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VIVER SBRIO

Alguns mtodos utilizados por membros do A.A. para no beber

NDICE
VIVER SBRIO - Alguns mtodos utilizados por membros do A.A. para no beber

Por que "no beber"?....................................................................................................................... 1. - Como utilizar este livro............................................................................................................... 2. - Evitar a primeira bebida............................................................................................................. 3. - O plano das 24 horas................................................................................................................. 4. - Lembre-se de que o alcoolismo uma doena incurvel, progressiva e fatal.......................... 5. - "Viva e deixe viver"..................................................................................................................... 6. - Entrar em atividade..................................................................................................................... 7. - Usar a Orao da Serenidade..................................................................................................... 8. - Mudar velhas rotinas.................................................................................................................... 9. - Comer ou beber algo geralmente doce..................................................................................... 10. - Utilizar a "terapia do telefone"..................................................................................................... 11. - Arranjar um padrinho/madrinha................................................................................................... 12. - Repousar bastante....................................................................................................................... 13. - "Primeiro o mais importante"....................................................................................................... 14. - Evitar a solido............................................................................................................................ 15. - Preste ateno raiva e aos ressentimentos............................................................................. 16. - Ser bom para si mesmo.............................................................................................................. 17. - Estar atento ao excesso de euforia............................................................................................. 18. - "V com calma"............................................................................................................................ 19. - Sentir gratido.............................................................................................................................. 20. - Recordar a ltima bebedeira........................................................................................................ 21. - Evitar substncias qumicas que alteram o humor...................................................................... 22. - Eliminar a auto piedade............................................................................................................... 23. - Procurar ajuda profissional.......................................................................................................... 24. - Evitar os envolvimentos emocionais............................................................................................ 25. - Evitar a armadilha do "se"............................................................................................................ 26. - Estar atento s situaes em que se bebe.................................................................................. 27. - Largar as velhas idias................................................................................................................ 28. - Ler a mensagem de A.A.............................................................................................................. 29.- Experimentar os Doze Passos......................................................................................................

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Por que "no beber"?


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Ns, os membros de Alcolicos Annimos, percebemos a resposta a esta pergunta quando olhamos honestamente para as nossas vidas passadas. A nossa experincia demonstra claramente que a menor quantidade de lcool provoca graves problemas ao alcolico ou ao bebedor-problema. Segundo as palavras da Associao Mdica Americana: O lcool, para alm das suas qualidades aditivas, tem tambm um efeito psicolgico que altera o pensamento e o raciocnio. Uma s bebida pode alterar o pensamento de um alcolico no sentido de faz-lo crer que pode aguentar outra, e depois outra, e outra... O alcolico pode aprender a controlar completamente a sua doena, mas o mal no pode ser curado, de modo a permitir-lhe que volte a beber lcool sem conseqncias adversas." Para nossa surpresa, viver em sobriedade no a experincia triste e desoladora que supnhamos ser. Enquanto bebamos, a vida sem lcool parecia no ter sentido nenhum. Porm, para a maior parte dos membros de A.A., viver sbrio significa realmente viver uma experincia alegre e preferimo-la mil vezes a todos os problemas que tnhamos quando bebamos. Uma nota adicional: qualquer pessoa consegue ficar sbria. Todos ns o fizemos muitas vezes. A questo ficar e viver em sobriedade. disto que trata este livro.

1. - Como utilizar este livro


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Este livro no descreve um plano de recuperao do alcoolismo. Os Passos de Alcolicos Annimos que resumem o seu programa de recuperao vm descritos em pormenor nos livros "Alcolicos Annimos" e "Doze Passos e Doze Tradies". No inteno deste livro interpretar esses Passos nem to-pouco os processos que envolvem a sua aplicao. Aqui tratamos apenas de alguns mtodos que utilizamos para viver sem beber. Convidamo-lo cordialmente a p-los em prtica, esteja ou no interessado nos Alcolicos Annimos. A nossa maneira de beber estava relacionada com muitos hbitos grandes e pequenos. Alguns deles eram hbitos de pensamento ou coisas que sentamos dentro de ns. Outros eram hbitos de atitudes coisas que fazamos aes que realizvamos. Ao habituarmo-nos a no beber, descobrimos que precisvamos substituir os velhos hbitos por outros totalmente novos. (Por exemplo, em vez de tomar a prxima bebida a que tem na mo ou a que est a pensar em tomar consegue adi-la s at chegar ao fim da pgina...? Tome uma bebida gasosa ou um sumo de frutas em vez de uma bebida alcolica enquanto l. Um pouco mais adiante, explicaremos mais detalhadamente o que est por detrs desta mudana de hbitos). Depois de termos passado uns meses a pr em prtica estes novos hbitos de sobriedade, ou formas de atuar e de pensar, eles quase se tornaram numa segunda natureza para a maioria de ns, tal como era com a bebida. No beber tornou-se natural e fcil, e no uma luta longa e enfadonha. Estes mtodos prticos podem utilizar-se, hora a hora, facilmente em casa, no trabalho ou em reunies sociais. Tambm se incluem aqui vrias coisas que aprendemos a no fazer ou a evitar. Eram estas coisas que, como agora vemos, nos tentavam a beber ou punham em perigo a nossa recuperao. Pensamos que achar teis muitas ou quase todas as sugestes que aqui apresentamos para viver sbrio, cmoda e facilmente. No existe um critrio especial na ordem em que as apresentamos. Pode reagrup-las na ordem que achar conveniente, desde que resulte. No se trata to-pouco de uma listagem completa. Praticamente qualquer membro de A.A. que voc encontre pode dar-lhe, pelo menos, outra idia que seja melhor e que no esteja aqui mencionada. E voc mesmo poder acabar por encontrar novas idias que resultem para si. Esperamos que as passassem a outros para que possam tirar benefcio delas. O A.A., como comunidade, no endossa formalmente nem recomenda aos alcolicos o conjunto de linhas de ao aqui descritas. Porm, cada uma das prticas referidas tem sido de utilidade para alguns membros e podem tambm ser teis para si. Este livro est concebido como um manual para ser consultado de vez em quando e no para ser lido do princpio ao fim de uma s vez, para depois se esquecer. Queremos mencionar duas precaues que provaram ser de grande utilidade:

A. Mantenha o esprito aberto.


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Talvez algumas das sugestes aqui feitas no sejam do seu agrado. Se for esse o caso, ns verificamos que melhor p-las simplesmente de lado por algum tempo, em vez de rejeit-las para sempre. Se no fecharmos em definitivo o nosso esprito a elas, podemos sempre se quisermos voltar de novo e experimentar idias de que antes no tnhamos gostado. Por exemplo, alguns de ns vimos que, nos nossos primeiros dias sem beber, as sugestes e o companheirismo oferecidos por um padrinho A.A. ajudou-nos muito a mantermo-nos sbrios. Outros de ns esperamos at termos ido a vrios grupos e conhecido muitos membros de A.A. antes de resolvermos, finalmente, pedir ajuda a um padrinho. Alguns de ns achamos que a orao formal era uma enorme ajuda para no beber, enquanto outros fugiam simplesmente de tudo o que lhes sugerisse religio. Mas todos ns somos livres de mudar de opinio sobre estas ideias mais tarde, se nos apetecer. Muitos de ns vimos que, quanto mais cedo comessemos a praticar os Doze Passos oferecidos como um programa de recuperao no livro "Alcolicos Annimos", tanto melhor. Outros sentiram a necessidade de adiar este trabalho at terem estado sbrios por um tempo. O facto que no existe nenhuma forma "certa ou errada" recomendada no A.A. Cada um de ns utiliza o que melhor para si, sem fechar a porta a outras formas de ajuda que possamos encontrar noutras alturas, e cada um de ns procura respeitar o direito que os outros tm de fazer as coisas de um modo diferente. s vezes, um membro de A.A. falar sobre a maneira como pega em diferentes partes do programa em estilo de "self-service" escolhendo o que gosta e deixando de lado o que no quer. Talvez venham outros que apanhem as partes deixadas, ou talvez esse mesmo membro volte mais tarde atrs e pegue nalgumas das ideias que antes rejeitou. Porm, bom chamar a ateno para a tentao do "self-service", que consiste em s escolher montes de sobremesas, pratos que engordam, saladas ou outros pratos de que gostamos particularmente. Este exemplo importante para lembrar a necessidade de se manter o equilbrio nas nossas vidas. No processo de recuperao do alcoolismo, percebemos que precisvamos de uma dieta equilibrada de ideias, mesmo que algumas delas, de incio, no nos agradassem tanto como outras. Tal como com a comida saudvel, as boas ideias no nos serviam de nada a no ser que fizssemos um uso inteligente delas. E isto leva-nos a uma segunda precauo.

B. Use o seu senso comum.


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Temos de usar uma inteligncia comum do dia a dia para aplicar as sugestes que se seguem: Tal como quaisquer outras ideias, as sugestes deste livro podem ser mal utilizadas. Por exemplo, vejamos a idia de comer doces. bvio que, alcolicos com diabetes, obesidade ou problemas de acar no sangue, tero de encontrar substitutos, de modo a no porem em perigo a sua sade, podendo, no entanto aproveitar a idia de comer doces no processo de recuperao do alcoolismo. (Muitos nutricionistas aconselham pequenas refeies ricas em protenas em vez de doces). Tambm no conveniente exagerar este remdio. Para alm dos doces, devemos fazer refeies equilibradas. Outro exemplo o uso do slogan "V com calma". Alguns de ns vimos que poderamos abusar desta simples noo, utilizando-a como desculpa para sermos indolentes, preguiosos ou desabridos. A inteno do slogan no obviamente essa. Aplicado adequadamente, pode ter um efeito benfico; e mal aplicado pode atrasar a nossa recuperao. Alguns de ns completamos o slogan da seguinte maneira: "V com calma mas v!". claro que tivemos de usar a nossa inteligncia para seguir fosse que conselho fosse. Todos os mtodos aqui descritos tm de ser usados com discernimento. Mais uma coisa. O A.A. no pretende dar opinies cientficas para se alcanar a sobriedade. S podemos partilhar consigo as nossas experincias pessoais e no teorias e explicaes profissionais. Assim, estas pginas no descrevem tcnicas mdicas de como parar de beber, se que voc ainda est a beber, nem to-pouco descrevem segredos milagrosos para suavizar ou evitar ressacas. Por vezes, ficar sbrio algo que se pode conseguir na prpria casa, mas, com frequncia, um percurso alcolico prolongado causa problemas mdicos to graves, que melhor procurar ajuda mdica ou um internamento hospitalar para fazer uma desintoxicao. Se o seu caso tiver esta gravidade, possvel que precise de servios profissionais antes de ser capaz de se interessar pelo que temos para lhe oferecer. Muitos de ns que no estivemos doentes a esse ponto, conseguimos, contudo, fazer a primeira fase da nossa recuperao na companhia de outros membros de A.A. Por termos passado pelo mesmo, podemos oferecer ajuda como leigos para aliviar uma parte da angstia e do sofrimento. Pelo menos, ns compreendemos. Passamos por isso. Por isso, este livro trata de como no beber, mais do que propriamente parar de beber. Trata de como viver sbrio. Vimos que, para ns, a recuperao comeava por no beber por ficarmos sbrios e permanecermos completamente livres de lcool em qualquer quantidade e em qualquer forma que fosse. Percebemos tambm que temos de nos manter afastados de outras drogas que provoquem alteraes mentais. S conseguimos encaminhar-nos para uma vida plena e satisfatria quando estamos sbrios. A sobriedade a plataforma de lanamento para a nossa recuperao. Num certo sentido, este livro trata da maneira como lidar com a sobriedade. (Antes, no conseguamos; portanto bebamos).

2. - Evitar a primeira bebida


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Expresses que se ouvem frequentemente em A.A. so: "Se voc no tomar a primeira bebida, no se pode embebedar" e Uma bebida demais e vinte no chegam". Muitos de ns, quando comeamos a beber, nunca queramos nem bebamos mais do que um ou dois copos. Porm, medida que o tempo foi passando, aumentvamos o nmero. Depois, nos anos que se seguiram, vimo-nos a beber cada vez mais e alguns de ns chegvamos a embebedar-nos e a ficar nesse estado durante muito tempo. Talvez o nosso estado no transparecesse muito na nossa maneira de falar ou de andar, mas j por esta altura nunca estvamos completamente sbrios. Se isso nos causava alguma preocupao, ramos capazes de diminuir ou de tentar limitar-nos a beber um ou dois copos, ou ainda de mudar de bebidas fortes para cerveja ou vinho. Quanto mais no fosse, tentvamos reduzir a quantidade de modo a evitar bebedeiras desastrosas, ou ento tentvamos ocultar as quantidades que bebamos. Porm, todos estes processos tornaram-se cada vez mais difceis. Por vezes, chegvamos a parar com o consumo de lcool e passvamos perodos sem tocar numa bebida. Por fim, voltvamos a beber comeava sempre por um s copo. E, uma vez que esse copo no provocava aparentemente grandes danos, sentamo-nos confiantes para tomar outro. Talvez ficssemos, nessa altura, s por a e, era com grande alvio, que verificvamos que conseguamos tomar s um ou dois e depois parvamos. Alguns de ns fizemos isto vezes sem conta. Mas a experincia provou que isto no passava de uma iluso. Fazia--nos crer que podamos beber sem problemas. E ento chegava uma ocasio (uma festa especial, uma perda pessoal, ou mesmo nada de muito concreto) em que dois ou trs copos nos faziam sentir bem, de modo que pensvamos que mais um ou dois no nos podiam fazer mal. E, sem a menor das intenes, encontrvamo-nos de novo a beber em excesso. Estvamos exatamente no mesmo ponto onde tnhamos estado a beber demais sem realmente querer. Tantas e to repetidas experincias fizeram-nos chegar a esta concluso incontestavelmente lgica: se voc no tomar a primeira bebida, no se pode embebedar. Portanto, em vez de planearmos nunca mais nos embebedar, ou de tentarmos diminuir a quantidade de bebidas ou de lcool, aprendemos a concentrar-nos em evitar apenas uma bebida: a primeira. Com efeito, em vez de nos preocuparmos em reduzir o nmero de bebidas ou a quantidade de lcool depois de uma bebedeira, ns evitamos aquele primeiro copo que desencadeia tudo isto. Parece quase demasiado simplista e trivial, no verdade? Para muitos de ns, agora difcil entender que nunca nos demos conta desta verdade to simples, antes de chegarmos ao A.A. (Naturalmente, e para dizer a verdade, nunca quisemos realmente deixar de beber por completo, at aprendermos a natureza do alcoolismo). Mas o ponto principal que ns agora sabemos que isto o que realmente funciona. Em vez de tentarmos imaginar quantos copos podamos beber quatro? seis? uma dzia? lembramo-nos, "Limite-se a no tomar essa primeira bebida". muitssimo mais simples. O hbito de pensar desta maneira tem ajudado centenas de milhares de ns a permanecermos sbrios durante anos. Mdicos especialistas em alcoolismo dizem-nos que h um fundamento clnico slido para se evitar a primeira bebida. a primeira bebida que vai desencadear, de imediato ou um pouco mais tarde, a compulso para beber mais e mais, at nos encontrarmos novamente em dificuldades com a bebida. Muitos de ns viemos a acreditar que o nosso alcoolismo uma adio droga lcool. Tal como quaisquer outros adictos que querem salvaguardar a sua recuperao, temos de nos manter afastados da primeira dose da droga da qual nos tornamos dependentes. A nossa experincia parece confirmar isto, tal como se pode ler no livro "Alcolicos Annimos" e na nossa revista "Grapevine"* , e tambm como se pode ouvir sempre que se renem membros de A.A. para partilharem as suas experincias.

3. - O plano das 24 horas


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No tempo em que bebamos, passvamos frequentemente por to maus bocados, que jurvamos: "Nunca mais". Fazamos promessas por um ano ou prometamos a algum que no voltaramos a tocar em lcool durante trs semanas ou trs meses. E, claro, tentamos vrias vezes passar por perodos de abstinncia. Estvamos a ser absolutamente sinceros quando fazamos de dentes cerrados, estas declaraes. Queramos de todo o nosso corao nunca mais nos embebedar. Estvamos decididos e jurvamos deixar de beber com a inteno de nos mantermos afastados do lcool por um tempo indeterminado. Contudo, apesar das nossas intenes, o resultado era quase invariavelmente o mesmo. Por fim, a lembrana dos juramentos e o sofrimento que os tinha ocasionado desvaneciam-se. Voltvamos a beber e encontrvamo-nos ainda com mais problemas. O nosso "para sempre" no tinha durado muito tempo. Alguns de ns que fizemos este tipo de promessas, guardvamos uma reserva especial: dizamos a ns mesmos que a promessa de no beber se referia unicamente a "bebidas fortes" e no a cerveja ou a vinho. Dessa forma, viemos a aprender se que no sabamos j, que a cerveja e o vinho tambm nos podiam embebedar era s uma questo de beber em maiores quantidades para obter os mesmos efeitos que nos produziam as bebidas destiladas. Acabvamos to bbedos com cerveja ou vinho como antes com bebidas fortes. verdade que outros de ns deixaram o lcool por completo e cumpriram integralmente as promessas, at ao limite estabelecido... Depois, terminado o perodo de "secura" voltvamos a beber e em breve estvamos metidos em problemas, com uma nova carga de culpa e de remorsos. Agora em A.A., com este passado de lutas, tentamos evitar a expresso "definitivamente abstmio" e fazer juras. Elas fazem-nos lembrar os nossos fracassos. Embora compreendendo que o alcoolismo uma condio permanente e irreversvel, a nossa experincia ensinou-nos a no fazer promessas em longo prazo a respeito de no beber. Percebemos que mais realista e que d mais resultado dizer, "S por hoje eu no vou beber". Mesmo se tivermos bebido ontem, podemos planear no beber hoje. Podemos beber amanh quem sabe se estaremos vivos amanh? mas durante estas 24 horas decidimos no beber. Sejam quais forem s tentaes ou provocaes, ns decidimos fazer o que for preciso para evitar beber hoje. Os nossos amigos e famlias esto compreensivelmente cansados de nos ouvir prometer, "Desta vez a srio", para depois verem-nos chegar a casa completamente bbedos. Assim, no lhes fazemos mais promessas de no voltar a beber, nem sequer entre ns. Cada um de ns s se compromete perante si prprio. Afinal, a nossa vida e a nossa sade que esto em jogo. Somos ns que temos de dar os passos necessrios para recuperarmos e no a nossa famlia ou amigos. Se a apetncia pela bebida for, na realidade, muito forte, muitos de ns dividimos s 24 horas em perodos menores. Decidimos no beber, digamos, pelo menos durante uma hora. Conseguimos suportar o desconforto temporrio de no beber s durante mais uma hora; depois outra, e assim por diante. Muitos de ns comeamos a nossa recuperao exatamente desta maneira. Com efeito, toda a recuperao do alcoolismo comeou com uma hora de sobriedade. Outra verso consiste simplesmente em adiar a bebida (seguinte). (Que tal? Ainda est a beber a sua gua gasosa? Adiou, na realidade, aquela bebida que referimos na pgina ...? Se conseguiu fazer isso, pode ser o comeo da sua recuperao). possvel que a tomemos a prxima bebida mais tarde, mas, neste momento, adiamo-la pelo menos pelo dia de hoje ou pelo momento presente. (Digamos, at ao fim desta pgina?)
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O plano das 24 horas muito flexvel. Podemos come-lo de novo a qualquer momento, seja onde for. Em casa, no trabalho, num bar ou num quarto de hospital, s 4 da tarde ou s 3 da manh, podemos decidir no tomar uma bebida durante as 24 horas ou nos 5 minutos que se seguem. Continuamente renovado, este plano evita a fraqueza de mtodos, como a "lei seca" ou os juramentos solenes. Tanto um perodo de abstinncia como uma promessa chegam a um fim, conforme planeados de modo que nos sentamos livres para beber de novo. O dia de hoje, porm, est sempre ao nosso alcance. A vida diria; o dia de hoje tudo o que ns temos; e qualquer pessoa pode passar um dia sem beber. Em primeiro lugar, procuramos viver no presente s para no beber e vemos que isto funciona. Uma vez que esta idia se torne uma parte da nossa maneira de pensar, vemos que viver a vida por perodos de 24 horas tambm uma forma eficaz e satisfatria que se aplica para lidar com muitas outras questes.

4. - Lembre-se de que o alcoolismo uma doena incurvel, progressiva e fatal


sabido que muitas pessoas no podem comer determinados alimentos ostras, morangos, ovos, pepinos, acar ou qualquer outra coisa sem que isso lhes provoque muito mal estar ou faa com que fiquem muito doentes.
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Uma pessoa que tenha uma alergia alimentar deste tipo pode viver num estado de permanente autopiedade, queixando-se a tudo e a todos da sua privao injusta e lamuriando-se constantemente por no poder, ou no lhe ser permitido, comer uma determinada coisa deliciosa. evidente que, embora possamos sentir-nos enganados, no prudente ignorarmos a nossa prpria estrutura fisiolgica. Se ignorarmos as nossas limitaes, poderemos sofrer srias conseqncias ou vir a padecer de graves doenas. Para nos mantermos saudveis e razoavelmente felizes, temos de aprender a viver com o organismo que temos. Um dos novos hbitos mentais que um alcolico em recuperao pode desenvolver, uma percepo calma de si mesmo, como algum que precisa evitar substncias qumicas (o lcool e outras drogas que o substituem) se quiser manter-se de boa sade. Temos como prova, os dias em que ns prprios bebamos que totalizam centenas de milhares de anos de consumo de lcool, tanto por homens como por mulheres, e que equivalem a uma enorme quantidade de bebida. Sabemos que, medida que passavam os anos de bebedeiras, os nossos problemas relacionados com a bebida agravavam-se continuamente. O alcoolismo progressivo. claro que muitos de ns passamos por perodos em que, durante meses ou mesmo anos, pensvamos por vezes que a nossa maneira de beber parecia ter-se normalizado. Parecamos ser capazes de manter um elevado consumo de lcool com bastante segurana. Ou ento passvamos por perodos sem beber, a no ser com umas bebedeiras ocasionais noite e, tanto quanto conseguamos aperceber-nos, a nossa maneira de beber no se agravava de um modo perceptvel. No acontecia nada de horrvel ou de dramtico. Contudo, agora podemos ver que, nesse perodo, fosse ele curto ou longo, o nosso problema alcolico s se agravava de um modo inevitvel. Alguns mdicos, peritos em alcoolismo, dizem-nos que no h dvida de que o alcoolismo se agrava progressivamente medida que uma pessoa envelhece. (Voc conhece algum que no esteja a envelhecer?). Estamos tambm convencidos de que, depois das inmeras tentativas que fizemos para provar o contrrio, o alcoolismo incurvel tal como tantas outras doenas. No pode "curar-se" no sentido de que no podemos mudar a constituio qumica do nosso organismo e voltarmos a ser os bebedores sociais moderados e normais, que tantos de ns parecamos ser em jovens. Como alguns de ns o descrevemos, to possvel voltar ao nosso estado inicial como possvel transformar de novo um "pickle" num legume cru. Nenhum medicamento ou tratamento psicolgico jamais "curou" o nosso alcoolismo. Alm disso, depois de vermos milhares e milhares de alcolicos que no pararam de beber, ficamos profundamente convencidos de que o alcoolismo uma doena fatal. No s temos visto muitos alcolicos beberem at a morte a morrerem durante os sintomas de "privao" de delirium tremens (D.T.) ou de convulses, ou de cirrose heptica em consequncia do lcool como tambm sabemos que muitas mortes, que no so atribudas oficialmente ao alcoolismo, so, com efeito, uma consequncia disso mesmo. Muitas vezes, quando um desastre de automvel, uma morte por afogamento, um suicdio, um homicdio, uma trombose, um fogo, uma pneumonia, um enfarte so considerados como causa imediata de morte, o facto que o consumo excessivo de lcool foi na realidade a verdadeira causa dessa condio ou acontecimento fatal.

