout par l'inspiration. L'inspiration manqua.

Aussi quelle assemble, quelles sances, quel accord!

Les opinions de chacun n'tant point raisonnes, mais


instinctives

pour parler comme eux,

les

meilleurs rai-

sonnements ne convainquaient personne. Personne ne


voulait faire le sacrifice de sa manire de voir. Aussi
est-il

puril,

comme on

l'a

fait,

de diviser

la

Com-

mune

par partis et d'attribuer quelques clbrits une


leurs collgues.

influence sur

Tout

allait

vau-l'eau,

sans entente, sans cohsion, chacun de son ct tirant


soi,

et

de ce grand chaos d'individualits ignares et

jalouses qui se seraient crues humilies de se ranger


l'avis

de quelqu'un, rien ne sortit que des violences

sur ce point seulement,

la

violence,

on

tombait

d'accord. C'est que c'tait

le

stigmate auquel

les insur-

gs reconnaissaient les leurs et l'on tait violent pour

ne pas tre suspect.

Du

reste,

c'est faire

beaucoup d'honneur

la

plu-

part d'entre eux que de leur donner des ides,

une

opinion en matire de gouvernement.

Ils

avaient beau-

coup

cri contre tous

les

gouvernements qui n'avaient


ils

point utilis leur savoir-faire,

avaient cri beaucoup


les

contre les capitalistes et beaucoup contre

prtres

PREFACE.
vieilles rengaines

qu'applaudie toujours

la tourbe,

mais

quant crer
les

un gouvernement modle qui supprimt

misres au

nom

desquelles

ils

protestaient,
ils

ils

n'y

avaient jamais

song.

Jamais non plus

n'avaient

entrevu

la possibilit d'arriver

au pouvoir. Le Comit

central eut

un moment d'abasourdissement, d'pouvante,


que
victoire lui tait reste
;

quand

il

vit

la

Commune

de son ct ne se

crut jamais viable. C'est pourquoi

tous s'empressrent de jouir sans mettre de feuille de

vigne leurs dbauches, leurs mfaits. C'est


des
filles

avec
la

nues dans sa voiture que Ferr sortait de


c'est

prfecture de police;
laissait

sans honte que Longuet se


la

ramasser ivre-mort sur

place

du Carrousel,
qu'il

c'est

avec orgueil

que Chouteau avouait

avait

dj amass cent cinquante mille francs d'conomies pour


la

dot de sa

fille

dans sa nouvelle position, tandis que

Rgre, fourbe et patelin, se crait vingt mille livres de


rente en secret.

Cette avidit rapace de jouissances et de possession


rendit les

hommes de

la

Commune

intraitables.

Tran-

siger avec le

gouvernement de Versailles,

c'tait rentrer

dans

la lgalit.

L'insurrection avait t faite au

nom
la

des liberts municipales. Devenir simple


municipalit parisienne
c'tait

membre de

fonction non rtribue

rentrer dans la misre contre laquelle les gens


c'tait

avaient us leur vie;

redevenir cordonnier ou
d'Etat.

teinturier aprs avoir t

homme

Aucun d'eux

n'y voulut consentir. Dcids jouir du pouvoir jus-

qu'au bout, ne cder qu'

la force,

leur grande proc-

PREFACE.
cupation fut de se prparer des moyens d'existence pour
les

temps venir

et des

moyens de

fuite

pour
la

le

jour de

la dfaite,

sans prendre grand souci de


le

forme gou-

vernementale pour

temps prsent. Aussi l'annonce de


dans Paris fut-elle
le

l'entre des troupes

signal de la

dislocation de la

Commune. Bien peu


la

de ces

hommes
insurgs,

qui avaient attis

guerre

civile, excit les


fait

promis monts

et merveilles

en

de prouesse, bien peu

restrent sur le
rent,

champ de

bataille.

La plupart

se sauv-

donnant

ainsi

honteusement

la

mesure des convic-

tions

de ces braillards de carrefour qui font mtier de

l'appel la rvolte.

Rien de grand, d'hroque, de ce qui rend sympathiques

mme

les

misrables, ne se produisit parmi eux.

Les

cuistres ne purent se

donner un vernis de courage.

Tous

leurs actes se ressentirent de la brutale trivialit


et

de leur origine

de leurs dsirs.

En compterait-on

quatre qui surent mourir

comme

Catilina?

III

Le Comit central

date, croyons-nous,

du 7 dcembre.
le

Dans une grande runion convoque sous


l'motion de la bataille de

coup de

Champigny
proposrent
le

et

o chaque

compagnie de
dlgu,

la

garde nationale parisienne envoya un

quelques

hommes

la

formation
la

d'un comit charg de pousser

gouvernement

PREFACE.
dfense outrance. Telle est l'origine du Comit central.

Son premier signe de

vie fut cette affiche rouge

placarde la fin de dcembre et demandant la mise en


accusation des
nationale.

membres du gouvernement de

la

dfense
trs-peu

Les signataires de cette

affiche,

d'exceptions prs, se sont plus tard rencontrs la

Com-

mune.

Des
tante

rlections partielles eurent lieu, la plus impor-

au commencement

de

fvrier.

Ces rlections

taient occulcement

provoques par l'Internationale, qui

limina peu peu tous les


pas
affilis.

membres qui ne

lui taient

Les chauffoures des 220:2^ janvier furent

le fait

de quelques membres du Comit, mais tout perla

sonnellement,

majorit n'ayant pas consenti ces

deux mouvements.

La combe
ment

responsabilit

de l'insurrection du 18 mars in-

tout entire au

Comit

central. Elle fut

savam-

et

patiemment prpare de longue main. L'inertie

du gouvernement^ qui abandonnait aux Prussiens entrant


dans Paris
la place
l'artillerie

de

la

garde nationale parque sur


les

Wagram,
La

mit entre

mains des conspirateurs

plus de cent cinquante canons qu'ils ne voulurent plus


restituer.

reprise de ces canons placs

Montmartre

fut le signal de la rvolution qui eut ainsi

deux prtextes

au

lieu

d'un

la

dfense des canons de la garde natiodes liberts

nale, et la revendication

municipales que

contestait l'assemble.

L'meute

fut

favorise par l'irritation de la popu-

lation parisienne

contre

un gouvernement form des

PREFACE.
paves

de celui
et

qui
aussi

avait

amen

la

ville

une
avec

capitulation
laquelle
fut

par

l'incroyable
reprise

lgret

tente

cette

des

canons.

Aprs

quelques coups de

fusil tirs

Montmartre,
le

la dfection

de deux rgiments de ligne amena


rs

triomphe des fdde


suite.

c'est
le

le

nom

qu'ils

prirent

Le

19 mars,

gouvernement avait vacu Paris

laissant

derrire lui quelques proclamations, mais ni ordres ni


chefs pour les bataillons qui ne voulaient pas obir
l'insurrection.

Le Comit

central,

qui

avait

sig successivement
la

au Vauxhall, avenue Trudaine et place de


vint
alors
s'tablir
il

Corderie,

l'Htel de

ville.

Comme
des

nous

l'avons dit,

eut un

moment

d'effroi

et

consentit

transiger avec Versailles


et

par l'entremise

dputs
il

des maires de Paris. Mais, se ravisant bientt,


sa parole et

manqua

convoqua
n'tait

les

Parisiens l'lec-

tion de la

Commune. Ce

qu'un adroit subterla

fuge destin donner ses

membres

conscration

de l'lection, car lesdits membres espraient passer en


masse. Les lections du 26 mars furent pour
le

Comit

central une droute qui lui enleva le pouvoir. L'intru-

sion des journalistes et orateurs de clubs

fit

chec aux

partisans de l'Internationale, qui, pour garder la haute

main dans

la rvolution, reconstitua le

Comit central

par de nouvelles lections.

Les membres du Comit central taient au nombre


de trente-cinq,
rlections,
le

26 mars.
fut

Au

mois de mai, aprs

les

ce

nombre

port

trente-neuf.

Des

PREFACE.
trente-cinq

premiers,
la

quatorze seulement furent lus


autres

membres de

Commune. Les

n'en

ont

pas
la

moins jou un rle important comme instigateurs de

rvolution et nous avons consacr une notice chacun.

Quant
fin

ceux qui furent


la

nomms aux
sont

rlections de la

d'avril,

plupart
fait

compltement inconnus.
la

Aussi n'avons-nous

que

biographie de ceux qui

se sont acquis une notorit en dehors de leurs agisse-

ments au Comit central.

Du
noms

reste,

titre

de
,

renseignement,

voici

leurs

tous

Bouis

Barroud,

Chouteau, Fabre,

Gaudier, Gouhier, Grlier, Lavalette, Moreau, Pougeret,

Prud'homme

et

Rousseau, qui avaient

fait

partie

du premier, Audoynaud, Avoine, Bisson, Bonnefoy,


Boullenger, Brin, Chteau, Drevt, Geoffroy, Hanser,

Husson, Lacord, Lacorre, Lagarde, Larocque, Levque,

Marceau, Marchal, Millet, Navarre, Ouzelot, Patris,


Piat,

Soudry, Thiersonnier, Tournois

et Valatz,

qui

taient

nouveaux sur

la

scne communeuse.

Le nombre des

lus la

Commune,

le

zd mars, fut de

quatre-vingt-cinq, vingt d'entre eux refusrent de siger

ou donnrent leur dmission aprs quelques sances.


Blanqui,
prisonnier,

ne put venir Paris,


;

Duval

et

Flourens furent tus huit jours aprs

si

bien que, par

suite de double lection, de dmission,


et de mort,
il

d'empchement

se trouva vingt-huit membres renomle

mer. Convoqus de nouveau


par de

i6

avril, les

Parisiens

trs-nombreuses

abstentions tmoignrent

de

leur dgot pour la

Commune. Vingt

candidats seule-

PREFACE.
ment
obtinrerxC

non pas

la

majoric voulue, mais un

nombre de voix
cule.

peine suffisant

pour ne pas tre

ridi-

Deux

de; nouveaux lus, Briosne ec Rogeard, ne

considrant point leur lection


rent de siger.

comme

valable, refus-

Quant

Menotti Garibaldi,

qui obtint

plus

de six mille voix, on n'entendit jamais parler

de

lui.

La Commune ne compta donc jamais

plus de soixante-

dix-neuf membres prsents. C'est de ces

hommes que

nous avons essay de tracer aussi exactement que possible la biographie et le portrait.

En
triste

dehors de ces deux groupes,


central, quelques

la

Commune
taill

et le

Comit

hommes

se sont

une

rputation
soldats,

en trempant dans l'insurrection soit


soit

comme
ces

comme

journalistes,

soit

comme
les Offila

fonctionnaires.

On

trouvera

la

biographie de chacun de
:

hommes

sous l'une des trois rubriques


les Journalistes

ciers de la

Commune ;
les

ayant soutenu

Commune ;
mune.

Fonctionnaires et Dlgus de la

Com-

LES MEMBRES

DE LA

COMMUNE

LES

MEMBRES

LA

COMMUNE
ALLIX.
A

monomanie fut constante chez


quoique changeant parCette dviation des

Allix,

fois d'objet.

facults se porta d'abord sur la

physique universelle, puis sur


sympathiques, enfin sur un plan de barricades. La physique universelle tomba dans
les escargots

Timmoral

et lui valut

une dfense de professer;


lui attirrent l'estime

les escargots

sympathiques

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.
monde
;

de
le

M.

de Girardin et les rises de tout le

plan de barricades l'amena devant un tribunal

de l'Empire.
Il

avait rv de partager Paris en trois zones

ayant chacune un systme de dfense particulier.

Des conspirateurs s'emparrent du projet du


brave

homme,

qui se trouva impliqu dans le

complot de l'Hippodrome, en 1853. C'tait pour la premire fois qu'on s'occupait


de cet excentrique.

On

apprit alors qu'il tait


8; qu'il s'tait
1

n Fontenay, en Vende, en 181

port la dputation dans son pays natal en

chose qui n'avait


t

fait
les

nul bruit;

848,

qu'il avait

compromis dans

journes de Juin; qu'il

avait

pu dtourner

les

soupons

et n'tre

point

poursuivi.

Sa tenue et ses paroles excitrent maintes fois


le rire des juges. Il

dclara avoir conspir contre

l'Empire parce qu'on avait parl

de raser la

butte Montmartre et qu'il voulait parer ce mal-

heur.

Il

dit,

en outre, enseigner

on

ne

sait

au ou

juste quoi

le franais, la

physique toujours

universelle, la manire de se servir des escargots


celle

de faire des barricades;

mais
u

il

ne

souffrit point qu'on l'appelt professeur,

Mais

vous enseignez, lui


et j'enseigne,

dit le prsident.

rpondit Allix.

J'tudie Vous avez donc

ALLIX.
des lves
>

Non,

j'ai

des disciples

repartit

ce maniaque.

condamn huit annes de bannissement qu'il passa nous ne savons oii. Nous retrouvons ses traces, en 1867, dans une maison d'alins
Il

fut

l'altration de ses facults l'avait fait enferIl

mer.
la

se

mla des

lections de 1869 et soutint

candidature de d'Althon-She.

On

le vit

p-

rorer avec une

pompeuse emphase de

pontife;

dire, avec l'assurance d'tre infaillible, les plus

grosses absurdits et faire chec par le grotesque

de sa conduite justement la candidature qu'il


dfendait.
Il

se

trouva

dans

le

8*^

arrondissement
la

2,028

lecteurs mprisant assez

Commune

pour y envoyer ce revenant de Charenton. Allix y fut ce qu'il avait toujours t bavard, appro:

chant constamment de la
ses paroles

folie

par

ses actes et

baroques, jamais assez pourtant pour

en tre convaincu.
Affreusement myope,
lorgnon la main
et le
il

avait

constamment un

braquait insolemment
ses collgues. Il

mais sans malice


ses discours, les
les dire

sur

prparait

prononait en chambre avant de


portait de longs

la

Commune,
la parole

cheveux
la

grisonnants dj, rejetait la tte en arrire et

demandait

comme un homme

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.

voix duquel tout doit faire silence. Ces faons

despotiques ne laissaient pas que d'ennuyer ses


confrres; Allix tait, certes, bien moins

sympa-

thique que ses escargots et ce fut avec plaisir

qu'on profita d'une bonne occasion pour s'en


dbarrasser.

Le dlgu
scells
d' Allix;

la police

avait fait mettre les

sur la mairie de Montrouge,

mairie
entra dans

Allix rompit
:

les scells et

la

mairie. Rigault furieux courut la

Commune

et s'cria

C'est tourderie, crime ou folie.

La Commune,
que

sur les antcdents

d' Allix,

jugea

c'tait folie et l'envoya

dans une maison de

sant o le gouvernement a ordonn son


tien.

main-

AMOUROUX.
M o u R o u X jouissait d'une assez grande
popularit acquise

par

ses

violences
et

dans
ses

les

clubs, ses
;

condamnations

emprisonnements

mais

il

n'eut jamais assez

d'intelligence,

jamais assez d'instruction pour

avoir ni relief ni originalit.


C'est

un des

profils les plus effacs

de la

Com-

AM ou ROUX.
mune.
vit
Il

ne fut qu'une grosse nullit loquace,

hardie et tapageuse, n'ayant qu'une grande acti-

pour toute qualit.


de nature,
n'eut ni une ligne de
politique bien
le travail,
il

Esprit troit et born, chapelier de profession


et chapelier
il

conduite bien nette ni


dcid. Ayant

un systme

peu de got pour

prfra

se

crer

une position dans

la

poli-

tique, frquenta les runions publiques et,


se faire

pour

couter de son public, se mit tonner

contre le gouvernement. Bientt remarqu par


ses discours

audacieux,

il

fut recherch

comme

prsident ou assesseur de bureau dans les ru-

nions publiques de la priode lectorale de i86p


et parvint ainsi

une vritable clbrit fau-

bourienne.
Il

subit quatre condamnations successives

pour

insulte l'empereur,

pour excitation au mpris


refus de dissoudre

du gouvernement, pour
runion.

une

Menac d'une cinquime condamnation et dgot de Sainte-Plagie, Amouroux s'enfuit en Belgique et s'tablit Bruxelles au commencement de 1870.

il

se lia avec

des

membres de
et

l'Interna-

tionale,

que

les

poursuites exerces contre l'as-

sociation, en France,

en avait chasss
Il

s'empressa

d'adhrer la socit.

revint en France aprs

LES

MEMBRES DE
ne
suivit

LA

COMMUNE.
indiffrence
il

ramnistie

qu'avec

le

mouvement
peu
dans
tions
le

de l'Internationale dont
fit

devinait

but,

partie des

compagnies de marche

pendant
le

le sige, obtint

une mention de bravoure


que
voix

Rappel,

et se

porta candidat aux lecles 2^^jj'j

du
lui

8 fvrier. Il n'obtint

que

donnrent

ses

anciens

auditeurs des

runions et quelques internationaux.

Nomm
Commune
qui avait

aux

lections

du 26 mars par 8,150


il

voix dans le 4^ arrondissement,

porta la

ce caractre violent et inintelligent


fait

son succs dans les runions.

Il

dclara qu' son avis,


paratre
Il
:

un

seul

journal
alors

devait

V Officiel.

Il tait joli

V Officiel!

lanait de

temps en temps quelques grosses


:

phrases sonores

Nous sommes en rvolu.

tion, agissons en rvolutionnaires

N'ayons
le

pas peur des mots

dit-il,

en votant pour

Comit de

salut public.

Le

17 mai, dans cette

fameuse sance o

l'atroce

Urbain demanda que

dix otages soient fusills chaque jour,

Amouroux
dit-il,

appuya
bunal

la proposition.

Je

suis
Il
fit

d'avis,

qu'on use de reprsailles.


qui

partie

du

tri-

condamna Thibault
C'est
lui

mort aux
de

Hautes -Bruyres.

qui

proposa

donner 600 francs aux femmes

lgitimes ou

non

des gardes nationaux tus au combat.

ANDRIE

U.

Nomm

secrtaire

pour

les sances,

son igno-

rance l'obligea de se faire adjoindre un cosecrtaire. Il savait

un peu

lire,

mais n'crivait qu'

grand'peine.

Antoine Arnaud l'aida d'abord,

puis ce fut Vsinier.

Amouroux

fut

pendant

quelque temps dlgu aux relations extrieures


la suite du remaniement des commissions,, le
21
avril, sans quitter

pour cela son

secrtariat

trs-honoraire.
Il
lit

partie de la dlgation
la

envoye pour

proclamer
mars.

Commune

Marseille, la lin de

On

le dit tu.

ANDRIEU

m
fardes
et

bonhomme
pais;

la tournure lourde;

un

corps

une

tte

aux cheveux

d'un
fortes plantes

blond

filasse,

aux mchoires
n'y

de dents jaunes, aux joues blan'ayant

glabres;

qu'un il

et

voyant pas plus clair pour cela. Type de vieux

chef de bureau, mal mis, mal


et toujours

coiff,

mal chauss,
plus beaux

pauvrement,

mme aux

temps de

sa splendeur. Il avait cinquante ans.

lo

LES

MEMBRES DE LA COMMUNE.
l'Htel de ville sous

Employ

TEmpire, ensous la
Il

core employ sous le gouvernement du 4 sep-

tembre, toujours employ

mme
les

Comavait

mune, mais en grand


avec ses cartons,
il

cette fois.

avait vcu
il

voulut

garder;
il

expdi des pices administratives,


nistrateur.
Il iit

se

fit

admi-

peu de bruit quoique parlant


et

beaucoup, crcelle laquelle on s'accoutuma


la

Commune;

resta tranquille

doux comme

auparavant, marchant dans son ornire, ayant


rv des rformes dans l'administration et s'y
continant.
Il
tit

plusieurs mtiers
ville;
:

avant de tomber

THtel de
fit

fut
cite

d'abord professeur, puis


son Histoire du
;

de l'histoire

on

moyen

ge comme un

livre

de valeur

il

essaya ensuite

du journalisme, mais
d'indigestion

sa lourde prose ht crever

la causerie

qui l'avait absorbe.

Andrieu dut renoncer

crire. C'est

au second
ht

tour de scrutin, le 16 avril, que la


cette

Commune
trouva

indigeste acquisition;

il

se
le

1,836

lecteurs pour le

nommer

dans

i" arrondis-

sement.
Il tait

depuis

les derniers jours


ville,

de mars chef
il

du personnel de l'Htel de

ht ensuite

partie de la dlgation aux travaux publics, puis

de la commission executive; on

le

chargea

mme

ANTOINE ARNx\UD.
de l'excution du dcret ordonnant la dmolition de la maison de

M.

Thiers, mais

il

laissa faire

Fontaine et resta toujours chef de bureau, au


milieu de ses chres paperasses,

dans sa bien-

aime bureaucratie.
Il

contre-signa l'arrt rquisitionnant le p-

trole et signa le manifeste de la minorit.

Voici la plus belle partie du plus beau discours qu'il ait

de

son propre aveu


:

fait

en

sa vie. C'tait le 28 avril


((

Non-seulement nous ne sommes pas des in-

surgs, dit-il, mais nous


belligrants, nous

sommes plus que

des

crois qu'il y aurait

sommes des juges. Eh bien, je un grand danger rclamer


ce

un titre infrieur notre qualit vritable. Dans quel carton trouvera -t-on cach
jug;^

ANTOINE ARNAUD.
NToiNE Arnaud
paraissait avoir de

quarante quarante-cinq ans. C'tait

lix,

un personnage bizarre, du genre d'Alun peu plus raisonnable, un peu plus sIl

rieux.

marchait gravement, la figure impas-

12

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.

sible, le

regard voil par une paire de lunettes

qui

lui

surplombait constamment

le
et,

nez.

Il

s'occupa beaucoup de

magntisme
11

comme
peu
et

Allix, se croyait infaillible.

parlait

scandait ses paroles


il

toujours gravement. Quand


qui ne le croyait point!
et

parlait,

une vague ressemblance avec une

pythonisse.
Il

Malheur

est,

croyons-nous, de Limoges,
fer.

y fut

longtemps employ du chemin de


oprations

Certaines

dune

probit fort louche firent conIl

gdier Antoine Arnaud.

vint Paris, fut reu

la Marseillaise et se vengea de la

Compagnie

en entreprenant contre

elle,

dans

le

journal, une

campagne assez remarque. Plus tard, lorsque rmeute du i8 mars l'eut amen au pouvoir, il
acheva sa vengeance en faisant arrter l'inspecteur de la ligne des chemins de fer de Paris

Lyon.
C'est dans son passage la Marseillaise, qui
tait

ouvertement

le

journal de l'Internationale,

qu'il s'affilia l'x^ssociation,

dont

il

devint peu

peu l'un des chefs

les

plus actifs et l'un des


Il

membres

les

plus influents.

aida puissamment

Johannard, Varlin, Malon

et

Tolain dans la

restauration, pendant le sige, de l'Internatio-

nale demi dissoute sous l'Empire, et prsida

lui-mme une

section.

ANTOINE ARNAUD.

13

Nomm
de
ses

au Comit central,
20 mars sur

comme

la plupart

confrres internationaux,
le

son

nom
Il

ne
fut
le

parut que

les affiches.

nomm
3"

la

Commune

par 8,679 voix, dans

arrondissement.

la

Commune

se

dessina

nettement son caractre roide, sournois, mais


fanatique. Sans parler, sans motiver son vote,
il

vota toujours pour les plus A'iolentes propositions.


Il

s'opposa ce qu'on observt la loi pour les


il

lections complmentaires;
la proposition

appuya fortement

Miot

relative

au Comit de salut
avec
il

public.
Il

fut

d'abord dlgu
le

l'intrieur
,

Vaillant, par

Comit central

puis

fut
11

nomm
fut

secrtaire des sances de la

Commune.

plus
le

tard

remplac par Vsinier.


avril,

On

le

nomma,

24

dlgu aux relations ext-

rieures, puis encore,

au commencement de mai,

membre du Comit
seconde
blic. Il
Il

de salut public. Son attitude


le rirent rlire

farouche et rvolutionnaire
fois,

une

le

9 mai, au Comit de salut pules affiches

en signa

jusqu'au 22,
pris; peut-

fut sans doute

empch, tu ou

tre eut-il des remords; en tout cas, son

nom

ne

parat point dans les affiches des derniers jours,


celles

justement qui prescrivaient l'incendie de

Paris.

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.

ARNOLD.
RNOLD
licatesse

n'tait pas

prcisment la d-

en personne. Quoiqu'il n'et


sa vie tait dj sur-

que trente ans,

charge de mille petites vilenies son arrive


la

Commune
!

digne

tin

pour une

si

louche exis-

tence

Dou

d'une grande intelligence et d'une


il

heureuse mmoire,

profita largement

du peu

d'ducation que ses parents purent lui donner et


obtint

du

conseil gnral

du Nord, son dpar-

tement natal, une bourse l'Ecole des beaux-arts


de
Lille.
il

Aprs plusieurs annes d'tude,

concourut

pour

le

grand prix d'architecture de


Il

Rome

et

choua.

travaillait

alors

dans

l'atelier

d'un

architecte qui n'eut pas toujours se louer de


ses procds. Il fut

quelque temps aprs

nomm

sous-inspecteur des travaux de Paris,


tablir. Il

et vint s'y

concourut de nouveau, en i86p, avec


ses

quelques-uns de

camarades pour la construc;

tion d'un difice Lille


il

ayant chou encore,

dnigra

ses

concurrents par toutes les calom-

nies possibles.

ARNOLD.
Tel
est

l'homme

intelligent,

mais d'une intel-

ligence

peu

cultive, ayant des notions

incombien en

pltes et

consquemment
taill

fausses aussi

politique qu'en son art.

De

plus, envieux, haifaire

neux, vindicatif,
nal, ce qui

pour

un internatio-

ne

manqua

pas d'arriver, hautain et

trs-arrogant.

tant d'excellentes qualits runies

Arnold
dans

joignait

une ambition dmesure qui o son


le 64*^ bataillon
il

le jeta

les intrigues

esprit dli se complaisait.

Incorpor dans

de la garde nales

tionale pendant le sige,

dploya toutes

ressources de son gnie pour tre

nomm officier,

harangua
le tout

sa

compagnie
et resta

ht de la propagande

internationale, de l'opposition au gouvernement,

en vain,
la

simple sergent-major.
,

Aprs

capitulation

nombre
;

d'officiers

donnrent leur dmission


faire

Arnold put enlin

se

nommer commandant. Il tait dj depuis quelque temps membre du Comit central. Il


joua un assez grand rle dans la journe du
18 mars et parut sur la butte
tte
Il

Montmartre

la

de son bataillon.

choua aux premires

lections,

mais fut

nomm aux

secondes dans le 18^ arrondissement

par 5,402 voix. Cette tardive nomination lui em-

pcha de jamais avoir une grande notorit parmi

i6

LES

MEMBRES DE
;

LA

COMMUNE.
Commune et
Toujours

ses collgues

aussi dlaissa-t-il la

s"occupa-t-il spcialement

du Comit central dont


fut

Andignoux et

lui taient les chefs rels.


il

intrigant et toujours ambitieux,

un de ceux

qui proposrent au comit central de s'aider de


Rossel et de renverser la

Commune, que Ton ne


Le projet
au Comit

trouvait point assez rvolutionnaire.

n'ayant point eu d'excution, Arnold attaqua


alors Rossel, la fois la

Commune
peu

et

central, et ne contribua pas

le renverser.

Ses agissements peu connus, quoique surveills,


le

rendaient suspect la

Commune, o
,

il

n'entra

jamais dans aucune commission


comit.
Il

dans aucun

combattit

le

Comit de salut public

dont

il

craignait l'influence vis--vis

du Comit

central, mais n'adhra point

au manifeste de la

minorit.

Il

prenait rarement la parole dans les


il

sances; cependant le i8 mai

demanda que
suivt son

chaque membre de
taillon de

la

Commune
il

ba-

marche quand
tait

sortirait

de Paris.
et y

Arnold
discours.

grand lecteur du Sicle


bien que

puises

sait les sujets aussi


Il se

le franais

de

dmenait

comme un

diable dans

la tribune, frappait

du poing d'une faon formi-

dable, se mettait en colre et parvenait ainsi

intimider ses collgues.


11 est

prisonnier.

ARTHUR ARNOULD.

17

ARTHUR ARNOULD.
ET homme que l'opinion publique mme aprs les crimes de la Commune considre toujours commeun honnte
un triste exemple de la turpitude oii peuvent mener graduellement l'opposition systmatique et la politique absolue. D'une
est

homme,

intelligence

remarquable

et cultive,

d'un es-

prit lin et lgant,

d'une tournure, certes, plus

aristocratique que

communeuse, Arnould
de
cet

tait

videmment fourvoy au milieu


troclite salmis d'tres aussi nuls

h-

que loquaces,
de
encore

de rveurs

aussi

absurdes
classes

qu'intolrants,

fainants de toutes
et

dguenills
le

braillant haut

pour cacher

vide de leurs

discours.
C'est le sentiment

tique
firent

mauvais
que
la

guide en poli-

bien

plus

conviction qui en

un rpublicain

radical, puis

un

socialiste.

D'abord

secrtaire de rdaction la

Revue na~

tionale et rdacteur la

Revue moderne,

blia des tudes sur diffrents auteurs,

punotamment
il

sur Poe, qui prouvent

un

rel talent de critique

i8

LES

MEMBRES DE

LA
Il

COMMUNE.

et

une

solide instruction.

dbuta en politique
dans V poque^ o
il

dans VOpinion nationale


subit sa premire
assez anodin.

et

condamnation pour un

article

Jusqu'alors Arnould

s'tait
il

montr d'un rpu-

blicanisme trs-modr;

publia ensuite

un
de

pamphlet

La Foire aux

sottises,

qui lui valut

quelques nouvelles poursuites


suite dans le radicalisme.

et le jeta tout

Qu'on observe que,


tait

sous l'Empire, l'opposition pour la plupart des

fougueux pamphltaires
question
principes.
les

bien

plus

une

de personnalit

qu'une question de

propos de rien la police impriale


ils

avaient taquins;

s'en vengeaient

en

criti-

quant outrance, acceptant une lutte ingale


qui devait fatalement

il

la rage du vaincu aidant


le

les

porter aux dernires extrmits.


lit

Ainsi

Arnould. Modr, on

poursuivit;

devint radical, on le poursuivit de plus belle;


se
lit

il

socialiste, et ds lors la

sixime chambre

fut

constamment occupe de
il

lui.

Dans

la

Presse
le

libre,

fut
il

hautement rpublicain; dans

Rappel,

s'afficha
il

comme

radical

dans

la

Marseillaise,

en vint au dernier degr de l'op-

position militante,

l'injure.
avoir

Il

fut

condamn.

C'est ainsi que, sans

un temprament

rvolutionnaire, sans avoir des principes assez

ARTHUR
nettement
dfinis

RNOULD.
souffrir

19

pour

pour eux

les

amendes

et la prison,

Arnould, entran par la

rancune, se trouva trop avanc pour pouvoir


reculer lorsque la tourbe le dsigna
des bons. Par amour-propre
il

comme un

ne voulut point

paratre subir le despotisme imprial et s'arrter

cause de lui
et subit le

il

tomba dans

l'excs contraire
le trana

despotisme populacier qui

jusqu' l'Htel de ville.

Pendant
collabora

les

premiers jours de septembre,


qu'il

il

au Journal du Peuple^

avait

fond avec Louis Noir et quelques autres rdacteurs de la Marseillaise.


Il

crivit ensuite

dans

Vo/ivant- Garde et fut, aux lections de

novem-

bre 1870,

nomm

adjoint dans le 4^ arrondis-

sement.

Occup de
ratre de

sa mairie

on ne

le voit

plus repa-

longtemps. Le 26 mars, 8,608 lecteurs


le

de son arrondissement
la

nommrent membre de

Commune.
Partisan convaincu del rvolution du 18 mars
faite

mais

en vue des liberts municipales


tre d'accord avec ces

Arnould ne pouvait

ambi-

tieux qui n'avaient vu dans ces

mmes

liberts
et

qu'un prtexte pour


staller sans
allait,

saisir

le

pouvoir

s'in-

encombre. Ses amis pensaient

qu'il

la suite de

Ranc

et

de Parent,

ses

cama-

20

LES

MEMBRES DE LA COMMUNE.
Ils l'en

rades,

donner sa dmission.
resta.

supplirent.
:

Arnould

Son pass

le liait

irrvocablement
les

une protestation imprudente contre


sionnaires,

dmisaveu-

un peu d'amour-propre
les
iins

et son

glement sur

que

se proposait la

Com-

mune

le retinrent.
triste Alceste,

Il resta,

plac la droite cette

fois; protestant

toujours; ayant la bonhomie de


les

prendre au srieux
cervels,
ses

incartades des jeunes


et

collgues,

de

les

rfuter de

bonne
gne
tions.

foi;

la lin ennuyeux tous, ennuy par

tous, trait d'aristocrate cause


et

de sa mise soises protesta-

de ractionnaire cause de

si

La Commune, de composition si diverse, fut unanime dans ses coupables desseins, et Arsi

nould fut

isol qu' la lin sa position n'tait

point sans danger. Sa faute est de ne pas avoir

donn
quels

sa dmission, mais elle

semble bien ra-

chete par le courage et l'honntet avec lesil

accomplit

le

mandat
a

qu'il avait accept.


stricte

Je demande l'observation

de la

loi ,

disait -il,

un

jour,

Je

trouve

prodigieux

qu'on parle toujours d'arrter pour l'expression


d'une
opinion
avant
,

disait-il

un
Il

autre,
,

Nous
criales

sommes
t-il

tout

d'honntes gens

propos de Pilotell.

demanda que

ARTHUR ARNOULD.
sances fussent
aussi

publiques que possible,


fussent

que
et

les

rapports
le

militaires

affichs,

que
,

secret
dit -il.

ft

supprim.

C'est

impeu

moral

La Commune peu
le

s'habitua ce saint Jean prchant dans le dsert,


et,

sans l'couter,

laissa parler
Il

comme

les

Troyens rent pour Cassandre.


signataires

fut l'un des

du manifeste de
provoqu.
29 mars,

la minorit,

mani-

feste qu'il avait


Il

fut, le

nomm
le

dlgu aux rela-

tions

extrieures et,

21

avril,

dlgu aux

subsistances.

Arthur Arnould
Collge de France.

est le iils
Il

d'un professeur au

est

n vers 1824. C'tait

un homme de
et portait les
les

taille petite

mais bien prise,


Il

et se

dandinant constamment.

avait la tte grosse


et
rejets, derrire
.et

cheveux longs

oreilles.

Sa tigure tait douce

intelli-

gente, rendue svre par un beau front trs-

dvelopp.

Il

avait la parole facile, mais zzayait

un peu.

On

ignore encore ce qu'il est devenu.

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.

ASSI.

SI

tait

mcanicien -ajusteur. Tous


de Tlnternationale ont ainsi
ils

les chefs

un mtier dont
de
titre

se font

une espce
sans
faire

auprs des classes ouvrires, bien que


et

leurs

intrigues

leurs

prgrinations

nombre ne leur
uvre de

aient jamais permis de

leurs dix doigts.


sait

On
disent

ne

au juste o

il

est

les

uns

Brme,

d'autres en Italie;

ce qui est

certain, c'est qu'il s'engagea l'ge de dix-sept


ans.

Voici dans quelles circonstances


:

il

aurait

quitt son rgiment

il

se trouvait

Boulogne,
sergent-

sergent-fourrier,

faisant

fonction de
les

major.
et le

la fin d'un trimestre,

dcomptes
fois; Assi,
le

sergent-major disparurent la
de
caractre,
avait

trs-remuant

jet

sac

aux
il

orties et pass

en Angleterre. D'Angleterre
oii
il

alla

en Suisse,

resta

deux

ans.

Il

racont lui-mme dans une autobiographie cette


dsertion avec quelques variantes toutes en sa
faveur.

Revenu en France- aprs

l'amnistie

du

15

ASSI.

2j

aot 1869,

il

erra quelque temps, puis s'tablit


Il

au

Creuzot.

sut

habilement

profiter

des

germes de mcontentement qui existaient entre


les

ouvriers et leur patron


fit

organisa des rul'Inter-

nions,

circuler des
et

programmes de

nationale,

en moins d'un mois indisciplina


,

cinq mille ouvriers


et t clater

leur donna

un mot d'ordre

qu'on

ait

encore vues

Tune des plus formidables grves la grve du Creuzot, dont


:

chacun
Il

se souvient.
les

chappa d'abord toutes


et

recherches de

la

la

justice,

parut un

moment

grve
si

d'Anzin. Le mystre qui entourait cet

homme
une

jeune

encore,

cette

apparition

subite

sur le
sorte

thtre d'une seconde grve, en firent

de personnage que la rumeur publique mla


tous les
depuis.

mouvements ouvriers qui eurent


la

lieu

Traduit devant

haute cour de Blois, on ne

put

se

procurer des preuves suffisantes de son


l'Internationale.
Il

affiliation

fut relch et

retourna en Angleterre.

Aprs
bach,
le

les batailles

de ReichshofFen

et

de For-

Conseil fdral de Londres vit chan-

celer l'Empire et lcha des missaires chargs

de rpandre

ses doctrines

l'abri du trouble
Il

caus par nos dfaites. Assi fut du nombre.

24

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.

arriva Paris quelques jours avant le 4 sep-

tembre, ne prit aucune part la rvolution,

et,

avec l'autorisation du gouvernement de la dfense

nationale,

s'occupa de rorganiser dans

Paris les sections de l'Internationale.

On

sait

que

voyant

le discrdit

dans lequel

ses fautes jetaient le

gouvernement, l'Internapouvoir. Ce dessein choua


officier

tionale conut le dessein de le renverser et d'installer ses

hommes au

au 31 octobre. Assi, quoique


nationale,

de la garde
,

peu courageux du

reste

ne joua
et

qu'un rle trs-effac dans ce coup de main,


ne fut pas inquit.

Le 22

janvier,

averti de

l'chauffoure que
il

tentrent quelques internationaux isols,


trouvait en

se

bourgeois sur la place de l'Htel-

de-Ville, mais s'y tint dans une prudente tranquillit.

C'est vers cette

poque que

le

Comit central
sous l'motion
le

de la garde nationale,

nomm
rsister

de la bataille de Champigny,
et
se

7 dcembre,

dans l'unique but de

aux Prussiens,

transforma par de nouvelles lections et prit


caractre politique qu'il n'avait pas eu jus-

un

qu'alors. Assi en fut


sident.

membre

et plus tard

pr-

Assi tait le

membre du Comit

central le plus

ASSI.

2S

connu. Cette notorit lui


fluence qu'il n'eut jamais.
le

fit

attribuer
la

une in-

Comme

Commune,

Comit central

tait

compos d'individualits
souffrir

trop ambitieuses, trop jalouses pour avoir jamais

aucune

cohsion

et

une suprmatie
s'opposa la

quelconque.

Avec Andignoux

et

Moreau,

il

reddition des canons, dans une sance fameuse

o Henry, Duval, Bergeret, Eudes


furent

et

Ganier

nomms gnraux.
le

Le ip mars,

Comit central

se transporta

l'Htel de ville et la prsidence en fut conserve


Assi, qui la garda jusqu'au 2^.
Il

combattit la

motion relative

la rpression

des arrondisse-

ments
((

rests fidles l'insurrection.

La

libert, c'est notre lgalit ,

dit-il. Il

conseilla de dcliner la responsabilit de l'assassinat de

Clment Thomas, mais d'en accepter


il

les

consquences. Plus tard


ciations, dnigra
les

s'opposa aux ngo-

propositions

de concilia-

tion apportes par la municipalit

du

2^

arron-

dissement,

dans la sance du 24 mars, et, se

laissant aller sa belle

humeur,

traita les

mi-

nistres de canailles et les dputs


bciles.
Il

de froces im-

fut

nomm

le

troisime dans le 11^ arron-

dissement, par 19,890 voix, aux lections du

2(5

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.

26 mars. Ce fut un des signataires de la proposition des dix

commissions

nommer pour

diri-

ger

les affaires. Il fit partie

de la commission de

sret gnrale.

Dans

les

premiers jours d'avril,

Paris tonn apprit que celui qu'on regardait

comme
carcr.

l'me de l'insurrection venait d'tre in-

Ce

fut

une mene du
,

parti Delescluze,

Pyat

et C'^, qui

redoutant l'influence qu'aurait


grviste, le
fit

pu

avoir le

fameux

emprisonner

sous l'inculpation de communication avec Versailles,

inculpation fonde

sur

la

remise des
faite

comptes rendus des sances alors secrtes

un journal

ractionnaire.

Assi fut relch quinze jours aprs, et s'effaa

ds lors compltement.

Il

se trouvait l'Ecole

militaire le 23 mai, en uniforme de colonel et


suivi

d'un nombreux tat-major.


et fut

Il

se

laissa

prendre sans rsistance


Assi

men

Versailles.
ans.
et
Il

a maintenant

trente- deux

est

d'un type mridional, brun, svelte

de

taille

moyenne.

Il

est joli et a

eu de nombreuses avenvalurent l'inimiti des

tures galantes qui

lui

puritains Delescluze et Chouteau et

du fameux
il

Billioray, ni puritain ni vieux, mais qui faisait

l'ermite.
vivait

Comme

la

plupart de

ses collgues,

peu prs chez

sa matresse, place de la

Corderie.

AVRIAL.

27

On a beaucoup exagr
Il

le talent

de cet

homme.

est

trs-intelligent,

facult

qui n'implique
,

nullement l'aptitude aux


siaste
tient.
,

affaires et

trs-enthoule

et se

donne corps
il

me
et
Il

l'ide qui

Mais

est

changeant
dessein.

ne garde jamais
n'a reu qu'une

longtemps

le

mme

instruction trs-lmentabe.

On

a publi de lui

quelques lettres mailles de barbarismes. Ces


sauveurs de la France ne savaient pas le franais.

AVRIAL.
VRiAL
lui

jouissait d'une fortune


il

assez

mdiocre,

est vrai

mais pouvant

permettre de ne point travailler.

C'est

un

des rares internationaux que la paresse

n'a point pousss Tintrigue et plus tard la

Commune.
ciale
et

Il

agissait de

bonne

foi,

fermement

convaincu de la ncessit d'une rvolution sola

prparant avec cette persvrance


les

fanatique qui caractrise


Si

hommes
le

borns.

l'garement politique a pu
il

mener au
intrieur.

crime,

fut du moins honnte dans son

De

petite taille, brun, la ligure

coupe par une

28

LES

MEMBRES DE
et

LA

COMMUNE.

moustache cire

dmesure, la physionomie
ouverte cependant
:

sympathique, peu

tel

est

rhomme.
gnerie, et
lest

Il
il

tait

quelque peu enclin

l'ivro-

arriva quelquefois la

Commune

de plus d'un verre de vermouth qu'il n'et

fallu. Il avait, lui aussi,

un penchant au mysti-

cisme et parlait des femmes avec une singulire


vnration.
Il est

n en 1840, dans la Haute-Garonne,


apprit le mtier de mcanicien.
il

Revel.

Il

Engag

dix-neuf ans,

passa une partie de son cong en

Afrique, puis vint Paris, y quitta le service et y travailla de son mtier. Il fut compromis dans
les affaires

de juin 1869 et condamn quelques


Il

mois de prison.

avait de

bonne heure manifest

des tendances radicales, et entra dans Tlnternationale au mois d'aot de la

mme

anne. Sa

bonne tenue, sa fortune et le besoin d'action qu'il


prouvait lui assurrent bientt une grande notorit

au milieu des internationaux.

Il

prit

une

part active avec


tion

Drouchon

et

Theisz la forma-

du

conseil fdral de Paris, destin servir

de

trait

d'union entre

les diffrentes sections;

il

en fut
Il

mme

prsident pendant quelque temps.

signa le manifeste de l'Internationale, protes-

tant contre les vnements d'Aubin, fut asses-

seur dans la grande runion internationale du

AVRIAL.
19 avril 1870 et prsida la

29

chambre syndicale
encore
partie

de sa corporation.

Il faisait

du

bureau de
sienne,

la section

de l'Internationale pari-

nomme

Cercle d'tudes sociales.


le

Impliqu dans

procs de Blois,

il

fit

une

dfense trs-digne et qui, prononce avec conviction, produisit le plus

grand

effet.

C'est alors

qu'il dit

On

veut dtruire l'Internationale, on


c'est la

n'y

parviendra pas. L'Internationale,

grande masse ouvrire qui revendique


!

ses droits.

Nous avons vu de quelle faon Avrial lui-mme


ne savait point non plus, sans doute, comment
cette

masse ouvrire

s'y

prendrait.
et

Condamn deux mois de prison


4 septembre,
il

25 francs

d'amende, mais dlivr par la rvolution du


revint Paris, fut

nomm mem-

bre de la municipalit du 11 arrondissement,


puis chef de bataillon du 66 et fut rvoqu

aprs

le

31

octobre,
passif.

oii

il

ne joua cependant

qu'un rle tout

Son

nom
,

ne parat point dans


;

les affiches

du
le

Comit central
sances

il

assista
,

cependant quelques
et

les
fut,

la

Corderie

organisa ds

19 mars
ville.
Il

diffrents
le

services

de

l'Htel de
le 11 ar-

26 mars,

nomm

dans

rondissement

par

16,193

voix,

fut

dsign

comme

chef de la lgion de son arrondissement

30

LES

MEMBRES DE
Meudon

LA

COMMUNE.

et se battit

avec le gnral Eudes.


ait

Plus tard ayant demand qu'il y


tibilit

incompa-

entre le titre de

membre
il

de la

Commune

et celui

de chef de lgion,
ii'^

donna

sa dmission

de chef de la

lgion et fut

d'abord, le

2p mars,

nomm

dlgu la commission du

travail et de l'change, puis, le 21 avril, dlgu

la commission de la guerre.
et prit

Il

parla souvent

une grande part

la discussion relative

au mont-de-pit. Plus
gnral de
l'artillerie,

tard,
il

nomm

directeur

fut
le

trs-occup par

ce service, qui

tait

dans

dsordre le plus

complet.
Il

prit part la lutte contre

F arme, reprit

le

commandement de
et fut tu,
s'il

son bataillon la dernire


faut en croire sa

heure
la

femme

et

rumeur publique, sur une barricade du Ch-

teau-d'Eau.

BABICK,
N et d renvoyer Charenton,
lecteurs
les

du

lo^ arrondissement l'en-

voyrent la

Commune.

Il

avait quel-

que peu invent une

religion, mais la chose ne

BA BIC
rapportant gure,
il

K.

il

abandonna
l

Dieu

et

se

tourna vers

les

hommes. De

son apparition

sur la scne politique.

On
le dit

ne

sait

au juste de quelle pagode sort ce

fakir trange. D'une parfumerie, parat-il.


Polonais
,

On

appel Babicki de son vrai nom.


tait

La

religion

susdite

la

religion fusio-

nienne.

Une

lettre aussi incroyable

qu'incompret date

hensible, publie par les

journaux

de

Paris- Jrusalem, montre quel degr d'alination mentale le

pauvre

homme tomba

dans

ses

exercices sacerdotaux.

Sa conduite ne fut pas plus raisonnable la

Commune que dans le monde. Sombre et fatal comme Arnold, poseur et inspir comme Allix,
il

se

montra plus saltimbanque encore que tous

les

deux, arrivant la tribune treillage d'char-

pes omnicolores, croises et recroises.


Il

ht partie

du Comit

central, aida

Cremer

se

dptrer de l'insurrection, proposa d'ter la

solde

aux gardes nationaux qui n'obissaient pas


et

au Comit

demanda que

les

membres de
les

la

Commune fussent inviolables comme ts. Nomm, comme nous Tavons dit,
lo''

dpule

dans

arrondissement par 10,738 voix,

il fit

d'abord

partie de la commission de justice, puis, sur sa

demande, passa

la

commission des services pu-

32

LES

MEMBRES DE LA COMMUNE.
il

blics,

resta enfoui la

grande

joie

de

ses

collgues.

Ayant

la spcialit des oraisons funbres,

il

fut

dlgu l'enterrement de]Pierre Leroux.

Il

y fit
se-

un long
couant
et

discours, levant les bras en l'air,

ses

longs cheveux gris, agitant son kpi


:

terminant ainsi

Adieu, Pierre, tas


ainsi soit-il.
se

pour

le

peuple,

c'est

Il

montra quelquefois svre sans pouvoir


traita

tre
cela.

mchant, trop rveur, trop nuageux pour


Il

Pyat de tratre propos de

sa

dmission et ne perdit point l'occasion d'tre

prophtique en votant contre


public, parce que la

le

Comit de salut
n'tant pas en

Commune,
u

danger, n'en avait pas besoin,


toute seule
,

Elle se sauvera

cria-t-il.

Il

ne signa pourtant

point le manifeste de la minorit.

Parfumeur de
nait,

la

rue de Nemours et enfant


sont les titres qu'il pre-

du rgne de Dieu,

ce

Babick

allait

converser avec Enfantin

auprs de son tombeau, se passionnait pour la

Vierge

et entretenait

une mystique correspona

dance avec Allix.

On

trouv chez lui d'incrits

comprhensibles papiers
mystique.
ces

dans un jargon
d'eux
figuraient

En
:

tte

de l'un

mots

Formule de

l'vocation troisime,

BESLAY.
par
le

33

regard magntique avec l'aide de Dieu.

Babick avait ou semblait avoir de quarante


quarante-cinq
extatique pouvait
ans. Son visage

d'anachorte
suppositions.

drouter

les

Quelques personnes affirmaient


vingt-cinq ans.
Il

qu'il n'avait

que

a t arrt.

BESLAY.
^[jj^ ESLAY tait le plus g des membres '^jyi^ de la Commune; il en fut aussi le plus
^^"^h^

sage.
:

Il

vint la

Commune

ayant un

but dfini

les

liberts municipales.

Quand

la

Commune

s'loignant de ce but en vint


protesta.

aux viole

lences, Beslay

Quand
but,

la

Commune,

abandonnant tout
ne

fait ce

tomba dans

crime, Beslay donna sa dmission.


Il

chercha
la

pas

dans l'insurrection

du

i8

mars

seule
il

satisfaction

d'une ambition

personnelle:

y vit la possibilit de raliser les


Il se

utopies qu'il rvait depuis longtemps.

jeta

dans

le

le diriger

mouvement, essayant de Tabsorber, de pour en faire sortir sinon le gouver-

3+

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.

nement
Si

dsir,

du moins des chances d'avenir


eussent accept et suivi le

pour ce gouvernement.
ces

collgues

programme

trac par Beslay dans son discours

lors de l'ouverture

de la

Commune,
les
;

ce pro-

gramme

et ralli tous

rpublicains.

On

parlait alors de rconciliation

les esprits fati-

gus, troubls, ne sachant au juste qui avait le

moins

tort,

eussent fait des concessions et le gouse serait

vernement de Versailles

vu oblig de

compter avec l'insurrection, car l'insurrection


avait alors des dfenseurs jusque dans la

chambre

des dputs et tait soutenue par

un

parti tout

entier et par le dsarroi gnral de

l'opinion.

Un

compromis aurait mis

tin

l'insurrection et

l'aurait consacre.

Mais Beslay ne
les

fut pas cout,

non plus que une cham:

modrs. La
cohrente

Commune
et

n'tait pas

bre

pouvant

tre

influence

c'tait

un ramassis bizarre de rveurs ayant


leur
projet,
et

tous

de gredins

rapaces

se

souciant

peu

de la

forme gouvernementale
ne pas devoir

pres la cure

qu'ils sentaient

durer longtemps.

De

cette absence de cohsion

vint la strilit des discussions de la


et le
les

Commune

peu d'influence personnelle qu'y obtinrent


les

hommes

plus capables, Beslay notamment.

ES LA

Y.

Beslay est n

Dinan (Ctes-du-Nord
trois

en

1795. Son pre fut dput sous ments l'Empire, la Restauration


:

gouverne-

et la

monarchie

de Juillet. Beslay reut une brillante ducation


et s'appliqua
ces.

de bonne heure ltude des scieningnieur,


il

Nomm

fut

employ quelque

temps aux travaux du canal de Nantes Brest,

En

1830, son emploi le retenait Pontivy;

il

fut

assez

heureux pour y empcher une

collision

en-

tre ouvriers et

fut par reconnaissance


Il

nomm

dput du dpartement.
che, mais garda toujours

sigea parmi la gauteinte

une

prononce

de clricalisme due sans doute son origine


bretonne.
Il

ne fut pas rlu, mais

fit

partie

du

conseil

gnral du Morbihan, puis vint s'tablir Paris


et

dans

monta une fabrique de machines vapeur le faubourg du Temple. Il fut nomm par
de 1848 commissaire gnral de la
le

la rvolution

Rpublique dans
sion et fut lu

Morbihan, donna

sa dmis-

aux

lections

pour l'assemble par

95,000 voix, le premier sur dix. Sa profession de foi que nous avons sous les yeux porte toujours
cette
Il
fit

nuance

clricale dont

nous avons parl.


:

vota avec la gauche modre


bruit.
Il

en somme,
ne
fit

peu de

soutint Cavaignac,

que peu d'opposition Bonaparte,

et s'abstint

3(

LES
les

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.
Rome.

dans
Il

dbats relatifs l'expdition de

ne fut pas

rlu l'Assemble lgislative et

reprit Paris la direction de son usine. Utopiste

convaincu,
cialistes

il

essaya d'appliquer ses thories so-

son tablissement
le

mme,

associa ses

ouvriers et x faillite

31 janvier 1851.

Le
ses
fit

30 avril suivant
cranciers.
Il

il

obtint

un concordat de

leur donna 20 pour 100 et leur

perdre 80 pour 100; ce qui tendrait prouver

que Beslay

n'est point tout fait l'austre


il

pa-

triarche qu'on se figure, car

n'en fut point

rduit a la misre pour cela et garda quelques


biens.
C'est vers cette

poque

qu'il se lia plus intiil

mement
les ides.

avec Proudhon, dont

partagea toutes

Graduellement
qui le

il

en vint au socialisme
plus tard s'affilier

le plus outr, ce

fit

l'Internationale.

On

sait qu'il fut l'un des

plus

ardents propagateurs de cette socit.


Il

essaya au

commencement de
le

l'empire de
les

monter une banque descompte d'aprs


ries

tho-

proudhoniennes, mais

projet choua.

En

1867, Beslay fut

nomm

directeur

du Courrier

franais.

Il

eut diffrents dbats avec le grant du

journal, dbats qui ne semblent point non plus

devoir contribuer donner haute ide de


dlicatesse de

la

M.

Beslay. "Une souscription avait

BESLAY.
t ouverte

37

dans

les

colonnes du journal, sous-

cription dite de la Libert individuelle, ouverte

pour payer

les

amendes des journalistes condamtotalement disparus furent

ns par l'Empire; 2^'joo francs recueillis par le

Courrier franais
le sujet

et

de la contestation. L'affaire alla jusque


le

devant

procureur imprial, qui

l'touffa.

la

chute du journal,

M.

Beslay rentra pour


la vie prive et

quelque temps encore dans


reparut que dans
les

ne

runions publiques qui eu-

rent lieu pendant les derniers mois de l'Empire.

Pendant
de

le sige,

les

clubs retentirent souvent

ses discours

contre le gouvernement

de la

dfense nationale, et
les

avec

eux commencrent
il

normes

aftiches

dont

couvrit les
Il

murs

jusqu'
alors

la fin de la

Commune.
le

s'engagea

bravement dans
fut lu le

23 de ligne, mais son


faire la

grand ge l'empcha de
Il
2(i

campagne.
prsident d'ge
discours qu'il
et

mars par 3,714 lecteurs du

6^

arrondissement et fut

nomm

l'ouverture de la

Commune. Le

pronona cette occasion fut trs-remarque


fut lou
sagesse,

cause de sa modration et de sa

mme

par la presse ractionnaire.

Il

fut

nomm membre
et vota contre le

de la commission des finances

Comit de salut public.

Du

reste

il

protesta contre toutes les violen-

33

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.
se

ces et,

comme Arthur Arnould,


politique
Il

guida dans sa
la

conduite
stricte

toujours

daprs

plus

honntet.

ne

se

considra jamais que

comme membre
vince,

de la municipalit parisienne-et

non d'un gouvernement destin ragir en prorefusant de s'associer cette folie, qui
devait prcipiter la chute de ses collgues en

rendant toute transaction impossible.


11

fut

nomm

dlgu la Banque. L, honil

nte ses risques et prils,

s'opposa constam-

ment l'immixtion de la Commune dans l'administration de la Banque et prserva cet tablissement du pillage d'abord, puis de l'incendie en obtenant que
sent leurs armes.
les

employs y gardas-

Le
lade

12

mai

il

apprit que des gardes nationaux


la

arms cernaient
;

Banque;

il

tait

au

lit,

ma-

il

se leva

courageusement

et parvint les

loigner.

Le

soir,

apprenant que la
de l'htel de

avait vot la destruction


il

Commune M. Thiers,
11

envoya sa dmission
cet

Il

faut que justice soit ren-

due

homme

justice complte.
ses actes,
les

ne faut

laisser ignorer

aucun de

d'autant plus

honorables qu'il courait


en les accomplissant.
Il

plus grands dangers

ht entre autres choses

une dmarche auprs du farouche Rigault pour obtenir la mise en libert de Chaudey.

BILLIO RAY.

59

Le gouvernement de
la dignit

Versailles a su apprcier

de cet

d'avoir prt son


illgalit.
Il

homme, qui n'est coupable que nom respect de tous une


un
laisser-passer

a fait donner

Beslay, qui doit tre maintenant sorti de France.

Que

celui qui n'a point fui

ou ne

s'est

point ca-

ch pendant la
pierre
!

Commune

lui jette la

premire

BILLIORAY.
N ignora longtemps sous quelle table
la

Commune

avait

ramass ce grejoueur

din.

Etait-ce un

de

vielle

qui

faisait

du Nron par pur rapprochement?


tromp de porte
.^

tait-ce

un ancien chef de maison de prostituet tait rest

tion qui s'tait

l'Htel de ville

on ne savait au
,

juste. C'tait

un rapin au nez interminable


blmie par
la

au front d-

prim, l'il louche, au poil rare, la hgure

dbauche

rapin

qui ne

put

jamais faire un tableau passable, ne put jamais

gagner sa
Misrable

vie et ne
et mpris,

voulut jamais travailler.


il

en conut une haine


le

envieuse et sauvage contre la socit qui

con-

40

LES

MEMBRES DE
les
il

LA

COMMUNE.

spuait.

Dans

tavernes et dans maints bouges


avait couv ce vivace sentiment

plus infects,

de vengeance qu'on retrouve dans


tous
il

les parias,

et

quand

vint

cur de l'heure, quand


le
il

sentit la socit sous

son pied,

essaya de

l'craser.

Jamais pour lui

ses collgues n'taient

assez sanguinaires, jamais les mesures assez vio-

lentes

c'est

avec le regard farouche de Caligula


Paris,

qu'il regardait

dsirant l'anantir d'un

seul coup.

Ce
ne

fut

un des communeux

que

l'ambition

faisait

point agir. Seule la rancune

jamais
d'admiet des

inassouvie

en

faisait cet

tre

venimeux qui
ni

ne s'occupa jamais de lgislation


nistration et

ne demanda que du sang

ruines.

Du

reste,

il

chassait de race. Sa mre, fille


ses

perdue condamne sur


avortement de jeune
qui
tait

vieux jours

pour

fille,

ne sut pas lui dire


de
Villefranche
lils

son

pre.

Venue

(Rhne) Paris, elle y leva on


elle

comme
et

pouvait

l'lever

dans

la
les
fit

paresse
ateliers

la

dbauche.

Recueilli

dans

de

M'*^

Rosa Bonheur, Billioray y

un peu de

tout, servit de modle, broya les couleurs, puis

barbouilla des ciels de tableau.


Bientt
il

en vint peinturlurer lui-mme des

BILLIORAY.
toiles

que

le

jury d'exposition

refusa

et

qui
cite

furent exposes au Salon des refuss.

On
ce

de lui une Sollicitude maternelle, genre dans


lequel devait

ncessairement

russir

doux

agneau

Ayant

fait
il

la connaissance

d'une demoiselle
s'enferma

Benezech,

l'enleva ses parents,

avec elle et vcut ses dpens, trop lche pour


travailler.
Il

eut de cette pauvre femme, qui

pleura toute sa vie l'garement de sa jeunesse,

une

petite fille,

ce qui

engagea
le

M. Benezech

pre laisser contracter


timer l'enfant.

mariage pour lgi-

partir de cette poque, la vie de Billioray


:

fut de plus en plus ignoble

vivant des secours

des parents de sa

femme,
les

infidle, ivrogne, tail

pageur,

courant

runions publiques o

cherchait se faire une clbrit. Pendant le


sige,
il

fut l'un des orateurs les plus assidus des

clubs de la rue

Maison-Dieu

et

du thtre
maudissant

Montparnasse, hurlant
la socit qui le laissait

la trahison,

malheureux.
il

C'est au

moment o

devint de

mode

d'tre

de l'Internationale, en octobre 1870, que Billioray


s'y affilia. Il fut l'un

des derniers

membres

nomms du Comit

central et en signa les affi-

ches au 18 mars. 6,100 lecteurs

du

14^ arron-

+2

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.
Sa rage

dissement l'envoyrent la
le

Commune.

poussa semer la mfiance parmi ses coll;

gues

c'est lui

qui disait au sortir d'une sance

C'est pas des


Il visitait

hommes,

c'est des

snateurs

parfois son arrondissement et boule-

versa tout le quartier dans ses courts passages


la mairie.
Il

fut

nomm membre du Comit

de

salut public en

remplacement de Delescluze, qui

ne voulut garder que la dlgation la guerre.

La Commune, sentant venir sa dernire heure, se choisit des hommes srs pour excuter les ordres
qu'elle
avait vots loin

du danger,

aiin

que

les

dfaillances qui ne devaient point

manquer de

surgir ce

moment suprme
le sinistre

n'y changeassent

rien. Billioray fut

jug capable de ne reculer degredin montra qu'on

vant aucun crime;

avait raison. Les otages fusills, les maisons en

ruine en font

foi.

Aujourd'hui,

il

est sous les

verrous, enrag et lche

comme

toujours;

la

mort

lui fait peur,

mais

s'il

tient la vie c'est

pour achever

sa

vengeance interrompue.

BLANC H ET.

43

BLANCHET.
ET homme
noir;
il

tait

boiteux,

maigre,

louchait; son bras gauche tait

paralys.
tait assez

Venu on ne

savait d'o,

il

antipathique ces collgues. Cepensi

dant

il

tait
il

bien dans son milieu la


tant de

Comvotait

mune,
lui

parlait avec

violence,

avec tant de fureur, qu'on ne pouvait vraiment

souponner un blmable pass. Notre homme,

de son ct, se voyant en joyeuse compagnie,


reconnaissant dans la bande des assassins, des
voleurs,
des
faillis

et
lui,

des

mouchards

tout

aussi coupables

que
pas

n'avait souci de rien,


la tribune,

frappait de sa

canne sur

dclarait

qu'on n'tait

assez rvolutionnaire et de-

mandait qu'on

terrorist davantage.

Puis voil qu'un beau jour la

menue
:

canaille

du lieu est prise d'un retour de pudeur on fait une enqute. Rigault, qui avait cur d'oprer une dizaine d'arrestations chaque jour, surveillait

tout le

monde du haut de

ses besicles.

Cha-

cun, craignant pour son compte, dsigne Blanchet.

On

prend Blanchet, on

le

questionne, on

le

44.

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.

confronte avec des dlateurs. Blanchet avoue.

On

l'emprisonne et tous, dlivrs d'une pnible

obsession, crient haro sur le baudet

devenu

le

bouc missaire de ce peuple, qui n'tait certes


pas
le

peuple de Dieu.
avait dcouvert

On

que Blanchet
;

n'tait pas

Blanchet, mais Pourille


et policier, et

qu'il avait t
il

capucin

qu'en dernier lieu

avait liquid

sa

situation

par une banqueroute. Voici, du

reste, le
les
((

rapport lu la
:

Commune

et

contenant

aveux dudit Pourille

Blanchet, interpell par le citoyen Ferr, a


qu'il

dclar

ne s'appelait pas Blanchet, mais

bien Pourille (Stanislas).


((

Pourille dclare qu'il a t secrtaire

de

commissaire de police Lyon, qu'il


Brest, dans

est entr,

novice vers
mois.
((

un couvent de capucins en qualit de 1860, qu'il y est rest huit ou neuf

Je partis, ajoute-t-il, en Savoie, o je ren-

trai

dans un second couvent de capucins, La-

roche. Ceci se passait en 1862.


((

Revenu Lyon,

je

donnai des leons en

ville.

On me proposa
une place de

d'tre traducteur-interprte

au Palais de Justice, j'acceptai.


suite

On

m'offrit en-

secrtaire, vacante alors, dans

un commissariat;

j'acceptai

galement;

je suis

BLANCHET.

+$

entr dans ce commissariat vers 1865, et j'y suis


rest environ

deux

ans.
je

Au

bout de ce temps, quand


je

demandai
tre

de l'avancement, quand

demandai

com-

missaire spcial aux chemins de fer,


tant reste sans rponse, j'offris

ma demande ma dmission

qui fut accepte. C'est aprs ces vnements que


je vins Paris.

J"ai t

condamn
une
loi

six jours de prison pour


J'ai

banqueroute Lyon.
qu'il y avait

chang de nom parce

disant qu'on ne pouvait si-

gner son
mis en

nom

dans un journal lorsqu'on a t

faillite.

Blanchet ou Pourille avait t garde national

pendant

le

sige.

Intrigant, rvolutionnaire et
il

prdicateur mrite,

parvint se faire

nom-

mer dlgu au comit


membres du Comit
Il

des vingt arrondisse-

ments, puis dlgu pour la

nomination des

central, et fut lu
influent,

lui-mme.

en fut

membre

quoique complteseulement depuis

ment inconnu
le

et international

sige.

C'est lui

qui proposa la remise des


lui plaisait, ainsi

loyers,
la
lat
5^

mesure radicale qui

que

nomination de Menotti Garibaldi au gnrade la garde nationale.


Il

fut

nomm

dans

le

arrondissement par 3,271 voix. Ses violences


incessantes fati-

sans cause, ses rcriminations

^6

LES

MEMBRES DE
les

LA

COMMUNE.
Commune,
il

guaient
et

mme

plus exalts de la

ce

fut

sans regret, sans protestation qu'on

le vit arrter,

bien que, dit Rigault,

ait

toujours vot avec la majorit et avec le Comit

de salut public.

La formule de
lut public

son vote pour le Comit de sa-

donnera une ide des connaissances


:

de Pourille, ditBlanchet
((

Je vote,

dit-il,
si

pour un comit de
la

salut puai-

blic,

attendu que,

Commune

a su se faire

mer de
pris les

tous les honntes gens, elle n'a pas encore

mesures indispensables pour

faire

trem-

bler les lches et les tratres, et que, grce cette

longanimit intempestive, Tennemi a peut-tre

obtenu des ramifications dans


tielles

les

branches essen-

de notre gouvernement.
Mazas,

Enferm
ne

comme nous

avons

dit,

on

sait ce qu'il est

devenu.

CHALAIN.

+7

CHALAIN,
OxMPARSE
et

effac

de

l'Internationale

nullit absolue, ni savoir ni intel-

ligence.

Jeune

homme
et

de vingt- six
ras,

ans,

aux cheveux chtains

coups presque

la moustache de nuance plus claire et soigneu-

sement

cire.

Un

nez droit, des yeux doux,


taille l-

une figure rgulire, releve par une


gante et au-dessus de la moyenne.

Belle tte,

mais rien dedans

, disait le

renard.

Point de caractre non plus, sa bont naturelle tournait

au bonasse; son indcision

le

ren-

dait capable des choses les plus monstrueuses.

Nous

le

vmes, le 4 avril, au pont de Neuilly,

ne sachant que faire devant une barque dans


laquelle trois

hommes

passaient le fleuve cinq

cents pas au-dessous de lui. Les fdrs entou-

raient
tirer^

son cheval:

Que

faut-il faire? faut-il

Tirez,

dit

Chalain, que le canon du

mont Valrien
sur ces trois

troublait.
:

Tout un bataillon

tira

hommes

c'taient trois des leurs

qui fuyaient devant l'arme.

On

se

demande quels

accidents sociaux peu-

4.8

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.

vent arracher ces magots de leur niche et les


jeter la tte

du monde.

C'est

une purilit
une voix
de
ses

que Chalain dut

sa rputation. Il avait

sonore et bien soutenue; quelques-uns

coaccuss au procs de Blois le prirent de lire


leur dfense collective. Cette dfense
lit

du bruit;

Chalain en recueillit tout l'honneur

et devint

un

personnage, lui qui, simple tourneur en cuivre,


n'tait de l'Internationale
Il

que depuis

trois

mois.

fut

nomm aux
et,

lections

du

novembre

adjoint la mairie de Grenelle, s'occupa de son

arrondissement

temps perdu, commanda

un

bataillon de la garde nationale, simplement


reste, lui allait

pour avoir un uniforme, qui, du


trs-bien.

