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La Semntica

La semntica es el estudio de la relacin entre los grficos y el significado implcito de acuerdo con la funcin que realizan. Tiene su origen en el vocablo griego sema que significa signo; de ah se deriva el concepto de semaio que en espaol se traduce como significar. En un principio este concepto se tomaba ms bien como el sentido que se le daba a las palabras y se consideraba que al cambiar el sentido de la palabra se efectuaba un cambio semntico, segn fue establecido por el gramtico Pierre Guiraud. En nuestros das, el trmino semntica se aplica a todos los signos y smbolos que son portadores de un mensaje, de esta manera se establece la relacin grfico-significado. La meta principal de la dimensin semntica es el anlisis de los conceptos involucrados en el significado: qu?, con qu?, y para qu? Adems debe controlar metodolgicamente la gestacin formal o figurativa de los elementos grficos con el fin de que sean precisos en su motivacin, denotacin y significado. Gestacin de un significante grfico Las consideraciones semnticas que deben considerarse para la creacin de un nuevo smbolo, de forma que cumpla debidamente con el objetivo preestablecido, son las siguientes: a) A qu tipo de significante pertenece? Cartel, logotipo, sealamiento, etc., para establecer los parmetros de diseo. b) Cul ser el objetivo secundario del significante? Aun cuando se ha determinado el tipo de grfico, cul debe ser el enfoque del diseo. Tomando el caso de un cartel podemos plantearnos las siguientes consideraciones, deber ser vistoso o sombro?, festivo o elegante?, promocional o decorativo? c) Cul debe ser el tipo de motivacin grfica que debe denotar el significante? Analgica u homolgica? d) Qu significado debe contener desde el punto de vista semntico? Por otro lado, se deben tener en consideracin las posibles implicaciones sintcticas inherentes al aspecto formal o motivacin grfica del significante, por ejemplo: aJCul de las formas realizadas es ms clara en su concepto figurativo? b) Est correctamente proporcionada? c) Su estructura formal est equilibrada? d) Forma parte de un cdigo existente? e) En el caso anterior, cul es el estilo formal que debe tener? Guarda el mismo aire de familia? Finalmente, se debe realizar un anlisis de la expresin pragmtica del significado: a) El usuario llegar a comprender el significado preestablecido del significante propuesto? b) Puede, dicho significante, crear una ambigedad gestltica en su expresin del significado? c) Qu potencialidad de expresin tiene? Alta?, baja? d) Es difcil de memorizar el significante? Su motivacin grfica es sencilla o compleja? e) Este significante ha sido utilizado anteriormente? Es tico que lo utilicemos? j) Contiene dicho significante el mensaje completo o necesita el

auxilio de otro grfico? g) En general, est el diseo dentro de las normas establecidas para lograr una buena comunicacin? La prctica profesional ir adecuando todas y cada una de las consideraciones anteriores hasta alcanzar su pleno dominio. Expresiones semnticas Realizar un grfico sobre la base de las premisas semnticas del diseo, implica obtener una gran variedad de posibilidades como solucin a determinado problema; cada una de las posibilidades representa una variante de la expresin semntica. Todas las soluciones son aceptables, pero cul es la ms adecuada dentro de esa gran variedad?, cul de ellas cumplir acertadamente con la funcin que se le ha encomendado?, cul expresa mejor su significado? Ante dichas interrogantes se debe proceder de acuerdo con la experiencia y conocimiento de las normas establecidas sobre las funciones reales del aspecto semntico. Variantes semnticas Las variantes semnticas, de acuerdo con su aspecto figurativo, se clasifican dentro de dos grupos principales: a) de motivacin analgica, y b) de motivacin homolgica . La primera representa la denotacin grfica o imagen de un sujeto real, conocido dentro del mbito en el cual se usar y que puede tener la forma de una persona, de un objeto o de un animal. Esta imagen es, por tanto, de tipo icnico y recibe nominalmente el nombre de pictograma. Esta imagen icnica puede abstraerse formalmente, pero nunca debe perder su configuracin caracterstica. Un ejemplo tradicional lo constituye la figura de una flecha, pues conforme transcurre el tiempo se ha simplificado y estilizado, pero sin que pierda su carcter de flecha y su sentido de orientacin Por otro lado, la motivacin homolgica es la representacin grfica de una forma convencional, su configuracin puede ser abstracta o geomtrica y denota, por consiguiente, formas irreales de invencin humana. Estas formas homolgicas tienen un significado arbitrario; como el caso de cualquier letra del alfabeto o los diversos tipos de sealamientos urbanos. Las constantes semnticas La semntica integra tres partes importantes para su estudio: a) el significante; b) el significado; y, c) la funcin. El significante puede ser cualquier grfico; y se considera como el elemento portador de un concepto. El significado es el mensaje que contiene un significante; ste debe expresarse en forma clara y fcil, pero tambin debe traer consigo una serie de connotaciones que complementarn en forma subjetiva el mensaje. La funcin es el objetivo para el cual fue diseado el significante: para sealar, informar, identificar, controlar, etctera. A estos tres elementos se les conoce como constantes semnticas, pues siempre trabajan en forma integral y no pueden separarse una de otra; lo cual significa que permanecern de manera implcita dentro del consorcio funcional del significante.