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Certamente, a maioria de ns em A.A. sentamo-nos muito distantes de um tal destino quando bebamos. E, provavelmente, a maioria de ns nunca chegou mesmo a estar prximo das horrveis fases finais do alcoolismo crnico. Porm, apercebemo-nos de que poderamos l chegar se continussemos a beber. Quando se toma um autocarro com destino a uma cidade que fica a milhares de quilmetros de distncia, a mesmo que se vai parar a no ser que se saia antes e se tome outra direo. Muito bem! Ento que fazer quando voc vem, a saber, que tem uma doena incurvel, progressiva e fatal seja ela alcoolismo ou qualquer outra doena, tal como uma doena cardaca ou um cancro? Muitas pessoas negam simplesmente essa verdade, ignoram a sua prpria condio, no aceitam o tratamento, sofrem e acabam por morrer. Porm, existe outro processo. Voc pode aceitar o diagnstico, persuadido disso pelo seu mdico, pelos seus amigos ou mesmo por si prprio. Pode ento informar-se sobre o que se pode fazer, se que se pode fazer alguma coisa para manter a situao "sob controlo", de modo a que possa viver ainda muitos anos felizes, produtivos e saudveis desde que possa tomar devidamente cuidado de si prprio. Voc tem de reconhecer inteiramente a gravidade da sua condio e tem de proceder com sensatez para levar uma vida saudvel. Acontece que isto surpreendentemente fcil em relao ao alcoolismo, se quisermos realmente recuperar-nos. E visto que ns A.A.s aprendemos a apreciar tanto a vida, queremos realmente recuperarnos e sentirmo-nos bem. Tentamos nunca perder de vista o facto inaltervel que o nosso alcoolismo, mas aprendemos a no sentir pena de ns prprios nem a remoer nem a falar constantemente sobre isso. Aceitamos esse facto como uma caracterstica do nosso corpo, tal como a nossa altura ou a necessidade de usar culos, ou como qualquer alergia que possamos ter. Podemos ento conceber como viver confortavelmente com esse facto e no com amargura desde que comecemos simplesmente por evitar essa primeira bebida (lembra-se?) s por hoje. Um membro de A.A. que cego disse que o seu alcoolismo era muito parecido com a sua cegueira. "Uma vez que aceitei que tinha perdido a viso", explicou ele, "e fiz um curso de reabilitao que estava minha disposio, descobri que posso efetivamente, com a ajuda do meu co ou da minha bengala, ir para onde quiser com bastante segurana, desde que no me esquea nem ignore o facto de que sou cego. Mas, quando no procedo em conformidade com o facto de que no vejo, ento que me mago ou que arranjo problemas." "Se quiser recuperar-se", disse uma mulher A.A., "aceite simplesmente o tratamento, siga as instrues e continue a viver. fcil, desde que se lembre dos novos fatos sobre a sua sade. Quem que tem tempo para se sentir "diminudo" ou com autopiedade, quando se descobre que h tantas outras coisas boas relacionadas com uma vida feliz e sem medo da prpria doena?". Resumindo: lembramo-nos de que temos uma doena incurvel, potencialmente fatal, chamada alcoolismo. E, em vez de insistirmos em continuar a beber, preferimos descobrir e utilizar formas agradveis de viver sem lcool. No precisamos ter vergonha por termos uma doena. No nenhuma desgraa. Ningum sabe exatamente porque que certas pessoas se tornam alcolicas e outras no. No temos culpa. Ns no quisemos tornar-nos alcolicos. No procuramos contrair esta doena.
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Afinal de contas, no padecemos de alcoolismo por gosto. No nos propusemos deliberada ou maliciosamente fazer as coisas das quais viemos a ter vergonha. Fizemos essas coisas contra o nosso melhor juzo ou instinto porque estvamos realmente doentes e nem sequer o sabamos. Aprendemos tambm que no serve de nada ter remorsos ou preocupaes inteis sobre a forma como chegamos a este estado. O primeiro passo em direo a sentirmo-nos melhor e a superarmos a nossa doena simplesmente no beber. Experimente a idia e veja se resulta. No prefervel reconhecer que tem um problema de sade que se pode tratar com bons resultados, do que perder imenso tempo a preocupar-se inutilmente sobre o que est mal consigo? Achamos que isto uma imagem mais bonita e mais agradvel de ns mesmos do que os seres deprimidos que costumvamos ser. E tambm mais real. Ns sabemos isso. A prova o modo como sentimos, agimos e pensamos agora. Quem quiser bem-vindo a tentar "um perodo experimental gratuito" deste novo conceito de si mesmo. Depois disso, quem quiser voltar aos tempos antigos inteiramente livre de faz-lo. Est no seu direito de voltar sua desgraa, se quiser. Por outro lado, pode tambm conservar a sua nova imagem, se preferir. Tambm ela sua, por direito.

5. - "Viva e deixe viver"


O velho ditado "Viva e deixe viver" parece j to gasto que fcil no lhe dar o devido valor. claro que uma das razes de ser to citado ao longo dos anos porque tem provado ser benfico de muitas maneiras. Ns A.A.s usamo-lo de um determinado modo para nos ajudar a no beber. Ajuda-nos especialmente a lidar com as pessoas que nos enervam.
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Revendo de novo parte das nossas histrias de bebedores, muitos de ns podemos ver quantas vezes o nosso problema alcolico parecia estar de certo modo relacionado com outras pessoas. Experimentar beber cerveja ou vinho na nossa adolescncia parecia natural, visto que tantos outros tambm bebiam, e ns queramos a sua aprovao. Mas depois vieram os casamentos, as ocasies festivas, os batizados, as festas, os jogos de futebol, os cocktails e os almoos de negcios... e esta lista podia continuar indefinidamente. Em todas estas situaes, ns bebamos, pelo menos em parte, porque todos os outros estavam a beber e pareciam esperar que tambm bebssemos. Aqueles de ns que comeamos a beber sozinhos ou a beber s escondidas de vez em quando, fazamo-lo frequentemente para evitar que uma determinada pessoa ou pessoas soubessem quanto ou com que frequncia ns bebamos. Raramente gostvamos de ouvir os outros falarem da nossa maneira de beber. Se o fizessem, dvamos-lhes imensas "razes" para explicar a maneira como bebamos como se quisssemos evitar crticas ou queixas. Alguns de ns, depois de termos bebido, ficvamos implicativos ou mesmo conflituosos com os outros. No entanto, outros de ns sentamos que nos relacionvamos muito melhor com as pessoas depois de uma ou duas bebidas, quer se tratasse de uma reunio social, de uma difcil negociao de venda, de uma entrevista para um emprego ou at mesmo para fazer amor. A nossa maneira de beber fazia-nos escolher os amigos de acordo com as quantidades que eles bebiam. Chegvamos mesmo a mudar de amigos quando sentamos que tnhamos "ultrapassado" a maneira como eles bebiam. Preferamos "verdadeiros bebedores" a pessoas que s bebiam um ou dois copos, e evitvamos por completo os abstmios. Muitos de ns sentamo-nos com culpa e raiva pela forma como a nossa famlia reagia perante a nossa maneira de beber. Alguns de ns perdemos empregos porque o nosso chefe ou colega de trabalho se opunha maneira como bebamos. O que ns queramos era que os outros tratassem das suas vidas e nos deixassem em paz! Muitas vezes sentamos raiva e medo mesmo em relao a pessoas que no nos tinham criticado. Os nossos sentimentos de culpa tornavam-nos hipersensveis para com os que nos rodeavam e alimentvamos ressentimentos. s vezes mudvamos de bares, de empregos ou de vizinhana s para fugirmos de certas pessoas. Assim, de uma maneira ou de outra, um grande nmero de pessoas alm de ns estava envolvido, at certo ponto, na maneira como bebamos. De princpio, quando deixamos de beber, foi para ns um grande alvio descobrir que as pessoas que encontrvamos em A.A. alcolicos recuperados pareciam ser muito diferentes. No tinham em relao a ns atitudes de crtica ou de suspeita, mas sim de compreenso e de preocupao. Contudo, perfeitamente natural que encontremos algumas pessoas que nos enervem, tanto em A.A. como fora de A.A. Podemos achar que os nossos amigos que no so A.A.s, colegas de trabalho, membros da famlia, ainda nos tratam como se estivssemos a beber. ( natural que precisem de algum tempo para acreditar que deixamos realmente de beber. Com efeito, no passado eles viram-nos inmeras vezes deixar de beber, para recomearmos sempre de novo). Para comearmos a pr em prtica o conceito: "Viva e deixe viver", temos de encarar o seguinte facto: h pessoas em A.A. e em todos os outros lados, que dizem por vezes coisas das quais discordamos, ou que fazem coisas de que ns no gostamos. Aprender a viver com as diferenas essencial para o nosso bem-estar. precisamente nestes casos que consideramos extremamente til dizer para ns mesmos, "Ento, vive e deixa viver". Com efeito, em A.A. d-se grande nfase aprendizagem de como tolerar o comportamento dos outros. Por mais ofensivo e detestvel que nos possa parecer, no vale de modo
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nenhum pena beber por causa disso. A nossa recuperao demasiado importante. O alcoolismo pode matar e na realidade mata mesmo. Temos de ter isto sempre presente. Aprendemos que compensa fazer um esforo muito especial para tentar compreender os outros, muito em particular aqueles que nos irritam. mais importante para a nossa recuperao compreender do que ser compreendido. Isto no muito difcil se tivermos presente que tambm outros membros de A.A. fazem o mesmo esforo para compreender, tal como ns. Com efeito, havemos de encontrar algumas pessoas em A.A. ou noutros stios que tambm no morrero de amores por ns. De modo que todos ns tentamos respeitar o direito que os outros tm de proceder da forma que escolhem (ou devem). Podemos ento esperar deles que nos tratem da mesma maneira. Geralmente o que se faz em A.A. De um modo geral as pessoas que gostam umas das outras num bairro, numa empresa, num clube, em A.A. sentem uma atrao recproca. Quando convivemos com pessoas de quem gostamos, aquelas de quem no gostamos particularmente no nos aborrecem tanto. medida que o tempo passa, vemos que deixamos de ter medo de nos afastar simplesmente daqueles que nos irritam, em vez de lhes permitir timidamente que se metam nas nossas vidas, ou em vez de tent-los modificar para que se adaptem melhor a ns. Nenhum de ns se consegue lembrar de algum que nos tenha forado a beber. Ningum jamais nos amarrou e nos enfiou lcool pela boca abaixo. Tal como ningum nos obrigou fisicamente a beber, tambm agora temos de nos assegurar que ningum "nos leve mentalmente a beber". muito fcil usar as aes dos outros como justificao para beber. Costumvamos ser peritos nisso. Mas, em sobriedade, aprendemos uma nova tcnica: nunca deixamos acumular tanto um ressentimento em relao outra pessoa, que lhe permita controlar as nossas vidas especialmente ao ponto de nos levar a beber. Percebemos que no temos a menor vontade de deixar que outra pessoa dirija ou destrua as nossas vidas. Um antigo sbio dizia que nenhum de ns deve criticar outra pessoa at termos andado um quilmetro com os seus sapatos. Este sbio conselho pode ajudar-nos a ter uma maior compaixo pelos nossos semelhantes. E pr isto em prtica faz-nos sentir muito melhor do que estarmos com uma ressaca. "Deixe viver" - sim. Mas alguns de ns achamos que a primeira parte do slogan, que "Viva", tem exatamente o mesmo valor: "Viva"! Quando descobrimos a forma de gozar plenamente a nossa prpria vida, sentimo-nos ento felizes por deixar os outros viver a vida que querem. Se as nossas prprias vidas tiverem interesse e forem produtivas, ento no sentimos, na realidade, qualquer impulso ou vontade de descobrir falhas nos outros e de nos preocuparmos com o modo como atuam. Consegue realmente pensar neste momento em algum que o incomoda? Se for esse o caso, tente o seguinte: adie pensar nessa pessoa ou sobre o que quer que seja em que ela o incomode. Pode explodir a seguir se quiser, mas, por agora, porque que no tenta desligar o seu pensamento disso enquanto l o pargrafo seguinte? Viva! Preocupe-se com a sua prpria maneira de viver. Em nossa opinio, estar sbrio abre o caminho para a vida e para a felicidade. Vale pena sacrificar muitos ressentimentos e discusses... Muito bem! Voc no conseguiu abstrair completamente dessa outra pessoa. Ento vamos ver se a sugesto seguinte consegue ajud-lo.

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6. - Entrar em atividade
muito difcil ficar simplesmente sentado e tentar no fazer uma determinada coisa ou nem sequer pensar nela. muito mais fcil entrar em atividade e fazer qualquer coisa diferente do que aquilo que procuramos evitar. Com a bebida a mesma coisa. Tentar apenas evitar beber (ou no pensar nisso) parece no ser, s por si, suficiente. evidente que quanto mais se pensa na bebida que queremos evitar, mais isso nos ocupa o esprito. E isso no bom. melhor ocuparmo-nos com qualquer coisa, seja ela qual for que ocupe o nosso esprito e canalize a nossa energia de um modo saudvel. Milhares de ns pensvamos no que iramos fazer quando deixssemos de beber, com todo o tempo livre nossa frente. claro que quando deixamos realmente de beber, todas aquelas horas que tnhamos
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passado a planear, a arranjar lcool, a beber e a recuperar dos seus efeitos imediatos, tornaram-se, de repente, em enormes e vazios espaos de tempo que tinham que ser preenchidos de qualquer maneira. Quase todos ns tnhamos de trabalhar, mas, mesmo assim, havia horas e minutos compridssimos, que eram espaos vazios nossa frente. Precisvamos de adquirir novos hbitos de atividade para preencher esses espaos vazios e utilizar a energia nervosa antes absorvida pela nossa preocupao ou pela nossa obsesso pela bebida. Qualquer pessoa que j tenha tentado deixar um hbito sabe que mais fcil substitu-lo por uma atividade nova e diferente do que simplesmente largar o velho hbito sem colocar nada em seu lugar. Os alcolicos recuperados dizem muitas vezes: "S deixar de beber no suficiente". Apenas no beber algo negativo e estril. Isto est bem demonstrado pela nossa experincia. Para continuar sem beber, descobrimos que temos de substituir o vazio que a bebida nos deixou por um programa positivo de ao. Tivemos de aprender a viver sbrios. O medo pode ter sido o que, de incio, levou alguns de ns a encarar a possibilidade de termos um problema com a bebida. E, por um curto espao de tempo, o medo s por si pde ajudar alguns de ns a mantermo-nos afastados do lcool. Mas no possvel uma pessoa manter-se feliz e descontrada num estado de medo por muito tempo. Por isso, ns tentamos adquirir um respeito saudvel pelo poder do lcool em vez de ter medo dele, da mesma maneira que se tem um salutar respeito por cianeto, por iodo ou por qualquer outro veneno. Sem termos necessidade de sentir permanentemente medo destes venenos, a maior parte das pessoas tem-lhes respeito pelo que podem causar ao organismo e tem suficiente bom senso para no os tomar. Ns, em A.A., temos agora o mesmo conhecimento e o mesmo cuidado com o lcool. Mas, claro, que isto se baseia na prpria experincia e no no simples respeito provocado por se ver uma caveira com ossos cruzados numa etiqueta. No podemos confiar no medo para nos ajudar a passar as horas mortas sem bebermos. Ento que podemos fazer? Descobrimos vrias tipos de atividades teis e interessantes, algumas mais do que outras. A seguir, descrevemos duas atividades, por ordem de eficcia, tal como ns as praticamos.

Atividade dentro de e relacionada com A.A.


Quando membros de A.A. com experincia dizem que descobriram que o facto de "se manterem ativos" os ajudava na sua recuperao do alcoolismo, eles geralmente querem referir-se atividade dentro de e relacionada com A.A. Se voc quiser, pode fazer isso mesmo antes de decidir se quer ou no tornar-se membro de A.A. No precisa da autorizao nem do convite de ningum. Com efeito, antes de tomar qualquer deciso sobre o seu problema de bebida, talvez seja boa idia andar um pouco por A.A. No se preocupe. Pelo facto de assistir a reunies de A.A. e de observar o que se passa isso no faz de si um alcolico nem um membro de A.A., do mesmo modo que se voc se sentar
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num galinheiro, isso tambm no faz de si uma galinha. Voc pode primeiro, tentar fazer uma espcie de "ensaio geral" em A.A. e depois decidir se quer ou no "fazer parte". As atividades que usamos frequentemente em A.A. podem parecer relativamente pouco importantes, mas os resultados demonstram o seu valor. Podemos chamar-lhes os "quebra-gelos" porque nos ajudam a sentir bem com pessoas que no conhecemos. Quando terminam as reunies de A.A., ver que alguns dos presentes geralmente comeam a arrumar as cadeiras, a limpar cinzeiros ou a levar chvenas vazias de ch ou caf para a cozinha. Ajude. Voc ficar surpreendido com o efeito que estas pequenas tarefas tero sobre si. Voc pode ajudar a lavar as chvenas ou a cafeteira, arrumar a literatura e a varrer o cho. Colaborar nestas pequenas e fceis tarefas concretas no significa que voc se torna o porteiro ou guarda do grupo. Nada disso. Por termos feito isso durante anos e termos visto outros membros fazerem o mesmo, ns sabemos que praticamente todas as pessoas com uma recuperao feliz em A.A. tomaram parte nestas atividades de limpeza e arrumao ou de preparao do caf ou ch. Os resultados que temos sentido, ocupando-nos destas tarefas, tm sido concretos, benficos e geralmente surpreendentes. Com efeito, muitos de ns s nos comeamos a sentir vontade dentro de A.A. depois de termos comeado a ajudar com estas pequenas coisas to simples. E sentamo-nos ainda mais vontade e muito mais longe da bebida ou mesmo de pensar nisso, quando comeamos a aceitar simples e pequenas responsabilidades com continuidade tal como comprar o caf, ajudar a preparar e servir o caf, ficar ao acolhimento ou desempenhar outras tarefas que precisavam de ser feitas. Bastar observar os outros membros do grupo para voc aprender o que necessrio para uma reunio de A.A. e como deixar tudo em ordem depois de terminada reunio. claro que ningum obrigado a fazer tais coisas. Em A.A. nunca se exige a ningum que faa ou deixe de fazer o que quer que seja. Porm, estas tarefas simples e humildes e o compromisso (apenas em relao a ns prprios) para faz-las fielmente tm tido, e ainda tm efeitos inesperadamente positivos em muitos de ns. Ajudam-nos a consolidar a nossa recuperao. medida que voc for ficando num grupo de A.A., ver que outras tarefas precisam de ser feitas. Ouvir o secretrio fazer comunicaes e ver o tesoureiro encarregar-se do saco das contribuies. Servindo numa destas funes, depois de se ter certo tempo de sobriedade, (mais ou menos 90 dias, na maior parte dos grupos) uma boa maneira de se preencher parte do tempo que antes passvamos a beber. A partir da altura em que estas "tarefas" o comearem a interessar, d uma vista de olhos no folheto "O Grupo de A.A.". Explica o que fazem os "servidores" do grupo e como so escolhidos. Em A.A. ningum est "acima" ou "abaixo" de quem quer que seja. No existem classes, estratos ou hierarquias entre os membros. No existem servidores formais com qualquer tipo de poder ou autoridade. O A.A. no uma organizao no sentido comum da palavra. , em vez disso, uma comunidade de iguais. Tratamo-nos todos uns aos outros pelo primeiro nome. Os membros alternam-se rotativamente para desempenharem as tarefas necessrias para o funcionamento das reunies, alm de outras funes. No necessria qualquer experincia ou formao profissional. Mesmo que voc nunca tenha sido membro, coordenador ou secretrio de qualquer organizao ver tal como a maior parte de ns que estes servios so fceis de desempenhar dentro de um grupo de A.A. e que eles operam maravilhas em ns. Eles constituem um suporte firme para a nossa recuperao.
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Vamos, agora, ver o segundo tipo de atividade que nos ajuda a manter afastados da bebida.

Atividade no relacionada com A.A.


espantoso, mas a verdade que alguns de ns, ao princpio, quando paramos de beber, parecemos sofrer de uma falta de imaginao temporria. estranho, porque durante o tempo em que bebamos, muitos de ns demonstrvamos uma incrvel e frtil imaginao. Em menos de uma semana conseguamos inventar, num instante, mais razes (ou no seriam desculpas?) para beber do que a maioria das pessoas utilizam para outros fins durante uma vida inteira. (A propsito, a experincia prtica ensina-nos que os bebedores normais isto , os no alcolicos nunca precisam nem usam qualquer gnero de desculpa tanto para beber como para no beber!). Quando j no temos necessidade de encontrar desculpas para ns prprios para justificar a bebida, muitas vezes parece que a nossa mente deixa de funcionar. Alguns de ns achamos que no conseguimos pensar em nada para fazer que no esteja relacionado com a bebida. possvel que isto se
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deva ao facto de no estarmos habituados a isso. Ou talvez a nossa mente precise de um perodo de convalescena tranquila depois de passar a fase de alcoolismo ativa. Em qualquer dos casos, o tdio desaparece. Depois do nosso primeiro ms de sobriedade, muito de ns sentimos uma grande diferena. Depois de trs meses, a nossa mente comea a ficar mais clara. E, durante o nosso segundo ano de recuperao, a mudana extraordinria. Parece que temos mais energia mental do que nunca. Mas durante o primeiro perodo de abstinncia, que parece interminvel, que voc ouvir alguns de ns dizer: "O que devemos fazer?" A lista que se segue serve apenas de ajuda para essa altura. No muito excitante nem ousada, mas descreve o gnero de atividades que muitos de ns usamos para preencher as nossas primeiras horas de tdio quando no estvamos nos empregos ou na companhia de pessoas que no bebiam. Sabemos que funcionam. Fizemos coisas tais como: 1. Dar passeios especialmente passear em stios novos, em parques ou no campo. Passeios breves e a andar devagar e no dar passeios cansativos.

2. Ler apesar de muitos de ns ficarmos muito impacientes quando tentvamos ler qualquer coisa que exigisse grande concentrao. 3. Ir a museus ou a galerias de arte. 4. Fazer exerccio nadar, jogar golfe, jogging, fazer yoga ou outras formas de exerccio aconselhadas pelo mdico. 5. Comear com tarefas rotineiras de h muito abandonadas limpar uma gaveta de escritrio, arrumar papis, responder a cartas, pendurar quadros ou coisas deste gnero que tnhamos vindo a adiar. Descobrimos, no entanto, que importante no exagerar nenhuma destas atividades. Parece simples tencionar fazer a limpeza a todos os armrios (ou a todo o sto, garagem, cave ou apartamento). Porm, depois de um dia de trabalho fsico, podemos acabar exaustos, sujos, sem termos acabado o que queramos fazer e desanimados. Por isso, o conselho que damos uns aos outros : reduza o seu plano a uma dimenso vivel. Comece simplesmente por arrumar uma gaveta ou uma pasta de papis e no por querer arrumar a cozinha inteira ou todo o arquivo. Continue com o resto noutro dia.

6. Arranjar um novo "hobby" Nada de muito caro nem que exija um grande esforo; apenas uma diverso agradvel e trivial em que voc no tenha de ganhar nem competir, mas simplesmente passar uns momentos de distrao. Alguns de ns arranjamos "hobbies" (passatempos) que antes nunca nos tinham passado pela cabea, tal como jogar bridge, fazer tapearia, ir pera, colecionar peixes tropicais, fazer carpintaria, costurar, jogar futebol, escrever, cantar, fazer palavras cruzadas, cozinhar, observar pssaros, fazer teatro amador, fazer artesanato, cuidar do jardim, fazer vela, tocar guitarra, ir ao cinema, danar, jogar ao berlinde, cuidar de rvores bonsai, fazer colees de qualquer coisa, etc. Muitos de ns descobrimos que agora gostamos realmente de coisas que antes nunca nos tinham passado pela cabea. 7. Retomar um velho passatempo Exceto aquele que ns sabemos! Talvez voc tenha guardado, num
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stio qualquer, uma caixa de aquarelas, em que no pega h anos, ou um estojo de ferramentas, um acordeo, um jogo de ping-pong ou de gamo, uma coleo de cassetes ou um conjunto de apontamentos para escrever um livro. Para alguns de ns, tem sido muito compensador desenterrar estas coisas, limp-las e tentar ocupar-nos com elas de novo. Se voc achar que elas j no tm interesse para si, ento se desfaa delas. 8. Tirar um curso J alguma vez pensou em: saber falar Chins ou Russo? Vir a gostar de Histria ou Matemtica? Compreender Arqueologia ou Antropologia? Em quase todo o lado existem cursos semanais por correspondncia, aulas dadas por televiso ou aulas para adultos (s por gosto e no com objetivos acadmicos). Por que no experimentar? Muitos de ns vimos que estes cursos no s ajudam a adquirir uma nova dimenso da vida, como tambm conduzem a uma carreira completamente diferente. Mas, se o facto de estudar se tornar pesado, no hesite e pare com isso. Voc tem o direito de mudar de opinio e desistir do que quer que seja que lhe traga mais contrariedades do que compensaes. Ter coragem para desistir de qualquer coisa pode justificar-se, se desistimos dela quando no nos benfica, nem acrescenta nenhuma faceta positiva, agradvel ou saudvel nossa vida. 9. Oferecer-se como voluntrio para um servio til Muitos hospitais, creches, igrejas e outras instituies e organizaes precisam desesperadamente de voluntrios para todos os gneros de atividades. A escolha imensa e vai desde ler para pessoas cegas a fechar envelopes para a correspondncia de uma igreja ou recolher assinaturas para peties polticas. Pea em qualquer hospital, igreja, agncia governamental ou organizao civil da sua vizinhana que o informem sobre o tipo de servios voluntrios que so precisos na sua freguesia. Percebemos que nos sentimos muito melhor quando contribumos, nem que seja apenas com um pequeno servio, para benefcio dos nossos semelhantes. O prprio facto de investigar as possibilidades de um desses servios , s por si, interessante e informativo. 10. Cuidar da sua aparncia Muitos de ns desleixmo-nos demasiado. Um novo corte de cabelo, roupas novas, culos novos ou mesmo novos dentes podem ter um efeito animador extraordinrio. Tnhamos tido frequentemente intenes de fazer algo a esse respeito, e os primeiros meses do comeo da nossa sobriedade pareceram ser uma boa oportunidade para nos preocupar-nos com isso. 11. Iniciar uma atividade superficial! Nem tudo o que fazemos precisa de ser um esforo orientado para o melhoramento pessoal, embora se reconhea o mrito de tais esforos para melhorar a nossa autoestima. Muitos de ns achamos importante estabelecer o equilbrio entre perodos de coisas srias com coisas que fazemos por mero divertimento. Voc gosta de bales? De jardins zoolgicos? De pastilha elstica? De filmes dos irmos Marx? De msica soul? De ler histrias de fico cientfica ou histrias de detetives? De apanhar banhos de sol? De andar na neve? Se no gostar de nada disto, procure qualquer outra atividade no alcolica que contribua apenas para o seu mero divertimento e divirta-se a 'seco'. Voc merece isso.