Nomm
4,545 voix,

dans
le

le

17^
il

arrondissement

par

26 mars,

vint siger l'Htel


lire,

de
il

ville,
s'y tut

mais n'ayant plus de discours

prudemment. Sur

sa

demande,

il

fut,

le

25 avril, adjoint a la commission de sret


lui.

gnrale et l'on n'entendit plus parler de

Ce qui
mune,
lence.

caractrise les incapables de la

Com-

c'est

habituellement l'ambition

et la vio-

Celui-l n'eut pas

un dfaut
bien

saillant,

aucune verrue par lequel on puisse


Rien, un

le deviner.
mi.<;
!

mannequin bien

fait et

CHARDON.

49

CHAMPY.
'51vr5^
V;
A^^'

ES

aujourd'hui on

se dit

Qu'est-ce

que cela> Dans deux ans cela sera


totalement
oubli.

Le

nom mme
le

aura disparu.

Champy

fut

nomm

par 11,042 voix dans

10^ arrondissement; voil tout ce

que

l'histoire

en peut dire.

Il tait

jeune et fut un gamin la

Commune,
Il fit

bredouillant sur toutes choses.

partie de la commission des subsistances.

CHARDON.
PRS Champy, qui
Chardon, qui
n'est

n'est rien,

vient

que peu de chose.


:

Une
Il

pipe et un sabre

voil

Thomme.
plom-

s'exera

un peu dans

toutes les branches de

la

chaudronnerie

et fut, dit-on, polier et

bier.

Chardon

avait quarante

quarante-cinq

ans et une bedaine des mieux portes.

SO

LES
Il

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.
dans
les

s'engagea pendant

le sige

cavales

liers

de la Rpublique, prora dans tous

clubs de Belleville, o on avait coutume de dire

de lui
Sans.
dire.

Il

est

encore plus bte que le citoyen

Et l'on ajoutait:

Ce qui

n'est pas

peu

Le
aux
la
tie

13^

arrondissement lui donna 4,761 voix

lections

du 26 mars. D'abord membre de


il

commission militaire,
au 21 avril

cessa d'en faire par-

et resta ds lors

Fex-prfecture

de police dont il avait le commandement militaire,

buvant

et

fumant, vrai soudard engraiss, espce


Il

de Falstaff cynique et violent.

fut

membre
ses

de la cour martiale.
facults
le

Il

sembla avoir perdu

oratoires

la

Commune

et y

garda
et

silence,

quoique toujours rvolutionnaire


les

donnant son vote aux propositions


senses.
Il

plus in-

vota pour le Comit de salut public.

Pris le 25
police,

mai au

sortir

de la prfecture de

Chardon a

t fusill.

CLEMENCE.

51

CLEMENCE.
LEMENCE
fut la fois l'un des plus

intelligents et

l'un

des

plus dignes
Il

membres de
prendre que
les

la

Commune.

sut

comet

mesures extrmes ne feraient


chute de l'insurrection

que prcipiter
retrouve son

la

on

modrs. C'tait un

nom constamment homme de

dans

les

votes

quarante ans,

relieur de son tat, mais instruit et sachant se


servir de son instruction, ayant fait

un

livre et

mme
Son

essay
livre
:

un
est

journal.

Les Expositions de l'industrie de

ijg8 1862
journal
:

remarquable d'rudition
la reliure et

son

Revue de

de la bibliophilie

tait trop spcial et n'eut

que quelques numros.


la

Nomm
par 8.163

le

26 mars

membre de
4^
le

Commune
les

lecteurs

du

arrondissement,

excentricits

de

ses collgues

dgotrent

bientt et

il

se retira
il

dans sa mairie.
les

Cependant
que

parut dans

grandes occasions
Il

et parla toujours
les lections

intelligemment.

demanda

ne soient valides qu' la

ma-

jorit

absolue

Afin de maintenir haut et ferme

52

LES

MEMBRES DE
Commune,

LA

COMMUNE.
contre

Tautorit de la
les conclusions
Il

dit-il, je vote

du rapport. demanda galement que


individualits

les

commissions

les

trop

personnelles

ame-

naient de dplorables dbats fussent remplaces

par un unique dlgu

Afin, dit-il, de cen-

traliser les pouvoirs. Il fut

nomm lui-mme

dlgu
Il

la justice le 21 avril.

encore partie de la commission charge


surveiller
la

de

destination
se

des

objets

d'art

trouvs chez

M.
:

Thiers et
((

souvint alojs de son


dit-il,

ancien mtier
se

La

collection Thiers,

compose de
conservation

richesses bibliographiques

pour

la

desquelles je

demande qu'on
ajouta modeste)>

nomme une
ment:
u

commission.
je

Il

Et

demande

en faire partie.

Sa douceur lui a valu une obscurit qui


sauvera peut-tre.
sous
la
les

le

On
et

s'est

peu inquit de

lui

Commune,
attidis,

tant

qu'on Ta vu rester

parmi

maintenant plus que jase

mais toute l'attention


exalts de la bande.

reporte sur les plus

On

ne

sait ce

qui lui est advenu.

EMILE CLEMENT.

S3

EMILE CLEMENT.

5&I=^ ROIS Clment

la fois,

tous

trois

presque inconnus, tous

trois

peu re-

marquables, tous
les

trois

moins clments
faire oublier

uns que

les autres,
:

renchrissant en violences

et

en excentricits

Emile pour

un

pass vreux, Jean-Baptiste pour surmonter sa

bonasse faiblesse, Victor pour couvrir une scandaleuse conduite.

La race savetire abonda ment l'Emile en tait.


Il tait

la

Commune. Cl-

n en 1826,
fille

s'tait

mari en 1849 ^^^^

une jeune
se

de seize ans qu'il avait sduite,

spara de sa

femme

aprs en avoir eu deux

enfants et passa Londres la suite


d'Etat.

du coup
s'affilia

peine rentr en France,


s'intitulait

il

une
voit,

socit qui

tionnaire,

la chose n'est

Commune rvolupas neuve comme on


faire

et qui avait

pour programme de

revivre la constitution de 93

Clment

s'appelait alors

Lamy;

il

fut arrt

aprs la dcouverte du complot, traduit devant

S4.

LES

MEMBRES DE
et

LA

COMMUNE.

les

tribunaux

condamn cinq ans de prison


le
il

et

10,000 francs d'amende,


Texpiration de sa peine,
;

22 avril 1856.
rflchit sur les

dangers des conspirations

totalement ruin et
il

ne voulant point reprendre l'alne,


travailler dans le sens

s'avisa

de

du gouvernement. Plein
Napolon
III

de cette ide,
contre finances

il

alla offrir

un

infaillible

moyen

d'asseoir

jamais la famille Bonaparte en France. Cette

seconde tentative ne put lui procurer une position sociale meilleure, car

on

lui refusa jusqu'au

mince emploi de mouchard.

Clment l'Emile ne
reprit la politique,

se

dcouragea point
mtier
les

et

l'ternel

de

ceux

qui n'en ont pas, parcourut


bliques,
s'y
lit

runions pu-

une rputation de rouge conle

vaincu et parvint, aprs

4 septembre,

se faire

nommer membre
du

de la commission municipale

17^ arrondissement

on ne

sait

trop par qui.

Officier de la garde nationale, nous le vmes le

18 mars, six heures

du

soir,

haranguer

la foule

Montmartre, un fusil la main,


l'assassinat des
et

annonant

gnraux LecomteetCl. Thomas

en faisant l'apologie.

Aux lections du 26 mars, il se prsenta comme candidat ses anciens administrs et fut nomm par 7,121 voix. Il fit, sur sa demande.

J.-B.

CLEMENT.

S/

partie de la commission des subsistances et vota

pour

le

Comit de salut public.

L'infatigable Rigault ayant trouv la pr-

fecture de police le dossier d'Emile Clment, le


fit

immdiatement arrter

et

emprisonner douze

jours avant l'entre de l'arme dans Paris.

Le

bruit court qu'il a trouv la mort dans lincendie

de

la prfecture

de police, o

il

tait

dtenu.

J.-B.

CLEMENT.

u 'allait- IL faire dans cette galre,


le

doux auteur des


bruit, mais

Petites

Bonnes de

chei Durai. Sa seule ambition tait de


faire

un peu de
lui.

un peu seulement
de la

autour de

Comment

le fracas

Com-

mune

ne

l'a-t-il

pas effray? Qui n'a vu sa tte

ne dans

tonnamment recroqueville, ride et parchemiles cafs du boulevard, et ne s'est dit


:

Ce

doit tre
!

un bien doux homme que

ce

bon-

homme

Ce Lycurgue-l fut d'abord meunier


son pre, et resta

comme

mme, croyons-nous, un peu


Il

meunier toute

sa vie.

faisait

des chanson-

5^

LES

MEMBRES DE
du

LA

COMMUNE.
que
:

nettes qui eurent

succs, telles

oAh

le

joli temps.

Fourjiaise. et de petits journaux,


le

comme

le

Casse-Tte^

Pav,

la

Lanterne imla 6^

priale^ la Lanterne

du Peuple, que
la

cham-

bre tuait impitoyablement.


11

crivit

galement dans

Rforme. Ses
et

chansons sont pleines de posie rustique


pellent

rap-

un peu

celles

de Dupont. Ses
crits
;

articles

taient assez

vigoureusement

mais

le

fond manquait ou n'tait que dsavantageuse-

ment remplac par


foisonnaient.

les

ides

biscornues

qui

Chansonnettes

et

journaux

lui firent

une as-

sez petite rputation, car, rien

que dans Vaugi-

rard,

il

se

trouva 5,025 lecteurs qui, coup sur,

ne

le connaissaient
fatalit

pas pour l'envoyer la


s'acharna

Com-

mune. La meunier et
le

aprs le pauvre

lui

refusa le peu de clbrit que

sacrilice

de sa tranquillit aurait d lui acla

qurir.

Commune
les

affreux
trois

fatras

trois
si

Clment d'un coup, tous


bien qu'on ne

inconnus,

dmle plus. Est-ce Clment


E., V. ou J.-B.

un ou Clment deux,
qui a dit eu
fait

Clment

cela> L'histoire, que Delescluze


s'est

a traite de catin, a eu un caprice et ne


soucie d'aucun des trois.

Cependant, en compagnie d'Assi, on

le

dl-

VICTOR CLEMENT.

S7

gua aux ateliers de fabrication de munitions. Cependant encore, c'est, croyons-nous, J.-B. Cl-

ment qui, enflant sa voix chansonnettes, demanda un jour que Pyat fut arrt, ni plus

ni moins.
gloire,

C'est

bien son plus beau


:

titre

de
les

aprs son article

Les Rouges

et

Ples,

imprim dans V Officiel communeux.


est

J.-B. Clment
rous.

aujourd'hui sous
l'arrta le

les

ver-

Le capitaine qui
J.-B.

menaait de
et se

son revolver.

Clment tremblait,

souvenant du savetier:
((

Commune, murmura-t-il, rends-moi mes

chansons.

VICTOR CLEMENT.
N
vieillard,

mais

non

un ermite.
en de

Homme
encore,
d'autres

chev^eux blancs, mais vert

passant de la
n'est

Commune
facile

lieux qu'il

pas

aussi

nommer.
Allant un peu cass, petite
taille, petite figure,

mais bien soigne, bien

lisse, frise, lave,

ap-

prte; les cheveux souvent quelque peu teints.


Intelligence mdiocre, mais esprit dbonnaire

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE,

et sans

rancune, Victor fut le plus modr du


et alla jusqu' signer le
le

trium-Clment,
feste

mani-

de la minorit protestant contre


Il

Comit

de salut public.
des finances.
Il

fut

membre de

la

commission

fut

nomm

par 5,025 voix dans

le 15^

arron-

dissement; c'est lui et non Jean-Baptiste qui tait


teinturier.

COURBET*
^ ^^t^
jp J.C/^J

^ auteur Ta
peine

il

y a

deux jours

qualifi

de courge vide et

^g'^^l

poilue;

poilue,

soit,

mais vide nous


dit

semble un peu roide,


pice dudit auteur,

comme on

dans une

Courbet

tait

n paysan

et tint

honneur de

rester paysan. Il en eut toutes les qualits, tous


les

dfauts
,

la
le

bonhomie remplie de
sans-faon
affect
et

iinesse et

de malice

presque

cynique, et l'incroyable orgueil qui le rendit bien

souvent ridicule et

le

poussa jusqu' la

Com-

mune. Combien n'a-t-on pas rpt de fois que c'tait un bon enfanta La plus grande haine de sa vie fut sa haine pour la colonne Vendme.

COURBET.
Bien que chef d'cole
paysan,
il

S9

et

gouailleur en

vrai

n'eut que peu d'ennemis.


iit

Ce
son

qui lui
c'est

dfaut dans la
got,
le

ie,

comme

dans

art,

le

sens

du beau. Sous
il

prtexte de faire

du ralisme,

exagra

les

exagrations de Rembrandt, peignit des

mensi

diants ruisselants de guenilles, des faces bour-

geonnes, des porcs, des fumiers


rose ne valait pas

comme

une

un chou,

et

si

les jolies figures

n'taient pas aussi naturelles

plus naturelles
Courbet eut

mme
lement,
aspira

au

que

les

laideurs.

un

grand rve en sa

vie,

rve ambitieux naturelIl

celui
titre
: :

de rgnrer la peinture.
de chef d'cole,

y parvint et
il

appela la sienne
ajouter

Ecole de

la

Nature:

et pu

de la Nature

triviale.

Cette cole alla tout au rebours de la pense

du matre;
elle
trivial ses

il

avait voulu rgnrer la peinture,


ses

dgnra chez
,

lves.

Lui

n'tait

que
les les

lves furent

hideux.

Toutes

monstruosits,

toutes
les

les

maladies, toutes

misres furent
cette cole qui

sujets

presque exclusifs de
raliste,

ne fut rien moins que

malgr

ses prtentions.

Courbet

est
ses

n Ornans (Doubs) en 1819.

Il

commena
les

tudes au sminaire d'Ornans et


Il

acheva au collge de Besanon.

tait

au

6o

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.

collge ce qu'il fut plus tard, enfant terrible,

tapageur
faire son

et vaniteux.

On
tit

l'envoya Paris pour

droit,

mais

de la peinture.

Il

en

avertit son pre, qui y consentit.


Il

ne

lit

accepter que difficilement sa faon

de peindre. Le public des Salons fut longtemps


s'habituer cette

manire lourde, mais

trs-

originale aprs tout.


parler,
Il

On

rit

de lui avant d'en

comme

a dit

un

critique.

fut trs-fcond; les principaux tableaux de


:

son uvre sont

Q4prs dner Ornans^ Enter-

rement Ornans. Casseurs de pierres, Retour de


la foire.

Demoiselles de village, Les Baigneuses,

La Cure, Retour de la confrrie, La Femme au perroquet, La Remise des chevreuils, nombre La de portraits et son dernier tableau expos
:

Vague. Courbet a peint une grande quantit


de chevreuils; ce sont
ses
ses

animaux

favoris dans

tableaux forestiers.
tait

Courbet

une nature admirablement bien


de la posie et

doue a certains points de vue, mais dans laquelle


il

y avait des lacunes.

Il

faisait

faisait

de la musique, crivant et composant avec

cette verve originale qui se

remarque dans
et

ses

peintures.

Il

tait plein

d'une navet

d'une

humeur qui

rendaient sa compagnie charmante.


il

Quoique peu donnant,

soutint de ses deniers

COURBET.

61

plusieurs crivains, ses amis, que talonnait la

misre.
vanit,

Ce caractre

tait gt

par une immense

que quelques journalistes accrurent encrdule

core en l'excitant pour s'amuser. Courbet fut

en politique un grand niais vaniteux

et

que

lirent poser

quelques

hommes

qui se disaient

ses amis.

Quelques-uns de

ces

voyaient point alors quel

hommes, qui ne prtriste dnoment

aboutirait leur plaisanterie, doivent aujourd'hui,

avec bien des remords, se souvenir du cnacle

que Courbet runissait chez


tefeuille.
sait

lui

dans la rue

Hau-

Le plus coupable
Cet esprit haineux

est Valls,

qui pous-

avec une sorte de rage le peintre vers le


tait fier

ridicule.

de faire son con-

jouet d'un

homme fameux

et trouvait son

tentement dans l'abaissement de cette clbrit.

On

persuadait Courbet qu'il raisonnait admiles choses sociales


;

rablement sur

on

le

poussait

aux runions publiques, on


prsident, on lui crivait

l'en faisait

nommer
et,

mme

des discours,

quand

il

les avait

prononcs, on l'entourait, on
avez bien parl!

le flicitait.

Que vous

lui

disait-on, et ce

grand enfant, avec une

joie or-

gueilleuse, se croyait

un orateur profond, un
et se

politique

incontestable,
s'il

demandait

fort

srieusement

ne devait pas jeter aux orties


4

62

LES

MEMBRES DE
et

LA

COMMUNE.

pinceaux

couleurs pour se donner cette

nouvelle vie.

Ce
serait

sont ses amis qui lui persuadrent qu'il

beau de refuser

la croix

d'honneur, et
fit

c'est

un

publiciste bien

connu qui
la
:

la lettre

de

refus. Sa haine

pour

colonne

Vendme provemis en garde


persuader que
prit la
le

nait de

mme

source

on
il

l'avait

contre le militarisme;

se laissa

la colonne en tait l'apothose, et se

har et en vouloir la destruction.

On

con-

vainquit de ses droits la dputation et de la


certitude de son lection,
si

bien que l'orgueil-

leux paysan se porta candidat aux lections du


8 fvrier

1871 et choua.

Il

obtint quelques voix


s'tre

aux
((

lections

du 26 mars sans

port.

me donnent des voix quand je ne me suis point port, ils me nommeront si je me porte , dit-il. Et c'est ainsi qu'il fut membre de la Commune. Que pouvait y faire Courbet^ Quoique se
Puisqu'ils

disant socialiste et rvolutionnaire,

il

tait trop

creux lendroit de la politique pour prendre

aucune part aux

discussions,

si

ineptes cepen-

dant, de l'Htel de ville.

On

le

nomma

prsi-

dent des peintres, lui l'ennemi de tout ce qui


tait officiel.

la

Commune,

il

obtint enfin la
Il

chute de la colonne dont la vue lobsdait.

C O U R N E T.

63

demanda notamment
autre fois
dtestable

l'excution
Il

du dcret qui

en ordonnait la destruction.

sigea encore une

et demanda par une lettre crite en franais que les noms de Comit de

salut public et autres

emprunts 93 fussent
ses amis,
le
le

supprims.
Courbet, pris dans la maison d'un de
est

maintenant Versailles.

Esprons que

peintre fera oublier l'orgueilleux et qu'on

renverra ses tableaux.

COURNET.
'est une
vie

trange

que

celle

de

Cournet, vie non

moins aventureuse
grands aventuriers
il

que que
vit

celle des plus

fleurir la

Commune. Comme eux

occupa d'abord une position bien disparate avec


sa

grandeur future

mais, du moins, lui ne laissa

point un lambeau de sa rputation dans tous les


lieux o
il

passa. Caractre
il

chevaleresque et

changeant,

fit

bien des mtiers, fut commis

voyageur, marin,

employ de chemin de

fer,

directeur de casino, journaliste; parcourut bien

6+

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.
Nice,

des villes, habita


Paris;

Bordeaux,
et

Arcachon,

mais aimable
il

aim, toujours joyeux,

toujours galant,

laissa

partout la rputation

d'un gros garon rjoui et sympathique, incapable de


se prter la

moindre

vilenie.
le prit,

C'est Fengrenage du radicalisme qui


le

poussa aux extrmes et

le iit

tomber jusqu'

la

Commune,
pour

tonn de lui-mme, mais fatale-

ment
tait

entran. Etre irrconciliable avec l'Empire


lui

une obligation de famille,

funeste obligation.

Son pre proscrit

tait

mort

assassin sur la terre d'exil.

Quoique bien
le

jeune encore, Cournet en conut pour


scripteur une haine vivace que
qu'accrotre.
le

profit

temps ne

De

ses

attaques contre Bona-

parte et son rang parmi les rvolutionnaires les

plus violents.

Quand l'Empire
un
des
s'il

fut renvers, la

notorit de Cournet tait irrvocablement faite.


Il

tait et devait rester

membres

extr-

mes du

parti dmocratique,

ne voulait renier

ni son pass ni sa vengeance.


Il tait

ainsi dsign
la

aux

suffrages des lecle

teurs pour

Commune. On

nomma,

et sa

reconnaissance pour Delescluze qui avait ouvert


le Rveil ses

pamphlets contre lEmpire

l'en-

gagea
ses

'accepter malgr les supplications de

nombreux amis.

COURNET.
Cournet
est

65

son pre lui


blicaine
ses

n Lorient (Morbihan) en 1839; une ducation rpulit donner


sa

que

mort interrompit.
sa

Priv

de

parents et de direction, Cournet, se livrant

son

humeur,

commena

vie

dcousue.

Il

s'escrima d'abord dans de petits journaux littraires,

un voyage au long cours, revint en France, fut employ des chemins de fer du Midi,
lit

puis

directeur

du casino d'Arcachon.
le

Il

vint

Paris en 1868 et fut de suite dsign l'attention

du public par
faite

rle qu'il joua dans la

manifestation

au mois de dcembre de la

mme
naux

anne sur

la

tombe de Baudin, dans

le

cimetire Montmartre. Traduit devant les tribuainsi

que Delescluze,

il

se lia avec celui-ci

et entra
Il

au Rveil aprs son acquittement. subit plusieurs condamnations pour offense


et
lit

au gouvernement
jours

en i86p soixante-dix
en
ait

de

secret,

sans

qu'il

jamais su

la cause. Inculp dans le second procs de Blois


et

accus d'avoir pouss l'assassinat de l'emil

pereur,

se dfendit

avec indignation

contre

cette inculpation

dshonorante
il

et fut acquitt.

Aprs

le

4 septembre,

fut

nomm
8

chef de
Il

bataillon et fut cass aprs le 31 octobre.

fut

nomm
donna

dput aux lections du


sa dmission

fvrier et

l'Assemble pour venir

66

LES

MEMBRES DE
la

LA

COMMUNE.
l'avaient

siger

Commune, o

nomm

5,540 voix du 19^ arrondissement. Il parla rarement dans les sances, fut d'abord

nomm membre
veau de
la

de la commission de sret,

puis de la commission executive, puis de nou-

commission de sret

et fut dsign

pour remplacer Rigault dmissionnaire


dlgu la police.
Il

comme

fut la

prfecture ce qu'il avait toujours


spirituel et parlant peu,

t:

un galant homme,
sans

saluant et faisant asseoir son

monde

avec mille
soixante

prvenances,

songer qu'il

avait

goujats pour collgues.

Sa modration
qui
le

le

rendit suspect ses confrres,

remplacrent par Ferr. Cournet avait

sign les dcrets qui suspendaient les journaux

anticommuneux
de violer
les

et eut plusieurs fois l'occasion


il

principes pour lesquels

avait

combattu

et souffert. Il vota

pour

le

Comit de

salut public; jacobin

par imitation de Deles-

cluze et s'loigna de l'Htel de ville.

On
ip

ne

le
il

voit

reparatre qu' la sance

du

mai o

propose un
Il

dcret contre les con-

cussionnaires.

n'tait dj plus alors

en odeur
de

de saintet.

La

meilleure pice l'appui

l'honntet de Cournet est cet ordre de Rigault

trouv sur un cadavre

DELESCLUZE.

67

Faire rechercher et arrter immdiatement

Cournet.

Cournet

est

parvenu s'chapper.

DELESCLU
le

ZE,
tait

'internationale
18

dj

mle

au mouvement du 31 octobre,

mars

lui appartient tout entier. L'in-

surrection fut l'explosion

du complot organis
comit plusieurs
fois

par

le

Comit central,

et ce

refondu

se trouvait, la tin,

compos exclusi-

vement d'internationaux. Jusqu'au jour des lections, l'Association


se

trouva donc pleinement

matresse de Paris.

Les lections du 26 mars amenrent au pouvoir les socialistes et les radicaux rebuts par le

gouvernement prcdent

hommes

qui auraient

eu une trs-grande influence sur


la

les dcisions

de

Commune

s'ils

avaient eu

un programme

commun. Dsormais
ter avec ces derniers

Tlnternationale dut
venus.

comp-

De

une jalousie

profonde qui amena des luttes intrieures dont


la

rumeur

vint jusqu'aux oreilles de la foule.

68

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.
du Comit
central,

De
qui

l encore la conservation
les

sur lequel
,

internationaux s'appuyrent et
fois,

plus d'une

imposa

ses Aolonts la

Commune.
Il

y eut donc ds les premires sances deux

partis
la

profondment
:

diviss

en prsence
le parti

Commune

le
;

premier fut appel

de
le

l'Internationale

on

se

complut nommer

second

le parti

de Delescluze.

Ses longues souffrances dans les bagnes et

Cayenne,
bles
,

ses convictions

que Ton

disait inflexi-

sa

ligne

de

conduite

nettement trace
rputation
ans.

ont valu Delescluze une


ntet,

d'hon-

non conteste depuis vingt


voir

On

s'est

accoutum ne
probe
aveugl

en

lui

qu'un

homme

par

son

admiration exclusive

des lois et des choses de 93, auquel on par-

donnait beaucoup parce qu'il avait beaucoup


souffert.

Mais on
vant

sait

maintenant que penser de cette

honntet qu'il a trane la


se croire

Commune pouau pouvoir,


si

encore au bagne
et

au milieu d'assouvent

sassins,

de voleurs

de

faillis. Sitt

Delescluze mentit

ses convictions

exprimes dans
de 93

ses crits, viola cette constitution


et

qui tait son idal


les

ne prit de cette
et

poque tourmente que

mesures mauvaises

DELESCLUZE.

antirpublicaines nes des luttes que se livraient


les partis.

C'est

au pied du

mur
Il

qu'on reconnat

le

ma-

on, c'est ses uvres qu'on reconnat l'honnte

homme

convaincu.

avait rclam

toujours
il

d'aprs 93

la libert de
les

la presse et

laissa
et

supprimer
il

journaux; la libert de runion

signa l'affiche interdisant le meeting de paci-

fication de la
et
il

Concorde

la libert individuelle

remit en vigueur les cartes de civisme,

laissa et

mme

fit

emprisonner des personnes


de ne point partager
ses

dont

le seul
Il

crime

tait

ides.

avait cri contre la mutilation et la

violation

du

suffrage universel, et

il

sigea dans
et qui,

une assemble nomme par une minorit


sonnements

par suite des dmissions, des morts, des empriet.

de la retraite de vingt et un dis la moiti de


ses

sidents, se trouva rduite

membres.
2

Il avait

maudit l'Empire cause du


lit

dcembre,

et

il

partie d'un

gouvernement

qui

commena par
et

le

massacre de deux gn-

raux
place

d'une foule dsarme place

Vendme
il

et

du Carrousel.
tait

O
les

donc

cette honntet

quand

don-

nait l'ordre d'abattre les maisons qui gnaient

barricades et d'incendier nos


la

monuments
et

pour arrter

marche de l'arme, ternel

70

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.
grand parce
qu'il

coupable parodiste qui


avait

se crut et

un grand modle,
troit,

qui ne voyait pas que

c'tait

dans une mare fangeuse qu'il barbotait/^

Esprit

peu

clairvoyant,

Delescluze

n'eut qu'un enthousiasme, celui des principes

de 93.

Il

s'y

renferma, s'en aveugla volontaire-

ment, ne
il

vit rien

au del

et

jusqu'au jour o

eut quelque pouvoir, pensa et agit inflexiblece qui

ment d'aprs eux,


et

donna

sa conduite,

et par suite sa personne, ce caractre rigide

hautain qui

est le trait saillant

de son por-

trait.

Du

reste,

quoi qu'on en

ait dit, le

farouche sec-

taire tait dos


le disait

d'une certaine ambition. Proudhon

en 1849,

Proudhon

l'ami de Deles.

cluze et qui conspirait alors avec lui


faut, crivait-il^ la Rvolution

Ce

qu'il
et

dmocratique

sociale (journal de Delescluze), c'est

une perp-

tuelle et fatigante agitation qui, clatant tout

coup, se termine par la cration d'un Comit de


salut public,

o certains patriotes trouvent une

occupation digne de leur gnie.

Delescluze est n Dreux en 1809, et a t


lev Paris, o
il

lit

son droit. Les commenceIl

ments de sa vie politique sont assez obscurs.

fut arrt la suite des journes d'avril 1834,

fut relch, puis poursuivi

pour

dlit

de socit

DELESCLUZE.
secrte; dlit

qui devait valoir bien des conIl

damnations au jeune conspirateur.


en Belgique,
oii il fit

dut passer

tomme

journaliste ses d-

buts dans le Journal de Charleroi.


il

En

1841,

obtint de rentrer en France, rdigea

lmpar-

tial

de Valenciennes

et subit,

comme premire
et

condamnation, un mois de prison

2,000 francs

d'amende.

La
la et

rvolution de Fvrier le
les
Il

fit

commissaire de

Rpublique pour

dparlements du Nord
ne

du Pas-de-Calais.

s'installa Lille, qui


ses

fut bientt plein

que de

discussions avec
le

M.

Thouret,leprfet, etM. Dubois,


C'est alors qu'il

prsident

du tribunal.

donna une haute


et

preuve d'incapacit politique


gueilleuse propos

de roideur or-

de la fameuse affaire de

Risquons-tout.

Il

avait fourni des vivres et

un

guide la colonne qui marchait sur Bruxelles,


fait

qui pouvait mettre une guerre sur les bras

de la France, alors fortement surveille par l'Europe. Aprs la droute,


suivre
l'instruction
il

refusa de laisser pourles

commence contre

cou-

pables arrts. Le tribunal n'en tint pas compte.


Delescluze, furieux, courut la salle des sances
et l cria

aux juges

C'est

un

acte antisocial,

antidmocratique;

j'ai

mis

les

prvenus en

li-

bert. J ai le droit de vous suspendre, et la r-

72

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.

vocation suivra la suspension.

Beau
!

justicier,

comme

on voit, notre honnte

homme

Le tribunal continua linstruction. Delescluze


tint parole et

cassa

M.

Dubois^ qui n'accepta

pas cette dcision arbitraire.


suivit.

Grand scandale
les

s'en

Delescluze en supporta toutes

cons-

quences. Stant port candidat la dputation,


il

n'eut qu'un
il

nombre

ridicule de voix. Aprs le

15 mai,

donna

sa dmission et s'attacha la

fortune politique de Ledru-Rollin.


Il

vint fonder Paris la Rvolution


se

dmocra-

tique et sociale^ et

trouva ds lors ml

toutes les agitations qui prcipitrent la chute

de la Rpublique.

Son journal lui valut un duel avec d'AltonShe, qui le blessa la main, et deux
tions successives

pour apologie des


il

assassins
:

condamnadu

gnral Bra dans un article o

disait

Leur

condamnation
honnte,

les

absout a nos yeux.


voit!

Toujours

comme on

Le

13 juin, la Rvolution

dmocratique

et so-

ciale fut saisie dans ses bureaux, et Delescluze

disparut compltement pendant quelque temps.


Cette saisie avait t

amene par
le

la

dcouverte

d'un complot qui devait clater

jour

mme.
ga-

Le journal,

ainsi

que plusieurs autres

saisis

lement, devaient publier un appel aux armes

DELESCLUZE.

73

sign de 148 dputs. Depuis quelque temps une


socit secrte, dite de Solidarit rpublicaine,

dont Delescluze

tait le secrtaire gnral, avait

organis des forces rvolutionnaires.

Une haute
juger
les

cour fut tablie Versailles pour

coupables, et Delescluze,

condamn

par contumace dix ans de dportation, s'enfuit

en Angleterre, o

il

rejoignit Ledru-Rollin.
il

Rentr au mois d'aot 1853,


socit secrte, la

s'affilia

une

Jeune-Montagne,
l'un

alors en for-

mation, en

devint

des chefs principaux,

correspondit avec la Marianne et avec Mazzini,


fut arrt en octobre et

condamn en mars 1854


vie

quatre ans de prison et 1,000 francs d'amende.

Alors

commena pour Delescluze une

de

souffrances, tran de
Isle j

bagne en bagne, de Belle-

Corte, de Corte Ajaccio, d'Ajaccio


l'enlui

Toulon, puis Brest, puis Cayenne, o


par la haute cour de Versailles.

voya l'application de la peine porte contre

Alors aussi se montra dans toute son nergie


sa tnacit indomptable.
Il

ne se dpartit en rien

de sa roideur au milieu des forats avec lesquels


il

tait
fit

confondu.
servir

Il

refusa de faire sa cuisine,

se

manger, donna des leons pour


et passa
le

payer son

serviteur,

reste de son

temps mditer,

isol,

au bord de la mer, sur


s

74

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.
cou-

un rocher, ou chaque
Il

soir le soleil, son

cher, le trouvait accroupi.

a lui-mme fait le rcit de ses souffrances


ses

et de

prgrinations dans un ouvrage inti Cayenne. que le Rveil donna

tul

De Paris

plus tard en feuilleton.


Il

revint en France la suite de f amnistie de


et

1859

vcut longtemps dans l'obscurit, souait

vent auprs de sa sur, la seule personne qui

jamais eu quelque influence sur ce caractre

ombrageux

et

indompt.

Au mois de juillet 1868, il fonda le Rveil^ hebdomadaire d'abord, mont par actions de
50 francs, puis quotidien, lorsque
res furent assez
les actionnai-

nombreux. Le premier numro,


reprendre
trois

dans lequel

il

disait

le

drapeau de
de prison

la
et

Rvolution^, lui cota

mois

5,000 francs d'amende.

Le 28 novembre

1869, pour l'affaire Baudin


:

nouvelle condamnation

six

mois de prison
la

et

2,000 francs d'amende que

chambre des apcondamnation.

pels correctionnels rduisit 50 francs.

Le 16

fvrier 1870, troisime


vieille thse

Reprenant sa

sur les assassins du

gnral Bra, le rigide Delescluze essayait de

prouver, la

loi la

main, qu' une heure donde tuer


les

ne on avait

le droit

agents de police

DELESCLUZE.
exerant leurs fonctions, et que
point
sorti

75

Mgy

n'tait

de la lgalit. Cette apologie du crime

lui attira treize

mois de prison

et

2,000 francs

d'amende.

Le Rveil

fut

supprim en aot

et

reparut

aprs le 4 septembre.

Ds

les

premiers jours,
les

Delescluze entreprit une campagne contre

membres du Gouvernement, campagne intempestive qui ne pouvait qu'nerver la dfense et

qui
et

amena les dplorables journes du 31 octobre du 22 janvier. Le gnral Vinoy supprima le


le

journal.

Delescluze,

novembre 1870,
qu'il

fut

nomm

maire du
cept
tique,
lit

19*^

arrondissement, mais n'ayant actait poli-

son
il

mandat qu'autant
le

donna

sa dmission devant l'impossibi-

de s'ingrer dans

gouvernement.
dput l'un des prefxner.

Delescluze fut

nomm
8
il

miers aux lections du


les troubles

Quand
il

vinrent
et,

de Paris,

quitta l'Assemble,

toujours roide jusqu' l'indignit,

donna

sa

dmission en termes insultants.

Deux arrondissements le nommrent membre de la Commune, o il espra voir enlin fleurir


beaux jours de 93, tant dsirs. On lui a attribu une grande influence sur ses collgues et on Ta souvent appel l'me de la
les

7(5

LES

MEMBRES DE
Il

LA

COMMUNE.

Commune.
aucune

faut dire qu'incapable de se plier


il

ncessit,

n'entrevit point le carac-

tre rel de la rvolution et que,

amoureux

des
le

formes avant tout,

il

se

borna demander
:

gouvernement

et

les

institutions

comit de

salut public et autres, commissaires civils, dl-

gus de toutes sortes, cartes de civisme

et mille
il

semblables dfroques montagnardes, dont


l'esprit obsd.

avait

Oppos par principe aux


il

ides girondines de

fdration de la France et d'isolement de Paris,

ne

vit

dans ce mouvement communal qu'une


la lutte prsente,
se fit

chance de succs pour

nommer
rit

la guerre et comptait bien sur l'autolui

que devait

donner

la

victoire

pour em-

pcher une dislocation gnrale.

Son auditoire

tait

presque entirement com-

pos de jeunes gens, pas plus polis que des com-

muneux,
de

et plus

disposs rire

du

vieillard et

ses vieilleries

qu" l'couter. Mais sa roideur

imposante, sa iigure creuse et maigrie, sa barbe


et ses

cheveux blancs foraient au respect

et

il

parla presque toujours sans contradiction et obtint ce qu'il

demanda.
surtout dfaut Delescluze, c'parlait toujours de lgalit et

Ce qui
tait

faisait

le

cur.

Il

jamais de sentiment. Sa vie fut toute

mathma-

DEM A Y.
tique, calcule d'aprs

77

une logique dont l'absolu


Jamais

alla jusqu' l'absurde et jusqu'au crime.

un mouvement du cur ne le fit dvier du chemin que s'tait trac son esprit. Sa mre mourut
en septembre 1860;
cimetire, ainsi
il

accompagna
le

le

corps au

qu'il

devait faire,

mais

il

refusa

d'entrer

dans

l'glise

la

dernire

prire fut dite sur le cercueil.


Il est

mort

ainsi qu'il devait mourir.

On

a r-

pt qu'il avait essay de fuir,


rien. Il alla de la mairie

nous n'en croyons


arrondissement
roide,
et,

du

11^

au Chteau-d'Eau,
lusionn encore,

toujours

toujours

froid, sachant qu'il allait


il

mourir;

non

dsil-

devait songer aux

monta-

gnards allant l'chafaud.

DEMAY.

%
%
mystique

EMAY

ne ressemblait pas
:

mal un

anachorte

il

portait
l'air

une longue
quelque peu

barbe blanche, avait


et

de

plus tait maigre

comme un
bu
l'appelait

homme

qui n'a

mang que
sa vie.

des sauterelles et

que de l'eau en

Johannard

78

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.

Le bon Dieu de Saint-Cloud


christ

cause d'un

grossier

de bois
l'glise

remarquablement dde ce village.


lit

charn qui ornait


Il

tait

sculpteur

et

ce

titre,

sous

la
Il

Commune,
avait
socialistes,
Il

partie de la fdration artistique.


les

beaucoup tudi

diffrents

systmes

mais n'avait point digr

ses lectures.

confondait volontiers Cabet avec Proudhon,

embrouillait

Enfantin
sans

et

Fourier,

se

fourrait

dans des phrases

mesure,

faisait

d'abord

rire son auditoire, puis finalement le faisait biller. Il fut

une des premires conqutes de Tln paratre sur le terrain poli-

ternationale Paris.
Il

commena
dans
les
,

tique

runions publiques de
et se
fit

la

fin

de

l'Empire

remarquer davantage

encore dans

les

clubs qui se tinrent dans les


le

faubourgs pendant
fait

sige de Paris.

Il

avait

une longue

catilinaire contre les


:

membres
quatre

du gouvernement
et
fois
il

il

la rptait

chaque jour
redire

lui

arriva

souvent de

la

dans la

mme

soire dans quatre clubs dif-

frents.
Il

signa l'affiche rouge de dcembre, fut ar-

rt et acquitt le 6 janvier. prit part

2p janvier il la tentative d'meute de Piazza et

Le

Brunel, mais ne fut pas inquit.

DEREURE
Il

7^

fut

nomm membre
lit

de la

Commune
3^

le

2G mars par 8,730 lecteurs du

arrondisse-

ment
ler

et

partie de la commission de l'ensei-

gnement
aux

et

de la commission charge de veil-

objets enlevs chez


la

M.

Thiers.

Il

vint

rarement

Commune

et y parla plus rare-

ment encore.

On

ignore ce qu'il est devenu.

DEREURE,
EREURE
nom
Quel
bien
;

s'appelait
tait

Simon de son prtat.

il

cordonnier de son

joli

cordonnier cet
il

homme
a
fait

fai-

sait ou devait faire, car

faudrait
il

remonter
son

haut

pour

savoir

quand
fait

dernier soulier; mais quel vilain politique!


n'est pas

Ce

parce

qu'on a

des

bottes qu'on

peut faire un discours, ce n'est pas parce qu'on


a conspir qu'on peut administrer, ce n'est pas

parce

qu'on a lu un livre qu'on


est

l'a

digr

Dereure en
le

une preuve, une


!

forte preuve,

pauvre
C'tait

homme

une bonne figure de cordonnier, mais

8o

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.
ligure,

d'orateur, point.

Une grande

un peu os-

seuse et ne voulant rien dire, des yeux ternes,

une bouche

contorsions mlancoliques. Les che-

veux grisonnaient peut-tre, mais notre Simon


les faisait teindre. Il avait des

mains, de vraies

mains dmocratiques, des

battoirs.

L'habitude

du
ble

tire-pied

le
Il

faisait

quelque peu loucher

d'une jambe.

n'acceptait point sans


les

une

visi-

rpugnance
Il

consquences de sa basse
lin, se

extraction.

avait

du linge

mettait soi-

gneusement
pin,

et devait faire plaisir saint

Cr-

si difficile

qu'il ft. Il s'tait

compos une

certaine roideur assez digne, mais trop affecte.


Il faisait

de l'loquence

mme pour demander


ses efforts restait

ses pantoufles, et

en dpit de

ainsi toujours cordonnier.

Dereure a
premire
1854;
il

vieilli

dans

le

champ
remonte

politique. Sa

condamnation
fut

l'anne

alors impliqu dans l'affaire dite

de la Marianne lyonnaise et condamn quel-

ques mois

de prison.

Il

tira toujours

grande

vanit de cet emprisonnement, et dans les ru-

nions publiques o ce
il

Dmosthne
ai

s'essayait,

ne manquait jamais de poser en martyr et de


:

dire

Moi, citoyens, qui

vieilli

dans

les

cachots.

un commuCe quoi, Rochat neux futur galement ne manquait point de

DEREURE.
rpondre en sa langue
faire,
:

8i

Faut pas nous

la

ma

vieille.

Dereure

est

un des premiers internationaux


lections de 1869,
il

parisiens; aux

fut dlgu

Bruxelles par

un comit

d'lecteurs
les

auprs

de Rochefort pour connatre

intentions

du

pamphltaire de la Lanterne.
naquit la sympathie

De

cette entrevue

qui rapprocha les


la grance

deux
de la

hommes
nal.

et

valut Dereure

Marseillaise lorsque Rochefort fonda ce jour-

Du
faire

reste cet

emploi

n'tait pas

prcisment

agrable et valut Dereure, qui ne put jamais

un

article,

bien des condamnations qui

finirent

par
Il

le

persuader

de

son

talent

de

journaliste.

fut impliqu dans le second pro-

cs de Blois et

condamn

trois ans de prison.

Dereure fut chef de


sige,

bataillon

pendant
octobre.

le

mais

fut cass aprs le 31


il

Le
du

novembre

fut

lu

adjoint au maire
et

18^

arrondissement.

Clemenceau

Jaclard
il

ayant donn leur dmission au 18 mars,


seul
suite

resta

charg

dudit arrondissement
la

et

prit

de

nettement parti pour


franche

Commune.
lui
fit

Cette

conduite

donner

14,661 voix dans cet arrondissement le 26 mars.

Le gnie de

la

guerre surgit tout coup dans


s.

LES

MEMBRES DE
:

LA

COMMUNE.

la

tte de Dereure il reprit l'uniforme de commandant, ne vint que peu l'Htel de ville

et passa son

temps aux avant-postes.


ignorance
il

Fanatis par son

et

par la peti-

tesse de ses conceptions,

vota pour les

me-

sures violentes,

pour

la validation des lections


le

complmentaires, pour
et
((

Comit de salut public

proposa

le

27 avril

les

deux dcrets suivants

Seront rays des

listes lectorales

tous indivi-

dus de vingt quarante ans qui auront quitt


Paris

depuis

le

18

mars,

et

de

quarante

soixante qui auront refus de faire partie de la

garde nationale.

Seront frapps d'une amende


5

proportionnelle de
individus.
liberts

50

francs les

mmes

Voil qui peut donner une ide des

que

nous

rservait

le

cordonnier

Dereure.
Il

fut

nomm

d'abord

membre de

la

com-

mission des subsistances, puis, le 21 avril,

bre de la commission de justice. Le 24


mois,
il iit

memdu mme
la

partie de la commission charge de

statuer

sur les

jugements rendus par


commissaire

cour

martiale. Enfin, sa grande joie, la

Commune
auprs

nomma Dereure

civil

du

gnral Dombrowski. Dereure passa ds lors tout


son temps sur le front des lignes;
la
il

iit

partie de

commission charge de

vrifier

V assassinat de

DESCAMPS.

Si

quatre gardes nationaux au Moulin-Saquet et


sigea au tribunal

qui

rit

fusiller

aux Hautes-

Bruyres un
hison.

nomm
le

Thibaut accus de traou

Fait

prisonnier

24

le

25

mai

et
se

confondu dans une bande de fdrs, Dereure


rit

reconnatre et

demanda

toujours coquet

en

tre trait selon sa qualit.

On

le spara,

effet,

de

ses

camarades, mais ce fut pour

le

fusiller.

DESCAMPS.
sait au juste si c'est Decamps ou Descamps que se nomme ce personnage, un des plus effacs de toute la Commune. Decamps ou Descamps est qualiri

N ne

de docteur en certain endroit de V Officiel, nous ne savons quel propos.


absence la
jamais.
Il

Il se

remarqua par son


ne vint presque

Commune, o
dans
le 14^

il

se conrina

arrondissement, qui
le

lui avait

donn 5,830 voix

26 mars.
la

Il

tait

de l'Internationale et

membre de

chambre

f-

drale des sections parisiennes.

8^

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.

Trente ans.
dant la
aprs.

On

n'en avait point parl pen-

Commune, on

n'en parle pas davantage

Qu'est-il devenu, cet

homme

qui n'tait rien.>

A.

DU PONT.
tait

UPONT

un

joli

garon,
Il

la

ligure artiste, l'il doux.

portait

de longs cheveux blonds et une belle

barbe blonde galement qui ne rehaussait point


l'expression

un peu fade

et trs-bnigne

de sa

physionomie.

Travailleur

infatigable,

mari
de

rang, employ

conome, Dupont n'avait


naturelle et

communeux qu'une ambition


vait

e.Frne que sersa

mal

sa

timidit

notoire

incapacit.

Sa
Blois.

popularit

date

du

second

procs

de

Simple employ du Crdit foncier,

Duet
lit

pont s'occupait de chimie temps perdu

spcialement des expriences sur la nitro-glycrine.

J'en ai mis, disait-il,


pois

un de

ses amis,
les

gros

comme un

sous dix pavs,

pavs

ont saut quinze pieds en Tair.

A.

DUPONT.
ses

8s

Quelques-uns de
ser
les

amis songrent
;

utili-

connaissances de

dans des runions prives.

complot sur

le

tout et
la

Dupont on en parla La police broda un prsenta l'anodin Dupont


Il

comme Tme de
damn
rendu

conspiration.

fut con-

le 9 aot 1870 quinze ans de prison et

la libert vingt-cinq jours aprs

par la

rvolution du 4 septembre.
Il

fut

pendant
fut

le sige

employ

la prfec-

ture

comme
il

chef de

la police

municipale.
le 3^

Le

26 mars

nomm
voix.

dans

arrondisse-

ment par 5,752


n'est

Dlgu
il

la

commission
sanson

de sret gnrale

le 21 avril,

s'y enterra. Il

gure question de Dupont dans


de
la

les

ces

Commune non
Il

plus

que

de

homonyme.
danger dans
public

dclara qu'il

ne voyait aucun

la cration

d'un Comit de salut

qui aurait pour seul mandat de pour-

suivre et de punir les tratres, et vota pour.

86

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.

C.

DUPONT.
communeux
Commune.
et,
Il

'officiel
bre de
la

fut

d'une

impertinence sans gale pour ce

memle

sembla

mpriser compltement
peine de
le

ne prenant point la

distinguer de son

globa

le

rle
:

de ces

homonyme, endeux hommes sous un


Il tait

mme nom
Dupont
partie

Dupont, tout court.


van-

(Clovis) avait trente ans.

nier de son mtier, s'affilia l'Internationale et


ft

du Comit
ses

central.

Il

s'tait

fait re-

marquer par
nement,

philippiques contre le gouver-

et 5,66i lecteurs

du

3^

arrondissement

charms de
bre de la
taires
Il

cette loquence le

Commune aux
avril.

lections

nommrent memcomplmen-

du 16

fit

partie

de la commission du travail et

se tint coi la
le

Comm.une. Une seule


j'ai

fois
:

nous

voyons ou^"rir la bouche pour dire


le droit
le droit,

Dans

une question ouvrire,


tant ouvrier.

de parler,

Il

en avait

mais n'en

usa point, pour cause sans doute.

DURAND.
Il

87

vota pour le Comit de salut public et

mo-

tiva son vote de la

mme

faon ridicule que

Blanchet.
Il est

un de ceux qu'a protgs

l'obscurit

on n'en a point de nouvelles.

DURAND.
BSCUR cordonnier que
la

son passage

Commune
les

n'illustrera point,

Du-

rand n'avait de remarquable qu'une


haine vivace contre
calotins.
Il
lit

et refit

rgulirement dans
discours

les

mmes

clubs le
favori.

mme
comme

sur

le

mme thme

Cela lui

valut une rputation de bon

bougre,

aurait dit le Pre Duchtie. et 2,874 voix dans


le 2

arrondissement aux lections complmen-

taires.

s'enqurir du clerg,

La Commune ayant autre chose faire qu' Durand ne put placer son

discours dans les sances et se tut.


fois

On

voit

une

seulement son

nom

paratre parmi les ora-

teurs de l'Htel de ville;

Durand demandait que

88

LES

MEMBRES DE
la

LA COxMMUNE.
pussent volont

les

membres de

Commune

visiter les prisonniers.

Durand
laquelle
il

fut

dlgu la justice, fonction

tait certes aussi


Il

propre que

le

gal-

rien Ledroit.

s'occupa plus spcialement de


ce

son arrondissement,

dont

les

habitants lui

furent peu reconnaissants.


Il

a t tu d'un coup de revolver pendant la

bataille.

FERRE.

/^I^*^ ^^^

^^^ parias, tous les dshrits

de

/^l^?
iSsfi
et rvent

la nature, les laids, les difformes ont

dans

le

cur un

levain de vengeance
les

de faire expier la socit

tor-

tures qu'elle leur fait subir.


ces tres hassent;
rire, le

Ne pouvant
ils

aimer,

on

rit

d'eux,
;

acceptent le

provoquent

mme

ils

ont le cynisme de
et,

leur situation, mais vienne l'occasion


le

comme

viennent d'amuser.
sit

Hop-Frog de Poe, ils brleront le roi qu'ils La mchancet, la perverdes Vsinier et des Ferr est d'autant plus

FERRE.
terrible qu'elle est fatale
:

89

triste rsultat

d'une

situation impose, irrmdiable.

Ferr fut rvolutionnaire tout enfant


tyris

mar-

par

ses

camarades cause de
il

sa laideur
l'injustice

et de sa faiblesse,
et fut

regimba contre

un de
et qui

ces

coliers dont

on ne peut rien

faire

sisolent,

farouches et hargneux,
classe.

au milieu de toute une


haineux
sardonique

A
lit

cette enfance

pnible, douloureuse, Ferr


et

prit ce caractre
le

qui en

petit tre

viprin de la prfecture de police.


Ecolier,
il

s'tait

insurg contre

les coliers;

homme,

il

s'insurgea contre les


il

vingt-trois ans

avait dj subi

hommes, et quatre condam-

nations pour dlits politiques.

Ne

se

donnant
il

point la peine de dguiser sa haine,

faisait

dans

les

runions publiques un constant appel

la rvolution et
criait-il, la

au rgime de 93 La Raison, Raison et la Lanterne. Il aimait


:

maudire les aristocrates, chantait

le

ira et

ne perdait jamais une occasion d'imiter Marat,


son idole, l'exemple duquel
il

restait toujours

trs-ngligemment habill.
reste,
il

Comme

Marat, du
;

tait

d'une nature pileptique


furieuse la
les

il

se

dmenait d'une faon


agitait

tribune,

convulsivement

bras

se dressait

sur

la pointe

de pied, sautait brusquement et tait

90

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.

quelquefois pris

d'accs de rage qui le faisait

rler et finalement lui coupait la parole. Son

visage singulirement mobile se contractait alors


et grimaait affreusement.

Arrt une cinquime

fois

en i86p,

il

fut tra-

duit devant la haute cour de Blois et s'y conduisit avec


les

non moins de sauvagerie que dans


publiques;
il

runions

se

fit

exclure des
Il

dbats et ne voulut point tre dfendu.

fut

cependant acquitt faute de preuves.

Au

sortir

de la sance o son acquittement avait t prononc,

comme

ses

amis

le flicitaient,

il
:

leur
a Ils

dit ces paroles

sinistres
je

et

prophtiques

m'ont acquitt, Aprs

m'en

f...;

quand nous serons

les plus forts, je les ferai fusiller.


le 4 septembre, il fit partie du 152^ bade marche de Montmartre et fut lu membre de la Commune, le 26 mars, par

taillon

13,784

lecteurs

de cet

arrondissement.

La

Commune le

nomma membre

de la commission

de sret gnrale et plus tard dlgu la mme commission. C'est alors que Ferr put

donner cours la bile qui

lui remplissait le

cur

il

multiplia les arrestations, associ en


il

cela avec Rigault, dont

revint Tintime. Les

deux

chacals taient faits pour s'entendre et prparaient leurs infamies de concert.


Ils

firent de

FORTUNE.
la prfecture
les
filles

91

de police un antre o pullulrent


trs-peu les

et

honntes

gens.

Ferr revient une part de la responsabilit de


la

mort des otages


Il

et

de Tincendie de la rive

gauche de Paris.
dans
les

ne joua qu'un rle effac

sances de la

Commune,

sa petite voix

criarde et trs-dsagrable convenait peu

un

orateur et l'exigut de sa taille n'tait pas faite

pour compenser ce dfaut.

Il

vota ncessaire-

ment pour

le

Comit de salut public.


fois, tait

Ferr, arrt une premire

parvenu

quitter Mazas sous un dguisement de femme.


Il

vient d'tre repris.

FORTUNE.
vI)^tH o^tun est n Toulouse vers 1830. ^ >Jy4^ C'tait comme on voit un Gascon et
<J3^CJI tout aussi bien que Meillet, son compatriote,
il

en avait toute la jactance, toute la

gouaillerie, toute la vivacit.


Il

avait t proxnte. Officier dans la garde


le sige et

nationale pendant
tionale, ces

recrue de l'Interna-

deux

titres le firent

nommer membre

92

LES

MEMBRES DE
central,
Il

LA
se

COMMUNE.

du Comit
fussent

il

montra d'un caracles

tre assez doux.

demanda que
pousses
le

ngociations

reprises

et

activement pour

amener un compromis avec


11,354 lecteurs

gouvernement.
le

du

10*
la

arrondissement
le

nommrent membre de
Il

Commune,

26 mars.

partie de la commission charge de statuer

sur les lections complmentaires, fut

nomm
em-

membre de manda que


et

la

commission des subsistances, de-

le

nombre

et le traitement des

ploys de l'assistance publique soient diminus

vota pour le Comit de salut public.


C'tait

un homme de

belle taille, pimpant,

lgant, le visage rose, mais, particularit curieuse, les

cheveux tout blancs.

Il

aimait pale clin-

rader et penchait vers la vantardise et

quant. C'tait une sorte de d'Artagnan, moins


l'intelligence.
Il

a t arrt Marseille au

moment o

il

s'enfuyait.

FRANCKEL.

93

FRANCKEL.

ses le

ERNiRE honte ces hommes qui

et la plus sanglante!

renirent le drapeau

national mirent leur tte


la

un de

ces

Allemands qui montaient encore


portes de Paris.

garde aux

Un

Prussien,

un

Berlinois eut

l'audace de poser sa candidature dans la ville

que

congnres venaient d'affamer,

et,

mons-

truosit sans

nom,

il

se

trouva assez de rengats

pour

nommer.
:

c'est Franckel un lourd et roide Germain aux cheveux d'un blond presque ch-

Ce Prussien,
au nez

tain,

saillant; figure paisse,

mchante;

va-nu-pieds chass de son pays, recueilli chez


nous, et qui nous paya en monnaie d'Allemand.

en 1843, Franckel apprit

le

mtier de bi-

joutier,

fut incorpor dans l'arme prussienne


et vint tenir

en 1864
en

garnison Knigschwartz,
et Jacobi,

Silsie.

L,

il

connut Bebel

dtenus

dans

la forteresse, l'un

pour son Essai sur V ave:

nir des travailleurs y l'autre pour sa brochure

De

la

Guerre

civile.

Ces vieux rvolutionnaires


socialiste

firent

du jeune soldat un

convaincu qui

94-

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.
s'affilia

lit

bientt de la propagande militante et

la

Marianne

et la Socit des

amis de

la li-

bert.

Quand
un des

l'Internationale absorba ces


lit

deux

associations, Franckel en
et

naturellement partie

fut

instigateurs les plus ardents


Il

du
lit

mouvement un voyage Londres


conseil fdral.

international en Allemagne.
et y fut

nomm membre du
il

Poursuivi par la justice allemande,

se r-

fugia en France et fut, pour l'Allemagne, d-

lgu auprs des sections parisiennes en 1867.


Etabli Lyon,
il

fut avec Richard le fondateur


il

de la section lyonnaise, puis

revint Paris, se

mla de politique antibonapartiste,


secrte et fut

comparut

devant la haute cour de Blois pour dlit de socit

condamn deux mois de

prison et 25 francs d'amende. C'est dans ce

procs qu'il tonna le tribunal par ses connaissances en conomie politique et qu'il appela le
capitaliste

un loup
le

et l'Internationale

un agneau

agneau grandes dents qui pourrait bien manger le loup


Il fut,
si

loup n'y prend garde.


le sige,

pendant

orateur assidu et ap-

plaudi du club de la Reine-Blanche, eut un des

premiers l'ide du Comit central,

se

mla au

31 octobre et fut bless l'paule au 22 janvier,

pat hasard du reste

et

lgrement.

FRANCKEL.
Il

95

signa toutes les affiches du Comit central,


il

dont
et fut

tait

un

des

membres
lui

les

plus capables,

dlgu la commission de l'change et


fut conserve par la

du

travail, place qui

Commune.
Il

s'exprimait assez difficilement, parlait lonses

guement, ennuyait

auditeurs de termes tech-

niques et ne souffrait ni signes d'impatience ni


contradicteur.

Un

jour

il

se prit

de querelle avec
n'tait pas tout
et

Delescluze
fait le

l'antre communeux concorde; sjour de


la
:

comme De-

lescluze le menaait
dit-il, et

Vous

tes Delescluze, lui

bien moi je suis Franckel, et je


,

me

f...

de vous
ton dont

lui cria~t-il avec cette lgance

de

le

Pre Duchne donnait


li

Il tait

intimement

avec

gamme. Serailler et Malon


la

et tous trois se soutinrent


les discussions de la

rciproquement dans
vota

Commune. Franckel

pour

la

non-considration des abstentions et se

spara de ses amis en restant avec la majorit.

Son argument favori


par
les ouvriers,

tait

que

la rvolution, faite

devait tre favorable

aux ou-

vriers. Il prsenta et soutint le dcret sur le tra-

vail de nuit et fut

charg du rapport sur

les

achats d'habillements et d'quipements.

On

le dit tu.

9(3

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.

GAMBON.
'affranchissement du
travailleur

fait

cette

hantise des rveurs qui

en
de

de

fanatiques

aptres fut

bonne heure

le projet caress

d'une grande intelligence,

Gambon. Dou dune mmoire plus


de

grande encore,

il

terminait ses premires tudes

seize ans et tait reu avocat dix-neuf. Cette


prcocit lui fut fatale. L'ardeur de la jeunesse
le jeta
il

dans

le

parti rvolutionnaire extrme;

se

trouvait dj jet dans le parti extrme


se

quand l'exprience aurait pu l'engager


retirer.

N
1836,

Bourges en

mars 1820, venu Paris en


le

Gambon

fonda, en 1840,

journal les
fois,

coles, o s'affirma, pour la premire,

son

rpublicanisme outr. Revenu Cosne,


plus tard,
il

six ans

en fut

nomm

juge supplant et se

rangea ouvertement dans l'opposition. Sa propa-

gande antigouvernementale contre

le

candidat

M.
un

Delangle, sa prsence dans tous

les

banquets

socialistes

du dpartement, son du

refus de porter

toast la sant

roi et surtout sa procla-

GAMBON.
mation de
la souverainet

97

du peuple, l'amen-

rent devant le tribunal, qui le

condamna cinq
1848,

ans de suspension.

Ceci se passait en 1847.

^^

Gambon,

perscut par le gouvernement renvers, se trouvait tout naturellement dsign

aux suffrages
Il

des radicaux de son dpartement.

fut lu le

sixime

aux

lections

pour l'Assemble,

par
et,

29,514 voix, t partie de l'extrme gauche

comme

tel,

fit

une guerre ouverte

et

acharne

au parti bonapartiste qui

s'afrmait alors.

Les lecteurs de la Nivre s'en trouvrent


bien, semble-t-il, et le renommrent, le premier
cette fois,

aux

lections

de la Constituante.

La

lutte tait alors ardente entre les

deux

partis;

Gambon

ne fut pas des moins

enthousiastes,

quoique agissant avec une prudence qui rappelle


assez celle de Pyat.
Il s'affilia

la Solidarit r-

publicaine; signa l'appel aux armes des 148 d-

puts

de la gauche;

le

13

juin

1849, suivit

Ledru-Rollin aux Arts

et Mtiers, et

moins heupris,

reux que

lui,

moins heureux que Pyat, fut

traduit devant la haute cour de Versailles et

envoy Belle-Isle, o

il

resta

dix ans. C'est

l'amnistie de 1859 qui le dlivra.

La popularit
Il

populacireest un vrai supplice.

faut,

pour

la garder,

abdiquer toute volont,


6

pS

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.
les

toute

opinion personnelle, suivre tous

ca-

prices de la foule et

chaque jour

faire

du nou-

veau pour ne pas tre oubli. Qu'il


des intelligences ce dur mtier
!

s'en est us

Qu'on en a vu
avoir,

de ces malheureux qui, aprs

comme

Alcibiade, coup la queue de leur chien, ont d


se

jeter

eux-mmes en pture au Minotaure!


en
est

Gambon

un.

Voici venir l'poque la plus clbre, sinon la


plus brillante de sa vie. Aprs avoir tranquille-

ment

cultiv son hritage,

ennuy Cincinnatus,

voyant que personne ne venait l'arracher sa


charrue,
il

rsolut de faire une action d'clat


il

qui rament l'attention sur lui.

songea quelil

que temps, puis, inspir par


refusa de payer l'impt.

la Marseillaise,

tonnement de
et

la

France, inoccupe alors


rire!

ayant

le

temps de

Gambon

va-t-il

retourner Belle-Isle.^ que fera-t-on du vieux

Le dnoment fut aussi burlesque qu'inattendu. Gambon, agriculteur comme nous


proscrit
.>

l'avons

dit,

et

quelque

peu
grand

bouvier,

avait

une superbe
due
de la bte.

gnisse, qui fut

enleve et venbruit

l'encan.

On
fut

lit

autour

Une

souscription

fut

ouverte, la

gnisse achete

ramene son

propri-

taire, qui n'y gagna rien qu'un ridicule imp-

GAMBON.
rissable
et

quelques

complaintes sur

l'air

de

Fualds.
L'effet fut totalement

manqu

candidat aux

lections

de

1871,

les

habitants de la Nivre

envoyrent
seuls

Gambon

sa vache. Les Parisiens

htes de

toutes ces paves de province

jugrent
l'Assemble.
Il

propos d'envoyer cette blouse

n'eut pas le temps d'y jouer


d'avril,
il

un

rle;

au

commencement
phrase

envoyait au prsident

sa dmission dans
:

une

lettre

l'on trouve cette

Si Versailles s'obstine

dans une lutte

inique, je lui prdis qu'il

sera vaincu, ruin,

dshonor.
et point

Pauvre Gambon, rien que

Gambon

prophte,

mme
de
la

loin de sa vache!

Nomm membre
lecteurs,

Commune

par 13,734
il

dans

le

10^

arrondissement,

fut

d'abord dlgu la commissioii de la justice,


puis fut charg d'une trange mission
d'aller chercher Garibaldi Caprera.
:

celle

Gambon
fort

se

mit en marche, mais fut arrt


la

sottement pour son rle Commune en Corse dtenu pendant quelque temps.
et
Il

revint Paris pour voir la chute


il

du gouverde ce

nement dont

faisait partie. Il fut

membre

dernier Comit de salut public auquel incombent


l'incendie et la ruine de Paris.

La

signature de

loo

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.
ses affiches

Franois

Gambon

mise au bas de

criminelles clt dignement cette vie excentrique

graduellement achemine vers


fanatisme que crent
les

le

crime par ce

principes absolus.

Gambon
un paysan La farce de

naquit rustre et rustre resta. C'tait


Tesprit troit et
la

mchamment

malin.

vache fut une malice qui tourna

contre son auteur et peut donner une ide du


gros bon sens born du personnage.
tinguait

Ce qui

dis-

Gambon,
les

c'est

la

haine

instinctive

qu'prouvent
proposa
Il

paysans pour la

ville et

pour

les

citadins. C'est avec joie qu'il accueillit, soutint


et

mme

les

dcrets qui frappaient les

riches.

avait l'lgance en horreur, horreur

venue d'une incurable envie. D'une ligure peu


agrable,
ses
il

laissait

encore crotre

et sa

barbe

et

cheveux incultes et souvent bouriffs.

CH. GERARDIN.
homonymes qui se sont renCommune, les trois Clment, les deux Dupont et les deux
ous
les

^lox
'^J^I\J|

contrs la

Grardin

se

sont

rciproquement

fait

tort.

CH. GERARDIN,

V Officiel;
ne
se

que Longuet ne

relisait pas toujours,

donnait point la peine


et
le public,
tel fait

de

donner

les
si

prnoms,
telle

ne pouvant dmler

parole ou
,

appartenait Charles ou

Eugne
ciait

les dlaissait

finalement et ne se sou-

plus d'eux.
fois

Charles Grardin fut pour la premire

rvl au public par le procs de Blois. Parent

de Dupont, son

nom

fut plusieurs fois prononc


il

dans

le

cours de l'affaire o
assist

faillit tre

com11

promis pour avoir


l'une chez
tait

deux runions tenues


Fontaine.

Gurin, l'autre chez

alors

comptable d'une

maison de comIl

merce,

et fut ensuite

commis voyageur.
les

essaya

de la vie politique dans

clubs et
le

s'y fit assez

de rputation pour obtenir

commandement

du 257^
11

bataillon.

fut

nomm la Commune

par 6,142 voix du

17^

arrondissement

et ce fut lui, dit-on, qui aida

Rossel gravir les degrs du pouvoir. Grardin


n'tait point brave,

mais braillait beaucoup, ce

qui lui

tit

une rputation d'audace assez gnante

porter. Aussi, aprs avoir fait partie de la

com-

mission des relations extrieures, fut-il

nomm

membre du Comit de
il

salut public

pour lequel

avait vot.
Il

dfendit le Comit central contre les atta-

I02

LES

MEMBRES DE
Jourde
et

LA

COMMUNE.
pour
tre
le

ques de

fut

dsign

gelier de son
trahison.

ami Rossel, devenu suspect de


dit,

Grardin, qui, nous l'avons

ne brillait

pas par le courage et qui sentait s'approcher


l'croulement,
rsolut

de

s"enfuir,

ouvrit les

portes de la prison Rossel et se cacha avec lui

dans Paris.

En

vain Bergeret

s'offrit

pour pourlcha ses

suivre les tratres; en vain Rigault


limiers
,

Rossel et Grardin ne purent tre d-

couverts

que par la police du gouvernement.

Pris dans la rue

du Vert-Bois, chez une femme


est

naturellement, Charles Grardin


Versailles.
Il

maintenant

a vingt-six ans.

EU G. GERARDIN.
ou VEAU Grardin, mais
de l'autre, Eugne
le

rebours

tait aussi

calme

que Charles
ligent

tait violent, aussi intel-

que l'autre

tait vide,

aussi

brave que

l'autre tait lche.

Son pass

est

inconnu.

Il

tait ouvrier et

sem-

GE RESME.
blait avoir

103

une cinquantaine d'annes. Orateur


il

de clubs,

fut

nomm

dans

le 4^

arrondisse-

ment par 8,154 voix aux


Il fit

lections

du 26 mars.
ce qui lui
ses col-

partie de la minorit et s'opposa constam-

ment aux
lgues.
Il

violences de la

Commune,

valut une certaine impopularit parmi


fut

nomm membre
gnrale
le

de la commisavril.
Il

sion de sret

21

vota

contre le Comit de salut public et signa le


nifeste de la minorit.

mafi-

Plus courageux que ses cosignataires et

dle sa parole, le vieillard refusa de retourner

la

Commune.