Tipos de significantes Los significantes se clasifican de cuerdo al tipo de motivacin grfica que denoten y de la funcin que desempeen: a) Significante icnico. Es el que denota un simple sujeto y tiene un significado directo. Un ejemplo tradicional es la representacin grfica de una manzana y cuyo significado es manzana. b) Significante simblico. Estos significantes representan una forma real y conocida, pero tiene un significado convencional. Dentro de este grupo se han clasificado tres tipos principales: los de tipo caracterstico, los de tipo abstracto y los de tipo comn o universal. Los de tipo caracterstico son aquellos cuya motivacin grfica denota una figura que recuerda, en cierto modo, la funcin que desarrolla la empresa que representa. Este tipo de significantes generalmente son identidades corporativas. Un ejemplo es la figura de la cabeza de un cocinero, que viene a ser la identidad de un lugar donde sirven comidas; por ejemplo, un restaurante. Los de tipo abstracto tienen un significado completamente arbitrario y son los de formas inventadas, sean denotaciones geomtricas, formas abstractas no figurativas o tal vez trazados a base de lneas. Un ejemplo clsico es cualquier letra del alfabeto romano, tambin muchas seales de trnsito, (el smbolo de prohibido estacionarse); algunas identidades corporativas diseadas bajo bases errneas que representan figuras asombrosamente abstractas y, en general, todos los smbolos tcnicos. Los significantes universales son tambin llamados smbolos comunes, por ser mundialmente conocidos. Estos significantes denotan objetos, personas o animales, pero su significado es altamente simblico y convencional e implica una serie de connotaciones muy complejas. En este grupo se encuentra la cruz del cristianismo, el corazn del amor y del afecto, o la calavera, smbolo de peligro y de muerte. Diseo de significantes El diseo de significantes se clasifica en tres grupos principales, de acuerdo con la forma en que se elaboran y de la funcin que desempeen. Tipo 1. Son los que guardan una integracin absoluta a los sistemas vigentes, por lo cual carecen de una creatividad autntica; la persona que los realiza es el tpico copista. Tipo 2. Son los diseos con tendencia vanguardista y rompen enteramente con los cnones imperantes; por ello crean confusin y desconcierto cuando se usan. Tipo 3. En este grupo se encuentran aquellos que forman nuevas posibilidades de diseo dentro de los sistemas de comunicacin aceptados. sta se considera la forma correcta de obtener resultados positivos. En la actualidad los significantes forman grupos de smbolos que integran cdigos dentro de los sistemas de comunicacin visual. Los cdigos de comunicacin las elaboran grupos de especialistas capacitados en la toma de decisiones, que establecen las caractersticas bsicas que deben tener de acuerdo con la funcin preestablecida. Por otro lado, los significantes son arbitrarios en su concepto y forma, y dependen exclusivamente de quienes los realizan, de acuerdo a un criterio muy particular. Asimismo, el diseador de cualquier significante debe estar