12. _____________________________________________________________

Preencha voc mesmo este espao. Esperemos que a lista acima referida lhe sugira uma idia diferente daquelas que enunciamos... Se foi esse o caso, ento timo! Comece logo a p-la em prtica.
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Convm, porm, referir uma palavra de precauo. Alguns de ns consideramos que temos uma tendncia manifesta para exagerar tudo e para querer fazer demasiadas coisas ao mesmo tempo. Para isso temos um bom travo, sobre o qual poder ler na pgina ... Chama-se 'V com calma'.

7. - Usar a Orao da Serenidade


Nas paredes de milhares de salas de reunies A.A., traduzida em vrias lnguas, pode ver-se esta invocao: Concedei-me, Senhor, SERENIDADE para aceitar as coisas que no posso modificar, CORAGEM para modificar aquelas que posso, e SABEDORIA para distinguir umas das outras. A.A. no inventou esta orao. Parece que, durante muitos sculos, se usaram diferentes verses desta orao em vrios credos religiosos e, atualmente, ela usada frequentemente, tanto dentro como fora da Comunidade de A.A. Quer pertenamos a esta ou quela igreja, quer sejamos humanistas, agnsticos ou ateus, o facto que a maioria de ns encontrou nestas palavras um guia extraordinrio para alcanar a sobriedade, continuar em sobriedade e gozar a nossa sobriedade. Quer encaremos a
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Orao da Serenidade como uma verdadeira orao ou apenas como expresso de um forte desejo, ela oferece-nos uma frmula simples para uma vida emocional saudvel. Colocamos o nosso alcoolismo logo cabea da lista das "coisas que no podemos modificar". Por mais que faamos, sabemos perfeitamente que amanh no vamos subitamente tornar-nos no alcolicos, do mesmo modo que no vamos ficar dez anos mais novos nem vinte centmetros mais altos. No pudemos modificar o nosso alcoolismo, mas tambm no dissemos docilmente: "Pois bem, j que sou alcolico terei que resignar-me a beber at morrer". Aqui estava uma coisa que podamos modificar. No tnhamos de ser alcolicos bbedos. Podamos tornar-nos alcolicos sbrios, mas a verdade que, para isso, era preciso coragem, e precisvamos tambm de um bocadinho de sabedoria para compreender que isso era possvel, que podamos modificar-nos a ns mesmos. Para ns, esta foi apenas a primeira e a mais evidente utilizao da Orao da Serenidade. Quanto mais nos afastamos da ltima bebida, maior significado e beleza adquirem estas poucas linhas. Podemos aplic-las a qualquer situao de todos os dias, precisamente ao tipo da qual habitualmente nos evadamos para nos refugiarmos na garrafa. A ttulo de exemplo: "Detesto este trabalho. Tenho de continuar com isto ou posso deix-lo?". Um pouco de sabedoria pode ajudar: "Bom, se eu largar o trabalho, as prximas semanas ou meses podem vir a ser difceis, mas se tiver a coragem para aquent-lo 'a coragem para mudar' acho que terei possibilidades de arranjar outra coisa melhor". A resposta pode tambm ser: "Vejamos esta situao agora no altura para andar procura de trabalho, porque tenho uma famlia para sustentar. Alm disso, tenho apenas seis semanas de sobriedade e os meus amigos A.A. sugerem que no faa, por enquanto, grandes mudanas na minha vida melhor concentrar-me em no tomar a primeira bebida e esperar que a minha cabea se comece a clarificar. Est bem, por enquanto no posso mudar de trabalho, mas talvez possa mudar a minha prpria atitude. Vejamos: como que posso aprender a aceitar o meu trabalho com serenidade?". A palavra "serenidade" parecia um objetivo impossvel quando ouvimos pela primeira vez a orao. Com efeito, se serenidade significava apatia, resignao azeda ou ter de suportar qualquer coisa estoicamente, ento nem sequer queramos fazer esforos nesse sentido. Porm, acabamos por perceber que serenidade no representava nada disso. Quando ela agora nos ocorre, mais no sentido de simples aceitao uma maneira realista e lcida de ver o mundo, acompanhada por uma paz e fora interiores. A serenidade como um giroscpio que nos ajuda a manter o equilbrio apesar da turbulncia nossa volta, e isso um estado de esprito que vale a pena alcanar.

8. - Mudar velhas rotinas


Certas alturas especiais, lugares conhecidos e atividades regulares associadas com a bebida estiveram intimamente relacionadas com as nossas vidas. Tal como o cansao, a fome, a solido, a raiva e a alegria exagerada, estes velhos hbitos ou rotinas podem tornar-se perigosas armadilhas para a nossa sobriedade. Quando deixamos pela primeira vez de beber, muitos de ns consideramos til rever os hbitos relacionados com a bebida e, sempre que possvel, mudar muitas das pequenas coisas associadas com o lcool. Para exemplificar: muitos de ns que costumvamos comear o dia com uma bebida na casa de banho, passamos a ir para a cozinha para tomar caf. Alguns de ns mudamos a ordem das coisas que fazamos para preparar o dia, tal como comer antes de tomar banho ou de nos vestirmos ou vice-versa. Mudar de marca de pasta dentifrcia ou de elixir (ateno, porque alguns contm lcool!) deu-nos um sabor fresco e diferente logo de manh para comear o dia. Procuramos fazer um pouco de exerccio ou termos alguns momentos sossegados de contemplao ou meditao antes de nos precipitarmos para o dia.
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Muitos de ns tambm aprendemos a procurar um novo caminho ao sair de casa de manh, evitando passar por um stio conhecido que estivesse relacionado com o lcool. Alguns deixaram o carro para ir de comboio, outros passaram a andar de bicicleta em vez de metro, a andar a p em vez de autocarro. Outros passaram a usar uma linha de transporte diferente. Quer a nossa maneira de beber comeasse no restaurante do comboio, no bar da esquina, na cozinha, no clube ou na garagem, cada um de ns pode muito bem determinar exatamente o seu local favorito para beber. Quer fssemos uns bebedores excessivos ocasionais ou uns bebedores de toda a hora, cada um de ns sabe muito bem, no seu ntimo, quais os dias, horas e ocasies que estavam mais frequentemente associados com as nossas bebedeiras. Quando se quer no beber, alterar todas estas rotinas e criar um novo esquema em sua substituio uma grande ajuda. As donas de casa, por exemplo, dizem que as ajuda mudar as horas e locais de fazer compras e reorganizar a agenda das tarefas dirias. As pessoas que, no seu trabalho, costumavam aproveitar para beber nos intervalos do caf ou do ch, deixam agora de sair nesses intervalos e tomam mesmo s caf ou ch. (E esta uma boa altura para telefonar a algum que voc sabe que tambm est a tentar deixar de beber. Nos momentos em que costumvamos beber, muito reconfortante falar com algum que tenha passado pelas mesmas experincias). Aqueles de ns que iniciamos a nossa sobriedade enquanto estvamos num hospital ou priso, procuramos mudar os nossos percursos dirios de modo a no darmos de caras com a pessoa que nos fornecia as bebidas s escondidas. Para alguns de ns, a hora de almoo era geralmente uma altura em que bebamos. Logo que paramos de beber, em vez de irmos ao restaurante ou snack-bar onde os empregados de mesa e de bar nos conheciam e nos serviam sem ser preciso dizer nada, bem mais sensato irmos a outro restaurante e muito conveniente almoar com pessoas que no bebem. intil "pr prova a nossa fora de vontade" numa questo que tenha a ver com a sade, quando no necessrio. Em vez disso, procuramos fazer com que os nossos novos hbitos de sade sejam o mais simples possvel. Para muitos de ns, isto tambm significou ter de evitar, pelo menos durante certo tempo, a companhia dos amigalhaos que bebem pesadamente. Se eles forem verdadeiros amigos, ficaro naturalmente contentes por nos ver a preocupar-nos com a sade e vo respeitar o nosso direito de fazer o que quisermos, tal como ns respeitamos o direito deles de beber, se lhes apetecer. Aprendemos, porm, a ter cuidado com aquelas pessoas que insistem para voltarmos a beber. Aquelas que gostam realmente de ns, do-nos nimo para continuarmos com os nossos esforos para recuperarmos. s 5 da tarde, ou hora a que termina o trabalho, alguns de ns aprendemos a parar num caf para comer qualquer coisa. A seguir, tomvamos um caminho diferente para casa, sobretudo um que no nos fizesse passar por stios frequentemente associados com a bebida. Se andssemos de comboio, evitvamos o bar e saamos no nosso local de destino e no na estao perto da nossa taberna habitual. Ao chegar a casa, em vez de irmos buscar os copos com gelo, mudvamos de roupa, fazamos caf ou ch ou bebamos um sumo de fruta ou vegetais, fazamos uma sesta ou descontramo-nos um pouco a tomar duche, a ler um livro ou o jornal. Aprendemos a fazer uma dieta diversificada que inclusse alimentos no associados com o lcool. Se o nosso hbito depois do jantar era bebericar a ver televiso, achamos melhor ir para outra sala e dedicarmo-nos a outras atividades. Costumavam-se esperar que a famlia fosse para a cama para puxarmos da garrafa, procuramos deitarmo-nos mais cedo para variar, dar um passeio, ler ou escrever, ou jogar xadrez. As viagens de negcios, os fins de semana e os feriados, o campo de golfe, os estdios de futebol, os jogos de cartas, a piscina habitual ou o refgio desportivo significavam beber para muitos de ns. As pessoas que andam de barco passavam geralmente os dias de vero a beber na baa ou no lago. Ao pararmos de beber, percebemos que valia a
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pena, durante certo tempo, planear viagens ou frias diferentes. Tentar evitar beber a bordo de um barco cheio de bebedores de cerveja, de whisky, de sangria ou de cocktails muito mais difcil do que simplesmente ir para outros stios e, por uma questo de novidade, fazer coisas diferentes que no faam lembrar a bebida. Suponhamos que ramos convidados para um tipo de festa em que o divertimento principal ou negcio fosse beber. Ento o que fazer? Quando bebamos ramos extremamente hbeis em inventar desculpas, de modo que nos limitamos a aplicar esse talento para arranjar uma maneira gentil de dizer: "No, muito obrigado". (No caso de festas em que ramos obrigados a ir, planejamos novos hbitos que nos dessem segurana, que vm explicados mais frente).Deitamos fora todo o lcool que tnhamos em casa nos primeiros dias em que deixamos de beber ? Sim e no. A maioria dos que pararam de beber com xito concorda que uma boa precauo ao princpio desfazermo-nos de todas as garrafas que possam existir se as conseguirmos encontrar. Porm, as opinies variam quanto a termos garrafas na dispensa ou no bar da sala. Alguns de ns insistem que nunca foi disponibilidade da bebida que nos levou a beber, da mesma maneira que a falta de lcool nunca nos impediu de beber o que nos apetecia. Por isso alguns perguntam: "Para qu deitar um bom usque pelo cano abaixo ou mesmo d-lo de presente?". Vivemos numa sociedade de bebedores, dizem alguns, e no podemos evitar para sempre a presena de bebidas alcolicas. Mantenha-se a quantidade necessria para servir s nossas visitas e procure-se esquecer o lcool o resto do tempo. Para essas pessoas isto resultou. Muitos outros dizem que, por vezes, foi extremamente fcil pegarmos num copo, num impulso quase inconsciente, e beber mesmo antes de nos darmos conta disso. Se no tivermos lcool mo e se tivermos de sair para i-lo comprar, temos pelo menos a oportunidade de nos darmos conta do que estamos a fazer e decidirmos no beber. Os no bebedores que tm este ponto de vista dizem que acham que mais sensato prevenir do que remediar! Assim eles desfizeram-se de todo o lcool que tinham em casa e no ficaram com nenhum at acharem que a sua sobriedade tinha atingido um estado relativamente estvel e seguro. Mesmo agora, eles s compram o suficiente para as visitas de uma noite. Assim, faa a sua escolha. Voc sabe quais eram os seus hbitos de bebida e como se sente atualmente com a sua sobriedade. natural que algumas das pequenas mudanas de rotina referidas nesta seco possam parecer, s por si, incrivelmente triviais. Porm, podemos garantir-lhe que a soma total de todas estas mudanas deu a muitos de ns uma ajuda extraordinria para uma sade revigorada. Se quiser, voc tambm pode conseguir essa ajuda.

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9. - Comer ou beber algo geralmente doce


Voc est-se a ver a beber whisky com soda depois de um chocolate com leite? Ou uma cerveja depois de um bolo com creme? Se no ficar demasiado enjoado com estas perguntas para continuar a ler, voc concordar que estas coisas no ligam umas com as outras. De certo modo, sobre isto que trata esta parte da nossa experincia. Muitos de ns viemos a aprender que algo doce ou qualquer alimento ou snack nutritivo, parece reduzir um pouco o desejo de beber. Assim, de vez em quando, lembramo-nos uns aos outros que nunca devemos ficar com muita fome. Pode ser s imaginao, mas a apetncia pela bebida parece ser muito mais forte quando o estmago est vazio. Sente-se, pelo menos, muito mais. Este livro baseiase muito mais na nossa experincia pessoal, do que em fatos cientficos. Deste modo, no podemos explicar precisamente, em termos tcnicos, porque que isto assim. Podemos apenas relatar a opinio de milhares de ns inclusivamente de muitos que nunca gostaram de doces que acharam que comer ou beber algo doce reduz a apetncia para beber. Como no somos mdicos nem especialistas de nutrio, no podemos recomendar que toda a gente traga consigo uma tablete de chocolate para comer sempre que surja a vontade de beber. Muitos de ns fazemos isso, mas outros tm srias razes de sade para evitar comer doces. Pode-se, no entanto, arranjar fruta fresca e adoantes dietticos de comida e bebida, para que a idia de utilizar um sabor
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doce seja vivel para qualquer pessoa. Alguns de ns achamos que no s o sabor que ajuda a reduzir o impulso pelo lcool. Pode tambm ser, em parte, o resultado de se arranjar uma nova sequncia de aes: preparar um refrigerante, um copo de leite ou refresco, uns bolos e gelado, e depois beber ou mastigar e engolir. natural que muitos alcolicos, quando param de beber, estejam muito mais subalimentados do que podiam supor e esta situao verifica-se a todos os nveis econmicos. Por isso, os mdicos recomendam a muitos de ns tomarmos suplementos de vitaminas. Porm, muitos de ns necessitamos apenas de nos alimentar mais do que supomos, e qualquer alimento no estmago faz-nos sentir, sem dvida, melhor fisiologicamente. Um hamburger, mel, amendoins, vegetais crus, queijo, nozes, camaro de conserva, gelatina de frutas, rebuados de hortel-pimenta ou qualquer outra coisa que voc prefira e que lhe faa bem, pode ajud-lo. Alcolicos com pouco tempo de sobriedade ficam geralmente surpreendidos quando se lhes sugere que comam em vez de beber e interrogam-se se no iro engordar muito. Podemos dizer que raramente vemos isto acontecer. Muitos de ns perdemos gordura suprflua quando comeamos a alimentarmo-nos como deve ser, em substituio de meras calorias de lcool etlico, e outros aumentaram uns quilos de que precisavam. Com efeito, o facto que alguns "adictos" a gelados ou a doces vem aparecer, nos primeiros meses de sobriedade, umas gorduras suprfluas aqui e ali, geralmente nos stios menos desejveis. Porm, isto parece ser um preo baixo para pagar pela libertao do alcoolismo ativa. prefervel ser gorducho do que bbedo, no verdade? J alguma vez ouviu falar de algum que foi preso por "conduzir gordo"? De qualquer maneira, com um pouco de pacincia e de bom senso, a questo do peso volta ao normal, como prova a nossa experincia. Se no for o caso, ou se voc tiver um problema crnico de obesidade ou de peso a menos, melhor ir a um mdico especialista nesta matria, mas que tambm compreenda o alcoolismo. Nunca encontramos nenhuma discrepncia entre a experincia A.A. e um bom conselho mdico dado por um mdico conhecedor de alcoolismo. Assim, da prxima vez que surja a tentao de beber, melhor comer qualquer coisa ou tomar uma bebida aucarada. Pelo menos, isso vai adiar a bebida por uma ou duas horas, o suficiente para darmos mais um passo no sentido da recuperao ... talvez o passo sugerido no prximo captulo.

10. - Utilizar a "terapia do telefone".


Quando comeamos a tentar ficar sbrios, muitos de ns vimo-nos a beber sem ser essa a nossa inteno. Por vezes, parecia acontecer, mesmo sem nos darmos conta disso. No havia uma inteno deliberada para beber, nem qualquer noo definida do que podiam ser as conseqncias. No tinha sido nossa inteno darmos incio a mais outra fase de bebedeiras. Agora j aprendemos que o simples facto de adiar a primeira bebida, substituindo-a por qualquer coisa, d-nos a possibilidade de pensar sobre o nosso passado de lcool, sobre a doena do alcoolismo e das provveis conseqncias de comearmos novamente a beber. Felizmente que podemos fazer mais do que limitarmo-nos a pensar sobre isso. E fazemos: telefonamos a algum. Quando paramos de beber, disseram-nos repetidamente para arranjarmos nmeros de telefone de membros de A.A. e para telefonarmos a essas pessoas em vez de beber. De incio, a idia de telefonar a algum que mal conhecamos, parecia-nos estranha e a maior parte de ns sentia relutncia em fazer isso. Mas os A.A.s, que tinham muito mais dias de sobriedade do que ns continuavam a insistir para que usssemos o telefone. Diziam que compreendiam a nossa hesitao, porque eles tinham passado pelo mesmo. No entanto, diziam eles, tente nem que seja s uma vez.
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Por fim, deste modo, milhares e milhares de ns seguimos esta sugesto. Para nosso alvio, acabou por se tornar uma experincia fcil e agradvel, mas melhor do que tudo, funcionou. Talvez a maneira mais fcil de compreender isto, antes mesmo de voc tentar, de se pr mentalmente no lugar da pessoa a quem se telefona. extremamente gratificante e compensador ser-se confiado a este ponto, de modo que a pessoa que recebe o telefonema invariavelmente agradvel, mesmo encantadora, no fica nada surpreendida e mostra-se mesmo muito contente por nos ouvir. Mas sobre isto h ainda mais. Muitos de ns descobrimos que, nas alturas em que nos apetecia beber, podamos telefonar a algum com mais experincia em sobriedade e que nem sequer era preciso mencionar que estvamos a pensar em beber. Isto se entendia muitas vezes sem que fosse preciso falar. E realmente no fazia a menor diferena as horas a que telefonvamos, de dia ou de noite! s vezes, sem nenhum motivo aparente, encontrmo-nos a passar por uma sbita e inexplicvel crise de ansiedade, medo, terror, mesmo de pnico, que no fazia o menor sentido. (Isto acontece naturalmente a muitos seres humanos e no apenas aos alcolicos). Quando contvamos a verdade sobre a maneira como realmente nos sentamos, o que estvamos a fazer, o que queramos fazer, descobrimos que ramos totalmente compreendidos. O que recebemos foi uma total empatia e no simpatia. preciso no esquecer que, todos aqueles a quem telefonvamos, tinham passado exatamente pelo mesmo que ns, numa determinada altura ou outra, e todos eles se lembravam muito bem disso. Na maioria dos casos, bastavam uns momentos de conversa para fazer desaparecer a idia de beber. Por vezes deram-nos informaes prticas e esclarecedoras ou uma orientao subtil e indirecta ou mesmo at conselhos duros, directos e francos. s vezes, at acabvamos a rir. Os observadores de alcolicos em recuperao tm notado a imensa rede de contactos sociais informais entre os membros de A.A., mesmo nas alturas em que no estamos nas reunies e muitas vezes em ocasies em que ningum est a pensar ou a falar em beber. Percebemos que podemos ter a vida social que queremos uns com os outros, a fazer as coisas habituais que os amigos fazem ouvir msica, conversar, ir ao cinema ou teatro, almoar ou jantar juntos, acampar e pescar, fazer excurses, estabelecer contactos, pessoalmente, por escrito ou por telefone tudo isto sem a menor necessidade de uma bebida. Estas relaes e amizades so de um valor nico para aqueles de ns que optmos por no beber. Somos livres de ser ns mesmos entre pessoas que partilham a nossa preocupao por manter uma feliz sobriedade, sem sermos fanticos contra a bebida. Naturalmente que possvel ficar-se sbrio entre pessoas que no so alcolicos em recuperao e at mesmo entre aqueles que bebem muito, embora possamos sentir-nos pouco vontade na sua companhia. Porm, na companhia de outros alcolicos sbrios, podemos ter a certeza de que a nossa recuperao do alcoolismo muito apreciada e profundamente compreendida. Isto tem um grande significado para eles, tal como o seu bem-estar conta muito para ns. A transio para a alegria da sobriedade, comea s vezes quando, sbrios h pouco tempo, nos mantemos em contacto com outras pessoas igualmente novas no programa. Ao princpio, parece um pouco estranho fazer amizades com pessoas que esto sbrias h anos. Sentimo-nos geralmente mais vontade com aqueles que, como ns, esto a dar os primeiros passos na recuperao. por isso que muitos de ns fazemos os nossos primeiros telefonemas, para nos mantermos sem beber, para os nossos "contemporneos" em A.A.

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"A terapia do telefone" funciona mesmo nas alturas em que no conhecemos ningum de especial a quem telefonar. Uma vez que o nmero de telefone do A.A. figura em quase todas as listas telefnicas dos Estados Unidos e do Canad (e em muitos outros pases), basta ligar o nmero para entrarmos imediatamente em contacto com algum que verdadeiramente nos entende, por ter passado pela mesma experincia. Pode ser uma pessoa que nunca tenhamos visto, mas a mesma empatia autntica est sempre presente. Feita a primeira chamada, muito mais fcil fazer uma outra sempre que necessrio. Por fim, a necessidade de desabafarmos o desejo de beber desaparece praticamente para a maioria de ns. Porm, quando isto acontece, a maior parte de ns acha que j criou o hbito de fazer telefonemas ocasionais amigveis e, por isso, continuamos a faz-los s porque gostamos. Isto, porm, vem geralmente mais tarde. A princpio, a "terapia do telefone" serve para nos ajudar a ficar sbrios. Pegamos no telefone em vez de uma bebida. Mesmo quando no acreditamos, isto funciona. E mesmo quando no queremos.

11. - Arranjar um padrinho/madrinha


Nem todos os membros de A.A. tiveram um padrinho ou madrinha, mas milhares de ns confirmamos que j no estaramos vivos se no fosse pela amizade especial de um alcolico em recuperao nos primeiros meses e anos de sobriedade. Nos primeiros dias de Alcolicos Annimos, no se utilizava o termo "padrinho" na gria de A.A. Depois, alguns hospitais de Akron, Ohio, e de Nova Iorque comearam a aceitar alcolicos (com base nesse diagnstico) como pacientes desde que um membro de A.A. sbrio concordasse em "apadrinhar" o homem ou a mulher doente. O padrinho levava o doente para o hospital, visitava-o regularmente, estava presente quando lhe davam alta e levava o doente para casa e, em seguida, a uma reunio de A.A. Na reunio, o padrinho apresentava o recm-chegado aos outros membros do grupo, alcolicos felizes em sobriedade. Durante os primeiros meses de recuperao, o padrinho mantinha-se disponvel, pronto para responder a perguntas ou para ouvir, sempre que necessrio. O apadrinhamento resultou de tal maneira, como uma boa forma de ajudar pessoas a integrarem-se em A.A., que se tornou um costume em todo o universo de A.A., mesmo nos casos em que a hospitalizao no necessria. Frequentemente, o padrinho a primeira pessoa a visitar o bebedor-problema que procura ajuda ou o primeiro alcolico em recuperao a falar com a pessoa que procura ajuda, se ele ou ela forem a um
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escritrio de A.A. ou o membro A.A. que se oferece para "apadrinhar" um alcolico prestes a sair de um centro de desintoxicao ou de reabilitao, de um hospital ou de uma instituio correccional. Em reunies de A.A., os membros recomendam frequentemente que os principiantes em A.A. arranjem um padrinho ou madrinha, e cabe ao recm-chegado escolher algum para seu padrinho ou madrinha, se for essa a sua vontade. Um dos motivos por que bom ter um padrinho, que se tem uma orientao amiga durante os primeiros dias e semanas, em que o A.A. ainda estranho e novidade, antes de uma pessoa se sentir vontade nas reunies. Alm disso, um padrinho pode dedicar-lhe muito mais tempo e dar-lhe muito mais ateno do que um terapeuta profissional extremamente ocupado. Os padrinhos chegam mesmo a fazer visitas de noite a casa daqueles que pedem ajuda. Se voc tiver um padrinho, algumas das sugestes que se seguem podem ajud-lo. Lembre-se que elas se baseiam na experincia de milhares de membros de A.A., ao longo de muitos, muitos anos.

A. Geralmente melhor um homem apadrinhar um homem e uma mulher apadrinhar uma mulher. Isto ajuda a evitar a possibilidade de um envolvimento sentimental, que pode vir a tornar-se numa terrvel complicao e acabar por destruir o relacionamento entre padrinho e afilhado. A experincia dos erros cometidos ensinaram-nos que sexo e apadrinhamento no so uma boa combinao.