GERESME.
N^ne
sait

pas au juste d'o sort cette

brute, la plus brute de l'Htel de ville,


ce qui certes n'est pas
sait

peu

dire.

On

ne

pas

mme

si

Geresme

est

bien son

nom,

car on l'appelle aussi Hubert. L'Internationale l'admit au

nombre des siens et gent ou non, Geresme eut un


personnage.
Cette cruche vide se
iit

ds lors, intellititre,

devint

un

remarquer par une

>

IO+

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.
il

Stupidit rare

au Comit central, dont


on ne
sait

avait t

nomm membre

quel

titre.

Faut

terrifier la raction, disait-il

un

jour, je n' con-

nais que a. Les rfractaires sont des canailles,


ajoutait-il le

lendemain, faut tre svre contre

ces dserteurs de l'humanit.

Tel au Comit central,


((

tel

la

Commune.
dit-il,

Je vote pour
le

le

Comit de salut public,

parce que

terme de salut public a toujours

t de circonstance.

On

n'est pas plus

Geresme

que
Il

cela.
lit

partie de la dernire commission de la


Il est

guerre.
vie de

une chose inexpliquable dans


le

la

Geresme,
ses

Comit central

le

chargeait

de rdiger

proclamations. Parmi toutes les

incertitudes qui rgnent sur le

compte de Ge-

resme, celle-l

est

bien la plus grande!

Com-

ment
pour

cet ignorant, cet esprit obtus s'y prenait-il


satisfaire ses collgues

C'est le

12^

arrondissement (2,194 voix) qui

avait envoy cela la

On

dit

que Geresme

Commune. est n Damery (Chamdit qu'il a t fusill.

pagne), on dit qu'il tait corsetier, on dit qu'il


avait cinquante ans,

on

GROUSSET.

los

PASCHAL GROUSSET.

ES lections communales

sortit la

plus

trange assemble. Gens de tous rangs,

depuis

le

noble Polonais jusqu'au cor-

donnier du faubourg Saint-Antoine; aventuriers

de tous genres, depuis


chanes

le forat

en rupture de
tout
ce

jusqu'au

capucin
se jeta

dfroqu,

ramas htroclite
de
ville, et le

ple-mle dans l'Htel

coquet Grousset, peign, parfum,

gant, se trouva coudoy et trait de collgue

par

le

nglig

Courbet

et

toute cette clique


attendait ses
se

soi-disant ouvrire qui


luments
garde-robe.
la

mo-

Commune pour

monter une

L'adjonction de ce mignon la
sa

Commune

et

nomination aux

affaires extrieures jeta

du

moins quelque gaiet dans


o s'laborait un
si

cette sinistre

comdie,

terrible

dnoment. Aprs

avoir vu mettre 'Valls l'enseignement et Pilotell

aux beaux-arts, Paris put croire que


allait
tinir

ce

cauchemar

en carnaval

en voyant
affaires

Grousset se placer

modestement aux

LES
trangres,
rieures.

MEMBRES DE
autrement

LA

COMMUNE.
les

dit

relations

ext-

Avec tonnement on lut dans V Officiel que

le

dlgu auxdites affaires extrieures avait de-

mand aux puissances


Paris

trangres, par l'entremise

de leurs reprsentants

qui
la

n'taient point

de reconnatre
rit

Commune. Comme on

s'amuse de don Quichotte qui prend des moulins

pour des gants, on


in

longtemps de ce ministre
;

partibus qui

se

prenait au srieux

hilarit

que

ledit ministre eut

soin d'entretenir par de

frquentes proclamations.

Juger Grousset
avec beau visage
et

est

chose

difficile

vanit,

beaux

habits, voil tout.

On

ne peut faire un portrait de ce petit-crev qui


jouait au grand

homme. Ce

n'est

qu'une banale
et sans

figure, fadasse, incolore.


relief, n'ayant pas

Vain caractre

mme un

grand dfaut.

Grousset
tait

est
et

n en 1845 ^ Ajaccio. Sa mre


son pre, engag dans
le

Corse
tait

profesville
litt-

venu du continent en cette comme proviseur du collge. Ses dbuts


sorat,

raires dans le

Figaro

et

VEtendard furent peu


qu'ils

remarqus,

probablement parce
Il

taient

peu remarquables.
de Blasius et
ses

signait ses articles

du nom du

romans du nom de L. Virey.


le

Les Origines d'une dynastie et

Procs

GROUSSET.
gnral Malet ne lui
valurent pas
le tira

107

une plus
le rle

grande clbrit.

Ce qui
ses

vraiment de

l'ombre fut non point


qu'il

uvres, mais

joua dans

l'affaire

de Pierre Bonaparte.
tait l'un des

Les dbats apprirent que Grousset

fondateurs et le correspondant de la Revanche,

qui se publiait en Corse, journal et correspon-

dant peu connus jusqu'alors.

Cependant Grousset ne manquait pas d'ingniosit.

On

cite

de

lui
il

une

petite anecdote qui

prouve quel besoin


de
lui.

prouvait de faire parler


il

Etant au Figaro,

s'crivait avec

faux

nom

et fausse criture

de virulentes
il

lettres son

adresse, lettres auxquelles

faisait

de non moins

virulentes rponses dans les colonnes


le

du journal

tout pour faire

un peu de bruit autour de son


la

nom.
Il
rit

galement partie de

rdaction de

V Epoque ; o l'introduisit
par la mise lgante
rateur.

M.

Dusautoy, sduit

et soigne

du jeune

litt-

Entr

Id.

Marseillaise, quelque temps avant


il

sa subite popularit,

remplaa dans

la direc-

tion

de ce journal Rochefort, arrt pour un

article sur la

mort de Noir. Ds

lors,

dans

les

premires colonnes du journal se droulrent ces


plates phrases

que

relevait de loin en loin quel-

io8

LES

MEMBRES DE
car

LA

COMMUNE.
est

*que triviale pithte,

il

noter que le

coquet mondait bien moins son style que sa


personne.
Il

fut l'un des fondateurs

du Journal
de

du Peuple, que
la Mai^seillaise
Il

firent les anciens rdacteurs

supprime.

tait le

signataire de l'un des articles qui


.

firent lacrer la Marseillaise

reparue au comdents pouset

mencement de septembre 1870. Les


saient au jeune
travers, on ne
et bien mis,

homme

et

mordaient tort

sait

trop pourquoi. Grousset, joli

tait

dans son rle de fat; s'engail

geant dans

la

mchancet,

dexenait un drle

on ne

le

comprenait plus.

On

n'entendit plus parler de lui pendant tout


si

le sige,

es nest dans quelques clubs

il

disait les articles qu'il

ne pouvait plus crire.

En

fvrier 71,

un

journal, la Bouche de Fer, tal

en quelques coins des faubourgs, avec P. Groussetindiqu


crivaillait

comme

rdacteur en chef, apprit qu'il

toujours.

Le

public
le

connut,

par

l'arrt

du gnral Vinoy qui

supprimait,

l'existence de ce journal.

voyrent

13,359 lecteurs du 18^ arrondissement l'en la Commune. Grousset avait d'abord


la

fond

Rpublique universelle, que sa prose ne

put
chiy

faire prosprer, et la

remplaa par VoAffran-

que

ladite prose ne poussa pas davantage

GROUSSET.
et

109

qui

mourut faute

d'acheteurs.

Grousset se

rattrapa sur VOfficiel, o quelques notes perfides lui valurent,

de la part de Rochefort, l'pi-

thte de coiffeur.

On

sait

comment

il

fut

aux

relations extlui

rieures et la jolie plaisanterie

que

joua un

farceur dcid rire,

mme

sous la

Commune.
et

Grousset,

charg des relations

extrieures

n'ayant de relation avec personne,


linge blanc en pure perte,

mettait

du

quand un ambassal'Equateur,

deur
s'il

venu

de

la

rpublique de

vous plat, vint troubler la solitude de son

ministre, et lui annoncer que son gouverne-

ment

reconnaissait

la

Commune. Une

note

annonait cette bonne fortune dans V Officiel du

lendemain,

et les

communeux

n'taient pas en-

core revenus de leur tonnement qu'une lettre

de

M.

de Bustamente, vice- consul du pays en

question, dclara qu'il n'existait en

Europe au-

cun ambassadeur de l'Equateur.


Grousset prit souvent la parole aux sances

de la

Commune.

Il

demanda

qu'il

ne ft pas

tenu compte des abstentions aux lections du


16 avril; annona frquemment qu'on apprciait

en Europe

le

mouvement communal
minorit dissidente,

sa juste

valeur; rclama le secret des sances;

attaqua
tant
7

violemment

la

et,

iio

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.

questionn sur Fopportunit d'une protestation


l'Europe entire contre les prtendues violations
il

du

droit des gens

commises par Versailles,

eut assez d'esprit pour faire entendre la

Commune
Franais,
l'tranger.

que, la chose tant une querelle de


il

ne

fallait

point

en

faire

juge

Le

17

mai,

aprs

un long discours qui


il

rchauffa considrablement,

s'cria

dans un

moment d'enthousiasme
victoire

Je resterai jusqu' la
le

ou

la

mort au poste de combat que

peuple nous a conli.

Amere
lche,

drision

Le mignon

quoique point
et

ne parut point dans la bataille

fut

trouv cach dans des habits de femme.

On

eut

laisser cette

Excellence-l dans

ses

jupons.

JOHANNARD.
ELLM-LA
vcut en crapule et
finit

en
les

bandit. C'est

un des personnages
de l'Htel de

plus typiques de la bande vreuse qui


se

vautra sur

les fauteuils

ville.

D'abord simple placier en fleurs, il resta touposeur jours un commis voyageur accompli
:

OHANNARD.
mau-

par tat, vaniteux par nature, faisant de


vais

mots quand

mme

et

cyniquement dbau-

ch. Ses lettres taient encore des prospectus et


ses discours des

boniments.
et

Entre une partie de billard


tre

une

ruelle,

no-

Gaudissart songeait TafFranchissement des

travailleurs.
ress,

Mais

le

rve favori, longtemps catait d'avoir

de ce rgnrateur du monde
il

un uniforme avec lequel


ses

pt parader devant

conqutes blouies. Platitudes, mensonges et


le

promesses, rien ne lui cota pour possder

bienheureux galon. Garde national au


taillon,
ses
il

loo*'

ba-

commandement et fit camarades un superbe discours qui commenen brigua


le
:

ait ainsi

Citoyens,

il

n'est pas besoin d'a-

voir jamais touch

un

fusil

pour

tre

comman-

dant ou

gnral
le

rvlent sur

les hommes de guerre se champ de bataille; vous me


;

verrez l'uvre.
six

Et

c'est cet

arlequin-l qui,
lois Paris!
:

mois plus tard, donnait des

L'loquence de Johannard fut vaine

Taupi-

nard fut nomm,

et

lorateur fut trop heureux

d'attraper le grade de lieutenant d'armement,

dont l'uniforme ne le quitta plus, uniforme chamarr du grand Jules, tran dans bien des bouges et dont bien des catins doivent garder le
souvenir.

LES

MEMBRES DE LA COMMUNE.

Johannard fut un des premiers internatio-

naux
il

parisiens et parut au procs de 1870,

o
qui

fut considr

comme un

des chefs et fonda-

teurs de l'association. C'est lui,

en

effet,

organisa la section du faubourg Saint-Denis, et

qui en fut secrtaire jusqu ce qu'il et t

nomm

secrtaire gnral

pour

l'Italie. C'est

en

cette dernire qualit qu'il signa les

nombreuses
dans
le

cartes d'adhsion dont

il

fut question

procs.

La haute cour de

Blois le

condamna

un an

de prison et 100 francs d'amende, pour dlit

de socit secrte. Johannard,qui avait t rel-

ch
6

sous

caution

devait rentrer

Mazas

le

septembre,
la

quand

clata la rvolution

qui

annula

condamnation.
les

Pendant
plaignit

premiers mois du sige,

il

parla

assidment au club de la cour des Miracles, o


il

non moins assidment

les

pauvres
:

dshrites de la civilisation impriale

plain-

tes exhales en vue de l'auditoire fminin du

club, qui lui en savait gr, l'acclamait


trance
et
faisait

oude

quelquefois

la

porte

petites ovations

au beau Johannard.

Au

31 oc-

tobre,

il

se

trouva ml la compagnie des


de Germain Casse, qui envahit

francs- tireurs

l'Htel de ville. Son obscurit l'empcha d'tre

JOHANNARD.
poursuivi.

113

Un

accs tout bnin de petite vrole

qui lui survint alors, fort propos, le retint au


lit,

loin de la bataille qui

aurait

pu

lui gter

le visage.

Le vaniteux commis voyageur ne manqua pas


de briguer la dputation aux lections pour
l'Assemble.

On

sait

qu'a cette poque des

listes

furent envoyes de Londres et distribues tous


les

membres de

l'Internationale, avec injonction

de voter pour

les

candidats dsigns.

Deux

in-

ternationaux furent
peu peu prs le
ports sur les

nomms
listes.

les autres

eurent

mme nombre

de voix, tant

mmes

Johannard en obtint

Il

assista,

place de la Corderie, aux sances


il

du Comit

central, mais

n'en signa point les

aftiches, bien qu'il ait prsid

une sance tenue

THtel de ville le 19 mars.


Il

choua aux premires lections pour


fut,
le

la

Commune, mais
taires, lu

aux

lections

complmenle

dans

deuxime arrondissement par


ville,

2^6^^ voix. L'Htel de


Delescluze,
le

auquel

roide

vieux Beslay et quelques sectaires

assombris donnrent un vernis de puritanisme


et

de svrit,

tait

peu

fait

pour plaire au ga-

lant Johannard, qui n'y joua qu'un bien mince


rle et
se
tint

de prfrence dans sa mairie.

LES

MEMBRES DE

LA
il

COMMUNE.
se

Abandonnant
milieu

les socialistes,

rangea du ct

de Delescluze, lorsqu'il

vit celui-ci

merger au
dfaites.
Il

du dsarroi des premires du parodiste de 93


le

obtint alors
civil

commissariat

auprs du gnral

La

Ccilia,

Alors s'coulrent les trois ou quatre jours les

plus heureux peut-tre de la vie de Johannard.


Il

put

se

mettre des galons sur toutes

les

cou-

tures et des' palmes dores sur tous les revers.

Mais
plus

il

fallut partir, la situation

devenait de

en plus critique; la premire quinzaine


les

de mai s'achevait;
leur

chefs devaient payer de


se

personne,

et

Johannard
tait

rendit

aux

avant-postes.

Quand

il

en revint

il

compltement

chang. Sa bonasse amabilit lui avait tourn


sur le cur; le bruit de la bataille lui avait fait

peur;

la

peur avait amen des rflexions,


Il

et les

rflexions de sombres pressentiments.

sentit la

Commune
rible crise,

chancelante, cerne, perdue, et fut

pris de ce vertige de la

mort qui, dans

cette

hor-

semble avoir
de
ses

affol jusqu' la fro-

cit plusieurs

confrres jusqu'alors d'un

caractre assez honnte et assez doux.


C'est

Johannard qui

entrant dans la salle des


:

sances, dit froidement


ler

Je viens de faire fusil-

un messager de

seize ans qui portait des

dp-

JOHANNARD.
ches aux Versaillais.

115

Ceci fut dit soixante


et la perver-

hommes
sit,

assembls.

Le fanatisme

graduellement accrus avec l'imminence du


23 mai, Johannard et
les

danger, n'y trouvrent rien blmer.

Le
seul

La

Ccilia, chasss

du Trocadro par
non sans semer

soldats,

s'enfuirent d'un
le

coup jusqu'au Pre-Lachaise,

premier

sa route de nouveaux assassi-

nats. Fusillade d'ambulancires, fusillade

de solet

dats prisonniers, le bandit


fois

ordonna tout

par-

excuta de sa propre main. Farouche, isol,

Johannard, passant au galop de son cheval,


criait ses

hommes

Repliez-vous, mais tuez

et brlez

en vous repliant.
il

Du

Pre-Lachaise,

passa au fort de Vin-

cennes, o on le trouva cach dans une crypte

de la chapelle.

On

fit

l'assassin,

l'incen-

diaire l'honneur de le fusiller.

Johannard
pour

tait assez spirituel

pour amuser
et assez
Il

qua'tre ivrognes
se

autour d'une table,


ses

nul
tait

complaire dans
figure

dbauches.
et

blond, d'une
dsinvolture

mle,

avait
dit

toute

la

voulue pour tre


avait

un beau

garon.

Il

un il de
devant
le

verre, chose cache

avec grand soin et qui


Il

le faisait

loucher un peu.
flatteries
,

tait sans dfense

les

et le

galant oublia toujours

membre de

la

Com-

11(5

LES
dans

MEMBRES DE LA COMMUNE.
les affaires
Il

mune
traiter

que des femmes vinrent


Son

avec lui.

avait vingt-neuf ans.

logis habituel tait dans la rue d'Aboukir, oii

on

le rencontrait souvent,

jouant au billard.

JOURDE.
N

moment codlgu aux finances

avec

Varlin, Jourde y resta seul aprs la


retraite de son ami.

Ces deux hommes,

vous aux mmes charges, partagent galement la

mme

rputation.

ligents et tous

deux pour honntes

Tous deux passent pour intelcompara-

tivement leurs collgues.

Jourde
Il

est n, dit-on,

Montauban, en 1843.
Paris, la suite de ses

vint de

bonne heure

parents, qui ouvrirent

un magasin de bric--brac
ses

dans

la

rue Saint-Placide. Jourde t


et suivit les

tudes

dans la pension Hortus


collge Turgot.
notaire,
Il

cours du

fut successivement clerc de

employ dans une grande maison de

banque en qualit de comptable, puis commerant son propre compte. Jourde vendait de la
cotonnade
et,

entre-temps, s'occupait des ques-

JOURDE.
tions

conomiques
il

et des

mathmatiques pour

lesquelles

avait

un got prononc.
donnrent cette allure mtho-

Les

chiffres lui

dique qui caractrisa son passage la

Commune.

ce got des affaires

il

joignait

une astucieuse

lnesse qui

ne contribuait pas peu en faire

presque un vritable

homme

d'Etat. Ses annes

de jeunesse furent marques de dbauches rptes. Spirituel


et

gouailleur,

il

se

plaisait

dans

les brasseries et les bals

du quartier Latin,

il

parvenait se crer

un public sinon ca-

pable de l'apprcier, du moins assez dispos


l'entendre.

La

rvolution

vivement en lui
Il s'affilia

du 4 septembre l'impressionna donnant un grain d'ambition.


le sige l'Internationale et

pendant

comme on voit, un ouvrier de la dernire heure et non un membre influent, comme on l'a
en
est,

rpt. Puis, poursui\i par son rve de gran-

deur,

il

lit

partie

du Comit

central. Riant vo-

lontiers de ses

pais camarades,

quelque peu

infatu de sa personne et se sachant ncessaire,

Jourde

se

lit

peu aimer au Comit

central,

non

plus qu' la

Commune. Son ami

le

plus sincre

fut Varlin, qui voulait la russite de l'insurrection, s'entourait


ciait

d'hommes srieux

et

appr-

Jourde.
7.

ii8

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.
finances

Nomm membre de la commission des


par
le

Comit central,

le

19 mars, la nominala

tion de

Jourde fut confirme par


11

Commune,

le

28 du

mme mois.
dit,

ne cessa d'en faire partie que

lorsque les commissions furent dissoutes.

Comme

nous l'avons
reux que

il

remplaa Varlin

qu'il avait

aid dans ses travaux, et ne fut gure plus heului.

L'argent, ce dieu de Valls, ce

dsir de tous, l'argent

manquait

et

manqua

tou-

jours la

Commune.
fit

Jourde

partie

de cette minorit qui avait


et qui

une ligne
ou d'une

trace,

un but,

ne

se laissait

point aller au gr d'une fantaisie de rvolution


frocit de

commande.

Il

prsenta un

projet de loi sur les chances qui fut accept,

un projet de
galement.
tions
reste,
Il

loi

sur le mont-de-pit accept

vota pour la validation des lec-

complmentaires.

est

le

seul vote,

du

ou

il

ait fait

preuve de peu de sens poli-

tique.
Il

fut

un adversaire acharn du Comit de


ne se
le

salut public, qui voulut s'en venger en essayant

de casser Jourde de ses fonctions, mais


trouva dans la

il

Commune

personne qui put

remplacer. C'est chez Jourde que se runissait


la minorit dissidente. Pyat, qui se croyait per-

sonnellement attaqu^

faisait

des sorties

furi-


JOURDE.
bondes contre
le

dlgu aux finances, qui

ironiquement sans doute


sa dmission.

offrit

plusieurs fois

Chass de son ministre par l'incendie

et les

troupes, le 23 mai, Jourde se rfugia d'abord


l'Htel de ville, puis la mairie

du n^ arron-

dissement, puis Belleville. Cach d'abord dans


la rue

du Chemin- Vert,
cet

il

vint ensuite chez

un

de
la

ses

amis, dans le quartier Latin. C'est prs de

demeure de
Jourde
est

ami

qu'il fut pris le 31 mai.


taille,

d'une haute

mince

et l-

gante. Son regard ptille


figure adoucie par

d'intelligence et sa

une paisse barbe blonde a


seule-

une expression vraiment remarquable;

ment
bile
:

la

dbauche y a appos son sceau indlintel-

une large dartre dfigure ce visage


t

ligent.

Jourde avait

nomm

dans

le

5''

arrondis-

sement par 7,310 voix.

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.

LANGEVIN.
(jy^C^

ANGEVIN

nt

partie

de ce

groupe

d'internationaux qui forma le noyau

de la minorit de la

Commune. Ces
moins

hommes, pour

tre modrs, n'taient pas

rvolutionnaires que leurs collgues; mais plus


intelligents et plus perspicaces
les violences
ils

rprouvaient

intempestives ou inutiles dont le

seul rsultat tait de dcrier la

Commune

et

de

creuser Tabme o

ils

devaient tous tomber.

Langevin

est

n en 1843. premire

Comme

ses con-

frres l'instruction

lui

manquait; oblig

de suppler cette ignorance par de tardives


tudes,
il

les dirigea vers

un

seul point

le so-

cialisme; savoir incomplet, bien fait pour donner

de fausses vues.
s'affilia,

Il

tait

tourneur en

mtau:?^: et
Il

ds

1867,

l'Internationale.

fut

nomm

secrtaire correspondant
fit

du Cercle des

tudes sociales et
fdral parisien.
la

ce titre partie du conseil

Il

signale manifeste insr dans


5

Marseillaise du

mai

1870,

dans

lequel

l'Internationale parisienne protestait contre l'arrestation

de

quelques-uns

de

ses

membres.

LANGEVIN.
Langevin fut lui-mme arrt
la suite de ce

manifeste, traduit devant la haute cour de Blois


et

condamn deux mois de prison

et

50 francs

d'amende.
Dlivr par la rvolution du 4 septembre, on

ne

le voit reparatre

que

le

26 mars 1851
le 17

comme
Il

candidat la

Commune

dans

arrondisse-

ment.

Il

y obtint 2,417 voix et fut lu.


ville

pro-

posa d'tablir l'Htel de

un

service per-

manent pour
Il

tablir

des

relations

constantes

entre la commission executive et la

Commune.
comses

vota contre la validation des lections

plmentaires,
collgues
((
:

en disant trs- justement

Dans

le

17^

arrondissement,

vous

avez

ajourn une lection, en raison du nombre des


votants; eh bien, vous admettez sans doute

que

vous avez une base quand


et n'en avoir

il

s'agit

de faire \oter,

pas de certaine pour la validation.

C'est vous qui l'avouez.


Il

s'abstint

dans
il

le

vote pour le Comit de

salut public, dont


ticable et
((

dclara la cration impra:

formula

ainsi son abstention


le

Considrant que

Comit de salut pu-

blic est

une

institution dictatoriale incompatible

avec le principe essentiellement dmocratique

de la

Commune,

je dclare

ne pas prendre part

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.
ce comit.

la nomination des

membres de

Langevin
tice et

lit

partie de la commission de jus-

de la commission charge de faire une


les

enqute sur

quatre

gardes

nationaux du
disait avoir t

185^ bataillon que la


assassins par

Commune
est

Farme.

On

croit

que Langevin

parvenu

s'enfuir.

LEDROIT.
ERTES,
la

nostalgie

du bagne

est

chose rare;" l'insurrection du 18 mars

en fournit pourtant deux exemples

Ledroit et Philippe, forats librs, consentirent


siger la

Commune.

Certes encore, ce petit monde-l tait bien


choisi et l'on conoit en

somme

qu'on veuille

renverser la socit

quand

cette socit

vous a

fait

traner le boulet pendant quinze ans.

La Com-

mune
les

fera l'tonnement des sicles.

Jusque alors

bandits s'taient cachs, se sachant bandits,

agissant occultement, ne songeant point faire

des proslytes et encore moins se faire passer

pour d'honntes gens. La bande qui s'organisa

LE DROIT.
en gouvernement l'Htel de
tention, elle,
ville eut la

123

prses

de rgir

le

monde

d'aprs

principes.

Quel

joli

gouvernant que Ledroit, ce forat

d'une crne ignorance, qui demandait la

Comses

mune

de donner 600 francs de rente tous

dfenseurs, ni plus ni moins!

Quel conomiste

que ce revenant de Toulon

C'est lui encore, ce forat, qui

demanda que
d'identit,

chaque citoyen fut muni d'une carte


reconnus et mis en lieu sr. C'est
lui,

sans doute pour que les honntes gens fussent


lui,

toujours

qui

lit

quantit d'autres propositions plus

absurdes, plus dmentes, sentant la brute d'une


lieue et le forat de bien plus loin encore.

Ledroit est sorti du bagne en 1862.

Il

n'tait

pas encore Ledroit alors. Nous ignorons com-

ment

il

s'appelait cette

poque; mais, dsirant

courir de nouvelles aventures sans avoir


ter avec son pass,
il

compsous

se

dpouilla du

nom

lequel

il

avait t

condamn

et s'appela ironi-

quement Ledroit.

Le

forat fut dlgu la justice par ses

ho-

norables collgues, puis

nomm membre

de la

commission de

la guerre. Il fut

partout d'une
faillit le

incapacit notoire et d'une violence qui

rendre suspect aux plus violents eux-mmes.

124-

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.

Rigault, la piste de toutes les arrestations,

commenait remarquer que Ledroit


fort la

tranait

jambe quand arriva

la prise de Paris qui


ses in-

l'empcha de poursuivre jusqu'au bout


vestigations.

Ledroit

s'enfuit.

Il

a,

dit-on, t

arrt

Caen.

Il

est croire

qu'on l'enverra rejoindre


5^

Belle-Isle les 5,848 lecteurs du

arrondis-

sement qui
26 mars.

l'ont

nomm

leur

reprsentant le

LEFRANAIS.
EvoLUTioNNAiRE
mariage
prit

au dehors

et

pre
le

de famille au dedans, dnonant

comme immoral
vol

et

la

pro-

comme un

dans

les

salles

de bal
fois

transformes en salles de prche, mais une


rentr chez lui,

doux

et

bon, aimant tout parti-

culirement

les petits

enfants, leur faisant des

joujoux

et

incapable de la moindre indlicatesse


qu'il

l'endroit de cette proprit


dcrier
:

vient

de

tel est

ou plutt

tel tait

Lefranais.

Matre d'cole en sa jeunesse,


air

il

en garda un

dogmatique

et

pdant;

il

semblait toujours

LE FRANC AI s.

125

parler des enfants et ne souffrait ni rplique


ni controverse.
Il

avait le front carr et dve-

lopp, le nez

fort et les

mchoires

saillantes. Ses

yeux apparaissaient tout


air indcis

petits sous les replis des

paupires, ce qui donnait sa physionomie

un
il

qui tait assez dsagrable de prime

abord;

quoique g de cinquante-cinq ans,

avait encore la barbe et les


Il tait

cheveux

trs-chtains.

toujours mis avec une acadmique cor-

rection et observait jusque dans ses paroles ce

bon ton qui rgnait dans


tudes dans cette ville.

ses

manires.
Il lit

Lefranais est n en 1816, Angers.


Il

ses

fut

pendant quelque
le

temps instituteur primaire dans

Lyonnais,

croyons-nous, fut cass de sa place en 1851,


arrt et
qu'il
Il
lit

condamn quelques mois de prison, Mcon. fonda, avec Chron, une compagnie rivale

et fut

de la maison Richer
ciation.
Il

comptable de

l'asso-

reparut sur la scne politique pendant

la priode lectorale de 1869 et eut plusieurs

dmls avec la
politiques.
se sparer

justice

impriale pour dlits


faits,

la suite

de ces

Chron voulut
devant

de Lefranais. Les deux associs ne


et l'affaire fut porte

purent s'entendre,

letribunal, qui adjugea Lefranais 10, 000 francs

de ddommagement.

12(5

LES

MEMBRES DE
il

LA

COMMUNE.

Sans place dsormais,

s'enfona plus avant


tait srieuse

dans

la politique.

Son instruction

et son esprit trs-dvelopp. Il avait tudi les

diffrents

systmes

socialistes

et

avait conclu

pour
Il

la proprit collective,

comme
thorie

seule juste.

professait

galement

la

de l'union

libre, quoiqu'il n'en ait point us. Il tait trs-

convaincu jusque dans

ses

violences, et dj,
les

en

1848,
le

il

demandait que

Tuileries,

le

Louvre,
rass

Palais-Royal et autres palais fussent

comme monuments

de la monarchie ou

tout au moins transforms en hpitaux.

Dou

d'un certain gnie de dduction,


rendre clairs pour son public

il

parvenait
diffus prin-

ses

cipes et parlait avec nettet et concision.


Il

fut

un orateur assidu des clubs pendant


linertie
il

le

sige et protesta contre

du gouvernequatre mois
il

ment. Fidle

ses paroles,

prit part l'meute


fit

du

31 octobre 1870, fut arrt et

de prison prventive aprs lesquels


quitt. Il fut

fut ac-

nomm, aux

lections

du 6 novem-

bre de la

mme

anne, adjoint la mairie du

20^ arrondissement par 5,607 voix.


Il se

prsenta

comme
du
8

candidat pour l'Assemfvrier 1871


et obtint

ble aux lections

62,626 voix.
il

fut

De nouveau candidat le 26 mars, nomm membre de la Commune par

LEFRANAIS.
8,6ip lecteurs du 4^ arrondissement.

primitivement admis

la

On avait Commune que le pr-

sident serait lu tous les huit jours. Lefranais


fut le premier
Il

nomm.

joua un rle important dans la

Commune

et eut le

bon sens de s'opposer aux violences des

cervels qui l'entouraient et, entre autres rcla-

mations, se plaignit de ce qu'on avait dpouill


les Petites

Surs des Pauvres.


Il

Lefranais tait trs-brave.

paya. constam-

ment de

sa personne et se

montra souvent d'une


de la

tmrit rare chez

un

vieillard. C'est peut-tre,

avec Delescluze,

le

seul des gens

Com-

mune

dans lequel on puisse retrouver un reste


et

du dsintressement

de l'hrosme stoque des

hommes de
6^ secteur,
se

la

premire rvolution.

Oudet, effray
proposa avec

du danger qu'il courait au demanda tre remplac. Lefranais

Gambon

et

tous

deux furent
avait

immdiatement accepts. Le Pre Duchne


dclar dans un de ses numros que
si

les

mem-

bres de la

Commune

hsitaient prendre des

mesures

nergiques

contre

les

tratres, c'est

qu'ils avaient

peur pour leur peau. Lefranais

lui

envoya un dh
:

pour un
il

duel d'un genre

tout nouveau
se

proposa Vermesch
les

de de

rendre avec lui aux Ternes sous

obus

et

[28

LES

MEMBRES DE
les

LA

COMMUNE.

parcourir
idle

remparts bombards. Lefranais fut


fit

au rendez-vous. Inutile de dire ce que

Vermesch.

D'abord membre de la commission executive,


il

donna

sa dmission et passa la

commission

des finances.

Lefranais ne chercha point fuir;


accept la lutte,
fut fusill.
il

il

avait

la

continua jusqu'au bout et

LONCLAS.
HiLiPPE
ni
tait

n'allait point sans Lonclas,

Lonclas

sans

Philippe.

Philippe

le propritaire

de deux maisons

de prostitution et Lonclas en grait une.


leur amiti

accrue par des dbauches

De l commu-

nes qui les obligeaient se mnager l'un l'autre

pour

viter de dsagrables rvlations.

C'est
faisait le

dans

un des caboulots dont Philippe commerce que tous deux se rencon-

trrent, et de ce jour date la fortune de Lonclas,

qui jusque alors avait


rable, d'abord

men

la vie la plus mis-

homme

de peine, puis infirmier.

LONCLAS.
Lonclas
tait

[ap

chef du 73 bataillon, compos

de bons bougres d'ivrognes qui choisirent pour

chef celui d'entre eux qui

criait le

plus fort

Vive la

Commune
nomm
du

Aprs avoir chou aux lections du 26 mars,


Lonclas fut

celles

du 16

avril

par

5,810 lecteurs

iz'^

arrondissement. Rigault

effrayait Lonclas, qui

ne parut que rarement la


Il

Commune
Il se tint

et

n'y parla jamais.

vota pour le

Comit de salut public.


dans son arrondissement en compagnie de Philippe, bouleversant le quartier, chassant les surs, emprisonnant les prtres, organisant des battues contre les rfractaires, se livrant

tous les caprices, toutes les sauvageries de la

brute dont

un accident

vient

de casser tout

d'un coup la chane.


Lonclas, en dernier lieu, aida Philippe in-

cendier Bercy et disparut.

I30

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.

LONGUET.
L portait bien son nom, c'tait une

immense

crature,

saient ses

une asperge, dicamarades, aux allures


Il

excentriques, dgingandes, bizarres.

semblait

marcher sur des chasses,


longues, et

tant ses

jambes taient

manuvrer

des ailes de moulin, tant


Il

ses bras taient grands.

avait

une face bla-

farde,

au nez rougeaud, entoure de cheveux

noirs longs et plats et fendue par


rictus satanique qui
et

un formidable

tmoignait du scepticisme

de Tamre raillerie du personnage.


Il allait sale,

dbraill, ignoble. Son milieu


il

lui tait le
sait

bouge. L

tait

son aise, se gri-

demi, puis les jambes allonges en tra-

vers de la table, les


tion

yeux
voix
ces

brillants par l'excita-

bachique,

la

un peu enroue,

il

commenait un de
sur les
listes
:

interminables discours

misres sociales et les thories socia-

discours prononcs avec verve dans une


sailh'es, pleins

langue lgante, sems de

de cette
la rue,
ses

gaiet sarcastique qui empoigne.


il

Dans

tait toujours atfair, les

mains dans

po-

LONGUET.
ches,
les

iji

un bouquin sous

le bras, le

nez au vent,
la
le

yeux aux nues, songeant sans doute


Il

victuailledu lendemain.

avait

peine

temps de donner une poigne de main aux connaissances,

un regard

la foule

il

avait faire.

Oii>

Il

n'en savait rien. Fainant par nature,

par got et
tte

mme
le

par

tat,

il

avait toujours en
il

quelque projet pour lequel

se mettait

en

marche par

chemin

le

plus long.
journaliste,

Ce
pauvre
lui

fut

un Gringoire

toujours

plus que pauvre,


ci,

misrable. I/argent

venait rarement, de

de

l,

et s'en allait

avec

une fantastique

vitesse.

Les

privations

avaient maigri et creus sa ligure, car l'tudiant

qui sortait d'une princire orgie

se

couchait

souvent
s'il

le

lendemain sans souper,


costume
tait

heureux

avait dn. Son

un problme,

sa

garde-robe un mythe. Les gens qui l'entou-

raient l'Officiel observrent qu'il avait chang

de chemise aprs avoir reu


pointements.

ses

premiers aptait

La chemise
:

prise

neuve

l'tiquette y pendait

3 fr.

50

c.

et y

pendit
r

longtemps. Depuis quand l'autre durait-elle

Longuet
tait

est

n Caen vers 1837. Son pre


bas, et

marchand de

Longuet lui-mme

fut

destin au commerce, car c'est

d'une grande maison et

comme employ non comme tudiant

132

LES

MEMBRES DE LA COMMUNE.
mauil

qu'il vint Paris aprs avoir fait d'assez

vaises tudes
se sentit

au l)xe de Caen. Mais bientt

appel toute autre chose qu' mesurer

du drap, crivit dans quelques petits journaux de rpoque et essaya de fonder une Revue littraire Rouen,
il

y a une huitaine d'annes.


le

Il
il

fonda ensuite Paris

Journal des coles, o

mit en avant un projet de socit de secours

pour

les

tudiants pauvres ou malades,

et la

Rive gauche aprs la suppression des coles. La Rive gauche, o crivait galement Protot, eut

un

vritable succs et se tirait 20,000

exem-

plaires. L'insertion des

Propos de Labienus de
le

Rogeard

lit

supprimer

journal et condamner

Longuet plusieurs mois de prison. Longuet


assista

au congrs de Lige tenu par


et se vit poursuivi
il

les tudiants

en 1865
1"

pour

ce fait. Affili

Internationale,

en devint un

des aptres les plus actifs en province et organisa lui seul les

deux

sections de

Caen

et

de

Cond-sur-Noireau.

Ce commis voyageur en

ides faisait l'tonnement des bonnes gens de la

campagne.
dans

On

ne pouvait croire la relle in-

fluence de cet
la

homme

dpenaill qui se roulait

dbauche pour s'abasourdir, mission-

naire de cabaret,

Dmosthne de
le

carrefour, estait laffran-

pce de pitre dont

boniment

LONGUET.
chissement du
travailleur
les

133

ou quelque bonne
rele-

morale

et

que

patrouilles matinales

vaient ivre-mort sur le pav.


Il

collabora la

Rue

et

au Peuple de Valls,
dlit
assista

subit

une nouvelle condamnation pour


o
il

po-

litique et s'enfuit en Belgique,

au

troisime congrs de l'Internationale en qualit

de dlgu des sections de Caen


Noireau.
Il

et

de Cond-sur-

avait dj assist celui tenu


Il

Lau-

sanne en 1867.
le

ne revint en France qu'aprs


quelques jours

4 septembre

et alla passer

Caen, auprs de sa mre, qui

vit encore.

Enferm dans Paris pendant


vint se faire
taillon et fut cass

le sige,

il

par-

nommer commandant du
de son grade aprs
Il

248^ bale 31

oc-

tobre, dont

il

se

mla.

se tint

au courant des

agissements du Comit central, se porta candidat aux


lections

du 26 mars

n'obtint

que

1,095 ^'^^^ ^^^^ ^^ 5^ arrondissement et alla alors


s'installer

l'Officiel,

qui fut le sujet

d'une
et lui.

longue dispute entre Lebeau dj tabli

Longuet, impatient, trancha la chose en faisant arrter Lebeau. Fainant plus que jamais,
il

se vit

reprocher de laisser passer des fautes


da.ns l'Officiel

de franais

de la

Commune
Aussi

et

de

ne point en contrler

la

copie.

fut -il

bientt remplac par le bossu Vsinier.


8

ij4

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.
avril,

Candidat de nouveau aux lections du i6


il

obtint 1,058 voix dans le 16^ arrondissement

et vint siger la
les

Commune.

Il

se

rangea parmi

modrs. Longuet avait un talent oratoire


tait s-

vraiment remarquable; son instruction


rieuse,

car

il

avait
il

beaucoup

travaill

son

arrive Paris, et

connaissait a fond les diIl tait

vers systmes socialistes.

trop sceptique,
il

trop railleur pour tre fanatique et violent;


tait,

du

reste, d'une nature assez douce et ne

comprenait
sailles. Il

ni

la terreur inutile ni

les

repr-

tana vertement Rigault, qui faisait de

la

suppression du secret une question de cabinet


lui
:

pour
il

((

Il

faut accepter sa dmission, dit-il,


ici

ne saurait tre question

de personnalit.
Il

Il \'ota

contre le Comit de salut public.


visiter les

fut

dlgu pour

gardes nationaux dans

leurs postes et lieux de runion le 24 avril et


fut

nomm membre
mois.

de la commission de rvila

sion des arrts de

cour martiale

le

25

du

mme
Il

parat certain qu'il a t fusill.

MALON.

US

MALON.
ALON
est sinon l'un des plus

remar-

quables du moins l'un des plus clbres internationaux. C'est

un des fon-

dateurs de l'Internationale parisienne, et c'est


ce titre surtout qu'il doit sa rputation. Apte

aux

affaires,

mais peu intelligent au fond,

il

supplait son.
le

manque
D'un
dans

total d'instruction

par

gnie de Tintrigue dv^elopp chez lui au


esprit sournois
les

plus haut degr.


tors,
il

et re-

se plaisait

manuvres demiclatant

occultes de l'Internationale, aimait prparer

sourdement

ces

grves ouvrires qui,

tout d'un coup, faisaient croire


intelligence directrice.
Il

une puissante
moins haicar

n'tait ni

neux
il

ni

moins mchant que


laid

ses collgues,

tait tout aussi


,

qu'eux

et avait

autant

souffert

mais

sa

vengeance partait de plus


dangereuses,

haut;
ries,
il

il

ne s'puisait point en vaines criailleet

en violences intempestives

mettait tout son temps et tout son gnie

prparer cette rvolution grandiose qui devait


la fois abattre les riches et les heureux, objets

136

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.
jusqu'aux nues

de

SCS haines, et

porter son

nom

ce
vit-il

rve de toutes les vanits foules. Aussi

avec tristesse ses collgues compromettre

le succs

de cette rvolution commence, et se

rangea- t-il parmi la minorit. Sa modration


doit tre attribue bien plutt

un profond

calIl

cul qu' une


tait
afflig

relle

douceur de caractre.

d'un bgaiement assez prononc

pour

lui

empcher tout long discours.


est

Malon
struction
Il

n en 1841, dans

le

Forez, de pa-

rents pauvres qui ne purent lui

donner

l'in-

que devait rclamer


des

sa position future.
et,

dut gagner sa vie de bonne heure


enfants
classes

comme
point
iit

les

pauvres

n'eut

d'enfance relle. Cette dure destine lui

un

prcoce bon sens dont


preuves.

il

donna plus tard des


impitoyablement
il

Men
ses

svrement,

mme, par

premiers matres,

acquit

prompsour-

tement ce talent de dissimulation

et cette

noiserie mlancolique qui devaient faire le fond

du caractre du conspirateur que nous avons


connu.
Il

fut d'abord garon de peine, puis ouvrier

teinturier.
les

Plus que tout autre

il

avait

connu

misres des classes ouvrires; aussi le voyons-

nous ds 1865 s'aboucher avec Murt, Varlin


et

Tolain, pour

chercher un remde efficace

MALON.
aux
vices d'organisation de la socit.
Il

137

alla

au

congrs international tenu en 1866 Genve,


fut impliqu dans le premier procs de l'Inter-

nationale en

1868 et condamn trois mois

de prison.
Il

s'occupa spcialement de l'organisation de

l'Internationale dans les grands centres

du Nord,

Lille, Tourcoing, Roubaix, et fut, sous le

couvert

du nom

d'Assi,

l'un des principaux

organisateurs de la grve
all

du Creuzot, o

il

tait

comme

correspondant de la Marseillaise.

Il tait

secrtaire correspondant de

Tune des
fdral de

sections parisiennes auprs

du Conseil

Londres,
naires

et avait

reu des pouvoirs extraordi-

pour

la rorganisation et la propagation
Il

de l'Internationale en 1869.

essaya en vain

d'entraner la socit sur le terrain politique,

en proposant au comit antiplbiscitaire de

la

presse de recevoir l'adhsion de l'Internationale.

Le comit
devant
la

refusa.
il

Arrt de nouveau en mai 1870,

fut traduit

haute cour de Blois


et

et

condamn

un

an de prison

100 francs d'amende.

On

peut

avoir une ide de l'activit que ce grand propa-

gateur avait dploye par


d'une lettre lue dans
((

le
:

passage suivant

le

procs

Combien

faut-il avoir fond de sections


8.

en

138

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.

province pour mriter une couronne civique,


crivait-il

Combault?

S'il

n'en faut que vingt,

j'espre la gagner.

Aprs
fit

la rvolution

partie de la

du 4 septembre, Malon municipalit provisoire du 17^ ar-

rondissement, et fut, le 6 novembre 1870, lu


adjoint par 1,787 lecteurs.
tions

Nomm
il

aux lecd-

du

8 fvrier

1871

membre de
et vint

l'Assemble
sa

de Bordeaux par 117,483 voix,


mission aprs
le

donna

18

mars

prendre la di17^ arrondisse-

rection de la municipalit

du
la

ment.
Il

fut

lu

membre
Il

de

Commune
les

par

4,199 voix le 26 mars, toujours dans le 17^ arrondissement.


parla peu dans
sances,

cause de son infirmit. Ce n'est jamais sans tre furieux et donner du poing sur les murs qu'il
sortait
les

de iHtel de

ville.

Plus perspicace que


il

hommes
par

qui l'entouraient,
allait rouler la
il

voyait

Tabme
qui se

dans lequel
tuait

Commune^

ses violences;

se

rangea du ct de

la minorit et protesta plusieurs fois contre les

brutalits de ses collgues.

II.

demanda que
qui

la

municipalit
laiss piller

du

8*^

arrondissement

avait

l'ambassade de Belgique fut blme


les

et

rclama la rvision des marchs passs par

dlgus

communaux.

MARTELET.
Il

IJP

vota contre le Comit de salut public et

signa le manifeste de la minorit.

Trop prudent pour


pour essayer de
il

se battre et trop politique

la persuasion

coups de

fusil,

se

tint loign

du champ de

bataille et esfer

sayait de s'enfuir par le

chemin de

du Nord

sous le costume d'un chef de gare, lorsque son

nez tortu, sa mine maussade et son air mystrieux le firent reconnatre et arrter,

Malon

a fait des posies socialistes sur les

proltaires en grve.

MARTELET.
(r

^td

iT des enseignes de marchands de vin


^^ tudia la politique

^ ^4v^
l^^-^'^^,

au cabaret. Peu

d'intelligence, point d'instruction, d-

mocrate pour toute qualit. Ce gamin auquel la


barbe n'avait point encore pouss
ble de rgir la socit et l'et t
faisait le talent. se crut
si

capa-

l'ambition

Engag volontaire dans


marche pendant
le sige,

le 103^ bataillon

de

membre

de la Socit

des libres penseurs, ami de Sappia et son

com-

I40

LES

MEMBRES DE LA COMMUNE.
janvier, voil tous les titres de

pagnon au 22
Martelet.
Il est

inou que les ides galitaires

aient perverti le peuple au point que le premier

souillon ramass dans le ruisseau puisse se croire

un

lgislateur

Le 26 mars 5,927 lecteurs du 14^ arrondissement nommrent Martelet membre de la

Commune.
ments
et des

Il

et fut

y eut la spcialit des enterredlgu ceux de Pierre Leroux


d'avril.

victimes des premiers combats

Brailla

aux sances mais n'y


vu en Suisse.

dit jamais rien.

On

l'a

MELLIET.
A plupart des
cri
:

communeux
!

avaient tant

Plus d'avocats
la

qu'on en
loi-

croyait

race

soigneusement

gne de l'Htel de

ville.

Point du tout, en voil

un encore, il est vrai qu'il l'tait si peu! Lo Melliet est n Lvignac dans le Lot-etGaronne, vers 1840 ou 1841. C'tait un enfant plein d'intelligence et d'une remarquable mmoire.
Il

est

bon de remarquer que

ces rno-

MELLIET.
vateurs

141

ont t ds leur jeunesse infatus de

leur personne.

De

faciles

succs sur les bancs


les

de rcole, quelques prix de plus que


rades

cama-

quand viennent
fait natre ce

les distributions, voil ce

qui a

grain de vanit qui se dve-

loppe et devient rapidement une vaste

ambi-

tion que des talents fort ordinaires ne peuvent

plus faire pardonner.


C'est le cas de Melliet.

Ayant

fait ses

tudes
le

au collge de Miramont
premier dans sa
classe,

et s'tant

maintenu

il

s'illusionna

au point

de se croire du gnie, illusion entretenue par


des parents idoltres de leur
fils.

Le pre

tait

un modeste boulanger,
mieux peut-tre,

le fils

voulut tre avocat,

et vint Paris.

Le
vaine

provincial reconnut bientt combien tait


sa

rputation de savant faite

dans un

village, et, effray

du

travail

ncessaire
il

pour

arriver

une instruction

solide,

abandonna
les

bientt et ses tudes et ses projets pour se jeter

dans la vie politique et prorer dans


nions.
Il

ru-

fut oblig

pour vivre d'entrer comme


Il

clerc

chez un avou.

passait la journe dans Ttude


le soir

de cet avou, mais

on

le voyait

redevenu
bien so-

lui-mme,

lanant quelques

phrases

nores et bien vides dans le coin d'un cabaret

1+2

LES
il

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.
Il tait

O
de

avait runi trois amis.

ncessaire-

ment vou

l'Internationale et ne

manqua

pas

s'y affilier

en octobre 1870.

Il

fut

un orateur

assidu des clubs de la rive gauche pendant tout


le sige.

Melliet tait mridional aussi bien de

personne que de naissance. C'tait un vrai Gascon,

plus loquace qu'loquent, plus bravache

que brave, vaniteux, pointilleux, ayant un accent prononc qui agrmentait ses discours.
parlait avec
la
Il

une grande

rapidit, sautillant dans

tribune,

clatant tout coup, se

dmenant

comme un moulin
gestes

vent,

accompagnant de
coupant l'espace
selon
qu'il

chacune de

ses paroles,

horizontalement ou

verticalement

demandait une mesure radicale ou quil parlait


d'galiser, frappant
le tout avec

du poing sur
entrain,

la balustrade,
telle vivacit

un

tel

une

comique, que l'auditoire, empoign par cette


exubrante animation,
riait,

gesticulait aussi et

finalement coutait avec sympathie.


Melliet signa l'afhche rouge de la
tin

de d-

cembre 1870 demandant la mise en accusation du gouvernement et lit quelque temps de dtention

prventive cette occasion.

Le tribunal
de la
il

l'acquitta.
Il

fut le 26

mars
13''

nomm membre

Comtait

mune

par

le

arrondissement, dont

MELLIET.
l'adjoint depuis le 5
la

novembre.

Il

sigea parmi

majorit; ses violences, sa jactance lui valuassez considrable dans la

rent un rle

Comla et

mune.
pour

Il

prit souvent la parole et vota

pour

validation
le

des

lections

complmentaires

Comit de salut public.


partie de la commission de justice et de
les
il

Il lit

la

commission charge de reviser


martiale.

jugements

de la cour

Le

mai

fut

nomm
du
Le

membre du Comit de

salut public et, le p

mme

mois, gouverneur du fort de Bictre.


il

17 mai, le Comit de salut public, dont


cess de faire partielle

avait
ci\il

nomma
,

commissaire

auprs du gnral Wrobleski


forces
Il

commandant

les

du Sud.

dclara dans son discours aux francs-ma-

ons, le 29 avril, que la seule

musique quon pt
la destruction

couter jusqu' la paix dfinitive tait la Marseillaise. C'tsX lui

qui

demanda
insulte

de la

chapelle Bra
les

aux vaincus de toutes

rvolutions

, dit-il.

Lo Melliet

est

sorti

de Paris dans de bien

dramatiques circonstances.

On

se souvient

qu'au commencement de
et les

l'in-

surrection

M.
et

Turquet, dput,

gnraux
par
les

Langourian
fdrs.

Chanzy furent

arrts

Ces

personnes durent leur libert et

i4i

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.

peut-tre leur vie l'intervention de Melliet,

qui parvint les faire sortir de prison.

Quand

la

Commune fut
Je vous
tint

renverse et ses

bres traqus, Melliet se prsenta chez

memM. Tur-

quetetlui

dit: a
le

ai

sauv, sauvez-moi.
le faisant

M. Turquet

cach chez lui en

passer pour son secrtaire pendant

une quin-

zaine de jours. Puis

il

lui

procura un passe-

port belge

l'aide

duquel Melliet parvint

quitter la France.

M. Turquet
un heureux

est

un galant homme

et Melliet

sclrat.

MIOT.
'tait une noble
dit-on dans la
tait

tte

de vieillard,
ainsi

Tour de Ns le ^
figure taille

Miot.

Une

Tan-

tique, rgulire, nergique,

rendue svre par

une longue barbe blanche


noble,
la

et

un

vaste front poli,


seul

un peu dgarni par Fge.


tait

Le masque
vieilli.

iigure seule avait


logeait

Ce

masque respectable

toutes

les

folles

inexpriences de la jeunesse.

La conduite mi-

MIOT.
srable

'45

du
si

vieillard

devait
!

salir ces

cheveux

blancs
Il

tirement ports

existe

une certaine corrlation de carac-

tre

entre

Miot

et

Delescluze.

Tous

deux

taient aveugls

par une intense passion pour

93, tous

deux souffrirent cause de leur aveuet tous

glement

deux par

cet

aveuglement

mme
comp-

en arrivrent au crime. Mais Delescluze professait tait

un profond

respect pour la forme et

avec le droit; Miot, au contraire, ami et dis-

ciple de Blanqui, faisait litire de toutes choses


et tendait
les

aveuglment son but par

les

moyens
la

plus inavouables et les plus violents.


entrait

Il

beaucoup de sentiment dans

con-

viction de Miot, ce qui le rendait plus fanati-

que encore que Delescluze. L'un fut amen au


radicalisme par une fausse logique, l'autre par
la haine. C'est sa haine contre Dupin qui jeta Miot dans l'extrme montagne de 48, haine

reporte sur les amis de

Dupin

et sur le

gou-

vernement

qu'il servit.

Jules Miot naquit dans la Nivre en 18 10,


iit

ses tudes,

apprit la mdecine 'et se trouvait

pharmacien Moulin-Engilbert en 1848. Il fut alors nomm aux lections pour la Constituante
l'avons

dans son dpartement


dit,

et,

comme nous
9

sigea parmi la gauche extrme.

1^6

F.

MEMBRES DE
il

LA

COMMUNE.

Dport en 1851,
voir

resta sur les frontires

du Maroc jusqu'en 1856,


fixer Alger,

obtint alors de

pouse

parcourir librement l'Algrie et vint

o
ne

il

lit

de la photographie pour
lui

vivre. L'amnistie de

1859

permit de rentrer

en France.
vindicatif

II

s'y tint

point tranquille.
ses

Trop
trop

pour oublier

souffrances

impatient pour essayer de combattre l'Empire


avec les armes qui lui taient laisses,
il

se

mit

conspirer,
direction

s'aboucha

avec

Blanqui, prit la

du

parti blanquiste lors de l'arrestation

du matre

et fut arrt

lui-mme, en 1862, sous


farou-

l'inculpation de dlit de socit secrte.

Les dbats mirent au jour


che du pharmacien

le caractre

et ses sanguinaires thories;

on trouva chez

lui

un

livre

manuscrit intitul
l'in-

Devoirs d'un rpublicain^ o l'assassinat et


surrection taient

commands comme une obligation. On voit que Miot tait communeux bien avant Fpoque. Il fut condamn trois
ans d'emprisonnement et passa en Angleterre
l'expiration de sa peine.

Dans
se lia
sista

le

grand repaire des transfuges, Miot


l'Association, y prit

avec la plupart des internationaux, as-

aux meetings de

mme
la

la parole et ne tarda point s'affilier

comme

plupart des rfugis politiques franais.

MIOT.
Revenu
tembre,
il

1^7

Paris aprs la rvolution


se cra

du 4 sep-

une

petite clbrit de club

pendant
tions

le 8

sige,

se porta

candidat aux lecle

du

fvrier

1871

et fut,

26 mars,

nomm

la

Commune

par 5,520 lecteurs du

19^ arrondissement.

Bien loin de porter la

Commune
lui
Il

la sagesse

que l'exprience
se

aurait

donner, Miot
lui fallait
ai

montra haineux,

violent, insens.
:

du sang
sinistres

ce cerveau vide

Moi

qui

tant

souffert , disait-il.

Ce

fut

une orgie de parodies


et
lui.

se

complurent Delescluze
le

Miot proposait
les

Comit de salut public, De-

lescluze le soutenait;
difices

Miot demandait qu'aprs


des ttes et

on

abattt

Delescluze

consentait;

et tous deux,

heureux de pouvoir

imiter enn, singes contents d'avoir fait


leurs

comme

matres de 93,

aprs avoir, dcrt Tincongratulaient, se dise

cendie et l'assassinat se
saient
qu'ils

agissaient et

demandaient

si

bientt
la

misrables pcores

ils

seraient

hauteur des montagnards qui leur inspiraient


parodis.
Il

ces vieux crimes

faut dire cepen-

dant qu'il demanda l'abolition de l'emprisonne-

ment
les

cellulaire,

dont

il

devait connatre tous

dsagrments.
fut arrt

Miot

dans

la prise

de Paris.

On

1+8

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.

raconte qu'il avait cach un tronon de baonnette

dans

sa

poitrine et

quil

essaya

d'en
Il

frapper un des soldats qui le conduisaient.

aurait t fusill la suite de cette criminelle


tentative.

MORTIER.
INACTION
force

du
Si

sige a t bien

fatale Paris.

Mortier avait eu
il

toujours de l'ouvrage,

n'aurait pro-

bablement pas eu

le

temps de

faire

de la poli-

tique et n'aurait jamais cherch rgnrer le

monde. Mortier
tecte et

26 ans,
la

commis chez un archivivait comme peut vivre un employ de ayant matresse, passant le dimanche
tait
le

campagne, craignant

garde champtre, par-

lant peu des misres sociales et ne lisant jamais

de journaux. Vint

le sige, l'architecte
Il

ferma

boutique
jour dans
le

et

Mortier fut congdi.

alla

un

un

club, simplement pour se distraire;


,

lendemain

il

rit

comme

les

autres

et

parla, on l'applaudit
toujours;

car on applaudissait

Mortier

se crut

un foudre

d'lo-

MORTIER.

149

qiience, et le voil lanc dans la politique corps

perdu.
11 s'affilia

l'Internationale,
il

grade prendre. Puis

parvint se faire

comme premier nommarche


jancentral et s'en
le 22

mer
puis

capitaine dans une compagnie de


il

fut

membre du Comit
sa

vint avec

une partie de

compagnie

vier 1871, sur la place de l'Htel-de- Ville.

Ne

manquant point de courage,


et

il

commanda

le feu

ne s'en alla qu'un des derniers, assez heureux

pour emporter quand

mme

le

compte de

ses

membres.
Par ce haut
rangea parmi
les affiches
fait

d'armes, Mortier devint

Tun

des piliers de la dmocratie bellevilloise et se


les irrconciliables. Il

signa toutes
ses col-

du Comit central

et

poussa

lgues n'accepter aucun compromis avec le

gouvernement.
tier

Il est

impossible, dit-il, de se

Thiers

c'est

pire.

19,397 lecteurs

un des fondateurs de l'Emle nommrent membre


lections

de

la

Commune aux
la

du 26 mars.
eut conscience

L'cervel eut assez de bon sens pour se taire

aux sances de
et ce n'est
la

Commune;

il

sinon de sa nullit,

du moins de son ignorance,


loin, que,
il

que de loin en

emport par

fougue de la jeunesse,

lana au milieu de

la

Commune

quelques-unes de ces paroles qui

I50

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.
bien que son inex-

dnotent sa bonne
prience.
Il

foi aussi

demanda qu'on ne

s'en rapportt qu' la

majorit relative pour les lections complmentaires,

proposa de refuser la dmission de Pyat


:

et

s'cria alors

On

ne doit pas quitter un poste,

quand
7 mai,
((

c'est
il fit

un

poste de pril et d'honneur.


:

Le

les propositions suivantes

Aucun journal

autre que

l'Officiel

ne

pourra publier
militaires.
((

d'articles

touchant

les

oprations

Les

officiers, sous-officiers et soldats

de Ver-

sailles seront

admis de droit dans la garde na-

tionale et jouiront de tous les avantages, grades,


retraites, etc., qui leur sont acquis

par dcrets

antrieurs.
C'tait,

comme Mahomet,

appeler la mon,

tagne qui ne devait pas venir. Enfin


sance du ip mai. Mortier
glises

dans la
les

demanda que

ne fussent point fermes, et qu'on y ta-

blt des clubs

pour prcher l'athisme.


encore ce qu'est devenu Mortier.

On

ne

sait

OSTYN.

151

OSTYN.
ES membres de
la

Commune
:

sont -un

peu comme
peuples
l'origine des
se

les

peuples

l'origine des

perd dans
la

la nuit des

temps,
se

membres de
tout

Commune

perd

dans l'obscurit. Le biographe en est rduit aux


conjectures,

comme

l'historien.

On

dit
dit

Ostyn belge. Nous ne l'aftirmons pas, car on


aussi qu'il est n en

Allemagne

et l'on dit

en-

core qu'il est tout simplement de Paris.

L'obscurit qui enveloppe sa naissance s'tend

un peu sur toute


tout ce qu'on en
les clubs

sa vie.
sait.
Il

Jl

fut ouvrier

c'est

prora beaucoup dans


de la Villette, et
c'est

de Belleville

et

l qu'il conquit cette notorit d'orateur qui le


fit

nommer
Il
fit

la

Commune

par 5,065 voix.

prit souvent la parole la

Commune, mais
Il

ne

jamais de longs discours.

protesta con-

tre le

Comit de salut public

et signale manifeste
fit

de la minorit, voil tout ce qu'il


fut

de

saillant. Il

membre de

la

commission des subsistances,

puis de celle des services publics. Les commissions fonctionnrent

mal

et

ne firent rien

Ostyn

non plus par consquent.

IS2

LES
fin

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.
son origine,

Sa

pourrait bien tre,

comme

perdue dans l'obscurit.

OUDET
N voil encore un que la manie de
conspirer a fait dvoyer.
Il

conspira
le
fit

contre

un homme,

cet

homme

emprisonner. La prison aigrit

le caractre

du

prisonnier, qui s'en prit tous de sa misre et

enveloppa dans

sa

haine la socit tout entire.

Qu'il y en a de ces conspirateurs qui avaient

pour dessein d'arriver soudain par un coup


d'audace la clbrit

fruit

seulement d'un

long labeur

Oudet eut
!

cette

ambition

renverser

un emTriTri-

pereur C'est ce sentiment qui


boulet
:

faisait dire

Le

roi Franois

P'"

est

mort

et c'est

boulet qui a

fait cela, c'est

moi;

c'est ce senti-

ment tout d'amour-propre, bien plus qu'une


conviction profonde qui multiplie sous tous les

gouvernements l'odieuse race des conspirateurs.

Oudet

tait

un peintre sur

porcelaine.

Il tait

n en 1826

donc trente ans en 1856, comploter et de jeter des lorsqu'il inventa de


et avait

OUDET.
bombes sur
alors
le

IS3

passage de l'empereur.

11

y avait

comme une
2

joute, c'tait qui aurait la vie

de l'homme du

dcembre. Oudet crut orgueille prix et n'attrapa

leusement pouvoir attraper

que cinq ans de prison


Il

et

500 francs d'amende.


eut achev sa

quitta la France lorsqu'il

prison et habita tantt la Belgique, tantt l'Angleterre,

il

s'affilia

l'Internationale.
et

Il

re-

vint en France en

1870

vcut dans la plus

affreuse misre jusqu' ce

que 10,065 lecteurs


ses revers et

du

i^^

arrondissement, touchs de

contents de sa propagande antigouvernementale

pendant

le sige, l'eurent

envoy la

Commune
Il

se refaire l'estomac et

une garde-robe.

avait

sign la fameuse affiche rouge de dcembre, avait


t poursuivi, puis acquitt.

Mais Oudet
que
les

tait

vou

la

malechance

il

fut

dlgu au sixime secteur, au Point-du-Jour


obus, puis les balles rendirent peu peu

inabordable. L'ex-conspirateur, nullement cou-

rageux, demanda a tre remplac au poste du


danger,

Pourquoi
je

lui

demanda-t-on
rpondit-il.

Parce que
Il

m'ennuie,

vota pour toutes les mesures violentes et se


aussi inintelligent qu'ignorant des
af-

montra

faires. Il vota

pour

le

Comit de salut public,


est

parce que, dit-il, la situation

plus terrible
9-

IS4

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.

encore que celle o nos pres de p3 se sont trouvs et que ceux qui l'attaquent n'y voient pas
clair.

Voil Oudet.

PARISEL.
ARisEL
tait

mdecin.

Il

joua un grand en fut un des

rle la

Commune
Il

et
Il

principaux orateurs.
son pass tait inconnu.

avait trente ans,

s'occupait de

mca-

nique

et avait
offrit

invent un

fusil

plusieurs coups

quil

l'empereur en 1868.
sorte de tte de juif

C'tait

une

longue barbe
se

sur

un corps
Il

aussi

mince que long

dandinant
c'tait

constamment. Parisel crut rellement que


arriv.

ne douta jamais du succs iinal de la

Commune et travailla avec toute l'ardeur d'un homme qui croit faire uvre durable. Il s'occupa
activement des questions linancires
lances, parla
et des

ambu-

beaucoup propos des chances,

prsenta son petit projet qui ne fut pas accept, proposa la formation des corps

d'ambumai

lanciers qui fonctionnrent vers le mois de


et

demanda damns par

l'largissement des prisonniers conla

cour martiale.

PHILIPPE.
C'est lui qui fut charg

S5

du fameux rapport
taient poses et
:

sur les lections

du 26 mars o

rsolues par l'affirmative les questions suivantes


Existe-t-il

une incompatibilit entre

le

man-

dat de dput l'Assemble de Versailles et


celui de

membre de

la

peuvent-ils tre admis la


Il
fit

Commune ? Les trangers Commune?

d'abord partie de la commission des

subsistances, puis

tion scientifique et
le

nomm prsident de la dlgacomme tel s'occupa d'amasser


Il

ptrole ncessaire l'incendie de Paris.

fut charg d'examiner les diffrentes matires

explosibles prsentes

la

Commune, poussa

activement la confection de celles qu'il avait


choisies, et prit toutes les dispositions voulues

pour

faire sauter la ville. Il vota

pour

le

Comit

de salut public.
Il

aurait t fusill au palais de l'Industrie.

PHILIPPE,
HILIPPE
certes une des plus du bouquet communeux. Comme Ledroit, c'tait un forat libr.
tait

^
2J

belles fleurs

A.prs avoir pris

aux galres

ses

premiers grades

1^6

LES

MEMBRES DE
la

LA

COMMUNE.
Philippe vint s'ta-

pour arriver

Commune,
ses affaires

blir Bercy, devint trafiquant

de cabarets,

et,

voyant prosprer

grce une indli-

catesse bien naturelle chez

un

forat,

il

fonda

deux maisons de prostitution dans

le quartier.

Lonclas en dirigeait une, lui tenait l'autre.

Ce
ties

pass offrant des coquins assez de garan-

de sclratesse, Philippe fut d'abord

nomm
aux
il

chef du 56^ bataillon pendant


lections complmentaires

le sige, puis

pour

la

Commune

parvint runir 3,483 suffrages dans son arrondissement.

Que ce
sirs

forat qui ne savait rien n'ait eu d'autre


ses

opinion politique que celle de satisfaire


personnels, la chose se

d-

trop gnrale la

y trouvt redire.

comprend et tait pour que personne Commune Cependant Philippe tait mal
ne
n'y

son aise l'Htel de ville o se trouvaient en-

core par-ci par-l quelques honntes gens.


vint que
prit

Il
il

deux ou

trois fois
fois la

aux sances
:

et

qu'une seule

parole

Nous sommes,
Il

dit-il,

en butte une raction terrible.

faut

prendre des mesures nergiques. Que l'on sache

que nous sommes bien dcids briser tous


obstacles

les

que

l'on

oppose la marche triom

phale de la rvolution.
Philippe
se

tenait

plus

volontiers

dans

sa

PILLOT.
mairie o Gresme venait rarement et o
clas,

57

Lon-

son associ, le laissait matre entirement.


il

Philippe aimait la fange,

s'y

vautra joyeuse-

ment
lrat et

la face de tous. Il fut

cyniquement sc

cyniquement crapuleux.

Je vous ferai

tous sauter, je brlerai tout lorsque Versailles


entrera,

disait-il. Il

chassa les surs de leurs

tablissements et y installa des demoiselles qu'il


avait tires des maisons dont nous avons parl.
Il

s'adjoignit

la mairie
ces

comme dlgus et sous-dlgus les hommes qu'il avait employs dans


et
fit

mmes maisons

fouiller toutes les rues

du

quartier pour donner

la chasse

aux

rfractaires.

Cet tre immonde, qui n'avait plus rien


perdre, tint parole l'arrive des troupes
:

il

in-

cendia l'glise et la mairie de Bercy et essaya de

mettre le leu aux grands entrepts.