integrado a los sistemas de comunicacin visual vigentes, los cuales son aceptados por los organismos internacionales de diseo grfico. Uno de los organismos internacionales que ms se han destacado en el mundo por su trascendente labor en pos del mejoramiento de los sistemas de sealizacin es el American Institute oj Graphic Arts (AIGA) Instituto Americano de Artes Grficas, el cual se ha preocupado constantemente por mantener actualizados los sistemas grficos de sealizacin. Su principal labor se ha concentrado en realizar un inventario de sistemas de smbolos que se han utilizado en diversas partes del mundo occidental, como sealamientos en lugares pblicos, aeropuertos, estaciones de ferrocarril, centrales de autobuses, plazas pblicas, museos, etctera. Con el material recopilado por la A1GA se editaron dos publicaciones; una en 1974 en la que se encuentran analizados 34 smbolos, los cuales se recomiendan para su uso internacional. La segunda publicacin se realiz en 1979; aqu se ampli la informacin ya efectuada mediante la aportacin de normas encaminadas a mejorar los trazos de los smbolos en uso y unificar con ello el criterio para las formas de los smbolos de sealizacin. Las normas establecidas por la AIGA estn encaminadas a: a) asegurar la legibilidad simblica; b) ayudar al proceso de lectura de los smbolos; c) aportar una flexibilidad adecuada que permita una respuesta apropiada para ciertos problemas especficos de diseo. Adems de las normas establecidas por la AIGA para el mejoramiento del diseo y eficacia comunicacional de los smbolos, debe tomarse una extrema precaucin al momento de aplicarse dichos smbolos, porque se puede incurrir en errores imprevistos, y malograr todo el trabajo realizado. La eficacia de cualquier tipo de smbolos es sumamente limitada, sobre todo en los casos donde se trata de demostrar una actividad o proceso, y tambin en los casos de imgenes corporativas, pues es ah donde ms se manifiesta la falta de conocimiento o control del aspecto semntico de los smbolos: El uso de smbolos por s solos, sin considerar el aspecto semntico en la relacin mensaje, forma, slo crea confusin. Por otra parte, la AIGA completa este concepto con los siguientes principios bsicos: En el uso de signos es ms daino propasarse que actuar con parquedad. Mezclar mensajes sobre actividades comparativamente insignificantes y esenciales debilita la comunicacin. El uso simultneo de diversos smbolos es contraproducente. El significado semntico El significado de un smbolo est relacionado con el mismo smbolo bajo dos aspectos diversos, pero con un objetivo encaminado hacia el mismo fin. Estos dos se refieren en primer lugar, desde el punto de vista del diseo grfico, a la relacin que tiene el smbolo con un significado particular en el momento en que el smbolo es creado por el diseador, quien parte desde un enfoque diferente del usuario del smbolo. El diseador toma como premisa un significado al que se le debe dar "forma grfica". En el segundo caso, el usuario parte de la contemplacin de un smbolo del que debe extraer un significado. El significado que tendr una forma grfica debe considerarse dentro de los principios fundamentales de la semntica de los

grficos, con el fin de relacionar en forma objetiva el binomio significado-significante. A este primer significado se le llamar significado semntico para diferenciarlo del significado que aparece posteriormente durante el aspecto pragmtico, en el cual el significante estar relacionado con el usuario o intrprete, quien extrae el mensaje portado por el grfico, que recibir el nombre del significado pragmtico. En el momento de la creatividad de una configuracin grfica para un concepto o mensaje especial, el diseador deber tomar en cuenta los dos sentidos del significado que tendr el significante grfico. Por otro lado, en cada uno de los dos sentidos del significado general del significante, se encuentran otros dos aspectos sealados por Ferdinand de Saussure, los cuales son complementarios en la funcin de significar: "Cada unidad lingstica es bipartita y comporta dos aspectos, uno sensible y otro inteligible". Este concepto es perfectamente aplicable a cualquier elemento grfico, en el que se expresen los dos sentidos; uno sensible relacionado con la forma diseada en s que es lo primero que se capta visualmente, y otro que tiene el significado que se intuye como aspecto inteligible; es decir, el mensaje que porta intrnsecamente el significante grfico. Remitmonos al ejemplo clsico de la figura de una taza de caf que se usa como sealamiento para indicarnos la existencia de una cafetera; de esta figura podemos obtener los dos aspectos antes mencionados: primero; su aspecto sensible u objetivo es la propia figura de la taza; segundo; su aspecto inteligible o subjetivo es el significado pragmtico de la figura en cuestin que nos indica la existencia de la cafetera. El diseador grfico debe considerar estos aspectos que son importantes para obtener un mensaje correcto, ya que una figura inapropiada puede cambiar fundamentalmente el significado pretendido. Cuando ya se tiene el significante grfico y se plantea mejorar su aspecto sensible, debe pensarse cuidadosamente cualquier cambio formal de la figura. Existe un axioma semntico fundamental que indica lo siguiente: Todo cambio en la disposicin de las partes de una figura, cambia en cada vez el significado de la misma. Por tanto, todo significante constituye una representacin grfica que involucra los dos aspectos considerados por De Saussure como una unidad psquica de dos caras. La epistemologa de los significantes grficos Por otro lado, Pierre Guiraud confirma y establece tambin el doble comportamiento que tienen los significantes pero va ms all en el anlisis de dicha dualidad expresiva, instituyendo adems dos sistemas perfectamente definidos, con el fin de estudiar cada uno de dichos aspectos. En primer lugar crea un sistema epistemolgico que estudia el significado contenido a manera de mensaje en los signos; y en segundo trmino, establece el sistema semiolgico para el estudio de los propios significantes. El mismo Guiraud especifica que el papel de la semitica es el de establecer la naturaleza de la relacin entre estos dos sistemas. A la semntica como dimensin de la semitica le corresponde el estudio del aspecto epistemolgico de los elementos grficos y actuar como catalizador en el control de las formas para determinar cmo

