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Le corps

PIERRE DRIEU LA ROCHELLE


Le mal est dans l'oubli du corps. Oui, en France, l'homme a lentement oubli son corps. La civilisation franaise a cess d'tre fonde sur le sens du corps. Que peut devenir l'esprit, priv de son corps ? Que deviennent les vertus de l'esprit quand se tarissent les vertus du corps ? Pour bien faire comprendre cette longue dsaffection, il faudrait la montrer dans toute l'Europe et non pas seulement en France ; il faudrait la rattacher la pesanteur fatale de toute civilisation. La civilisation fixe l'homme dans la ville, le maintient loin de la campagne, de la nature, l'englue dans les facilits de la paix ; elle assoit son corps, le rduisant tre un vtement, une dfroque jete sur un fauteuil. Mais il n'y a pas ici place pour une telle montre ; et d'ailleurs il y a en France quelque chose de particulier dans cette dsaffection, un excs et un raffinement extraordinaires qui demandent une dnonciation urgente. Car la France s'attarde dans cette dsaffection alors que les autres peuples s'en arrachent par le sport mdit, tabli comme institution fondamentale dans leur vie sociale et politique, comme inspiration dans leur philosophie collective. Ce qui prouve que la civilisation peut ragir contre la civilisation. C'est un sujet d'tonnement et de scandale que de voir, partir du XVIIIe sicle, le Franais ngliger d'autant plus le corps qu'il parle plus de la raison et de la nature. L'ami de la raison devient rationaliste, l'ami de l'intelligence devient intellectualiste, l'ami de la nature n'est point un srieux disciple de Rousseau. Le mme homme qui dfend le corps contre le christianisme le nglige pratiquement presque autant que le peut faire un moine. Certes, il prne et exerce la libert sexuelle du corps. Mais le sexe n'est point tout le corps. Et qu'est-ce que le sexe dans un corps abandonn ? Quelle source de laideur, de ridicule et de dconvenue ! Quand on pense toutes ces gnrations d'amants cagneux qui ont os exhiber leur nudit dans les lits de la galanterie au XIXe sicle, quand on pense Baudelaire ou Zola sans chemise, on trouve soudain l'horrible notion chrtienne du pch sa raison d'tre ( supposer qu'on ne lui en ait pas dj trouv d'autres plus profondes). Ces libidineux exasprs et toussoteurs, c'taient les enfants exasprs du rationalisme, de l'intellectualisme. Les bonshommes du rationalisme avaient isol une fonction dans le corps et rejet toutes les autres. Alors que, somme toute, l'glise, contre laquelle ils se haussaient en redresseurs de torts, n'avait jamais os jeter franchement l'interdit sur ces autres fonctions. Durant des sicles, elle s'tait accommode tant bien que mal des beauts du guerrier, de l'athlte dans le guerrier. Mais nos hommes de la ville et de la raison se dtournrent avec un ridicule ddain de la beaut et de la noblesse du corps. Revanche du roturier ? Ah ne dites jamais cela, car songez que tout autant que le chevalier, le paysan et l'ouvrier sont destitus de leurs vertus corporelles et manuelles par l'affreuse condition du citadin au sicle dernier hlas, de toute part subsistante en France en plein milieu de ce sicle-ci. . Certes, les zlateurs de la raison au XVIIIe sicle ne sont pas conscients du mal qu'ils vont faire. Un Diderot, plein de sant, aurait horreur des gnrations d'intellectuels ngligs qui descendront de sa lettre et non de son esprit. Bien mieux, un Rousseau, venu de la Suisse montagnarde, ragit contre le
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P. DIREU LA ROCHELLE LE CORPS

mal avant mme qu'il se soit dvelopp. Mais je souponne Voltaire de n'aimer gure le corps. S'il y cajole avec des doigts secs l'amour il y craint la violence, la guerre. Au XIXe sicle, le mal s'tale sans pudeur, sans retenue, avec une jactance dmoniaque. Les crivains du XIXe sicle ont dcrit un type d'homme monstrueux, atrocement coup de l'animalit de la nature, tarissant donc les sources ou les appuis de l'me. On pourrait crire (j'ai essay de le faire pendant la guerre, sentant le mal prs d'clater, dans un essai Vol doiseau sur la littrature franaise, que je publierai bientt) en sappuyant sur la physiologie des temps romanesques une histoire de cette rapide dgnrescence des murs franaises. Le Lucien Lambert de Balzac se consume dans une vie abstraite qui lui fait engendrer le hros absolument dshumanis du Disciple de Bourget. Et puis, ce sont les personnages d'A vau-l'eau ou de L-bas de Huysmans et de Sous lil des Barbares de Barrs. Ces tres-I ne sont plus des tres, ce sont des entits spcieuses et grimaantes qui esquissent avec des pattes de mouches la danse de la mort autour de ce gros Bouddha adipeux de Renan, en qui, vu sous cet angle, se rencontrent les deux destructions, celles du christianisme abandonn sa pente asctique et celles du rationalisme, de l'intellectualisme tout capts par la spirale de l'immobile. Ce n'est point hasard que les docteurs chrtiens de la fin du XIXe sicle, qui ont ragi contre le rationalisme et avec les symbolistes rnov la vie spirituelle et potique, taient tous physiquement de solides gaillards : du moins en tait-il ainsi de Bloy et de Barbey, de Claudel et de Pguy. Rimbaud s'est rvl en Afrique un dur a cuire et Verlaine, sauf l'alcool et la vrole, tait bti chaux et sable. Ce n'est point hasard, car on ne peut avoir le sens de l'me sans avoir le sens du corps, ni le sens du corps sans avoir le sens de l'me. Ce qui ne veut pas dire qu'un vulgaire sportif puisse comprendre l'me, car le sport courant non disciplin, non compris comme institution, comme fonction sacre le sport courant avec ses imbciles performances, sa concurrence mercantile est une ignoble hrsie qui va de pair avec tous les bas dlires de la grande presse , de la radio et du cinma. Les chrtiens, quand ils gardent ou retrouvent le sens de l'me, ne sont jamais loin du corps. C'est pourquoi en France les premiers centres, Je crois bien, d'inculcation sportive furent des collges catholiques, ou certains milieux de bourgeoisie protestante. Et le scoutisme, catholique ou protestant, fut la seule discipline, la seule rgularit connue par la jeunesse franaise, totalement abandonne par des matres rationalistes et dmocrates et voue ainsi par eux la dfaite militaire (un gnral podagre ne peut mener la victoire une troupe de chtifs et d'alcooliques). On se demande quoi perdent leur temps les historiens qui nous recommencent cinquante fois l'histoire de Napolon, mais ne songent jamais nous crire une histoire des murs, par exemple une histoire de la naissance ou de la renaissance des Jeux et des Exercices du XIXe sicle. On croit que tout vient de l'Angleterre, mais l'Angleterre a puis la thorie du sport chez certains pdagogues suisses, allemands et italiens, dont Rousseau ne fut que l'illustration. Dans toute l'histoire de ce mouvement sauveur de l'humanit europenne, nos universits, notre cole NormaIe, notre Institut brillrent par leur absence confins, tout anticlricaux qu'ils taient, dans la tradition des bonnets carrs de la vieille Sorbonne, lesquels faisaient horreur dj Rabelais, Montaigne et Ronsard, frus d'un humanisme viril et chevaleresque. Que de sources la France a laisses tarir, de sources autrefois si bien jaillissantes dans son terroir. Le moyen ge, hors l'asctisme et ses couvents, comprenait le corps avec l'esprit. (Fvrier 1941)

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