Les soldats Tout

fusill, dit-on, le

26 mai.

PILLOT.
ous un crne chauve une
'^

cervelle en

buUition, sous l'aspect d'un vieillard

^^^ qui semble

prs d'expirer chaque

souffle

Fme d'un

rvolutionnaire affol de vio-

158

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.

lences, ivre de sang. Elev

au sminaire, ayant

mme
ties

reu

les ordres,

il

jeta la soutane

aux or-

et professa l'athisme.

Qu'on observe que


les

cette classe de gens levs

dans

sminaires et

qui en sortent avec des ides tout opposes


celles

qu'on leur a enseignes^ en garde toute

la

fourberie du jsuite et toute la cruaut vindicative

du rengat.
cinquante-deux ans, depuis longtait

Pillot avait

temps son apostolat athiste

commenc.
Il

En
du

1848,
les

il

avait runi 4,000 adhrents.

prora

dans

clubs

du

sige, se

mla au mouvement
choua aux lec la majorit

31 octobre, fut pris et acquitt aprs quatre


Il

mois de prison prventive.


tions

du 26 mars
le

et fut

nomm

relative par 1,748

lecteurs

du i" arrondissepartie

ment,
Il

16 avril.

parla peu la

Commune, ne

lit

d'aucune dlgation ni commission

et vota

tou-

jours avec la sanguinaire majorit qui se recruta

parmi des visionnaires comme

lui,

des sclrats
il

comme
sonnait.
Il

Ledroit, et des drles

comme

en foi-

s'occupa de son arrondissement et

fit

alors

de burlesques affiches dignes de prendre place


ct de celles de Lacord.

On

ne

sait ce qu'il est

devenu.

N D Y.

S9

PINDY.
iNDY
un des personnages

est

les

plus

clbres de l'Internationale en

mme

temps que lun des plus coquets de


l'Htel de ville. Son ignorance, son esprit troit
le

destinaient

fatalement

tre

l'instrument

aveugle

et fanatique

du premier homme ou de

la premire ide qui s'emparerait de lui.

Ne

pouvant

ni apprcier
il

ni

discuter les actes de

ses collgues,

les acceptait sans

observation,

excutait
brutal,

leurs

ordres

et,

dou d'un courage


ne s'arrtait plus

une

fois le

but

lix,

qu'il ne l'et atteint.

C'est avec des

hommes de

cette

trempe que

le

'Vieux de la

Montagne

constitua sa redoutable

bande.
les

Il

s'en trouva

quelques-uns aussi dans


Fier du dvoue-

troupes de la

Commune.
en

ment
des

qu'il montrait la cause qu'il avait


et reconnaissant
ses

em-

brasse

compagnons

natures suprieures la sienne, Pindy les


lgifrer et
se

laissa

chargea de l'excution
lais-

avec
sait

une
pas

sorte de joie farouche, qui ne

d'effrayer

certains

communeux

dis-

i6o

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.
mo-

poss se tirer de la bagarre au dernier

ment.

Pindy

est

Brest en 1840.

Il

exera pen-

dant quelque temps la profession de menuisier,


vint Paris, s'affilia la

Marianne, puis
absorba la
des

l'In-

ternationale,

quand
se

celle-ci

Macapa-

rianne,

et

trouvant

Tun

premiers
ses

socitaires,
cits
Il

en garda une notorit que

ne devaient point soutenir.


prit l'initiative

de la section de Brest

et fut

secrtaire

de la section auprs de la chambre

fdrale de Paris. C'est en cette qualit qu'il

signa

nombre de

cartes d'adhsion.

Il

parut au

congrs de Bruxelles en 1868

comme

dlgu de

rUnion
1869

syndicale des ouvriers en btiment de

Paris, parut

galement au congrs de Ble en


dlgu de la Chambre syndicale

comme

des menuisiers de Paris et se tut dans les deux

congrs pour d'excellentes raisons.


Il

s'occupa beaucoup de la rorganisation de

l'Internationale parisienne presque tue par les

deux procs de 1868

et,

toujours fanatique, or-

ganisa dans l'Internationale

mme une

espce

de bande qu'il devait armer et


lorsque le
arriv

faire

donner

moment de la rvolution sociale serait comme il crivait Ledor de Brest. Il

S'occupa alors beaucoup de chimie, de nitro-

PINDY.

i6t

gl/crine et des diffrentes poudres explosibles

rcemment dcouvertes.

Tout

cela fut trouv chez lui la suite des

perquisitions opres en 1870 chez les

membres

de l'Internationale.

On

trouva non-seulement

des formules d'engins de destruction, mais en-

core une note indicative

pour

la faon

de

les

employer. Pindy, cette poque, rvait dj de


faire

sauter Paris, rve


la

qu'il reprit plus

tard

pendant

Commune

et

dont

il

entretenait soutel

vent ses amis,


projet.

peu rassurs au fond d'un

Traduit devant la haute cour de Blois,

il

fut

condamn
d'amende.

Il

un an de prison
devait,

et

100 francs

comme
fut
le

ses

cocondamns,
dlgu

rentrer en prison le 6 septembre 1870; la rvolution


le

sauva.

Il

premier

envoy par l'Internationale la gauche pour lui


offrir le

concours des

affilis

Vsinier fut quel-

ques jours aprs charg de la

mme mission
fin.

que

Pindy arrt n'avait pu mener bonne

Energumne dans
Comit central
nationaux
ses
et,

les clubs,

officier

dans la

garde nationale, Pindy fut

nomm membre du
les

appuy par
il

anciens inter-

amis,
la

parvint centraliser presdirection des


Il

que entirement
litaires

affaires

mi-

dans

ses

mains.

jouissait

au milieu

i62

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.

de ses collgues de cet engouement et de cette

admiration qui s'attache aux


bataillards
et

hommes

sans peur,

ayant

du
le
3^

succs

auprs

des

femmes.
Il

fut

nomm
lit

dans

arrondissement par

8.095 voix,
militaire,

d'abord partie de la commission


fut

puis

l'Htel de ville. Son rle la

nomm commandant de Commune est nul.


tait sa seule

Pindy savait que son courage


lit

qua11

et se tenait

a l'cart des discussions.

se

confina dans son

commandement, toujours branettement

vache
ses

et toujours farouche, dclarant

collgues qu'il empcherait l'ennemi de

rentrer dans THtel de ville, mais qu'il cherait aussi


ville

emp-

ceux qui taient dans l'Htel de


a

de fuir devant l'ennemi,


, disait-il,

Je vous ferai

sauter
11

avec un petit sourire narquois.

ne

tint pas parole,


lit,

mais

il

incendia THtel

de

ville et se

dit-on, tuer auprs.


la

Pindy adorait

tournure militaire,

et se

drail

pait crnement dans son uniforme de colonel;

avait une bonne figure, ne dnotant ni son in-

capacit,
frocit

ni

sa

sauvagerie.

Le
tait

seul signe

de

qu'on y remarqua

la saillie des

sourcils qui se touchaient la


tience.
Il

moindre impabout
fortement

avait

un nez au

retrouss,

un vrai pied de marmite. Les cheveux

POTTIER.

6i

taient chez lui l'objet de soins tous particuliers,


il les

la la

faisait friser tous les deux jours, mme sous Commune galitaire. La frange de membre de Commune ne quittait jamais sa poitrine non

plus que rcharpe rouge qu'il portait trs-l-

gamment.

POTTIER,

^
^

u'all AIT-IL
artiste

faire

en cette galre?
de
famille,

Honnte homme,

pre

consciencieux, quelle ide lui


si

prit, tout
ses

coup, de crotter en

mauvais lieu
peut
seul

chevrons de probit. L'orgueil

expliquer tant d'garement,

orgueil renforc

par je ne
riennes, qui

sais

quelles

rvasseries

phalanst-

jeta hors de sa voie ce bourgeois

piocheur et modeste.
Jusqu' l'heure o
lui

poussa

le

fameux bourpour
de

geon dont parle Toppfer, Eugne Pottier, connu


de tout
le

monde
,

artistique et industriel

un ornemaniste de
cette

talent, s'tait content

rputation

sans autre

ambition que de

l'accrotre

par des travaux de plus en plus rele

marquables. Chaque anne

Salon contenait

loi

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.

de lui quelque nouvelle uvre.


quait,

On
lui

le

remar-

on l'applaudissait. La critique constatait

ses progrs, et les

commandes ne

manquaient

gure. Dans les conversations entre camarades,


il

amusait
,

le tapis

de quelques boutades socia-

listes

exaltait Fourier, qu'il savait par

cur,

et faisait des

vux pour
il

la ralisation des plans

labors par l'auteur de la Thorie des Quatre

Mouvements. Mais
quant au

paraissait vouloir se conet se

tenter de eet enthousiasme platonique,


tenait,
reste,

dans une rserve absolue.


,

Timide
tard.

d'allures

et

de caractre

il

dut tre

tonn lui-mme de l'audace qu'il montra plus

Pottier faisait partie de l'Internationale depuis

un an seulement. Son nom


mire
fois

figure pour la pre-

dans

les

archives de l'association, le

20
par

juillet 1870,
les

au bas d'un manifeste adress

internationaux de Paris leurs collgues


,

d'Allemagne

en vue d'touffer dans l'uf

le

conflit franco-hispano-prussien.

La guerre

est

dclare; le sige est mis devant Paris, Pottier


entre dans le
iSi'^

bataillon de la garde natioet

nale, est

nomm

adjudant de sa compagnie,

se tient l'cart

pendant

les

chauffoures du

31 octobre et

du 22
il

janvier.
avait t choisi par ses ca-

En dcembre,

POTTIER.
niarades

165

comme
18

dlgu au

Comit

central.

C'est en cette qualit quil prit part

au mouve-

ment du

mars

et qu'il

s'employa, corps et

me, au triomphe de
d'une
affiche

la

Commune.
mane de
la

Sa signature reparut alors au rez-de-chausse

monumentale,

chambre fdrale des


tions

socits ouvrires, et conles lecil

tenant maint conseil aux lecteurs pour

communales du 26 mars. Le 31 mars,


les

adhra, de concert avec

membres de
la

cette

mme chambre, aux

dcrets de

Commune
dans une

sur la conscription, les loyers et les engagements

du mont-de-pit. Eniin,
le

le

14

avril,

runion provoque par Courbet, Pottier montra

bout de Toreille.

Il

nous apprit

le vritable
Il

motif de sa sympathie pour l'insurrection.

put mettre la main sur sa marotte

et se

pro-

clamer, lui, le modeste artiste, lgislateur des


arts
!

Son rapport sur


artistique
clair,

l'institution

d'une fdration
Il

nous a t conserv.

est

simple,
dr'y

ingnieux.

On

est

toutefois surpris

rencontrer des articles qui contrastent trange-

ment avec mune.

les ides et les intentions

de la

Com-

Eugne Pottier, qui n'avait pu obtenir aux lections du 26 mars un nombre de voix suffi-

icr,

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.
le

sant,

se prsenta

de nouveau

22

avril

et

obtint dans le

mme

arrondissement, celui de la

Bourse, 3.352 suffrages.

Nomm
venait de

dlgu la mairie du quartier qui


l'lire,

en compagnie de Johannard,
il

Durand
ment,

et Serailler.

s'occupa presque exclu-

sivement de
et prit

l'administration

de

l'arrondisse-

peu de part aux dlibrations de


si
il

l'Htel de ville. C'est peine

le

rdacteur de

V Officiel

S2i\X

crire son

nom:

l'appelle tantt

Potier, tantt Pothier. puis la


fut

n Pottier.

Il

un

des trois signataires

d'une proposition

tendant instituer une commission suprieure

de comptabilit. Le 6 mai,

il

ne sut prsenter

un amendement que pour


18

le retirer aussitt.

Le

mai

il

se plaignit
s'tait

de ce qu'un commissaire
glise

de police dans
avis.
le

permis de fermer une

2^

arrondissement avant de l'en avoir

Ce
et

mesures rvolutionnaires.

comme on voit, l'homme des Bonhomme au fond, mme un peu Prudhomme il fut l'instigan'tait pas,
,

teur d'un arrt qui fermait les maisons de tolrance. Arrt facile prendre,
d'ailleurs,
les

lgions de THtel de ville fourmillant de cantinires qui n'avaient point d'autre

recomman-

dation que leur origine douteuse.

ROT or.

1(57

Qu'est devenu Eugne Pottier>


rien encore.

On

n'en sait

PROTOT.
'tait un
drle de sire que ce d-

lgu la justice. D'abord avocat sans


cause, puis mdecin sans malade,
est
il

bien naturel que n'ayant rien faire

il

se

soit jet

dans toutes

les socits

secrtes, dans

tous les complots, toutes les chaufFoures de la


fin

de Tempire. Avorton de deux mtiers, fruit


il

sec sans avenir,


la

tait

bien naturel encore que

Commune De grande

l'absorbt et s'en servt.


taille,

mais mince,

il

avait

un

air

trange aussi peu agrable que possible. Tte

peu expressive
il

et

cerveau de petite intelligence^

avait le crne allong conique et recouvert de


et toujours

cheveux trs-noirs

coups en brosse.

Un

enttement rare lui servit de gnie. Par un


acharn,
il

travail incessant,

parvint savoir
est vrai.
difficiles.

quelque chose, peu de chose


Ses

il

commencements furent
en

de

parents trs-pauvres,

Cte-d'Or, croyons-

i68

LES
il

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.
pour vivre
et

nous,

dut donner des leons


ses

achever

tudes, difficults qui aigrissent le

caractre et que le patient ne pardonne jamais

la socit.

Il

collabora au Candide de Tridon,

fut pris avec lui dans la salle de la Renaissance

en 1865

et

men

Sainte-Plagie.

il

parvint s'chapper et se cacha chez

un
ju-

ouvrier du faubourg Saint-Antoine, se souciant

peu de

la prison prventive
sortir

et

attendant

le

gement. Ne pouvant

et

ennuy, Protot,

plus galant que reconnaissant, sduisit la

femme

de son sauveur sans songer sans doute aux fonctions dont la

Commune

l'investirait plus tard.


il

Condamn

a quinze mois de prison,

se

con-

stitua prisonnier, mais,

souponn par Tridon de


fuite,
il

connivence avec la police cause de sa

fut mis l'index par les dtenus de Sainte-P-

lagie et y

mena une

existence des plus solitaires,

honni

et vit

par tous.

Une

aventure scandaleuse ne changea point les

sentiments de ses compagnons.

La femme de l'oule

vrier venait voir le prisonnier Sainte-Plagie

sous prtexte d'en prendre soin

mari, soup-

onnant autre chose,


missaire de

se

lit

suivre par

un comet,

police et le directeur

de la prison,
la porte

donnant un coup de pied dans

de la

cellule de Protot, eut des preuves flagrantes des

PROTOT.
relations

169

que

sa

femme

entretenait avec lui.

Celui-ci, son tour, accusaTridon d'avoir averti


le

mari, et tous deux restrent depuis ennemis

irrconciliables.

Protot crivit encore dans la Rive gauche et

dans plusieurs petits journaux semblables, tus

par la sixime chambre ds mros.

les

premiers nu-

En mai
venta le

1870, lorsque la police impriale in-

joli

complot des bombes, Protot fut du


Il

nombre
cile

des inculps.
le

fut arrt dans son

domi-

par

commissaire Clment dans des circon-

stances assez dramatiques.

La poursuite comIl

mence

contre lui fut

abandonne.
l'assassin

dfendit

quelque temps aprs


qu'il avait

Mgy, dfense

instamment demande.

Protot, qui depuis longtemps suivait de trs-

prs tous les agissements de l'Internationale et


qui, ds 1866, avait pris la parole au congrs de

Genve, connaissait
tait

le

complot du

octobre et

dsign

comme

ministre de la justice.

Le

mouvement choua et le ministre de Protot tomba dans l'eau, pour un moment du moins. Il fut nomm membre de la Commune, le
26 mars, par 18,062 voix, dans
le 11^

arrondis-

sement

et fut ds lors

dlgu la justice, fonc-

tion qu'il ne quitta plus, tant de toute la

Com-

I70

LES
le

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.
les

mune
ficiel

moins impropre
rempli de
ses

remplir.

U Ofnotes,

est

arrts, de ses

de

ses propositions, modifications


le

de mille sortes

que

bon Protot

faisait

dans son dpartement,

toutes choses phmres qu'il serait puril de

rapporter.

Notons seulement que


prit sa dlgation

dlgu la justice
et qu'il se

au srieux

donna

un

vernis de rigorisme

qui allait bien avec ses

fonctions,

mais qui jurait fortement avec sa

conduite passe et

mme

prsente.

Il

obtint la

Commune tout
teste
ses
:

ce qu'il

demanda

et ce, sans con-

Protot parlait beaucoup et abasourdissait

collgues d'un savoir que

presque aucun

d'eux ne pouvait contredire ni contrler.


Qu'est devenu Protot? Point d'interrogation.
Celui-ci dit qu'il est pris, celui-l qu'il est mort,
le troisime soutient qu'il

sest enfui.
le voile

Il

en

est

ainsi
fin

de tous peu prs, et

qui couvre la
sera

de quelques-uns des

communeux ne

jamais lev. Ceux, qui sont morts ont pu ne pas


tre reconnus,

ceux qui ont

fui ont intrt

ne

pas se faire connatre.

PUGET.

PU G ET.
'^j;^
i:^)W/r^

lOLETTEla
la

faon de Philippe et de

Lonclas, Puget se tenait Tcart de

ivS)-:ai/l

Commune, non par


connu, notre

modestie, mais

par crainte. Son pass fort louche n'aurait pas

gagn

tre

homme
lui.

craignait l'il

de Rigault et restait chez

Du

reste

Puget n'en
s'entendait

travaillait pas

moins
dans

domicile. Log la Villette dans la rue Clavel,

personne ne

mieux que
parvenu

lui

les perquisitions

oprer chez ces jeans-foutres


Il

de ractionnaires.
estimer
les

tait

se

faire

estime
Il

de canaille

canaille par
Il

communeux de
un
avait

son quartier.

comman-

dait

bataillon et y jouissait d'une grande int

fluence.

comptable chez un ban-

quier de la rue Lafayette.

Nomm

par 9,547 voix,


il

le

26 mars, dans
fois

le

19 arrondissement,

vint

deux

seulement

aux sances de

la

Commune pour

y demander

des mesures contre les rfractaires.


Il

dfendit Passy, se battit sur la barricade

de la rue des Lilas et fut arrt chez lui au

commencement de

juin.

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.

FELIX PYAT.
ELix Pyat
f'^y'^yest

n Vierzon (Cher) en

1810.
il

Intelligence prcoce, 16 ans

<^->^'^l

allait tudier le droit Paris.

D'un

orgueil immense, que soutenait bien et sa per-

sonne

et

son talent, au lieu de rester au baril

reau aprs avoir t reu avocat,


promettaient un avenir plus rapide.
Il

embrassa

avec ardeur les ides rvolutionnaires qui lui

se jeta corps

perdu dans

le

journalisme,

et ds cette

poque on

voit percer dans ses crits

son

amour exagr

des ouvriers.

Le

sort de cette

classe

l'occupa uniquement pendant toute sa

vie. Il n'eut d'autres dieux, d'autres soucis

que

l'ouvrier, ce travailleur des villes qui, frott d'une

certaine instruction, se laisse prendre

aux

bille-

veses humanitaires et devient le pivot de toutes


les rvolutions.

Cet amour se
de
se

fit

sentir jusque dans les

drames

Pyat;
vit

l'ouvrier, ce

martyr bon compte,


actes,
il

plaindre

pendant cinq
Serruriers^ et
autres
la

dans

la

pice des

Deux
les

ne fut point

oubli

dans

ouvrages dramatiques

du futur membre de

Commune

Une R-

FELIX PYAT.
volution
d'autrefois,
le

173

Brigand

et
le

le

Philo-

sophe, oAngo, oArabella, Cdric

Norvgien,

Mathilde, Diogne
lution

et le

Chiffonnier.
le

Une Rvo:

d'autrefois,

avec

sous-titre

Les

Romains che^ eux, n'eut qu'une reprsentation.

Un

ventripotent personnage y tait congros,


gras, bte.
vit la satire

stamment appel
qui
rit

La

police,

ses heures,

de Louis-

Philippe, et interdit la pice, mais les trois pithtes restrent

au

roi.

Tout en
sait

faisant

du

thtre, Flix Pyat ne cesIl

point d'crire dans les journaux.

passa

successivement au Figaro, au

Vert-Ve7-t,

au

Corsaire, presque tous les journaux littraires

de l'poque, au Sicle, au National, puis la

^fonne. Un pamphlet

insr

dans ce dernier

journal, fait contre Janin et intitul M.-J. Chnier et le Prince des critiques, lui valut six mois

de prison pour diffamation.

En

48, le

gouvernement provisoire
le

le

nomma

commissaire extraordinaire dans


dpartement.
Il

Cher^ son

fut
1

nomm
849

dput l'Assemde la

ble lgislative de
tagne,

et fit partie

Mon-

fit

un long

discours pour rclamer la

libert de la presse, qu'il viola en 71; signa la


suite des journes de Juin

une protestation tendant


et

loigner f arme de Paris

comprendre tous

174

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.

les citoyens

dans la garde nationale, ce qui ne

l'empcha point de dsarmer vingt ans plus tard


les bataillons

qui auraient pu gner son pouvoir


cite

arbitraire.

On

encore de lui

le discours

contre l'lection d'un prsident et le discours


sur le

fameux

droit au travail, cette jolie niai-

serie qui plat tant

aux gens qui ne veulent pas


trouva ml au complot,

travailler.

Le lo
gauche,
tiers.

juin,

il

se

il

avait sign la protestation des 148 dputs de la


et suivit
sait

Ledru-Rollin aux Arts

et

M-

On

Rollin s'enfuit par


sait

par o.

comment finit la chose. Ledruun vasistas, et Pyat, on ne Ce dernier se rfugia d'abord en

Suisse, puis en Belgique, puis en Angleterre.

l'avnement l'Empire

de Louis Bonaparte,

Pyat, n'oprant pas lui-mme,


quoi,

on

sait

pourla

promit celui qui tuerait l'empereur moiti de sa fortune qui ne tenta personne.
Il

publia en exil deux volumes

Loisirs
fait

d'un proscrit et Lettres d'un proscrit qui


suite.
Il
fit,

en

1858, l'apologie de l'attentat

d'Orsini et fut pour ce fait traduit devant les

tribunaux anglais, qui ne crurent pas devoir

le

condamner.

Il

n'osa se fier l'amnistie de 1859;


la nostalgie

mais en 1869. pris de


crivit

du pays, il Victor Hugo une longue ptre dmon-

FLIX PYAT.
trant que,

175

pour sauver

la France,

il

fallait tre

en France.

Le prudent pote, qui


rentra
seul.

se

trouvait heureux

sur son rocher, rpondit par


Il

un

vers,

et

Pyat

alla

directement

Vierzon,
il

son pays, puis revint Paris, o

collabora

trs-activement au Rappel, auquel, diffrentes


fois, il avait
Il se

dj envoy des articles de Londres.

prsenta

comme

candidat inasserment aux

lections

l'Assemble, et n'eut que peu de

voix.

partir de ce

moment,
Il

la popularit

de Pyat

s'en va

en lambeaux.

avait vieilli de vingt

ans et chang de point en point.


le

Ce

n'tait plus

beau de jadis; la pense

s'tait

en alle de
et

sa

plume, qui n'avait plus que du clinquant;


le vieillard s'attira
lit

pis encore,

une rputation
avec le

de lchet qui ne
temps.
Invit

que

s'accrotre

un banquet d'ultra-radicaux
dit-il,

Saint-

Mand,Pyat, indispos,

sentant la police

dit-on, ne s'y trouva point, mais y ht lire par le

hdle Gromier son toast la balle, compos


l'occasion de l'assassinat de Victor Noir, et de-

puis tant de fois rpt.


Ici se

place

un

des pisodes les plus connus


la vie

et Jes

moins prouvs aussi de

de Pyat. Ce

176

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.

n'est

qu'une lgende, mais lgende tenace dont


se dbarrasser.

Pyat ne put plus

Une immense
et

manifestation eut lieu la suite du cercueil de


la victime

du prince Bonaparte, toute l'arme


lui,

toute la police taient sur pied, l'empire crai-

gnait une meute. Pyat,


arrestation,

craignant

une
dans

il

tait ce

moment-l condamn
se fourrer

dix-sept mois de prison

alla

un bateau charbon
Plusieurs fois

et

y resta pendant huit

jours. C'est Rochefort qui avana le fait.

condamn pour
le

ses articles

du

Rappel^ inquit pour

toast

la balle, et

fatigu d'une vie militante, Pyat repartit pour

Londres
de

et

s'y

tint

coi

jusqu'au 4 septembre

1870. Impliqu dans le procs de Blois cause


ses visites
le

Brunereau,

il

fut

condamn par

contumax,
et

9 aot 1870, cinq ans de prison

6,000 francs d'amende.

Rentr Paris quand tout danger fut pass,

Pyat fonda

le

Combat^ qui n'eut jamais beause


lit

coup de succs et ne
ses

remarquer que par Roche-

violentes attaques

contre le gouvernement

et les diverses perlidies diriges contre


fort; celui-ci,

qui semble avoir eu la charge de


ses

donner l'pithte convenable chacun de

confrres, se contenta de l'appeler vieillard et


d'diter l'historiette ci-dessus conte.

FELIX PYAT.
Pyat fut poursuivi aprs
l'instruction
le 31

177

octobre, mais

commence contre lui fut abanle mouvement soit d en partie son journal. Le 2p octobre, le Combat portait, dans sa premire colonne et dans un cadre noir, la nouvelle de la capitulation de Metz. Le
donne, quoique

Combat
Vinoy
et
et

fut

supprim par
le

l'arrt

du gnral

remplac par

Vengeur.
8 fvrier

Pyat fut lu aux lections du


se rendit

1871

Bordeaux. L, premire de ces


Il

demi-dmissions dont Pyat eut la spcialit.


dclara
qu'il
n'assisterait

pas aux sances de

l'Assemble, mais qu'il gardait le


lui avaient conti ses lecteurs.

mandat que

Les lecteurs du 10^ arrondissement envoyrent Flix Pyat la

Commune. Notre homme,


de parler beaucoup mais

dont la coutume

tait

de loin et de ne pas se montrer, ne joua pas


la

Commune

le

rle

que

lui

rservaient

son

pass et son talent. Aprs avoir approuv la suppression des journaux,


et saisit le prtexte
il

eut honte, la blma

de l'admission illgale des


la

membres qui
donner

n'avaient pas

majorit pour

sa dmission.

Le vieux rpublicain
tacts ses principes, avait

qui,

pour conserver in-

support lexil et brav

la prison, ne

put

rsister

une dputation de

1/8

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.

citoyennes qui lui dmontra qu'il tait ncessaire

au bonheur des communeux. L'ambition

aidant, le galant Pyat retira sa dmission et re-

parut l'Htel de
Il fit

ville.

d'abord partie de la commission execu-

tive, puis fut

nomm
ses

au Comit de salut public,

pour lequel

il

avait vot.

Ce

fut, sans doute,

un

mauvais tour de

collgues qui, craignant

quelque dmission ou quelque vasion nouvelle,


le

mirent aux premiers rangs.


Sitt qu'il
le put,
il

sortit

de ce comit

et

s'occupa de fusionner les diverses socits rpublicaines constitues dans Paris, sans y parvenir.
Sitt

que

les soldats

eurent mis le pied dans

Paris, Pyat, naturellement, disparut;

on

l'a dit

parti en ballon, ce qui est trop

dangereux pour

qu'on y

croie.

Une

lettre

apocryphe, publie

par un journal

suisse,

prouve videmment que,


le

cherchant drouter la police,


core Paris.

brave

est

en-

Ce qui
dans tous

caractrise
ses

Pyat, c'est le venin bav


Il

articles.

fut

comme une
parti,
et

bte

hargneuse au milieu de son

habitu

mordre
mis.
Il

et

mordant aveuglment amis

enne-

fut

Fun

des instigateurs les plus influents


et c'est lui, surtout.

de l'insurrection du i8 mars

FELIX PYAT.
qui la jeta dans
les

17^

mesures extrmes. C'est


et les

lui

qui inventa

les

chouans

Vendens.

On

en-

tendait toujours aboyer ce roquet galeux, mais

on ne

le voyait
il

jamais. Pendant la

mme,

n'eut jamais de logis avou.

Commune A son
et
il

journal on ne lui connaissait pas de demeure.

Sa parole pour eux garait la foule,


d'autant plus coupable que, toujours au

est

moment
et

du danger
tre

qu'il a

provoqu, on
reptile,

le voit dispara-

comme un immonde

cyniquement

lchement.

Au beau

temps du romantisme, Pyat fut un

Grousset, mais

un Grousset de
o
se

gnie. Ses articles

faisaient date dans les journaux, et Paris regor-=

geait dans les thtres

jouaient ses pices.

A vingt
beaut

et

un

ans,

il

avait dj

une

clbrit, sa
:

tait

chose accepte et Ton disait

Beau

comme
la

Pyat. Son style, remarquable surtout par

prcision

du terme

et

par une redondante


assez

abondance

qui sonnait

mal dans
en
tait

la

bouche des chiffonniers,


celui de Victor

semblait inspir par


mme
un
ce style avait

Hugo

la parent

un peu trop proche; cependant


Ses

caractre assez distinct pour tre dit original.

uvres

et son visage avaient

donc valu

Flix Pyat la sympathie qui s'attache tout ce


qui est bien, moral ou physique. Si Texagration

i8o

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.

de son radicalisme amoindrit cette sympathie


dans
la foule, le respect

d aux

exils rtablit

l'quilibre.

Aujourd'hui cet

rvolution sans nom.

homme s'est accoupl une Une ambition effrne l'a


il

men o un
et,

fatal

aveuglement mena Delescluze,


a reni son

comme

le

vieux montagnard,

pass. C'est le

Pyat de 48 qui condamne le Pyat


les \io-

de 71. C'est l'homme qui protesta contre

lences de l'Empire, qui juge celui qui aida aux

violences de la

Commune.

RANVIER.
ES

hommes

de la

Commune
tous

sont de-

venus

presque
ou
les
fit

des hommes
comme Job,
tel

politiques la suite de quelque acci-

dent qui
voys.

les a ruins
tel

a compltement det,

Un

faillite,
rit

n'ayant plus d'espoir,

de la politique, mtier

qui ne

demande

point de frais pralables;


rit

autre ne put jamais russir en son tat et

de

la politique, mtier la porte de tous. C'est la

misre qui lana Ranvier dans

les

runions pu-

RANVIER.

i8l

bliques,les conspirations, les associations secrtes


et la

Commune

finalement, dernier repaire des

hommes perdus
cdentes.

qui ont pass par

les

phases pr-

Ranvier

tait peintre, la

nomenclature de
il

ses

tableaux est plus longue que clbre,


plus

brossa
ces

de

toiles

qu'il

ne

toucha d'cus,

paysages ayant peu de succs et n'ayant jamais

orn que sa propre habitation.


qu'il ait t

Une

lgende veut
la

marchand de peaux de lapin

suite

de

ses

infructueux travaux de peinture.


ce n'est l qu'une supposition

Nous croyons que


Il

vraisemblable, mais nullement avre.

abandonna

la peinture

pour

faire de la dart,

coration,

devint

habile

dans son

obtint

mme une certaine rputation, gagna beaucoup d'argent comme ouvrier, se maria, s'tablit et se ruina comme patron. Bourgeoise odysse, comme
on
voit!

Un

procs intent par la maison Goupil

acheva la ruine de Ranvier.


Ranvier, n en 1817, croyons-nous, avait alors
plus de quarante ans.
ouvrier,
Il

tait

devenu, de simple
le

patron;

il

n'eut

pas

courage de

redevenir de patron simple ouvrier. Jusqu'alors

laborieux et rang,
il

il

cessa de travailler

quand

ne put plus travailler son compte,

et,

moles

derne

Dmosthnes,

il

courut

les

clubs,

i82

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.

runions publiques,

les cabarets, s'emplissant la

bouche d'injures en guise de graviers.


qu'il se

C'est l

forma

cette loquence, relle lorsque la


qu'il

fougue l'emportait,
Il
lit

dploya la

Commune.
chambre,

tant et

si

bien, que la police impriale

l'arrta et le traduisit

devant la

6^

qui l'envoya

Mazas

la rvolution

du 4 sep-

tembre put seule

l'en tirer.

Ranvier n'tait jusqu'alors parvenu qu' une


notorit de club, ne dpassant pas son public

ordinaire trs-peu renouvel


lui valut

sa
et,

condamnation

une rapide popularit

longtemps caress,
les

rve depuis
le

les

journaux

citrent

uns avec mpris,

les autres

avec loge, tous

lui

faisant plaisir en inscrivant son

nom

dans

leurs colonnes.

Ranvier avait trop besoin de vivre sans tra*


Vailler
et trop

d'ambition satisfaire pour ne

point faire partie de l'Internationale et se mler


ses agissements. Il prit

part au 31 octobre, mais

fut acquitt.
il
lit

Au

sortir

de prison en janvier 71,


central. Caractre irr-

partie
il

du Comit

solu,

hsitait
il

longtemps avant de prendre une


obissait

dcision, puis

une

sorte d'inspira-

tion

fatale qui en faisait le fanatique le plus

enrag que l'on puisse voir.

Ces boutades forcenes en rirent un des

mem-

RANVIER.
bres les plus violents

183

du Comit

central et de la
et

Commune,
Il

bien qu'il ft

d'une nature calme

douce, et qu'il aimt beaucoup son intrieur.


subissait

une

folie furieuse

dont l'intensit
il

dpendait du milieu dans lequel


ainsi qu'chauff

vivait. C'est

par

les

colres,

aux premiers
bataille

jours d'avril,

il

alla sur le

champ de

Issy et se battit

comme un

lion.

Sa nature douce

reprit ensuite le dessus et Ranvier revint Paris.

Mais
de

lorsqu'il eut

vcu quelque temps au milieu


qui se surveillaient de prs et

ses collgues,

enchrissaient en violences les uns sur les autres

pour ne pas
la

tre suspects,

il

fut l'un des plus

froces et des plus nergiques

nergumnes de
d'entrer

bande. Aussi
le

le

jugea-t-on digne

dans

dernier Comit de salut public, qu'on

pourrait tout aussi bien appeler Comit de la

mort.

Il

signa les ordres de brler Paris avec

un

sauvage orgueil d'en tre arriv ce degr de


courage, lui
si

irrsolu,

si

timide
il

mme.

Etant
fut tu

le

plus aveugle,
pris et fusill,

fut le plus brave et

ou

s'il

faut en croire les

rcits colports.
tait trop

Nous croyons Ranvier mort, il emport, trop peu matre de lui-mme


fuir.
taille,

pour songer
C'tait

un homme de bonne
aux joues

fortement

charpent,

saillantes,

la

bouche

18.

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.

norme avec

d'paisses lvres, ligure affreuse-

ment

grle, mais

sympathique cependant.

RASTOUL.
ASTOUL
est

de Marseille.
l'accent

Il

avait

du

mridional
le geste vif,

trs-prononc et
Il

souvent rpt.

parlait

beaucoup, mais
Il

tait

peu cout.
quartier Saint-Martin.
loisirs, il lit

avait fait ses tudes Paris et fut longle

temps mdecin dans

Le sige lui ayant donn des

de la

politique, parcourut les clubs,

promena partout

sa jactance mridionale et son indignation co-

mique,

et parvint se faire

nommer membre du

Comit de vigilance de son arrondissement. Candidat aux lections du 26 mars, il fut lu


par 10,325 lecteurs.
Il fut

dlgu aux services


directeur des

publics, le 21 avril, puis

nomm

ambulances de

la

Commune,
Il

et s'occupa soigneu-

sement de son service.


ft
tion des lections

demanda que

VOfficiel

vendu cinq centimes, vota contre


complmentaires
il

la valida-

et contre le

Comit de salut public, qu

traita

de dictature.

REGERE.

18;

En somme,

il

fut

un des membres
il

les

plus

modrs de l'assemble. Cependant

appuya

trs-fortement sur la ncessit des cartes d'identit.

N'ayant, un jour, pu sortir de Paris malgr


titre

son

de chef des ambulances et


de
la

ses insignes

de

membre

Commune,

il

s'en

plaignit

violemment. Ses collgues ayant prt peu d'attention ses rcriminations, Rastoul de dpit

donna

sa dmission

de directeur des ambulances


l'Officiel.

dans une longue lettre insre dans

Aprs avoir conseill


rfugier dans le

ses collgues
il

de se

camp

prussien,

resta dans

Paris et fut fait prisonnier.

REGERE.
GRE
est des

environs de Bordeaux.
ses collgues,
les
il

Comme
t*^
d'essayer

essaya

beaucoup de un peu de tous

mtiers avant

du pouvoir. Des

lettres publies

par

la presse font connatre qu'il fut

d'abord vt-

rinaire Bordeaux, puis courtier de

commerce

Libourne.

Il

fut exil par

TEmpire.

Membre

de l'Internationale et propagateur

i8r,

LES

MEMBRES DE LA COMMUNE.
il

des ides de la Socit en Italie,

revint en

France aprs
vint

le

4 septembre, lorsque Paris defoyer de l'Internationale.


Il

un grand

se

trouva ml au mouvement du 31 octobre. Il tait alors capitaine adjudant-major du 248*" bataillon.

C'est lui qui

signait les laisser-passer

sans lesquels on ne pouvait sortir de l'Htel de


ville.

Arrt,

il

dclara au tribunal s'appeler

Henri-Thodore Rgre de Montmore, docteur


en mdecine, qualit peu prouve
jusqu'ici.
Il

fut acquitt et retourna prorer au club de la

Reine-Blanche.
Il

ht partie
les

du Comit

central et en fut l'un des

membres

plus influents. Son ge,

il

avait

cinquante ans,
lui craient

son

instruction et son nergie


ses col-

une certaine domination sur


dans,

lgues.

Il

demanda,

une sance qui prles

cda l'insurrection du 18 mars, que tous

membres du gouvernement fussent fusills. Ennemi particulier et acharn du gnral


Henry,
il

faillit tre

arrt par celui-ci et dut

se cacher.

La

prise de

Henry par l'arme

lui

rendit sa libert d'agir.

Nomm

par 4,026 voix


lections

dans

le

5*^

arrondissement

aux

du

26 mars. Rgre eut la

Commune une

ligne de

conduite aussi accentue qu'au Comit central.


Il fit

scier la croix

du Panthon pour y

substi-

REGERE.
tuer

187

un drapeau rouge.

Il

organisa dans son

arrondissement de

grandes chasses de rfrac-

taires et vota toujours


cales.

pour

les

mesures radi-

Nomm
il

d'abord la commission des finances,


fit

donna

sa dmission le 4 avril et

plus tard

partie
tel, il

du dernier comit de

salut public.

Comme

signales dernires affiches de la

Commune,
de brler

o chaque phrase
les

est rpt l'ordre

monuments ou d'abattre les maisons. On se souvient du Burn the houses adress Millire.
Si froce

au dehors, Rgre semble avoir subi

une influence mystrieuse dans son intrieur. Le


cur de Saint-Etienne-du-Mont fut trs-tonn

un jour de recevoir chez

lui le

membre de

la

Commune,
((

qui commenait avoir un certain renom de sauvagerie dans l'arrondissement. Monsieur, lui dit Rgre, je vous amne

mon
vite

jeune enfant, voudriez-vous l'instruire aussi

que possible

afin qu'il fasse

au plus

tt sa

premire communion?*

Le cur

se

chargea de l'enfant. La crmonie

eut lieu et Rgre pre, sa


qui avait un

femme et son lils an, commandement dans l'arme fdcrmonie.


le

re, assistrent la

Cach d'abord dans

quartier

du Temple,

Rgre vint ensuite habiter

l'htel des Italiens,

i88

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.
les

oi[ il

fut pris.

Rgre nia avoir donn

ordres

incendiaires dont nous avons parl, et dclara


s'tre retir

de la

Commune

quatre jours avant

l'entre des troupes dans Paris.


il

Chose noter

avait 400,000 francs avec lui

ses

conomies

la

Commune,
est
Il

sans doute.
fort, sec

Rgre
dional.
et

grand,

comme un mri-

a la ligure toute noue, toute bossue

couverte de larges taches de rousseur. Ses


lui

yeux bleus

sortent de la tte et ont

un

air

mchant tout

particulier.

RAOUL RIGAULT.
u'UN bambin mchant, par
soit

aventure,

matre pendant deux

heures

la

maison,

il

narguera
il

les

person-

nes

qui lui faisaient la leon,

prendra grand

plaisir
sait,
il

rompre avec

les

usages qu'on lui impo-

dfendra ce qu'on lui ordonnait, ordonse

nera ce qu'on lui dfendait, le tout en

donnant

un faux
Ainsi
fit

air

de justice

et

d'homme

raisonnable.

Rigault. Son rve lui fut d'tre pris


ses

au srieux par

contemporains. Bien des gens

RIGAULT.
regrettent la jeunesse,
lesse.

189

Rigault dsira la vieilil

Blanquiste furibond, quand

prorait,

on

riait;

quand
riait

il

parlait de rvolution sociale,


il

on

riait

encore; quand

parlait de couper des

ttes,

on

toujours.

Comment
ansr^

croire

la

parole d'un fou de vingt-quatre

Ce

fut l son supplice. Aussi, sitt

que
la

la rvo-

lution lui eut mis

un pouvoir dans

main,

il

frappa tort et travers, cherchant par la terreur


cette rputation

d'homme

srieux que ses talents

n'avaient
rieurs, se

pu

lui acqurir.

son tour,

il

rit

des

moqua de

ses matres, affecta

dparier

avec sans gne, et de sa prfecture, qui devait


tre le refuge de la morale,
il fit

un antre o des
Il

gouines vinrent installer leurs orgies.


de prouver
souffletant

essaya

au monde
cette

qu'il n'avait pas tort


l'avait

en

morale dont on

tant

ennuy.
C'est sa jeunesse qu'est

due

sa frocit, c'est

ses antcdents qu'il dut sa position.

Echapp
pour ce

de la maison paternelle, fondateur et rdacteur

du Critique, qui ne critiqua

rien,

et

mourut de venin
laise et surtout

rentr, coureur de clubs, habi-

tu des runions, collaborateur de la Marseil-

surtout

sauteur en vogue
il

des bals de BuUier et du Pr-aux-Clercs,


avait l bien des raisons

pour

tre appel gar-

ipo

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.

der les
tiquet

murs sous l'htroclite gouvernement du nom de Commune.


s'tait

Rigault
les

de bonne heure habitu tous


a

ricanements, tous les blasphmes:


est

Mon

pre

un ractionnaire,
si

disait-il,

je

ne puis

vivre avec lui;


il,

j'arrive la

au pouvoir, ajoutaitqu'il est

sa

tte

tombera

premire parce

bonapartiste.

Il

abhorrait les prtres, voulait


et

supprimer Dieu
mots

ne prononait jamais

les

sai?t et sainte.

Tout

cela tait affectation.

Rigault tait un fanfaron de perversit, qui voulait tre

au moins un grand vaurien

s'il

n'tait

un grand homme.

On

cite

de lui une bien singulire manie qui


d'intensit le besoin d'tre

montre quel degr


quelque chose en

tait arriv
les

chez

lui. Il s'tait

appliqu reconnatre
crte,

agents de la police se-

les filer

il

notait leur tournure, leur


classait le tout et

ge, leur

demeure

en

faisait

un

dossier. Il

connut peu peu de

cette faon

tous les policiers impriaux,


lui valut enfin sous le

connaissance qui

4 septembre un commencement de considration dont il fut ravi. On le

vel

nomma, commissaire de police, place que l'cerdemandeur de ttes ne put garder longSa nomination
ex-prfecture
fit

temps.
l'

son

com-

RIGAULT.
plet bonheur.

191

Ce

fut

la

floraison

de

la

dbauche dans toute

sa vigueur.

Rigault

refit

tout le personnel de la prfecture, alla chercher

des commissaires dans les caboulots du quartier

Latin ou

il

avait laiss des amis, des juges de


vieillis

paix parmi les tudiants

en sa compa-

gnie et des greffiers un peu partout. Les cafs de


la place

Saint-Michel devinrent une officine o

se forgrent les

nouveaux fonctionnaires.
eu

Il

n^est

brute ou sclrat qui ne pt tre quelque chose

pourvu

qu'il ait

une

fois

la

chance de
faisait aux un parent,

boire avec Rigault.

On
soit

se souvient

de la rception qu'il
soit

personnes qui allaient rclamer

un ami injustement
solliciteurs et
Il

arrt. Rigault

appre-

nait le franais dans le Pre Diichne, ricanait

aux

menaait tout

prison. l'avons

rendait des arrts


faire

monde de la irrvocables. Nous


le

vu

plus troitement emprisonner


avait os dchirer
et relcher

un malheureux qui
fiche de la

une

af-

Commune

un individu
a

coupable d'attentat aux


bien autre chose faire
Il

murs
, dit
:

Nous avons

Rigault.

porta diffrents
,

titres

dlgu

Tex-

prfecture

dlgu

civil

la sret gnrale

procureur de la Commune.
butions

En somme

ses attri-

mme aprs

son remplacement par Cour-

192

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.

net ne furent jamais dfinies et ne furent gure


limites

que par son bon vouloir.

Il

donna

sa

dmission de dlgu la sret gnrale d'une


faon qui donne la note de son caractre. Miot
avait

demand

la suppression

du

secret.

Rigault

en

fit

une question de cabinet et


si

menaa de don-

ner sa dmission
fut

on ne refusait pas. Le secret

supprim
se

et

Rigault tint parole.

Quoique

vautrant dans l'ordure, vivant au

milieu de la canaille, canaille lui-mme, Rigault


restait lgant, c'tait l'aristocrate
cratie. Il voulait tre

de la voyoucon-

homme

et se mettait

venablement; habit la dernire mode, linge


toujours blanc et parfum, pince-nez lgant,
et des gants jaunes,
s'il

vous

plat,

sans doute
travail.

pour ne point
Il
Il

se crotter les

mains son

avait

une grosse

tte et l'air

d'un bon enfant.


les

relevait ses

cheveux chtains,

rejetait

en

arrire et laissait dcouvert le front qu'il avait

assez

beau;

ses

yeux taient

trs-vifs et

don-

naient un reflet d'intelligence toute sa figure.


II.

avait la voix forte et se plaisait la grossir

encore. Petit

ce
il

qui faisait son dsespoir

mais bien
anguleuse
nerveux.

pris,

avait l'allure saccade, presque


les

comme

personnes affectes de

tics

Aprs avoir

parodiant Danton

pour

se his-

SE RAILLER.
ser jusqu' lui

193

fait fusiller les

otages dans les

prisons et prsid l'incendie de la rue

du Bac

et

de la Croix-Rouge, Rigault eut un


vellit

de s'enfuir. Mais son envie de se


lui
fit

moment la monfut pris

trer
il

homme

surmonter cette dfaillance,


bataille et

revint sur le

champ de

dans la rue Gay-Lussac.


((

Je suis Raoul Rigault

, dit-il

aux

soldats.

C'est avec

un amer
Il

sourire

qu'il

se vit

enfin
se

quelque chose, une chose dont on voulait


dbarrasser.

mourut crnement, fanfaron


et

jus-

qu'au bout.
((

Vive

la

Commune!

que cela

finisse ,

cria-t-il, et les balles lui

couprent

la voix.

SERAILLER.
'est peine
diquer
le
si

celui-l peut reven-

nom
il

de Franais.
il

N en Anque

gleterre,

Y fut lev;

est vrai

ses parents taient des rfugis. Il tint

une bou-

tique de formes pour la cordonnerie et se maria

avec la

fille

d'un journaliste, galement rfugi


l'Internationale eut pris pied

franais.

Ds que

19+

LES

MEMBRES DE
il

LA

COMMUNE.

Londres,

s'y affilia

et

par son intelligence


il

plus

que par son savoir trs-restreint

en

devint bientt

un membre
il

influent.
le

Log chez Dupont,


quelque

remplaa pendant
la

temps au secrtariat gnral pour


Il

France auprs du conseil gnral.

prsida de
se lia avec et n'eut

nombreux meetings internationaux,


Vsinier, puis se brouilla
;

connut Pyat

pas toujours de trs-bonnes relations avec lui.


Serailler
taille,

est

n vers 1840,
le feu,

il

est

de moyenne

rouge

comme

grl

comme RoIl

chefort et tout aussi poltron que Pyat.


vif et

a Til

une physionomie

trs-intelligente qui ra-

chte ses difformits physiques et lui fait une

trs-sympathique figure. Sa voix rauque


se, qu'il
est

et cas-

semble

tirer d'incroyables

profondeurs,
Il est

bien connue des habitus des clubs.

dou d'une certaine loquence, malgr son peu


d'instruction.

L'Internationale suivait avec une excessive attention les phases de la


conseil gnral

guerre de

1870.

Le
de
qui

sut le rsultat de la bataille


et

Sedan bien avant Paris

lcha ses

hommes

arrivrent dans la capitale en


le bruit

mme

temps que

du

dsastre. Serailler en tait.


le sige,

Pendant

on

le vit

frquenter assid-

ment

les

clubs de la Cour-des-Miracles ou du

SERAILLER.
Chteau-d'Eau, prendre souvent
quereller avec Vsinier.
Il fit

19$

la parole et se

partie

du

i2i^ ba-

taillon. Il avait laiss sa

femme en

Angleterre.

Le champ
veleuses
les

tait

ouvert aux petites aventures grail

comme

en

est

cont sur presque tous

membres de

sa part,

enfants,

Commune. Serailler, pour vcut avec une femme qui avait deux fit porter femme et enfants comme siens
la et

sur les listes de la garde nationale

toucha

rgulirement la solde qui leur

tait alloue.
il

Nomm
comme

adjudant de sa compagnie,

put

tel viter la bataille;

son bataillon tant


c'est

all Choisy-le-Roi, le 2

dcembre,

dans

une voiture d'ambulance que

se tint Serailler.

Au

31 octobre, Serailler avait t

charg de

de deux petites bombes au picrate de potasse

devant dtruire

les

premiers soldats en cas d'at-

taque. L'irrsolu formier jeta les


la Seine et

bombes dans

ne contribua pas peu la non-russite


Il

du complot.
Il

ne fut pas inquit.

vint avec ses amis sur la place de l'Htelle

de- Ville
et

22 janvier, mais sut jouer des jambes

ne fut ni bless ni pris.

Ds que

l'armistice eut ouvert les portes de

Paris, Serailler,

charg d'une mission pour

le

grand conseil gnral, partit pour Londres


revint seulement
le

et

17 mars.

Il

prit part

aux

19(5

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.
aux sances

travaux du Comit central,

assista

mais ne signa point

les affiches.

Son
21

nom

ne fut

prononc dans V Officiel que

le

mars; son

ami Malon
travail, le
d'initiative

et

l'Allemand Franckel, tous

deux

dlgus de la commission de l'change et du

nommaient membre de
de leur dlgation.

la

commission

Serailler

choua aux premires

lections;

aux

secondes

il

obtint 3,141 voix dans le 2 arron-

dissement.
soires

La

validation de ces lections dri-

du 26

avril est due,

en grande partie, aux

sollicitations

des

ambitieux qui brlaient de


de
ville et qui,

siger l'Htel part,

pour

la

plu-

ayant des

amis dj

sigeant,

les

sup-

plirent de ne point tenir

compte des abstentions.


solli-

L'ambitieux Serailler ne fut pas des moins


citeurs et c'est sa prire

que Malon

prit part

aux dbats qui eurent


Il fit

lieu cette occasion.

partie de la commission de

rchange

et

du

travail renouvele le 21 avril.

La Commune
du formier en
con-

n'entendit que peu la voix rauque

rupture de boutique

notre orateur ne recon-

naissait plus son auditoire et se tint coi, se

tentant

de voter.

Il

signa le

manifeste de la

minorit et ne perdit jamais une occasion de


nuire Pyat et d'tre dsagrable Vsinier,
ce

que ce dernier

lui rendit bien.

SICARD.

rp7

Ambitieux, mais d'une ambition tempre par

une

forte dose de
socialiste

pusillanimit, quoique ralli

au parti
partie

dont

il

faisait
il

naturellement

comme international,

vota constamment

contre les mesures violentes qui rpugnaient


sa nature.
Il

s'occupa, surtout dans les derniers temps,


et s'y trouvait

de sa mairie
troupes.

quand arrivrent

les

Il se

rfugia d'abord dans une maison

de la rue d'Aboukir, puis, cern de tous cts,


il

descendit dans la fosse d'aisances et s'enfuit


les

par

gouts
!

digne issue pour sortir de la

Commune

SICARD,
NcoRE un
rirme.

cordonnier, encore un inle dlil

Dcidment

de la

Com-

mune
de grande
fte.

ressemble celui des mendiants

sur le perron de la cathdrale de Tolde

un jour

Celui-l avait un empltre sur


qu'il avait
tait

un il. Sicard tait mchant parce un empltre, et violent parce qu'il


rant et incapable.

igno-

ia

LES
avait

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.
et avait
les

Il

une trentaine d'annes

d-

but en politique par des discours dans


nions

ru-

du Pr-aux-Clercs.

Il

parvint recueillir

i,6pp voix dans le 7^ arrondissement aux lections


Il

complmentaires du 16

avril.

prit assez souvent la parole la

Commune,
:

mais sa loquacit ne put suppler sa nullit


il

fut

peu cout.

Il

blma
et

l'institution

d'un

Comit de salut public


Il
fit

cependant vota pour.

partie de la dernire commission de la

guerre.

TH

S Z.

7^

m
b

ous ne trompons personne, car nous sommes honntes, dit Theisz au jury
de Blois.

La

chose tait vraie pour lui.


ces dclasss

Ce

n'tait pas

un de

impuissants

qui se jetrent dans l'Internationale parce qu'ils


y virent

un moyen

d'assouvir leur ambition. In-

telligent et srieux, d'une instruction assez n-

glige certains gards, mais relle l'endroit

du

socialisme, Theisz agissait sans considration

THEISZ.

199

personnelle, intimement convaincu de la ncessit

d'une rforme sociale.


est

Theisz
frres

n Paris en 1839.

Ils

taient trois

qui tous trois

appartenaient

au

mme

corps d'tat. Theisz tait ciseleur. Travailleur


habile et assidu,
se
il

parvint force d'conomie

monter un
il

trs -joli
fit

tablissement

Mont-

martre, o

se

une rputation de probit. Ses


s'affilier

tudes le portrent
ce qu'il
fit

l'Internationale,

en 1867. Aprs

la dissolution
il

de l'As-

sociation internationale parisienne,

fut

un des

promoteurs de

la

Fdration des chambres ou-

vrires destine faire revivre ITnternationale

sous

un autre nom.
en bronze
et

Il

y fut dlgu par les ousecrtaire correspon-

vriers

nomm

dant de Londres.

En 1868, il alla au congrs de Bruxelles comme dlgu de l'Association des bronziers de Paris et y fut nomm secrtaire du bureau pour
la France.

Arrt
1870,
Blois.
il

pendant

la priode
la

plbiscitaire

de

fut traduit devant

haute cour de
il

Sa dfense calme et bien tudie, o

es-

saya d'tablir une subtile

distinction entre la

Fdration parisienne et ITnternationale elle-

mme
et

et

il

protesta souvent de son honntet


foi, fit

de sa bonne

grande sensation. Le pr-

LES
sident

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.

lui-mme, quoique peut-tre prvenu,

fut oblig de lui avouer qu'il avait dit des choses trs-senses.
Il

n'en fut pas moins

condamn
Il fit

deux mois

de prison. La rvolution du 4 septembre,


tous ses camarades, le dlivra.

comme
averti

partie de la

garde nationale pendant

le sige.

Quoique

des agissements de quelques internationaux qui


se constituaient

en Comit central,

il

refusa de

prendre part leurs travaux, en blmant sv-

rement toutes

les

manifestations qui eussent

pu

entraver la dfense de Paris.

Aux
frages.

lections

du 26 mars,
(le
iS*")

il

se porta

dans son

arrondissement
Il

et y obtint

14,950 sufla confir-

reut alors de la
titre

Commune

mation de son

de directeur des postes qu'il

avait provisoirement accept

pendant l'interrgne
vainement de s'enabanet

du Comit

central. Il essaya

tendre avec

M. Rampont. M. Rampont
des
postes

donna Paris en emmenant son


Theisz
,

matriel,

directeur

sans

facteurs

comme

Varlin tait ministre des finances sans

finances, et Grousset ministre des relations ext-

rieures sans relations, Theisz, disons-nous,

em-

ploya tout son temps rorganiser

le

service

des postes, qui ne fonctionnait pas encore l'entre des troupes dans Paris.

THEISZ.
Theisz vint peu la

Commune, dont
du bon
si

les vio-

lences et les creuses discussions lui dplaisaient.


Il fit

toujours entendre la voix


secret,
il

sens.

A
:

propos du
tous

dit ces paroles

vraies

que

les

rvolutionnaires

devraient

mditer

Depuis bien des annes, on nous rpte


:

ces

paroles

Plus tard

Quand

les

vnements

seront accomplis, alors vous aurez la libert,


l'galit, etc.

Nous

protestons contre de pa-

reils

mots

ce sont toujours les

mmes moyens.
le secret,

Nous, nous avons protest contre


nous devons
l'abolir.

et

Incapable de tergiverser avec sa conscience,

Theisz rprouva hautement

les

mesures barbares

que
si,

la

Commune

prenait pour se dfendre, et


il

jusqu'au dernier jour,

resta l'Htel des

postes, ce fut

pour

le

dfendre contre l'incen-

diaire Lacaille

venu pour y mettre le feu. Les infamies de ses compagnons n'ont pu


il

salir

Theisz;

a gard la rputation d'un honnte

homme,

tel point

que

le

gouvernement de

Versailles lui aurait, dit-on,

donn un

laisser-

passer pour sortir de France.

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.

TRIDON.
UT RE
bosssii,
tte

difformit.

Celui-l n'est pas


Il

mais peu s'en faut.

porte la

enfonce entre deux paules que la

faiblesse

et

la

maladie

ont

considrablement

votes. Cette tte est affreuse, couverte de che-

veux d'un blond douteux;


barbe
est

la
:

couleur de la
par-ci par-l,
livide,

plus douteuse encore

quelques poils perdus sur une peau


s'talent, rougis et serrs, des tient
le

boutons qu'entre-

sang vici du personnage. Les joues


;

pendent, non qu'elles soient grasses

mais la ma-

ladie les a boursoufles. N'taient des yeux qui

lancent des

claii*s

et

ptillent

d'intelligence^

cette physioliomie serait repoussante.

Persuad

sans

doute qu'il n'y a pas grand

soin prendre d'un tre

pour lequel

la nature

en a pris

si

peu, Tridon va toujours dpenaill.


n'est point

Cependant ce
n'eut point,

un paria complet.
la misre.

Il

comme

Vsinier son collgue en


Il

laideur, disputer sa jeunesse

trouva en naissant la richesse qui compense bien


des dfauts. Tridon est n dans la Cte-d'Or,

TRI DON.
en 1841, croyons-nous. Son pre
s'tait

203

enrichi

la faon de la bande noire, achetant en bloc


d'anciens biens seigneuriaux,
liers,

terres et
dtail.

mobiC'est

et

en

les

revendant en

grce ce mtier qu'il put transmettre son


lils les

soixante mille livres de rente dont jouit

Tridon.
L'envie et les dceptions ont seules
cet

pu

jeter

homme

hors de sa voie. Objet de la piti et


il

peut-tre des rises des autres,

s'en

vengea

par la haine et se trouva naturellement du clan


de tous
cateurs.
les dshrits

et

de tous

les

revendi-

Venu

Pads tudier

le

droit,

il

dbuta en

littrature et en politique par

une brochure pu^

blie en 1864, Les Hbertistes, qui valurent

l'auteur trois mois de prison.


suivit n'eut pas

Le Critique qui

meilleure chance et fut sup-

prim galement.
Sorti de Sainte-Plagie,
il

fonda

le

Candide^

journal hebdomadaire, assez finement fait pour


entrer dans la politique sans donner prise la
justice

impriale.

Il

tait

parvenu
de 1865,

tirer

11,000 exemplail'es, chose rare en

tel cas

sous

l'Empire.
et

Au commencement
fut saisi, et

le vingt

unime numro

Tridon en qualit

de grant condamn six mois de prison.

204-

LES
peine

MEMBRES DE
sorti

LA

COMMUNE.
se fait

A
le

de Sainte-Plagie, Tridon

chef d'une socit secrte qui

se runissait

au

caf de la Renaissance, sur le boulevard Saint-

Michel.

se

trouvaient plusieurs

ont depuis jou

mune
Protot

Protot,

hommes, qui un certain rle dans la ComHumbert le pre Duchne futur,


l'imprimer,
i'^

Sornet qui
lit

devait

Levrault,

que

chef

de la
fut

division

de police,

Landowski, qui
le

chef de lgion.

Un

beau

soir,

commissaire Lagrange parut dans la

salle

de

la conjuration et saisit les conjurs. Tridon, en

qualit de prsident, fut

condamn

quinze mois

de prison, aprs avoir


prventive.

fait

quatre mois de prison

Quoique
s'enfuit en

souffrant,

il

fut

impliqu dans

le

procs de Blois et

condamn

la dportation. Il

Belgique et y resta jusqu'au 4 sepentra alors la Patrie en danger de

tembre.

Il
,

Blanqui

qu'il admirait

beaucoup,

et prit part
le

aux furibondes campagnes du journal contre


gouvernement.
lui aprs le 31 octobre n'eut point de suite.

Un mandat d'amener lanc contre


fois, la

Nomm
Cte-d'Or
deaux,
cette
il

par deux dpartements la


et la

Seine, l'Assemble de Bor-

s'y rendit.

Puis, ayant opter entre

Assemble
et

et la

Commune,

il

choisit la

Commune

revint

Paris,

oii

3,948 vo-

TRI DON.
tants l'avaient
Il
iit

aos

nomm

dans

le

5*"

arrondissement.

partie de la commission executive jusavril. Il

qu'au 21

prsenta

un projet de
il

loi

pour

les chances, et,

sachant le degr de contiance

accorder aux gardes nationaux,


les scells fussent

demanda que
les

mis sur

les
Il

armoires dans

maisons qu'ils occuperaient.


de la minorit
ratre la
et

signa le manifeste

refusa absolument de repa-

Commune.

Ecrivain de talent, nature haineuse mais distingue, pourtant rvolutionnaire et blanquiste

tout crin, mais honnte

homme

encore, Tridon

rcusa

les

derniers actes de la

Commune. Les

secousses douloureuses quelui ontcauses la con-

duite de ses collgues ont influ sur son temp-

rament dbile

et

on

le dit

aujourd'hui mortelle-

ment malade.
Tridon
tait mfiant,

mchant

et implacable.

Laid au physique, laid au moral, il eut quelques


familiers que lui firent sa fortune, mais jamais

d'amis.

206

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.

TRINQUET.
L serait curieux de chercher pourquoi
les enfants

de saint Crpin ont abond


les rvolutions

dans toutes
et

en gnral

dans

la

Commune

en particulier. Les cordonassis et

niers passent de longues heures

silenle

cieux.

Le

travail de la

main n'empche point

travail de l'esprit, et tout le long de la journe,

pour peu que

la pratique

ne paye point notre

homme,

il

a le temps de songer aux misres so-

ciales et d'en

chercher

les

remdes.

De

de

vastes utopies

longtemps rves, caresses, qu'en


le

un jour d'enthousiasme
donnier devient un

cordonnier va dve-

lopper dans un club qui Tapplaudit, et ce cor-

homme

politique.
ainsi

Et Trinquet cordonnier devint


de la

membre

Commune
fois

Trinquet

se

manifesta pour la
Il

premire

aux

lections de 6p.

soutint la

candidature de Rochefort et dbita, pour en assurer le succs, tous les discours que depuis dix

ans

il

prparait sur sa chaise de bois. Rochefort

reconnaissant lui t quitter son choppe et lui

donna un emploi

la Marseillaise.
.

Quand

disparut la Marseillaise

Trinquet,

TRINQUET.
qui avait perdu le got

207

du

travail,
ses

dlaissa

Talne et s'en fut reprendre

philippiques
le sige.

dans

les clubs

qui

se tinrent

pendant

D'une notoire

incapacit, mais se croyant s-

rieusement appel de grandes choses, sans


savoir au juste lesquelles, Trinquet affectait
air

un

important qui

contrastait
taille,

d'une faon cosa

mique avec

sa petite

tournure vul-

gaire et son visage jauni par le renferm de sa

boutique. C'tait un petit

homme

pais, solide,
affaires
et,

n'ayant aucune aptitude pour

les

comme
quait.
Il

la

plupart de

ses confrres,

cherchant

suppler par Tinstinct la science qui lui

man-

fut

nomm

par 6,791 lecteurs du 20^ ar-

rondissement aux lections complmentaires du


16 avril et fut

nomm membre
Il

de la commission

de sret gnrale.
et se

parut peu la
sa charge.

Commune

voua tout entier

Souponneux

et autoritaire,

fourbe de caractre et naturelleil

ment mchant,
pendant
ni
sa

multiplia les arrestations au-

tour de lui et lutta de rigueur avec Rigault. Ce-

nomination

la

Commune
si

ni

ses exploits la sret

gnrale ne le faisaient
c'est

sortir

de lobscurit, et

peine

l'on re-

marqua

ce Trinquet qui

demanda qu'on

levt

une contribution de cinquante francs sur chaque

2o8

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.
le

habitant ayant quitt Paris depuis

i8 mars.

Trinquet

est

une

clbrit

de la

dernire
il

heure. C'est lui qui succda Delescluze;


le

est

dernier dlgu la guerre de cette

Com-

mune
le

maudite, dj demi disloque lorsqu'elle

nomma. La Commune
ii*'

sigeait

en dernier lieu la

mairie du
apprit
la

arrondissement. C'est l qu'elle

mort

de

Delescluze.
sa

Le farouche
et

Trinquet,

renomm pour

violence

son

implacable fermet, fut l'unanimit dsign

pour

le

remplacer.
lit

C'est lui qui

tablir les batteries

du Pre-

Lachaise

et

du boulevard Puebla qui canonnse rfugia

rent Paris pendant trois jours. Aprs la droute

complte,
rique.
Il

il

dans

les

Carrires

d'Am-

y fut dcouvert et
s'tait

fait

prisonnier avec

une femme qui


Il est

accouple sa destine.

Versailles.

URBAIN.

209

URBAIN.
E

nom

de cet

souvenir. Urbain de

homme rappelle un atroce nom mais peu de


demanda dans
fusil-

caractre, c'est lui qui


la sance
ls,

du

17

mai que dix otages fussent

cinq dans la ville et cinq aux avant-postes.


et

Urbain discourut longuement ce propos


fins.
Il

n'eut point de repos qu'il n'en ft venu ses

tenait

une

institution

rue

de

Verneuil,

institution d'o les parents retirrent

peu peu on

leurs enfants cause de l'trange faon dont

y entendait l'ducation, ce qui fournit Urbain

de longues dclamations sur l'instruction obligatoire. Il

garda de son cole un certain


Il

air

de p-

dagogue.

prorait avec emphase, se servait

des tournures vieillies en usage sur les bancs et,


tout en faisant
ses

cruelles propositions

la
petit

Commune,

restait raide et froid. C'tait

un

homme vieillot
d'habits

de quarante-cinq ans, aux allures


prtentieuses, toujours

bourgeoises mais

vtu

que

les

annes avaient rendus luisants.

Farouche

et

pudibond

la

Commune,

il

se

relchait dans la vie prive, courait volontiers

210

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.
fit

les cabarets

de la rive gauche et y
vingt
et

connaisqui

sance

d'une veuve de

un ans

voulut bien partager ses petites dbauches clandestines.


Il est

remarquable que

les

dernires sances

de la

Commune

ne sont pleines que des querelles

et des creuses

dclamations des nullits qui pul-

lulaient l'Htel de ville, mais qui s'taient tues


jusqu'alors.

Urbain fut donc des orateurs de

la

dernire heure.

De

ses discours ressort la faon ses

dont ce Calame chapp de


la politique.
((

bancs entendait

Pour moi,
aux
une

disait-il lors

de

la discussion rela-

tive

lections, l'abstention ne

peut jamais

tre

raison.
!

Qu'on vote avec des bulletins


Je respecte toutes les opinions,
fois

blancs, parbleu
disait-il

une autre

que Johannard
la

lui riait

au nez. qu'on respecte


gard.
Il

mienne. Je trouve

trange que l'on se permette de rire

mon

vota pour le Comit de salut public en ces


:

termes

Considrant qu'aucune mesure trop ner-

gique ne saurait tre prise par la


les circonstances actuelles, et

Commune

dans
fi-

voulant rester
j'ai

dle au

mandat impraiif que


)>

reu de mes

lecteurs, je vote pour.