deben expresar su significado, de manera clara, precisa y concisa a los posibles usuarios. A la sintctica, por su parte, le corresponde el estudio semiolgico, que concierne al aspecto sensible (forma) de los signos e imgenes grficas. En principio, el aspecto sensible de un significante est referido a la legibilidad o percepcin adecuada de la figura del propio significante que por extensin abarca el aspecto lgico-fisonmico que formalmente exprese de la mejor manera posible el mensaje preestablecido. Una forma lgico-fisonmica, nos remite a establecer la equivalencia visual de la denotacin lgica de los objetos y la expresin grfica de los conceptos. En diseo grfico, cualquier forma utilizada debe tener un aspecto formalmente lgico para reconocerla y, lo que es ms importante, aceptarla como tal en su expresin figurativa. As, por ejemplo, si pensamos en Hrcules como hombre poderoso fsicamente, la imagen que realicemos de l debe corresponder a tal expectativa. Si la correspondencia de su imagen (factor fisonmico) y el concepto que de l tenemos (factor lgico) estn en perfecta correspondencia, entonces la imagen de Hrcules tiene el carcter formal adecuado. Darle carcter formal a un diseo es, por consiguiente, conjugar adecuadamente el binomio lgico-fisonmico. Como una nueva aplicacin de lo anterior tenemos el ejemplo tpico, dentro del diseo grfico, de los conceptos dbil y fuerte; la palabra "dbil" se debe representar mediante el recurso de una tipografa sutil y ligera (tipo light); en cambio el trmino "fuerte" debe expresarse mediante un tipo de letra pesada (tipo bold), que determine precisamente el concepto de fortaleza. Al salirse de estas consideraciones, se caer en el primer error de la expresin grfica y perder coherencia y fuerza su imagen, con su significado sensible. El factor de reconocimiento Ferdinand de Saussure haba planteado la problemtica del factor lgico-fisonmico al indicar que haba la necesidad de tomar en cuenta el carcter formal, al momento de que las cosas y los objetos son percibidos por un observador: "Los signos icnicos reproducen ciertas condiciones en la percepcin de los objetos, pero tras haberlas seleccionado sobre las bases de los cdigos de reconocimiento". El factor de reconocimiento es para Saussure, caracterstica lgicofisonmica, que nos diferencia un objeto de otro similar "de igual forma que en un jardn zoolgico vemos una cebra de lejos, y los elementos que reconocemos inmediatamente son las rayas negras (elemento que memorizamos) y no la silueta, que podra pertenecer a un asno o a un caballo". Estos elementos caractersticos son los factores de reconocimiento que Umberto Eco denomina aspectos pertinentes. Estos factores de reconocimiento estn contenidos intrnsecamente en el carcter formal de todo tipo de analogramas o pictogramas, que al ser usados como sealamientos o identidades corporativas, representan el complemento fundamental en la expresin de un significado sensible y, por ende, facilitan el proceso hacia la obtencin de un significado inteligible. El significado inteligible de los grficos El aspecto inteligible de un significado grfico est relacionado ntimamente con su imagen. La relacin imagen-significado es estrecha,

y el significado estar invariablemente supeditado a su figura y no a la inversa. En la expresin de un mensaje, si el significante tiene el carcter formal idneo y adems es poseedor de una baja potencialidad de expresin, su funcin ser eficaz. Por ello adquiere gran importancia el aspecto grfico de todo significante, pues de l depender siempre que el aspecto inteligible sea coherente. El significado debe emanar fluidamente, sin trabas, del significante. No puede haber un significante sin significado o a la inversa:" el significado es uno de los dos relata del signo, es la contrapartida necesaria del significante. El significado no existe fuera de su relacin con el significante: ni antes ni despus, ni en otra parte". Los cdigos de imgenes analgicas (analogramas) son los que epistemolgicamente muestran una relacin lgico-fisonmica ms adecuada, con su significado inteligible (mensaje). En cambio, los cdigos de tipo homolgico, formados por grupos de smbolos de forma convencional o arbitraria, son ms difciles de interpretar y necesitan de una asimilacin ms prolongada por parte de los usuarios, para ser aceptados como parte de un lenguaje grfico. Por tal motivo, al disear formas arbitrarias deben hacerse con mucho cuidado, teniendo la precaucin de relacionarlas con imgenes arbitrarias ya conocidas por el gran pblico.