B. Gostemos ou no do que o padrinho sugere (os padrinhos podem apenas fazer sugestes. Eles no podem obrigar ningum a fazer o que quer que seja, nem to-pouco impedir qualquer ao), o facto que o padrinho tem estado sbrio h muito mais tempo, conhece as armadilhas que se devem evitar e provvel que tenha razo.

C. Um padrinho A.A. no nenhum gnero de conselheiro profissional nem de assistente social. Um padrinho no algum que nos empresta dinheiro, que nos arranja roupa, emprego ou comida. Um padrinho no um especialista em medicina, nem to-pouco qualificado para nos dar aconselhamento religioso, jurdico, domstico ou psiquitrico, muito embora um bom padrinho se disponha geralmente a falar sobre estes assuntos confidencialmente e pode, muitas vezes, sugerir onde obter assistncia profissional nestas matrias. Um padrinho simplesmente um alcolico sbrio, que pode apenas ajudar a resolver um nico problema: como ficar sbrio. O padrinho dispe apenas de um utenslio para usar: a sua experincia pessoal e no um conhecimento cientfico. Os padrinhos passaram pela mesma experincia que ns estiveram l e por vezes tm maior preocupao, esperana, compaixo e confiana em ns do que ns mesmos. Eles acumularam seguramente mais experincia e, reportando-se sua prpria experincia e vivncia do alcoolismo, eles estendem a mo para ajudar, no para humilhar. Diz-se que os alcolicos so talvez pessoas que nunca devem guardar segredos para si mesmos, particularmente segredos do tipo que envolvem sentimentos de culpa. Ao sermos abertos e francos sobre ns mesmos, isso evita-nos guardar esses segredos e pode tornar-se num bom antdoto contra qualquer tendncia para uma excessiva preocupao e inibio centradas em ns mesmos. Um bom padrinho algum em quem podemos confiar, uma pessoa com quem podemos falar abertamente.
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D. muito agradvel ter um padrinho com quem tenhamos semelhanas de temperamento e interesses, algum que partilhe a nossa experincia e gostos alm da sobriedade, mas isto no absolutamente necessrio. Em muitos casos, o melhor padrinho algum completamente diferente de ns. Os relacionamentos mais dspares entre padrinho e afilhado tm, por vezes, provado ser os melhores.

E. Os padrinhos, como quaisquer outras pessoas, tm naturalmente as suas obrigaes familiares e profissionais. Embora um padrinho possa ocasionalmente sair do seu trabalho ou de casa para ajudar um recm-chegado em dificuldade, h realmente alturas em que o padrinho no est disponvel. Para muitos de ns, esta uma oportunidade para pormos em prtica a nossa imaginao readquirida, ao procurarmos um substituto para o padrinho. Se realmente precisarmos de ajuda, no deixamos que a doena do padrinho, a sua indisponibilidade momentnea ou qualquer outra razo nos impea de procurarmos ajuda. Podemos procurar uma reunio de A.A. prxima do stio onde nos encontramos. Podemos ler literatura A.A. ou qualquer outra coisa que nos ajude. Podemos telefonar a outros alcolicos em recuperao que conhecemos, mesmo que no tenhamos um contacto muito ntimo com eles. Podemos tambm telefonar ou ir ao escritrio de A.A. mais prximo. Mesmo que a nica pessoa que nos aparea seja algum que ainda no conhecemos, seguramente que encontramos em qualquer membro de A.A. verdadeiro interesse e vontade de ajudar. Quando falamos honestamente sobre aquilo que nos preocupa, os outros reagem sempre com uma verdadeira empatia. s vezes, obtemos mesmo o encorajamento de que precisvamos de alcolicos em recuperao de quem no gostamos muito. Mesmo que estes sentimentos sejam recprocos, quando um de ns, num esforo para se manter sbrio, pede ajuda a outro alcolico para no beber, todas as coisas suprfluas e insignificantes se desvanecem.

F. Alguns consideram til ter mais de um padrinho, para que um deles esteja sempre disponvel. Esta idia tem uma vantagem adicional, embora implique certos riscos. A vantagem reside no facto de estes trs ou quatro padrinhos acumularem experincia e conhecimentos mais vastos do que uma s pessoa. A desvantagem de se ter ao mesmo tempo mais de um padrinho tem a ver com uma tendncia nossa dos tempos em que bebamos. Para nos protegermos e continuarmos a beber sem nos criticarem, contvamos diferentes verses a diversas pessoas. Aprendemos inclusivamente a manipular os outros, de tal modo que as pessoas que nos rodeavam quase apoiavam ou chegavam mesmo a encorajar a nossa maneira de beber. Podemos no ter tido a noo exacta desta nossa tendncia e a realidade que raramente fazamos isto de m f. O facto porm que este comportamento se tornou parte integrante da nossa personalidade, como alcolicos ativos. Por isso, alguns de ns, com mais de um padrinho ao mesmo tempo, procurmos tirar vantagem desta situao, contando verses diferentes a cada um deles. Isto nem sempre resulta, visto que os padrinhos dificilmente se deixam enganar. Eles apercebem-se relativamente depressa das artimanhas de algum que quer beber, uma vez que eles prprios usaram esses mesmos estratagemas. Mas, s vezes conseguimos manter este jogo at que um padrinho diga exatamente o oposto do outro. Pode ser que consigamos que algum diga aquilo que queremos ouvir e no aquilo que precisamos de ouvir ou, pelo menos, interpretamos as palavras dum padrinho conforme os nossos desejos. Um tal comportamento reflecte muito mais o estado da nossa
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doena do que uma procura sincera para recuperar. Ns, os recm-chegados, somos os mais prejudicados quando isto acontece. Assim, se tivermos mais de um padrinho, seria bom que estivssemos atentos a este tipo de jogos, se quisermos progredir na nossa recuperao. G. Os padrinhos, como alcolicos em recuperao que so, tm as suas virtudes e fraquezas prprias. O padrinho (ou qualquer outro ser humano) perfeito, sem mcula nem fraquezas, tanto quanto sabemos, ainda est para aparecer. caso raro, mas possvel que sejamos mal aconselhados ou fiquemos desorientados por uma inadvertncia de um padrinho. Tal como ns mesmos errmos, os padrinhos, mesmo com a melhor das intenes, tambm podem falhar. Provavelmente voc j adivinhou qual vai ser a frase que se segue... O comportamento inadequado de um padrinho, tal como qualquer subterfgio, no serve como desculpa vlida para voltar a beber. A mo que pega no copo para beber ainda a sua prpria. Em vez de culparmos os padrinhos, encontrmos pelo menos 30 outras maneiras de nos mantermos afastados do primeiro copo. Essas 30 maneiras vm naturalmente descritas neste livro.

H. Voc no tem qualquer obrigao de retribuir o que o seu padrinho ou madrinha fizeram para o ajudar. Ele ou ela fizeram isso porque os ajuda a manter a sua prpria sobriedade. Voc livre de aceitar ou rejeitar a ajuda. No caso porm de a aceitar, voc no obrigado a pagar nada em troca. Os padrinhos so amveis e severos, no pelo crdito que isso lhes confere, nem to-pouco por gostarem de "praticar boas aces". Um bom padrinho recebe tanta ajuda como a pessoa que ele apadrinha. Voc vai descobrir como isto verdade a primeira vez que voc apadrinhar algum. Um dia voc vai querer dar essa ajuda a algum e essa a nica maneira que voc tem de retribuir.

I. Como um bom pai, um padrinho sensato pode deixar, sempre que necessrio, o recm-chegado entregue a si mesmo; ele pode deix-lo fazer os seus prprios erros; pode ver o afilhado no seguir as suas sugestes, sem ficar zangado nem sentir-se rejeitado. Um padrinho vigilante mantm-se sempre atento para impedir que a vaidade e os sentimentos feridos interfiram com o apadrinhamento. Os melhores padrinhos ficam sempre encantados quando os recm-chegados se mostram capazes de seguir o seu prprio caminho sem precisarem j de serem acompanhados. Isto no significa que tenhamos de continuar sozinhos, mas chega sempre a altura em que uma pequena ave tem de utilizar as suas prprias asas para criar a sua famlia. Que tenha um voo feliz!

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12. - Repousar bastante


As pessoas que bebem pesadamente, geralmente no conseguem aperceber-se da extenso do seu cansao, pelo menos por trs motivos diferentes, que so caractersticas do lcool: (1) Tem imensas calorias que provocam uma falsa energia instantnea; (2) Anestesia o sistema nervoso central, de tal modo que no se pode sentir inteiramente o desconforto fsico; (3) Passado o seu efeito anestsico, o lcool provoca uma agitao que se assemelha a uma energia nervosa. Depois de pararmos de beber, este efeito de agitao pode persistir durante algum tempo, provocando nervosismo e insnias. Podemos, por outro lado, tornar-nos subitamente conscientes do nosso cansao e sentirmo-nos exaustos e letrgicos. Estes dois estados podem tambm alternar-se. Ambas reaces so normais e milhares de ns tivemo-las no incio da nossa sobriedade, em graus variveis conforme o nosso consumo de bebida e estado geral de sade. Mais tarde ou mais cedo, ambas acabam por desaparecer e no precisam de ser motivo de alarme. Porm, muito importante repousar bastante quando deixamos de beber, porque a idia de voltar a beber parece surgir inesperadamente com muito mais facilidade quando nos sentimos cansados. Muitos de ns temo-nos interrogado por que razo sentimos apetncia pela bebida sem nenhum motivo aparente. Quando examinamos esta situao, verificamos repetidamente que nos sentamos exaustos sem nos termos apercebido disso. O mais provvel que tenhamos gasto demasiado energia sem termos descansado o suficiente. De um modo geral, comer alguma coisas ou dormir um pouco pode modificar completamente o nosso estado e a idia de beber desaparece. Mesmo se no conseguirmos
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adormecer, os poucos minutos que nos deitamos para descansar, descontrair sentados numa cadeira ou dentro da banheira, reduzem o nosso cansao. Naturalmente ser ainda melhor, se adoptarmos um modo de vida saudvel, que nos permita um perodo suficiente de repouso regular em cada 24 horas. Nem todos temos esse problema, mas o facto que milhares de ns contamos histrias de insnias por longos perodos depois de deixarmos de beber. evidente que o sistema nervoso precisa de um certo tempo para adquirir (ou geralmente para readquirir) o hbito de um sono regular e tranquilo sem lcool no organismo. O pior de tudo pode ser a preocupao que isto nos causa, porque essa preocupao dificulta ainda mais adormecer. O primeiro conselho que geralmente damos uns aos outros sobre este assunto : "No se preocupe. Nunca ningum morreu por falta de sono. Quando o seu corpo estiver suficientemente cansado, voc vai conseguir dormir". E assim . Como a insnia era um pretexto que muitos de ns usvamos frequentemente para "precisarmos de uma bebida ou duas" achamos, de um modo geral, que uma atitude inteiramente nova em relao insnia ajuda-nos a no beber. Em vez de andarmos s voltas na cama e de ficarmos ansiosos por causa disso, alguns de ns aceitamos a situao, levantamo-nos e ficamos a ler ou a escrever at altas horas da noite. Entretanto, conveniente examinar outros dos nossos hbitos de sade, para verificar se de alguma forma eles esto a interferir com o nosso sono. Ser que estamos a exagerar no caf noite? Estaremos a alimentar-nos adequadamente? Estaremos a fazer suficiente exerccio? O nosso sistema digestivo estar j a funcionar como deve ser? Tudo isto pode levar o seu tempo. Existem muitas receitas simples e antigas para ajudar a combater a insnia, tal como um copo de leite quente, uma respirao profunda, um banho de emerso quente, um livro maador ou msica suave. Alguns preferem processos mais exticos. Um alcolico em recuperao sugere que se tome ginger ale quente com pimenta! (Cada um com a sua mania!) Outros preferem uma massagem, yoga ou vrios remdios sugeridos em livros que tratam deste assunto. Mesmo que no adormeamos imediatamente, podemos no entanto descansar, deitados quietos com os olhos fechados. Ningum consegue adormecer a andar no quarto de um lado para o outro, nem a passar toda a noite a falar e a tomar caf. Se esta situao persistir, aconselhvel que se consulte um bom mdico entendido em alcoolismo. Uma das coisas que sabemos em definitivo que: remdios de qualquer espcie para dormir no resultam para alcolicos. Quase invariavelmente conduzem bebida, como o prova repetidamente a nossa experincia. Como sabemos o perigo que estes remdios representam, alguns de ns tivemos que suportar durante um tempo um certo desconforto, at os nossos organismos se ajustarem a uma rotina saudvel de sono. Uma vez superado o mal-estar passageiro, quando o ritmo natural do sono se restabelece, verificamos que valeu a pena pagar o preo. Pode ser til mencionar tambm outra curiosidade a propsito do sono, quando deixamos de beber. Muito tempo depois de nos termos separado da garrafa, muitos de ns ficamos surpreendidos por acordarmos de manh ou de noite, dando-nos conta de termos tido um sonho demasiado ntido com a bebida.

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Nem todos ns temos estes sonhos, mas muitos de ns passmos por isso, o que nos leva a considerlos como situaes comuns e inofensivas. O A.A. no um programa de interpretao de sonhos, de maneira que no sabemos interpretar o seu significado oculto, se que ele existe, como fazem muitos psicanalistas e outros intrpretes de sonhos. Podemos apenas relatar que tais sonhos ocorrem e que no nos devemos surpreender. Um dos mais comuns o sonho em que estamos bbedos e horrorizados por causa disso, mas em que no nos lembramos de ter bebido. Podemos mesmo acordar com arrepios, tremores e outros clssicos sintomas de ressaca ainda que, naturalmente, no tenhamos tocado numa gota de lcool h meses. Isto no passa de um pesadelo e pode surgir inesperadamente, muito, muito depois da nossa ltima bebida. Provavelmente um ptimo sinal sentir-nos abalados e infelicssimos perante a idia de bebermos, mesmo que seja s em sonho. Talvez isto signifique que estamos verdadeiramente a comear a interiorizar a idia, bem no fundo de ns, de que a bebida no nos assenta bem. A sobriedade, at em sonho, muito melhor. A maravilha de um sono em sobriedade, uma vez alcanado, o simples prazer de acordarmos sem ressacas e sem preocupaes sobre o que pode ter acontecido com o apagamento da noite anterior. Em vez disso, a sobriedade representa enfrentarmos o novo dia descansados, esperanados e gratos.

13. - "Primeiro o mais importante"


Este um velho ditado que tem um significado muito especial para ns. Dito por outras palavras, isto quer dizer que: acima de tudo, temos de nos lembrar que no podemos beber. No beber a prioridade absoluta para ns, em qualquer lugar, em qualquer altura, seja em que circunstncias for. Para ns, isto expressamente uma questo de sobrevivncia. Aprendemos que o alcoolismo uma doena que mata, levando-nos morte de inmeras maneiras. Preferimos no activar a doena, arriscando-nos a beber. O tratamento da nossa condio, segundo a Associao Mdica Americana, "implica, em primeiro lugar, no tomar sequer uma bebida". A nossa experincia refora esta prescrio teraputica. Num sentido prtico do dia a dia, isto significa que temos de tomar as medidas que forem necessrias, seja a que preo for, para no beber. Alguns perguntaram-nos: "Isto quer dizer que temos de colocar a sobriedade frente da famlia, do emprego e da opinio dos amigos?" Quando encaramos o alcoolismo como uma questo de vida ou de morte, a resposta simples. Se no salvarmos a nossa sade as nossas vidas ento no teremos famlia, nem emprego, nem amigos. Se prezamos a famlia, o emprego e os amigos, temos de salvar em primeiro lugar as nossas prprias vidas para podermos conserv-los. "Primeiro o mais importante" tambm rico em outros significados, que podem ser muito importantes para combater o problema alcolico. Por exemplo, muitos de ns notmos que, quando de incio
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deixmos de beber, tomar decises levava muito mais tempo do que gostaramos. Parecia difcil tomarmos decises umas vezes conseguamos, outras no. A indeciso no naturalmente s tpica dos alcolicos em recuperao, mas provavelmente incomodava-nos mais do que aos outros. A dona de casa, sbria h pouco tempo, no sabia por onde comear nas limpezas da casa. O homem de negcios no conseguia decidir se havia de responder ao telefone ou ditar a correspondncia. Em muitos aspectos das nossa vidas, ns queramos pr em dia as tarefas e obrigaes que tnhamos negligenciado. Naturalmente, no podamos fazer tudo isso ao mesmo tempo. Assim, o slogan "Primeiro o mais importante" ajudou-nos. Se alguma destas opes envolvesse beber ou no, essa deciso merecia e obtinha absoluta prioridade. Ns sabamos que, a no ser que nos agarrssemos nossa sobriedade, no haveria limpeza nenhuma, nenhumas chamadas telefnicas e nenhuma correspondncia para escrever. De seguida, utilizmos este slogan para organizar o tempo da nossa recente sobriedade. Procurmos planear as nossas atividades dirias, organizando as nossas tarefas por ordem de prioridades, nunca fazendo um horrio demasiado rgido. Tivemos sempre presente uma outra coisa "importante" o nosso estado geral de sade , porque sabamos que se ficssemos demasiado cansados ou no tomssemos uma ou outra refeio, isso podia ser perigoso. Durante o alcoolismo ativa, muitos de ns levmos umas vidas bastante desorganizadas e a confuso fazia-nos sentir irrequietos ou mesmo desesperados. Descobrimos que aprender a no beber torna-se mais fcil, quando introduzimos uma certa ordem em cada dia embora de um modo realista e com um plano flexvel. O ritmo da nossa rotina especial tem um efeito tranquilizante e um bom princpio, em redor do qual conseguimos organizar uma certa ordem, : "Primeiro o mais importante".

14. - Evitar a solido


Tem-se dito do alcoolismo que a "doena da solido" e muito poucos alcolicos em recuperao contestam esta definio. Olhando para os ltimos anos ou meses do nosso percurso alcolico, centenas de milhares* de ns lembramo-nos como nos sentamos isolados, mesmo quando estvamos em festas com pessoas divertidas. Tnhamos um profundo sentimento de no pertencer, ainda que nos mostrssemos alegres e sociais. Muitos de ns dizamos que originalmente bebamos para nos sentirmos "inseridos no grupo". Muitos de ns sentamos que precisvamos de beber para "pertencer" e para sentir que fazamos parte da raa humana. Naturalmente, um facto facilmente comprovado, que a principal razo para bebermos era egocntrica ingeramos lcool por causa do efeito que isso nos provocava. Por vezes, esse efeito ajudava-nos momentaneamente a sermos sociais ou ento aliviava por algum tempo a nossa solido interior. Porm, quando esse efeito do lcool desaparecia, a nossa solido agravava-se ainda mais, fazendo-nos sentir cada vez mais rejeitados, mais de fora, mais "diferentes" do que nunca e cada vez mais tristes. Se nos sentamos culpados ou envergonhados, tanto das nossas bebedeiras como de algo que tnhamos feito enquanto bbedos, isso agravava o nosso sentimento de sermos marginais. s vezes, recevamos secretamente ou chegvamos mesmo a acreditar que merecamos ser votados ao ostracismo, por causa do que tnhamos feito. "Talvez eu seja mesmo um marginal", pensvamos muitos de ns. (Talvez voc conhea bem este sentimento, ao lembrar-se da sua ltima ressaca ou bebedeira).
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O caminho solitrio que se nos deparava parecia deprimente, obscuro e interminvel. Era demasiado penoso falar sobre isso e, para evitar pensar no assunto, voltvamos a beber. Apesar de alguns de ns sermos bebedores solitrios, mal se pode dizer que nos faltava companhia nas alturas em que bebamos. Estvamos rodeados de pessoas. Vamos, ouvamos e tocvamos-lhes, mas grande parte dos nossos dilogos eram interiores, connosco mesmos. Tnhamos a certeza de que ningum nos podia compreender. Alm disso, tendo em vista a opinio que tnhamos de ns mesmos, no tnhamos a certeza se queramos que algum nos compreendesse. No admira, pois, que ficssemos espantados ao ouvirmos outros alcolicos em recuperao no A.A. a falarem aberta e honestamente de si mesmos. As descries das suas bebedeiras, dos seus medos secretos e solido, desconcertaram-nos completamente. Embora mal pudssemos acreditar nisso de incio, descobrimos que no estamos ss, que, apesar de tudo, no somos assim to diferentes dos outros. A frgil carapaa de egocentrismo, simultaneamente protector e assustado, em que vivamos h tanto tempo, quebra-se perante a honestidade de outros alcolicos em recuperao. Temos o sentimento, muito antes de o conseguir expressar, de que finalmente fazemos parte de algo e vemos a solido comear a desaparecer rapidamente. Alvio uma palavra demasiado fraca para exprimir o nosso sentimento inicial. um sentimento que um misto de espanto e quase de um certo terror. Ser que verdadeiro? Ser que vai perdurar? Aqueles de ns que estamos sbrios j h alguns anos em A.A. podemos garantir a qualquer recmchegado que este sentimento real e que perdura. No se trata de mais outra partida em falso, daquelas a que estvamos por demais habituados. No se trata de mais uma exploso de alegria, logo seguida de uma dolorosa desiluso. Em vez disso, e medida que, desde h dcadas, aumenta anualmente o nmero de pessoas sbrias em A.A., vemos perante os nossos prprios olhos a evidncia incontestada que podemos ter uma recuperao genuna e duradoira da solido que o alcoolismo provoca. Mesmo assim, no se pode querer que seja um processo da noite para o dia, superar os hbitos de suspeita e outros mecanismos defensivos, profundamente enraizados ao longo de anos. Ficmos extremamente condicionados a sentir-nos e a agir como pessoas incompreendidas e de quem no se gosta fosse esse ou no o caso. Estamos habituados a actuar como solitrios e, por isso, quando de incio deixamos de beber, alguns de ns precisamos de um certo tempo e prtica para quebrar a nossa solido habitual. Mesmo comeando a acreditar que j no estamos ss, por vezes ainda agimos e sentimos como dantes. No temos prtica de criar amizade, nem mesmo de a aceitar quando nos oferecida. No sabemos muito bem como actuar, nem mesmo se resultar e, o pesado fardo do medo acumulado ao longo de anos ainda se torna um obstculo. Por isso, quando comeamos a sentir-nos um pouco solitrios, quer estejamos ou no efectiva e fisicamente sozinhos, os velhos hbitos e a idia do alvio que o lcool produz podem facilmente seduzir-nos. De vez em quando, alguns de ns sentimo-nos tentados a ceder e a voltar antiga desgraa. Ela -nos, pelo menos, conhecida e ns no teramos de recuperar toda a percia que acumulmos em anos de bebida.