VAI LLANT.
Il fit

une rude guerre

la minorit qui trouet

blait toute la

Commune
failli

par sa scission

d-

clara qu'elle avait

son devoir. Sa facilit

d'locution, sa violence qui lui assurait le con-

cours de la majorit, lui donnrent une certaine


influence dont
Il
il

ne pouvait qu'abuser.

fut arrt

au moment o

il

s'apprtait

quitter Paris,

sous

un dguisement de cocher,
la prise

quelques jours aprs

de la

ville.

VAILLANT.
A collection com.muneuse n'et pas t

complte

si

ct de ses fondateurs
ses crateurs

de religion, de

de sys-

tmes, de ses journalistes et de ses cordonniers,


elle n'avait pas

eu au moins un philosophe. Voici


vrai philosophe venant

un hglien, un
pays o
il

du seul

y en

ait encore,

de l'Allemagne direc-

tement.
Vaillant n'est Franais que de naissance;
il

vcut en Allemagne, en aima la littrature et la


philosophie, et y est

retourn depuis que la


lui.
Il

France

est

devenue malsaine pour

est

212

LES

MEMBRES DE
comme

LA

COMMUNE.
il

Vierzon, tout

Pyat avec lequel

ne fut
fait

jamais

trs-li,

enl'anne 1840. Aprs avoir


il

de bonnes tudes Paris,

se

mit tudier la
et festina

mdecine, complota quelque peu

en-

core davantage. C'est ainsi qu'il connut, soit dans

quelque cabinet o s'laborait une conspiration


destine

Favortement, soit au
Protot,

bal

Tridon,

Rigault,

Humbert

et

Regnard,

aux-

quels

il

fut trs-attach.
t reu ingnieur civil et docteur es
il

Ayant
sciences,

partit

pour l'Allemagne,
d'Heidelberg,

suivit les

cours de l'universit

connut
ses

Franckel, passa

en Autriche,

y continua

tudes de mdecine l'universit de Vienne et


revint Tubingen, d'o la dclaration de guerre
le
fit

prcipitamment partir

la fin

de juillet 70.
Il
il

Vaillant vint s'enfermer dans Paris.


affili

tait

rinternationale depuis 1867 et


active son extension

prit
Il

une part

dans Paris.

avait retrouv Franckel et ne se spara dsormais

plus de lui.

Toux deux
la

taient rveurs et tous

deux imbus de
Ils

nuageuse philosophie dHgel.

avaient ensemble de longues discussions, o

Franckel s'emportait souvent, mais o Vaillant,


plus Allemand que l'Allemand lui-mme, restait
froid,

pdant

et

dogmatique.

Ils

agitaient sou-

vent les questions sociales, et tous deux srieux

VAILLANT.
et

convaincus, raisonnant d'aprs

une fausse

logique que Vaillant devait exposer plus tard

dans son article sur V Elimination, tous deux


s'encourageaient poursuivre l'uvre de rgnration,

mulation qui n'et rien eu que de


n'avaient profess et mis en pratique

noble

s'ils
:

Taxiome
tendues,

La
son

lin

excuse

les

moyens.

Membre du Comit

central, ses connaissances


relle,

instruction

assuraient

Vaillant une grande supriorit sur ses ignorants


collgues qui

approuvaient,
ses

sans

toujours

le

comprendre, l'exposition de
ries.

brumeuses thoil

Aprs la rvolution du i8 mars,


dlgu l'intrieur
et
fit

fut

nomm

encore partie

de la commission de l'intrieur aprs son lection la l'avaient

Commune,

le

26 mars. 2,145 lecteurs


le

nomm
il

dans

8^

arrondissement. Le
et,

21

avril,

fut dlgu

l'enseignement
d'arrts

comme

tel,

signa

nombre

apportant

des rformes plus ou moins srieuses dans son

dpartement.
Il

avait,

la lin de mars,

dans un article

dont Longuet elFray dclina ensuite l'insertion

l'Officiel,

expos

ses thories sur le tyrannicide

et sur l'limination.

En
ide

voici

quelques fragments qui donneront


:

du tout

214

LES
((

MEMBRES DE
n'a

LA

COMMUNE.
devoir

La
\

socit

quun

envers

les

princes

la mort. Elle
:

n'est

tenue qu' une

formalit

la constatation d'identit.

Ceci est pour les princes, voici pour les particuliers


((
:

De mme que

dans

le

cours inaltrable des

choses tout lment discordant est limin et rien

de ce qui
valoir, de

est contre

l'quilibre ne saurait prla socit,

mme, dans

tout objet de

trouble dans l'ordre moral, tout obstacle la


ralisation de l'idal de justice

que poursuit

la

Rvolution doit tre bris.

Ce
voit;

n'tait

pas mal
la

communeux, comme on
il

cependant

conduite de Vaillant la
essaya plusieurs

Commune

fut trs-sense et

fois d'arrter ses

collgues sur cette voie de vio11

lences qui devait prcipiter leur chute.

de-

manda que
rgulier et

les otages fussent


il

jugs par le jury


il

essaya,

vainement

est

vrai,

de

calmer

la minorit et la majorit

dont quelques

nullits tapageuses et braillardes envenimaient


les

discussions.

Il

ne

faut plus de querelles


la minorit dchire son
:

intrieures, dit-il

que

programme,

((

et

que

la majorit lui dise

Ru-

nissons

nos

efforts

pour
si

le

salut

commun;

soyez avec nous, car

vous tes contre nous.

nous vous briserons,

VAILLANT.

215

Peu cout,

il

professa pour ses confrres


et,

un

mpris superbe

drap dans son manteau de


le cacher. Il faut

philosophe, n'essaya point de


faire, dit-il

propos du Comit de salut public


vota cependant,
il

pour lequel

il

faut faire de la

rvolution et non de l'agitation, du pastiche.

Je n'ai pu trouver parmi vous, disait-il une


fois,

autre

un groupe d'hommes avec

lesquels je

puisse marcher.

Fait remarquable qui

la

stigmatise,

on ne
de

trouve dans l'histoire de la


ces
traits

Commune aucun

de courage, aucun de ces

dvoue-

ments, de ces dsintressements hroques qui

abondent dans notre grande rvolution

et la

font aimer cause de leur grandeur. Ces nains

imitateurs
trent

n'imitrent
petits.

que

les

vices

et

res-

petits,

Voici

comment

Vaillant,

l'un de ceux qui

avaient,

thoriquement du

moins,

les

plus

nobles

sentiments, parvint

s'enfuir.

Bless la

tempe
il

et

cern dans une maison

de la rue de Rivoli,
et leur

alla

au-devant des soldats


artil-

dnona comme l'ayant bless un

leur fdr qui se trouvait avec lui.


lais

Je ne vou-

pas marcher, dit-il, et

il

a essay de
et

me

tuer.

L'artilleur fut fusill

Vaillant put

gagner Saint-Denis, o des

officiers prussiens, ses

ai6

LES
lui

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.

amis,

fournirent les moyens de passer en

Allemagne.

VALLES,
ALLS
et
les

avait

commenc
il

ses

tudes

Saint-tienne;

les

continua Nantes
lyce

acheva au

Bonaparte.

Quand

arriva la rvolution de Fvrier, Valls


le

tait encore Nantes, dj

Valls que devait

connatre Paris.

Jetais, dit-il lui-mme,

un

affreux colier aux souliers

mal

lacs,

aux doigts
Tel
il

pleins d'encre, dbraill et fivreux.


alors, tel
il

tait

fut toujours.

Nature

fivreuse,

conduite dcousue, propre par boutades lorsque


lui venait le

dgot du ruisseau, mais habituel-

lement plus que nglig.

Venu
lgiens,

Paris,
ses

il

complota avec quelques colle

camarades, d'enlever

prsident
lieu,

Louis Bonaparte. L'excution n'eut point


la police eut vent de la chose,
et

pour

la

pre-

mire

fois

Valls fut enferm Mazas. Relch


il

sans jugement,

devint secrtaire de Gustave

Planche,

fut quelque

temps professeur,

puis

VALLES.
dbuta dans
les lettres

217

en 1857 par un pamphlet

anonyme
ayant

intitul

La Bourse. Du premier coup


dit

Valls tait arriv son style nerveux, hach,


le diable

au corps, comme

un

critique

d'alors.

Dans une prface videmment ironique o,

comme une
cri
:

obsession

de l'auteur,

revient ce

Vive l'argent! Valls exprime brutalement


qui seront ceux de toute sa vie. Fai-

ses dsirs

sons de l'argent, morbleu! s'crie-t-il, gagnons

de quoi venger

le pass triste,

de quoi faire

le

lendemain joyeux, de quoi acheter de l'amour,


des chevaux et des
Il

hommes.
triste.

ne put faire de l'argent et resta


il

Ri-

che,

et t un joyeux garon; pauvre, ambiil

tieux du,

s'aigrit,

devint envieux,

et,

plong

dans la boue, essaya de l'aimer

et s'y roula.

Ne

pouvant

viser plus haut,

il

devint l'crivain de

la rue et des difformits, posa


se dit l'ami

pour

la laideur et

les guenilles

du voyou, du pauvre hre, de toutes que son orgueil meurtri dtestait


style,

profondment.
Il

avait

un

mais peu de fond mais

ce n'tait

pas le moule qui manquait,

le

bronze;

pour suppler,
blasphme,
sance.
Il

il

eut recours au paradoxe et au


ressources

dernires

de l'impuislaid,

aiTectait l'adoration

du

l'amour

LES

MEMBRES DE LA COMMUNE.
et

du bizarre
ter le

du non-reu,

il

devait donc dtes-

beau

et se rvolter contre les

rputations
lit
:

acceptes sans conteste. C'est ce qu'il

il

se

moqua du Dante, dclara Molire ennuyeux, demanda qu'il ne lui fut plus parl ni de Hugo
ni

de Michel-Ange,

et,

ridicule folie,

envoya

Homre aux Quinze-Vingts.


C'est de cette faon qu'on le vit ricaner tour

tour dans la
le

Revue europenne, la Presse^

Figaro,

le

Progrs de Lyon. Vpoque

et

r'i'eeme/2^^ portant dans toutes les rdactions ce

caractre mauvais, colre et envieux dont sont

marqus
C'est

ses crits.

au Figaro
plus
tard

qu'il

crivit

les

articles
titres

runis

en

volume sous

les

de

La Rue

et les Rfractaires.

Pauvre rfrac-

taire

lui-mme, qui ne retrouva plus jamais son


eut un
article

chemin!
Il

moment d'panouissement. Charg


par jour l'Evnement, on lui
d'appointements. Valls^

d'un

donna 18,000 francs


heureux,

se dsencanailla

un

instant, se mit de
le

faon convenable et ne souffrit plus que


vre hre, son ami de
la
veille,
le

pau-

coudoyt.
vie,

Courte

joie

le

chroniqueur menait joyeuse

la copie

devint rare au journal, l'argent baissa


et,

d'autant,

un beau

jour, notre

homme,

re-^

VALLES.
merci par
Valls
Il

219

le

journal, se retrouva sur le pav,

comme
rit

devant.
article

ne

qu'un

dans la Libert, article

qui attira au journal

un communiqu imprial
son compte
petits

peu rassurant,
journaux sur
littraires,

et

fonda

petits

journaux, donns

comme
et

clandestinement politiques

inva-

riablement supprims par l'implacable


bre.

6*^

cham-

La Rue

est le

plus clbre et vcut huit

mois.

Quoique
tel

\o\\

aux revendications,
il

et

comme

rpublicain,
fait

s'tait

jusqu' cette poque


littraire.

peu

remarquer hors du monde

Mais ds

lors sa ligne politique s'accentue

de

plus en plus.

De nouveau

misrable,

voyant

toujours fuir cette fortune tant poursuivie, cet

argent qui achetait tant de choses, Valls devint


plus sombre et plus rageur.
Il

se prit brailler
les

de plus

belle

contre

toutes

servitudes

et

toutes les lois, sans songer qu'il se ployait lui-

mme

au despotisme

le

plus

absolu de tous,

celui de la foule, qui devait ncessairement le


faire socialiste,

communiste, puis communeux.


porta aux lections lgislatives

En

1869,

il

se

de mai

comme
pour

candidat socialiste dans la hui-

time circonscription,
Peuple,

fonda

un

journal,

le

soutenir sa

candidature,

mais

220

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.
voix.
Il

n'eut qu'un faible

nombre de

essaya

de nouveau des journaux


6^

littraires;

mais la

chambre ne

se

montra pas plus clmente. Au


les

mois d'aot 1870, Valls fut arrt pendant


de

troubles qui suivirent les dfaites de Forbach et

Worth
Il

et

remis Mazas.

La

rvolution du

4 septembre
ch.
le

l'en tira.

fut arrt
Il

au 31 octobre, acquitt
les

et rel-

fonda pendant

derniers jours

du

sige

C7^i

du peuple,

qui eut promptement un


la

grand succs cause de


prix.
rt

modicit de son

Ce Cri du peuple

fut compris dans l'ar-

du gnral Vinoy qui supprima cinq jourjanvier. Valls, depuis longtemps aftili

naux en

l'Internationale, tait averti du complot du


18 mars, et ds le ip, le Cri du peuple reparaissait.

C'est lui qui le premier mit l'ide de

Paris ville libre.

Voyant que

la province,

qui se levait tou-

jours au dire des

communeux, ne bougeait pas


que

du
le

tout,

il

fallut bien aviser. Valls trouva


si

meilleur,

le

gouvernement de Versailles y
lecteurs

consentait, tait de laisser la province, puisque


la
15^

province laissait Paris. 4,403

du

arrondissement l'envoyrent siger la


le

ComIl

mune,

26 mars.
celte

Nous rencontrmes Valls

poque.

VALLES.
s^tait

lav,

et

avait

taill

sa

broussailleuse
il

barbe. Ses habits taient neufs, et

rayonnait

d'orgueil en considrant la frange d'or qui ter-

minait son charpe.


et se

Il

avait de la joie
tait

pour tous

demandait, alors qu'il

heureux, pour-

quoi l'on se battrait.


Il

essaya de convaincre la bourgeoisie

du parAllons!

fait

bonheur que devait apporter

la

Commune

et

prcha outrance la conciliation.


le

que

rez-de-chausse et la mansarde se rac, crivait-il.

commodent

Les premires escard'avril l'irritrent

mouches du commencement
profondment, en
finale

lui faisant entrevoir l'issue


il

de l'meute o

avait tremp.

Il

n'eut

ds lors plus assez de bave, plus assez d'pithtes dverser sur le


Il

gouvernement.

lui revient

une grande part de l'animosit

et

de la rage qui signala la lutte. Son journal


les faits;

trs-rpandu travestissait indignement


prsentait l'arme

comme compose
cit

de barbares;
ville

persuadait

que

c'tait Versailles,

royale,

qui s'insurgeait contre Paris,


et

rpublicaine,
Versaillais,

annonait chaque jour que

les

toujours battus et repousss avec pertes nor-

mes, ne pouvaient continuer la guerre. Pendant

deux mois^ avec

la

mme

impudence, chaque

jour peu prs, ce journal dclara que les in-

222

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.
^ers le pont de

surgs

s'avanaient sans

cesse

Neuilly.

Cest

ce journal encore qui, le i6 mai, anles

nona que

Versaillais

n'entreraient jamais

dans Paris, dans un article obscur alors, mais

que

les

incendies

ne rendirent que trop clair


:

ensuite et qui se terminait ainsi


((

Si
))

M.

Thiers est chimiste,

il

nous compren-

dra.

Valls fut dlgu l'enseignement.

Choqu

des absurdes discussions auxquelles se livraient


les

jeunes illettrs qui foisonnaient la


il

Commalgr

mune,

n'y parla que trs-rarement et, l'loquence, n"y


rt

ses prtentions

jamais de

discours.
Il
Il

mourut comme
le

il

avait vcu, rageur.

se jeta plusieurs fois sur l'officier

qui

com-

mandait

peloton d'excution, et essaya de T-

rangler. C'est prs


le 25

du Chtelet

qu'il fut fusill

mai.

N
Toute

en 1833,

il

avait trente-huit ans.

Valls tait de
sa

moyenne taille, presque petit. personne avait un caractre de sauvaIl

gerie orgueilleuse.

avait le front carr, le re-

gard dur,

les

yeux ingaux en grandeur, sanles

guinolents et presque cachs par

mille replis

des paupires rides. Le nez assez gros tombait

VALLES.
droit sur

22}

une bouche tordue, aux lvres


et
Il

serres.

Sa barbe

ses

cheveux incultes taient d'un


Il

beau

noir.

avait la voix lourde et saccade.


il

parlait

comme

crivait, et son style effet

im-

pressionnait toujours la foule. Sa parole tait


servie par sa ligure

pleine d'amertume, laide,

mais non antipathique.

Du

reste,

il

a trac de lui
le

un
la

assez fidle
la

portrait.

M.

Thierry,

photographe de

Chausse d'Antin, ayant plac

photographie

de Valls dans sa galerie des contemporains,


celui-ci crivit au-dessous le huitain qui suit
:

ma mine bourrue, Qui dans un salon ferait peur, Mais qui, peut-tre, dans la rue
C'est bien l
Plairait la foule en fureur.

Je suis l'ami du pauvre hre Qui dans l'ombre a froid, faim, sommeil. Comment, artiste, as-tu pu faire Mon portrait avec du soleil.-^

Cet

homme

avait

un mrite

rel,

mais

ses

con-

voitises

prcoces iirent grimacer sa plume. Ce


la conviction qui le

nest point

mena

la

mort

comme

tant d'autres

parmi

la

bande commu-

neuse, c'est l'ambition qui Ta tu.

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.

VARLIN,
ARLiN
n'avait,
ni

croyons- nous, se
assassinat,

reprocher

un

comme
un mau-

Vsinier etMgy, ni une banqueroute,

comme

Pourille dit Blanchet. C'tait

vais ouvrier relieur, aussi intelligent

que pares-

seux, aussi ambitieux que remuant.


rat de la fable, en rognant

Comme
il

le le

quelque livre,

lut, se crut savant, laissa l l'ouvrage, qui ne


lui

plaisait

gure,

pour

les intrigues

qui lui

allaient mieux.
Il

fut d'abord mutualiste, puis eut son systme

socialiste

propre et inventa de l'appliquer par un


appelait conomique,

moyen

qu'il

moyen

qui

consistait

ne priver

les riches

de leur revenu

qu'au bout de deux gnrations.

Ds
lin

les

premires tentatives

faites

pour con-

stituer la
se

grande Association internationale, Varet

donna corps

me au mouvement.

Il

parut au congrs de 1863 Bruxelles, congrs

non international encore, mais o

la plupart des

chefs futurs de la Socit se trouvrent runis.

En

1864,

il

fut secrtaire de la branche


lit

in-

ternationale parisienne,

adhrer l'Interna-

VARLIN.
tionale la

225

Socit

des

relieurs

dont

il

tait

prsident, et organisa,

en compagnie de Tolain,

son ami intime, de Murt,


les

Malon

et Hligon,

premires sections qui furent constitues r-

gulirement Paris.

En

i865,

il

alla

au congrs de septembre
dlgu des ouvriers

tenu Genve,
franais, et prit

comme

part la formation des statuts

de la Socit qui furent alors rgls d'une fa-

on dfinitive.

Le 22 mai 1868, le tribunal correctionnel de la 6^ chambre de la Seine le condamna trois mois de prison et 400 francs d'amende pour
dlit

d'association de plus de vingt personnes.


faites

Des souscriptions
de Ble
et

en faveur des grvistes

de Genve avaient mis la police sur la

piste de la Socit, qui fut ds lors

soigneusement

surveille.

Ce jugement du
rendu
le

tribunal, joint celui dj

29 avril de la

mme
Paris.

anne, porta un

rude coup

l'association,

qui ne faisait encore

que de s'organiser dans


srent ds lors

Les sections ces-

d'avoir des runions gnrales.


et

Ce

n'est

que par Varlin

plusieurs

autres

membres
temps
le
les

qu'existrent ds lors et pendant long-

rapports des sections entre elles et avec

Comit central de Londres.

22^

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.

Varlin donna alors des preuves de cette intelligence et cette activit dont nous avons parl.
Il

correspondait avec

Bastlica

de Marseille,
et
Il

avec Richard de Lyon, avec

Aubry de Rouen,

leur transmettait les ordres du Comit central.

avait une autre correspondance avec Cluseret,

dont

les

campagnes aux Etats-Unis

et

en

Italie
Il

taient bien plus apostoliques


tait

que guerrires.

en outre charg des grands centres ouvriers


s'y

de Lille et du Creuzot, et

rendait souvent, en

personne, prcher dans des clubs clandestins la


doctrine
biens.
fascinatrice

de

la

communaut

des

En
si

18^9, nouveau procs, celui-l bien plus

retentissant

que

les

prcdents. L'Internationale,

faible encore en 1868, avait couvert la


ses sections,

France

de

ayant leurs bureaux respectifs,


elles,

correspondant entre

runissant des fonds


et

par des souscriptions volontaires,


les

soutenant

grves par l'argent amass.


arrestations furent opres
villes.

Des
les

dans toutes
Blois fut

grandes

La haute cour de
oii il

charge du procs. Varlin fut assez heureux

pour passer en Angleterre,


100 francs d'amende.

apprit sa conet

damnation par contumace un an de prison

Nous ne savons quand rentra Varlin. Nous

le

VA R LIN.

327

retrouvons Paris dans les premiers jours de

septembre, prorant dans

les clubs,

il

s'ac-

quit une rputation dconomiste distingu chez


la

genf clubiste.

Il

reprit cette

poque

le se-

crtariat de la section de l'Est,

forcment aban31 octobre fut le


tait

donn
sign

la lin de l'Empire.

Le

rsultat d'un complot, Varlin d'avance

d-

comme

ministre des tinances

du gouverneIl faillit

ment

qui devait natre de l'insurrection.


le

tre pris dans

mouvement par

les

mobiles
ville
;

bretons accourus au secours de l'Htel de


il

dut

la libert Tintervention

du bataillon du
l'obscurit

commandant
Varlin
clubs, et
lit,

Cyrille.

retomba

alors

dans

des

presque ds l'origine, partie du Coil

mit central de la garde nationale dont


les

signa

premires affiches.

Quand

vint le

triomphe

de rmeute, l'ambitieux Varlin n'oublia par la


position

lui ds longtemps promise, et s'in-

stalla ds le 19

mars au ministre des finances en


l'Inter-

compagnie de Jourde, un tard-venu de


nationale.
Il

fut

nomm

le

premier dans

le 17

arrondis-

sement par 9,35^5 votes et dans trois autres arrondissements aux lections du 26 mars. Alors

commence pour

lui

une obsession dont

il

ne fut

dlivr qu'avec son ministre.

Ce ne

fut

pendant

228

LES
sa

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.
qumandeurs
phrase
:

toute

gestion qu'un dlil de

rptant invariablement la

mme

Ci

toyen Varlin, nous voulons faire telle chose.

A quoi

le

dlgu aux linances sans finances r:

pondait invariablement

Et de l'argent?

La

Commune, devant
et

ce refus continuel de donner

l'argent qu'il n'avait pas, lui retira ses fonctions

chargea Jourde de la gestion de

ses

introu-

vables nances.

Varlin fut

nomm
le

la dlgation des subsis-

tances, et, plus tard, charg de la manutention.


Il

fut

arrt

25

mai dans un
le conduisirent

caf

du

quartier de

Notre-Dame-de-Lorette.

Un

lieu-

tenant et quatre

hommes
et

rue d?s

Rosiers, dans le jardin

o avaient

t fusills les

gnraux Lecomte

Clment Thomas. Varlin

fut un de ceux qui moururent avec le plus de courage il reut la mort sans sourciller. Cepen:

dant,

particularit bizarre, nous tenons de tfoi

moins dignes de
espace qu'il mit

que

sa chevelure, qui tait


le

d'un noir assez fonc, blanchit dans


aller

court

du

lieu de l'arrestation

celui de l'excution.

Varlin

tait

maigre

et petit

il

avait le front

grand
ses

et la ligure

comme

claire par l'clat de

yeux

noirs.
il

Comme

peu prs tous les

comlaiss

muneux,

avait depuis quelque

temps

VERDURE.

239

pousser toute sa barbe, qui tait trs-fournie.

Cet intrigant infatigable


plus grande
fidle sa

tait,

parat-il,

de la

douceur dans sa maison

et trs-

femme, qualit
et laisse

assez rare chez ses


Il

confrres pour qu'elle soit cite.


trente et

n'avait

que

un ans

deux enfants en bas

ge.

VERDURE.
N bonhomme quelquefois mchant; une faon de matre d'cole vieilli
sous
le

harnais, portant lunettes

et

passant sa vie dans les bouquins; un de

ces

piocheurs qui cherchent et fouillent toujours,


qui prennent

mme

sur leur sommeil pour faire

des songes creux, qui se btissent de


jets

beaux proAllix,

de bonheur

commun

et

d'amour universel

et se rveillent

sensiblement toqus

comme

Arnaud ou Babick.
Il

fut d'abord instituteur, puis associ


travail, qui
fit si

au Crrdac-

dit

du

triste fin, et enfin


Il

teur et caissier de la Marseillaise.

tala dans

ce journal ses rveries socialistes, tartines fort

230

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.
oblig de lire et

anodines

qu'on n'tait pas


lisait pas.

qu'on ne

Cependant

ces articles lui tirent


le faisant

quelque re-

nomme
se

en

poursuivre par la police

impriale. Les lecteurs du ii^ arrondissement

souvinrent de ce perscut et lui donnrent

15.351 voix, le 26 mars.


Il

fut

nomm

la commission de l'enseigne-

ment
utiles

ds la formation des commissions et y resta

enfoui,

poursuivant

les

rformes qu'il

sentait

dans son

ancien mtier et signant dans


lisait

V Officiel quelques arrts qu'on ne

pas plus

que
Il

ses articles.

parla fort peu la

Commune,

s'opposa

la validation des lections, mais vota pour le

Comit de salut public.

Le

vieillard avait cinquante ans et de grands

enfants, ce qui n'empchait point les sentiments,

comme

dit

la

chanson.

Il

avait
le

une matresse
dnona aux

qui pour se dbarrasser de lui

soldats lorsque ceux-ci reprirent Paris.


est

Verdure

maintenant a Versailles.

VERMOREL.

23

VERMOREL.
ARMi
les lus
,

du 26 mars
les

se trouvait

Vermorel

dont

violences

et
le

les

condamnations avaient rendu


clbre.

nom
il

Dvoy politique, vou


la Commune
s'il

la satire,

et critiqu

n'en et fait partie.


l'y

Les lecteurs du 18 arrondissement

envoy-

rent; mais, suspect par ses confrres de la presse


qu'il dtestait

cordialement, antipathique aux

internationaux cause de son origine, mpris

un peu par tous


et

cause de sa lchet
il

prsume

de sa louche conduite,

fut la

Commune
tolre,

ce qu'il avait t auparavant dans le parti radical,

une individualit

isole et

comme

peu cout de
Vermorel
1841.
Il

la foule,

encore moins de ses col-

lgues, et rellement sans influence.


est

n Denic (Sane-et-Loire) en

avait la tte presque ronde, les joues


et le front assez bas. Il laissait trs-

bien pleines

longs ses cheveux plats et recourbs l'extrmit

d'une faon toute monacale. Sa bouche lippue


et sensuelle avait

une expression sournoise que

ne temprait point l'expression d'indomptable

232

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.
Une

volont rpandue sur toute sa personne.

peau jaune,

lisse et

presque glabre ajoutait en-

core cette hgure antipathique.


Il

vint faire son droit Paris, et dbuta dans

les lettres

par un volume intitul Ces

Dames
amende
:

que

la justice poursuivit

pour outrage aux murs


lit

et retira

de la circulation. Vermorel

honorable dans la prface de son second livre


Desperati^a
titre
.

dont la seconde dition porta

le

de

Les Q4mours funestes.

Il tait

venu habiter

le

des Saints-Pres vers la

numro 29 de hn de 1862. 11

la
s'y

rue
lia

avec une

femme

qui

choque de son caractre


,

sceptique et de ses faons ddaigneuses

l'aban-

donna

bientt.

Vermorel s'empoisonna de dses-

poir et fut transport


la Charit.

comme mort
le

l'hpital de

On

ne parvint

sauver qu'aprs

plusieurs mois d'atroce maladie.


fita
:

La

leon pro-

Vermorel, excessivement passionn, eut de


aventures, mais

bien autres
plus.
Il

ne s'empoisonna

acheta avec un de ses co-tudiants la Revue


ses

pour tous qui expira dans


et la Jeunesse,

mains,

et

fonda

ensuite les journaux littraires la Jeune France

qui s'occuprent de politique et

furent tus par les condamnations. Vermorel dut


passer en Belgique pour viter la prison.
Il

de-

VERMOREL.
vint Bruxelles le secrtaire
la

233

de rdaction de
l

Semaine universelle de Marino Vreto. C'est


connut plusieurs proscrits
il
.:

qu'il

Jules Simon,

dont

oublia la rception et qu'il attaqua plus

tard, et Frdric Morin, qui lui procura la r-

daction en chef

du Progrs de Lyon, qui venait


article violent,

de natre.

Vermorel, par un
ce journal, d'o
il

lit

suspendre

fut congdi.

Le

bruit courut

mme,
pour

bruit bien des fois rpt sur ce tortueux


s'tait
le

personnage, qu'il
faire

entendu a\ec

la police

supprimer

journal qui prenait d'in-

quitantes allures.

Dans un prcdent
fait

article,

Vermorel

avait

l'loge de

M.

de Girardin. Cet loge lui


accueil la Presse, que

valut

un bienveillant

fameux journaliste. De la Presse suspendue pour un article de C. Duvernois, il


rdigeait le

passa la Libert

toujours la suite de

M.

de

Girardin.

En

1865

il

acheta le Courrier franais heble

domadaire, dont

ministre lui dfendit penle titre

dant quelque temps de prendre

de rdac-

teur en chef, que garda Al. Lepage. C'est dans


ce journal,
crire et

o Vermorel put eniin

Taise,

mdire, qu'il faut l'tudier.

Espce de Rodin au petit pied, faisant flche

23i

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.

de tout bois, sans admiration, sans enthousiasme,


n'ayant donc rien mnager,
radical, accepta l'argent de
il

se rallia

au parti

FEmpire

et se

moet

qua de tous
Vermorel

les

deux.

n'avait

qu'un mobile, l'ambition,

qu'un but, parvenir. La maladie de notre temps,


le

manque de respect,
et

l'avait

profondment gan-

gren. Esprit vif et satirique, prompt trouver


le point ridicule,
triste

bon

crivain,

il

donna

le

spectacle d'un jeune

homme

se laissant
les

aller
les

au mchant

plaisir

de dnigrer

hommes

plus honors, bavant sur toutes choses, caet

lomniant des femmes,

attaquant tort et tra-

vers la fois l'Empire et les rpublicains,


et Jules Favre.

Rouher

C'est lui, certes, qui

commena
il

saper la po-

pularit de la gauche dans les quartiers excentriques et avancs, mais


et,

y perdit sa rputation

qui plus

est, le

seul respect qu'il et

pu gar-

der, celui de sa propre personne.


Ses attaques virulentes lui attirrent de virulentes reparties et de sanglants outrages. Cassa-

gnac
ne

lils

le suivit

dans

la

rue en

le

couvrant

de crachats. Vermorel, orgueilleux sa faon,


se pliant

aucune influence, subit

les injures

et laissa faire;

peu
se

peu

il

eut le cynisme de sa
ses

conduite

et

moqua de

adversaires.

Il

VERMOREL.
chercha
la gloire se le rle

23$

mettre au-dessus de l'opi,

nion et joua

de Diogne

Diogne m-

pris et honni jusque dans son

camp, Diogne
quelque coin

sans lanterne, ne cherchant pas la vrit, mais

content de rire et de mdire en


des idoles de la foule.

Trois condamnations furent prononces contre

Vermorel

la dernire

pour offense M""^ de


de 1868,

Metternich.
rel

Au commencement
mesure de
Pellau
,

Vermole

donna

la

sa probit en

vendant

journal

M.

sans avertir ni son grant

ni ses rdacteurs.

Les femmes avaient endett


fr.

notre dbauch, qui, aprs avoir reu 30,000

d'-compte
chasser

voulut se servir du grant pour


Pellau, garder
le

M.

journal et garder

l'argent. Cette opration vreuse et des entrevues

que
avec

le

fougueux radical avait clandestinement


de Lavalette amenrent la dmission

M.

de Lepage et de Georges Duchne, qui quittrent le journal que Vermorel ne put faire vivre.

En
nois
qu'il

1869

il

entra la Rforme de Malespine.


et sour-

Mais son caractre fourbe, dsagrable


le

rendit

insupportable la rdaction
Il

dut quitter.

publia alors
les

les

Hommes

de

48 o

les

Hommes

de ^i et

Vampires, ouvrages

se

retrouve son style nerveux, et qui eurent


Il
lit

chacun plusieurs ditions.

de la propa-

2i6

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.
ne l'en

gande pour

l'lection de Rochefort, qui

accusa pas moins de complicit avec la police

en pleine chambre des dputs. C'est vers cette

poque que Vermorel dita


et
il

les

uvres de Marat

de plusieurs autres montagnards. Plus tard,


collabora secrtement au Parlement de

Ga-

nesco.
Il

eut subir de nouvelles condamnations, et

c'est,

croyons-nous, en prison que le trouva


Il

le

4 septembre.
acquitt.
Il

fut arrt au 31

octobre, puis
partie de la
la

lit

dans la

Commune

commission de sret gnrale, puis de


mission executive.
ratre
Il

comil

avait essay de faire repale


:

en septembre yo

Courrier franais^

essaya alors d'autres titres

VOrdre. puis VoAmi


et

du peuple, qui n'eut que quatre numros


fut rempli

ne

que de
les

ses diatribes

avec Pyat, qui,

reprenant

accusations de Rochefort, s'achar-

nait contre lui dans son journal.

On

lui attribue

galement
de Floquet.

la Justice,
Il

que d'autres disent tre

signa le manifeste de la minorit.

Contrairement aux prvisions de tous,

Ver-

morel

se

montra brave

et trs-brave l'heure

du danger. Le cauteleux

jsuite eut toute l'ner-

gie d'un sectaire convaincu.

On

le vit se battre,

d'autant plus farouche qu'il tait sans espoir.

Depuis longtemps

la

Commune

lui dplaisait

VERMOREL.
horriblement.

-^17

La sance du

ptrole mit le comble


Il

son dgot et son indignation. des rares

fut l'un

hommes

qui protestrent,

On

pourra

me

fusiller, crivait-il

un de

ses

anciens

cama-

rades, mais je protesterai.


Il tait

au Pre-Lachaise l'enterrement de
cet

Dombrowski,
exagr.

enterrement dramatique, qui


l'effet

ressemble une scne o

thtral a t

Quand, au bruit de

la bataille qui se livrait

autour de l'enceinte du cimetire, chacun des


bandits rests debout eut bais le front de son

chef mort, et que


fosse.

le

cadavre eut t jet dans la


et

Vermorel s'approcha

pronona un der-

nier discours

o s'exhala toute l'amertume de

son
Il

me

sceptique et ulcre.
les lches qui,

maudit

aprs avoir excit la


il

foule,

l'avaient

abandonne;
et

maudit

cette

foule, se

maudit lui-mme,

retourna derrire
lui

une barricade,
ventre.

o une balle

traversa

le

Vermorel

bless

et

pris

la barrire
il

du

Trne, fut men a Versailles, o


les

supporta

douleurs de sa blessure avec

le

plus grand

courage, seule qualit qui pt encore exciter

quelque sympathie pour


Il est

les incendiaires

de Paris.

mort dans

les derniers jours

de juin.

2} 8

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.

VESINIER.
kjiGjl
K^^^^r^
\

Commune

eut son Triboulet

V-

sinier.

Cet tre ^enimeux. qualifi de

J)

R,aci ne- de-Buis et

d'immonde par un
mchancet d'un

de

ses confrres, avait toute la

bossu, double de la jalousie d'un ambitieux


sans talent.
Il

tait

bossu et boiteux, avait la

ligure livide, les yeux ronds et farouches, les


ailes

du nez

retrousses, et traant dans les joues


sillons qui ajoutaient a l'expression

deux larges

presque froce de sa physionomie. Cette crature


diitorme et antipathique devait passer sa vie

maudire

et a dnigrer.

Recueilli par

Eugne Sue, Vsinier


ses

lui servit

de secrtaire. C'est du moins

le titre qu'il a pris

lui-mme dans un de

ouvrages, bien que le

bruit public lui attribue les simples fonctions

de garon de bureau. Vsinier fut reconnaissant


sa faon
;

sentant sa vocation

se

prononcer
,

dans

la

compagnie du grand romancier


le

il

lui

droba
lit

plan de deux romans,. les acheva

et les

paratre aprs la mort de Sue.

Ce sont les Mysaux Mystres

tres

du monde, pour

faire suite

VEs N E
I I

R.

2J9

du peuple,
tile

et les

Travailleurs de l'abme. Inu-

de dire que

la

touche

et la signature

de V-

sinier furent

peu propices aux

ides de Sue, et

que ces deux ouvrages neurent aucun succs.

Apres

la

mort de son patron

et bienfaiteur,

notre bossu, qui se trouvait sans ressources, vcut

de diffrents mtiers, et finalement se lana dans


le

pamphlet. Les proscriptions de dcembre 1851

et

une obscure

histoire relative

un dtourne-

ment de mineure,
le

dtournement dont nous

croyons trs-innocent,

lui rirent quitter la

France.
Il

alla d'abord en Suisse, qui,


Il

gne du per-

sonnage, l'expulsa.
retint

passa en Belgique, qui le


et l'expulsa

pendant vingt mois en prison

son tour la suite de la grve de Charleroi,

dont Vsinier malencontreusement


:

se

mla.

L'Angleterre seule restait

il

s'y

sauva.

sur qui se rpandre.


dres
ties
il

La haine qui couvait chez Vsinier avait trouv Dans les meetings de Lonse
iit

remarquer par
la parole,

ses insultantes soret, se


il

sur la famille impriale,

servant de la

plume comme de
petites
est celle intitule

crivit
la

quelques

brochures crapuleuses dont

plus connue

Vsinier,

Mariage d'une Espagnole. toujours peu scrupuleux sur le moyen

de parvenir, la publia en la signant des initiales

240

LES
de
S...,

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.
M"^
Rattazzi.

M.
les

qui la rirent attribuer

Londres, ce grand repaire o vont


bannis de tous

se rfugier

les pays, tait le sige

naturel

de l'Internationale. C'est au milieu de cette population haineuse et mise au ban des nations

que Karl Marx recruta


saires

les

plus fervents mis-

de

ses thories sur le

renversement de la
fut naturellement

socit.

L'envieux Vsinier

l'un des premiers adeptes.

Revenu en France,
prison

il

t quelques mois de

Sainte-Plagie

pour

dlit

politique,
et

collabora au Rappel et la Rforme,

prit

une part
risiennes

active la formation des sections pa-

de

l'Internationale.

Il

en

tait

un

membre
sition,

influent

quand

vint le 4 septembre.

On

lui attribue

une

lettre
il

un membre de l'oppo10,000 internatioIl

dans laquelle

offrait

naux pour soutenir


suite

la rvolution.

entra endiatribes

au

Courrier franais^ o

ses

passrent inaperues.
Il

fut l'un des fondateurs


et

du club de

la salle la

Ragache,

parut
et

souvent dans

ceux de
il

Reine-Blanche
nait contre les

de la Marseillaise, o

ton-

hommes du 4 septembre
Il

et contre

ce qu'il appelait leur lchet.


sujet favori.

avait encore
fait arrivait

un
en

Ce personnage mal

claudiquant a la tribune, s'appuyait, ou plutt

VEsIN E
I

R.

241

semblait se visser sur sa jambe la plus solide, et


se mettait

dclamer contre

le

sort pitoyable

que

la socit fait

C'est dans

aux femmes. un de ces clubs qu'il attaqua Sede vol. Serailler


se disculpa

railler et l'accusa
et rpondit

en accusant Vsinier de l'assassinat


tait, parat-il, le t-

de Cournet pre. Vsinier

moin de Barthlmy dans

cette tnbreuse affaire.

Le jury

anglais acquitta Vsinier, mais le public

ne cessa point de croire au crime du tmoin qui


remit Cournet un pistolet dont la chemine
tait

obstrue par un chiffon.


tint

Aussi lche que braillard, ce reptile se

dans Fombre aux heures du danger.


dans
les

Il

tonnait

clubs,
et

il

tonnait dans les journaux de


les

Blanqui

de Pyat; mais dans


il

mouvements
pru-

tents par ses amis,

restait l'cart fort

demment;
31 octobre,

il

fut pourtant arrt la suite


trois

du

rit

mois de prison prventive

et fut acquitt.
Il
rit

partie

du Comit central, ou tout au


de la salle Vauxhall,

moins
mais

assista ses sances


il

n'osa mettre son

nom au

bas d'aucune

affiche et attendit

que l'insurrection fut victo-

rieuse

pour y prendre part. Mais ds que le Comit central fut l'Htel


ville, le

de

bossu se rveilla. Le littrateur crut

2^'j.

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.
romans, prenant
19 mars au

son jour arriv, et prenant


ses

ses

articles,

il

vint s'installer le

Journal
lire sa

officiel,

d'o

il

espra enfin pouvoir faire

prose ses concitoyens, et sempressa de

mettre en annonce

tous ses ouvrages parus.

Le 24 mars,
le directeur

il

prit la qualit de rdacteur en


officiel;

chef du Journal

mais deux jours aprs,


la porte.

Lebeau
il

le

mit

Aux

lec-

tions

du

26.

se porta

candidat dans

le i"' ar-

rondissement, mais ne fut point lu. Uoffranchij

auquel

il

collaborait,

mourut d'anmie.

Vsinier se consola de tous ces revers en fon-

dant un journal qui lui appartint tout entier.

Le Paris

//^r^ parut le 11 avril, et

commena

publier deux feuilletons du citoyen P. Vsinier


l'un tait cette srie de scnes
le

immondes intituMariage d'une Espagnole, l'autre tait les Proscrits du xix*^ sicle, dont aucun diteur n'avoulu
se charger.

vait

Enlin,

le

i avril, les dsirs de Vsinier se


:

trouvrent satisfaits
rouler sa bosse la

2^626 lecteurs l'envoyrent

Commune, o

notre

homme
sa-

n'oublia point ses intrts^

Amouroux, qui

vait peine crire, s'adjoignit Vsinier

comme

secrtaire des sances, et, dans le

remaniement

des commissions, Vsinier parvint faire partie

de celle des services publics*

ViaUD.

8+3

Vsinier vota pour le Comit de salut public,


et,

tout occup de son journal, de ses ouvrages

et

de

ses intrts, prit

peu de part aux discussions

de la

Commune.

C'est lui qu'on doit la plu-

part des mesures de proscription prises contre les


glises et les

maisons religieuses.
certes, ne

Vsinier est prisonnier. Celui-l,


s*est

pas battu;
a
il

c'est

cach qu'on la trouv.


s'est

Chacun
cependant

ri,

chacun

moqu de

Vsinier;

a eu une assez grande influence au


la rvolution. C'est la

commencement de

con-

fiance mise en lui par le


dres, la rdaction de

Comit central de Lonet plus tard

V Officiel;

son journal qui fut l'organe du Comit central,

comme
mune,

le

Pre Duchne fut celui de


dut cette autorit.

la

Com-

qu'il

VI ARD.
EUNE, mais
s'est

pratique. Tel

l'homme

peint
,

lui-mme.

Jeune, mais

pratique

c'est--dire bent, mais se


a

croyant malin. Ce gaillard


tique,
))

jeune, mais pra-

tait

norme. Ce

n'tait pas

du tout

2+4-

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.

l'adolescent qu'on se figurerait d'aprs cette description. C'tait

un gros homme de trente ans, avec une grosse tte, une grosse tignasse aussi longue qu'bouriffe, et une grosse barbe, le tout d'un blond ardent approchant assez du
roux.

Jeune, mais pratique,

tait le

neveu de l'inhabita, dit-

venteur du chromo-diiro-phane.
on,

Il

Lyon pendant quelque temps

et

une petite opration vreuse qui le


la porte de la

iit

y pratiqua mettre
il

maison de commerce o

tait
il

employ. Ds

lors,

mur pour
s'y

l'Internationale,

y adhra, vint Paris,


l'investissement.
Il fit

trouva renferm par

partie de la garde nationale, se

fit

nom-

mer membre du Comit


de dcembre
fut dlgu par
lui

central, signa l'affiche

et les affiches

du Comit

central, et

aux subsistances jusqu'au

28 mars. Ayant chou aux premires lections,


il

n'en fut pas moins employ par la

Commune

et

Varlin

le

chargea spcialement de veiller


de l'argenterie de l'ex -empereur

l'enlvement

destine la Monnaie.
Il

fut

nomm,

le

16 avril, par

6,968 lec-

teurs

du 20'" arrondissement et reprit, le 21 du mme mois, la dlgation aux subsistances,


dont
il

s'occupa trs-activement.

Il

sigea assi-

VIARD.

24S

dment
vent jeune.
Il

la

Commune

et prit

souvent la pa-

role, toujours pratique,

mais encore plus sou-

fut quelque

temps dlgu au

11^ arron-

dissement.
Il

eut une assez

triste

aventure pendant sa gesavait confi 600,000


fr.

tion

aux subsistances.

Il

deux individus chargs d'acheter des vivres en


province. Les deux individus disparurent avec

Fargent

et

Viard attendit jusqu'au dernier jour

les vivres
Il

promis.
la rduction

demanda

du prix de

VOfficiel
:

en motivant singulirement sa proposition

En

prsence des fautes que nous avons commises,


dit-il, je

demande que
Il

le

prix en soit rduit


assez intelligent lors-

centimes.

se

montra

qu'il essaya
la minorit.
((

de faire dsavouer son manifeste

Si

nous avons des reproches nous adresser,


pas en rcriminant que nous arriIl me semble que nous nommer une commission de trois mem

dit-il, ce n'est

verons un bon rsultat.


devrions

bres qui s'entendrait avec la minorit.


lui

C'est

aussi qui

proposa l'introduction du public


la

aux sances de
((

Commune.

Jeune, mais pratique,

est

en

fuite.

Son
fois

arrestation

deux

fois

annonce a t deux

2+6

LES

MEMBRES DE

LA

COMMUNE.

dmentie. C'est par ordre alphabtique le dernier

membre
fou et

de la

bande, qui
linit

Commune, il clt dignement cette commence par un visionnaire devenu


par un faquin vreux.

LES MEMBRES

DU COMIT CENTRAL

LES

MEMBRES

COMIT CENTRAL
ANDIGNOUX.
ND
I

GNo uX

tait

un
et

marg

chand de dogue
,

vin, tte de boule-

grand, brun

de trente-cinq quarante ans.

Quelques dners de vendredi


saint faits chez lui par

une

socit de libres

pen-

seurs le poussrent se faire

nommer membre

de la socit. Ds lors

il

se

mla de politique

encore plus que de religion, donna avec la fer-

veur d'un ignorant tte-bche dans

les thories

socialistes et s'affilia l'Internationale

pendant

2SO

LES

MEMBRES DU COMIT CENTRAL.


sige.

le

commencement du
,

Plus actif qu'intel la rorga-

ligent

il

prit

une part considrable

nisation de l'association dans Paris, et fut secrtaire

de la section du Pre-Lachaise, section de

formation rcente.

Nomm membre
le

du Comit
et

central,

il

en fut

premier prsident,

en resta toujours une


,

des sommits les moins verbeuses

il

est vrai

mais

les

plus influentes cause de son nergie.

Il tait

particulirement

li

avec Chouteau, qui


et avec

habitait le

mme quartier que lui,

Rgre,

dont Taudace

lui plaisait. Il prit part l'essai

d'meute du 29 janvier men par Brunel et par Piazza, et signa les premires affiches de la rvolution
Il

du

18 mars.

se

porta candidat la

Commune

dans

le

15^ arrondissement

aux

lections

du 2^ mars.
l'in-

Cette grosse btise bouffie de sa personne se


croyait assure
stallation

du

succs, et

demanda que
n'obtint

de la

Commune

ft faite avec toute

la

pompe

possible.

Andignoux

que

1,606 voix. Eclatante dfaite. C'est lui et quel-

ques-uns de
par
les

ses

collgues, rebuts

comme
le

lui

lecteurs,
afin de

qui maintinrent

Comit
le

central,

ne point

laisser s'vanouir

pouvoir qu'ils avaient un


Il

moment
une

saisi.

y eut,

comme on

sait,

sorte de conspi-

AVOINE.
ration ourdie la fin d'avril dans le
tral

251

Comit cen-

pour renverser

la

Commune
Devenu

en s'appuyant
tait

sur Rossel.

L'ambitieux Andignoux

un

des principaux meneurs.

suspect la

Commune
central,

et

mme

une fraction du Comit


et

Andignoux, non plus que Castioni


ses

Ferrt

amis, ne fut point

renomm aux

lections qui eurent lieu vers la


et qui iirent croire

mme poque

un moment

la dissolution

du Comit
o
il

central.

Andignoux
l'tranger.

a t arrt Frouard au

moment

cherchait, sous

un faux nom, passer

AVOINE.
L y eut deux Avoine,
rils,

le

pre et
la

le

agissant en

commun pour

cause

gnrale et pour leur gloire particu-^


lire.

La

fortune rpondit mal leurs desseins.

Malgr

tous leurs efforts, leur propagande, leurs


ils

dmarches,

ne purent arriver une rputa-

tion passable dans

Montrouge

qu'ils

remuaient.

Bien que

le

pre

ait conseill

aux lecteurs de

rejeter sur son

lils les

voix qu'ils auraient

pu

lui

2S2

LES

MEMBRES DU COMITE CENTRAL.


la

donner,

famille

Avoine ne put,

dans

le

14^ arrondissement, runir

nombre

fort insuffisant

que 332 suffrages; mme pour un seul


tous deux

homme malgr toute la bonne volont possible.


Les deux Avoine taient modeleurs
;

quittrent leur tat pour entrer dans Tlnternationale.

Le fils, nomm pendant le sige commandant du 103^ bataillon, fut inculp dans l'affaire du 22 janvier et parvint se faire nommer membre du Comit central. Il y joua
d'abord un assez grand rle, mais son arrogance,
sa vanit, ses airs vainqueurs de

matamore en
ses

bonne fortune
ports.
Il

lui alinrent

promptement

collgues, gens chatouilleux sous tous les rap-

brigua

le

commandement en chef de
il

la

garde nationale, mais, mis en suspicion,


dans
ses desseins. Il

choua

dut

se contenter

de la fan-

tastique cavalerie de la
tion lui fut confie.

Commune

dont la direc-

Son pre, plus intelligent que


vaniteux, se
fit

lui et

moins

nommer

dlgu la mairie de

Montrouge, mit
fit

le quartier sens dessus dessous,

de frquents appels la caisse


de 150,000 francs.

et

y laissa

un

dficit net

Le pre Avoine, en compagnie du fils Avoine, pu sortir de France et aller sous des cieux

BOUIS.

2S3

plus doux jouir de l'argent des sots qu'ils ont


vols.

BARROUD.
l^

ARROUD

est

un des membres

les

plus

inconnus du Comit central. Son

nom
Il

ne parat dans aucune des sances.


fut dlgu le ip

mai

l'infanterie et signa l'af-

fiche de conciliation

du 24 mai.

C'tait
Il

un ou-

vrier d'une

quarantaine d'annes.

avait ob-

tenu p3 voix dans le 12^ arrondissement aux lections du 26 mars.

BOUIS,
AS
I

R Bonis dbuta dans

la vie poli-

tique par des diatribes insres dans


la T^atrie en
les
sait

danger ou dbites dans

clubs. D'oii

il
il

vient, mystre complet;


va. Recueilli par le
les

on

mieux o
il

Comit
plus in-

central,

en fut l'un des membres

254

LES

MEMBRES DU COMITE CENTRAL.


moins loquaces
aussi, car

telligents et les

on ne

voit son

nom

dans aucun des comptes rendus


se

des sances

du Comit central qu'on a pu

procurer.
Il

fut charg par la

Commune

de la publica-

tion des papiers et correspondances

du gouvervint l'inter-

fascicule

nement du 4 septembre, et en quand la prise de Paris


tait
Il

au quatrime

rompre.

collabora en outre au Cri du peuple,

il

alternait avec Pierre


Il

Denis pour

les

pre-

miers articles.
subsistances
Il est

fut,

le

19 mai, dlgu
la guerre.

aux

au ministre de

arrt.

BOURSIER
OURS 1ER tait marchand de vin comme Andignoux. Nous ne savons
pour quelle cause
mler de politique.
il

il

abandonna son
central,

mtier pour entrer dans Tlnternationale et se

Membre du Comit

en signa

les affiches et se

montra constamment

d'une grande modration et en

mme

temps

d'un grand bon sens.

Il

protesta contre les sau-

BOURSIER.
vageries de ses collgues, et leur dit

2SS

un jour

Ce

n^est pas

en effrayant tout

le

monde que

vous rallierez la cause de la rpublique sociale


les

gens qui ont leurs motifs pour la har.


tait

Il

sincrement dcid rentrer dans la


les

vie prive aprs


il

lections la
fois

Commune,

et

le

promit diffrentes

dans

ses discours.

L'exemple de
Il

ses collgues le

dcida rester.
i"

fut

nomm
le

colonel et chef de la
la

lgion,

et fut

membre de

cour martiale. Son mod-

rantisme

rendait suspect, et Boursier, qui blles violences

mait hautement

de la

Commune,
crivit alors

fut arrt, le 2 mai, sous prtexte qu'il avait fait

marcher un bataillon sans ordre.


au Rappel une
qu'il avait
lettre

Il

il

rappelait les services

rendus la

Commune

de Paris, quil

appelait
tion

Fmanation de

la plus belle rvoluse

dont la population parisienne puisse

glorifier.

Quoique relch,

il

ne semble plus tre re-

tourn au Comit central, car son

nom

ne parat

ni dans la distribution des services de la guerre,


ni sur la dernire affiche

du Comit centraL

II

garda
le

le

commandement de
il

sa lgion, et refusa^

22 mai, d'excuter l'ordre d'incendier le Palaisavait tabli son quartier gnral;

Royal, o

Boursier a t arrt;

^%C

LES

MEMBRES DU COMIT CEi^TRAL.

CASTIONI,
ASTioNi
feu, tout
tait

un Pimontais, tout
sans pour cela tre

flamme, remuant, gesticu-

lant,

braillant,

d'une grande violence. Aussi franc que bavard,


n'ayant rien de la race italienne,
ni l'amour
triotes.
Il

ni
ses

la ruse

du clinquant qui possde


allait
ses

compatort

mal mis,

et eut le

grand

de prendre

camarades pour de francs voleurs


Il

avec lesquels on pouvait cyniquement voler.

droba 10,000 francs


qu'il

la caisse

du

7^ secteur

commandait,
avait

et

fut expuls
les

du Comit
dans
le

central

pour n'avoir pas su


Il

drober adroivoix

tement.

obtenu

1,425

15^ arrondissement,
Il

aux

lections

du 16 mars.
heure, et fut

n'en resta pas moins Paris avec son ami


la dernire

Andignoux jusqu'

comme

lui arrt la gare de

Frouard,

oii se

trouvait galement

Prudhomme.

CHOUTEAU,

257

CHOUTEAU.
ELui-LA
tait
c'tait
tait
il

communaux, mais
il

il

aimable;

volait sans faon, mais


;

pour
Il

sa fille

tait bte et

ne

s'en

cachait point.

avait t peintre

en
il

btiment, bien entendu;


faisait

mais, depuis 1867,


et

de la politique.
Il

Il tait

ignorant, mais s'en

souciait peu.

appelait Assi le beau commis-

saire de la

Commune,

quand on

lui

disait

que

c'tait
:

bouc missaire

qu'il aurait

dire,

il
il

rpondait

Je m'en moque. Plus intelligent,


:

et t Robert-Macaire
coquin.
Il

ce n'tait qu'un benot

avouait sans faon, au

commencement

de mai, qu'il avait dj

fait 300,000 francs d'conomie dans sa nouvelle position.

Chouteau tait n en 1834. Ce fut pendant longtemps un honnte ouvrier, bon pre de famille, sage et rang. Vint
Taffilia la socit secrte
le

un

sieur Godichet qui


et

Naquet

Accolas et

dvoya compltement.

Chouteau embrassa
l'Europe une
tint des

avec ardeur l'ide de faire de


vaste rpublique d'tats unis.
Il

ru-

nions chez lui et y cacha

les statuts

de la socit.

La

police venta les runions, dcouvrit les sta-

3s8

LES
et

MEMBRES DU COMIT CENTRAL.


le tribunal, fut

tilts,

Chouteau, traduit devant


24 dcembre 1867.
lors poser

condamn quinze mois de prison et


d'amende,
le

300 francs

Pouvant ds

comme martyr
sige, se
,

et

d-

cid poursuivre

sa carrire politique,
fit

Chou-

teau,

connu des clubs du


en signa

officier

de la garde nationale
Il

puis

nommer membre du

Comit central.
pect de trahison.
il

les affiches, assista

ses sances et fut

un moment arrt comme susJug dans la sance du Z'j mars,


port

fut dclar innocent et relch.

Chouteau
lections
et n'obtint

s'tait

comme
le 6^
Il se

candidat aux

du 26 mars dans
que 2,128 voix.
fit

arrondissement,
rattrapa sur la
se galonna,

garde nationale, se
rquisitionna

nommer major,
se
fit

un cheval,

suivre d'une ordon-

nance,

et

mit son plaisir parader dans son

ancien quartier, devant ses voisins tonns. C'tait

un vaniteux
plus srieux.

enfantillage.

Chouteau

n'tait pas

Lorsque
ip

le

Comit

central

se

partagea le

mai

les diffrents services

de la dlgation de
la cavalerie.

la guerre,

Chouteau fut charg de

On

le croit fusill.

FABRE.

2S9

FABRE,
A B R E fut
telligents

un
et

des
les
,

membres

les plus in-

plus nergiques

du
la

Comit central
C'tait

mais sans violence.


ans,

un homme de trente-cinq
vieilli,

que

dbauche avait
ligne.
s'tait

la ligure jaune et

made

C'tait

un employ de commerce qui


et faisait partie

occup de socialisme

l'Internationale (section
toine).
Il

du faubourg Saint-Anles

demanda une amnistie complte pour

crimes et dlits politiques, la remise intgrale


des objets dposs au mont-de-pit, la reprise des

ngociations avec le

gouvernement pour
et l'largisse-

arriver

une solution pacifique


tous les prisonniers.
se
Il

ment de

recommanda

cependant de

der des maires de Paris, qui

devaient tenir garder leur position, et proposa

de ngocier directement avec l'Assemble. C'tait,

comme
sonn.

l'on voit,
Il fut, le

un rvolutionnaire sage et rai19 mai, nomm la commisil

sion mdicale.

Au

dernier

moment,

prit les

armes

et se

260

LES

MEMBRES DU COMITE CENTRAL.


comme
il

battit derrire les barricades, agissant

parlait, avec conviction.


fait

On

lui

reproche d'avoir

sauter la poudrire

du Luxembourg.

FERRAT.
EMBRE du
dont
il

premier Comit central


Ferrt n'a
Il

signa les affiches,

pas t
se

renomm
de

la lin d'avril.

donne pour
80''

homme

lettres. Il fut

dlgu

la mairie du 6^ arrondissement, puis

nomm
au
fort

chef du
d'Issy.

bataillon et alla

comme
et

tel

Nomm
il

plus tard chef d'tat-major de


suspect
fut
arrt,
le

la place,

devint

22 avril, au sein

mme du Comit

central, ce

qui donna lieu une protestation de celui-ci.


Il

avait

demand au Comit
le 6^

central de re-

prendre

les

ngociations avec Versailles.

Canil

didat le 26 mars dans


n'avait obtenu
Il est

arrondissement,

que 2,062

voix.

prisonnier.

GOUHIER.

i6i

GAUDIER.
AS plus connu que Pougeret,
tie
fit

par-

de la commission du contrle gn-

ral et informations, et signa la dernire

affiche

du Comit

central.

GOUHIER.
ou H 1ER
tait

fut

un des

violents

du Coil

mit central. Laid et ignorant,

n'en

que plus farouche.

Il

avait lu

quelque part que 93 avait t la grande poque, et sans en connatre l'histoire sans savoir au
,

juste ce qu'il disait, lorsqu'il tait

bout d'ides,
:

Revenons aux principes de 93. Il fut le premier commandant de cette flottille communeuse qui en
il

ce qui arrivait

frquemment,

s'criait

compta

tant, et sigea la premire cour

mar-

tiale avec le titre


Il

de colonel.
des armes fussent dlivres
'S-

demanda que

2(12

LES

MEMBRES DU COMIT CENTRAL.

quiconque en demanderait,

et invita les membres du Comit user de leur lgitime influence sur la garde nationale pour y conserver son admi^able

amoir de la

Commune.
du contrle gn-

Il fit

partie de la commission

ral et informations.

On

le dit prisonnier.

GRELIER.
ETAIT une
que
cet

singulire petite crature


contrefait, prtentieux,
les

homme

doucereux, prsentant

plus grandes

normits avec les gestes pleins de minauderie

d'une

vieille fille

qui coquette.
flatteur;
il

Il tait

insinuant,

rampant, bavard,

voulait tout prix


Il

sduire et tait ennuyeusement comique.


t blanchisseur et semblait toujours

avait

prendre du

linge sale, ne touchant


des doigts.
Il

aux choses que du bout


une maison
ne peut expli-

avait galement tenu

de bains la Villette,

ce qui
les

quer

ses relations

avec

membres du Comit
la

central.

Ce personnage parut pour

premire

fois

G RELIER.

26i

au procs des bombes


d'onctueux avant-propos
tion
: ,

Blois,
il

o, avec bien

dposa cette
est

moune

((

Considrant que

le

coup d'Etat

illgalit et

que

les

juges issus du gouvernement

n de ce coup d'Etat n'ont consquemment pas


qualit pour prononcer

un jugement,

etc.

11

avait ainsi plusieurs considrants qui ne firent

que provoquer

le rire.

Nomm membre du
fut dlgu par lui

Comit

central, Grlier
l'intrieur,

au ministre de

ce qui
vit

rit

et fera toujours

encore
11

si

le

digne

homme

l'objet

de son plus profond ton-

nement.

n'osa d'abord s'asseoir sur les fauteuils


l'avait

du ministre qu'on
nit jusqu' trois

envoy occuper, ruet

employs

ne sut comment re-

cevoir les personnes qui lui vinrent

demanpour-

dant chacune, d'un


quoi on

air conrit et tonn,

le drangeait. C'est

avec joie qu'il se vit

remplacer par Vaillant au bout de quelques


jours.
Il

fut dlgu

aux subsistances
se

le ip

mai. Ce

fut
les

un de ceux qui
publia
le

montrrent

les adversaires

plus irrconciliables de la

Commune.

C'est
et
rit

lui qui

21 mai dans V Officiel

afficher sur papier blanc l'avis suivant, qui ne se

trouva point une vaine menace


a

Les habitants de Paris sont invits

se

rendre

LES M E M B 1^ E S

DU COMITE CENTRAL.
:

leur domicile sous quarante-huit heures

pass

ce dlai, leurs titres de rente et grand-livre se-

ront brls.

Tel

tait le caractre

de ce petit souffreteux
chaque

qui semblait prt se dsarticuler

mouvement. Les

titres

de rente

et le

grand-livre

furent brls et le ministre des finances pardessus le march, aprs quoi Grlier dut quitter ce Paris dont les habitants

ne voulaient pas

revenir sa voix.

GROSLARD.

H
:>cbfe5^
il

ROSLARD

avait aval des sabres et des


il

poulets crus;

crut pouvoir rendre des

lois. Il avait t pitre et

saltimbanque,

avait sa place toute faite dans l'insurrection i8 mars.

du

On

Tavait vu dans les foires et les

ftes

de la banlieue parisienne, paradant et d-

bitant admirablement son boniment de sa grosse

voix de major.

On

ne s'tonna nullement de
et

le

voir rciter des tirades socialistes


taires

humani-

FHtel de

ville.

Il tait

toujours pitre,

GROSLARD.
il

265

avait

chang de matre, de boniment

et d'ori-

peaux, voil tout.


Il

parvint se faire

nommer commandant du

225^ bataillon et se

cambra firement dans un


Il

uniforme

triples galons qu'il ceignit plus tard

de l'charpe rouge frange d'argent.

fut

membre du Comit
fluent
Il

central et y fut sinon in-

du moins trs-verbeux.
le
1

demanda aprs

mars que

la solde des

gardes nationaux ft rgulirement paye, pro-

posa de vendre les biens des dputs, snateurs


et ministres qui avaient vot la

guerre de Prusse,
oii

proposa de traiter avec

les

Prussiens au cas
et,

ceux-ci prendraient l'offensive,


pitre, assura

toujours

maintes

fois

ses collgues

que

les

troupes de Versailles taient animes du meilleur esprit.


Il

n'osa se porter candidat


le

aux

lections

pour

la

Commune
lections

26 mars, et ne fut point rlu

aux

d'avril

pour

le

Comit central.

Groslard n'eut jamais conscience de ce qu'il faisait.

La

tte

bourre de clichs l'usage des


il

dmagogues,
ses drleries

les

dbitait

comme

il

dbitait

l'entre de sa tente de saltimfut-il

banque. Aussi

trs-tonn et trs-effray

quand on

l'arrta.

266

LES

MEMBRES DU COMITE CENTRAL.

JOSSELIN,
o
s s

E L I N pourrait bien tre cet

em-

ploy du Comptoir
ses

d'escompte dont

camarades

se

souviendront long-

temps.

Il

avait

mont une banque d'assurance


appele banque d'avenir
les

pour

la vieillesse

mu-

tuel et qui avait

pour actionnaires
Josselin,

employs

du Comptoir d'escompte.
30,000 francs
C'tait

au bout de
les

quelque temps de grance, disparut avec

que contenait

la caisse.

un

gros

homme

ventripotent, face de

chanoine vermillonne

et joyeuse,

aimant, comme
Il

tous ses confrres, la parade et le clinquant.


fut l'un des

central

nombreux gnraux que donna Montmartre et ne


une quarantaine d'annes.

le

Comit

fut point

rlu aux lections de la lin d'avril.


Il

avait
sort.

On

ignore

son

LACORD.

167

LACORD.
E fut une des plus grosses trivialits

de cette bande triviale par excellence.


Il

avait t d'abord cuisinier, puis fut

gargotier en chef et tint


le

un tablissement dans
fait

6^

arrondissement. Rigault, Tridon, Eudes,


soupe,
des orgies et

avaient pass, dn,


laiss des dettes

chez Lacord. Lacord, en cuisi-

nier bien lev, tournait autour de ses convives,


lanait

un gros mot pour

rire,

approuvait toutes

les excentricits

des jeunes fous et surtout

Ri-

qualit fort apprcie

n'tait point exigeant


et

pour

le

rglement des comptes. Eudes

gault se souvinrent de Lacord au

moment de

leur

splendeur et payrent

les

cartes

arrires en
la mairie

donnant au cuisinier une dlgation

du

6''

arrondissement, dans lequel

il

n'avait

pu
une

se faire

nommer aux
la

lections

du 26 mars.
et

Lacord dposa

serviette

ceignit

charpe. Le grotesque gte-sauce devint terrible,


d'autant plus terrible qu'il n'tait point respect
et

que

ses faons grossires et

son langage non

LES

MEMBRES DU COMITE CENTRAL.


tout de suite chez lui le cuid'office.
il

mond dnonait
sinier

en rupture

Comme dlgu au 6^ arrondissement,


du Comit
central. Il en fut

releva

membre

aprs les

rlections de la lin d'avril, fut dlgu l'infanterie, le 19 mai, et signa l'affiche

du 24.

On

se rappelle les
il

burlesques placards dans

lesquels

traitait le

gouvernement d'immonde,
pril et dnonait

prtendait le
les

monde moral en
des lches.

neutres

comme
est

Le mot

Soyons

stoques

de ce cuistre culinaire, qui s'oc-

cupait spcialement des chasses aux rfractaires


Il

a t arrt.

Des perquisitions

faites

son

domicile ont amen la dcouverte d'une lettre


adresse par lui Raoul Rigault, et dans laquelle
il

supplie le procureur de la

Commune

de ne

pas lui rgler le montant d'un petit compte qu'il


lui avait ouvert autrefois

C'est, dit-il, baucoii

d'oneur pour moi que

vous ay

mang

che:^

moi.

Franais de cuisine,

comme on

voit.

LAROCQUE.

