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O Grande Despertamento

Este avivamento na America comecou em 1735. O avivamento de Jonathan Edwards Ioi o


comeco deste despertamento que continuou por uns vinte e cinco anos, e Ioi poderoso em
muitos Estados da America do Norte.
De Northampton, o avivamento espalhou-se ate Hadley do Sul, SuIIield, Sunderland,
Green River, West SpringIield, Long Meadow, EnIield e NorthIield. Destas cidades, como
centro, espalhou-se por Nova Inglaterra e Estados Centrais.
Os lideres deste avivamento Ioram Edwards, os Tennents, Davenport e WhiteIield. As
pregaces de WitheIield despertaram o Pais todo; mas devemos lembrar-nos que ele pregava
a um povo cuios coraces estavam preparados, e que ansiava pela mensagem do Evangelho.
Deste periodo William Conant escreve: 'A pregaco do Evangelho era acompanhada do
poder mais admiravel em toda a parte de Nova Inglaterra; e os avivamentos deram nova vida
e multiplicaram membros para as Igreias, em maior numero de cidades do que podemos
assinalar neste pequeno espaco, por todo o Estado de Nova Inglaterra e Estados do Centro.
'No se pode duvidar que pelo menos 50.000 almas Ioram acrescentadas as Igreias de
Nova Inglaterra, pessoas que vinham de uma populaco de 250.000 - Iato suIiciente para
revolucionar, com realmente o Iez, o carater religioso e moral do Pais, e para aIetar o seu
destino.
'Nada menos de 150 novas Igreias Congregacionais Ioram Iundadas em vinte anos. O
crescimento de Igreias Batistas na segunda metade do seculo, Ioi ainda mais admiravel,
aumentando de 9 a 400 em numero, com um total de Trinta mil membros. Houve idntico
crescimento na Igreia Presbiteriana e em outras.
'Os novos convertidos eram Iervorosos em espirito`. Eles tinham paixo pela salvaco das
almas. Empreendimentos nunca vistos Ioram empregados imediatamente para a divulgaco
do Evangelho. Alguns iam de casa em casa , em suas respectivas vizinhancas, admoestando
e ensinando a todo o homem`, exortando a todos a voltar-se ao Senhor. Pastores piedosos
eram despertados a um esIorco Iora do comum, e crentes antigos revovavam a mocidade. O
Senhor dava a mensagem e grande era o numero dos que a anunciavam.
'Eles tinham proIundas convicces do mal de pecado e do perigo do estado de rebelio. O
amor de Deus em Crsito dominava-lhes as almas. As suas vises das solenes realidades do
mundo vindouro eram vividas e comoventes. Seus ingentes apelos Iaziam tremer os duros de
coraco, silenciar os perversos , e arrancavam lagrimas dos pecadores arroiados e
endurecidos. Dezenas de milhes curvavam-se ante o poder da Verdade. Alguns dos mais
poderosos pregadores emigraram para outros paises; e por onde quer que iam, diluvios de
bncos corriam sobre a terra.

Extraido de Historia dos Avivamentos Religiosos, de William E. Allen. Trad. De Helcias
Cmara. Rio: Casa Publicadora Batista, 1958. P. 22-24.