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Partilhando numa reunio de A.A., um homem disse que, ser um bbedo desde a adolescncia at aos seus quarenta anos, tinha sido uma ocupao a tempo inteiro, e ele no se tinha apercebido da maioria das coisas que geralmente os homens aprendem at se tornarem adultos. De modo que, ali estava ele, na casa dos quarenta e sbrio. Ele sabia como beber e arranjar sarilhos, mas nunca tinha tido uma ocupao vocacional nem profissional e era completamente ignorante em matria de convivncia social. "Foi horrvel", disse ele, "Eu nem sequer sabia como convidar uma rapariga para sair ou o que fazer numa situao dessas. Aprendi tambm que no existem aulas de "como sair com raparigas" para solteires de 40 anos que nunca tiveram a oportunidade de aprender isso". Nessa noite, a gargalhada foi particularmente sincera e afectuosa nessa reunio de A.A.. Muitos dos que se identificaram com aquele sentimento tinham passado por semelhantes situaes de falta de vontade. Quando nos sentimos to constrangidos e inadequados aos 40 anos de idade (ou mesmo aos 20, hoje em dia), poderamos pensar que ramos patticos, mesmo grotescos se no fosse por tantas reunies cheias de A.A.s compreensivos, que passaram por esse tipo de medo e nos podem agora ajudar a ver o lado humorstico de tudo isto. Podemos assim sorrir, medida que renovamos os nossos esforos para obter resultados positivos. J no precisamos de "desistir" numa atitude de vergonha secreta. J no precisamos de renovar as nossas velhas tentativas inteis de encontrar a descontraco social na garrafa, onde, em vez disso, s encontrvamos a solido. Este apenas um exemplo extremo do tipo de sentimento avassalador, que alguns de ns temos quando iniciamos a caminhada da sobriedade. Ilustra como podemos ficar perigosamente perdidos se tentarmos esta caminhada sozinhos e, mesmo a probabilidade de conseguirmos isso, seria de uma entre milhes. Porm, agora sabemos que j no precisamos de a fazer sozinhos. muito mais sensato, seguro e fcil empreend-la na alegre companhia daqueles que seguem na mesma direco. E nenhum de ns precisa de sentir vergonha por utilizar essa ajuda, porque todos nos ajudamos mutuamente. Recorrer a ajuda para recuperar-nos de um problema de bebida, no mais cobardia do que usar uma muleta quando temos uma perna partida. Uma muleta uma grande ajuda para aqueles que dela necessitam, e para aqueles que vem a sua utilidade. Ser que existe qualquer coisa de herico numa pessoa cega, que anda aos encontres e a cair, s porque se recusa a utilizar a ajuda facilmente disponvel? Correr riscos inutilmente, mesmo desnecessrios, d por vezes lugar a elogios que so imerecidos. Devia-se, isso sim, apreciar e admirar muito mais a ajuda mtua, que funciona muito melhor. A nossa prpria experincia de permanecermos sbrios reflecte totalmente a sabedoria de utilizar qualquer ajuda disponvel para recuperarmos de um problema de bebida. Apesar da nossa grande necessidade e desejo, nenhum de ns recuperou do alcoolismo s pelos seus prprios recursos. Se isso tivesse sido possvel, naturalmente que no teramos precisado de procurarmos ajuda em A.A., num psiquiatra ou em qualquer outra pessoa. Uma vez que ningum pode viver completamente isolado e sozinho, e visto que todos ns dependemos, em certa medida, uns dos outros, pelo menos para determinados bens e servios, compreendemos a sensatez de aceitar essa realidade e de agir em conformidade com isso, no importantssimo esforo para superarmos o nosso alcoolismo ativa. A idia de beber parece insinuar-se na nossa cabea muito mais fcil e insidiosamente quando estamos sozinhos. E quando nos sentimos ss, e a nsia pela bebida nos assalta, parece que o seu efeito particularmente fulminante e poderoso.
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muito menos provvel que surjam estas ideias e desejos quando estamos na companhia de outras pessoas, especialmente daquelas que no bebem. Se elas surgirem no nosso esprito, parecem ter muito menor impacto e conseguem ser mais facilmente suplantadas, quando estamos em contacto com os nossos companheiros de A.A. No nos estamos a esquecer de que quase todas as pessoas precisam ocasionalmente de ter tempo para si mesmas, de pr as ideias em ordem, de fazer um inventrio, de fazer uma determinada coisa, de resolver um assunto pessoal ou simplesmente de se distanciar da tenso diria. Vimos, porm, que muito perigoso cedermos excessivamente a este tipo de situaes, especialmente quando o nosso estado de esprito se torna um pouco melanclico e tendemos para a autopiedade. Nestas alturas, qualquer companhia prefervel a um isolamento triste. Naturalmente, mesmo numa reunio de A.A. possvel sentir-se vontade de beber, tal como nos podemos sentir sozinhos no meio de uma multido. Porm, a probabilidade de beber muito menor na companhia de outros A.A.s, do que quando se est sozinho num quarto ou num canto escondido de um bar sossegado e deserto. Quando s temos a ns prprios para conversar, a conversa faz-se em crculos. Exclui cada vez mais o contributo sensato de uma outra pessoa. Procurar convencer-se a si mesmo a no beber como tentar fazer auto-hipnose. De um modo geral quase to eficaz como procurar convencer uma gua prenha que no d luz a sua cria quando chega o seu tempo. Assim, quando sugerimos, por estes motivos, que se evite o cansao e a fome, inclumos tambm um outro perigo para reunir trs sugestes numa s mxima: "Evite ficar muito cansado, com muita fome ou muito sozinho". Tenha isto sempre presente. Se a idia de beber lhe vier ao esprito em qualquer altura, pare para pensar. A maior parte das vezes, muito provvel que voc se encontre numa destas trs situaes de alto risco. Fale rapidamente com algum. Isso ajuda-o, pelo menos, a aliviar-lhe a solido.

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15. - Preste ateno raiva e aos ressentimentos


J abordmos a raiva neste livro, mas algumas experincias duras convenceram-nos de que ela to importante que merece uma ateno especial por parte de qualquer pessoa que queira superar o problema da bebida. Hostilidade, ressentimento, raiva qualquer que seja a palavra usada para descrever este sentimento parece ter uma relao ntima com a intoxicao e talvez ainda maior com o alcoolismo. Alguns cientistas, por exemplo, perguntaram a um grande nmero de alcolicos por que razo se embebedavam e descobriram que uma das respostas mais frequentes era: "Para poder dizer umas verdades a certas pessoas". Por outras palavras, sentiam que quando estavam bbedos tinham uma capacidade e liberdade de expressar raiva que no tinham quando no estavam. Admitiu-se que talvez haja uma relao bioqumica, subtil e indeterminada, entre o lcool e o tipo de modificaes fisiolgicas que acompanham a raiva. Um estudo experimental com alcolicos sugere que os ressentimentos podem provocar no sangue dos alcolicos um certo desconforto que desaparece com uma bebedeira. Um psiclogo eminente sugeriu que os bebedores tiram prazer do sentimento de poder sobre os outros que lhes vem do lcool. H relatrios de factos que relacionam estreitamente a bebida com assaltos e homicdios. Parece que, nalguns pases, uma grande parte destes casos se d quando a vtima ou o delinquente (ou ambos) esto sob o efeito do lcool. Violaes, discusses domsticas que levam ao divrcio, maus tratos a crianas e assaltos mo armada so tambm muitas vezes atribudos aos excessos de lcool. Mesmo aqueles de ns que no tiveram a experincia de um tal comportamento, conseguem facilmente compreender o tipo de raiva selvagem que pode levar algumas pessoas a pensar em violncias deste gnero, quando esto suficientemente bbedas. Da reconhecermos o perigo potencial da raiva. Parece haver poucas dvidas de que a raiva um estado natural que ocorre no animal humano de vez em quando. Tal como o medo, pode significar a sobrevivncia para todos os membros da espcie homo sapiens. A raiva em relao a abstraces como a pobreza, a fome, a doena e a injustia trouxeram incontestavelmente grandes progressos em vrias culturas.
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Mas tambm no se pode negar que a violncia fsica e verbal num acesso de raiva deplorvel e prejudica a sociedade, no s no seu todo, como tambm individualmente. Por isso, muitas religies e filosofias aconselham-nos a libertar-nos da raiva para podermos descobrir uma vida mais feliz. No entanto, muita gente sabe que reprimir a raiva muito mau para a sade emocional, que devemos de algum modo livrar-nos da hostilidade, para que no "envenene" o nosso ntimo, virando-se contra ns e levando-nos assim a uma profunda depresso. A raiva, em todos os seus aspectos, um problema humano universal. Mas, para os alcolicos, ela representa uma ameaa especial: a nossa prpria zanga pode matar-nos. Os alcolicos recuperados esto quase unanimemente de acordo que a hostilidade, os rancores ou os ressentimentos levam-nos muitas vezes a ter vontade de beber. Temos portanto de estar atentos a tais sentimentos. Encontrmos formas muito mais satisfatrias de lidar com eles do que bebendo. Falaremos sobre elas mais adiante. Primeiro daremos uma lista das formas e variantes em que a raiva se pode manifestar:

Intolerncia Desprezo Inveja dio

Vaidade Rigidez Cinismo Desagrado

Tenso Sarcasmo Autopiedade Malcia

Desconfiana Ansiedade Suspeita Cime

Alguns membros de A.A., em sobriedade, conseguiram associar todos estes sentimentos sua raiva subjacente. Enquanto estvamos a beber, muitos de ns no perdemos tempo a pensar nisso. Preferamos lamentar-nos sobre eles ou a exager-los, especialmente depois de os termos exacerbado com mais uma bebida. Talvez o medo devesse tambm estar nessa lista, porque muitos de ns consideramos a raiva como uma consequncia de medo. Nem sempre sabemos do que temos medo; por vezes apenas um medo vago, generalizado e indefinido. O medo pode tambm provocar uma raiva igualmente generalizada que pode subitamente concentrar-se em alguma coisa ou algum. Os sentimentos de frustrao podem tambm dar origem ira. No seu conjunto, os bebedores-problema no constituem um tipo de pessoas caracterizadas pelo seu elevado nvel de tolerncia frustrao, seja ela real ou imaginria. A bebida costumava ser o nosso digestivo predilecto para emoes indigestas. O ressentimento "justificado" talvez seja de todas a emoo mais complicada de lidar. um produto acabado da zanga "com razo", longamente acalentada e que, se a deixarmos avolumar, acabar por minar as nossas defesas contra a bebida. Mesmo que tenhamos sido mal ou injustamente tratados, o ressentimento um luxo a que, ns alcolicos, no nos podemos dar. Para ns, toda a espcie de raiva autodestrutiva, porque nos pode levar a beber de novo.
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(Nos livros "Alcolicos Annimos" e "Doze Passos e Doze Tradies" trata-se em detalhe como aprender a lidar com os ressentimentos). No temos pretenses de sermos peritos em compreender a psicologia profunda, de modo que temos de nos concentrar de incio, no em procurar as causas dos sentimentos desconfortveis de raiva ou zanga, mas sim de como lidar com os prprios sentimentos, quer consideremos que eles se justificam ou no. Visamos impedir que esse gnero de sentimentos nos enganem para nos levar a beber. curioso verificar que vrios dos mtodos j tratados para evitar beber, funcionaram tambm de uma maneira extraordinria para superarmos o mal-estar interior provocado pela raiva. Por exemplo, sempre que comeamos a "ferver" por dentro, ajuda-nos imenso comermos qualquer coisa, ou tomarmos uma bebida doce que no seja intoxicante. tambm extraordinariamente eficaz pegarmos no telefone e falarmos com o nosso padrinho ou com outro alcolico em recuperao, quando nos zangamos ou sentimos aborrecidos com qualquer coisa. conveniente determo-nos para determinar se no estaremos demasiado cansados. Se for esse o caso, vimos que um pouco de descanso ajuda a dissipar a raiva. Ponderar repetidamente sobre o slogan "Viva e deixe viver" ajuda a esfriar a raiva. Podemos tambm mudar subitamente para uma atividade que no tenha nada a ver com a origem da nossa raiva, tal como ouvir uma msica predilecta ou fazer exerccio fsico. Para muitos de ns, meditar nas ideias contidas na Orao de Serenidade desvanece a nossa hostilidade. Geralmente, aquilo que nos provoca essa raiva algo que possivelmente no podemos controlar nem modificar (por exemplo, engarrafamentos de trnsito, o tempo, bichas interminveis nos supermercados). Por isso, a coisa mais sensata e ponderada a fazer aceit-la, em vez de nos consumirmos inutilmente ou nos virarmos para o lcool. Naturalmente, h ocasies em que nos sentimos ressentidos por circunstncias da nossa vida que podem, e devem, ser mudadas. Talvez devssemos mudar de emprego e procurar outro melhor, divorciarmo-nos ou mudarmo-nos com a famlia para outro bairro. Nesses casos, uma tal deciso exige prudncia e no se deve tom-la pressa nem com raiva. Por isso devemos acalmar-nos primeiro. Depois, talvez possamos reflectir calma e construtivamente para vermos se o nosso ressentimento sobre qualquer coisa que podemos mudar. Para verificar isto, leia a seco que trata da Orao da Serenidade, na pgina ...). s vezes no com antigos ressentimentos que temos de lidar, mas sim com uma fria sbita e devastadora. Neste caso, o plano das 24 horas (pgina ...) e a idia contida no slogan "Primeiro o mais importante" (pgina ...) ajudaram muitos de ns a lidar com esta raiva, muito embora de incio no consegussemos perceber de que modo isso nos poderia ajudar at os pormos em prtica e os resultados que obtivemos foram surpreendentemente positivos. Um outro processo eficaz contra a raiva pensar "como se". Pensamos como uma pessoa madura e equilibrada lidaria com um ressentimento como o nosso, e depois agimos como se fssemos essa pessoa. Experimente umas quantas vezes e vai ver como tambm funciona. Para muitos de ns, tambm muito til a orientao profissional de um bom conselheiro, de um psiquiatra, de um mdico ou de um sacerdote. Tambm podemos encontrar uma vlvula de escape numa atividade fsica que no nos prejudique. Os exerccios j referidos: uma respirao profunda, um banho quente de emerso e dar murros numa cadeira ou almofada e gritar (naturalmente, em privado) j aliviaram a raiva de muitas pessoas.
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No nada aconselhvel simplesmente reprimir, ignorar ou conter a raiva. Em vez disso, procuramos aprender a no agir sob a influncia da raiva, mas sim fazer algo a esse respeito. Se no fizermos isso, aumentamos imenso a possibilidade de beber. Como pessoas leigas que apenas partilhamos a nossa experincia, ns, alcolicos em recuperao, no tempos qualquer conhecimento experimental nem cientfico sobre estes assuntos. Porm, poucas pessoas que tenham tido ressacas podem esquecer o estado de intensa irritao que nos provoca. s vezes descarregvamos toda a irritao nos membros da nossa famlia, nos colegas de trabalho, nos amigos ou em pessoas completamente estranhas que no tinham nada a ver com isso. Esta tendncia pode perdurar um certo tempo na fase inicial da nossa sobriedade, tal como se acumula o fumo num recinto fechado, recordando-nos os nossos dias de alcoolismo at fazermos uma boa limpeza mental da casa.

16. - Ser bom para si mesmo


Quando uma pessoa ou amigo querido est a convalescer de uma doena grave, procuramos dar-lhe o que as boas enfermeiras chamam A.T.C. (Ateno Terna e Carinhosa). Damos mimo a uma criana doente, fazendo-lhe os seus pratos predilectos e procurando diverti-la para a ajudar a recuperar. A convalescena da doena do alcoolismo ativa leva tempo e uma pessoa que esteja nessa situao merece considerao e uma boa dose de A.T.C. Dantes, as pessoas geralmente acreditavam que os que recuperavam de determinados padecimentos mereciam sofrer, porque se julgava que eles tinham deliberada e egoisticamente infligido a doena a si mesmos. Devido culpabilizao e estigma ainda associados ao alcoolismo por pessoas ignorantes sobre a natureza da doena (incluindo ns prprios, antes de aprendermos o que ela ), muitos de ns no tnhamos condescendncia nenhuma para connosco nas angstias das ressacas. Soframos e considervamos que "estvamos a pagar as conseqncias", como uma penitncia merecida pelo mal que tnhamos feito. Agora que j sabemos que o alcoolismo no um comportamento imoral, achamos fundamental modificar as nossas atitudes. Aprendemos que uma das pessoas menos capaz de tratar o alcolico como uma pessoa doente , curiosamente, o prpria alcolico. De novo, a nossa velha maneira de pensar que vem superfcie. Diz-se frequentemente que os bebedores-problema so perfeccionistas, impacientes com quaisquer defeitos, especialmente com os seus prprios. Ao mesmo tempo que estabelecemos objectivos impossveis para ns mesmos, lutamos ferozmente para atingir esses ideais inatingveis. Depois, uma vez que nenhum ser humano pode corresponder aos elevados padres exigidos a ns mesmos, acabamos sempre por ficar aqum das nossas metas, como qualquer pessoa com objectivos irrealistas. O desnimo e a depresso so as conseqncias inevitveis e castigamo-nos severamente por sermos menos do que perfeitos. justamente neste ponto que podemos comear a ser bons ou pelo menos justos para ns mesmos. Nunca pediramos a uma criana ou a uma pessoa deficiente mais daquilo que razovel. Parece-nos tambm que no temos o direito de esperar tais milagres de ns mesmos, como alcolicos em recuperao que somos.
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Impacientes por estarmos completamente curados at tera-feira, achamo-nos ainda convalescentes na quarta e comeamos a culpar-nos. Esta uma boa oportunidade para deixarmos esta nossa tendncia e olharmos para ns mesmos da maneira mais desprendida e objectiva possvel. O que que faramos se uma pessoa ou amigo querido desanimasse pelo lento progresso da sua recuperao e comeasse a recusar a medicao? conveniente recordar que a bebida em excesso altamente prejudicial ao organismo e que provoca danos que podem levar meses e anos a superar. Ningum se torna alcolico em poucas semanas (ou seja, quase ningum). No podemos pois esperar que a recuperao se faa em pouco tempo, como por magia. Quando os sentimentos de desnimo surgem, precisamos de nos animar. Alguns de ns achamos ptimo dar-nos a ns prprios uma palmadinha nas costas como sinal de recompensa pelo progresso feito, naturalmente sem exagerarmos nem ficarmos perigosamente arrogantes por causa disso. Faa o seu inventrio. Conseguimos evitar beber nestas ltimas 24 horas? Isto merece um sincero autoelogio. Tivemos cuidado hoje com a nossa alimentao? Procurmos cumprir hoje com as nossas obrigaes? Em suma: fizemos o melhor que podamos e tudo o que podamos, hoje? Nesse caso, isso tudo o que podemos esperar. Talvez no consigamos responder afirmativamente a todas estas perguntas. possvel que tenhamos ficado um pouco aqum do que gostaramos nalguns aspectos, andando um pouco para trs na nossa maneira de pensar ou agir, mesmo sabendo o que devamos fazer. E da? No somos perfeitos. Devemos contentar-nos com pequenos progressos, em vez de lamentarmos qualquer falta de perfeio. O que podemos fazer, neste momento, para nos animarmos? Tudo menos beber. Todas as seces deste livro contm vrias sugestes para esse efeito. Porm, talvez haja ainda outras. Temos sentido prazer em viver ultimamente? Ou temos estado to preocupados em melhorar, to obcecados com a recuperao, que nem tivemos tempo para apreciar um pr de sol? Ou uma noite de luar? Ou uma boa refeio? Ou um descanso merecido? Uma boa piada? Um afecto? Uma vez que o organismo procura normalizar-se a si mesmo, talvez o seu acolha de bom grado as oportunidades de um repouso que lhe devido. Tire prazer das sestas indolentes ou das longas noites de sono tranquilo. Ou talvez voc tenha energia de sobra para gastar em pura distraco e divertimento. Tal como os outros aspectos da vida, estes parecem necessrios para a realizao completa do nosso potencial humano. O agora o momento, o nico tempo de que dispomos. E, se no formos bons connosco mesmos neste momento, certamente que no podemos esperar, e com razo, o respeito e a considerao dos outros. Viemos a perceber que, sbrios, podemos apreciar todas as coisas que antes aprecivamos a beber e ainda muitas, muitas mais. Isto exige um pouco de prtica, mas as compensaes valem o esforo empregue. No se trata de uma atitude egosta, mas sim de autoproteco. A menos que apreciemos a nossa prpria recuperao, no conseguimos sobreviver para nos tornarmos umas pessoas altrustas, ticas e socialmente responsveis.

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17. - Estar atento ao excesso de euforia


Imensos bebedores (sejam eles alcolicos ou no) mudam de um estado de esprito de mal-estar para um de alegria com uma simples bebida. Este processo de fugir da dor para o prazer foi descrito como a "fuga atravs da bebida". Porm, milhares e milhares de ns sabemos que muitas vezes j estvamos bem dispostos quando comevamos a beber. Com efeito, quando passamos em revista as nossas histrias de bebida, muitos de ns reconhecemos que muitas vezes bebamos para intensificar um estado de esprito j de si exultante. Esta nossa experincia permite-nos fazer a seguinte sugesto: esteja especialmente atento s ocasies comemorativas ou aos momentos em que se sente excepcionalmente bem. Quando tudo lhe est a correr lindamente, que voc se sente quase num estado de excessiva euforia sem ter bebido tenha cuidado! Nessas alturas (mesmo depois de vrios anos de sobriedade), a idia de beber pode parecer muito natural e os horrores dos dias de alcoolismo tornam-se, momentaneamente, pouco ntidos. A idia de uma s bebida comea a parecer menos ameaadora e comeamos a pensar que beber talvez no seja to fatal, nem mesmo perigoso. Realmente, para uma pessoa normal, um s copo no faria mal nenhum. Mas a nossa experincia com o problema da bebida tem-nos mostrado o que esse copo fatal, aparentemente inofensivo, pode fazer a uma pessoa no normal como ns. Mais tarde ou mais cedo, esse copo iria convencer-nos tambm de que s mais um no faria mal nenhum. E depois, que tal mais uns quantos?... Beber em festas e em comemoraes parece ser particularmente tentador para alguns de ns quando temos razes que se justifiquem para nos alegrarmos no meio de familiares que bebem com satisfao ou entre amigos que podem beber sem problema. O facto de eles estarem a beber parece exercer sobre ns uma presso social para fazer o mesmo. Talvez isto se deva ao facto de associarmos na nossa cultura a ingesto de etanol (lcool etlico) com divertimento e ocasies de alegria (assim como tambm a acontecimentos de pesar). Estas associaes podem perdurar no nosso esprito muito depois de sabermos que j no precisamos de beber. Agora j conhecemos muitas maneiras de nos defendermos desta presso social para beber, tal como j descrevemos na pgina .... Resumindo: lembremo-nos, porm, de que nenhuma situao nos "isenta" do nosso alcoolismo, a doena que activada em qualquer altura que comecemos a ingerir lcool, com ou sem qualquer motivo.
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Para alguns de ns, o impulso para pegarmos num copo quando nos estamos a sentir particularmente bem torna-se ainda mais insidioso quando no ha razo nenhuma para celebrar o que quer que seja, nem qualquer presso social para beber. Isto pode surgir nas alturas mais inesperadas e podemos mesmo nunca chegar a entender porque que isto aconteceu. J aprendemos a no entrar em pnico quando nos ocorre a idia de beber. Afinal de contas uma idia perfeitamente natural nos tempos que correm e particularmente compreensvel para aqueles de ns que temos uma vasta experincia nesta matria. No entanto, a idia de uma bebida no a mesma coisa que a apetncia por beber e, em nenhum dos casos, precisamos de mergulhar na depresso ou no medo. Ambas podem ser encaradas como sinais de alerta para os perigos do alcoolismo. Estes perigos nunca desaparecem, mesmo quando nos sentimos to bem, que nos interrogamos se natural sentir-nos assim to bem como nos sentimos agora.

18. - "V com calma"


J acabou de ler neste instante a seco anterior e j se est a precipitar para este? Porqu? Talvez voc precise de pr em prtica o slogan "V com calma". Como alcolicos, muitos de ns tnhamos a tendncia para beber mais depressa do que os outros e raramente deixvamos uma gota no fundo do copo ou da garrafa. Muitos de ns rimo-nos agora perante a nossa aparente incapacidade, mesmo depois de vrios anos de sobriedade, para deixarmos a meio uma chvena de caf ou um copo de refresco. Vimo-nos frequentemente a beber at ltima gota de uma bebida no alcolica, como se fosse ... Talvez a maior parte dos leitores j tenha percebido onde se quer chegar: nem sempre fcil deixarmos uma pgina, um captulo ou um livro a meio. Parece haver quase sempre uma compulso para ir at ao fim, em vez de lermos s uma pgina, um captulo ou dois por dia e deixarmos o resto para outra altura. No se quer com isto dizer que esta tendncia seja completamente m. Para superarmos a obsesso destrutiva pela bebida, sensato substitui-la por uma outra benigna, tal como a compulso pela procura de mais e mais conhecimento e ajuda para o problema alcolico. Assim, se lhe apetecer, continue a ler. muito mais saudvel do que beber. Porm, ao chegar ao fim desta seco, talvez queira fazer outra coisa. Ponha o livro de lado e reveja o seu dia. Veja quantas vezes podia ter diminudo o seu ritmo ou levado as coisas mais ligeiramente, se tivesse pensado nisso. O slogan "V com calma" uma maneira que ns A.A.s temos de lembrarmos uns aos outros que muitos de ns, s vezes, temos a tendncia para exagerar tudo, para nos precipitarmos em relao a tudo e sermos impacientes com qualquer coisa que nos detenha. Temos dificuldade em descansar e em saborear a vida. Quando um de ns fica num estado de ansiedade para decidir fazer alguma coisa ou para ir a algum lugar, um amigo pode, gentilmente, chamar-nos ateno: "V com calma". Isto geralmente provoca uma reaco de irritao contra essa pessoa, mas s prova que a chamada de ateno nos atingiu bem fundo, no verdade? Sabemos perfeitamente que, hoje em dia, a falta de pacincia no apenas
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caracterstica dos alcolicos. medida que se acelera o processo de mudana na nossa civilizao, mais e mais pessoas sentem-se pressionadas pelo tempo e assediadas para se despacharem e chegarem a tempo... Aonde? Com quem? Como se pode verificar, esta presso no leva a maior parte dos bebedores ao alcoolismo. Apenas uma pequena percentagem de bebedores tem o nosso problema. Mas aqueles de ns que tivemos o problema, verificamos que partilhamos de uma necessidade de aprender a relaxar, de adquirir um ritmo de vida saudvel, de apreciar os pequenos xitos e at mesmo os simples prazeres ao longo do caminho em suma, aprender a apreciar a caminhada em vez de nos desgastarmos at chegarmos ao nosso destino. O horizonte est sempre presente e, por vezes, vale a pena pararmos e observ-lo, unicamente pelo prazer desse olhar. Alguns de ns tambm consideramos frequentemente que muitas vezes "temos mais olhos do que barriga", aceitando mais compromissos do que aqueles que podemos assumir. Poderamos provavelmente aprender muito sobre isto com determinados doentes cardacos recuperados. Muitos deles conseguem ser vigorosa e produtivamente ativos de uma forma cuidadosa, que evite a preocupao exagerada, o esforo excessivo e a frentica escravido ao relgio. Alguns de ns concebemos rotinas que nos ajudam a manter os nossos objectivos dentro de limites realistas e no mbito do possvel. Podemos fazer uma lista de coisas que gostaramos de fazer hoje, e depois, deliberadamente, eliminar metade ou mais de metade delas. No dia seguinte, fazemos uma nova lista. Podemos tambm programar intencionalmente coisas com bastante antecedncia, para aprendermos depois a p-las de lado deliberadamente, at que a ocasio seja oportuna. Outros de ns consideramos que listas e programas podem tiranizar-nos, levando-nos a concluir compulsivamente cada coisa, por mais tempo e esforo que isso nos exija. Por isso, eliminamos as listas durante um certo tempo. Sem nos sentirmos pressionados por essa obrigatoriedade, podemos aprender a funcionar a um ritmo mais espontneo e tranquilo. Para muitos de ns, o facto de ficarmos calmamente sentados e sozinhos durante 15 a 20 minutos, antes de comearmos as atividades dirias, ajuda-nos a comear o dia num estado de esprito calmo e organizado. Alguns de ns usamos determinadas formas de orao ou meditao particularmente teis para este fim. E talvez vrias vezes durante um dia agitado, possamos sentar-nos de olhos fechados sem que nos perturbem, durante uns cinco minutos, para depois retomarmos mais descansados o que estvamos a fazer. Para alguns de ns mais fcil reduzirmos o nosso ritmo, se for com a ajuda de outra pessoa. Podemos no ser capazes de nos acalmar a ns mesmos, mas podemos obrigar-nos a sentar-nos em sossego e ouvirmos um amigo que j tenha alguma serenidade. Dedicar inteiramente a nossa ateno a outra pessoa ajuda-nos a recuperar o nosso equilbrio e d-nos uma nova perspectiva da nossa prpria vida, de modo a podermos sentir que a vida no precisa de ser uma correria.