LAROCQUE.
AROCQUE
ne
fit

point partie du pre;

mier Comit central

il

ne fut
la
fin

nomm
d'avril.

qu'aux rlections de
C'tait

un grand sminariste de vingt-huit ans, aux cheveux longs et monacalement boucls,


la figure d'un bat tartufe,

pdante

et fausse.
le vit

Ayant jet la soutane aux orties, on


ser dans diffrents

pas-

journaux

la

Revue des proet

vinces, le

Journal de V instruction publique


le

en

dernier lieu dans

Parlement de Ganesco,
la grve

pour lequel

il

fut charg de la correspondance

du Creuzot au temps de
correspondance

de 1870. Faite

d'une faon fort louche et fort partiale, cette


tait trs-favorable Assi, avec

lequel Larocque se lia en cette occasion.


Il

fut galement
le

employ au ministre du
le

commerce,
faire vivre.

journalisme ne sufiisant pas


31 octobre,
ville
il

Au

entra l'un des pre-

miers l'Htel de
des premiers

et fut

galement l'un

en dguerpir l'arrive des

Bretons.

Larocque remplaa Valigrane dans

le

com-

270

LES

MEMBRES DU COMITE CENTRAL.


l'Htel de ville et fut
Il

mandement de
de

lui-mme

remplac par Assi.

fut l'un des promoteurs

VcAlliance rpublicaine des dpartements


le prsident.

dont Minire devint

Membre du
il

Comit central partir de


le

la fin d'avril,

fut,

ip mai, dlgu Tartillerie. Larocque tint


signa la dernire affiche du

jusqu'au bout et

Comit appose
partie de Paris
Il

le

24 mai sur

les

murs de

la

o tenait encore

l'insurrection.

parvint se rfugier Vincennes et y fut

arrt lors de la reddition de ce fort.


Il est

maintenant Versailles.

LAVALETTE.
E personnage n'est pas plus
ses

connu que

confrres.

Il

tait
Il

beau-frre du

gnral du Bisson.
cat, mais,

fut d'abord avoil

n'ayant ni causes ni clients,


et vendit

se

mit

faire

du commerce,

du drap

et des

habits sur le carreau


C'tait

du Temple. un grand homme, doux,

affable, qui
tat

avait gard

quelque chose de son premier

LAVALETTE.
et

871

une certaine amnit de son mtier de marIl

chand.

commanda

le

169^ bataillon pendant


lit

le sige, se battit

avec lui et

partie

du Comit

central.

Le 28 mars, jour de

la

proclamation de la
il

Commune

l'Htel de ville,

fit
:

un

discours

aux gardes nationaux, leur disant


vous qu'est tabli
des peuples.
((

C'est par

le

principe de la fdration
:

Il

ajouta ces paroles singulires

Le Comit central remet ses pouvoirs la Commune, mais il fonctionnera comme avant.
Il

tait

trs-brave,
ses
s'y
il

accompagna son beau


Levallois
et

frre

dans

expditions

Neuilly et

mit la

tte

de son bataillon,

dans lequel
le

tait trs-populaire. Il fut

nomm,

19 mai, Ttat-major du ministre de la

guerre.
Il

a t arrt

Reims, au moment o
Il

il

cherchait fuir aprs la prise de Paris.


prisonnier Versailles.

est

272

LES

MEMBRES DU COMITE CENTRAL.

LISBONN
isBONNE
rq

E.

fut

un

des

membres

les
il

)>rfj^^

plus tapageurs du Comit central;


fut,

&^ JAJ\ en
influents.

par consquent, Fun des plus


il

Elev au thtre,

fut

de bonne

heure un sceptique gouailleur, ne croyant ni au

un bon mot et ne comptant trop que sur sa bonne fortune et son courage prouv. C'tait un vrai
diable ni Dieu, sacrifiant toute chose pour
condottiere que cet
folie,

homme,

brave jusqu' la
et qui

batailleur enrag,

peu scrupuleux,

et tu en ville ou domicile,
s'il

comme

Saltabdil,

et vcu au bon temps des grands coups

d'pe.

On

le dit

de Lesparre (Gironde), nous

le

croyons n, tout simplement, dans le faubourg

du Temple,
trices,

vers 1828. Sa

mre

tait

une grande
les

modiste travaillant spcialement pour

ac-

son pre tait quelque peu acteur luisorte

mme, de
artiste^

que Maxime Lisbonne ds


le

ses

premires annes se trouva jet dans

monde
voir
le

il

devait passer sa vie.

Ayant

soif

d'aventures

et

dsirant

LISBONNE.
monde^.
il

27

s'engagea dix-sept ans, passa en

Afrique et donna l une

haute preuve de sa

tmrit. Quatre soldats parlrent en termes

peu

obligeants
partie
battit
;

des zouaves

dont Lisbonne

faisait

notre

matamore

les dfia tous quatre, se

dans la

mme

matine successivement avec


quatre aussi.

chacun d'eux
Il

et les blessa tous

garda toujours une certaine roideur midans sa tournure,


roideur
fois

litaire

entretenue

par
fini.

les rles qu^il joua,

une

son engagement
il

Pendant prs de quinze ans,

parcourut la

province avec une troupe compose de rebuts de


Paris, jouant ici

Don

Csar, l Gaspard, et

Bufut

ridan, son rle favori,

un peu

partout.

Il

pendant quelque temps directeur du thtre


d'Elbeuf.
Il

jouait mal, sa diction sonore pchait


et

justement par l
ridicule, mais
les airs
il

tombait dans une emphase


et

posait bien

excellait dans
les rles ci-

vainqueurs que rclament

dessus.

Diffrentes oprations vreuses lui sont repro-

ches; ayant plusieurs fois tent des directions

de thtre,

il

fit

autant de

fois

banqueroute.
et lui

Bref son mtier tant tomb dans Teau


dans la misre,
il

s'engagea

comme employ

dans

une maison d'escompte, y dtourna i,ooo francs et fut condamn six mois de prison. Lisbonne

274:

LES

MEMBRES DU COMITE CENTRAL.

dut alors regretter amenrent la Cour des miracles,

la

marchausse n'osait
il

aller.

En
cette

1866,
fois

prit
la

en compagnie de son pre


direction

des

BoufFes-Saint-

Antoine, sur

le

boulevard Richard-Lenoir. Le

capital de l'association tait de 150,000 francs,


diviss
qu'il se

en 30,000 actions de

5 francs. Il

parat

trouva des actionnaires, car Lisbonne

garda la direction jusqu'au sige de Paris. Ce-

pendant

l'affaire

ne put jamais prosprer. Sitt


rle,

qu'un acteur jouait bien un

Lisbonne,

trs-fat et trs-jaloux, prenait le rle

pour luiainsi

mme,
Il

le remplissait

mal

et

taillait

de

larges trous dans les recettes.


fut capitaine de la garde nationale

pendant

le

sige; le gnie des aventures le poussa se


il

mler du Comit central, dont


dont
il

fut

membre

et

signa les affiches.


des
travailleurs
1865),

Il

tait

de l'Internane
savons

tionale

et

nous
s'tait

quel

titre

depuis
affaires

dj trouv

ml aux

du

31 octobre.
le

Trs-brave, mais n'ayant aucunement

gnie

de la guerre,

il

tait

totalement incapable de
le
lit

commander

le

moindre dtachement; on
le 2 avril

cependant colonel

pour

le

rcompenser
le laissa

de sa belle conduite au 18 mars, et on

jouant toujours

Don

Csar

se

pavaner

MALJOURNAL.

27S

sur les boulevards en grands galons de toutes


sortes.
Il

ne

se

mla plus de
,

rien,

pas

mme

du Comit
fonctionner.

central

qui

continua pourtant

Lisbonne
nire heure;
ricade prs
sonnier.

se battit
il

comme un
et

lion la der-

dfendit seul, tout seul, une barla

de

Bastille

y fut

fait

pri-

MALJOURNAL.
'est encore un des jeunes.
pas plus de vingt-huit ans.
Il

n'avait

La misre

l'amena faire de la politique.


tant
d'autres,
il

Comme

si

son travail et bien march

jamais

n'et song nous donner des lois.


est

Maljournal
blit

un

Bellevillois

pur sang,

il

s'ta-

d'abord

comme

relieur et fut gagn l'In-

ternationale par Varlin, qui prsidait sa cor-

poration.

La guerre porta un rude coup


merce
les se
:

son

com-

les collges

ne donnrent point de prix,

amateurs de

livres s'enfuirent et

Maljournal

trouva avec un magasin mont sur un grand

pied,

un

fort loyer et point

de travail.

11 rsilia

ijG

LES

MEMBRES DU COMITE CENTRAL.

son bail, abandonna le mtier, retourna chez son

pre et de dsespoir se jeta corps perdu dans


les

runions publiques et

dans

le

socialisme

outr.
Il

avait

une femme
il

et

deux

enfants.

Pour

les

faire vivre

s'enrla dans les compagnies


bataillon, parvint

de

marche du 117^

s'y faire

nommer
sige

lieutenant et ne se soutint pendant le


la solde accorde

que par

aux gardes na-

tionaux et leur famille.

Quand

fut fond le

Comit central,

les insti-

gateurs, tous internationaux, choisissaient leurs

hommes parmi

les

internationaux. C'est ainsi


sa

que Maljournal, d'abord dlgu de

compainstruit,

gnie, parvint tre dlgu de son bataillon et

membre du Comit
il

central.

Il tait

peu

n'avait

vu des

livres

que

la couverture et ses
lire, crire et
il

connaissances se bornaient

quel-

que peu compter. Cependant


la parole et se
fit

prit trs-souvent

remarquer par son nergie.


la place

C'est lui qui


le 22

commandait

Vendme,

mars. Maljournal fut bless par derrire

par l'un des siens, mais trs-lgrement, car

quelques jours aprs

il

reparaissait
l,

aux sances
apprit
les

du Comit
cria

central, et

quand

il

tentatives de conciliation qui taient faites, s':

MOREAU.
((

277

Les

hommes de
qu'ils

Versailles ont dchan la

guerre civile,

prissent!

La Commune

de Paris ne veut ni ne peut accepter de transaction.


))

Elle est toujours vraie la parole du Christ


((

Qui

se

sert

de

l'pe

prira par Tpe.

Maljournal,
taillon,

nomm commandant
lieutenant

de son ba,

puis

dtat - major

fut

bless par

un

clat d'obus la porte Maillot,

vers le 15 avril. Transport

Tambulance du

Palais de l'Industrie,
les siens le

il

y fut abandonn par

23 mai et fait prisonnier par nos

soldats.

C'tait

un

petit

homme, d'une

jolie et

ner-

gique ligure, qu'encadraient de trs-beaux che-

veux

noirs. Il avait de l'audace,

mais

tait trs-

ignorant.

Cela

suffisait

au Comit central.

MOREAU.
ORS QUE
mit
les

plus intelligents et les

plus ambitieux des


central
se

membres du Coports

furent

aux

lections et eurent t

nomms, lorsque Andi16

2/8

LES

MEMBRES DU COMITE CENTRAL.


du chemin
suivi

gnoux,

irrit

par

ses collgues,

se fut retir

de la lutte, Moreau resta sans concentral le plus in-

tredit le
struit, le

membre du Comit
C'tait

plus influent et le plus redoutable la

Commune.

un jeune homme de

trente

ans peine, nature fine et distingue, esprit

ambitieux, qui avait rsolu d'arriver la clbrit en se faisant

central qu'il esprait pouvoir


Il

un instrument de ce Comit mener son gr.


fois ses collgues

proposa plusieurs

d'em-

prisonner la

Commune

et

de

se saisir
;

du pouvoir
crut

pour

faciliter

une conciliation
o
le
civil

il

mme
le

arriver son but le jour

Comit central

nomma
cluze,

dlgu
la
le

la guerre.

Mais Delesaux mmes


s'ta-

que

Commune

avait appel

fonctions,

rvoqua net,

sans

souci de son

influence dans la garde nationale.


blit alors l'intendance gnrale,

Moreau
d'o

les frres

May

venaient d'tre chasss sous prtexte de

concussion.

ROUSSEAU.

279

POUGERET.
OUGERET

que V Officiel commu-

neux appelle indiffremment Fougeret,


Pougeret, Fourgeret et Pourgeret
tait

un membre de

l'Internationale qui suivit


lit

Seraillerdans le voyage que

celui-ci

Londres

aprs la conclusion de l'armistice.

Nomm mem-

bre du Comit central,

il s'y

effaa complte-

ment.

Il fut

nomm

la commission d'habille-

ment

le

ip mai.

ROUSSEAU.
ou
s s

E A u s'tait prpar aux gran-

deurs par un long noviciat dans une


loge de portier.
Il tirait le

cordon derue d'Am-

puis trente ans et depuis trente ans aussi faisait


les

chambres d'un htel meubl de


le

la

sterdam, lorsque le sige,


et

privant de locataires
et

de

travail, le jeta

dans la politique

l'amena

ainsi

au Comit

central.

28o

LES

MEMBRES DU COMITE CENTRAL.


un grand homme, atrocement
triviale,

C'tait

laid,

de
ses

tournure

mais qui apportait dans


central la

fonctions de

membre du Comit
sens.
Il

mme

bonne
Il

foi qu'il

mettait la grance de son htel.

se

montra

ne

se lit

jamais beaucoup

d'illusion sur les chances de russite de la rvo-

lution et tait indign de la rage que mettait la

Commune

se perdre en entassant violences sur

violences. C'est lui qui, dans

une sance o Ton

discutait sur le sort des soldats transfuges, dclara

qu'on ne devait avoir nulle confiance dans des

hommes
Il

qui avaient pris l'habitude de vendre

leurs armes
fut

au premier venu.
la commission d'artillerie, le

nomm
le

ip mai.

Nous

croyons prisonnier.

'W^

LES OFFICIERS

DE LA

COMMUNE

16.

LES OFFICIERS

LA

COMMUNE
BERGERET.
ON prnom
surnom
ne
est Jules, et son

lui -

mme

Bergeret

marche jamais sans luimme. Singulier gnral Il


!

eut deux chevaux tus dans sa


courte
carrire
il

militaire,

tus

non sous
lui,

lui

comme

est

coutume, mais devant


grandes routes

ce

qui est neuf.

Le

citoyen Bergeret ne faisait la


et,

guerre que sur


n'allait

les

pour

ce,

qu'en voiture.

Ne

sachant point monter

cheval, sa brusque lvation aux grandeurs ne

284.

LES OFFICIERS DE LA

COMMUNE.

lui

permit point de prendre des leons d'quitadans un modeste sapin que


se trou-

tion, et c'est

vait notre

homme quand V Officiel communeux


se mettait la tte

nous annonait qu'il


soldats.

de

ses

La Commune de
diter la

Paris se crut appele rses volontaires

grande poque de ^2. Mais

en sabots taient de vulgaires coquins

et ses

Mar-

ceau taient des Bergeret. Ce fut une burlesque


parodie, et les plus drles de la farce furent

encore ces gnraux improviss avec quelques

pouces
((

de galon.
trio

Bergeret, Duval,
,

Eudes

Beau

de baudets

et dit Hoche, qui

li-

sait

La

Fontaine.
Il

Bergeret est des environs de Paris.

comentra

mena par tre garon

d'curie Saint-Germain,
Il

puis fut correcteur d'imprimerie Paris.

dans l'Internationale, mais n'y fut jamais influent, se trouvant ignorant


Il tait

parmi des ignorants.


occup

pendant

le sige
il

simple sergent dans la

garde nationale;

avait, parat-il, dj

ce grade dans l'arme, et fut jug digne d'tre

nomm
cration

sergent instructeur. Dlgu par sa com-

pagnie aux runions qui eurent lieu pour la

du Comit
et,

central,

il

sut,

par

ses rela-

tions avec les internationaux, s'en faire

nommer

membre,

bien avant

le 18

mars, se trouva in-

BERGERET.
vesti
tre,

285

du commandement de
le

la butte
tait

Montmarle

dont

Comit central

ouvertement

matre.
Il

paya de sa personne dans l'insurrection,

et

se

montra trs-incapable, mais assez courageux.

C'est lui qui reprit les canons


la tte

aux gendarmes
bataillon. Lors-

d'un dtachement du

laS'^

que arrivrent

le 88*^ et le 135^

de ligne,

il

s'a-

vana lui-mme au-devant d'eux


traner,

et sut les

en-

non en

les

haranguant

il

ne put jamais

faire suivre

correctement deux phrases

mais
central

en criant
Il

Vive la ligne!

signa toutes les affiches

du Comit
il fit

et

en parut un

moment comme
ardeur
et

l'incarnation.

Emport par
les

sa guerrire

rompre
Comit
rouge,

ngociations

demanda que
rouge,
le

le

central prpart la lutte outrance, Bergeret


avait

mis

charpe

ceinture

harnachement dans lequel


tenue

garon d'curie

semblait enfoui, costume complt par une pe

comme un
faite

balai.

Une

casquette videmla moiti

ment

pour un autre envahissait

de la tte du nouveau gnral

et rehaussait sa

bnigne figure de

l'clat

d'un tour de lauriers.


lui confia tous les
la tte

On

lui crut

du gnie; on
on
le

services militaires;

mit

d'une arme
s'en

de 30,000 hommes;

et,

comme Marlborough

28(

LES OFFICIERS DE LA

COMMUNE.

va-t'en guerre, Bergeret lui-mme partit pour


Versailles

toujours en voiture.
On
il

lrien arrta ce bel lan.

Le mont Vane savait quand

reviendrait Bergeret une fois lanc la conqute

du monde;

rentra, le soir, piteux et dpouill

de sa gloire d"un moment.

La Commune
ret

eut beau annoncer que Berge-

lui-mme

tait Neuilly,

Bergeret lui-mme

eut beau afficher qu'il avait formidablement fortifi

Neuilly, Neuilly fut emport deux jours

aprs, et la

Commune

dut ouvrir

les

yeux sur

son Marceau, qui lui revenait garon d'curie


battu et peu content.

Le

2 avril,

aprs

un phmre

et

peu

bril-

lant gnralat de quatorze jours, Bergeret tait


disgraci, et

une semaine plus tard


le remplaait.

le

Polonais

Dombrowski

Comme

fiche de con-

solation, le palefrenier obtint le

commandement
en venant

de la place Vendme.
assister

Il

se consola

aux sances de

la

Commune

dont

le

26 mars, 14,003 lecteurs de Belleville l'avaient


fait

membre.
la

Tout coup on apprit que


Bergeret avait
fait

Commune,

imi-

tant Carthage, emprisonnait son gnral vaincu.


rire,

on

s'intressa lui.

Aussi est-ce avec


22
avril,

satisfaction

qu'on apprit,

le

qu'il

tait

relch. Entrant dans la

BERGERET.
salle des sances,

2H7

Bergeret prouva
ici

le

besoin de

dire

Je

n'apporte

aucun

sentiment

d'amertume.
de la prison

Phrase prpare dans la solitude


qui obsdait notre
fois le

et

homme.
aprs avoir

Nous avons vu deux


vainement cherch
a

gnral Bergeret
fois,

devant faire un discours.


la

Deux

phrase qui devait suivre le


il

Citoyens

pompeusement commenc,
et se

d-

clara

que rmotion l'empchait de parler. Aussi


renferma~t-il

renona-t-il l'loquence

dans un silence aussi absolu que forc.

On

ne savait dcidment que faire de cette

nullit qui ne voulait point rentrer dans l'ombre.

Les ordres s'embrouillaient dans la cervelle du

commandant de

la place

Vendme

et

l'arme

tournait au gchis.

On

le

dlgua la guerre

comme

adjoint de Delescluze, le 28 avril, et

Delescluze l'annihila.

lui

Le 5 mai, ce dernier, devenu dictateur de fait, donna le commandement de la i""^ brigade de


Corps
lgislatif pour tat-major.
laissa

rserve, avec le

Drisoire
des loisirs
,

sincure qui

Bergeret bien

employs
ses

faire confectionner des

pantalons pour

hommes.
Il

Bergeret avait trente-deux ans.


et

tait petit

trs-brun; son visage tait jaune^ maigre,

banal, sans physionomie distincte, peu intelli-

288

LES OFFICIERS DE LA
Il n'tait

COMMUNE.
les

gent.
bits

pas imposant du tout dans


il

ha-

galonns o

se perdait, et

ne fut jamais

bien sympathique aux fdrs. Trs-ignorant et

d'une intelligence ordinaire,


sur l'inspiration, qui

il

sembla compter
et

ne vint pas,

ne put

jamais tre qu'un petit

homme

en toutes faons.
fallait

C'tait bien l le gnral qu'il

la

Commune. A

ces

bonshommes fourbus

d'esprit

ou de corps convenait bien ce


menait plaisamment
sa
,

Boum

placide qui
ses troupes,

au milieu de

femme,

pitre ouvrire qui attendait

une prosoie.

chaine perquisition pour avoir une robe de

Ce beau couple
la Trinit ne les

est parti

o planteront-ils
ni

et leur tente et leurs

choux? Que

Pques

ni

ramnent! Paris, revenu la

gaiet, leur ferait cirer ses bottes en


officiel.

grand habit

BRUNEL.
A vie politique de Brunel
28 janvier 1871.

commence au
de pa-

Un moment

triotique enthousiasme, nous voulons

bien le croire,

le

porta s'opposer l'excution

de l'armistice conclu et chercher continuer

BRUNEL.
cette guerre

289

que

lors impossible.

manque de pain rendait ds Deux commandants de la garde


le

nationale, Piazza et Brunel, dans la nuit

du 27

au 28

janvier, prirent,

lun

le titre

de gnral et

l'autre celui de chef d'tat-major et firent afficher

dans Paris un ordre du jour

la

garde nationale.

Arrt et traduit devant un conseil de guerre,

Brunel fut condamn deux ans de prison pour


usurpation de pouvoir. Les gardes nationaux
dlivrrent et le
le

condamn parvint
le petit

se cacher

sans grand'peine jusqu'au 18 mars.

Brunel

tait

n dans

hameau de ChelIl

leloux (Sane-et-Loire) et avait t sous-lieute-

nant de chasseurs d'Afrique.


militaire

avait gard
et

du

une tournure cavalire

de l'Afrique

un

teint

bronz qui en faisaient un trs-beau


Il

type d'officier.

fut

nomm commandant du

107 bataillon tant cause de ses connaissances

peu

tendues pourtant

qu'

cause de son
7*^,

influence dans son arrondissement, le

o ce

communeux

futur tait
!

un riche

propritaire.

Oui, un propritaire

La condamnation de Brunel
n'avait de conviction
et s'tait jusqu'alors

l'enfivra,

il

que son

intrt particulier

peu souci de
le

politique.

Le

sentiment de la vengeance

porta se rallier
et
il

aux ennemis du gouvernement

s'aboucha
17

apo

LES OFFICIERS

DE LA COMMUNE.

avec le Comit central, qui, compos d'inconnus,

ramassait toutes

les

clbrits de ruisseau qui

battaient alors le pav de Paris. Brunel obtint


ainsi ce gnralat qu'il s'tait

adjug lui-mme

quelques mois auparavant,


V Officiel
le

et sa

promotion parut

24 mars.
avec Eudes le corps d'arsur

Brunel commanda me qui manuvra


avec

Meudon pendant
s'improvise

les

premiers jours d'avril et, l,

donna des preuves

de la

difficult

laquelle

un
tous

gnral, en dpit des allgations de Johannard.

Bon
les

soldat, brave jusqu' la folie,

comme

gnraux de la

Commune du

reste,

Beravec
tenta

geret et Cluseret excepts,

il

se battit

fureur, mais laissa ses soldats sans ordre et fut

compltement battu chaque

fois qu'il

un

mouvement offensif. Brunel tomba ds lors en disgrce. Nomm membre de la Commune par 2,163 lecteurs du
7* arrondissement,
et
il

ne vint jamais aux sances


lui. Il fut fait

on ne sembla plus s'occuper de

chef de la^o^gion dansle courantd'avril etprit


le

commandement du

village d'Issy

au commen-

cement de mai. L'vacuation du


impute comme une trahison,
tester
et

village lui fut

Brunel dut pro-

de son dvouement par de longues lettres


les

dans

iournaux.

BRUNEL.
Brunel
s'aigrit

291

de toutes ces tracasseries

accs de rancune l'avait jet dans les rangs

un com;

muneux,

il

s'en repentit
lui tenait

longuement,

et,

voyant

combien on
son repos,

peu compte du

sacrifice

de

il

devint de plus en plus sombre et de


Il

plus en plus farouche.

fut l'un des plus froces

incendiaires des dernires journes. Sans relation

avec Textrieur, n'entrevoyant point le

moyen
le parti

de s'chapper, n'ayant d'amis que dans

de l'ordre,

parti
sentait

qu'il
isol,

avait

abandonn,
et

Brunel

se

pris

perdu,

bien

perdu
Cette fin fatale, irrmdiable, l'affola. C'est
lui

qui

fit

mettre

le

feu aux magasins du Tapis

rouge.

On lui

reproche galement l'assassinat de

plusieurs rfractaires dans le quartier de l'En-

clos-Saint-Laurent, o

il

se retira le 22

mai

pour organiser

la dfense intrieure.

Brunel avait pour matresse une servante de

M. Fould
tique

qui, avant la guerre, tenait

une bou Stras-

pour consultation magntique


S'il

bourg.

faut en croire la lgende, plusieurs


la

membres de
de la Paix,
le

Commune

n'agissaient qu'aprs
elle,

ravoir consulte. Brunel, trouv chez

rue

25 mai, essaya de rsister aux sol-

dats et fut pass par les armes.

La somnambule

est prisonnire Versailles.

292

LES OFFICIERS DE LA

COMMUNE.

CLUSERET.
LUSERET
Il

est

n Suresnes, en 1823.
Saint-Cyr,

fut

lev

en

sortit

comme

sous-lieutenant en 1843 et fut

nomm

lieutenant

en

1848.

Nomm

chef du

23^ bataillon de la garde mobile par le gouver-

nement de

Fvrier, Cluseret^ qui n'avait point


socialistes,
iit

encore got aux ides


insurgs de Juin.
Il

combattit

les

se

mme remarquer

par

sa belle conduite la tte de son bataillon, qui

enleva toutes les barricades de la rue Saint-Jac-

ques la rue des Mathurins et fut dcor de la

Lgion d'honneur pour ce


N'ayant pu
entrer

fait

d'armes.

dans

l'arme
et

avec

son

grade de chef de bataillon

ne voulant point
lui offrait,
il

du grade de lieutenant qu'on


retrait en

fut

1850

et

laissa passer le

coup d'Etat

sans protester ni s'mouvoir, la conviction chez


lui

n'tant

que

la rsultante de son ambition.


les instances

Quelque temps aprs, sur


famille, Cluseret reprit

de sa

du

service et fut

nomm

lieutenant de chasseurs, puis capitaine.


Il lit

la

parat-il, avec

campagne de Crime et s'y conduisit, une bravoure que ne ferait point

CLUSERET.
supposer
sa

293

conduite
il

pendant

la

guerre

de

France. Cependant

court sur son compte dif-

frents bruits d'abandon de poste, et l'on dit


c'est

que

par punition qu'il fut envoy en Afrique.


et dire

Bruit
pagne.

que nous croyons fonds car

il

n'obtint point d'avancement

pendant

la

cam-

En

Afrique, nouvelle histoire infamante

un

ancien chef de bureau arabe a crit dans la


presse que Cluseret, tant en garnison Cherchell,
lit

prendre chez

l'officier

d'administration
les

cinquante couvertures de campement,

vendit

un

juif vil prix et en secret; puis,

que pro-

fitant

de la lgret de son sergent-major, qui


le
il

gara
tures,

bon

fait

pour percevoir ces couver-

nia les avoir reues et porta contre ce


et

mme
faux.

sergent-major une accusation de vol

de

La chose

n'a pas t dmentie.

Pri de

donner

sa dmission la

suite de cette vilenie,

Cluseret fut dfinitivement ray des cadres de

l'arme et entra

appartenant

comme rgisseur dans une ferme M. Carayon-Latour. Un troupeau

de moutons tout entier ayant disparu sous sa


grance, le filou fut remerci.

Cluseret se rendit alors

New- York,

y forma
la

une lgion d'aventuriers comme

lui et vint

mettre aux ordres de Garibaldi, qui entreprenait

29+

LES OFFICIERS DE LA

COMMUNE.
fit

sa

campagne pour

l'unit de l'Italie et

Clu-

seret colonel et bientt gnral, titre

que Faven-

turier garda ds

lors.

L
mais

se

place encore une

de ces escapades qui eussent plu sans doute la

Cour

des

Miracles

qui

ne

sont

plus

aujourd'hui que matire condamnation.


allant en Italie,

En

Cluseret passa Londres et

proposa dilfrents journaux de leur envoyer


des correspondances,
tant

correspondances
disait-il,

d'autre

plus prcises,

qu'il

allait

acteur

du drame. Quelques journaux coutrent


donnrent de l'argent
et

ses propositions, lui

ne

reurent jamais de correspondances.

Ayant ramen
le succs dfinitif

sa lgion en

Amrique aprs

de Garibaldi, Cluseret en bon

aventurier prit immdiatement part la guerre

de scession qui venait d'clater, combattit dans


l'arme du Nord,
oii ses

talents de
il

stratgiste
titre

furent trs-apprcis et o

garda son

de

gnral. C'est aprs la lin de la

guerre qu'il
fois

essaya du journalisme pour la premire

en

fondant

New -York un
Europe

journal qu'il aban-

donna
Il

bientt.
et se lixa

revint en

Londres. Alors

se dessina

nettement l'ambition forcene de cet

homme

qui avait reni sa patrie en Amrique


et qui renia l'hos-

pour y briguer des honneurs

CLUSE RE T.
pitalit

295

que

lui offrait

lAngleterre pour con-

spirer

contre elle. Cluseret avait

un

insatiable

besoin de domination, ses succs en Amrique


l'avaient
lait

rendu orgueilleux
le

et intraitable,

il

voului.

remuer
suites

monde pour

s'imposer

Les

lui importaient peu, pas plus

que

le

parti qu'il servait,

pas plus que les ruines qu'il


le choisisse
il

aurait

pu
et

faire,

pourvu que ce parti


ces ruines

pour chef, pourvu que sur

restt

un

homme
Il se

que cet

homme

ft lui.

fitfenian parce qu'il vit dans le feniaet

nisme une route au pouvoir

prit part la

ridicule expdition qui fut faite contre le ch-

teau

de Chester. Poursuivi par la police anen France, o


il

glaise, Cluseret s'enfuit

refit

du
le
il

journalisme autant pour vivre que pour faire au

moins parler un peu de

lui. Il crivit

dans

Courrier franais de Vermorel, avec lequel


se lia,

dans la Dmocratie, dans

le

Rappel

et

dans

la

Tribune, et fonda un journal intitul


qui le conduisit tout
droit

Vo^rtj
Plagie.

Sainte-

Dans son passage en Angleterre, Cluseret


avait

connu quelques-uns des hommes qui veil

naient de fonder l'Internationale;

en retrouva

plusieurs dans la prison o le double procs de

1868

les

avait conduits.

Devinant dans

cette

29<5

LES OFFICIERS DE LA
encore dans
plus
tard

COMMUNE.
une force
Cluseret

association,
qu'il

l'enfance,

pourrait

employer,

s'affilia,

mais ayant affaire plus forte partie


il

que
et

lui encore,

ne fut jamais que l'instrument


directeur

non

le

gnie

comme

l'ambitieux

l'avait rv.

Impliqu dans

les affaires

de juin 1869, Clu-

seret, qui n'tait ni rat ni oiseau, se

rclama de

son

titre

de

citoyen
Il

amricain et parvint

quitter la France.
il

retourna en Amrique, o
les

s'occupa activement de relier entre elles

associations ouvrires amricaines dj existantes


et

de

les

fondre dans l'Internationale.


le

Il

tait

alors

en correspondance suivie avec

grand

conseil fdral de Londres et le conseil fdral

de Paris.

C'est

dans

sa

correspondance

avec

Varlin qu'a t trouve cette phrase o Cluseret


se

peint d'un

seul

trait

Ce jour-l nous
nant! Paris sera

devrons tre prts. Nous ou

le

nous ou Paris n'existera plus.


((

Ou

Paris n'existera plus!

C'est l le cri de

l'ambition envieuse qui ulcrait le

cur de
le

ces

bandits et qui leur firent brler notre capitale.


Ils

rgnreront
ils

le

monde, mais

si

monde

est

rebelle,

le dtruiront.

Cluseret parlait avec

conviction; sa fortune, quoique brillante, ne lui


tenait point ce qu'il s'en tait promis. Ses demi-

CLUSE RET.
succs, checs rels, lui avaient aigri le
tre
;

297

carac-

dispos tenter

un dernier

effort, le
il

der-

nier

en cas d'insuccs nouveau,

avait rsolu

d'entraner avec lui dans sa dfaite cette socit

qui lui refusait ses dsirs. Cluseret ne s'en cachait

du

reste point ses amis.

Avec un sourire
voyait
rptait

amer
avec
froce

et sarcastique, cet

homme, qu'on ne
rire,

presque jamais parler et jamais

un froncement de
:

sourcils orgueilleux et

Nous

verrons, nous verrons.

Arriv en France ds qu'il apprit la chute de

l'Empire, Cluseret voulut d'abord organiser un


corps franc et promit au gouvernement le con-

cours d'une lgion de 12,000 Amricains qui


n'arrivrent jamais.
Il

eut un certain succs de

boulevard, o

les

badauds, charms de son l-

gante tournure et de son air ddaigneux, l'accla-

maient de confiance, ne
qu'tait
le

sachant au juste

ce

personnage. Se croyant une relle

influence et croyant pouvoir combattre le gou-

vernement avec quelque chance de succs, Cluseret l'attaqua dans


le
,

premier numro de la

Marseillaise reparue

que

la

foule

indigne

lacra sur les boulevards.

Dsagrablement surpris de son impopularit,


Cluseret passa en province, o
il

se tint

constam-

ment loign des Prussiens avec un

soin qui a
17.

298

LES OFFICIERS DE LA

COMMUNE.

fait lever

des doutes bien fonds sur sa bra-

voure, nous ne dirons point sur son patriotisme:


le

misrable tait international


l'Amrique.

et

l'avait dj

prostitu

Loin de
il

chercher
suscita

dfendre notre pays

envahi,

mille

embarras au gouvernement en essayant de soulever tour tour

Lyon

et Marseille,

ou l'aventu-

rier voulait se faire

nommer
dans

dictateur.
la

Cluseret
18

ne
la

parut

rvolution
le vit se

du
il

mars qu'

un de mars o on
le

pava-

ner de nouveau sur


tait

boulevard. Le 2

avril,

nomm
il

l'administration de la guerre, et

bientt
nistre.

tait

nomm

dlgu ou plutt mi-

Ce

fut l'panouissement de Cluseret.

Il

trou-

vait enlin assouvir

son ambition effrne et


il

utiliser ses talents, rels

est vrai,

mais que

l'aventurier se grossissait beaucoup.

Se croyant ncessaire la

Commune,

certain

qu'on ne pourrait

le

remplacer, entour de la

clbrit qu'il s'tait acquise en

Amrique, vrai

gnral enn au milieu des paillasses, ses collgues, les Eudes et les Bergeret, Cluseret s'aban-

donna son

caractre,

se

montra absolu

et

trancha du despote. Incapable d'motion, ayant trop vcu et trop


pervers pour n'tre pas sceptique, arrogant tant

CLUSERET.

299

cause

de

son

talent

qu'

cause

de

son

mpris
taire
et

pour ceux

qui l'entouraient,
et

autori-

ddaigneux par nature,


cet

peu comparvint

municatif par calcul,

homme

un

moment
laquelle

inspirer

un

vritable respect,

une v-

ritable confiance par la froideur hautaine avec


il

recevait les gens, par l'air de certiil

tude du succs, par la faon imprieuse dont


donnait
ses ordres

et surtout

par la simplicit

toute romaine qu'il affecta,

vieux moyen que

l'astuce souvent exploite et qui russit toujours

auprs de
Si
il

la foule.

Cluseret fut populaire dans l'arme fdre,


se

ne put jamais
et

rendre sympathique la

Commune
dont

encore moins au Comit central

les nullits

ne pouvaient voir aucun

homme
la

capable sans
riales.

le

souponner de vises dictato-

Du

reste, l'aventurier se prtait


les

peu

sympathie; Cluseret n'hsitait pas sur


Il

moyens.

y avait longtemps qu'il avait fait le sacrifice


et

de sa conscience
lettre

l'honneur

tait

pour

lui

morte

mais une chose

qu'il

ne put jamais
et

faire, c'est ployer son

indomptable caractre
il

ramper devant ceux dont


sidrait
c'est

avait besoin. Trsil

vaniteux et trs -infatu de lui-mme,

se

con-

comme

bien suprieur aux imbciles

son terme

qui sigeaient l'Htel de

300

LES OFFICIERS
il

DE LA COMMUNE.
ses

ville et

ne leur pargnait ni

sarcasmes ni

ses ddains.

Cluseret sembla un
res de la

moment

rtablir les affai-

Commune,

et c'est certes lui

qu'est

due
Il fit

la

longueur de la guerre

civile sous Paris.

donner une solde de campagne aux gardes


la

nationaux qui sortaient, dcrta

leve en

masse de dix-neuf quarante-cinq ans, conseilla

aux fdrs de

faire

eux-mmes

la chasse

aux

rfractaires de leur quartier, dfendit les inutiles

dpenses de munitions que faisaient

les

insurgs

aux avant-postes
cution

et conseilla la

rigoureuse ex-

du

trait

l'gard des Prussiens.

On

retenu de lui deux mots, l'un ridicule, l'autre


atroce.
Il

annona un jour

qu'il

tait

fait

au

mont Valrien une brche


nona une autre
fois qu'il

apprciable^ et anvenait d'envoyer


le

Neuilly des engins suffisants pour bombarder


village.
Il fit

emprisonner Bergeret pour refus


fit

d'obir et s'en

un ennemi acharn.
le

Bergeret crivit sur

mur

de sa prison lorsje

qu'on

le

dlivra

Cluseret,

t'attends

dans huit jours.

Bergeret lui tint parole, dans


long,
il

un
30
se

dlai
avril,

un peu plus

est

vrai.

Le
le

Mgy

vacua

le fort d'Issy,

Cluseret

mit lui-mme la tte des bataillons qui

roccuprent. Mais pendant son absence Berge-

CLUSERET.
ret avait travaill; Cluseret

301

mis en suspicion fut


ville.

arrt,
Il

dtenu Mazas, puis l'Htel de

crivit de sa prison diffrentes lettres, l'une


l'utilit

pour dmontrer
au Trocadro,

d'un systme de dfense


il

travail

dont

avait

donn

l'or-

dre d'excution non suivi et une autre pour de-

mander

sa

mise en libert.
disait-il,
j'ai

Comme homme,
;

droit

la

justice

((

ne

me

la refusez pas.
ici?

A
:

quoi suis-je utile

Et surtout pntrez-vous bien de


que
je

cette

pen-

se

suis

de ceux qui croient qu'il y a

autant de gloire obir qu' commander, quand


le

peuple gouverne.
Sinistre baladin
!

Relch
s'tait

le

21

mai, V Officiel annona qu'il

immdiatement rendu aux avant-postes.


r>

Qu'y devint-il
dit

On

ne

sait.

On

l'a dit tu,

on

le

en

fuite.

Il

fut

nomm membre
la fois
il
:

de la

Commune aux

lections

complmentaires par deux arrondissele


i^'",

ments
le

o
Il

il

eut 1,968 voix;

18% o

en eut 8,480.

ne sigea point.

302

LES OFFICIERS DE LA

COMMUNE.

JAROSLAW DOMBROWSKI.
S^^^-R^s)'

^^ conteur s'empare de Thistoire de (2^7ljS| Dombrowski et en fait un de ces petits S~^^l livres six sous si rpandus dans les
^

campagnes, cet
gendaire au

homme mme titre


:

deviendra clbre

et l-

que

les

forbans illustres,

les corsaires rouges, les bandits, les Cartouche,

les

Mandrin

voleurs,

il

est vrai, disent les

bons

lecteurs, mais voleurs courageux, intelligents,

bien levs, galants, protgeant


les

les

dames contre
et faisant

rudesses de leurs brigands, ne dtroussant


les riches,

que

donnant aux pauvres

mille autres tours aussi connus qu'amusants.

Cartouche commandait une bande


browski une arme;
il

et

Dom-

n'y a de diffrence que


la

dans la grandeur des moyens,


thtre. C'est
saillantes

grandeur du

dottiere

une du muse communeux, que ce conqu'on rencontre sur tous les champs de
trange figure, l'une des plus

bataille, officier russe

dans

le

Caucase, insurg

en Pologne, historien en Bohme, fenian Londres, faux

monnayeur

Paris avant d'tre gfois

nral, partout

malheureux, arrach maintes

la mort, pris, rpris, emprisonn,

deux

fois

sur

JAROSLAWDOMBROWSKI.
le

303

point d'tre fusill, toujours chappant, tou-

jours

un peu mystrieux
qu'il

et

toujours sympathique

au fond, parce

est

toujours brave et que

cette existence tourmente,

malheureuse, semble

une

lutte avec la fatalit.


il

Et

ne faut point croire que ce fut un

isol,

un vagabond perdu et sans amis. Elle est encore nombreuse cette race de soudards qui vend son
bras au plus offrant, cette race qu'on retrouve
toutes les poques de l'histoire, mercenaires

Carthage, barbares
Italie, routiers

Rome,

condottieri

en

en France, retres en Allemagne.

Cette arme se recrute aujourd'hui parmi toutes


les nations

du monde,

et,

dissmine et se tenant
la paix,

dans l'ombre des complots pendant


la voit reparatre

on

dans toutes

les

guerres autour

des Garibaldi, des Cluseret ou des

Dombrowski.
ces

De
les

l, cette

foule de

noms

trangers tals dans

rapports militaires de la
impossibles

Commune,

noms

biscornus,

prononcer,

jurant

l'il franais, qui,

comme

dernire consolation,
ce ne sont point des

font songer

du moins que

Franais qui ont ainsi pouvant, ruin, brl


notre ville.

Ce ramassis
les repris

d'aventuriers, auxquels se mlrent

de justice de toute la France en qute


se

de position sociale,

monte, selon

les calculs les

304

LES OFFICIERS DE LA

COMMUNE.

moins exagrs, de quinze vingt mille hommes.

Arme de
perdre
;

dsesprs, de gens n'ayant rien


terrible
si

arme

elle et t
les chefs

bien disci:

pline et bien conduite.

Mais

les

Domles

browski,

les

Wroblewski,

les

Okolowicz,

La

Ccilia, n'taient

eux-mmes que

des soldats,

braves jusqu' la mort, n'ayant plus que leur


vie vendre,

me

et conscience

ayant disparu,

mais incapables de concevoir un plan, ayant


trop peu d'autorit pour organiser la discipline
et

manquant totalement du matriel

ncessaire

une arme.

Ce qui jeta Dombrowski dans les aventures fut un indicible besoin de gloire, de bruit, de
tapage. C'tait
les

un

vrai noble Polonais avec tous

dfauts de sa caste pousss jusqu' l'exag-

ration, la vantardise et la vanit,

la vanit surse

tout.
trait

Le besoin de
dans
ses

briller,

de paratre,

mon-

moindres

actes,
;

dans la moindre
il

particularit de ses vtements

avait les doigts

couverts de bagues, la chane de sa montre tait

charge de breloques, sa cravate avait un dia-

mant,

les

boutons
Il

de

ses

manchettes

taient

normes.

tait

toujours correctement

mis,

trop correctement

mme,
Il

car

il

ressemblait

un

tailleur. Il tait assez

beau, mais d'une beaut

banale, vulgaire.

avait

un

front presque d-

JAROSLAW DOMBROWSKI.
mesur, en fer cheval, des yeux
droit
vifs,

305

le

nez

tombant sans repli du


et

front, et portait les


cires.

moustaches trs-longues
Il affectait

soigneusement

un peu

le nglig sous la

Commune,
civils.

tait familier

avec ses soldats et se promenait

bourgeoisement parmi eux en habits


Jaroslaw Dombrowski, d'aprs

les

bruits les

plus accrdits, est n en Volhynie en 1835; c'est


l'an

de

trois frres. Il entra

en 1848 au corps

des cadets de Saint-Ptersbourg, passa l'cole

de rtat-major,
sortit le

s'y lia

avec le gnral Tiepoff et

premier de
il

l'cole.

En
le

1862,

tait chef-d'tat

major

et suivait

prince Constantin, qui vint Varsovie. L'anil

ne suivante, la suite de l'insurrection,

par-

lementa avec

le

gouvernement provisoire poloavait

nais aiin d'entraner dans l'insurrection le parti


libral russe,

dans lequel

il

une grande
et

influence.

Ces relations furent dcouvertes

Dombrowski condamn mort, peine commue en un exil perptuel en Sibrie.


Avant de
ser
partir,
il

obtint l'autorisation d'pou-

une demoiselle Swidzinska, du duch de

Posen. Sa
parvint

femme
se

le suivit

dans son voyage

et

le

faire

vader Nijni-Novgorod.

Dombrowski

cacha pendant quelque temps

Saint-Ptersbourg, parvint passer en Prusse,

30(5

LES OFFICIERS DE LA
et arriva

COMMUNE.
Il

de l en Suisse,

en France en 1865.

essaya de s'immiscer dans les affaires


central de l'migration, et,
les

du Comit

peu scrupuleux sur


conteste.

moyens

d'arriver, produisit de fausses pices

pour

s'tablir

une rputation
dlicats

Ces

agissements
firent carter

peu

ayant t dcouverts

Dombrowski.
alla

En
ties

1866,

il

en Bohme, suivit

les

prip-

de la guerre austro-prussienne et consigna


renseignements et
la
ses

ses

observations dans

un

ouvrage intitul
ouvrage
et

Guerre de Trusse en i866j

crit

en polonais, traduit en franais

trs-remarque des spcialistes. Dombrowski

s'occupa ensuite d'achats d'armes pour la Po-

logne et fut alors impliqu dans un obscur procs

pour faux
se

billets

de banque. Le tribunal

ne put

procurer des preuves de la culpabilit

de Jaroslaw Dombrowski,
depuis Yverdun,

preuves trouves

et l'acquitta.

Dombrowski
lia

fit

Londres quelque temps


il

aprs un voyage dont

n'a pas t parl.

Il s'y

avec

les

internationaux heureux de

faire

cette conqute et

adhra
il

la Socit.

Revenu

Paris,

tait

encore lors de l'in-

vestissement et s'occupa alors de la formation

d'une socit
militaire

nomme la Garibaldenne non comme on pourrait le croire, mais


,

JAROSLAW DOMBROWSKI.
toute politique.
tres,

307

Dombrowski, l'homme aux mysil

en ptit un beau jour;

parlait allemand

avec un inconnu de choses relatives au sige;

une

actrice fort

connue l'entendit
n'avait encore

et le

fit

ar-

rter.

Dombrowski

pu

se

disculper

lorsque arriva une dpche de Garibaldi adresse

au gouvernement
l'intelligent

et ainsi

conue

Envoyez-moi
s'op-

Dombrowski, gnral polonais, par

n'importe quel moyen.

Le gouvernement

posa son dpart, ce qui procura aux jour-

naux rvolutionnaires
peu, ce dont profita
Il tait

l'occasion de tapager

un

le

vaniteux Polonais.

au courant des agissements du Comit


i8 mars, avait t dsign

central, et, avant le

comme
deur,

l'un des gnraux de la future rvolu-

tion; mais, par


ces

prudence bien plus que par puqui


se

Franais rengats

servaient

d'trangers pour dchirer leur patrie hsitrent

pendant quelque temps mettre au jour ce

nom
Ce

dont on ne pouvait dissimuler

le caractre

trange et tranger.
n'est qu' la suite des dsastres des 4, 5 et

6 avril que l'on se dcida placer

Dombrowski

la tte des troupes qui manuvraient Neuilly.

Cette nomination fut assez mal accueillie de la

garde nationale,

et la

Commune

dut faire une

3o8

LES OFFICIERS DE LA

COMMUNE.
elle

proclamation dans laquelle


gnral et le prsentait

disculpait

le

comme un martyr
:

de la

bonne cause en Pologne. Les journaux commu-

neux

firent fte

au Polonais

le

Cri du peuple
lui inventait
traits

l'appelait hroque, et le

Vengeur

de temps en temps quelques petits

de bra-

voure destins en faire un personnage lgendaire.

Dombrowski
forts,

fut accept, mais,

malgr

ses ef-

ne fut jamais populaire,

et, chiffre drisoire,

obtint 65 voix

aux

lections

complmentaires.

Tout

ce qu'il y avait encore d'honnte et de

franais dans Paris protestait contre cet exil

reu en France

comme un

frre et qui venait y

soutenir la guerre civile, et certes l'indignation


fut au

comble lorsqu'on lut


le "Paris

la

dpche suivante,

publie par

libre

Place guerre.

Dombrowski m'apprend que


Paysans pris et

des paysans cachs dans

les

maisons nous ont tu plusieurs hommes.


fusills sance tenante.

Le chef d'tat-major,

HENRY.

Il
il

est inutile

de parler de ces dpches o

tait

toujours vainqueur, non plus que de

JAROSLAW DOMBROWSKI.
ses

io

rels exploits.

Les dpches taient


se

faites

la

Commune,

les exploits

bornrent disles soldats

puter Neuilly pied pied contre

qui

n'avaient d'autre but que de laisser les fdrs


aussi longtemps

que possible

se tenir

dans ces
si

rues o la guerre d'embuscade tait

facile.

Au

dernier

moment Dombrowski
prs

fut charg
il

de la dfense de Montmartre. Le 24 mai,


versait la rue

tra-

Myrrha

du boulevard Ornano,
une balle qui
lui

lorsqu'il reut dans le ventre

t une affreuse blessure. Transport l'hpital


Lariboisire,
il

expira deux jours aprs en di-

sant
trahir

Et

ces

hommes
effet,

m'accusaient de

les

C'tait

l,
11

en

le

supplice

de

Dom-

browski.

ne put jamais faire oublier son pass

vreux qui ne promettait rien de bon pour l'avenir.

Cependant

il

avait trop besoin d'hrosme

pour

s'illustrer, trop

besoin de gloire et de vraie

gloire sans tache, le vaniteux sclrat,


ait

pour

qu'il

jamais song trahir

les

hommes

qui lui

avaient donn les moyens d'arriver son but.

jio

LES OFFICIERS DE LA

COMMUNE.

LADISLAS DOMBROWSKI.
A DIS

LAS

tait le frre cadet

de Jaros-

law

et

partagea son existence aventuIl lit

reuse.

avec lui campagne en Po-

logne en 1863 et 1864, et fut galement poursuivi dans TafFaire des faux
billets

de banque.
puis chef

Nomm

colonel par la

Commune,

de place en remplacement de

Bergeret,
il

puis

commandant

des troupes d'Asnires,

ne put

jamais se rendre sympathique aux fdrs et fut

remplac ce dernier poste par Okolowicz.


Il

a t arrt.

Un

autre frre encore, Emile Dombrowski,


fer et dessinateur,

employ de chemin de

ne

semble pas avoir t tent par


frres et a

la fortune
les

de ses
tran-

gard cette neutralit que

gers ne doivent jamais violer dans le pays qui


les a reus.

DU BISSON.

i'i

DU BISSON.
BissoN fut un clair de lune de Dombrowski, aussi aventureux, aussi
u

malheureux dans
reux dans
le

les affaires, aussi

heu-

danger, mais en petit, en raccourci.


tait taill sur le

Dombrowski
dits

patron des ban-

grandioses.

Du
un

Bisson n'tait plus qu'une


adroit faiseur,

canaille. C'tait

un bon pick-

pocket.

Le Polonais aurait tu
se contentait

ses victimes, le

Caennais

de

les voler.

Sa vie est encore une de ces vies destines


devenir lgendaires, tant elle est extraordinaire,
incroyable.
le

N Caen il

y a quelque soixante ans,


n'tait cette

comte Du Bisson, qui encore que Dubisson, dbuta


droute de ce gnral en 1840,

poque
armes

dans

les

en Espagne dans l'arme de Cabrera. Aprs la


il

passa quelque

temps en Portugal

et revint

en France. Des re-

lations qu'il avait conserves avec le parti carliste

le

poussrent dans une conspiration dont


1847, ^^^ valut deux ans de

la dcouverte, en

prison.
Il

n'est rien de

si

lgitimiste

qu'un noble qui

312

LES OFFICIERS DE LA
l'est

COMMUNE.

ne

point.

Du

Bisson,

qui commenait

crire

son

nom

en deux

mots, resserra plus

troitement
royal
et se

les liens

qui l'attachaient au parti


il

mla des journes de Juin, d'o


dut

esprait voir sortir la royaut de Henri V.


suivi el
et passa

Pour-

condamn par contumace,


en Belgique.
il

il

s'exiler

De
rests

Bruxelles, sa rsidence,

continua ses

machinations, correspondit avec

les lgitimistes

en France, t partie d'un nouveau com-

plot ourdi la suite


et subit,

du coup d'Etat de dcembre,

en 1853, une nouvelle condamnation,

quatre ans de prison et dix ans de surveillance.

Du

Bisson devenait quelque chose; bonne ou


il

mauvaise,

avait

une pe;

le

futur

communeux
II

alla l'offrir

au trs-haut

roi

Ferdinand

de
le

Naples, qui l'accepta et donna notre


titre

homme

de comte,

titre

qui tait son rve chri, et

le

grade de gnral de division,


Bisson se montra

grade dont

Du

toujours trs-jaloux.

Il se

maria alors avec une parente de Lava-

lette,

qui,

comme

lui,

fit

plus tard partie du


fit

Comit

central.

Du
:

Bisson

ensuite plusieurs
fusils

affaires vreuses

achat de

qui n'arri-

vrent jamais, fourniments toujours la confection,

concussions

dont on ne s'aperut

qu' la chute

de Ferdinand.

DU

BISSON.

il}

Priv de son gnralat par la disparition de


la
ter

monarchie

qu'il servait,

Du

Bisson vint habila famille

quelque temps Nice au milieu de

de sa femme,
inoue,

et tenta bientt cette expdition

incroyable au xix^ sicle,

cette

expdition en Abyssinie monte par actions.


L'entreprise choua, et

Du

Bisson, sans soldats

plus que jamais et sans argent


vint Paris et s'associa
liers d'industrie

comme

toujours,

une bande de chevacomplaisance.


C'tait

qui avait form une socit dite

Socit

des

billets

de

en 1868.
le
11

Du
le

Bisson eut alors des dmls avec

journal
intenta

Derby

et avec

M.

Aurlien Scholl.

mme
Il

au journaliste un procs en dif-

famation.

protesta cette occasion de ses ser-

vices et de son

dvouement
les

la lgitimit, pr-

tendant garder
pre, guillotin

sentiments de son grandroyaliste.

comme

Tous

ces mtiers louches, ces industries inasuffire

voues ne pouvaient

Du

Bisson, qui,

traqu et poursuivi par


le
les

les cranciers, tait

sur

point d'tre mis en


poursuites.

faillite.

La guerre

arrta
le

Du

Bisson se fourra

dans

26^ bataillon, se t
ses

nommer

capitaine en talant

cordons et

ses croix, et

commanda

les

com-

pagnies de marche, qui, du reste, ne marchrent


jamais.

314

LES OFFICIERS DE LA

COMMUNE.

Il

fonda, la lin du sige, une socit appele


se tint

Confdration rpublicaine, qui


port avec
la
le

en rap-

Comit central

et fut

charge de

garde des canons de Montmartre.


Il

prit

donc part l'insurrection du i8 mars,


reste,

essaya,

peu chaudement du
et

de sauver

les

gnraux Lecomte

Clment Thomas,
et

et fut

nomm
et

chef d'tat-major gnral

commance vieux

dant de la place Vendme.

Comment

fougueux lgitimiste devint un enrag comc'est

muneux,
N'y
se

ce que nous

ne saurions dire.
d'un aventurier qui

faut-il
oii il

voir

que

le fait

bat

trouve se battre, ou bien le parti

lgitimiste y tait-il

pour quelque chose >

Le Comit
vant
il lit

central

pencha pour

la dernire

hypothse. Se trouvant fermement tabli et pouse passer

de tous

les

Du

Bisson du monde,

arrter, le 23 mars, le

malencontreux gn-

ral,

qui n'eut dans son passage au pouvoir que le


faire excuter

temps de

quelques gendarmes,

excutions approuves par le Comit central,


et

de faire tirer sur

le

peuple,

le

22 mars, la

place

Vendme.
Bisson fut plus tard relch et se battit
il

Du
parmi

Neuilly, mais
les

n'eut jamais grande autorit


Il

communeux.

n'en garda pas moins

son uniforme et essaya vainement de se refaire

DUVAL.

31$

une popularit en crivant d'atroces infamies sur


la faon

dont

le

gouvernement de Versailles
Bisson prisonnier.

traitait les prisonniers.

Nous croyons

Du

DUVAL,
UVAL
et vint
il

est

n dans la Manche, en

841,

de trs-bonne heure Paris, o

apprit le mtier de fondeur en fer.

Manquant totalement
rent tudier
les

d'ducation premire, des

contestations entre ouvriers et patrons le port-

questions sociales.

N'ayant

point l'instruction ncessaire pour juger saine-

ment

des thories dont

il

s'occupait,

il

s'en grisa

et devint

un des rvolutionnaires

les

plus con-

vaincus qu'ait eus la

Commune.
active la grve de

Ds 1864

il

prit

une part

sa corporation, fut l'un des promiOteurs de l'Union

syndicale des ouvriers fondeurs

et

en fut suc-

cessivement secrtaire, administrateur et prsident.

En 1867

il

s'affilia

une premire

fois

l'Internationale, et sortit de la Socit

au bout

d'une quinzaine de mois.

31(3

LES OFFICIERS DE LA
y rentra

COMMUNE.

Il

cette fois

d'une faon dtini-

tive

en

avril 1870, lorsque la corporation des

fondeurs, engage dans une grve interminable,

adhra tout entire


des secours, et fut

la Socit afin d'en tirer

nomm

secrtaire auprs de la

chambre fdrale parisienne. Duval fut impliqu dans le procs de Blois, y lit une dfense
sans apprt, mais convaincue et se
lit

retirer la

parole cause de ses rcriminations contre le

coup d'Etat du
Simple

dcembre.

Il

fut

condamn

deux mois de prison


officier

et 25 francs

d'amende.

dans la garde nationale, ven-

dant des pantoufles pour vivre, tandis que sa

femme
Duval

continuait son
se

mtier de
3

chemisire.
1

mla aux mouvements du

octobre et
et

du 22 janvier; mais, comparse


valeur, ne fut ni

effac

sans

avant

le 18

nomm ni poursuivi. Il fut bien mars nomm gnral d'une partie de


Comit central, dont
il

la garde nationale par le

fut

un

des premiers

membres.
sincre,

Quoique d'un caractre


compromettre
forme galonn
Il

Duval
;

n'tait
faillit

point sans avoir son grain de vanit


le succs

il

du complot en venant,

plusieurs fois avant le 18 mars, visiter en uniles

canons de Montmartre.

prit part l'insurrection

du

18 mars, mais

n'eut point y dployer son gnie militaire, les

DUVAL.

317

gardes nationaux ayant march un peu de tous


cts, ple-mle
et

sans

ordre.

Le

21

mars,

Duval
police;

fut
le

nomm

dlgu Tex-prfecture de
sa

25 mars

nomination de gnral

parut V Officiel en

mme

temps que

celles

de

Brunel

et

de Bergeret.
lecteurs de son arrondis-

Le 26 mars, 6.482
sement

nommrent membre de la Commune. Duval ne sigea jamais. Le 30 mars, il tait nomm membre de la commission milile 13^
le

taire

et

dlgu

par cette
Il

commission

la
se

commission executive.

alla cette

poque

mettre la tte des troupes destines


vrer vers Chtillon.

manu-

Ouvrier fondeur,

intelligent,

mais non d'une

faon extraordinaire, Duval, qui n'avait jamais

mani un

fusil,

ne pouvait tre un gnral et

ne fut qu'un vaillant soldat.

Comme

Eudes,

comme

Bergeret,

il

se

mit devant

ses bataillons

qui marchaient mls, entasss, sans artillerie,

quelques-uns sans munition


gloire. C'est la

et

partis

pour

la

mort

qu'il rencontra.
les

Duval

est

mort avant

infamies de la
a

Com-

mune. Le respect que


sont
attachs

l'on

pour

les

malheumort

reux, la piti que Ton a pour les fanatiques, se son

souvenir, et
le

sa

hroque vraiment

rend sympathique, mal-

3i8

LES OFFICIERS DE LA
les atrocits

COMMUNE.
ses col-

gr

commises plus tard par

lgues.

Au

premier choc,

ses soldats

l'abandonnrent.
le

Duval n'en

resta pas

moins sur

champ de ba-

taille et fut pris.

Conduit devant
dit
:

le

gnral Vinoy, celui-ci lui


sort
si

Quel

serait

mon

j'tais

votre pri-

sonnier.^
ciller, je

Gnral,
vous ferais
Il

rpondit Duval sans sour

fusiller.

Le jeune homme
son arrt de mort.

avait
fut

prononc lui-mme

immdiatement excut.
s"est

Sa malheureuse femme, affole de douleur,

promene dans Paris tant qu'a dur

la

Com-

mune

dans un trange accoutrement. Mignonne


d'une charpe rouge,
lui

et jolie, elle s'tait affuble

ne quittait point un beau revolver dont on


avait fait prsent, et jurait

frquemment de ven-

ger son mari.


Elle est aujourd'hui prisonnire.

EUDES.

319

EUDES.

m
avait
ser

m
du

N parallle entre Bergeret

et

Eudes
la
il

choquerait ce dernier. Ce ne fut pas

videmment un foudre de guerre,


en
sait

Commune

quelque chose, mais enfin

militaire la tournure qui


fait

manquait toque de pastait joli;


il
il

talement Bergeret et qui d'un bon gnral lorsqu'il ne

bien la moiti

s'agit

sur le boulevard. Et puis


il

Eudes

et puis

tait

grand;

et puis,

chose envie,

montait cheval: et puis, geste inimitable,


relevait firement la pointe

de son pe, aussi

firement que matre don Csar de Bazan, patiem-

ment tudi dans

les thtres des

faubourgs.

Manche, en 1838, Roncey. Il montra de bonne heure une remarquable intelligence et une grande facilit
Eudes
est

n dans

la

apprendre; dix-sept ans


Il

il

tait

reu bachelier.

vint Paris tudier la mdecine.


il

En peu
un de

de
ces

temps, entran, dbauch,


tars destins

devint

rester

toujours tudiants, v-

cussent-ils autant
Il

que Mathusalem
les

frquenta assidment

bals,

passa le

reste de son

temps dans

les

maisons borgnes du

320

LES OFFICIERS DE LA
essaya

COMMUNE.

quartier Latin,
puis, n'y

de se faire journaliste,

pouvant

russir, se jeta

dans

les

ru-

nions publiques et devint orateur.

Cependant

ses

parents

taient

pauvres,

sa

faon de vivre ne

faisait fructifier ni

ne mna-

geait son argent, et

Eudes pour

vivre

dut

se

rsigner devenir

noire

humble calicot, cette bte de l'tudiant. Mais bientt il trouva une


:

position plus digne

il

entra la Lib7'e Pense

de Verlet

et tant

totalement incapable de faire


lui

un

article,

malgr son instruction, on

donna

la place de grant, place qui lui

\alut un mois

de prison quand fut imprim

le

journal.

Au
Il

sortir

de Sainte-Plagie, Eudes se trouvait

plus que jamais sur le pav, gueux et paresseux.


stait fait quelques amis et quelques

rela-

tions
s'tait

au

temps de

sa grance,

car

Eudes ne
et trsfit

montr jusqu'alors qu'un peu fou

bohme, mais point mchant.


entrer chez
scription V Encyclopdie

M.

Asseline le

Mottu comme employ


du xix"

a la sou-

sicle, alors

en publication.

Mais

la

mesquinerie de sa vie ennuyait Eu-

des, les lauriers de


li

Blanqui avec lequel


dormir, et
il

il

tait

l'empchaient de

rsolut lui

aussi de conspirer, lui aussi de faire des


tes.

meu-

On

venait

d'apprendre que

nos armes

EUDES.
taient vaincues ReichshofFen et

3ai

Forbach

on

se battait
se

en dehors, Eudes crut qu'il serait

bon de
se,

battre en dedans et, tentative insen-

avec une poigne d'hommes que lui proil

cura Blanqui,

essaya de rvolutionner Paris.

Le

tout choua devant


et

deux hommes
lchement

un poste de pompiers o un enfant de six ans furent


Eudes, traduit devant un

assassins.

conseil de guerre, fut

condamn

mort

et s'ac-

quit par l des titres une reconnaissance imprissable de


la

part des citoyens bellevillois.

Michelet

et la presse entire
les

avec lui

demansursis
et

drent un sursis pour

coupables.
le

Le

accord

les

sauva.

Arriva

4 septembre

Eudes devint un hros de faubourg


avec Mgy.
Satellite

cte cte

de Blanqui, international,

commu-

niste avant d'tre

communeux,
fut arrt,

et

par -dessus

tout rvolutionnaire, Eudes fut naturellement

ml au 31

octobre,
Il

cass de son

grade, puis relch.

collabora la Patrie en
il

danger de Blanqui. Chose incroyable,


rien
le

ne savait

du complot du
il

18 mars, qui

le surprit.

Ds

premier jour,

alla offrir son pe

au Comit

central, qui l'accepta. Bergeret ne savait

monter

cheval, Eudes n'avait jamais t soldat; mais,

comme

disait le

beau Johannard:

C'est sur le

22

LES OFFICIERS DE LA
bataille

COMMUNE.
se

champ de
rvlent

que

les

hommes de guerre

, et tous

deux furent gnraux. Au bas

des affiches, partir du 22 mars, on lut le

nom
;

d'Eudes devenu membre du Comit central


26 mars,
il

le

obtint 17,392 voix dans le 11^ ar-

rondissement et fut lu.


Fut-il joyeux, ce vaniteux en huit jours pa-

noui!
ges,

Il

se

galonna, mit des charpes, des francaracola;


il

parada,

avait

tudi

l'art

militaire dans les thtres au point de vue

du

costume surtout;

il

se

costuma en hros
Il

et prit

des poses de paladin.


aussi brillant
les

se

ht un tat-major
fit

plus

disparates jusqu'

que possible, y

rentrer des ttes

un spahi trouv

on ne
Il

sait o.

fallut bientt

donner des preuves de cette


jusqu'alors.

capacit
s'taient

non

montre

Ces
la

gens

persuad que

les

gnraux de

blique taient habiles parce qu'ils

Rpusortaient du
double rai-

menu peuple;
son pour tre

ceux-l sortaient des basses clas-

ces et n'avaient jamais t soldats:

dune surprenante

habilet.

Le

gnral Eudes partit donc allant

Versailles

par Meudon,
terre, sans

comme

Bergeret y allait par Nan tous deux donner

songer rencontrer nulle rsistance,


fit

sans s'clairer, ce qui leur

tte-bche dans l'arme.

EUDES.
Eudes,
la

323

nomm

gnral
le

le

24 mars, adjoint

commission executive

30 et

nomm
en

dlgu

la guerre, le 2 avril, fut remplac par Cluseret


ce

dernier

poste.

Se

repliant
il

dsordre

derrire les forts du Sud,


et attendit

borna

l ses exploits

dsormais qu'on vnt Tattaquer.

Le 4 avril, Cournet le remplaa Fexcutive, et Eudes ne fut plus qu'un simple gnral. On
ne l'entend plus faire bruit. Le 2p
bleski
est
avril,

Wrodu

nomm commandant

des forces

Sud sans qu'on daigne informer Paris de


advient ce vaillant Eudes.

ce qu'il

On

ne voit reparatre son

nom que

le 5

mai;

un dcret de Delescluze le nomme alors commandant de la


2^

brigade de rserve avec la Lgion

d'honneur pour tat-major. Mais quand vint


l'heure

du

pril,
le

heure laquelle bien des gens


bouillant

manqurent,

Eudes

fut
il

nomm
se

membre du Comit
((

de salut public, o

mon-

tra sinon le plus rsolu,

du moins

le

plus froce*

Faites sauteries maisons, incendiez les difices,


criait-il.

brlez Paris,

perdu,

et,

avec cette

Le misrable se sentait rage du vaincu qui s'empara


sa
lui.

Commune, il et voulu dans treindre le monde et l'entraner avec


de
la
Il n'est

chute

point mort pourtant,

cet cervel de

jadis qui est

un

sclrat aujourd'hui. Bergeret

32+

LES OFFICIERS DE LA

COMMUNE.
bon; Eudes
tait

tait bte et

comme

tel assez

intelligent et fut encore plus pervers.

FLOURENS.
usTAVE Flourens
mie
franaise.
Il

cst le fils

du c1

lbre secrtaire perptuel de l'Acad-

naquit Paris en

838.
il

Ses tudes furent trs-soignes.

vingt ans

jouissait d'une rputation d'rudit trs-mrite.

Rien ne

faisait

deviner alors en lui l'aventurier

politique;

son talent faisait esprer qu'il con-

tinuerait les travaux

o son pre avait trouv


fut appel

tant de gloire.

vingt-cinq ans

il

suppler
;

son pre, professeur au Collge de France

sa

leon d'ouverture, imprime plus tard, sur V Histoire de r homme, corps organis^ lui
suite
fit

tout de
sa-

une certaine notorit dans


Il

le

monde
:

vant.

publia ensuite une brochure

Ce qui
ses

est possible,

brochure continue par un petit


:

roman philosophique

Ottfrid. oii

il

exposa

ides et ses dsirs politiques.

Au

bout d'une anne de professorat, oblig de

FLOURENS.

325

rendre la chaire son pre, Flourens en garda

un

certain dpit; et, d'autre part, inquit


il

pour

dlit politique,

quitta la France et partit


cette

pour

Crte. Alors

commence

srie d'aventures

chevaleresques qui lui valurent un renom de

bravoure pousse jusqu' la

folie.

Nous avons eu notre Don Quichotte

tout aussi

courageux, tout aussi fou, tout aussi ridicule

que celui de Cervantes, tout aussi sympathique.


Flourens avait sa Dulcine
:

la libert. C'tait
;

une nature gnreuse, mais vue courte comme

Don

Quichotte,

il

et dlivr des forats parce

que ces forats taient enchans;


Quichotte
il

comme Don
la

comptait sur son bras invincible, et

nous l'avons vu proclamer, tout seul,

rpu-

blique sur le boulevard de Mnilmontant. C'tait

un

lier

redresseur de torts qui voulait purger la


ni des enchanteurs
Il
,

terre

non des monstres

mais
droit

des oppresseurs et des injustes.

allait

l'adversaire, droit au but, sans songer aux


lois,

aux usages, aux conventions


prendre aux
ailes

sociales, et se
et

faisait

de moulin

sottement

rouer.
Il tait

svre son gard et svre l'gard

de

ses

amis, ne souffrait d'eux pas la moindre

infraction

aux rgles d'honneur

qu'il

s'tait

imposes, ne leur pardonnait pas la moindre


19

32(5

LES OFFICIERS DE LA

COMMUNE.
fort

peccadille.

Il

se

croyait assez

pour

aller

seul

comme un
Il

chevalier errant, et brisait

imm-

diatement avec quiconque lui semblait suspect


de flonie.
il

avait secouru les insurgs crtois

s'insurgea bientt contre eux parce qu'il les


Il

trouva timides.

tait l'ami

de Rochefort et
;

son collaborateur la Marseillaise


lui

il

cessa avec

relations

d'amiti

et
le

relations

de

mtier

parce que Rochef^rt eut

bon sens de ne point

entraner l'meute dans Paris les 200,000 per-

sonnes qui suivaient


Flourens, tait

le

cortge de Victor Noir.


le voit,

comme on

d'une indsi

pendance qui aurait


elle n'avait

t souvent impertinente
Il

si

naturelle.

tait

incapable
parti,
n'tait

d'avoir

un mot

d'ordre, de suivre

un
Il

de

combattre dans la mle commune.


ni

pour obir

ni

pour commander.
contrecarra

C'tait

un

volontaire qu'il fallait laisser agir sa guise,


et qui plus

d'une

fois

les

plans de

son propre parti.

Comme
Crte dans

nous l'avons
les

dit

aprs avoir servi en


il

rangs des insurgs,

se

mutina

contre eux, fut dcrt d'arrestation, et passa en

Grce, o on lui signifia l'ordre de quitter le


pays.
Il

revint alors en France et fut ds lors


les

intimement ml tous
laires qui

mouvements popu-

eurent lieu.

FLOURENS.
Il

327

s'occupa activement des lections de 1869,

soutint les candidatures irrconciliables, et la


suite des troubles de

Juin fut condamn

trois

mois de prison.
Il

essaya vainement, l'enterrement de Victor

Noir, le 7 fvrier,

d'entraner

la

foule
Il

dans
avait,

Paris et de provoquer une insurrection.

ce jour-l, travers tout Paris, une carabine

sur l'paule.

Quelques jours plus tard,


il

lors
la

de l'arrestation de Rochefort,
rpublique Belleville,
et,

proclama

suivi

de quelques

individus, descendit s'armer au thtre de

Mnil-

montant.

Quand

il

y arriva,
il

il

tait tout seul.

Traqu de nouveau,
o
vie

passa en Angleterre,

sa gnrosit se laissa exploiter par Beaury,


fit

ce qui le

impliquer dans

le

complot contre

la

de l'empereur.
le

Rentr Paris aprs

4 septembre,

il

fut

nomm
tre

chef de bataillon. C'tait trop ou trop

peu. Flourens ne pouvait tre trait


ordinaire
:

comme un
le

on cra pour

lui

une dignit
faut bien le

spciale

on

le

nomma

major de rempart avec


Il

commandement de
dire,
il

cinq bataillons.

ne joua point, pendant


lui, et

le sige, le rle

qu'on attendait de
sa popularit la dfense.

ne sembla se servir de

de faubourg que pour entraver

328

LES OFFICIERS DE LA
Il

COMMUNE.

prit

une grande part au mouvement du


dmission de chef de bataillon

31

octobre, fut cass de son grade de major,


sa

donna

du
aux

174^ bataillon, organisa

un corps de

volontaires,

fut poursuivi par le gouvernement, arrt

avant-postes et enferm Mazas. Dlivr par la


foule le 21 janvier 1871,
il

s'empara,

le

lende-

main, de
il

la

mairie du

20*^

arrondissement dont

avait t

nomm
se

adjoint le 6

novembre 1870,

et

dut ds lors
le

cacher pour chapper la police,

qui

recherchait avec d'autant plus d'activit


venait
d'tre

qu'il

condamn mort par un


Flourens se

conseil de guerre.

Le

18

mars

lui rendit la libert, et

nomma immdiatement
Comit central ne
vit

gnral de Belleville.

Le

que d'un trs-mauvais il


lui cra tant

l'intrusion dans ses affaires de cet cervel qu'il

ne pouvait esprer diriger.

Il

d'em-

barras que Flourens envoya sa dmission, qui


fut

immdiatement accepte. Mais


le

il

ne pouvait

pas ne pas combattre


lequel
il il

gouvernement contre
central, et
il

avait

une rancune toute personnelle;


gnral

ne

tint

compte en rien du Comit

se

dsigna

comme

provisoire^

est

vrai,

le

commandant la 20'' lgion. Les lecteurs du ip^ et du 20^ arrondissement nommrent membre de la Commune, o Flou

FLOURENS.
rens ne sigea jamais.
Il

329

prit le

commandement
l'avons dit,
se

d'une

des colonnes diriges sur Versailles, le


et incapable,

2 avril,

comme nous
il

de commander un dtachement,

montra
ses col-

aussi imprvoyant, aussi insuffisant

que

lgues.

Les

amis de Flourens

ils

taient

nom-

breux

se

demandaient comment

finirait cette

nouvelle escapade. Cet

homme

franc, gnreux,

amoureux du beau
serait point rest

et

des belles actions,

ne

au milieu du tohu-bohu com-

muneux.
Flourens mourut

comme

il

avait vcu,

en

Don

Quichotte, toujours brave,


il

toujours fou.
s'tait

Isol de ses soldats, le 5 avril,

rfugi

dans une maison de Chatou. Des gendarmes Ty


trouvrent
;

il

cassa la tte au premier qui se

prsenta, croyant pouvoir,

comme Roland Roncontre une arme.


Il

cevaux, tenir un

homme

fut tu coups de sabre, et tous

amis comme
de
cette

adversaires

dirent, affligs

mort

dplorable

Pauvre Flourens
s'tait

Sa ligure

moule sur son caractre. L

encore

se

retrouvait le

Don

Quichotte jeune
blond, avait peu
;

dont nous avons parl. de cheveux et


le front

Il tait

dcouvert et trs-grand

330

LES OFFICIERS DE LA

COMMUNE.
avait de puissantes
faisait

le

nez

un nez romain

narines, qu'un souffle de

mcontentement
s'talait

souvent trembler. La barbe


et la et

en ventail,
line

moustache cachait demi une bouche

souriante o se peignait toute la douceur,

toute la bont de l'homme.

On

devinait Fcer-

vel dans le regard extatique et souvent trange


force d'tre hagard.

GAILLARD,
A
ville

de

Nmes

avait

revendiqu
ses

Gaillard

comme un
est

de

enfants.
il

Elle s'est rtl-acte depuis, et


certain

parat

que

Gaillard

Italien

et

Gagliardini de son vrai nom.


qu'il tait

On

prtend

nomm mme

de grande famille et que

c'est la

suite d'aventures politiques qu'il vint

s'tablir

en France. C'tait une trange, laide, mais assez

bonne

tte

au fond.

Il

avait

un grand

front,

blafard et granuleux,

un nez de forme
terre,

indcise,

une vulgaire pomme de

une bouche

tordue, de longs cheveux bonassement boucls,

GAILLARD.
la

331

physionomie

liere et intelligente,

comme claimais barri-

re de l'clat de ses yeux verts.


Il

tait

cordonnier de son
lit

tat,

cadier par got, et

plus de barricades que


le dise

de souliers, quoiqu'on

inventeur de la
les foires
fois

semelle inusable qu'il vendait dans


banlieue. Nous avons vu plusieurs

de

la

Gaillard

jouer au domino dans un caf de la place de la


Bastille qu'il affectionnait.
tie il

Au

milieu d'une parles

essayait

une barricade avec


la

dominos
le

qu'il avait dans

main, interrompait

jeu

pour continuer
dominos du

sa barricade, y mettait tons les

jeu, puis les verres voisins, puis les

bouteilles, construisant ainsi des ouvrages qu'il


faisait

admirer tous

les

habitus de la salle.
il

C'tait chez lui

une passion, une manie;

en

avait fait

un

art et

ne voyait dans une rvolution


cette joie de sa vie.

qu'un prtexte barricades,


Il

professait

pour

les

ides socialistes, qu'il


le lui

avait tudies autant

que

permettait son

insuffisante instruction,

une vnration presque


il

superstitieuse et toute italienne;

avait

un

culte

pour
lait

les clbrits

de la dmocratie et n'en par-

jamais qu'avec un grand respect. Quoique

s'tant battu

ou plutt ayant

fait

des barricades
le

en dcembre 1851, la prudence qui

guidait

c'est

son expression

ne

l'avait point fait

332

LES OFFICIERS DE LA
Il

COMMUNE.
fois

connatre.
lui en

fut

pour

la

premire

parl de
Il

novembre 1868 pour

l'affaire

Baudin.
et

dclara alors avoir cinquante et

un ans

parut

accompagn de son
fut

ls, qu'il traitait

avec une

onctueuse rigidit vraiment bouffonne.


Il

condamn

cinq cents francs d'amende

pour avoir
voqu

glorili la

mmoire de Baudin
dans
le

et

pro-

la souscription

pour son monument. Ds


faubourg
dmentit plus. Intelqu'loquent,
il

lors clbre, Gaillard pre eut

une notorit qui ne


ligent,

se

plus
les

persuasif encore

courut

clubs et les runions publiques


et

de

l'Empire
et force
Il

y ramassa force applaudissements

condamnations.
le sige et

continua pendant
les

demanda conet
lit

stamment dans
gnral et
tie

clubs le rquisitionnement

le

rationnement obligatoire,

par-

du Comit

des vingt arrondissements.


affili

Il tait

en

mme

temps

l'Internationale et s'oc-

cupait activement de la propagande de la socit.

des

des

La Commune le nomma directeur gnral barricades, commandant le bataillon spcial barricadiers. Gaillard fut au comble du
et,

bonheur

avec son emphase italienne, dclara

qu'il acceptait avec

reconnaissance

la

mission

grandiose de directeur de ces barricades qui


devenait d'une
s\

formidable opportunit.

GAILLARD.
C'est lui qui
fit lit

333

dtruire le tunnel de la porte

Maillot et qui
place

construire les barricades de la

Vendme
le

et

de la place de la Concorde.
,

Ces dernires

rendaient fou

Tenivrait

il

venait chaque jour passer quelques heures et


frappait

complaisamment de
Hlas

la

main sur

le talus

avec la satisfaction d'un cavalier qui caresse son


cheval.
!

il

n'y a pas de

bonheur sans

mlange. Gaillard, qui voulait

faire les choses

grandiosement, avait promis une haute paye


ses ouvriers.

Cluseret la refusa et Gaillard, qui

venait d'apposer d'immenses affiches o taient

consigns les dimensions et proiils des ouvrages,

donna

sa dmission, qui fut accepte.

Plus tard, fortement repenti, ne pouvant vivre


loin de ses chres barricades. Gaillard obtint de

nouveau, force de supplications,


dont
il

la direction
les

s'tait

dmis

et

commena

travaux

du Trocadro. L'arme en entrant dans Paris


l'interrompit. Fait prisonnier. Gaillard, qui ne
s'tait

point battu, fut


tuer dans
lils,

men

Versailles, o

il

se

lit

un

essai d'vasion.
lui

Son

comme

nomm

Napolon,

et

surnomm
petits

Costs, aprs avoir fond diffrents


illustrs

journaux plus ou moins

dont

il

faisait le texte et les dessins, fut fait

prisonnier et

partagea la captivit de son pre. C'est un tre


19.

334

LES OFFICIERS DE LA
et

COMMUNE.
;

lourd

d'un courage brutal

il

avait

provoqu

Cassagnac dans un duel o

ils

devaient se battre

au

pistolet la

longueur d'un mouchoir dont


entre
les

chacun d'eux aurait tenu un bout


dents.
tions
Il

a subi galement plusieurs


dlits politiques sous

condamna-

pour

TEmpire.

w
que
rien
:

GANIER
NCORE une
trempe de

D'ABIN.
une

existence fantastique,

incroyable odysse. Ganier tait de la


ces aventuriers qui, selon

la fortune leur est

ou non propice,

finissent

leur vie admir ou pendu. Partout o s'est tir

un coup de canon on a rencontr


aujourd'hui avec

ces gens-l, ici

rpublicains, l royalistes; le drapeau n'y fait


les faibles,

demain avec

les forts,

simples soldats ou gnraux, partout

tourments par ce
veill

besoin
histoires

d'aventures qu'ont
merveilleuses des

en eux

les

conqurants d'Eldorado dont leur parlaient leurs


nourrices, et partout laissant ce

renom de brales pays.

voure qui sert de passe-port en tous

Nous ne savons trop dans quel

coin de la

GANIER
France
dans
les

D'ABIN.

33S

est

n cet tre cosmopolite qui dbuta


Italie,

armes en

au service du pape, et

s'y fit

dcorer de Tordre de Saint-Grgoire-le-

Grand.
Il

passa ensuite en Pologne,


fit

commanda un
campagne

corps d'arme insurg et

toute la

de

863-64 en compagnie des deux Dombrowski,

qu'il retrouva plus tard Paris.

Aprs la droute complte des Polonais, Ga-

qui s'appelait d'Abin, du nom de son hameau, vint en France, obtint une place
nier,

d'employ du chemin de
Mais, incapable de
et rgle,
il

fer

Lyon
une

et se

maria.

se plier

vie sdentaire

abandonna

sa

femme un beau jour

et disparut sans

donner de nouvelles.

On

le

retrouve,

et,

bouffonnerie norme,

Le

gnralissime des troupes du roi de Siam.

consul franais avait prsent notre aventurier

au prince asiatique,

de grade en grade et de

service en service, Ganier, qui organisa l'arme

siamoise la faon europenne et lui procura


des

canons

tait
Il

parvenu
ne

la

plus

haute

dignit
rier
et

du

pays.

manqua
lieu

point de se rema-

mme, au

d'une,

pousa

deux

Siamoises.

la

premire nouvelle

du

conflit

franco-

prussien,

Ganier d'Abin se souvint qu'il tait

33(5

LES OFFICIERS DE LA

COMMUNE.

Franais et vint offrir son pe TEmpire.

son arrive en France, la Rpublique existant,

Ganier

offrit ladite

pe la Rpublique, et

Gambetta
journaux,
patriotisme

lui

donna un commandement. Les


cette poque, lourent fort le

mme

de cet

homme

qui

accourait
Si

du

fond de F Asie secourir sa patrie.

l'on avait
!

su que le Siamois allait Montmartre

Quatre mois de repos commenaient fatiguer beaucoup l'aventurier qui songeait retourner Siam, lorsque clatrent les premiers symptmes du mouvement qui devait avoir lieu
i8 mars.
le

Ganier

flaira

une aventure,

et,

tou-

jours

muni de son

pe, alla l'offrir au Comit

central, qui l'accepta avec

non moins de recon-

naissance que ne l'avaient fait successivement le

pape, la Pologne, le roi de Siam et Gambetta.

Ganier fut

nomm
titre

gnral
le

commandant de
se
c'tait

Montmartre,
au moins

dont

Comit central ne

montrait du reste point avare, car


le

bien

quatrime gnral qu'il nommait

cet endroit.

Ganier ne prit pas une part bien

clatante l'insurrection

du

i8

mars

et resta

charg du commandement
qui envoya le 2
rapport,
1

de la Butte. C'est lui


petit

mars au Comit central ce

terrible
:

exemple d'une navet toute

siamoise

GANIER

D'ABIN.

337

Rien de nouveau. La nuit a t calme

et

sans incident.
(

dix heures cinq, deux sergents de ville

dguiss en

bourgeois

sont

amens par

des

francs-tireurs et fusills immdiatement.


((

A
A

midi vingt, un gardien de la paix, accus

d'avoir tir
((

un coup de

revolver, est fusill.


les

sept heures,

un gendarme, amen par

gardes du

28*", est fusill.

Ganier

n'tait pas fait

pour

tre

compris par

les fdrs.

Cet

homme

sans conviction se battait

pour
Il

se battre et avait

une pe pour

la vendre.
,

promptement mis en suspicion et le 27 mars le Comit central le condamnait mort


fut

par contumace. Ganier avait disparu.

On

prtend qu'il

est

revenu dans

les

rangs

insurgs au dernier

moment

et qu'il a t tu
est

sur une barricade

nous croirions plutt qu'il

en route pour Tombouctou.

338

LES OFFICIERS DE LA

COMMUNE.

LES HENRY,

LS taient quatre au dbut de

la

Comfut

mune
de lgion
tait
,

trois

taient frres;

Tun

commandant de
le

bataillon, l'autre chef

troisime gnral.
la

Le quatrime
Compagnie des

un ancien contrleur de

omnibus qui

fut commissaire central la prfec-

ture de police et signa le singulier ordre suivant

adress Carreau,

directeur de

Mazas

sous la

Commune
((

ni

Le directeur du dpt ne donnera ni manger au six individus avant qu'il

boire
ait fait

des aveux.

Le commandant de
C'tait
fait

bataillon

Henry

tait le

second des trois frres et avait vingt-six ans.

un lieutenant

d'infanterie qui avait t

prisonnier dans les premires dfaites et qui

sortit

d'Allemagne aprs l'armistice pour revenir


Il

major par

nomm adjudantCommune; on lui donna ensuite le commandement d'un bataillon. Il accompagna


Paris.
avait t d'abord
la

Bergeret dans la grotesque sortie qui se termina

LES HENRY. au mont Valrien


et fut tu

339

par un clat d'obus

auprs dudit gnral.

Le chef de lgion Henry


n'avait

tait

le

cadet et

que vingt-trois ans.

C'tait

un grand

jeune

homme, aux cheveux


bleus,

chtains, longs et

abondants, aux yeux


rigure en

au nez aquilin,
en faut
tudia la pein-

somme

lire et intelligente. S'il


il

croire son propre tmoignage,


ture, et fut lve de
reste jamais

Grome, ne barbouilla du
et s'occupa

que des copies

au fond

beaucoup plus de politique que de peinture. Son


frre
le
Il

gnral

l'avait

fait

nommer chef de
sa sortie sur

lgion.

accompagna Duval dans


lui.

Chtillon et fut pris a^ec

On

a fait un

moment

courir le bruit de son

vasion avec grand renfort de circonstances dra-

matiques.

La

vrit est
il

que Henry

est

aujour-

d'hui Belle-Isle, o

attend son jugement.

Le grand Henry,

l'an, le gnral, tait

au

rebours de son frre, un pais courtaud, d'un

blond fauve, rougeaud, suant la graisse


sottise,

et

la

ayant beaucoup plus

l'air

d'un marchand
et

de cassonade que d'un militaire


trentaine d'annes.
Il

g d'une

joua pendant quelque

temps
graphe

le rle d'utilit

au thtre de Montrouge,

exera ensuite le mtier de dessinateur lithoet,

ayant fort se plaindre de la socit

340

LES OFFICIERS DE LA
s'il

COMMUNE.
ne voulait mourir
fit

qui l'obligeait travailler

de faim,
tie

il

s'affilia

l'Internationale et

par-

du Comit

central.

Dsign
titre,

comme gnral, nous


il

ne savons quel

pas plus que pour Eudes ou Duval, voire


se porta

Bergeret,
n'obtint

aux

lections

du 26 mars,
arrondisse-

que 4,084 voix dans


ne fut point nomm.
avril,

le ip^

ment

et

Nomm chef d'tat-

major

le 3

son titre de gnral lui fut

reconnu par la

Commune dans ro^cze/ du 6 avril.


il

Nullit complte sous tous les cts,

se

con-

tenta de contre-signer ces ineptes rapports militaires qui faisaient


les dlices des

communeux
t

aveugls et ne joua jamais un bien grand rle

dans la

Commune,

bien qu'il
C'est

ait

charg

d'organiser

l'infanterie.

lui

qui

donna
fer

l'ordre de visiter les trains

de chemin de

leur entre dans Paris et de les faire drailler


s'ils

ne s'arrtaient point.
partie de la cour martiale et fut
le 5

Il fit

nomm

par Rossel,
et des

mai, directeur de l'organisation

avec

mouvements au ministre de la guerre Meyer pour sous-directeur. Ses services

tant de plus en plus apprcis, ou plutt sa


nullit n'effarouchant pas trop les nullits de
la

Commune,

il

fut

appel dix jours aprs


la

au commandement de

place

de

Paris

et

JACLARD.
fut

34

nomm

chef d'tat- major de


affirmer
la

Delescluze.

Nous croyons pouvoir


absolument
le

que ce person-

nage qui signait Henry P...

Commune

tait

mme

qui signait

Comit
frres.

central, car

Prudhomme

Prudhomme au tait son nom

de famille aussi bien que celui de ses deux

On

ignore encore son sort.

JACLARD.
ET homme
vie
:

fut gris trois fois en sa


fois

la

premire

par des thories


fois

sociales, la

seconde

par Blanqui,

la troisime fois

par des reproches de trahison.

C'tait

une

sorte de joli garon posant

pour

le

hros, bravache, susceptible, auquel la crainte


d'tre

suspect

d'indlicatesse

ou

de

lchet

aurait fait commettre les choses les plus


trueuses.

mons-

Jaclard tait n
professeur de

Metz en 1843
Il

^^ avait t

mathmatiques.

eut,

comme
que

nous l'avons
trois fois
il

dit, trois ivresses, c'est--dire

crut avoir trouv la voie qui con-

343

LES OFFICIERS DE LA

COMMUNE.
il

duisait l'hrosme et trois fois

s'y jeta

aveu-

glment, tte baisse, avec toute l'ardeur d'un


fanatique, toute la tmrit

d'un dArtagnan.

La premire
listes

fois ce

furent des thories sociathories auxquelles


il

qui le sduisirent,

ajoutait celle
la

de la Rpublique universelle et de

paix perptuelle.
ce

On

conoit avec

quelle

activit

fougueux cervel dut s'occuper de


de
ses

la

ralisation

splendides

utopies.

Il

trempa un peu dans toutes


la Renaissance. Il

les socits secrtes

de l'Empire, entre autres dans celle du caf de


alla

au congrs tenu par

les

tudiants de Lige en octobre 1865, ne

manqua
fit

point de
livre
:

s'affilier

l'Internationale et
le

un

Thorie sur

communisme.

Ce bel enthousiasme s'teignit bientt comme un feu de paille. Blanqui le raviva. Le vieux
conspirateur voyait chanceler l'Empire et guettait le

moment
il

propice. Vieille tte aux vastes

conceptions, mais corps dbile et caractre pusil-

lanime,

chercha un bras, un excuteur,

et jeta

l'il sur Jaclard.

Le

terrible tourdi ne

manqua
avis
il

point de se laisser

entraner. Sur

ses

constitua au vieux sectaire, dans Paris

mme,

une bande redoutable de douze

quinze cents

bandits prts donner au premier signal. Bientt

Jaclard s'aperut de la profonde sclratesse du

JACLARD.
conspirateur
:

343

son

honntet

se

rvolta,
lui,

et
le

Blanqui, ne pouvant plus compter sur

remplaa par Eudes.

Le sige arriva. Jaclard fut nomm commandant du 158^ bataillon, prit part au
31 octobre et fut cass
le 6

de son commandement
jour, les lecteurs

novembre. Le

mme

du
par

18^ arrondissement le

nommaient leur
il

adjoint.

Jaclard tait devenu calme,

devint

mme

raction d'un modrantisme qui le rendit sus-

pect ses vieux amis.


indcis la suite

Il

fut

quelque temps

du

18 mars, se rallia
et

mme
dmis-

un moment
sion
alors

TAssemble
de

donna

sa

aprs la violation

sa

mairie.

Ce
la

fut

une clameur de maldictions parmi aux


pour

gent

rvolutionnaire et
l'index choua
et

communeuse. Jaclard mis


lections
la

Commune

en devint dsespr.
Il

se crut
et,

srieusement coupable l'gard de


toujours prompt tomber dans les

son parti,
extrmes,
les

devint soudain

un

des

communeux
18*"

plus enrags. Cette nouvelle conversion lui

valut sa nomination

comme

chef de la

lgion.

Le candidat l'hrosme
le
vit

se retrouva alors,

on

boucler

ses
,

cheveux,

friser

sa

barbe,
et

galonner son kpi


se

galonner son uniforme

couvrir d'un

immense manteau noir que

u-t

LES OFFICIERS

DE LA COMMUNE.
grand sabre de cavasonner
ses

retroussait firement son


lerie.

Ainsi

drap,

il

faisait

pe-

rons sur le pav de

Montmartre en gesticulant
de thtre.
les

comme un matamore
Il

ne fut au reste que peu svre pour

rfractaires de son quartier et s'enfuit brave-

ment malgr
mort.

ses

rodomontades l'endroit de
Jaclard
et,

la

Fait prisonnier,
dsespoir,
se

retomba

dans

un profond
essaya

outr jusqu'au bout,


sa

de

pendre

dans

prison.

Il

est

Versailles.

LA CECILIA.
A

Ceci LIA
ses

est

plus

difficile

juger

que

compagnons d'aventure. De
lettres

rcentes

crites
le

par d'anciens

camarades de Tarme nous

montrent

comme
de

un

soldat nergique,

exalt, espce de tte

fer, inaccessible

la peur et soigneux observa-

teur de la discipline. Faut-il donc dire encore

que

c'est

l'ambition
tous
}

la

cette
jet

lpre

qui
les

les

rongeait

qui

dans

rangs

communeux

LA CECILIA,

34.S

De

nature mridionale, La Ccilia tait fou;

gueux jusqu' Temportement dans


d'exaltation
et laissaient

ses

moments

furieuse

ses

narines se dilataient

chapper
Il

comme un renclement
toute

de bte fauve.
soldatesque

avait cette imptuosit


sait

qui ne

point tergiverser et le
la

faisait gouailler les


il

membres de
et

Commune;

possdait aussi le
Il

courage qui ne connat


maigre, portait

aucun danger.

tait laid

des cheveux ras, avait le front presque totale-

ment dgarni,
et

les

joues creuses, le nez recourb


ailes,

narquoisement pinc aux

une mousIl

tache noire et dure sur une lvre moqueuse.


tait

affreusement grl

de la petite vrole,

tait

d'une nature chtive et ne se soutenait que

par une sorte d'excitation nerveuse. Ses yeux,

mme

derrire le lorgnon qui ne les


air

quittait

presque jamais, avaient un

d'indomptable

nergie qui fascinait force de volont.

Les bruits
sur
sa

les

plus contradictoires ont couru

naissance.

Les uns

le

disent

Italien,

d'autres afBrment qu'il est n en 1834


vais, d'autres

Beau-

encore Versailles dans la


il

mme

anne.

En

tout cas,

parat

prouv que La
son vrai

Ccilia tait Franais et portait bien

nom, quoi qu'on en

ait dit.

Aprs de bonnes tudes qui

lui

permirent

3+6

Le:

OFFICIERS DE LA COMMUNE.

d'tre

reu bachelier dix-sept ans et aprs


il

avoir t exonr du sort,

se

iit

professeur

de mathmatiques, ne put jamais rester dans

aucune

institution cause de l'exaltation de ses

ides politiques et tinit par aller se mettre, en

1860, au service de Garibaldi, qui commenait


alors la

conqute de
et a la prise

la

Sicile.

Il

se

signala

Marsala
colonel.

de Palerme et fut
lui

nomm
proposa
grade,

Le

roi

Victor-Emmanuel
le

de passer dans son arme avec

mme

mais La Ccilia refusa.


Il

alla

alors

en Allemagne, reprit son an-

cienne profession et fut quelque temps professeur de mathmatiques

Tuniversit
il

d'Ulm.

Revenu en France en 1860,


de
ses

s'y

maria avec une

parentes et s'occupa de l'Internationale,


il

laquelle

s'affilia.

Lorsque clata
dans
le
fit
il

la guerre,

La

Ccilia s'enrla

i" bataillon des


toute la

francs-tireurs de Paris et

campagne
de gloire.

de France, dans laquelle

se couvrit

Engag comme sous-lieutenant, lieutenant au


dpart, le petit succs de Milly-sur-Oise le
lit

nommer
de
sa.

capitaine.
il

Il

coopra la prise du vildans


la

lage d'Ablis. o

se jeta

mle

la tte

compagnie,

assista

aux combats de Chet

teaudun, de Varize, de Burneville


partout

d'Alenon,
Il

brave

et

partout

remarqu.

fut

LA CECILIA.

347

nomm commandant

Nogent-le-Rotrou, lieu-

tenant-colonel aprs la bataille de Coulmiers et


colonel pendant le mois de janvier.

La brigade
les

des francs-tireurs de Paris, sous


t licen-

ordres

du gnral Lipowski, ayant


du
i" bataillon qui
se

cie,

La

Ccilia, la tte des 127

hommes

qui

restaient

composait
Paris et

l'origine de 1,200

hommes, rentra dans

y rapporta le drapeau qu'on lui avait conli.

Trahissant son glorieux pass, abandonnant


ses

amis, le fougueux

La Ccilia

se jeta tte bais-

se

dans l'insurrection
central, qui le
le

et offrit ses services

au

Comit
et lui

nomma

gnral de division

donna

Billancourt la

commandement des troupes de commandement t Bivre,

Eudes, dont l'incapacit

tait

bien prouve.

On

s'tonne de l'insuccs des gnraux

communeux,

dont quelques-uns ne manquaient cependant pas


de talent,
tels

que Dombrowski

et

La

Ccilia.

Qu'on songe
indisciplines

l'effrayant dsarroi de ces

bandes

qui

prtendaient

combattre en

rvolutionnaires, c'est--dire ple-mle, et

sem-

blaient

avoir pris

pour devise

la

parole que

Shakspeare met dans la bouche de Cade, un


insurg du temps jadis
surtout en ordre,
dsordre.

Nous, nous sommes


le

quand nous sommes

plus en

348

LES OFFICIERS DE LA
Ccilia,
Il

COMMUNE.
ne put

La

non plus que


s'en

ses collgues,

rien faire.
et essaya

ddommagea en
ailleurs.

vrai soudard

de compenser table
essuyaient

troupes
Italien,

les revers que ses Malin comme un

des

La Ccilia se plaisait rire de la sottise membres de la Commune et leur semait ses


de citations latines qui mettaient les cor

lettres

donniers du lieu en trs-grand embarras.

Pro-

missio boii viri est obligatio^ leur crivait-il

un

jour; avec la cordialit qui

vous distingue

vous m'a\'ez promis deux pes, des cigares, des


botes de conserves, des bottes d'asperges et

deux

pices de vin.
venir.

Comme sur Anne

je

ne vois rien

La

Ccilia runit les dbris des corps francs


la lin
iit

garibaldiens et cosmopolites que

de

la

guerre avait mis


d'lite

sur le

pav.
il

Il

s'en

un corps

au milieu duquel

se

complaisait

cause de la bravoure de ces aventuriers qu'il


estimait beaucoup.

Au commencement de mai, la Commune lui dlgua Johannard comme commissaire civil.


Le proxnte
moquait de
et
le

routier taient

faits

pour

s'entendre et firent bon mnage.


la pusillanimit

La

Ccilia se

de Johannard, qui

s'en vengeait

par des bons mots. Le 20 mai,

La

Ccilia, cern de trois cts, accul contre les

U L L E R.
I

3+9

remparts Montrouge, crivit Delescluze qu'il


lui
tait

impossible

de tenir plus longtemps

hors des murs, et rentra.

Post sur les hauteurs de Belleville,


lia,

La

Cci-

voyant la partie perdue,

dsesprant de

Tavenir, refusa de marcher sur Saint- Augustin

qu'on lui ordonnait de reprendre et s'enfuit

Vincennes. Le 29 mai,

les

soldats ayant
le
lit

comfort,

menc des travaux d'approche contre


les fdrs se rendirent.

la cervelle, seule

La un digne qu'et pu
Ccilia se

sauter

faire ce

soldat dshonor.

CHARLES LULLIER.
ULLTER
naquit videmment avec
la

bosse de l'insurrection, bosse tellement

prononce qu'elle l'entrana jusqu'


folie.

la

Ce

fut le type parfait

du rvolutionnaire
les lois,

permanent, insurg contre

contre les

usages, insurg contre l'Empire, insurg contre


l'insurrection elle-mme, toujours insurg.
Il

tait

intelligent, mais sans suite dans les

ides, sans

but

et sans volont; sa vie

dcousue

3SO

LES OFFICIERS DE LA

COMMUNE.

n'est

qu'une succession de scnes de violences et

de

folies

amenes par son caractre ombrageux


Il

et

insociable.
rire,

avait

commenc une

brillante car-

sa conduite scandaleuse et souvent

peu

comprhensible l'courta bientt. Son intelligence


l'appelait

aux plus hauts grades, mais


obir,
ni

il

ne sut

jamais

ni

commander,

se

complut

orgueilleusement rompre en visire avec tout


le

monde
soli. Il

et

marcher seul sans

s'inquiter

du

V
ses

en rsulta que sa manire trange et

burlesques aventures en firent la joie des


et la rise
les

journaux
Il est

de tous.

n dans

Vosges,

Mi recourt,

en 1838;

ses

parents taient assez riches et trs-honorables.


lui avoir

Aprs

donn une

solide instruction
il

ils

le rirent entrer l'Ecole

navale, d'o

sortit

comme
cond

aspirant en 1856.
le se-

Son premier vaisseau fut Vo^usterlit^.


la Licorne,

Sur ces

deux vaisseaux

il

donna

des preuves de cette insociabilit dont nous avons


parl. Roide, cassant avec ses collgues, insul-

tant avec ses suprieurs et mprisant avec ses


infrieurs,
il

se

fit

bientt dtester.
la libert illimite,
il

Grand partisan de
tait le

quit-

banc de quart au milieu du

service, trou-

vait extraordinaire qu'on l'en punt, injuriait ses

commandants, frappait

ses matelots, et se fitcon-

LULLIER.

3SI

damner sur
et sur le

le

premier navire un mois d'arrt

second la mise en non-activit.

Ne
lier,

sachant que faire de son temps et se croyant

srieusement destin de grandes choses, Lulqui crivait bien et avait des connaissances

littraires trs-tendues, se

mit faire du journasur la route des


le Finistre.

lisme. Puis,

comme premier pas

honneurs,
Il
lit

il

posa sa candidature dans

ce propos une profession de foi, chef-

d'uvre du genre burlesque.

Des personnes honorables qui

s'intressaient

Lullier obtinrent enfin que le ministre abr-

get la dure de la punition et rappelt Lullier

l'activit.
Il

fut toujours Lullier, arrogant etbataillard


il

sur VoArielj sur lequel Granville,


il

se

rembarqua. Revenu
vie ignoble, vraie vie

y menait

une

de routier, tapageant dans

les rues,

insultant les

passants et battant ceux qui

osaient en

mur-

murer.

A la

suite d'un scandale caus dans


il

une maison

de tolrance
activit.

fut

une seconde

fois

remis en non-

De

nouvelles dmarches adoucirent le

ministre, qui abrgea encore une fois la punition. Lullier le remercia par

une

lettre maille

d'inconvenances.
Il

s'occupait alors

de son grand ouvrage

52

LES OFFICIERS DE LA
et

COMMUNE.
la

Mission politique

maritime de

France au

xix^ 5/c/e. ouvrage qu'il ddia l'amiral la


cire le

Ron-

Nourry,

et qui n'tait

que

la prface

dun

livre de politique universelle

dont quelques frag-

ments ont
Rappel.
citoyens,
Il

t publis dans la Marseillaise et le

y tait fort question de la justice entre


si

que notre batailleur entendait

bien.

Rappel bord du Fleuriis. Lullier arrive huit


jours trop tard et est de nouveau puni.

Puis

il

continue sa vie passe, dbauche une

partie de l'quipage, prtexte d'une animosit

personnelle du

commandant Lapire,

voire

du

ministre Rigault de Genouilly lui-mme pour

excuser ses nombreuses condamnations, contrle


les actes

de ses chefs, les travestit odieusement

et se met ouvertement la tte des quelques matelots que son exemple a entrans l'insu-

bordination.

Traduit devant un conseil d'enqute, en rforme


et reut notification
il

il

fut mis

de sa condamIl

nation Toulon, o
d'tre

tait

revenu.

venait

nomm
titre,
il

lieutenant de vaisseau,

et,

arguant

de ce

taxa le dcret d'excs de pouvoir

du ministre

et n'en

continua pas moins prendre

le titre d'officier.

Venu

Paris, Lullier ne changea point, con-

tinua se battre et fut deux fois

condamn pour

LULLIER.
tapage,

3S3

coups

et

blessures.
il

Le

conseil

d'tat

ayant rejet sa requte,

crivit

au ministre une
terminant par

lettre aussi folle qu'insolente, se

ces
({

mots
J'ai

l'honneur de vous cracher au visage.

Sa dmence lui valut six mois de prison.


peine sorti de Mazas,
il

chercha querelle des


fit

agents de police et pour ce fait

encore un

mois de prison.

Dsormais son

fol

orgueil, jusqu'alors assez

supportable, aigri entre quatre murs, atteint les


plus hauts degrs du comique.
Il

passe son temps

se faire emprisonner, s'vader et se faire

reprendre. Emprisonn Strasbourg par l'Empire, puis relch par le

4 septembre,

il

fut de
faire

nouveau incarcr pour avoir cherch


dserter les soldats de garde

aux remparts pen-

dant

le sige.

Esprit inquiet, ds qu'il eut vent du Comit


central
il

s'y jeta

avec bonheur, prit part ses

sances, signa ses affiches et

marcha sur l'Htel


le

de

ville le

19 mars.

Il

fut

un moment gnral
garon
et

en chef des forces parisiennes. Mais


d'curie Bergeret lui
le
fit

une rude concurrence

Comit

central, se souciant

peu de

cet cervel,

un beau jour l'emprisonna. Stupfaction dans


Paris. Lullier et la

Commune

allaient

si

bien

35+

LES OFFICIERS DE LA

COMMUNE.

ensemble! Les uns disent que Lullier, reprenant


le
ses

habitudes, avait cass des chaises sur


ville,

dos de ses collgues l'Htel de

chose possible;
rvait rien central,

les

autres

que Lullier ne
le

moins que de renverser


le

Comit

fou Favait

pu

rver;

le

plus proses

bable

est

que Lullier, divergeant d'opinion,


les

camarades, qui avaient assez faire avec


tradicteurs

con-

du dehors,
repris,

firent taire ainsi ce contra-

dicteur

du dedans.
Lullier s'vada encore-et

Evad, puis

dclara dans une lettre au

Mot
et

d'ordre qu'il ne

marcherait plus dsormais qu'avec une escorte


de

deux cents hommes

une douzaine de

revolvers.

Un

mandait

la

flottille.

priv de son
aussitt

qu'il comLa Commune, qui l'avait premier commandement, dclara

beau jour on apprit

que Lullier n'avait rien voir dans sa


les Parisiens

marine. Et

de rire encore

de ce

pauvre diable, qui ne pouvait pcher un com-

mandement dans une


avait tant travaill
!

insurrection laquelle

il

Lullier se plaignit de l'obsti-

nation nfaste avec laquelle on refusait d'utiliser ses talents et attendit

une occasion propice

qui ne vint pas.

On

a dit que Lullier avait t fusill sur le


fusill

boulevard Magenta. Le Lullier

n'tait

M E G Y,
pas le gnral de la

iSS

Commune

celui-ci

est

prisonnier Versailles.

ME G Y.
E sinistre gredin dut sa rputation

un crime;
la

c'est

par

le

crime

qu'il

soutint.

C'tait

un

homme

de

bonne
et

taille,

la barbe et

aux cheveux noirs

soyeux, l'il vif, la physionomie intel-

ligente, ayant jolie figure mais fatigue, brise,

charge

de

rides

prcoces
sortes.

par

une

vie

de

dbauches de toutes
Il est

n Essonnes (Seine-et-Oise) en 1841,

ne reut qu'une instruction trs-incomplte, fut


mcanicien Chlons-sur-Seine, puis chauffeur
sur la ligne
et

du chemin de

fer

de Paris Lyon,

en dernier lieu vint

se fixer Paris,

il

tra-

vailla de son

premier mtier.
dbauch, jouissant d'une certaine
se

Fainant

et

intelligence,
s'aflia

il

donna bientt
1869

la politique,
et
fit

l'Internationale en

partie

sinon d'un complot

comme

l'en accusa la police,

du moins d'une

socit qui s'occupait de poli-

3^6

LES OFFICIERS DE LA

COMMUNE.
lui

tique.

Un mandat

d'amener fut lance contre

au mois de mai 1870.


Les agents chargs de son arrestation
sentrent chez lui
se

pr-

un peu avant
les

six

heures du

matin, heure laquelle seulement peuvent com-

mencer lgalement
agents, tua

arrestations.

Mgy, qui

connaissait la loi, dchargea

un

pistolet sur les

un nomm Mourot

et blessa le

com-

missaire de police.

Ce

fut

un norme esclandre dans du


plbiscite.

la presse et

dans l'opinion fort tendue cette poque par


l'approche

Les

honntes

gens

s'murent;

quelques

exalts

rvolutionnaires,

Delescluze en

tte, tirent l'apologie

du crime.

Mgy, traduit devant la haute cour de Blois, fut condamn quinze ans de travaux forcs. En
fouillant,

on trouva chez

lui des
;

vers

comme

Lacenaire en aurait pu faire


autres,

une pice entre

pice

contre
:

les propritaires,

se

terminait par ce vers

Ces lches crveront ne pouvant pas mourir.

La

rvolution

du 4 septembre l'arracha de
revint

Toulon.

Mgy
le

Paris

et

fut

nomm

porte-drapeau dans un bataillon de la garde


nationale,

74%

croyons-nous. L'assassin se

MEGY,
croyait des droits la reconnaissance
il

3S7

du peuple;
lui

posait

en Harmodius

et

voulait qu'on

parlt

comme
il

une

notabilit

du

parti rpu-

blicain.

Ayant eu des dmls avec son chef de


le souffleta, fut traduit

bataillon,

pour ce

fait

devant un conseil de guerre et condamn encore


deux ans de prison.

Dlivr
i8 mars,

de nouveau

par

la

rvolution

du

Mgy

fut charg par le


et

Comit central
soulever la

d'aller avec

Landeck

Amouroux
se

province. Les trois personnages

rendirent
et
les

Marseille, s'abouchrent avec Crmieux

fauteurs des dsordres qui venaient d'clater dans


celte
ville, et

essayrent

d'y

tablir

la
la

Com-

mune. Le projet ayant chou devant


et

fermet

du gnral Espivent, Mgy parvint s'chapper


regagner Paris, o
il

fut

nomm comman-

dant du fort d'Issy.

Mais

le

meurtrier ne brillait pas prcisment

par la bravoure.

En

dpit de son pass et de

la conliance qu'on avait en lui,

Mgy, que gnait

horriblement
fort
fit

le sifflement

des obus, vacua le

malgr

les

ordres formels de Rossel, qui le

mettre en arrestation. Cette aventure porta


la rputation
le

un rude coup

de Mgy, qui ne
Il

reparat plus que

22 mai.

tait

avec le

gnral Eudes tabli la Lgion d'honneur; le

3S8

LES OFFICIERS DE LA

COMMUNE.
les

misrable ordonna et alluma lui-mme


cendies de la rive gauche de la Seine.

in-

En com-

pagnie du louche Millire, digne acolyte de ce


sclrat,
il

parcourut

la

rue de Lille, la rue de

Verneuil, laissant partout les flammes derrire


lui.

Le brigand,
jour

d'aprs

une

version,

aurait le

mme

trouv la mort sur une barricade de


le dit

Montrouge. D'autre part on

en

fuite.

OKOLOWICZ,

moins favorable que Dombrowski. Dombrowski


avait gard

E peu de renseignements certains que

nous avons pu recueillir sur Okolowicz


le

prsente sous

un jour encore

une certaine lgance

dcorum

suffisant

un certain encore indiquer un noble en


,

dconiiture; Okolowicz, lui, tour tour saltim-

banque, acteur, directeur de caf-concert, pianiste


et

marchand de chaussures,
partout
mpris.
la figure mchante et

fut partout

voleur

et

C'tait

un

petit

homme
ses

intelligente;
et

sourcils fortement

prononcs

d'un noir

OKOLOWICZ.
superbe
plaisait
lui

iS9

donnaient un air farouche qu'il

se

augmenter

encore

en

faisant

papilloter ses narines qui taient d'une extrme


mobilit.

en 1838 et
il

le

premier de dix-sept

frres,

dit-on,

vint avec toute sa famille, pre,


se

mre

et frres,

fixer
1

en France aprs la grande


.

insurrection de

863

Il

chanta d'abord au thtre

de La Tour d'Auvergne, brocanta un


des chaussures
,

moment
Casino-

essaya de

relever

le

Cadet,

et tira le plus clair

de

ses

revenus de
et des

quelques oprations de nature douteuse


leons de piano qu'il donnait.
Il

servit,

pendant

la

campagne de France
de
sous-officier

de 1870-71, en qualit

d'un

corps franc, et revint Paris lorsque clata la

Commune.
Il

connaissait, parat-il, trs-particulirement

le

pass des deux gnraux Cluseret et

Dom-

browski, pass que tous deux cherchaient effacer.

Aussi

Okolowicz

obtint-il

le

grade de

colonel

et le

commandement
d'autre part,

d'Asnires, qu'il

demanda; mais

on chercha

se

dbarrasser de lui, trois fois on essaya de l'assassiner, la troisime fois c'tait Asnires

mme.

Dombrowski envoya la

Commune

cette nig-

matique dpche

On vient

encore de donner

3(5o

LES OFFICIERS DE LA
Okolowicz.

COMMUNE.
crut qu'il s'agisc'tait

l'assaut sur
sait

On

du corps d'arme Okolowicz,


se

du

colonel simplement.
Il

montra pendant son court passage


bravoure vraiment
folle
;

Asnires d'une

il

se

plaisait rester sur le


fort

pont d'Asnires, au plus


il

du bombardement;
le

y fut bless

le

19 avril.
il

Transport au palais de l'Industrie,


encore
23 mai,

y tait

quand nos troupes s'empar-

rent des Champs-Elyses. Le saltimbanque qui


avait reni

notre hospitalit fut pass par les

armes.

RAZOUA.
AZOUA
du Midi. Sa tte presque chauve, ses yeux vitreux, cercls,
est

gonfls, son paisse et longue barbe,


ses

joues
est

creuses,
all

sont

bien connus
fois

de qui-

conque

une ou deux

au caf de

Madrid, o ce lgislateur
fumes de
Cet

allait

chaque jour

oublier les soucis du pouvoir


sa pipe.

au milieu des

homme

avait pass sa vie en Afrique. Sa

RAZOUA.
nature indolente lui avait
et
il

3<i

fait

aimer l'Algrie,

tait

depuis peu en France, lorsque ayant

fait
ci,

la connaissance

de Tony Rvillon, celuil'engagea

charm de

ses

rcits orientaux,

les publier.

Les Souvenirs d'un Spahi^ publis


les

par A. Faure, sont

dbuts de Razoua en

lit-

trature. Pleine de verve,

un peu

sche, sa

ma-

nire de conter sduit et entrane.


Il lit

quelques

articles

dans la Vie parisienne

et

dans

le "Pilori^ et essaya

du journalisme pofut charg

litique dans le Rveil de Delescluze, avec lequel


il

s'tait li

au caf de Madrid.

Il

de la chronique militaire et de cette propagande

antigouvernementale que

les

journaux dmo-

cratiques avaient alors entreprise dans l'arme.


Il fut

impliqu dans
lit

le

complot qui fut jug

Blois et

sept mois de prison prventive.

Nomm commandant

du

6i^ bataillon,

il

prit

part au miouvement du 31 octobre, fut cass de


son grade et revint la rdaction du Rveil.
Il

fut lu
lections

membre de
du
8

l'Assemble nationale
et

aux

fvrier 1871,

donna

sa

dmission en

mme
Il

temps que Delescluze,


fut

qu'il

ne quittait point.

nomm par

la

Commune
Il

chef de l'cole militaire

et reprit le

commandese

ment de son
battit

bataillon aprs le 18 mars.

comme un

brave dans

les

journes des 4 et

3(32

LES OFFICIERS DE LA

COMMUNE.

5 avril

Meudon,

la tte de son bataillon, et

ne joua plus aprs qu'un rle des plus effacs.


Il fit

cependant encore partie de la cour marn'tait pas

tiale.

Razoua

un homme

politique.

C'tait

un vieux
mal

soldat qui s'gara dans le jour-

nalisme et se perdit compltement dans la politique,


Il

dirig par les amis qu'il frquenta.


il

parvint gagner la Suisse o


les autorits

fut arrt,
le

mais

de Genve refusrent de
le relchrent.

livrer la

France et

ROSS EL.
'est bien l le plus trange personnage
de cette galerie
oii se

rencontrent tant

encore,

homme, tout jeune moment relever Finsurrecqui sembla un


d'trangets. Cet

tion chancelante et assurer son succs, qui passa

dur, imprieux, intraitable, antipathique tous,

mais entour de cette puissance que donnent une


volont de fer, une inaltrable confiance en
cet
soi,

homme

et certainement laiss
si

un renom
sa bizarre
les

mystrieux de gnie non devin,


odysse n'avait

sottement

fini

entre

deux

gendarmes qui Font men Versailles.

ROSSEL.
C'tait

i6i

une maigre

tte

comme

celles
:

que

les

peintres font aux partisans huguenots

les

joues

osseuses, les moustaches et la barbe paisses, les

lvres fines et serres,

un peu

railleuses, le nez
les

lgrement aquilin,

le front carr et

yeux

resplendissant d'un feu qui semblait consumer


et

amaigrir toute sa personne.


Sa soudaine fortune lui avait
fait

perdre toute

la

grce de la jeunesse;
infatu de son

il

allait

pesamment,
et affec-

comme
tait la

commandement,

brivet dans la parole et la raideur dans

les gestes.

Sous des dehors de dsintressement

se cachait

Tambition profonde d'un esprit un


sa

peu superstitieux croyant

bonne

toile et

pensant commander aux vnements eux-mmes


par cette croyance la prdestination.

Le

sort des Rienzi, des Masaniello,

des Bo-

naparte, de ces aventuriers dont

un vnement

extraordinaire jette tout d'un coup d'une faon


clatante le

nom

la face du monde, dut tre


il

l'envie de son enfance, car

essaya de se

mo-

deler

un hommes,

caractre sur le patron de ces grands


visa l'hroque et chercha se tenir

prt, certain qu'il tait que la fortune tt ou

tard lui donnerait lui aussi le


lustrer.

moyen de

s'il-

Cette ambition prcoce ne laissa point

de donner une teinte d'aberration son esprit^

i^

LES OFFICIERS

DE LA COMMUNE.
de sortir de son mutisme
part de ses projets

et lorsqu'il lui arrivait

orgueilleux et de
ses

faire

camarades de

l'cole

ou de

l'arme

il

devait leur paratre d'une exaltation qui frisait


la folie.

Une

chose distingue

Rossel

des
:

aventuriers
c'est

qui furent ses compagnons d'armes


ntet dans l'ambition.
ces rputations
Il

Thon-

ne voulait point de

que

les

Cluseret, les

du Bisson

cherchaient acqurir tout en volant des


tons

mouvivre.

ou en trichant sur des achats pour


l'ambition

Cluseret avait
n'avait

du pouvoir, Rossel que l'ambition d'un grand nom, d'un

nom
de

glorieux. Etre clbre, occuper le

monde

soi.

De

l ces

manires franches et carres,

cette rponse

au colonel Leperche, rponse dans


de Wetzel pour une simple
dmission finale
si

laquelle Rossel voulait imiter l'hrosme antique;


cette punition
galit, et cette
ill-

nettement for-

mule
firent

ces allures de Spartiate en

un mot qui

croire

du cabotinage

et

qui n'taient

que

le fait

d'un ambitieux exalt, qui pour tre


cherchait faire grand.

un grand

homme

Rossel est n Saint-Brieuc (Ctes-du-Nord)

en 1844. Son pre


retraite et sa

tait

un chef de

bataillon en

mre

tait Anglaise. Il alla

au pry-

tane de la Flche et acheva ses tudes mili-

ROSSEL.
taires l'cole d'application
sortit le
Il se

365

du gnie, d'o

il

second de son anne.

trouvait, au

commencement de

la guerre

avec la Prusse, capitaine du gnie dtach

Bourges.
avait

Il

voulait alors se faire journaliste et


crire dans le

commenc
il

Temps

sous le

nom

de Randal. Aprs la bataille de Wissempublia dans


le

bourg,

mme
il

journal un plan

dfensif de la France.

Quelques jours aprs,


actif et fut plac auprs

demanda un
du gnie.

service

du gnral

Coffinires
Il

comme
sista

capitaine d'tat-major

as-

au sige de Metz, fut rvolt de l'inaction


par la fortune, organisa un com-

de Bazaine, crut que l'occasion de percer lui


tait offerte

plot et essaya de persuader au gnral


nier de se mettre la tte de l'arme.
Il fit

Changar-

tous ses efforts pour faire convoquer

un
son
les

conseil de guerre et faire

arrter le marchal
le soutenir, et

Bazaine, mais personne n'osa


patriotisme ne trouva point
officiers

d'cho parmi
capitula,

qui l'entouraient.

Metz

mais

Rossel parvint s'chapper.

Gambetta
direction

le

fit

colonel et le chargea de la
il

du camp de Nevers, o

se trouvait

encore la conclusion de l'armistice.

Ds

qu'il apprit le rsultat

de l'insurrection

l66

LES OFFICIERS DE LA

COMMUNE,

du

i8 mai-s, Rossel crut enfin son jour arriv, le


Il fit

jour de Masaniello.

correctement

les choses,

envoya sa dmission de colonel


s'en vint Paris,

M.

Thiers et

les insurgs, qui

manquaient

justement d'hommes spciaux, s'empressrent de


le

nommer

directeur

du gnie.
et

Il

fut galement

nomm

chef de la 17^ lgion,

en cette qualit

poussa, le 2 avril, jusqu' Courbevoie une reconnaissance qui le


fit

souponner de connivence

avec Versailles.
Il

fut arrt, mais Cluseret intercda

pour

lui,

et,

croyant n'avoir rien craindre de ce jeune


le

homme,
la

nomma

son chef d'tat-major sur


la

recommandation du membre de

Commune

Ch. Grardin. Rossel prsida la premire cour


martiale,
et se
fit

ds lors remarquer par sa

froideur et sa duret.

Le i"mai, Rossel tait au comble de ses vux il avait une arme commander et un peuple il le croyait sauver, dlivrer. Il allait pouun dcret le nommait voir se faire un nom
:

dlgu la guerre en remplacement de Cluseret


renvers.
Il

dbuta par un coup de thtre

superbe, qui lui valut de suite la confiance de


tous les fdrs.
fit

sommer

le

Le major de tranche Leperche fort d'Issy, menaant en cas -de

refus de faire fusiller la garnison; Rossel rpon-

ROSSEL.
dit

367

qu'une seconde

fois

il

ferait fusiller le por-

teur d'une sommation aussi insolente.

Des

lors, la direction

de la guerre prend une

tournure vraiment formidable, la lutte va devenir enrage. Rossel interdit aux

communeux
et

toute relation avec Fennemi, dfend d'arrter le

feu pour recevoir

un parlementaire,

menace
ou

de destitution et d'emprisonnement

l'officier

l'employ qui publiera un document quelconque


sur les vnements militaires.
Il

apporta dans son service cette fougue d^une

ambition

longtemps comprime
Il

et qui

trouve

eniin s'exercer.

fut rvolutionnaire outre

mesure, mais ne fut point second. La


se dfiait

Commune

de

lui.

Le Comit

central lui imposa

son concours et se partagea les services du ministre de la guerre. Puis les fdrs n'taient

point gens
fort d'Issy

commodes mener; le commandant que

ils

chassaient

du

Rossel avait enet

voy

remplacer Wetzel

destitu,

bientt,

aprs la surprise du moulin Saquet, la

Commune

appela
Il

le colonel sa barre.

essaya vainement de gagner le Comit cenet entra

tral,

mme,

dit-on, dans

une conspirala

tion qui avait

pour but de renverser


central aurait eu
se

Comau

mune. Le Comit
dernier

peur,

moment, de

donner un dictateur dans

i^S

LES OFFICIERS

DE LA

CO

-H

MUX

Rossel et recula. L'imptueux colonel vit bientt

allait

aboutir cette gloire qu'il avait rve.

Il

chercha ramener un peu d'ordre dans la garde


nationale, et la divisa en cinq grands

commanvoulut

dements, mais rien n'en alla mieux.

Le

fort

d'Issy

tait

bloqu;
le

Rossel

runir 12,000

hommes pour
Rossel

dbloquer; les

chefs de lgion dlibrrent avant d'obir la

convocation,
Bref,
il

voulut

les

faire

fusiller.

ne vint que 7,000


refusa
d'essayer

hommes
de

avec lesquels
Issy.

Rossel

dgager

Le

mme

jour le fort tait occup.


la fortune se jouer

Furieux de voir

de

lui, la

gloire promise lui chapper et


plir, trop franc

son
rester

toile

du

reste

pour

longtemps

dans une fausse position, et aveugl par la rage


d'avoir bris sa carrire,
finir
il

rsolut

du moins de
envoya

en hros,

fit

afficher la prise d'Issy et

sa dmission la

Commune, trange document


:

dont voici la
((

fin

J'ai

deux lignes

choisir

briser l'obstacle
retirer.

qui entrave
((

mon

action^

ou

me
:

Je ne briserai pas l'obstacle, car l'obstacle vous et votre faiblesse


je

c'est

ne veux pas

attenter la souverainet publique.


((

Je

me

retire, et j'ai

l'honneur de vous de

mander une

cellule

Mazas.

AV R

OBLEs K

169

Immdiatement

arrt, Rossel fut

commis

la

garde de son ami Ch. Grardin. Rossel eut-il

peur de mourir > Dsillusionn enlin, rsolut-il


d'en finir avec ces vains essais de gloire qui
n'avaient abouti qu' de criminelles
tades
et se
}

rodomon-

On ne sait,

mais

il

s'enfuit avec son gelier

cacha dans Paris.


la

Dcouvert par
Paris,
il

police aprs

la prise

de

a t crou Versailles.

WROBLESKI.
E

T homme

est le

moins connu des Pola

lonais

qu'employa

Commune. On
il

le croit

de Lithuanie, o
Il

tait lieu-

tenant forestier.

servit

comme

lieutenant-

colonel pendant l'insurrection de 1863, et s'exila

quand

la dfaite fut dfinitive.

Venu en
fessions

France,
ses

il

y exera

que
et

compatriotes

mmes procommuneux; il fut


les
Il tait

musicien

saltimbanque l'occasion.

au mois d'aot 1870 Chlons-sur-Marne, o


il

donnait des concerts et

faisait des dettes.

Il

eut alors des relations clandestines avec l'tat-

370

LES OFFICIERS DE LA

COMMUNE

major prussien, ce qui pourrait donner crance


au bruit qui n'a jamais cess de courir sur
le
lui.

On

souponne de n'tre qu'un vulgaire espion.


C'tait

un ennemi personnel de Dombrowski,


il

et

nous ne savons trop par quel moyen

par-

vint se faire

nommer

gnral des forces du

sud de Paris. Son plus haut exploit fut la roccupation

non

la reprise

du
il

fort

de Vanves

la tte de deux bataillons. Lorsque les troupes

furent rentres

dans Paris,

conseilla

aux
de se

6,000 fdrs qui taient sous

ses ordres

rendre et se constitua lui-mme prisonnier.

Wrobleski

n'avait ni ides ni convictions;

il

saisit l'occasion d'tre

gnral, mais

il

se serait

tout aussi bien battu contre que pour les

muneux,
tages.
.

s'il

y avait trouv les

commmes avanest celle


:

C'tait

une intelligence obtuse, inca tous


Polonais
la bra-

pable d'avoir un plan. Sa seule qualit


qui est

commune

les

voure pousse jusqu' la forfanterie.

]^h^{

JOURNALISTES
AYANT DEFENDU LA COMMUNE

mS^^^^'^(SM
JOURNALISTES
AYANT DEFEiNDU
LA

COMMUNE

ANDRE
mence
les

LEO.

'est par une femme que comla

srie

de ces tyrtes

triviaux qui chaque matin dans

colonnes d'un journal en-

tonnaient quelque turlupinade


contre les herbivores de Versailles, les chouans

de Cathelineau,
rete
et
les

les {Oiiaves

pontificaux de ChaPitri,

mouchards de
le seul

garaient

dignorants ouvriers, leur montraient Versailles


ananti

comme

moyen de bonheur,

et,

plus coupables que les chefs eux-mmes, cause

37:i

JOURNALISTES.
les masses,

de leur grande influence sur

rencommu-

daient chaque jour les haines plus vivaces et la


conciliation plus impossible.

La

presse

neuse fut infme, car


la

les violences conseilles faites

Commune,

les

menaces

aux raction-

naires, les injures

normes prodigues au gou-

vernement

et

l'arme venaient, non point du

fanatisme d'crivains convaincus, mais d'un pur


calcul

froidement raisonn

le

journal

tait

criminel, grossier, trivial, infme, tout simple-

ment pour
la

plaire la foule et se vendre quel-

ques numros de plus. C'est ce besoin de vente,


ncessit souvent de couvrir
les

frais,

qui
et

nous valut l'ignoble pastiche du Tre Duchne


cette avalanche

de petits journaux

titres

baro-

ques, pousss

comme

de vnneux champignons
et,

en un matin la vitre des kiosques,


les

comme
le

champignons, disparus

le

lendemain.

M'"^

Andr Lo,
,

de Champseix, dans

monde

s'tait fait

connatre par des conf-

rences sur l'mancipation de la


posies et quelques romans,

femme, par

des

le tout

ayant quelque

valeur et ne sentant que peu


tait trs-lie avec la

le

bas-bleu. Elle
Jaclard,

femme du fameux
et

femme

d'origine

russe

trs-distingue.

Le

socialisme et ladite mancipation de la

femme

taient le sujet favori de leurs entretiens; et, y

ANDRE

LEO.

i7S

allant avec toute la passion et tout l'aveugle-

ment dont

quelles

les

femmes
et

sont capables, on devine

extrmits elles

durent

se

porter.

D'une nature douce

aimante chez

elle,

mre

de deux enfants qu'elle adorait,


tut froce en public;
et,

M'"- Andr Lo

dans la Sociale qui

naquit sous

ses auspices et vcut par elle, elle


les reprsailles,

prcha la guerre outrance,


la chasse

aux
,

rfractaires. Plus de piti, point

de grce

hurlait-elle.

M.Thiers
fait

est

un bandit

sous sa plume, Jules Favre


est

horreur, Ducrot

un

tratre idiot.
lisait

On
((

un jour dans
ils

ce journal

.Les

ractionnaires

insultent

chaque jour

nos fdrs, et
((

ne sont pas arrts!

Que

des rpressions soient faites, que les

coupables soient recherchs, arrts, jugs, /wsills.


((

Plus de

piti,

plus de merci pour les enne-

mis de la
((

Commune.
des exemples soient
faits.

il
:

Que

Puis, le
offrait la
((

lendemain, changeant de note,

Commune

le

concours des femmes


vieille

Les femmes n'abandonneront la


la

loi

que pour embrasser avec ardeur


ter neutres.

nouvelle.

Elles ne veulent pas, elles ne peuvent pas res-

Entre leur

hostilit et leur

dvoue-

375

JOURNALISTES
,

ment

il

faut

choisir.

Quelques-unes,
et

sans

doute, mprisant l'obstacle, fortes


cues, persistent malgr
les

convain-

dgots; mais ces

natures-l sont rares.

Voici maintenant quelques

amabilits

pour

Farme
a

Le gouvernement, rduit

se servir

des

troupes qui taient en casernement Versailles,


dut, pour diriger

nos malheureux soldats in-

soumis contre Paris, faire un mlange bizarre


avec la bourbe de l'arme.

On

reconstitua les
les

rgiments en y ajoutant
sergents de ville de

les

chouans,
et les

anciens

TEmpire

gardes muni

cipaux, qu'on appelle aujourd'hui gendarmes.


M'"^

Andr Lo a

t arrte et

est

dtenue

Versailles.

PIERRE DENIS,
ON FRERE en cordonnerie de Gaillard et de Dereure, le manque de pratiques le fit journaliste et le manque de concommuneux.
les lettres

seils le rit
Il

dbuta dans

par un volume de
les

vers,

compltement introuvable aujourd'hui,

PIERRE DENMS.
piciers en ayant sans doute

77

absorb

tous
le

les

exemplaires. Le mot Dieu,

amen par

lyrisme

du

pote, se trouvant rpt en plusieurs en-

droits
il

du

livre,

Denis

le

raya plus tard, quand


qu'il

devint athe, sur le volume


lui.

en avait

gard chez

Vrai bohme, petit et assez laid, sale parce


qu'il
tait

insouciant,

et
il

fort

aux confrences

parce qu'il bgayait,

vcut de peu, ne sonles

geant jamais au lendemain, usant de tous


mtiers
:

gardeurs de chantiers, surveillant de

travaux, et retournant
la

mme

l'alne, lorsque

plume n'allait plus. Edouard Houssaye l'emmena comme


du Courrier de

secr-

taire de rdaction

V(2.iisne^

en

1865. Denis collabora plus tard au

Nain jaune^

au Courrier franais de Vermorel, aux coles


de France de Longuet; partout bien reu, portant bien sa pauvret, toujours aimable, tou-

jours gai.

En
bert.

1870,

il

crivit

quelque temps dans Vinl'avait accueilli


il

dpendant rmois, o

G. Isam-

Revenu

Paris,

crivit,
et

croyons-nous,
le

dans la Patrie en danger


J.

dans

Combat.

Valls le prit pour secrtaire de rdaction du

Cri du peuple.
Plac dans un milieu chauff un haut degr,

378

JOURNALISTES.
le

Denis en prit
autre,

ton et brailla, tout


les

comme un
lui

contre

Versailleiix,

C'est

qui

s'occupait

peu prs seul du journal, Valls

tant trop

occup ailleurs pour y venir rgu-

lirement.
Pierre Denis tait ce qu'on appelle
enfant.
Il est

un bon
Ils

Nous ne croyons point


trois

qu'il soit chang.

maintenant prisonnier Versailles.


,

sont
et

deux ou

Henri Maret en

tte

P. Denis en queue, qu'on devrait lier en paquet


et

plonger dans l'eau pour leur ter

le vernis

de

sauvagerie qu'ils ont pris au contact de leurs

camarades;

on

les

verrait

revenir timides

et

pauvres diables qu'un grain d'ambition


nitaire avait enfivrs.

huma-

LISSAGARAY.
N duel avec son cousin de Cassagnac, telle est l'origine de la rputation de
Lissagaray
voit
, ;

rputation,

comme

on

chafaude sur une frle base et frle


elle.

comme Que de

Lissagaray crut devoir la soutenir.

gens sont victimes d'un

moment

d'atten-

LISSAGARAY.
tion

379

que leur donne


,

la foule! Ils se

prennent
le rle

pour des personnages


et font

veulent en jouer

du

bruit.