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Reunies mais formais e institucionais para encontrar a paz interior na companhia de outros (tal como servios religiosos, retiros e outras atividades do gnero) so particularmente gratificantes para certas pessoas. Podemos tambm decidir sairmos de casa de manh mais cedo do que costume para no termos de nos apressar tanto. Reflectindo um pouco, conseguimos organizar os nossos horrios para no serem to apertados, serem mais flexveis e menos opressivos e irritantes. Quando nos sentimos tensos e mesmos excitados, podemos questionar-nos pontualmente: "Sou mesmo to indispensvel como penso?" ou "Esta correria mesmo necessria?" Que alvio verificarmos que a resposta sincera frequentemente 'no'! Com o tempo, todos estes esquemas ajudam-nos no s a superar o nosso problema de bebida e os velhos hbitos que lhe esto associados, como tambm nos permitem tornar-nos mais produtivos, porque conservamos e canalizamos melhor a nossa energia. Organizamos melhor as nossas prioridades e verificamos que muitas das aces que considervamos vitais podem facilmente eliminar-se, se as reexaminarmos devidamente. "Que importncia que isto realmente tem?" uma pergunta muito til. Naturalmente, o slogan "V com calma" no quer dizer que adiemos tudo ou que cheguemos tarde aos nossos compromissos. H coisas que no se devem adiar para o dia de amanh (para depois de amanh, para depois e para depois) tal como parar de beber. Porm h coisas que melhor adiar por 24 horas, para podermos tratar delas quando estivermos melhor preparados para o fazer. Uma vez, uma mulher alcolica, extremamente doente e muito agitada, telefonou para um escritrio de A.A. a dizer que precisava de ajuda imediata! Perguntaram-lhe se ela podia aguentar 20 a 30 minutos at algum poder ir ter com ela. "Oh no", disse ela, "O meu mdico disse-me que eu precisava de ajuda imediata e no h um momento a perder". Depois continuou, "E isto foi anteontem!" Qualquer pessoa numa situao terrvel como esta tem toda a nossa compaixo. Sabemos bem demais o que isto significa. No espao de uma hora a nossa amiga aflita obteve ajuda e ela agora conta a histria para exemplificar como costumava ser. quase incrvel ver como ela est agora tranquila e, no entanto, cheia de vigor, calma e atenta ao mesmo tempo. Se voc deseja alcanar paz, pacincia e tranquilidade interiores, pode consegui-lo. De vez em quando, lembre-se que "V com calma" talvez seja o ritmo ideal para o seu dia. No se esquea a mudana pode comear j.

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19. - Sentir gratido


Um membro de A.A. recorda que, mesmo nos piores momentos da sua carreira alcolica, nunca perdera a f. "Eu tinha uma f firme e inabalvel s que era na desgraa", explica ela. "Todos os dias de manh, o primeiro pensamento que me vinha cabea era 'Oh, meu Deus, que mais me ir acontecer hoje?'" Sempre que algum batia porta, ela tinha a certeza que era sempre por qualquer razo desagradvel. Estava espera de s encontrar contas e outras notcias desagradveis na caixa do correio. E quando o telefone tocava, suspirava de medo a prever as piores notcias. Um tal desgaste de energia com especulaes negativas familiar a quase todos ns; lembramo-nos do permanente estado de esprito sombrio na fase activa do nosso alcoolismo. Em parte, esse estado podia simplesmente atribuir-se ao efeito farmacolgico do lcool, que uma droga depressora. Quando eliminamos os ltimos vestgios de lcool do nosso organismo, grande parte da nossa depresso tambm desaparece. No entanto, o hbito de pensar em termos neuroticamente depressivos pode prevalecer em alguns de ns at aprendermos a identificar estes estados e a elimin-los cuidadosamente. No existe nenhuma receita para um optimismo cego. No queremos de maneira nenhuma sugerir que as dificuldades so insignificantes, nem to-pouco negar que temos todos que escalar montanhas de vez em quando. Os desgostos, assim como tantas outras formas de sofrimento, magoam verdadeiramente. Porm, agora que estamos livres do lcool, temos muito maior controlo sobre o nosso pensamento. O mbito dos nossos pensamentos muito mais amplo, e a nossa mente j no est to enevoada. Os pensamentos que escolhemos ter em quaisquer 24 horas influenciam grandemente a maneira como nos sentimos nesse dia alegres e saudveis ou sombrios e desencorajados. Visto que grande parte da nossa maneira de pensar estava intrinsecamente associada com o nosso estilo de vida a beber, consideramos muito vantajoso analisarmos os nossos hbitos de pensamento e procurarmos modos diferentes e melhores de utilizar a nossa mente. Os exemplos que damos a seguir podem no se ajustar inteiramente ao seu caso, mas mesmo que as palavras sejam novas para si, provvel que as suas emoes o levem a reconhecer nelas tonalidades familiares. Alguns deles so intencionalmente exagerados para clarificarmos devidamente cada aspecto. Outros podem, primeira vista, parecer triviais. Muitos de ns descobrimos que, no entanto, pequeninas mudanas simples so um bom ponto de partida para uma slida recuperao. Quando a nossa filha pequena comea a dar os primeiros passos e cai, bate com a cabea e comea a chorar, muito fcil ver se ela se magoou realmente ou se est apenas assustada. A partir da podemos escolher: desatar a chorar desalmadamente porque a criana se magoou ou est assustada e
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continuarmos a pensar no que podia ter acontecido, ou manter-nos calmos e ficarmos satisfeitos e gratos por no ter acontecido nada de muito grave. Quando o nosso velho av de 90 anos morre depois de uma prolongada e penosa doena, podemos de novo fazer uma escolha. Podemos insistir em que a nica coisa que nos resta consumir-nos em desgosto e raiva perante o que consideramos inesperado ou afundar-nos em sentimentos de culpa e possivelmente at beber em qualquer dos casos. Por outro lado podemos, para alm do facto de estarmos tristes, lembrar-nos que ele teve uma longa vida, a maior parte do tempo boa e feliz, que procurmos sempre ser bons para ele, manifestando-lhe o nosso carinho, e que o seu sofrimento e infelicidade chegaram ao fim. Duvidamos que ele ficasse contente por aproveitarmos a sua morte como pretexto para nos irmos embebedar ou pormos em perigo a nossa sade. Quando, finalmente, conseguimos visitar um lugar que h muito queramos e sonhvamos ver, podemos concentrar-nos nos aspectos negativos do alojamento e do tempo, nos bons velhos tempos que j no voltam ou lamentar o facto de que j s temos uns poucos de dias ou semanas nossa frente. Ou, pelo contrrio, podemos sentir-nos gratos por termos conseguido finalmente l ir e continuarmos a descobrir coisas positivas, se as procurarmos. Podemos estar atentos tendncia para dizermos: "Sim, mas ..." a contrapor qualquer afirmao optimista, lisonjeira ou positiva. A boa sorte de um amigo ou a sua aparncia jovem, ou ainda a participao de uma pessoa clebre numa festa de beneficncia podem levar-nos a dizer com azedume: "Sim, mas...". Mas...., ser que este hbito de pensar assim ajuda algum incluindo a ns prprios? Ser que no possvel deixarmos que algo de bom realmente acontea? Ser que no conseguimos ficar contentes por causa disso, em vez de deitarmos tudo abaixo? Aqueles que tentam deixar de fumar compreendem que se deparam com duas possibilidades: (1) continuar a lamentarem-se sobre a dificuldade que isso representa, dizendo: "Desta vez isto no vai resultar" e "Raios me partam, l acendi outro cigarro"; ou (2) tirar prazer de uma respirao livre de fumo de cada vez que pensamos nisso, contentando-nos por ter passado mais uma hora sem um cigarro e, mesmo quando automaticamente acendemos um, ficamos contentes por apag-lo sem o fumar at ao fim. Se um de ns ganha apenas 500 contos num bilhete de lotaria cujo prmio de 50.000, fcil ver que a atitude sensata no a de lamentarmos ter perdido a sorte grande. Deparamos continuamente com oportunidades para fazermos semelhantes opes e a nossa experincia ensina-nos que sentir gratido muito mais saudvel e torna a sobriedade muito mais fcil. Acabamos por ficar positivamente surpreendidos ao percebermos que no difcil cultivar o hbito da gratido, se pusermos esforo nisso. Muitos de ns sentimo-nos relutantes em pr isso em prtica, mas tivemos de admitir que os resultados falam por si. De incio, pode custar termos de morder a lngua para no fazermos um comentrio cnico. Podemos ter de engolir duas vezes em seco antes de conseguirmos fazer uma observao ligeiramente positiva, do gnero que considervamos melada quando bebamos. Mas, a pouco e pouco, isto torna-se mais fcil e cada vez mais um aspecto forte e positivo na nossa recuperao. A vida feita para ser apreciada e isso que ns tencionamos fazer. Ao passarmos em revista as memrias do nosso percurso alcolico, alguns de ns detectamos outras manifestaes de negativismo, mas esse tambm um tipo de comportamento que muitos de ns aprendemos a mudar, e a mudana das nossas aces trouxe tambm uma melhor maneira de pensar e de sentir.

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Por alguma razo, passvamos muito tempo a pensar, a observar ou a falar a respeito de como as outras pessoas estavam permanentemente erradas ou equivocadas. (Se realmente estavam ou no irrelevante para a nossa nova e desejvel mudana de sentimentos, que s bem-vinda). Para alguns, esta mudana comea quando procuramos de boa vontade esperar e ver para aceitar por um momento a possibilidade de que talvez outra pessoa possa ter razo. Antes de nos precipitarmos para ajuizar, suspendemos o nosso prprio juzo, ouvimos com ateno e esperamos pelo resultado. Pode ser ou no que estejamos errados, mas isso no tem importncia nenhuma. Qualquer que seja o resultado, libertamo-nos, nem que seja temporariamente, da nossa tendncia impulsiva para querermos ter sempre razo ou termos vantagem sobre os outros. Aprendemos que o reconhecimento sincero de que "No sabemos" pode ser revigorante. Dizer aos outros, "No tenho razo, voc que tem" animador quando estamos suficientemente em paz connosco mesmos para no nos aborrecermos por estar errados. Sentimo-nos calmos e agradecidos por sermos capazes de estar abertos a outras ideias. Os melhores cientistas esto sempre atentos a novas experincias que comprovem que as suas teorias esto erradas, com a finalidade de poderem afastar quaisquer noes falsas e aproximarem-se cada vez mais da certeza que procuram. Quando conseguimos alcanar uma tal abertura de esprito, verificamos que o nosso negativismo sintomtico comea a desaparecer. Talvez um exemplo possa clarificar a relao entre a vontade de se ter sempre razo (o negativismo de se pensar que os outros esto sempre errados) e a liberdade de podermos ns prprios estar errados para compreender e usar novas ideias e outros tipos de ajuda para ficarmos sbrios. Muitos de ns, quando bebamos, estvamos profundamente convencidos de que a nossa maneira de beber era inofensiva, mas quando ouvamos um padre, um psiquiatra ou um membro de A.A. falar sobre alcoolismo e no que fossem uns grandes sabiches respondamos logo que a nossa maneira de beber era diferente e que ns no precisvamos de fazer nada do que essas pessoas sugeriam. Mesmo que consegussemos admitir que tnhamos uns certos problemas com a nossa maneira de beber, tnhamos a certeza de que conseguamos resolver tudo sozinhos. Assim, fechmos a porta a qualquer tipo de informao e ajuda e, por detrs da porta, continuvamos naturalmente a beber. As nossas dificuldades tiveram de assumir propores terrveis e tivemos de comear a sentir-nos completamente desesperados antes de comearmos a abrir-nos e deixarmos entrar um pouco de luz e ajuda. Para milhares de ns, uma das recordaes mais ntidas que integra a sabedoria de "estarmos gratos" a lembrana do que originalmente pensmos e dissemos sobre os Alcolicos Annimos, quando entrmos em contacto com A.A. pela primeira vez: "Isso bom para eles, mas eu no estou assim to mal e, portanto, isto para mim no serve". "Encontrei uns antigos membros de A.A. bbedos em bares. Pelo que dizem, estou certo que tambm no resultaria para mim". "Conheci um tipo que est no A.A. Ele tornou-se um abstmio rgido, maador, fantico e intolerante. "Toda aquela conversa sobre Deus e ter de ir s reunies no para mim. De qualquer maneira, nunca fui uma pessoa que me associasse a nada". Actualmente a honestidade faz-nos perceber que gastvamos mais tempo concentrando-nos em opinies negativas e justificando as nossas prprias razes para beber, do que verdadeiramente em procurar conhecer A.A. com abertura de esprito. A nossa investigao no tinha nada de rigoroso; era apenas superficial e pessimista era uma procura de tudo aquilo de que no gostvamos. Nunca chegmos realmente a falar com alguns membros sbrios, nem to-pouco nos detivemos a ler sobre A.A. Se umas quantas coisas ou pessoas que encontrmos em A.A. no nos agradaram, ns
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puramente desistimos. Tnhamos tentado, no tnhamos? (Era como o homem que dizia que no gostava de ler. Ele tinha lido um livro e no tinha gostado!). Agora evidente que podamos ter tido outra atitude. Podamos ter investido um certo tempo a procurar algo de que gostssemos em A.A., maneiras que pudssemos aceitar, afirmaes e ideias com que estivssemos de acordo. Podamos estar gratos por A.A. acolher qualquer visitante ocasional e no sermos obrigados a entrar de cabea. Podamos estar agradecidos por no existirem em A.A. quaisquer taxas ou quotas, nem exigncias de aderirmos a quaisquer doutrinas, regras ou rituais. Se um determinado A.A. falasse demais para o nosso gosto, podamos dar graas por outros estarem calados ou por falarem mais de acordo com o que gostvamos. Podamos ter-nos esforado mais para perceber porque que tantos especialistas e eminentes profissionais tm desde h anos repetidamente apoiado A.A.. Seguramente que por A.A. fazer qualquer coisa que resulta! Aprendemos que viver sbrio pode depender apenas de uma opo deste gnero. Podemos passar horas procura de razes para querermos, precisarmos ou planearmos beber, ou ento podemos gastar esse mesmo tempo a ouvir razes que justifiquem no beber, que a abstinncia muito mais saudvel e a enumerar coisas que podemos fazer em vez de beber. Cada um de ns faz essa opo sua maneira. Ficamos contentes quando algum toma uma deciso como a nossa. Porm, quer uma pessoa esteja ou no interessada em A.A., ns desejamos-lhe as maiores felicidades para que fique sbria de qualquer forma. Sentimo-nos gratos por continuarmos a ser livres para viver sbrios atravs das maneiras descritas neste livro.

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20. - Recordar a ltima bebedeira


Isto no um erro de impresso. A palavra "bebedeira" e no "bebida", como se ver. "Uma bebida" um termo que durante sculos despertou em milhes de pessoas ecos e expectativas agradveis. Dependendo da idade e das circunstncias em redor das nossas primeiras experincias com o lcool, todos ns temos vrias recordaes e expectativas (por vezes, ansiedades) provocadas pela idia de uma cerveja gelada, de um cocktail, de um gin com gua tnica, de um aperitivo, de um copo de vinho, etc. Com frequncia, ao comear a beber, a maioria das pessoas satisfazia as suas expectativas com a bebida por que tanto ansiava. E se isto acontecesse com suficiente frequncia, aprendamos naturalmente a pensar "numa bebida" como algo agradvel quer isso satisfizesse a nossa necessidade de nos conformarmos com uma prtica religiosa, matasse a nossa sede, favorecesse um acontecimento social, nos descontrasse, nos estimulasse ou nos desse qualquer outra forma de satisfao que procurssemos. No difcil para um finlands de 55 anos, por exemplo, quando algum lhe sugere uma bebida, lembrar-se da agradvel sensao de calor que lhe provocou um trago de vodka ou de aquavit nos frios dias de inverno da sua juventude. Uma jovem mulher pode de imediato reportar-se a um elegante copo de cristal de champagne, um ambiente sofisticado, vestidos novos, um novo amante. Uma outra poder pensar na garrafa com que a brinda o seu companheiro barbudo de jeans, enquanto a msica toca freneticamente, as luzes acendem e apagam atravs do fumo e toda a gente grita em xtase. Um membro de A.A. diz que a idia de uma "bebida" quase o faz sentir o gosto de uma pizza com cerveja. Um outro membro de A.A., uma viva de 87 anos, lembra-se sempre das gemadas com sherry a que ela se habituara a gostar de tomar hora de se deitar numa clnica de repouso. Embora sejam perfeitamente naturais, estas imagens mentais so agora para ns enganadoras. Estas foram as maneiras como alguns de ns comeamos a beber, e se a nossa histria de bebida tivesse ficado por aqui, pouco provvel que tivssemos arranjado o problema que arranjmos com o lcool. Uma cuidadosa anlise, e sem medo, do nosso percurso com o lcool, mostra contudo que nos ltimos anos e meses, a nossa maneira de beber j tinha deixado de provocar aqueles momentos perfeitos e mgicos, por mais que tentssemos. Em vez disso, ns acabvamos repetidamente a beber cada vez mais e a arranjar todo o gnero de problemas. Talvez fosse apenas uma inquietao interior, uma impresso dbia de que estvamos a beber demais, mas algumas vezes eram mesmo discusses conjugais, problemas no emprego, doenas ou acidentes graves, preocupaes legais ou financeiras. Por isso, quando nos ocorre a idia de "uma bebida", ns agora procuramos recordar-nos de toda a srie de conseqncias que apenas "uma bebida" acarretava. Pensamos em todo este percurso at nossa ltima bebedeira e ressaca. Quando um amigo nos oferece uma bebida geralmente para tomarmos apenas um ou dois copos socialmente. Mas, se tivermos a preocupao de nos lembrar de todo o sofrimento provocado pelo nosso ltimo episdio de bebida, no nos deixamos iludir pela nossa velha noo de apenas "uma bebida". Para ns actualmente, a verdade nua e crua que uma bebida representa seguramente, mais tarde ou mais cedo, uma bebedeira, e isso significa toda uma srie de
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problemas. Beber para ns j no significa msica, nem alegria nem romance, mas sim doena e desolao. Tal como diz um membro de A.A.: "Agora sei que parar para tomar uma bebida nunca voltar a ser para mim matar um pouco de tempo e deixar uns escudos num bar. Em troca dessa bebida, o que eu agora arruinaria seria a minha conta bancria, a minha famlia, a nossa casa, o nosso carro, o meu emprego, a minha sanidade e provavelmente a minha vida. um preo demasiado alto e um risco muito grande". Ele lembra-se da ltima bebedeira que teve e no da sua primeira bebida

21. - Evitar substncias qumicas que alteram o humor


O uso de diversas substncias qumicas para alterar o humor e modificar sentimentos uma prtica humana muito antiga e muito generalizada. provvel que o lcool etlico tenha sido uma das primeiras drogas e talvez uma das mais populares usadas para este efeito. Algumas destas drogas so naturalmente legtimas e benficas, se forem administradas convenientemente por mdicos e usadas segundo prescrio mdica, e se o seu uso teraputico se suspender quando j no forem necessrias. Como membros de A.A. e no como mdicos no estamos qualificados para recomendar qualquer medicao, nem to-pouco para aconselhar uma pessoa a no tomar medicamentos receitados sob prescrio mdica. Podemos apenas oferecer, de um modo responsvel, a nossa prpria experincia. A bebida tornou-se para muitos de ns uma espcie de automedicao. Bebamos frequentemente para nos sentirmos melhor, para nos sentirmos menos doentes. Milhares de ns tambm tomavam outras substncias qumicas. Descobrimos estimulantes que neutralizavam o efeito das ressacas ou aliviavam a nossa depresso (at deixarem por completo de fazer efeito), sedativos e calmantes que abrandavam os nossos tremores, tranquilizantes, comprimidos vendidos sem receita mdica e elixires (muitos deles considerados no adictivos nem causadores de habituao) que nos ajudavam a dormir, nos estimulavam, nos faziam perder as inibies ou nos punham em estados de xtase. Um desejo de tal forte, quase uma necessidade, de tais drogas psico-activas modificadoras do humor (que afectam a mente) pode vir potencialmente a criar uma enorme dependncia em qualquer pessoa que beba muito. Mesmo que, tecnicamente, em termos farmacolgicos, uma droga no tenha um efeito fisiologicamente adictivo, j verificmos, repetidas vezes, que podemos facilmente criar habituao e ficarmos dependentes dela. como se a "propenso para a adico" fosse uma caracterstica intrnseca nossa e no uma propriedade da prpria droga. Alguns de ns acreditamos que nos tornmos pessoas "dependentes" e a nossa experincia confirma esta idia. Assim, fazemos tudo para evitar todas as drogas de rua, marijuana, cocana, haxixe, halucinogneos, tranquilizantes, estimulantes e at os comprimidos e remdios que actuam sobre o sistema nervoso central. Mesmo para aqueles de ns que nunca ficaram dependentes de uma destas drogas, bvio que elas representam um verdadeiro perigo potencial, porque j verificmos isto vezes sem conta. Parece que elas despertam em ns a antiga apetncia pela velha "magia oral" ou por um certo tipo de sensao de euforia ou de paz. E se nos habituarmos a us-las uma e duas vezes, parece-nos ento bem mais fcil pegar num copo.
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O A.A. no um lobby* contra drogas ou marijuana. Em geral, no assumimos qualquer posio moral ou legal a favor nem contra a marijuana ou quaisquer outras substncias do gnero. (No entanto, cada membro de A.A. livre, como qualquer pessoa adulta, de ter uma opinio sobre tais assuntos e de empreender qualquer ao que lhe parea adequada). Isto um pouco semelhante posio ou talvez melhor "ausncia de posio" dos membros de A.A. em relao s bebidas alcolicas e ao consumo de lcool. Como comunidade, no somos contra o lcool nem contra o facto de milhares de pessoas beberem sem prejuzo para si mesmos nem para os outros. Alguns de ns, mas nem todos, j sbrios h um tempo, dispem-se perfeitamente a servir bebidas em suas casas a visitas no alcolicas. Beber ou no um direito delas. Decidir beber ou no, tambm um assunto exclusivamente nosso e no temos nada a ver com o que os outros fazem. Chegmos concluso, apenas no que diz respeito a ns mesmos, que beber no bom para ns e encontrmos maneiras de viver sem lcool que preferimos mil vezes aos nossos dias de bebedeiras. Muitos alcolicos em recuperao, mas nem todos, acham que o seu organismo adquiriu uma tolerncia permanente s drogas analgsicas, de modo que precisam de tomar grandes quantidades adicionais quando necessitam de um analgsico ou anestsico por razes mdicas. Alguns dizem que tm reaces adversas a anestsicos locais (por exemplo, Novocana) administrados por dentistas. Pelo menos, ficamos extremamente nervosos quando samos da cadeira e este estado pode durar bastante tempo, a no ser que nos deitemos um pouco at passar o efeito. (Nestes casos a presena de outro alcolico em recuperao pode ajudar). Outros dizem que no sofrem estes efeitos adversos e no temos idia nenhuma de como prever em que casos estas reaces se podem dar. No entanto, prudente informar o nosso mdico, dentista ou anestesista sobre toda a verdade do nosso passado de bebida (e de tomar comprimidos, se for esse o caso), tal como lhes contamos a nossa histria clnica. Os dois casos que se seguem parecem ser tpicos de experincias de A.A.s com drogas psicotrpicas (modificadoras do humor) diferentes do lcool. Um de ns, sbrio h quase trinta anos, decidiu experimentar marijuana, que nunca antes tinha experimentado. E assim foi. Ele gostou dos efeitos e durante meses conseguiu consumi-la em ocasies sociais sem quaisquer problemas, julgava ele. A seguir, algum disse-lhe que um pouco de lcool fazia ainda mais efeito e ele experimentou, sem sequer pensar na sua desastrosa experincia de alcoolismo. No fundo, ele s estava a beber um pouco de vinho muito fraco. No espao de um ms, ele estava a beber pesadamente e percebeu que tinha voltado de novo escravido do alcoolismo. Podamos contar centenas de histrias semelhantes, apenas com pequenas variantes. com agrado que podemos dizer que esta pessoa voltou a ficar sbria, abandonou a sua 'erva' e est agora completamente sbria de lcool e erva h dois anos. Voltou de novo a ser um alcolico sbrio, ativa e feliz, tirando prazer do modo de vida A.A. Nem todos os que fizeram o mesmo conseguiram recuperar a sobriedade. Para alguns destes membros de A.A., em que o uso de marijuana os levou de novo a beber, a sua dependncia principal progrediu at morte. O outro caso de uma jovem mulher, sbria h dez anos, que foi hospitalizada para ser submetida a uma delicada interveno cirrgica. O seu mdico, que era um especialista em alcoolismo, disse-lhe que seria necessrio, depois da operao, administrar-lhe uma pequena dose de morfina para lhe aliviar as dores,
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mas garantiu-lhe que depois disso ela no precisaria de mais. Ela nunca tinha tomado na sua vida mais do que uma aspirina para as dores de cabea. Na segunda noite depois da operao, ela pediu ao mdico que lhe desse mais uma dose de morfina. Como j tinha tomado as duas doses prescritas, o mdico perguntou-lhe: "Est com dores?" "No", disse ela e acrescentou inocentemente: "Mas mais tarde posso vir a ter". Quando o mdico lhe sorriu, ela percebeu o que dissera e o que isso representava. De certo modo, o seu organismo e a sua mente j sentiam apetncia pela droga. Ela riu-se e passou sem a droga e, desde ento, nunca mais voltou a sentir tal apetncia. Passados cinco anos ainda est sbria e com sade. Ela conta este incidente para exemplificar a sua convico pessoal da permanente "tendncia para a adico" de pessoas que tenham tido problemas de lcool. Por isso, a maior parte de ns procura sempre assegurar-se que qualquer mdico ou dentista que nos trate conhea inteiramente a nossa histrica clnica e saiba o suficiente acerca de alcoolismo, de modo a compreender o risco que corremos em relao aos medicamentos. Alm disso, somos cautelosos com o que tomamos por nossa iniciativa. Evitamos xaropes para a tosse que contenham lcool, codena e brometos, assim como quaisquer inalaes, ps, analgsicos sintticos, lquidos e vapores, por vezes dados gratuitamente por farmacuticos no autorizados ou anestesistas no profissionais. Para qu correr o risco? Achamos que no nada difcil evitarmos estas situaes de perigo apenas por questes de sade e no por questes morais. Em A.A. encontrmos um modo de viver sem drogas que, para ns, muito mais compensador do que qualquer outro que tenhamos experimentado com substncias modificadores do humor. A "magia" qumica que sentamos com o lcool (ou quaisquer substitutos) estava, para todos os efeitos, apenas na nossa cabea. No era possvel partilhar isto com ningum. Agora temos o prazer de partilhar com os outros em A.A. ou com qualquer pessoa fora de A.A. a nossa alegria natural, sem ser anestesiada. Com o tempo, o sistema nervoso recompe-se e fica completamente adaptado ausncia de drogas modificadoras do humor, tais como o lcool. Quando nos comeamos a sentir melhor sem substncias qumicas do que nos sentamos quando estvamos dependentes delas, vimos a aceitar e a confiar nos nossos estados de esprito naturais, sejam eles altos ou baixos. A partir daqui, -nos possvel tomarmos decises saudveis e independentes, menos baseadas em impulsos ou em necessidades despoletadas quimicamente para satisfao imediata. Conseguimos ver e ponderar mais aspectos de uma situao do que antes, somos capazes de adiar a gratificao imediata em troca de benefcios a longo prazo e mais duradoiros e temos a capacidade para pesar melhor, no s o nosso prprio bem-estar como tambm o dos outros. Os substitutos qumicos da vida deixaram simplesmente de nos interessar, agora que sabemos o que realmente a vida.