Aprs avoir dbut en province dans Vc^venir

du Gers, Lissagaray
fut souvent poursuivi

crivit

dans la Rforme

et

pour

offense envers le
,

gousus-

vernement dans

ce

journal

finalement

pendu. Ce jeune homme, aussi brave qu'incapable, fut

nomm

gnral de division, sans autre


dlgation

transition, par la

de Bordeaux, et

s'occupa de la formation des camps dans Tintrieur de la France.

Ds les dbuts de la Commune, il fonda un journal nomm VoAction, qui eut trois numros dans lesquels il demanda la suppresParis
sion de tous les

journaux qui faisaient de l'op-

position la

Commune,

demande coute. Le
di

16 mai,

il

reprit le

Tribun

peuple qui avait

dj paru pendant le

ment

sige, et y vanta forte-

la forte

main du peuple. Lissagaray

semble avoir un faible pour cette expression,


qui est souvent rpte dans ses articles.

Le Tribun du peuple parut jusqu'au 24 mai,


alors

que

les

troupes taient depuis deux jours


le

dans Paris. Lissagaray signa

premier

article

du dernier numro, imprim en gros caractres


d'afliche.
a

Au

feu, maintenant, y disait-il,

il

ne

38o

JOURNALISTES.
de crier

s'agit plus

Vive

la

Rpublique

mais

de la faire vivre.

Lissagaray est parvenu gagner l'Angleterre.

MAROTEAU.
UAND
Pasquin
n'est pas

sage, on le

roue; que fera-t-on Maroteau> Ce


^ sanguinaire gamin
a bien au moins

vingt-deux ans. C'est l'ge des beaux jours, dit


la

chanson

l'on

Maroteau n'en eut souci l'ge oii demande des plaisirs toutes choses, Maro; ;

teau demandait des ttes tous vents. Gentil

garon,

quand on lisait sa prose on se demandait vraiment si Maroteau pourrait tre


foi
;

ma

plus enrag

si

par hasard

il

se

mordait.

Et ce jeune
et
il

homme fut un doux

jeune

homme,

fit
:

des vers et des vers tendres, je vous

assure
Je

me

suis enivr des

parfums de ton me,


les cieux.

Ces suaves senteurs qui montent vers

Et des vers religieux, croyez-moi


L'amour,
c'est

Jsus-Christ puisque c'est l'esprance.

MAROTEAU.
Cela s'appelait
les

381

Flocons.

Il

y en avait tout

un

livre qui fut

imprim.

A
nure

tant de posie dans l'me joignez


trs-

distingue,
trs-line,

une peau
dont

une tourune ligure trs-agrable, une barbe rs-noire, des


de jeune

cheveux trs-longs.
le

Un amour
le

homme,

Faubourien^ sous l'Empire, sembla une

mauvaise escapade et dont au temps du


sige,

Vrai PreDuchne.
point pressentir

ne

faisait

encore toute la frocit.

Cet enfant-l avait bu, j'imagine. La


qu'il crivit son

lettre

vque
le

le

lendemain de son
d'un esprit en

ordination n'est
repos,
si

point
soit.

fait

jeune qu'il

La

jeunesse est toujours

cervele, quelque
et sanguinaire,

peu insolente; mais sacrilge


!

jamais ce point

On

ne

se roule

pas dans
C'est

le

sang quand on a toute sa raison.

un fou furieux qui a crit les articles de la Montagne et du Salut public. Qu'on nous coiife d'un bonnet d'ne ce bambin dlirant et

qu'on

le

mette huit jours au


il

pain et l'eau! Nous verrons bien, quand


sera dgris,
si le

petit est de race

humaine.

3B2

JOURNALISTES.

MILLIERE.
IL LI

RE joua un

certain rle sous la

Commune
au

et se signala

par sa fureur

dernier

moment.
le

C'est

un peu
se

parce que nous ne savons o


trouve parmi les journalistes.

mettre qu'il
effet,

En

ce n'est
les

point par la plume, mais par la parole et par

armes
Il

qu'il a

dfendu

la

Commune.

est

n en 1817
tait

Son pre

Lamarche (Cte-d'Or). tonnelier, et Millire lui-mme


et lisait le soir.

exera cette
ans.
Il

profession jusqu' Tge de vingt

travaillait le jour

Le

monde entrevu dans ces lectures tentait ment le jeune paysan, dont l'imagination
exalte dans

fortes'tait

un isolement

forc.

Il

s'tait dis-

tingu

par une intelligence prcoce, par

un

dgot prcoce aussi de la situation o


l'avait mis.

le sort

Ce dfenseur de l'ouvrier, ce qumandeur du droit au travail avait une haine instinctive pour le travail manuel auquel il tait
oblig de s'assujettir.
Il

se sentait

d'une nature

suprieure et aspirait une position plus leve.

Dou d'une indomptable

volont, qui avait

MILLIERE.
imprim son masque sur
froide et
si

383

sa

gure d'airain

si

nergique,
ses
,

et

qui semblait flamet

boyer dans

yeux ardents

d'une remar-

quable
rit

iixit

il

rsolut de sortir de son obscu-

par la grande voie


,

ouverte tous,

par

l'instruction
et

et se

mit tudier sans matre

presque sans

livres.

Au

bout d'un an d'un


il

travail acharn qui mit ses jours en danger,

fut reu bachelier; quatre ans aprs

il

tait

doc-

teur en droit et se faisait recevoir avocat.


Ses dbuts furent assez heureux, mais,

devenu

ambitieux,
ts et
il

fier

des obstacles qu'il avait

surmon-

ne doutant point de la force de sa volont,


lana dans la politique et se
lit

se

l'aptre de
il

cette classe qu'il avait renie et


sait

dont

rougistait

d'tre sorti.

trs-loin d'avoir
lui tmoignait;

pour
il

Ce dmocrate fougueux le peuple cet amour


s'tait
il

qu'il

lev au-dessus de la

foule,

pour rien au monde


;

n'eut consenti

y rentrer

il

affirmait autant qu'il pouvait l'es-

pace qui

le sparait d'elle, et

exagrait son l-

gance, son bon got, afin de n'tre point pris

pour un des membres de


avait prise

cette

populace

qu'il

pour auditoire.
il

En

848

collabora au Courrier franais, au

Peuple constituant, devint en 1849 rdacteur ^^ chef de Vclaireur rpublicain de Clermont-

384

JOURNALISTES.

Ferrand, et fonda ensuite dans cette


le Proltaif^e^

mme

ville

qui n'eut qu"une existence ph-

mre.

Il

fit

paratre alors

un volume d'Etudes
Proscrit

rvolutionnai7~es^ qui

passa inaperu.
il

aprs le 2 Dcembre,

resta en Algrie
oii il

jus-

qu'en 1859 et revint alors Paris,

devint

chef du contentieux de
rance
le Soleil.

la

compagnie d'assuen 1869,


Il

Minire rentra dans

la vie politique

plus ^iolent, plus grincheux que jamais.

se

donnait un faux air de candeur, un faux nez de

martyr pardonnant au bourreau; mais sous cette

douceur d'emprunt

se cachait la

haine vivace de

l'ambitieux dont on avait bris l'avenir, et qui


mettait au service de sa vengeance cette volont

puissante et patiente, cette ruse italienne dont


la nature l'avait
Il

pourvu.
avec Rochefort
le
il

quitta sa place et fut

fondateur de la Marseillaise^ dans laquelle

publia une srie d'articles trs-remarques sur la


question sociale qu'il avait profondment tudie.

Ses

articles

le
il

menrent maintes
de

fois

Sainte-Plagie, et

7 tait encore au mois de


participation

mars

1870

sous

l'accusation

au complot contre l'Empire,


Pierre Bonaparte.

lorsqu'il fut appel

tmoigner Tours dans le

fameux procs de

MILLIERE.
Sa dposition habile, modre
et

385

trs-sense,

son maintien lgant et distingu,

habilet,

et

modration

et lgance

qu'on ne s'attendait pas

trouver chez un rvolutionnaire aussi outr,


iirent

une grande impression sur l'auditoire


la fortune trahissait

eurent un grand retentissement en France.

Cependant
Minire,
les

constamment

amendes

et la prison le ruinaient,

mais ne

lui

donnaient ni cette gloire ni cette posi-

tion qu'il avait rves. C'est alors que,

peu scruil

puleux sur
plusieurs

les

moyens de parvenir,
dont
il

commit

vilenies
il

fut

publiquement
son masque

accus et dont

ne put

se disculper;

d'honntet lui fut arrach du visage, et Rochefort son

ami

se

lit

son accusateur et lui cra une


il

impopularit dont

eut toujours souffrir.


il

Aprs

le

4 septembre,

fut lu

commandant

du

208** bataillon, et

s'occupa beaucoup de l'in-

stallation des
affaire vreuse
les

fourneaux conomiques,

autre

o on
et

lui

reprocha d'avoir tremp

mains vides

de

les avoir retires pleines. le

Gravement compromis dans


31 octobre,
il

mouvement du
le dcouvrir. Il

fut cass de son grade et poursuivi

par la police, qui ne put jamais


fut, le 6

novembre 1870, nomm adjoint


19*^

la

mairie du

arrondissement, et

le 8 fvrier

87

dput l'Assemble par 73,145 lecteurs, et

836

JOURNALISTES.

fut ainsi, sous le couvert de Finviolabilit parle-

mentaire, rendu la libert. Haineux,

il

avait,

dans

le

courant de janvier, pour

se

venger des
le

hommes du gouvernement, commenc dans


Vengeur

la publication de pices infamantes sur

M. JulesFavre, publication que Tindignation publique muede cette lchet empchade continuer.

Minire

prit,

la

Chambre, part
Il

la dis-

cussion de la loi sur les loyers, et revint Paris


lors des

vnements du 18 mars.

hsita quel-

que temps entre Versailles


louche personnage, voulant

et Paris,
se

toujours

ranger du ct

qui lui donnerait le plus d'espoir.


la rvolution

Quand
se

il

vit

dcidment
les

tablie,

il

pronona

pour

elle

mais

communeux eux-mmes ne
nombre de voix
alors se crer

voulurent ni de lui ni de sa tortueuse politique,


et
il

n'obtint qu'un

ridicule

aux mi-

lections

du 26 mars.

Minire chercha
dpartements qui

un

rle

toyen, et fonda cette Q4lliance rpublicaine des


faillit

un moment devenir un

troisime gouvernement entre les deux autres.


Ses

dmarches de conciliation n'eurent aucun

succs, et,

devenu furieux, enrag de

la perte
il

de

toute position, de toute considration,

essaya

de

se rhabiliter

aux yeux des communeux par


en dsespr.

la violence et s'y jeta

MOUROT.
Il

387

rgnait en matre au Panthon, y


fit

fit

fusiller

des rfractaires,

miner

l'ditice et placer des

poudres dans

ses caves,

et se battit

comme un
marches

forcen sur les barricades du quartier. Pris les

armes
de

la

main,

il

fut fusill sur les

l'difice.

manit,

En tombant, il cria: mon Dieu


!

Vive l'humanit!

L'hu-

qu'avait-elle de

commun

avec Minire

Sa femme,

gare par la douleur et prise

galement

le fusil la

main, fut emmene pri-

sonnire Versailles.

On

vient de la relcher.

MOUROT.
ouROT
sa
et
tait

un

journaliste bien in-

connu des communeux eux-mmes;


qualit de secrtaire de Rochefort

leur

arrestation
relief
Il

simultane

vient

de

lui

donner un

que jamais
crivit fort

ses articles

ne lui

auraient donn.

peu sous
le

la

Comseule-

mune,

et les articles

de lui dans

Mot

d'ordre

sont, croyons-nous, introuvables.

Il faisait

ment
taire

la cuisine

du journal en

qualit de secr-

de rdaction.

388

JOURNALISTES.
Il est

n Nant-le-Grand^ dans la Meuse,

fut lev au sminaire de

Verdun, o

il

se

lit

remarquer par une grande mmoire.


Paris

Il

vint

en qualit

de professeur,

en attendant
Il crivit

d'avoir l'ge voulu

pour

l'ordination.

alors quelques articles thologiques qui lui atti-

rrent le blme de

M.

Veuillot. Mourot,
et essaya

d-

got, jeta la soutane aux orties

de

fonder un journal rpublicain dans son dpartement.

Son projet ayant chou,


il

il

revint Paris o
Il

se lia

avec Rochefort, qu'il ne quitta plus.

collabora successivement la Marseillaise et au

Mot
Il

d'ordre, peu activement,

du

reste, car

chez

lui c'est le

fond qui manquait

le plus.

a t arrt
il

Meaux

avec Rochefort, au

moment o

cherchait quitter la France.

ROCHEFORT.
ENRI DE R OCHEFORT-LUAY
n Paris en 1830. Son pre
fait

eSt

s'tait

une certaine rputation comme


et

vaudevilliste

portait le titre de

comte. Sa

ROCHEFORT.
mre
de
il

389

tait

plbienne.

Il

iit

d'assez

bonnes

tudes, et entra
ville.

comme

expditionnaire l'Htel
le jour,

Aprs avoir calligraphi dans

crivait le soir, et
articles

dbuta dans

le

Charivari
et

par quelques
remarqus.
est
fort,

peu remarquables
le

peu

Si l'on

veut bien remarquer combien

artificiel

et

voulu

comique de Rocheses
et

on

comprendra pourquoi
ressemblent
si

premiers
surtout

articles

peu de fond

de forme ceux qui devaient plus tard amuser


tout Paris.

Rochefort se

lia

alors avec

Cham,

et

nous

avons entendu des personnes qui ont beaucoup

connu Rochefort rpter souvent que


caricaturiste
tie

c'est

au

que

le

chroniqueur dut une pareffet,

de son esprit.

En

chaque page de

son uvre se trouve un tableau, espce de caricature,

de gavrocherie la plume

telle

que

Cham

l'aurait faite

au crayon. Ce

n'est

que par

une attention soutenue, une tude

suivie de sa

manire, que Rochefort en arriva cette lgante gouaillerie, cette force de comique, qui
lui

assurent le premier rang parmi les

pam-

phltaires de son poque.

On

pourrait, pour ainsi dire, dcomposer ses


et

articles

compter

les

moyens

qu'il
les

emploie.

Outre l'heureux choix des mots,

mots heu-

390

JOURiSIALISTES.
et cette verve parisienne

reux

qui court joyeuse

travers tous ses articles, et qui leur donne cette

cohsion qui

manque souvent au chroniqueur


:

oblig de s'occuper de plusieurs faits


esprit qui lui sont naturels,

verve et

Rochefort exploita

deux grands moyens


deux ides qui
priv.

le

rapprochement grocornes et la compa-

tesque de deux mots qui jurent ensemble, ou de


se font les

raison triviale d'un fait politique

avec

un
et

fait

Ce dernier moyen pourrait encore


la dmonstration par l'absurde
effet.
,

s'ap-

peler

ne

manque jamais son


bien pensants,
se
les

Ainsi quelques journaux,

plus ou moins

comme

et dit notre crivain,

mettent de concert vanter et encourager


dispositions scientifiques chez les
il

femmes.

Rochefort ne contredit point,

fait

un peu

l'ignorant, se dclare incomptent, fait chorus

avec les approbateurs, et termine par ce mais


bouriffant
:

Mais

il

est impossible se

de se

le dis-

simuler

une femme -mdecin

prpare un

avenir hriss de difficults. J'avoue que,


je verrai

quand

mon

pouse rentrer pour dner, por-

tant sous le bras une

jambe humaine,

rsultat

d'une amputation, j'prouverai quelque rpu-

gnance dposer sur son glorieux front


conjugal.

le baiser

Cela

est

d'une vrit qui abasourdit;

ROCHEFORT.
la

j;i

dmonstration par l'absurde convaincrait Thoet les plus incrdules. lui est frquent,

mas Didyme

L'emploi de ce moyen

on

le

verra, en relisant Rochefort. Celui

du rapproqui

chement grotesque ne Test pas moins. Ainsi parlet-on

d'un fonctionnaire
Il

imprial

touche

222,000 francs.

est vrai, dit-il,


est

que tout aughors de prix.


il

mente.

Z,a

lgume, notamment,
}

Que

dire cela

Une

autre fois

parle de

Garibaldi, qui est partout applaudi sur son passage et il rappelle


,
:

Un monsieur quipart le matin


l'herbe

avec l'insouciance d'un bourgeois qui va avec sa


famille

manger un pt sur

du

bois de

Boulogne.

chaque page, dans chaque phrase,

ce truc se retrouve toujours le


la
iin,
il

mme, banal

mais relev par


est

l'art

admirable avec

lequel

appliqu, dissimul.

Un

autre

moyen de comique de Rochefort,


ses substantifs
;

c'est le

dosage de

il

les bariole

d'adjectifs disparates qui

semblent avoir un faux

nez de carnaval et tituber qui mieux mieux.

Tout

cela branle,

chancelle, gesticule

comme
C'est

dans un cancan chevel avec des poses impossibles et des

allures tintamarresques.
le

un

charivari

dont
et

refrain

vous entrane, vous

empoigne,

devant ce laisser-aller gouailleur

et essentiellement invraisemblable, le

bon

lec-

392

JOURNALISTES.
rit

teur

pour ne pas avoir Tair d'un

sot.

Ainsi tel

fait n'est

pas absolument surprenant, telle chose

est

peu prs universelle, une grande nation se


d'oies plus

compose
sent

ou moins sauvages,

le forat

ne brille pas par une excessive dlicatesse, on


pris

se

d'une

terreur
ville

indescriptible,
sa

saint

Paul. va Damas,
tellerie.

renomme pour

cou-

Les phrases elles-mmes ne semblent

pas plus solides,

on

dirait qu'elles

nagent ou

plutt qu'elles dansent dans


et hypothtique. Elles

un milieu railleur commencent trs-souvent


par
a

par

((

pour peu que


,

((

si ,

par
,

je

sup-

pose que tend que

je

comprendrai que

on pr-

D'autre part, Rochefort connat fond


gard son mtier
son Paris, et
jour, dans

eu
du
qu'il

l'histoire

de son poque et

c'est

toujours

dans un

fait

une des questions du moment

puise ses comparaisons, et toujours dans quelque


coin insens de Paris qu'il placera ses -imaginaires personnages.

Une femme

a les joues pen-

dantes

comme

la question d'Orient, et c'est


qu'il place

rue

du Puits-de-l'Ermite
dmarque

la

rdaction
exister.

d'un journal qu'il suppose un


Il

moment

aussi trs-souvent son usage les


:

clichs

qui ont cours dans le langage usuel

ROCHEFORT.
((

3:?3

J'ai

connu,

dit-il,

quelques chvres,

et j'ai fr

quent un certain nombre de choux.

Ces procds,

comme

toute chose artificielle,

ne pouvaient avoir qu'un temps et auront bien


vieilli,

seront bien suranns dans vingt ans d'ici;


le talent incontestable,

mais ce fut l
jusqu'ici,

inimit

le

grand talent de Rochefort d'avoir


de prime abord, pren-

su les approprier son poque et leur donner


cette fracheur qui les
fit,

dre pour de l'esprit naturel.

Nain jaune il se fit remarquer et lorsqu'il entra au Soleil il tait Rochefort. Il collabora ensuite V vnement et au Figaro,

Ds

le

et

son passage

dans ces deux journaux n'est

qu'un long succs. Trs-bien pay, Rochefort,


jusqu'alors misrable au point de faire des ro-

mans loo

francs la pice, put se livrer ses

gots artistiques. C'tait une nature fine, distingue, sympathique,

sur laquelle cependant

son talent de satirique avait quelque peu dteint.


Il

n'tait point sans

mchancet,
Il

et la

rancune

tait

vivace chez

lui.

tait

grand joueur,

grand parieur,

et assistait toutes les courses et

toutes les ftes.

Quoique

excessivement

impressionnable

et

trs-nerveux, le bon sens qui abondait sous la


gouaillerie de ses articles ne le quitta jamais,

39-t

JOURNALISTES.

et jusqu^au

moment o

la

Commune

sembla

lui

communiquer
l'estime

la folie furieuse qui Tanimait, sa

bravoure, son caractre gnreux lui valurent


des gens de tous les partis.
Il

essaya

avec succs du thtre et y t jouer plusieurs


pices,

quelques-unes en
voici leurs titres
:

collaboration

avec

Cham
didiy

la Vieillesse

de Brila

un Homme du Sud,

la

Tribu des Rousses,

Foire aux grotesques^ un Monsieur bien mis.


Exil du Figaro par des menaces ministrielles, il

en conut pour l'Empire une rancune


fonda la Lanterne ^ espce de pam-

qui fut le point de dpart de sa carrire dma-

gogique.

Il

phlet hebdomadaire qui eut


inou.

un

succs vraiment
entrepris
la

Rochefort semblait

avoir

guerre contre l'Empire


et telle fut sa

et tout son

personnel

puissance que Ton ne savait trop

qui l'emporterait de ce gouvernement constitu,

ou de

cet

homme

qui tenait tout le

monde

lisant

au bout de sa plume.

L'Empire tua
fuit

journal et

iit

subir trois

condamnations successives Rochefort, qui s'en Bruxelles.


il

Candidat

aux

lections

de

juin 69,

vint

lui-mme soutenir

sa candida-

ture aux lections complmentaires de la

mme

anne.

Un

agent de

police trop zl l'arrta

la frontire et lui valut ainsi

un regain de popu-

ROCHEFORT.
larit.

395

Nomm

par 17,968 lecteurs, Rochefort

vint siger la

Chambre, o toute
rle

la France,

haletante de ces luttes de la dmocratie contre

l'Empire, se

demanda quel

il

allait jouer.

L'empereur ayant souri ddaigneusement


que
le

lors-

nom de

Rochefort fut prononc l'ou-

verture de la

Chambre,

le

pamphltaire ne
Je ne
sais,

manqua
il,

pas de s'en venger.

dit-

ce que

mon nom

peut avoir de drle pour

ce monsieur; en tout cas je sais

que

je n'ai ja-

mais eu

le

ridicule de

me promener

sur une

plage avec un aigle sur Tpaule et un morceau

de lard dans
sanglant
tait
;

mon
la

chapeau.

L'outrage tait
rit
:

toute

France en

l'Empire
chercha
:

battu sur son propre terrain.

On

se dbarrasser de ce gnant personnage


ticle qu'il

l'ar-

publia

l'occasion

du meurtre de

Noir parut une occasion propice.

On

le

con-

damna
rta.

six mois de prison, on mit de ct ce

jour-l l'inviolabilit parlementaire et on l'ar-

Grand

fut l'esclandre et grande l'motion.

L'irritation fut

extrme

et

provoqua des troubles


on n'eut garde de

dans Paris.

A
le

l'expiration de la peine,
;

relcher

on

lui

fit

purger des condamnations

antrieures, et la rvolution

du 4 septembre put

seule le dlivrer.

Il

avait son arrive Paris^

39(5

JOURNALISTES.

aprs avoir collabor au Rappel, fond la


seillaise, qui,

Mar-

malgr son emprisonnement, n'en

continua pas moins paratre.

Rochefort tait l'idole de Belleville


tercala dans le

on

l'in-

gouvernement provisoire comme


diffrents

un gage de

conciliation des

partis

rvolutionnaires. Rochefort n'tait qu'un


phltaire, et rien de plus.
raissait le prtexte

pam-

Avec l'Empire dispales

aux pamphlets, avec


Rochefort.
il

pamdonna

phlets

disparaissait

On

lui

des barricades

faire et

s'effaa

complte-

ment. Aprs

le

31 octobre,

Rochefort, choqu

de lisolement et de l'obscurit dans lesquels on


le laissait,
saisit ce prtexte,

donna

sa

dmis-

sion et s'enrla
l'artillerie

comme
il

simple artilleur dans

de la garde nationale.

A
Dj

la fin de fvrier,
les articles

fonda

le

Mot

d'ordre.

de la Marseillaise montraient
voir le

les ficelles

et

laissaient trop

procd.
pis.

Ceux du Mot d'ordre furent encore


temps des critiques

Le
;

fines, spirituelles^ tait

pass

on ne pouvait plus donner des coups d'pingle,


la

Rpublique tant demande

existait

et

les

momentstaient srieux. Ctaitl'heure de la pol-

mique
tudi

et

non de

la gouaillerie. Rochefort avait


ainsi dire

spcialement pour
il

en vue

du pamphlet,

lui fut impossible de se ployer

ROCHEFORT.
l'exigence

397

du moment
il

et,

voulant garder sa

rputation,

exagra

ses dfauts et devint tri-

vial, insultant,

odieux.

La suppression de son

journal par
la

le

gnral Vinoy envenima encore

plume de Rochefort par une haine personIl

nelle.

reprit le

Mot

d'ordre aprs
la

le i8

mars,

et,

sans accepter

ouvertement

Commune

dans

laquelle

il

refusa d'entrer et qu'il se rserva de


il

critiquer,

commena une
les

trop longue srie


Versailles,
et

d'articles contre le

gouvernement de
continuation

en insulta personnellement
les

hommes

poussa

insurgs

la

de la guerre

civile

en essayant de lgitimer leur conduite.


ne peut nier que Rochefort
soit

On

coupable,

grandement coupable.
der qu'il lui
soit

On

ne peut que demanqu'il

beaucoup pardonn parce

nous a beaucoup amuss,

et rpter les vers


*

du

Roi s'amuse
Grce

ainsi altrs

ne brisez pas notre hochet ainsi,


a tant fait rire
!

Ce pauvre Rochefort qui nous

aj

pS

JOURNALISTES,

SECONDIGNE.
ELUi-LA
il
s

tant monsieur signait


il

de

Secondign; quand
appela

devint citoyen,
tout
court.

Secondign

C'tait

un homme d'un peu plus de

trente ans,

qui semblait, ses allures gasconnes, venir du

Midi.

Il

posait pour la dignit et llgance,

quoique plong
cratie.
Il

jusqu'au cou dans la

dmo-

dbuta en littrature par

Id.

Petite Lanterne,

Secondign, qui ne put jamais faire que de la


prose papier chandelle et des vers de mirliton,

ne put faire vivre son journal, qui mourut

faute d'esprit.
Il

fonda ensuite leTav. qui rejoignit bientt

la Petite

Lanterne dans

les
il

ombres. Forc de
s'associa avec

reconnatre son incapacit,


chal

Pasle

Duprat pour fonder

le

Citoyen aprs

4 septembre. Le
ans,

Citoyen,
sa

comme

ses

frres

mourut de

belle

mort au bout de
m.ais ce-

quelques numros.

Augurant mieux de

la

Commune,

pendant ne voulant point aventurer

ses fonds,

Secondign fonda successivement deux journaux:

VERMERSCH.
le

399

Bonnet rouge
:

et

V Estafette d'aprs

le

systme

sui\'ant
listes

il

runit quelques aspirants journa-

ayant tous tu quelques petits journaux

sous eux, les engagea apporter une mise la


caisse, et les

appointa au prorata
eut

c'est ainsi

que

la

Commune

deux

nouveaux
reste,

journaux,
ils

journaux peu

utiles,

du

car

taient

bien peu lus, quoique furibonds, prodigues de


grossirets

pour Versailles

et d'loges

pour

ces

bons citoyens de Bellevillois.

Le Bonnet rouge parut


d'inanition
;

le lo avril et

mourut

de

ses

cendres naquit V Estafette,

qui expirait lorsque entra Parme,

Secondign

est prisonnier Versailles

en com-

pagnie de O. Pain, son collaborateur.

VERMERSCH,
A cote des infamies tant la plus haute,

^|j^54^

Vermersch
vial

crivit des infamies

le tri-

^kSy\
encore
tant
la*

tant l'ordre
il

du jour
trivial et
;

et

pou-

vant seul se vendre,


grossiret

fit

du

exagra

communeuse
il

la violence

une chance de

russite,

fut violent.

Ver-

400

JOURNALISTES.
se plia

mersch, pour vendre son journal,

toutes

les exigences, tous les caprices, toutes les

frocits de la tourbe
se

en buUition. Le gandin
le le

mit dans la peau du pre Duchne,


langage des halles,
les
il

pote
ventre
lui

prit le

frappa sur

des

communeux,

appela nos bons bougres,


il

qui les mprisait et les gouaillait;

conseilla

de chasser

les religieuses,

de violer

les

couvents,

de piller la maison de

M.

Gallifet, de fusiller
les

Chaudey, de mettre mort


des motifs
Il

otages;

il

fut

dgotant, horrible, infme, et ce pour le plus


vil
:

pour de l'argent

n'avait pas
Il

une excuse, pas


criait
:

mme

celle de

la conviction.

Vive la
il

Commune,

parce

que cela rapportait;


couard sceptique
quoi
se
.>

faisait des

appels aux
le

armes, crait des corps de volontaires, mais


restait ses

dbauches. Pourse

serait-il

battu

.^

pourquoi
et,

serait-il

expos

Ce

n'tait

qu'un viveur,

pour

vivre,
il

pour payer
fallait
Il

les filles et
Il

pour payer
en
fit

Is orgies,

de l'argent.

de toutes

choses.

avait fait de

l'argent avec les petites insase lisent sous le

nits
il

non signes qui


fit

manteau,

en

avec le crime. Cette chose monstrueuse


le

qui

s'intitulait

Pre

i,ooo francs par jour.


les

Duchne rapportait Vermersch n'y vit que

i,ooo francs.

Il

aurait foul bien des

commu-

VERMERSCH.
neux aux pieds
pour
cette
et injuri

401

bien des bons bougres

somme

fabuleuse inespre de lui-

mme.
tait

Ce gros garon vaniteux, gourmand, dprav, un effrayant goste. Les connaissances, les
il

relations lui taient utiles,


sincres, attachs,

en eut; mais d'amis


il

pour lesquels

se ft

dvou,

jamais.

Il

agissait

pour son

plaisir,

ne visait
lui.

qu' sa satisfaction, ne travaillait que pour

Le

moi

se

retrouvait
l'avait

au fond

de tous

ses

actes.

L'gosme
la

profondment gangren.

L'amour de
le

bonne chre, de l'argent, qui


incapable de sentiments.
le

procure toutes jouissances, lui avaient dessch

cur.

Il

tait

Il

et

battu monnaie avec

sang de sa mre.
c'est

Vermersch

est

n Lille, et
ville,

dans un
qu'il
fit

journal de cette
ses

Vcho du Nord,
il

premires armes en littrature en publiant

des vers.

Venu

Paris,
petits

commena
du

crire

dans

quelques

journaux

quartier
Il

Latin, entre autres dans la Fraternit.

entra

en 1866 au Hanneton^ o
portraits

il

publia une srie de


:

sous

le

titre

commun

Hommes du
la

jour. Ces portraits ont t runis par Vermersch


et ont fait

deux volumes qui sont parvenus

troisime dition. Quelques-uns de ces portraits


sont de petites caricatures la

plume

dlicieu-

JOURNALISTES.
sment croques; d'autres,

pour

tre

moins

mchants, n'en sont pas moins recommandables

pour
en

la chaleur

du

style et l'esprit qui

abonde

saillies originales.
Il

collabora
oii il

ensuite au Paris-Caprice et

V clipse,

publia tantt des nouvelles, tanqui ne fai-

tt des posies lgres, trs-lgres,

saient en rien pressentir l'ignoble

langage du

Pre Duchne.
et

Il

crivit

galement au Figaro

y publia quelques nouveaux portraits, genre dans lequel il excellait. L'un d'eux, celui

du duc de Brunsvvick, valut au journal un


procs en diffamation.
le
Il

travailla ensuite dans


l'on

Pre Duchne, de Maroteau, o


lui.

trouve

encore des portraits de


Il

avait fait

un

recueil de posies

que devait

diter

M.
et

Lemerre. Ce sont des posies amougalantes

reuses

dont l'apparition et
sr,

fait

grand bruit, coup

dans

les lettres.

Vermersch

a,

en

outre,

publi

quelques

petites brochures,

telles

que

la

Lanterne en vers

de Bohme, et publi des articles et des posies

dans l'Almanach du quartier Latin, qu'il avait


fond
avec

Maroteau.

La

lecture

de

cette

publication et fait rver plus d'un lecteur du

Pre Duchne. Voici

le dernier tercet
:

d'un son-

net la truffe sign 'Vermersch

VERMERSCH.
O
truffe...
toi

403

Et pour

dsertant leurs blancs nids de caresses,

Dans

les

boudoirs secrets, loin des yeux importuns,

Les dsirs amoureux rdent dans tes parfums.

Vermersch

avait

un

talent srieux, et
et l

il

est

certain qu'aprs avoir butin


sa
il

et

sem

jeunesse en mille petites pices sans porte,

et conquis dans les lettres

un rang

des plus

distingus parmi la phalange des crivains dits


parisiens.
cela.

Le Pre Diichne \mX mettre terme


mars que parut
le

C'est le 7

premier numro

de ce journal in-8 imprim sur du mauvais


papier avec de mauvais caractre et portant en
tte

une mauvaise vignette sur


plus sale, le plus

bois.

Il

aA'ait

l'air le

communeux

qu'on pt
misrable,

Voir, et c'est peut-tre cet aspect

terne, qu'il dut


lacier.

une partie de son succs popuqu'un pastiche

Ce

n'tait

le titre

mme
et les

l'indiquait

du Pre Duchne de 93. Verd'en

mersch
allures,

s'effora
et

prendre
la
les

le

style

on y retrouva

mme

trivialit

brutale, les

mmes

jurons,

mmes termes
voulue

injurieux, avec cette diffrence qu'Hbert, en 93,

employait naturellement
les grossirets dont

et sans trivialit

adroitement sa

Vermersch, en 71, plaqua bonne prose de bourgeois.

404

JOURNALISTES.
troisime

Au

numro,

le

journal se trouva

suspendu par Tarrt du gnral Vinoy dat

du p mars; mais, ds
reparut triomphant et
((

le

19, le

Pre Duchne
les

on cria dans

rues sa

grande

joie. Il

eut une russite inoue, eni-

vrante pour Vermersch, qui ne recula devant aucune bassesse, devant aucune infamie, aucun, crime, pour en assurer le succs continu.
Il se

mit pour cela au service de la

Commune
la

et

pre-

nait l'initiative des dcrets et des actes dont la

violence effrayait les

membres de
ainsi

Commune
du
la

eux-mmes. Les communeux,

la lecture

Tre Duchne. en taient

amens par

persuasion souhaiter et demander ce dont la

Commune

n'osait endosser la responsabilit.

C'est ainsi qu'il

demanda

le pillage

des cou-

vents et de la maison de
tion et l'assassinat de

M.

Gallifet, l'arresta-

M. Chaudey,

l'arrestation

et l'assassinat des otages.

Voici, dbarrass des


les oreilles

ordures qui pourraient choquer


lecteur,
il

du

un fragment de

la

page dans laquelle


:

demandait des reprsailles

((

VOUS AVEZ PEUR


La
vrit vraie, c'est
,

((

que vous ne manquez

pas d'nergie

mais que vous ne voulez pas

vous compromettre, et que vous croyez que

VERMERSCH.
chaque
tte

405

que vous ferez tomber sera solde


!

par la vtre
((

Oui, vous voulez garder votre


!

tte, est-ce

pour cela que vous n'agissez pas

Eh

qu'est-ce que cela nous fait votre tte!


!

Fusillez

guillotinez

et

que

la

Rvolution

soit

sauve

La
!

terreur, alors, dira-t-on> Oui, la ter!

reur
veut
ttes

Imbciles que vous tes

Qui veut

la tin

les

moyens

Et

il

suffisait

de cinq cents

pour sauver cinq cent mille mes. Mais

vous, vous avez peur, et vous ne ferez rien, tas

de lches que vous tes

Cet nergumne la solde


s'chapper.
Il

est

parvenu
la

est

all

Londres grossir

bande des rfugis communeux.


Vermersch
bert et
avait

pour collaborateur A.
qui
disait

Hum-

Maxime Vuillaume,

ne jourent

qu'un rle de comparses.

On

plaisamment

d'eux qu'ils taient seulement chargs de mettre


les foutres et les

bougres du Tre Duchne.


a

Le nom d'Humbert

donn

lieu
le

une conspirituel

fusion contre laquelle

a protest

auteur des Lettres de Boqiiillon. Le Humbert du


'Pre

Duchne

tait

l'ancien rdacteur

de

la

Marseillaise et du Journal du peuple qui signa


23.

4o6

JOURNALISTES.
rouge de dcembre 1870
ce fait par le
et fut

l'af/che

pour-

suivi

pour

gouvernement du 4 sepfait

tembre.

Il est

prisonnier.
s'est

Vuillaume ne

gure

connatre que
Il

par sa collaboration au Pre Duchne,

est

galement prisonnier.

FONCTIONNAIRES

ET D LGUS

FONCTIONNAIRES

ET DELEGUES

*-

ALAVOINE.
LAVoiNE
est

un homme d'une
et

cinquantaine d'annes, vtran

de la rvolution

conspirateur

ds son enfance.
faisait partie

En

1853,

il

de la socit dite
il

du Cordon
dans
le

sanitaire.

En

1854.

fut impliqu

procs de l'Hippodrome et

condamn
anne,
dlit
il

trois ans

de prison et 5,000 francs d'amende,

le 16 janvier.

Le

21 aot de la

mme

subit

une nouvelle condamnation pour

de
:

socit secrte et colportage dcrits

dfendus

^lO

FONCTIONNAIRES ET DELEGUES.

cinq ans de prison, 6.000 francs d'amende et dix


ans de privation des droits de citoyen. Alavoine

passa alors en Angleterre,

s'affilia

l'Interna-

tionale ds son origine et revint en France aprs


le

4 septembre. Son

nom

a paru sur quelques


le

affiches

du

Comit

central, qui
il

dlgua

l'Imprimerie nationale, o
des archi\es.

s'opposa l'incendie

BASTELICA.
ASTLICA
^^'

tait

un jeune homme de
beau-

vingt-six ans, n Marseille, en ayant


le

type, gesticulant et parlant

coup. C'est lui qui fonda la section marseillaise

de l'Internationale.

Il

en fut secrtaire corresponle plus

dant et fut un de ceux qui cherchrent

entraner l'Internationale sur le terrain politique.

Menac
de

d'arrestation la suite des poursuites

1870

contre l'Internationale,

il

parvint

s'chapper et

passa en Suisse. Revenu en France


il

aprs le 4 septembre,

prit part l'insurrection

de Marseille

que

dirigea

Gaston Crmieux.

Aprs l'avortement de cette tentative de com-

CAMELINAT.

mune en pro^"il"lce, Bastlica vint Paris et fut nomm directeur des contributions indirectes de
la Seine.

CAMELINAT,
AM EL IN AT
tait

un

des plus

fameux

chefs de l'Internationale.

C'tait

un
et

excellent ouvrier bijoutier,

probe

rang,
patrons

bien

connu

dans

sa

corporation

des

comme
Il

des ouvriers, estim et respect

de tous.
tional
la

assista

au premier congrs interna1866, et

tenu Bruxelles en
grve
des

organisa

premire

ouvriers

en

bronze

contre

M.

Barbedienne.
en Allemagne faire de la propa,

Etant

all

gande internationale

la

justice

allemande

le

poursuivit pour dlit de socit secrte et le

condamna par contumace. Revenu en France, le gouvernement prussien demanda son extradition. La chose mut les bijoutiers qui lirent
une ptition en corps pour engager l'empereur
refuser l'extradition demande. L'empereur,
qui, on le sait, ne voyait point

dun

trop

mau-

412

FONCTIONNAIRES ET DLGUS.
dveloppement de l'Internationale,
et

vais il le

accda aux demandes des bijoutiers,


iinat resta libre.
Il

Cam-

comparut dans

les

deux premiers procs

de l'Internationale en 1868 et fut condamn


plusieurs

mois de prison.

On

n'entendit ds

lors presque plus parler de lui.


le

La Commune

dlgua la Monnaie, poste qui rclamait la

plus grande probit et o Camlinat se conduisit

en parfait honnte

homme.

Il

conserva les

coins et ne fondit
les glises

aucun des

objets vols dans

ou dans

les difices publics.

CAVALIER.
N ne saurait en vouloir beaucoup ce

pauvre Pipe-en-bois.
si

Il tait si

laid et
faite

drle
tte

Quand on

a une

tte

comme une
traits,

de bois, longue, aux grands

au grand nez, aux cheveux raides


de tambour,

comme
voils,

des baguettes

aux yeux

laide entin en gros et en dtail, mais gouailleuse, qui ne

peut inspirer que

le rire

quand on

ne

fait

nulle dmarche qui ne soit sitt prise

CAVALIER.

413

pour une plaisanterie, on peut concevoir qu'en

un moment Commune,

de dsespoir on se
qui
avait

jette

dans la
et

plac

Tony-Moilin

logeait Vsinier.

Cavalier tait de
lequel
il

Rouen comme

Valls, avec

se lia

au collge. Cavalier vint Paris

et prit le

mtier d'tudiant, qu'il professa toute

sa vie.

Sa rputation date de la reprsentation

' Henriette

Marchal. Cavalier

siffla

tellement

fort qu'il fut


lui,
le

remarqu; Valls, de concert avec


le

dnona

lendemain sous
Pipe-en-bois
fut

le

nom

de

Pipe-en-bois,
jamais.
Il

et

clbre

collabora la

Rue de

Valls, la

Montagne

de Maroteau, au Citoyen d'Armand Lvy.


betta le prit

Gam-

comme
le

secrtaire, et Pipe-en-bois

ne quitta plus

jeune ministre tant qu'exista


il

la dlgation de

Bordeaux. Aprs l'armistice,

vint Paris, et aprs le 18


le

mars

la

Commune

nomma

ingnieur en chef du dpartement de

la Seine
lier

en remplacement de

M. Alphand. Cavaville.

s'occupa surtout d'arroser la


le

Allant

de caf en caf,

joyeux garon qui compte


,

autant d'amis que de connaissances


aussi

car

il

est

sympathique que

laid.
:

Cavalier,

disons-

nous, demandait chacun


vu,

Eh

bien, vous avez

mes

cantonniers?*

Tant

\"ont les

canton-

4H

FONCTIONNAIRES ET DELEGUES.
un jour quelqu'un.
le

niers l'eau..., lui repartit

Qu'on
all entre

s'en ^a Versailles, et Cavalier y est

deux gendarmes,

pauvre diable!

COMBATZ.
OMBATZ
huit ans.
avait
Il

vingt-sept ou

vingttl-

avait t

employ des

graphes, mais sa mauvaise conduite,


et
le

aussi,
firent

dit-on,

des indlicatesses

commises

chasser de l'administration.

Combatz

s'improvisa directeur des tlgraphes aprs le


i8 mars, et se plaignit

amrement de

Versailles,

qui avait dsorganis le service et empchait la


tlgraphie extrieure.
plifia

Le Comit
la

central sim-

la

chose

en

supprimant

tlgraphie

intrieure.

Combatz donna

sa dmission et fut

remplac par Pauvert.

Nomm
se

ensuite chef de la 6^ lgion,

Combatz
,

montra froce envers


par
se faire accuser

les rfractaires

pro-

nona la dissolution de
tinit

trois

de

ses bataillons, et

de lchet.

On

le croit prisonnier.

COMBAULT.

+1$

COMBAULT.
o
rjjrj^^^

M B A ULT
les

tait

un des premiers
et l'un

affilis

de l'Internationale

des

mem-

v>^^^l bres
parisienne.
fit

plus influents de l'Association

partie

Longtemps rsidant Londres, il y du Conseil gnral et en resta corresse lixer Paris. C'est lui
de.

pondant, lorsqu'il vint


qui organisa la section
fut secrtaire. C'tait

Vaugirard

et qui

en

un ouvrier

bijoutier g

de trente-trois ans.

Il

fut impliqu dans le pro-

cs de Blois en 1870, et

condamn, comme l'un

des fondateurs

et

chefs de T Internationale,

un an de
Ses

prison.

Candidat aux lections du


avril,
il

26 mars et du 6

choua chaque
le

fois.

camarades

l'en

ddommagrent en

nom-

mant dlgu
d'Olivier.

l'enregistrement en

compagnie

^i6

FONCTIONNAIRES ET DELEGUES.

DACOSTA.
E froce gamin avait une figure douce,
jolie,

intelligente,

distingue
instinct
celle

mme,
pervers,

n'annonant aucun

aucune autre prtention que


les

d'accrocher
et

curs.

Il

avait t assez

bon camarade

on

l'appelait

Coco tout bonnement. Ce


et l'esprit,

fut le digne

complice de Rigault,

se

refusant
si

croire tant de sclratesse dans de


ttes,
est

jeunes

oblig

d'admettre

que

ces

Marats
leurs

imberbes n'avaient point

conscience de

actes. Dacosta avait tran ses coudes sur toutes


les tables des

caboulots du quartier Latin; c'est


qu'il

au milieu des orgies


lequel
il

rencontra Rigault avec


et fainant. Il

se lia. la

Dbauch
et
lit

connut

souvent

misre

bien des mtiers, donna

des leons de mathmatiques, fut correcteur de


la

Cloche

et

rdacteur de la Libre Pense.

Lorsque Rigault fut


de police,
plus
:

nomm

la prfecture
le quitta

il

appela lui Dacosta, qui ne


la

secrtaire

sret gnrale, lorsque

Rigault en fut dlgu, substitut de la


lorsque Rigault en fut procureur.

Commune,
atrocits

Les

deux bandits commirent

des

DACOSTA.
devant lesquelles recule
l'histoire, violant les

+17

mal-

heureuses doues de quelque beaut qui allaient


intercder pour les prisonniers, violentant celles

qui taient laides ou vieilles, arrtant les

hommes

qui allaient rclamer, formant de la prfecture

un antre de
les pieds,

perversit

l'on n'osait plus mettre


disait

parce que,

comme
Ton
)>

La Fontaine

On

voyait par o

rentrait,
Ils

on ne voyait

pas par o l'on sortait.

allaient
et

aux Dlasdans
les

sements-Comiques ensemble,

l,

entr'actes, dressaient leurs petites listes de pro-

scription.

C'est Dacosta qui, faisant avec Rigault subir

un
tes

interrogatoire l'archevque de Paris qui les

appelait

mes

enfants,

lui

rpondit

Vous

non devant des enfants, mais devant des

magistrats, qu'il vous faut respecter.


Il assista

l'excution des otages,

un chassedu

pot au dos et un revolver au poing, et essaya


d'incendier Mazas, que sauva le dvouement

gardien de la prison.

L'infme a t arrt.

FONCTIONNAIRES ET DELEGUES.

FONTAINE
n^l^u

ONTAiNE
de

tait

un gros homme de

\^^

cinquante ans, aux paules larges, au


taureau
,

i^QJ cou

Tpaisse
et

figure

encadre d'une barbe presque rousse

de longs

cheveux boucls. C'tait un ancien lve de


l'cole polytechnique et

un

trs-habile profes-

seur de mathmatiques.

Il

avait ceci de

commun
cette

avec Cluseret qu'il


les insurgs

s'tait

battu en 1848 contre

de Juin.

On

lui offrit

mme

occasion la croix qu'il refusa, n'ayant


il,

fait, disait-

que son devoir de citoyen.


Il tait

calculateur l'Observatoire, vivait de

cette place et de
et s'occupait

quelques leons qu'il donnait,


socialistes.

de thories

Comme

tant

d'autres,

il

avait l'ambition

de

rgnrer le

monde et s'y
qu dans
le

croyait srieusement destin. Impli-

procs du complot de 1870,

il

fut

condamn quelques mois de prison.

La Commune
maines,
et
il

le

nomma

directeur des

do-

fut charg de l'excution

du dcret
de

ordonnant

la
Il

dmolition

de

la

maison

M.

Thiers.

ordonna que l'emplacement de


le linge

l'htel ft

mis en square et que

trouv

GARNIE R.
ft mis a la disposition des ambulances.

419

Fon-

taine, qui aimait les phrases ronflantes, crivit

ce propos
((

Le

linge

du bombardeur
pris dans

doit servir

panrue

ser les blessures de ses victimes.

Le 23 mai,

une maison de
corps d'arme,

la

Bonaparte, aprs un interrogatoire sommaire au


quartier gnral
fusill.

du

2^

il

fut

G ARNIER.
APvNiER
n'avait
s'illustrer
tait

Bonites - Parisiens

un ancien acteur des que son mrite


,

pu

faire

remarquer,

et

qui crut

enn en

se faisant

nommer
les

directeur

de l'Opra par son ami Regnard de la prfecture

de police.
la

Garnier passa,

deux mois

que dura
et

Commune,

chercher des acteurs

prparer une reprsentation dont la der-

nire rptition se l dans la soire

du 22 au

23 mai.

Emmen

Versailles,

il

a t relch;

+20

FONCTIONNAIRES ET DELEGUES.

LANDECK.
ANDECK
tournure
tait

un

joaillier,

g de
,

trente-neuf ans,

de jolie figure

de

distingue et

de caractre
le

turbulent et nergique. Impliqu dans

procs
s'tre

de Blois
affili

comme

international,

il

avoua

en 1867, mais dclara ne

s'tre

ml en

rien de la Socit et fut acquitt.


Il

se prsenta

aux

lections

du 26 mars dans
que 2,043 voix.

le 3*

arrondissement

et n'obtint

Des camarades du Comit


alors

central le

nommrent

dlgu en

province,

charg de pleins

pouvoirs pour faire reconnatre la


et
il

alla

Marseille avec

Mgy

roux, s'aboucha avec les chefs

Commune, et Amoudu mouvement

qui venait d'y clater et revint Paris aprs

rinsuccs final.
Il
fit

la

Commune,
:

sur sa campagne,
et

un
se

long rapport d'une

emphase grotesque
des enfants,

terminant ainsi

On
;

a tu

des femmes,

des

citoyens

mais ce

que

je

puis vous assurer,

citoyens, c'est qu'on n'a pas tu l'esprit

rpude

blicain Marseille, qui attend

une

victoire

LEBEAU.
Paris pour se soulever de
tentatives de

+21

nouveau

malgr
que

les

dsarmement de
rempli

la garde

natioj'ai

nale. Je ne vous parle pas des dangers

courus;

j'ai

mon
et

devoir, vous rempli-

rez le vtre en secourant Marseille, qui vous

admire

et

vous attend,

que

la raction

empri-

sonne en ce moment.

Pauvre Commune, secourir Marseille que


raction emprisonne!

la

Landeck
il^

est

parvenu

se

soustraire

aux

recherches de la police, et s'occuperait, parat-

activement de rorganiser l'Internationale


trs -affaiblie

parisienne

on

le

conoit

par l'enlvement des gredins qui peuplent BelleIsle.

LEBEAU.
EBEAU
l^^T^ ^^:^:J\
s'installa
tait

n Lille

et paraissait
Il

avoir vingt-sept vingt-huit ans.


avait t soldat et fait

un cong.

Il

de lui-mme au Journal

officiel et s'en

adjugea la direction, que Longuet


tard.

lui ravit plus

Lebeau
6*^

fut alors

nomm

colonel et sous-

chef de la

lgion.
2+

422

FONCTIONNAIRES ET DELEGUES.
Il

a t arrt sur la place

Vendme, o

il

tait

venu voir

la

colonne tombe.

LE

MOUSSU,
l,

'est encore

croyons-nous, un de ces

tudiants qui n'tudient point,

comme
du

Rigault en ramassa sous

les tables

quartier Latin pour se constituer un personnel


la prfecture de police.

Nomm

commissaire

de police,

aprs avoir t d'abord dlgu


il

Montmartre,

arriva promptement une cerC'tait


lui qui tait

taine clbrit.
signiiier

charg de

aux journaux

la notification des dcrets

de la

Commune
barbe

contre eux.

On

a annonc son

arrestation.

C'tait

un norme personnage
rousse
,

rnorme
hagards,

presque

aux

yeux

l'air bestial.

On

le dit natif

d'Auray

en Bretagne.

LEVUAULT.

+2j

LEVRAULT.
DMOND Levrault
mais
quartier Latin,
tait

un homme
du

de trente et un ans, ngociant en vins,


frquentant
les

tudiants

menant

la

mme

vie qu'eux, et

s'occupant plus de politique que de son


toir. Il fut

compSuril

condamn une premire


pour
la

fois,

en 1866,

trois mois de prison


pris

cris sditieux.

au caf de

Renaissance avec Tridon.

subit la

mme

peine que lui

comme

tant

Tun

des fondateurs de la socit secrte poursuivie,


et fut

condamn

quinze mois de prison et

100 francs d'amende.

On comprend
sance du

qu' la suite de ces condamna-

tions, Levrault se crut des droits la reconnais-

peuple.

Il

par\int

se

faire

lire

commandant du 204^ fut compromis dans


cass de son grade.
et

bataillon pendant le sige,


l'affaire

du

31

octobre et

Membre

de l'Internationale
il

au courant des intrigues du Comit central,

fut

nomm

commissaire
lit

central

la

sret

gnrale, et

partie de cette affreuse bande

42+

FONCTIONNAIRES ET DELEGUES.
s'installa

qui

la prfecture

de police et

se

signala par tant d'atrocits.


Il est

prisonnier Versailles.

NAPIAS-PIQUET.
API as-Piquet
tait

une espce de
n'en tait que
et n'en criait

rengat de laristocratie. Joli, lgant,


toujours bien mis, plus voyou, que plus
il

communeux,
Il

que plus

fort contre les capitalistes qui

man-

geaient la sueur des proltaires.

fut adjoint la

mairie de Passy pendant le sige, consentit aux


lections
i''^

du 26 mars,

se

porta

mme
le

dans

le

arrondissement,

mais

n'eut que

319 voix
dlgua

et

ne fut point lu. La

Commune

d'abord la mairie du
le

i'''

arrondissement, puis

nomma maire de Passy. Au dernier moment, Napias-Piquet fut nomm


et

chef des fusens


et

organisa Tincendie du Louvre

du

quartier

environnant,

que

la

prompte

arrive
Il

des soldats ne put sauver

qu' demi.

a t fusill au coin de la rue du Louvre.

PASSEDOUET.

42s

PASSEDOUET.
E

communeux-l

s'est fait

une rputaAncien

tion aprs la

Commune mme.
la passion d'crire
il

journaliste,
l'avoir repris
et le voil

semble

dans larmoire o

se tient cach,

qui crit lettre sur lettre tous les


les

journaux qui
mis

veulent recevoir, disculpant


sans songer

les

siens de toute infamie,


tice a

la

que la jusmain sur ceux qui ont incendi les


et

docks de la Villette,
insurg on a trouv

que dans

la

poche d'un
:

le billet

suivant

Paris, le 26

mai 1871.

Citoyen

La

Villette a bien tenu;

mais

la

nuit m'inquite.

La

dfense derrire les barricades n'est d'ailleurs pas une


solution.
Il

faudrait vigoureusement reprendre l'offensive.

Et nous

le

pourrions,

si

nous avions des bataillons, des

munitions et des canons.

Pouvez-vous nous envoyer tout cela? Sur quoi pouvonsnous compter immdiatement?
Salut et fraternit,
/

PASSEDOUET.
avait

Passedouet

trente-deux ans.

Il
24-

com-

42(3

FONCTIONNAIRES ET DELEGUES.
tre

mena par
dans
le

marchand de
et fut

vin, puis se lana

journalisme

successivement grant

du Globe j du Corsaire et du Satan. 11 s'affilia l'Internationale, fut compromis dans le procs de Blois et condamn deux mois de prison. La

Commune
dissement,

le

dlgua la mairie du

19

arron-

oii,

du

reste,

il

se conduisit

person-

nellement avec beaucoup d'honntet.


Il

avait

nomm

maire du

13^

arron-

dissement par le gouvernement de la dfense


nationale,
lections

mais n'avait pas t renomm aux


5

du

novembre.

On

le dit enfin arrt.

PEYROUTON
BEL

Peyrouton
,

tait

un

jeune

avocat bien connu des habitus

du

caf

de Madrid o chaque
face ple,

soir s'talait cette

douce, un peu timide, encadre de

longs cheveux noirs, seme de grains de beaut,


tte

sympathique, souffreteuse
plante sur

et

quelque peu

misrable,

un

corps

aux allures

gauches

et

gnes; mais tout cela s'animait,

PILOTELL.
lorsque dans
les

427

clubs des faubourgs la fougue

emportait cet avocat qui, n'ayant point de causes

au

Palais,

venait

prononcer

ses

discours

et

exhaler son amertume d incompris devant ces

bons diables de Bellevillois, bahis de tant d'loquence.


Aussi sa rputation tait grande et grandit

encore lorsque l'Empire se mit

le perscuter.

Peyrouton, que son pass


la

liait

irrvocablement

Commune,

n'tait pas sans s'effrayer


;

de cette
quitter
ces fan-

rbellion

arme

aussi chercha-t-il

Paris, et accepta- t-il avec joie

une de

tastiques

dlgations

en province,
ses

comme

en

donna

la

Commune
se

en

commencements.
fois

Peyrouton

tint

coi

une

hors de ses

farouches amis, mais n"en a pas moins t arrt.


Il est

croire que le conseil de guerre restituera


cette brebis gare.

M. Bouvet

PILOTELL.
'TAIT un grand
la ligure plie
et

gros garon de

vingt-huit ans, aux traits rguliers,

par

les

dbauches, mais

belle et d'une lire expression

que rehaussaient

428

FONCTIONNAIRES ET DELEGUES.
deux
,

les

crocs lgants d'une

moustache noire
dvor

vaniteux

poseur

qui

quoique

de

l'ambition de russir,
vailler, et resta

neut jamais la force de traun impuissant envieux. Le clinparade, le

quant lui

plaisait, la

commandement;
il

ds que sa nomination de commissaire de police


lui eut

permis de ceindre une charpe,


fit

s'en

bariola la poitrine et se

photographier ainsi

dans une pose titanesque.


Pilotell tait de Poitiers. Il vint Paris
faire

pour
il

du dessin

mais, fainant et dbauch,

ne

iit

jamais que de la mauvaise caricature.

Il

glissa

quelques-unes de
de

ses

productions dans
faire avancer

Vclipse. et eut soin


l'argent,

se

de

raison qui l'engagea ne plus fournir


Il

de dessins.
illustrs,

fonda plusieurs
le

petits

journaux

dont

dernier fut la Caricature que

ses inepties

ne purent faire vivre.


et

Misrable

haineux, Pilotell

tait

commu
se

neux avant
aprs

la

Commune

il

avait trop

plaindre du sort pour n'tre pas r\'olutionnaire,


et,

le i8

mars, voyant pour lui la voie des


,

honneurs ouverte

et

pensant que quand on en


il

prend on n'en saurait trop prendre,


les

cumula
et

fonctions

de commissaire de police

de

dlgu aux beaux-arts.


foi oui,

Aux

beaux-arts,

ma

Valls tait bien l'enseignement!

REGNARD.
C'est
ainsi qu' la fois
il

42y

faisait

un rapport

sur le

muse du Luxembourg

et procdait

l'arrestation de
Pilotell

M.

Polo, grant de V clipse.

avait
:

grand'raison

de rancune contre

M. Polo

il

lui devait de l'argent. Pilotell,


le

au

lieu de songer

lui

rendre,

lit

une per-

quisition chez lui, y trouva 2,000 francs et les

emporta. Ce

fait,

joint

un autre semblable,

l'enlvement de 815 francs chez M"'^ Chaudey,

mut la Commume, qui un vice de forme dans


Pilotell n'en resta pas

destitua Pilotell,

pour
la

ses actes, avoua-t-elle. le

moins

commensal de

prfecture, et continua faire partie de la bande

Rigault.
Il est

parvenu gagner Bruxelles.

REGNARD.
EGNARD
est

un tudiant de

l'espce

des Tridon et des Protot, que la politique dvoie de leurs tudes, et que
l'on retrouve

au fond de tous

les

mouvements,
fin

de toutes les conspirations qui agitrent la de TEmpire. C'tait un jeune

homme

de trente

430

FONCTIONNAIRES ET DELEGUES.
ans,

trente-deux

avec une

barbe

soyeuse,

abondante
Il

et frise,

de beaux cheveux blonds.


faisait

tait

d'une beaut remarquable qui


le

son orgueil dans


d'interminables

monde, mais qui

lui valait

railleries

de la *part

de

ses

confrres de la prfecture de police moins favoriss

que

lui. Il assista
fit

au congrs des tudiants


sige de Paris
les

Lige en 1865,

la

campagne du
et suivit

en qualit de mobile,

de prs
Il

commen-

cements du Comit central.


sret

fut dlgu la
la

gnrale,

lit

partie
la

de

commission
de la
trouv

musicale

nomme par

bande que
barbe rase

se constitua Rigault.

Commune et On r"a

cach dans la rue de l'Ancienne-Comdie, la


et les

cheveux

teints

en noir.

Il

est

Versailles.

ROMANETTI,
OMANETTI
'^

tait

Corse

et

cousin ger-

son

main de Louis Blanc. Il tait en pripour dettes, lorsque arriva la


parvint se faire

rvolution de 1848, qui le dlivra. Grce ses


relations de famille,
il

nom-

SALVA DOR.

-tJi

mer comptable de
Rvoqu,
il

l'hpital militaire d'Ajaccio.

obtint sur la cassette civile de

Napo-

lon III une pension par l'entremise du premier

chambellan,

le

comte de Bacciochi. Son inconrvolution

duite l'avait oblig de se rfugier Londres,

d'o

il

ne revint qu'aprs

la
le

du

4 septembre. La

Commune
la

nomma

directeur

du personnel de
Il est

guerre.

arrt.

SALVADOR.
RANCisco Salvador
ger.
Il

tait

n d'un
tran-

pre espagnol, de l son


avait dirig
et

nom

une

socit
airs

orpho-

nique en Algrie

compos des
il

arabes en
fait

l'honneur de Thrsa, dont


idole, et laquelle
il

avait

son

ddia deux ou trois broIl

chures signes Clment, et lues de personne.


avait,

en outre,

fait la

chronique musicale de
en

la Marseillaise^ oii l'on n'tait pas difficile

matire de musique,
rades pour

et passait

parmi

ses

camatalent

un homme de

talent,

mais

4J2

FONCTIONNAIRES ET DELEGUES.
bizarre
rformer
la

gt par une tension

musique

et la dmocratiser.
le

La Commune
vatoire aprs la

nomma

directeur

du Conser-

mort d'Auber. Salvador convoles professeurs

qua immdiatement
vatoire, et n'en

du Consertrois.

put jamais runir que


fait

On

a prtendu

qu'il avait

partie

du Comit

central sous le

nom

de Vaillant. Nous n'avons

trouv tant au Comit central qu' la

Commune
ancien

qu'un Vaillant, membre de

la

Commune,

ingnieur et professeur en Allemagne, qui se

nommait Edouard
fusill

et

non Salvador.
Bonaparte.

Salvador, fait prisonnier chez lui le 24 mai, fut

dans

la

rue

La Commune
:

devait compter chez elle toutes les monstruosits

on constata alors que Salvador


dite.

tait

hermaphro-

Voici le portrait qu'en a trac un publiciste,

M.

Bernard, qui

l'a

connu
il

Dans

sa sphre,

n'tait

pas sensiblement

suprieur aux

autres

misrables qui s'taient


;

empars du pouvoir suprme


quelque intelligence
plus.
et

peut-tre avait-il

quelque ducation de
la diffrence tait

Mais, tout prendre,


;

mdiocre Salvador
par la forme
le fond.
;

se distinguait

de

ses collgues

il

ne valait pas mieux qu'eux pour

TON Y-MO ILIN.


Au
physique, c'tait un

4J

homme
plus

obsquieux,
et

presque craintif, mettant d'une voix douce


tranquille
les

opinions

les

subversives
;

aimant discuter, mais sans colre


timent ne
se manifestait ni

son ressen-

par des apostrophes


Il

ni par des sorties violentes.


et se contenait trs-bien.

tait

diplomate

TONY-MOILIN.
E pauvre Tony-Moilin avait une tte
drouter
Il

les

meilleurs physionomistes.
les

avait la
les

gure osseuse,
creuses

mchoires

trs-fortes,

joues

et
,

la

bouche
larges,

comme
aux
le poil

faite

d'un coup

de sabre

lvres serres.

Il

avait la barbe rousse,

rare mais trs-dur.

On

et jur en le

voyant qu'il sortait

Cependant

c'tait

du bagne, ou qu'il y allait. l'homme le plus doux du


fou, mais fou

monde, une espce de


lique, jaloux

mlanco-

du bonheur de l'humanit,
dsir
le

cerardent
Il

veau drang justement par ce


d'amliorer
sort

de

son

espce.

avait

25

^3+

FONCTIONNAIRES ET DELEGUES.
ses

consign

rveries
il

dans un livre

Paris

en Van 2.000. o

prdit entre autres choses

la suppression de la proprit, la jouissance de

12,000 livres de revenu pour chaque individu et rtablissement de galeries couvertes au-dessus
de toutes
les

rues de Paris.
!

et

Il

n'tait

pas

question de la campagne

lve de Claude Bernard


gu,
il

mdecin

distin-

avait reu

une mdaille d'argent pour


pendant
le

sa belle conduite

cholra, et avait

invent

un remde pour

les
il

maux

d'yeux.

Le

socialisme l'avait fascin et

profitait de ses tour-

nes de mdecin pour catchiser ses malades.

Impliqu dans

le

procs de Blois de 1870,

il

s'y

dclara socialiste,

mais non communiste, dans sa


Il tait

dfense, qui fut trs-digne et trs-sense.


trs-autoritaire et rptait
la

souvent propos de
pas de lui donner la

France
il

Il

ne

suffit

libert,

faut l'administrer et la gouverner avec

fermet.
Il tait

au courant des agissements du Comit

central et fut dlgu par lui la mairie


6^

du

arrondissement, o l'on n'eut pas se plaindre


le

de son administration. Fait prisonnier

27 mai,

Tony-Moilin
venue par
sa

fut jug le jour

mme

par la cour

martiale du Luxembourg, qui, sans doute pr-

malheureuse

figure, le

condamna

TREILLARD.
mort.
Il

435

fut

excut

le

lendemain

dernier

condamn sommairement.

Une
Il

touchante histoire

est
il

conte sur
avait eu

lui.

Il

vivait avec

une femme dont

une

hlle.

demanda avant de mourir

l'autorisation de

se

marier pour lgitimer l'enfant. Le mariage

eut lieu quelques heures avant l'excution.

TREILLARD.
REiLLARD
C'tait

avait t avou Lyon.


et

un gros

grand
,

homme

d'une

soixantaine

d'annes

aux cheveux

presque entirement blancs, la voix de steninstruit, qui se lit promptement une grande rputation d'orateur dans les clubs
tor, disert et

des faubourgs, ds qu'il vint Paris.

Candidat aux
le
5*"

lections

du 26

mars
n'obtint

dans

arrondissement, Treillard
voix.

que

1,577

La Commune, en qute de gens

capables, le

nomma
se

directeur

de l'assistance
reste,

publique.

Il

conduisit,

du

dans son

administration avec une modration qu'aurait d

43(5

FONCTIONNAIRES ET DELEGUES.
nombre de
ses collgues. Pris,
le

imiter

prs

du
fut

Jardin des Plantes,

25 mai, pour un colonel

insurg et ayant refus de se


fusill

nommer,

il

dans

les

cours de l'Ecole polytechnique.

MEMBRES

DE LA
Q^U
I

COMMUNE
n'ont pas sig

ONT DONNE LEUR DEMISSION


OU
Q_ui

MEMBRES

DE LA

COMMUNE

QUI ONT DONN LEUR DMISSION

OU QUI n'ont pas sig

Adam,

'J-,2'j2

voix dans le i" arrondissement,

refusa de siger.

Barre, 6,294 voix dans


refusa de siger.

le

i'""

arrondissement,

Blanqui, i4,p53 voix dans


ment,
tait prisonnier

le 18^ arrondisseet

du gouvernement
le

ne

put

siger.

De

Bouteiller, 1.909 voix dans


le 2^

l""

ar-

rondissement, refusa de siger.

Brelay, 7,025 voix dans


refusa de siger.

arrondissement,

4+0

MEMBRES DE

LA

COMMUNE

ment aux

Briosne, 2,456 voix dans le 9" arrondisselections complmentaires, ne voulut

point considrer son lection

comme
le
2^

valable.

Chron, 6,018 voix dans


ment, refusa de siger.

arrondisse-

Desmarest, 4,232 voix dans


sement, refusa de siger.

le p^

arrondis-

Ferry, 3,732 voix dans


refusa de siger.

le 9^

arrondissement,

Fruneau, 8,629 voix dans


ment, refusa de siger.

le 12^

arrondisse-

Garibaldi (Menotti), 6,961 voix aux


complmentaires dans
vint jamais siger.
le 20""

lections

arrondissement, ne

Goupil,
fut

5,1

voix dans le 6" arrondissement,

nomm membre
le

de la commission de l'enseiet

gnement

29 mars

donna

sa dmission

deux

jours aprs.

Lefevre, 2,859 voix dans


ment, fut

le

7^ arrondisse-

nomm membre
le

de la commission de

l'enseignement
le 6 avril.

29 mars et donna sa dmission

Leroy, 5,800 voix dans le 6*" arrondissement, fut nomm membre de la commission de l'ensei-

gnement

le

2^ mars

et