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22. - Eliminar a auto piedade


Esta emoo to desagradvel que ningum, no seu perfeito juzo, a quer admitir. Mesmo sbrios, muitos de ns continuamos peritos em ocultar de ns mesmos o facto de estarmos mergulhados num estado confuso de autopiedade. No gostamos nada que os outros se apercebam disso e respondemos logo que o que estamos a sentir outra coisa e no esse terrvel "coitadinho de mim". Ou podemos tambm, num segundo, encontrar mil razes, perfeitamente legtimas, para sentirmos uma certa pena de ns mesmos. O familiar sentimento de sofrimento continua a pesar sobre ns muito tempo depois da desintoxicao. A autopiedade um pntano sedutor. Afundar-nos nele exige muito menos esforo do que a f, a esperana ou a simples ao. Os alcolicos no so as nicas pessoas a sentir desta maneira. Qualquer pessoa que se lembre de uma dor ou doena em criana pode igualmente recordar o alvio de chorar por nos sentirmos to mal e da quase satisfao perversa de rejeitar qualquer consolao. Quase todos os seres humanos podem, em certas ocasies, simpatizar profundamente com o queixume infantil de "Deixa-me em paz!". Uma das formas mais comuns de autopiedade que atinge alguns de ns nos primeiros tempos de sobriedade : "Coitado de mim! Porque que no posso beber como toda a gente?" (Toda a gente?) "Porque que isto tem de acontecer a mim.? Porque que eu tenho de ser alcolico? Porqu eu?" Esta maneira de pensar s serve para abrir uma porta para o bar mais prximo e mais nada. Queixarmonos por causa dessa pergunta que no tem resposta a mesma coisa que chorar por termos nascido neste sculo e no noutro, neste planeta e no noutra galxia qualquer. claro que vimos que no de todo s "comigo" que isto acontece, quando comeamos a conhecer alcolicos em recuperao de todo o mundo. Mais tarde, apercebemo-nos que acabamos por viver em paz com esta pergunta. Quando comeamos verdadeiramente a acertar o passo numa recuperao em que nos sentimos bem, conseguimos ento descobrir uma resposta ou simplesmente deixamos de ter interesse em procur-la. Voc vai perceber quando isso acontecer consigo. Muitos de ns julgamos ter encontrado as razes provveis do nosso alcoolismo. Porm, mesmo que no as tenhamos encontrado, muito mais importante aceitarmos o facto de que no podemos beber e actuarmos de acordo com isto. No serve de nada sentarmo-nos na nossa prpria poa de lgrimas. Certas pessoas parecem ter prazer em deitar sal nas prprias feridas. A eficincia extraordinria que manifestamos neste jogo intil permanece muitas vezes depois de pararmos de beber. Podemos tambm manifestar um estranho talento para fazermos de uma pequena preocupao um mundo de infelicidade. Quando recebemos uma elevada conta de telefone s uma lamentamo-nos por estar constantemente a dever dinheiro e dizemos que isso nunca, nunca mais vai acabar. Quando um cozinhado nos sai mal, dizemos que isso s prova que nunca fazemos, nem nunca viremos a fazer, nada certo. Quando nos entregam um carro novo, dizemos: "Com a sorte que eu tenho, o que vai acontecer ..."
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Se voc terminou a frase da maneira que calculamos, ento voc pertence ao nosso clube! No fundo, como se carregssemos s costas um saco cheio de lembranas desagradveis, como as rejeies e as mgoas de infncia. Vinte, ou mesmo quarenta anos mais tarde, ocorre uma pequena contrariedade comparvel a uma daquelas que guardmos no saco. Esta a altura para nos sentarmos, destaparmos o saco e comearmos a tirar uma a uma, com todo o cuidado, as velhas feridas e afrontas do passado. Numa atitude emocional de relembrarmos o passado, voltamos a viver cada uma delas intensamente, corando de vergonha com as atrapalhaes da infncia, cerrando os dentes por causa de velhas zangas, revivendo antigas brigas, tremendo por causa de um medo quase esquecido ou chegando mesmo a chorar uma lgrima ou duas por causa de uma velha desiluso amorosa. Estes so casos extremos de pura autopiedade, mas que no so difceis de reconhecer por algum que j tenha tido, visto ou querido mergulhar numa crise de choro. A essncia disto a total auto-obsesso. Podemos ficar to intensamente preocupados com eu-eu-eu que perdemos literalmente o contacto com os outros. No fcil suportarmos algum com este tipo de comportamento, excepto quando se trata de uma criana doente. Por isso, quando camos no lamaal do "coitadinho de mim", procuramos esconder isto, especialmente de ns mesmos, s que esta no a maneira de nos libertarmos deste sentimento. Precisamos, em vez disso, de sair desta auto-obsesso, de parar e de olhar com honestidade para ns mesmos. Logo que tivermos reconhecido a autopiedade, podemos ento comear a fazer qualquer coisa a esse respeito, menos beber. Os amigos podem ajudar muito, se forem suficientemente ntimos para se poder falar abertamente com eles. Eles podem detectar a nota falsa na nossa cantilena das desgraas e alertar-nos para isso. Ou provavelmente ns mesmos podemos detect-la e comeamos a pr em ordem os nossos verdadeiros sentimentos simplesmente expressando-os em voz alta. Uma outra arma excelente o humor. Algumas das maiores gargalhadas em reunies de A.A. ouvem-se quando um membro descreve a sua ltima orgia de autopiedade, e ns, os que estamos a ouvir, vimonos retratados num espelho de ridculo. Ali nos vemos espelhados, homens e mulheres adultos, como que embrulhados nas fraldas emocionais de um beb. Talvez seja um choque, mas o riso partilhado elimina grande parte da dor e o efeito final salutar. Quando nos damos conta de que estamos a cair em autopiedade, podemos contrariar isso, fazendo um inventrio instantneo. Por cada lanamento de tristeza na coluna do dbito, encontramos uma bno para lanar na coluna do crdito. A sade que temos, as doenas que no temos, os amigos de quem gostamos, o bom tempo com sol, uma boa refeio que nos espera, as nossas perfeitas faculdades, o carinho dado e recebido, as 24 horas de sobriedade, uma boa hora de trabalho, um bom livro para ler, e muitas outras coisas que se podem acrescentar para se sobreporem aos registos de dbito que a autopiedade provoca. Tambm podemos usar o mesmo mtodo para combater as depresses de certos dias festivos, que no so apenas exclusivas dos alcolicos. O Natal, o dia de Ano Novo, o dia de aniversrio podem lanar muitas pessoas no lamaal da autopiedade. No A.A. aprendemos a identificar essa velha tendncia para nos concentrarmos numa tristeza nostlgica ou para lamentarmos quem j partiu, de quem nos ignora e do pouco que podemos dar em comparao com as pessoas ricas. Em vez disso, lanamos na coluna do crdito a nossa gratido pela sade que temos, pelos entes queridos que hoje nos rodeiam e pela nossa capacidade para amar, agora que vivemos em sobriedade. E, de novo, o saldo positivo.

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23. - Procurar ajuda profissional


Provavelmente todo o alcolico em recuperao j precisou e procurou ajuda profissional do tipo que A.A. no oferece. Por exemplo, os dois primeiros membros de A.A., os seus co-fundadores, precisaram e obtiveram ajuda de mdicos, de hospitais e de religiosos. Assim que comeamos a ficar sbrios, muitos dos nossos problemas parecem desaparecer. Porm, outras questes que permanecem ou surgem exigem ateno profissional especializada, como a de um obstetra, de um quiropodista, de um advogado, de um especialista pulmonar, de um dentista, de um dermatologista ou de um psiclogo. Como A.A. no fornece tais servios, na comunidade profissional que temos de confiar para arranjar emprego ou obter orientao profissional, aconselhamento para as relaes domsticas, para problemas psiquitricos e para muitas outras necessidades. O A.A. no fornece ajuda financeira, comida, roupa nem alojamento para os bebedores-problema. Existem, porm, agncias e instituies profissionais dispostas a ajudar alcolicos que queiram realmente parar de beber. A necessidade de obter ajuda no de maneira nenhuma sinal de fraqueza, nem to-pouco motivo de vergonha. O "orgulho" que nos impede de aceitar o apoio encorajador de um bom profissional um disparate, no passa de vaidade e um obstculo recuperao. Quanto mais madura uma pessoa se torna, mais ela se dispe a fazer uso da melhor orientao e ajuda possveis. Ao examinar as "histrias de vida" de alcolicos em recuperao, podemos ver claramente que todos ns beneficimos, em determinada altura, dos servios especializados de psiquiatras e de outros mdicos, de enfermeiras, de conselheiros, de assistentes sociais, de advogados, de religiosos ou de outros profissionais. O texto bsico de A.A., "Alcolicos Annimos", recomenda especificamente (na pgina 57 da edio portuguesa) que se procure este tipo de ajuda. Felizmente no encontrmos nenhuma incompatibilidade entre as ideias de A.A. e a competente orientao de profissionais especializados em alcoolismo. No podemos negar que os alcolicos j tiveram muitas ms experincias com alguns profissionais. Mas os no-alcolicos, que so ainda em nmero muito maior, tambm tiveram tais experincias. Ainda est para vir o mdico, o padre ou o advogado perfeitos que no cometam erros. E, enquanto houver pessoas doentes no mundo, muito natural que jamais se chegue ao ponto de no se cometerem erros no tratamento de doenas. Com toda a objectividade, temos de admitir que os bebedores-problema no so as pessoas mais fceis de ajudar. Por vezes mentimos. No seguimos as indicaes que nos do e, quando recuperamos a sade, culpamos o mdico por no restabelecer mais rapidamente os danos que ns prprios nos infligimos ao longo de semanas, meses ou anos. Nem todos ns pagmos as nossas contas a tempo. E fizemos, vezes sem conta, o possvel por subverter o tratamento e o aconselhamento dados de modo a podermos "culpar" o profissional. Era uma vitria falsa e barata porque, no fundo, ramos ns que soframos as conseqncias. Alguns de ns estamos agora conscientes de que o nosso comportamento impediu-nos de obter a boa orientao ou o cuidado de que realmente precisvamos. Uma maneira de explicar o nosso comportamento contraditrio de dizer que era ditado pela nossa doena. O lcool manhoso e desconcertante. Pode levar qualquer pessoa, presa nas suas garras, a comportar-se de uma forma autodestrutiva, absolutamente contrria ao seu juzo so ou sua verdadeira vontade. No planemos
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intencionalmente arruinar a nossa prpria sade; a nossa adico ao lcool protegia-se unicamente a si mesma contra qualquer interveno benfica dos tcnicos de sade. Se, apesar de estarmos agora sbrios, ainda tentamos desorientar os profissionais, isto pode interpretarse como um sinal de alerta. Ser que o alcoolismo ativa est de novo a infiltrar-se dentro de ns? Em alguns casos, as opinies e recomendaes contraditrias de outros alcolicos em recuperao podem dificultar a procura de uma boa ajuda profissional a um recm-chegado. Tal como quase todas as pessoas tm um antdoto predilecto contra as ressacas ou um remdio para uma constipao vulgar, quase todos ns temos os nosso mdicos preferidos ou aqueles de quem no gostamos. Naturalmente que muito conveniente basearmo-nos na sabedoria acumulada dos alcolicos com uma recuperao j estabelecida. Porm, o que resulta para uns no necessariamente o que pode resultar para si. Cada um de ns tem de assumir a responsabilidade final pela sua prpria ao ou inaco. Isso depende de cada pessoa. Depois de ter analisado as diversas possibilidades, de ter consultado os seus amigos e de ter pesado todos os prs e os contras, a deciso de procurar e usar ajuda profissional , em ltima instncia, inteiramente sua. Tomar ou no disulfiram (Antabuse ou Tetradin), fazer psicoterapia, voltar para a escola ou mudar de emprego, submeter-se a uma operao, fazer uma dieta, deixar de fumar, seguir ou no o conselho de um advogado a respeito dos seus impostos tudo isto so decises que voc prprio tem de tomar. Ns respeitamos o direito que voc tem de as tomar e de mudar de opinio quando as circunstncias assim o exigirem. Naturalmente, nem todos os mdicos, psiclogos ou cientistas especializados concordam cem por cento com tudo o que descrevemos neste livro. Isso perfeitamente compreensvel. Como que isso seria possvel? Eles nunca tiveram a experincia pessoal, em primeira mo, que ns tivemos com o alcoolismo, e pouqussimos tiveram o contacto com tantos bebedores-problema que ns temos tido. Por outro lado, ns no temos a formao profissional nem a disciplina que eles tm para o desempenho da sua profisso. Com isto no se pretende dizer que eles esto certos e ns errados, ou vice-versa. Ns e eles temos funes e responsabilidades inteiramente diferentes na ajuda que prestamos aos bebedores-problema. Pode ser que voc tenha a mesma sorte neste aspecto que muitos de ns tivemos. Centenas de milhares de ns estamos profundamente gratos aos inmeros homens e mulheres profissionais que nos ajudaram ou nos tentaram ajudar.

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24. - Evitar os envolvimentos emocionais


Apaixonar-se pelo seu mdico, enfermeira ou por outro doente uma velha histria romntica. Os alcolicos em recuperao so tambm vulnerveis mesma febre. Com efeito, o alcoolismo no parece conferir imunidade a qualquer condio humana conhecida. "A mgoa nasce num corao impetuoso", diz o velho ditado, e outros problemas tambm, incluindo as bebedeiras. Nos velhos tempos das garrafas, das latas e dos copos, muitos de ns passvamos muito tempo preocupados com ligaes pessoais ntimas. Quer procurssemos companhias ocasionais ou "relacionamentos a srio" duradouros, preocupvamo-nos frequentemente com os nossos envolvimentos ntimos - ou no envolvimentos - com as outras pessoas. Muitos de ns culpvamos a bebida pela falta de afecto, vamo-nos constantemente em busca do amor, medida que bebamos e vaguevamos inquietamente entre bares e festas. Outros de ns tinham aparentemente todos os laos emocionais de que precisavam ou queriam, mas bebiam exatamente na mesma. De qualquer maneira, o lcool no ajudou a amadurecer a nossa compreenso de um amor adulto, nem to-pouco a nossa capacidade para acolher e lidar com este tipo de amor, se o tivssemos encontrado. Pelo contrrio, os nossos percursos alcolicos deixaram as nossas vidas emocionais debilitadas, deterioradas, destorcidas e magoadas, quando no inteiramente deformadas. Por isso, tal como revela a nossa experincia, natural que os primeiros dias sem lcool sejam perodos de grande vulnerabilidade emocional. Ser um efeito farmacolgico prolongado da bebida? Ser um estado natural para qualquer pessoa em recuperao de uma doena grave e prolongada? Ou ser um sintoma de uma profunda falha da personalidade? A resposta, de incio, no tem grande importncia. Qualquer que seja a causa, a condio em si que nos deve preocupar, porque nos pode levar a beber mais depressa do que possamos ver, pensar ou sentir. J vimos tais recadas acontecerem de diversas maneiras. No alvio e alegria iniciais da recuperao, podemos ter umas grandes paixonetas pelas novas pessoas que conhecemos, tanto dentro como fora do A.A., especialmente quando estas pessoas manifestam um sincero interesse por ns ou parecem olharnos com admirao. O arrebatamento frvolo que isto nos produz torna-nos altamente vulnerveis bebida. Tambm se pode dar um fenmeno emocional contrrio. Podemos parecer to insensveis que ficamos quase imunes a qualquer afecto durante um certo tempo depois de deixarmos de beber (os mdicos dizem que comum as pessoas no terem interesse nem muita capacidade sexual durante meses depois de terem parado de beber mas este problema resolve-se por si mesmo medida que se recupera a sade. Ns sabemos como isso !). At termos a certeza de que esta apatia passar, voltar a beber parece-nos uma excelente "soluo", que nos levar a problemas ainda piores. O nosso frgil estado emocional afecta igualmente os nossos sentimentos em relao a velhos amigos e famlia. Para muitos de ns, estes relacionamentos parecem melhorar rapidamente medida que vamos recuperando. Para outros, surge um perodo de tenso em casa. Agora que estamos sbrios, temos de perceber quais so os nossos sentimentos em relao ao marido ou mulher, aos filhos, aos irmos, aos pais, aos vizinhos, para depois revermos o nosso comportamento. Os nossos colegas de trabalho, clientes, empregadores ou empregados exigem tambm essa mesma ateno. (Frequentemente, a nossa maneira de beber teve um grave impacte emocional nas pessoas mais prximas de ns, e tambm elas podem precisar de ajuda para recuperar. Podero recorrer aos grupos
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familiares de Al-Anon e de Alateen. Embora estas comunidades no estejam oficialmente ligadas a A.A., so muito parecidas e ajudam os familiares e amigos no-alcolicos a viverem melhor com o conhecimento da nossa doena e da nossa condio). Ao longo dos anos chegmos concluso de que no se devem tomar decises importantes no incio da nossa sobriedade, a no ser que seja impossvel adi-las. Esta precauo aplica-se essencialmente a decises referentes a pessoas, decises essas que implicam uma grande carga emocional. As primeiras e inseguras semanas de sobriedade no so a altura certa para fazer grandes mudanas nas nossas vidas. Outra precauo: fazer depender a nossa sobriedade de algum com quem estamos envolvidos emocionalmente pode ser terrivelmente desastroso. "Vou manter-me sbrio, se esta pessoa fizer isto ou aquilo" impe uma condio pouco saudvel nossa recuperao. Temos de ficar sbrios unicamente por ns, independentemente do que os outros faam ou deixem de fazer. Temos tambm de nos lembrar que a averso intensa igualmente um envolvimento emocional, que corresponde frequentemente ao reverso de um amor passado. Precisamos de moderar qualquer sentimento exagerado, para que isso no nos faa voltar a beber. fcil voc considerar-se uma excepo a esta afirmao generalizada. Sbrio h pouco tempo, voc pode sinceramente acreditar que encontrou finalmente o seu verdadeiro amor ou que a sua actual atitude de antagonismo persistente em relao a algum significa que houve sempre qualquer coisa de profundamente errado nesse relacionamento. Em ambos os casos, voc talvez tenha razo mas, neste momento, mais sensato esperar para ver se a sua atitude vai mudar. Temos visto repetidamente este gnero de sentimentos mudarem radicalmente em apenas alguns meses de sobriedade. Assim, fazendo uso de "Primeiro o mais importante", achamos conveniente concentrarmonos, de incio, apenas na nossa sobriedade, mantendo-nos afastados de quaisquer envolvimentos emocionais perigosos. Ligaes imaturas ou prematuras so entraves recuperao. S depois de termos tempo para adquirirmos uma certa maturidade alm da mera abstinncia, que estamos preparados para nos relacionarmos com os outros de uma maneira madura. Quando a nossa sobriedade assenta numa base suficientemente firme para resistir ao stress, ento estaremos aptos para enfrentar e resolver outros aspectos das nossas vidas.

25. - Evitar a armadilha do "se"


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As complicaes emocionais com pessoas no so a nica maneira de fazer depender perigosamente a nossa sobriedade de factores exteriores a ns. Alguns de ns temos ainda a tendncia para impor outras condies nossa sobriedade, mesmo sem nos apercebermos disso. Um membro de A.A. diz: "Ns bbedos* somos pessoas de muitos "ses". Quando bebamos, estvamos to cheios de "ses" como de lcool. Uma grande parte dos nossos sonhos comeavam como "Se ao menos..." E estvamos continuamente a dizer para ns mesmos que no nos teramos embebedado se isto ou aquilo no tivesse acontecido ou que no teramos um problema com a bebida se ao menos...". Todos ns acabvamos a frase comeada por "se" com as nossas prprias explicaes (ou desculpas?) para bebermos. Cada um de ns pensava: "Eu no estaria a beber desta maneira...: Se no fosse por causa da minha mulher (marido ou amante)..., se eu tivesse mais dinheiro e menos dvidas..., se no fosse por todos estes problemas de famlia..., se eu no estivesse sob tanta presso..., se eu tivesse um emprego melhor ou uma casa melhor para viver..., se as pessoas me compreendessem..., se este mundo no fosse to horrvel..., se as pessoas fossem mais amveis, mais atenciosas, mais honestas..., se as pessoas no esperassem que eu bebesse..., se no fosse a guerra (qualquer guerra)..." e assim por diante, sem parar. Olhando para este tipo de pensamento e para o nosso consequente comportamento, vemos agora que estvamos a deixar que circunstncias alheias a ns controlassem grande parte das nossas vidas. Quando parmos de beber, muitas destas circunstncias assumiram nas nossas cabeas as propores devidas. A um nvel pessoal, muitas delas esclarecessem-se logo que entramos em recuperao e comeamos a ver o que podemos fazer a respeito das outras. Entretanto, a nossa vida torna-se muito melhor em sobriedade, independentemente do que possa acontecer. Porm, para alguns de ns, depois de algum tempo de sobriedade, chega de repente um momento em que se nos depara uma nova descoberta. O mesmo velho hbito de pensar com "ses", dos nossos tempos das bebedeiras, ligou-se, sem nos apercebermos disso, prpria questo de no bebermos. Inconscientemente, impusemos condies nossa sobriedade. Comemos a pensar que a sobriedade ptima, se tudo correr bem, se nada nos correr mal. Com efeito, estamos a ignorar a natureza bioqumica e inaltervel da nossa doena. O alcoolismo no respeita "se" nenhum. Ele no desaparece por uma semana, por um dia ou mesmo por uma hora, transformando-nos em no-alcolicos e capazes de beber numa situao especial ou por uma razo extraordinria qualquer nem mesmo que se trate de um acontecimento nico na vida ou se formos atingidos por uma calamidade, se chover em Espanha ou carem estrelas em Alabama. O alcoolismo para ns sem reservas. No nos faz concesses seja a que preo for. Pode levar um certo tempo at nos compenetrarmos bem desta realidade. E, por vezes, no reconhecemos as condies que inconscientemente impomos nossa recuperao at que algo corra mal sem a menor culpa da nossa parte. Ento, de repente, a est! No estvamos espera que isto acontecesse. natural a idia de uma bebida perante uma desiluso chocante. Se no conseguimos o aumento, a promoo ou o emprego com que contvamos, ou se a nossa vida amorosa corre mal, ou se algum nos trata mal, ento podemos ver que, ao longo de todo este tempo, estivemos a contar com certas circunstncias para permanecermos em sobriedade. Algures, num stio recndito da nossa massa cinzenta, guardvamos uma pequenina reserva uma condio para a nossa sobriedade. E esta reserva estava espera para saltar. Ns continuvamos todos felizes a pensar: "Realmente a sobriedade uma grande coisa e eu fao tenses de a conservar". Nem sequer ouvamos o murmrio da reserva que nos dizia: "Isto , se tudo correr minha maneira".
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No nos podemos permitir esses "ses". Temos de continuar em sobriedade independentemente da maneira como a vida nos trata e independentemente do facto de os no-alcolicos gostarem ou no da nossa sobriedade. Temos de manter a nossa sobriedade independente de tudo o resto, sem depender de quaisquer pessoas e sem a sujeitar a quaisquer circunstncias ou condies. Temos verificado repetidamente que no conseguimos ficar sbrios por muito tempo s por causa da mulher, do marido, dos filhos, do amante, dos pais, dos familiares, dos amigos, ou por causa do emprego, ou para agradar ao chefe (mdico, juiz ou credor) nem por causa de ningum, excepto ns mesmos. Fazer depender a nossa sobriedade de qualquer pessoa (mesmo que seja de outro alcolico em recuperao) ou de qualquer circunstncia insensato e perigoso. Quando pensamos, "Mantenho-me sbrio se " ou "No vou beber por causa de " (preencha com qualquer razo que no seja a vontade prpria de recuperar), estamos a colocar-nos involuntariamente numa situao para beber quando a condio, a pessoa ou a circunstncia mudarem. E qualquer uma delas pode mudar de um momento para outro. Independente e sem qualquer tipo de filiao, a nossa sobriedade pode fortalecer-se suficientemente para fazer face a qualquer coisa e a todos. E, como voc ver, comeamos a gostar tambm deste sentimento.

26. - Estar atento s situaes em que se bebe


J descobrimos muitas maneiras de lidar com situaes em que os outros esto a beber e em que conseguimos sentir-nos bem nessas alturas sem beber.

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Um pouco atrs, j abordmos a questo de guardar ou no lcool ou outras bebidas alcolicas em casa quando decidimos parar de beber. Nessa parte do texto, reconhecemos que vivemos numa sociedade em que a maior parte das pessoas bebe e no podemos esperar, de um modo realista, que isso mude. Ao longo das nossas vidas surgiro sempre ocasies em que se bebe. O mais natural vermos no dia a dia pessoas a beber, lugares onde se bebe, vermos e ouvirmos dzias de anncios que nos convidam a beber. impossvel escondermo-nos destas tentaes e intil lastimar esse facto. No temos to-pouco qualquer necessidade nem vontade de impedir que os outros bebam. Vimos tambm que no temos de renunciar ao prazer da companhia daqueles que bebem. Embora seja mais sensato passar mais tempo com aqueles que no bebem do que com aqueles que bebem quando comeamos a nossa recuperao, no temos a menor vontade de nos retirar do mundo s pelo facto de os outros beberem. As pessoas que no podem comer peixe, nozes ou morangos no se escondem em cavernas. Porque que ns havamos de fazer isso? Ser que podemos ir a bares, restaurantes ou clubes onde se serve lcool? Sim, depois de algumas semanas ou meses, desde que tenhamos uma razo legtima para l estar. Se tivermos de ocupar o tempo enquanto esperamos por amigos, no vamos exatamente escolher um bar para tomar uma coca-cola. Porm, se tivermos um negcio ou um compromisso social em tal lugar, assistimos e participamos em tudo, excepto na bebida. Durante os primeiros meses de abstinncia, talvez uma idia saudvel mantermo-nos afastados dos amigos dos copos e dos lugares habituais onde bebamos, e arranjarmos desculpas para no ir a festas onde beber o grande divertimento. Parece particularmente importante afastarmo-nos destas situaes se elas nos fizerem sentir nervosos. Porm, mais tarde ou mais cedo, vir a altura em que uma obrigao familiar, um compromisso de negcios ou uma amizade nos obrigam a comparecer em tais ocasies ou talvez queiramos mesmo ir. Descobrimos uma srie de maneiras para tornar essas situaes mais fceis para ns, apesar de no bebermos. Referimo-nos agora principalmente s grandes reunies sociais ou aos grandes jantares informais com bebidas. Se o dono ou dona da casa so velhos amigos com quem podemos falar abertamente, podemos dizerlhes partida que, de momento, no estamos a beber. No lhes pedimos naturalmente um tratamento especial, mas muito reconfortante saber que existe, pelo menos, uma pessoa presente que compreende inteiramente o esforo que fazemos para superar o nosso problema de bebida. s vezes podemos levar connosco um amigo no-bebedor mais experiente ou, ento, uma pessoa que saiba que no estamos a beber e que perceba o que isso significa para ns. Tambm conveniente, antes de voc ir, falar com outro alcolico em recuperao ou com algum que o apoie no esforo para recuperar e que entenda a tenso a que voc vai estar sujeito. Combine telefonar mais tarde para lhe dizer como se sentiu. Para outro alcolico em recuperao esse telefonema um prazer. Acredite-nos! Ns, os A.A.s, ficamos sempre muito contentes com um telefonema destes. tambm muito conveniente comer uma sandwich ou qualquer outra coisa antes de ir a uma festa, mesmo sabendo que mais tarde vo servir uma refeio. Um pouco de comida no estmago, como j se referiu, reduz a tenso das situaes difceis em relao bebida. (Voc pode tambm levar uns rebuados de que goste ou um substituto diettico). Isto ainda mais importante no caso de festas em que se passa muito tempo a beber espera que se sirva uma refeio. Se souber de antemo as horas a que comea a festa, voc pode chegar uma ou duas horas mais tarde, para que a sua chegada coincida mais ou menos com a altura em que o jantar servido. Muitos de ns
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fazemos isto. Depois, se houver uma longa noite de copos depois do jantar, achamos que melhor sar mais cedo. As poucas pessoas que tero porventura notado a nossa sada, pouco ou nada se preocupam com isso. Elas esto muito mais preocupadas em beber ou ocupados com qualquer outra coisa. Quando chegamos a uma destas festas, o melhor dirigirmo-nos imediatamente ao bar e pedir uma limonada ou outro refresco qualquer. Ningum sabe se ou no uma bebida alcolica. A partir da podemos confraternizar com os outros, de copo na mo, sem sermos notados. Esta experincia foi, de incio, muito esclarecedora para muitos de ns. Descobrimos para nossa surpresa que (1) a maneira como os outros bebem no como ns pensvamos, e (2) pouqussimas pessoas se preocupam ou reparam se estamos ou no a beber lcool. (Algumas excepes a este segundo ponto so provavelmente os nossos amigos ou familiares que, de um modo geral, ficam felizes por nos ver fazer qualquer coisa em relao ao nosso problema de bebida). Muitos de ns costumvamos dizer que "toda a gente" bebe e argumentvamos que no bebamos muito mais do que as outras pessoas que conhecamos. Para dizer a verdade, medida que continuvamos a beber ao longo dos anos, muitos de ns evitvamos cada vez mais as pessoas que no bebiam e, por isso, parecia-nos que "toda a gente" naturalmente toda a gente que ns vamos bebia. Agora, em sobriedade, quando vemos "toda a gente", uma surpresa descobrir que nem toda a gente bebe e que muitos bebem muito menos do que supnhamos. Ao prever situaes deste gnero, os alcolicos com pouco tempo de sobriedade querem saber o que responder quando os amigos ou familiares que bebem dizem coisas como: "Vem tomar uma bebida". "O que que ests a beber?" "O qu! No possvel que sejas um alcolico!" "No bebes?" "S uma bebida no te vai fazer mal"... e assim por diante. Para nosso alvio, descobrimos que estas perguntas no surgem tantas vezes como supnhamos e as nossas respostas tm muito menos importncia do que pensvamos. O facto de no bebermos provoca menos ondas do que pensvamos. H uma excepo. Uma vez ou outra, um bebedor "da pesada" poder pressionar-nos para beber. Muitos de ns viemos a perceber que esta atitude muito suspeita. As pessoas civilizadas e bem educadas no interferem tanto no que os outros bebem ou no bebem, comem ou no comem, a no ser que elas prprias tenham um problema pessoal. Achamos muito estranho que algum force a beber uma pessoa que no gosta de lcool e admiramo-nos especialmente que algum queira forar a beber uma pessoa que teve problemas com o lcool. Aprendemos a evitar tais pessoas. Se elas tm problemas pessoais com o lcool, desejamos-lhes o melhor para elas, mas no temos de nos justificar pelas nossas opes perante elas nem perante qualquer outra pessoa. Tambm no discutimos com elas nem pretendemos modificar a sua maneira de pensar. De novo, a nossa atitude de "Viva e deixe viver". Mas voltemos s perguntas feitas delicada e casualmente por amigos e familiares bem intencionados e s respostas que lhes damos. natural que haja tantas maneiras de lidar com estas situaes como

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existem no-bebedores, e a sua inteligncia indicar-lhe- qual a resposta mais conveniente e adequada em cada circunstncia. Contudo, dos quarenta e nove* anos de experincia acumulada de Alcolicos Annimos surgiram vrias formas de tratar com xito estas situaes. O passado acumulou uma sabedoria que seria absurdo no utilizar. Muitos de ns (mas nem todos) achamos que quanto mais depressa revelarmos a verdade sobre ns prprios s pessoas nossas conhecidas, melhor para ns. Assim j no precisamos de fingir nem de inventar pretextos, e a maioria das pessoas aprecia a nossa sinceridade e encoraja os nossos esforos para nos mantermos livres da nossa adico. Dizer em voz alta aos outros que no bebemos ajuda-nos muito a fortalecer a nossa prpria determinao de permanecer sbrios. Daqui pode tambm resultar uma vantagem adicional: de vez em quando verificamos que tal afirmao encoraja uma outra pessoa presente que tambm precisa ou quer deixar de beber. Por isso, sempre que for oportuno, muitos de ns no hesitamos em dizer: "Eu agora no bebo". "Hoje (ou esta semana) no bebo", ou simplesmente "No, muito obrigado" ou muito directamente "No me apetece beber". Frequentemente este gnero de respostas suficiente. Se acharmos que precisamos de dar mais explicaes, procuramos fazer isso sem mentir e de maneira que os outros possam compreender e aceitar rapidamente. Por exemplo, "razes de sade", "estou a fazer uma dieta" e "recomendaes do mdico" so desculpas muito antigas. A maior parte de ns, numa altura ou outra, j ouviu ou leu esta recomendao mdica. "J bebi o que tinha a beber", "J bebi tudo o que podia", e "Descobri que no me cai bem" so tambm razes verdadeiras. Embora ns, os A.A.s, no usemos entre ns a expresso "lei seca", o facto que a maior parte das pessoas a entendem e respeitam, desde que no insistamos com os outros para no beberem tambm. Embora no possamos de maneira nenhuma sugerir que se falte verdade (pela maneira como isso nos faz sentir), o facto que alguns de ns, em situaes de desespero, recorremos a "pequeninas mentiras", ou seja, a uma daquelas pequenas mentiras inocentes, consideradas como necessrias em determinadas situaes sociais. Quando temos mesmo de recorrer a desculpas artificiais e complicadas para no beber, procuramos arranjar uma que no seja muito elaborada. "Tenho uma doena estranha" ou "Estou a tomar remdios" podem calar as pessoas, mas o mais natural que provoquem outras tantas perguntas. Vulgarmente o tipo de resposta como "Sou alrgico ao lcool" parece uma explicao muito razovel. Tecnicamente, em termos estritamente cientficos, o alcoolismo no verdadeiramente uma alergia, segundo informam os especialistas. No entanto, o termo "alergia" uma boa figura de linguagem para descrever a nossa condio; se bebermos a droga, seguramente que se seguem conseqncias terrveis. Quando damos este tipo de resposta, ela produz geralmente a reaco pretendida. As pessoas aceitam o facto de que no vamos beber e deixam de fazer perguntas. Quando nos perguntam o que queremos beber, parece delicado e sensato pedir e aceitar prontamente uma bebida no-alcolica, seja ou no aquilo de que gostamos. Quase todos ns tomamos um refrigerante qualquer, um sumo de frutas ou vegetais ou qualquer outra bebida no-alcolica que esteja mo (podemos tambm fingir que estamos a beber, se no gostarmos da bebida nem tivermos sede). Isto pe-nos mais vontade e tambm faz com que o dono ou dona da casa, que esto sempre a encher os copos, no se sintam incomodados por ver os convidados sem beber.
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O jantar formal sentado, com copos de todos os tamanhos e feitios, tambm no constitui grande problema. Virar o copo ao contrrio sinal suficiente para a pessoa que esteja a servir mesa, mesmo nos pases europeus onde costume beber vinho. Alguns de ns pedem gua gasosa ou mineral. E quando se prope um brinde, ningum repara desde que levantemos um copo com qualquer coisa l dentro. Afinal de contas o gesto simblico de amizade que d sentido a um brinde e no o facto do copo conter uma droga (lcool etlico). Ningum obrigado a responder a perguntas inconvenientes ou pessoais, de modo que, nas poucas ocasies que possam surgir tais perguntas, ns ignoramo-las, disfaramos ou mudamos de assunto. Se isso lhe acontecer, lembre-se que centenas de milhares de ns em recuperao estamos do seu lado e compreendemos perfeitamente o que voc est a passar e a razo por que o faz, mesmo que mais ningum parea entender. Mesmo que no estejamos presentes, estamos consigo nos nossos coraes e pode ter a certeza de que voc pode contar com os nossos melhores sentimentos. Um outro tipo de incidente j aconteceu a alguns de ns. No que seja muito grave nem perigoso, mas talvez o facto de falar sobre ele possa evitar aborrecimentos, se isso lhe acontecer. Uma vez por outra, um amigo ou familiar generosos e bem intencionados podem exagerar a preocupao que tm com a nossa recuperao e, apenas com a inteno de ajudar, podem causar embaraos, se no tivermos o bom senso necessrio para lidar com esta situao. Por exemplo, o cnjuge no-alcolico receando, com uma certa razo, que possamos voltar a beber e esforando-se por nos proteger, poder dizer impensadamente: "A pessoa tal deixou de beber". Ou um amigo solcito poder, irreflectidamente, chamar a ateno para o facto de no bebermos, apontando para o nico copo com sumo de tomate e dizer: "Este para ti". ptimo que eles queiram ajudar e ns procuramos ver apenas o esforo que fazem para ser amveis. bvio que no se pode esperar deles que compreendam exatamente o que sentimos. Alguns de ns nem conseguimos definir exatamente o que sentimos at termos passado alguns tempo sem beber e superado a fase da timidez. Naturalmente preferimos que nos deixem fazer as nossas prprias opes, discreta e privadamente, sem darmos nas vistas. Mas s conseguimos magoar-nos a ns prprios quando ficamos ressentidos com o que os outros dizem ou fazem. prefervel tentar sorrir e suportar a situao, deixando que passe o momento. Geralmente, em cinco minutos, passa tudo. Mais tarde, quando j acalmmos, talvez possamos explicar serenamente que agradecemos o interesse manifestado, mas que nos sentiramos melhor se nos deixassem dar as nossas prprias "desculpas". Podemos tambm dizer que pretendemos treinar as nossas prprias defesas em situaes sociais, para que a pessoa no se preocupe connosco quando estamos sem apoio. Depois de passado ainda mais tempo, muitos de ns acabamos por nos sentir bem em relao a ns mesmos e bebida; sentimo-nos suficientemente vontade para dizermos a verdade que somos "alcolicos em recuperao" ou que estamos em A.A. O facto de revelarmos confidencial e particularmente que somos membros de A.A. no infringe de modo algum a tradio do anonimato, que sugere que no revelemos os factos sobre qualquer outra pessoa, excepto ns prprios, e que no faamos tais declaraes em pblico para a imprensa, rdio, televiso ou filmes. Quando conseguimos dizer isto de ns mesmos, perfeitamente vontade, s denota que no temos nada a esconder e que no temos vergonha de estarmos em recuperao de uma doena. Ajuda a aumentar o respeito por ns prprios. Este tipo de declarao reduz o velho e cruel estigma com que pessoas

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ignorantes rotulam injustamente as vtimas da nossa doena e permite tambm substituir velhas e esteriotipadas noes por conceitos mais rigorosos. Este gnero de declarao induz muitas vezes outras pessoas, que buscam ajuda para o seu problema de bebida, a procurarem tambm auxlio para resolver o problema. Gostaramos de referir s mais uma questo sobre a bebida em ocasies sociais. Muitos de ns tiveram a coragem, quando pressionados de uma maneira incmoda para beber, para dar uma desculpa e sair, sem se importarem com o que os outros pudessem pensar. Afinal de contas, a nossa vida que est em jogo. Temos de fazer o que for preciso para preservar a nossa prpria sade. A reaco dos outros um problema deles, no nosso.

27. - Largar as velhas ideias


As ideias que se enraizaram to profundamente nas nossa vidas quando bebamos no podem desaparecer de um dia para o outro, como por magia, a partir do momento em que pomos a rolha na garrafa. Os nossos dias de "copos e noites de luar" podem j ter passado, mas a nossa doena subsiste. Por isso achamos que benfico libertarmo-nos de velhas ideias que comeam de novo a aparecer, e elas aparecem vezes sem conta. O que procuramos alcanar um sentimento de tranquilidade e de libertao da nossa antiga maneira de pensar. Muitos dos nossos velhos hbitos de pensar, e as ideias que eles originavam, limitam a nossa liberdade. S servem para nos sobrecarregar e so completamente inteis o que acabamos por
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descobrir quando conseguimos olhar para eles de modo diferente. J no precisamos de nos agarrar a eles a no ser que, depois de bem analisados, provem que so vlidos e que ainda so realmente teis. Podemos, agora, avaliar a verdadeira utilidade e a verdade de um pensamento por um processo especfico de avaliao. Podemos perguntar a ns mesmos: "Isto exatamente o que eu pensava quando bebia. Em que medida que este tipo de pensamento me ajuda a ficar sbrio? Isto ainda me serve de alguma coisa hoje em dia?" Muitas das nossas velhas ideias especialmente as ideias sobre o lcool, sobre a bebida, sobre as bebedeiras e sobre o alcoolismo (ou sobre problemas com a bebida, se se preferir esta expresso) revelam-se inteis ou verdadeiramente autodestrutivas para ns, e um grande alvio vermo-nos livres delas. Talvez uns quantos exemplos sejam suficientes para ilustrar a nossa disposio para nos desfazermos das nossas velhas ideias inteis. Para muitos de ns, enquanto adolescentes, beber era uma maneira de provar que j no ramos crianas, ou que ramos viris, sofisticados e esclarecidos, ou suficientemente fortes para desafiarmos os nossos pais ou qualquer outra forma de autoridade. Para muitos, a bebida est intimamente relacionada com romance, sexo e msica, ou ainda com o xito profissional, o snobismo de se ser conhecedor de vinhos e o luxo do jet-set*. O que nos ensinam na escola sobre lcool tem a ver com os perigos para a sade e com a possibilidade de nos tirarem a carta de conduo e pouco mais. E muitas pessoas esto ainda convencidas de que beber, seja de que maneira for, imoral e leva directamente ao crime, ao sofrimento, desgraa e morte. Quaisquer que tenham sido os nossos sentimentos em relao bebida, fossem eles positivos ou negativos, eram quase sempre sentimentos intensos e mais emocionais do que racionais. As nossas atitudes em relao bebida podem tambm ter sido simplesmente automticas, como uma aceitao inconsciente das opinies das outras pessoas. Para muitos, beber uma parte essencial da vida social um passatempo inofensivo e agradvel com amigos em certas ocasies. Outros encaram a bebida como um acompanhamento indispensvel da comida. Mas agora perguntamos a ns prprios: ser realmente impossvel apreciar a amizade dos outros ou a comida sem beber? A nossa maneira de beber melhorou realmente as nossas relaes sociais? Melhorou o nosso gosto pela comida? A idia de nos embebedarmos produz reaces ainda mais extremas, a favor e contra. Ficar bbedo provavelmente visto apenas como uma forma de diverso ou ento como uma vergonha. S por si, a idia repugnante para muitas pessoas por diversas razes. Para muitos de ns, era um estado desejvel, no s porque era o que os outros esperavam de ns e ns gostvamos dessa sensao, como tambm porque era um estado a que muitas celebridades no davam importncia. Algumas pessoas at so intolerantes para com aqueles que nunca se embebedaram; outras sentem desdm por aqueles que se embebedam demasiado. As actuais concluses cientficas em relao sade tm tido muito pouca influncia sobre tais atitudes. Quando ouvimos pela primeira vez a palavra "alcolico", a maior parte de ns associou o termo apenas a velhos maltrapilhos, sujos, trmulos e de aspecto desagradvel que vamos a pedir esmola ou cados nos stios mais imundos e miserveis. Actualmente as pessoas bem informadas sabem que esta noo completamente falsa. Contudo, resduos das nossas velhas e absurdas ideias ainda prevaleceram em muitos de ns durante as nossas primeiras tentativas para ficarmos sbrios. Estas ideias obscureceram a nossa maneira de ver e impediram-nos de ver a verdade. Mas acabmos por nos dispor a aceitar a idia de que, provavelmente, algumas dessas noes podiam ser erradas ou que pelo menos no correspondiam inteiramente nossa experincia pessoal.

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Quando nos dispusemos a olhar honestamente para essa experincia e a ouvir outras ideias diferentes das nossas, tornmo-nos abertos a um imenso conjunto de informao que no tnhamos ainda examinado com cuidado. Pudemos, por exemplo, olhar para a descrio cientfica: o lcool uma droga que modifica o estado de conscincia e no apenas uma bebida para matar a sede. Aprendemos tambm que esta droga no se encontra somente em bebidas, mas tambm em alguns alimentos e medicamentos. E agora, quase todos os dias, lemos ou ouvimos falar de uma descoberta que revela que esta droga produz novos tipos de danos fsicos (ao corao, ao sangue, ao estmago, ao fgado, boca, ao crebro, etc.) de que jamais se suspeitara. Os farmacologistas e outros especialistas em adico declaram actualmente que no se pode considerar o lcool totalmente incuo e inofensivo, quer seja utilizado como bebida, estimulante, sedativo, tnico ou tranquilizante. No entanto, s por si, no provoca necessariamente danos fsicos ou degradao mental em todos os casos. Aparentemente, a maioria das pessoas que bebe lcool pode faz-lo moderadamente, sem prejuzo para si nem para os outros. Como j vimos, beber pode ser entendido, de um ponto de vista mdico, como a ingesto de uma droga; o estado de embriaguez como uma overdose* . O uso inadequado desta droga pode, directa ou indirectamente, levar a todo o gnero de problemas fsicos, psicolgicos, domsticos, sociais, financeiros, vocacionais. Em vez de pensarmos no que a bebida fez por ns, comeamos a ver o que ela faz a certas pessoas. Percebemos que qualquer pessoa que tenha qualquer tipo de problema relacionado com a bebida pode ser vtima da doena chamada "alcoolismo". Esta doena atinge qualquer um independentemente da idade, credo, sexo, inteligncia, etnia, sade emocional, ocupao, situao familiar, robustez fsica, hbitos alimentares, posio social ou econmica ou personalidade em geral. No se trata de saber quanto ou como se bebe, quando ou porqu, mas simplesmente de como o seu consumo de bebida afecta a sua vida o que acontece quando voc bebe. Antes de sermos capazes de reconhecer a doena em ns mesmos, tivemos de desfazer-nos deste velho mito: seria um sinal de uma vergonhosa fraqueza admitir que j no conseguamos lidar com o lcool (se que alguma vez conseguimos). Fraqueza? Com efeito, precisa uma grande coragem para encarar a dura verdade sem quaisquer reservas, sem nada atenuar, sem quaisquer desculpas e sem nos enganarmos. (Sem nos querermos gabar, temos de admitir que muitos de ns achamos que ramos uns autnticos campees mundiais em enganar-nos a ns mesmos). O processo de recuperao do alcoolismo tambm tem sido toldado por falsas noes. Tal como milhes de outros que j viram uma pessoa beber at morrer, j nos questionmos porque que um bebedor no usa a sua fora de vontade para deixar de beber. Esta outra idia completamente ultrapassada, mas que prevalece porque muitos de ns fomos influenciados desde muito cedo por um modelo de extrema fora de vontade. Talvez na nossa famlia ou vizinhana houvesse um tio exemplar que devamos todos admirar. Conhecido como um libertino e devasso durante anos, de repente largou o lcool, as mulheres e a doce vida aos 50 e tornou-se um modelo de rectido e virtude e nunca mais voltou a tocar numa gota de lcool. A noo infantil de que podemos fazer o mesmo quando nos dispusermos a isso uma perigosa iluso. Ns no somos outra pessoa. Somos apenas ns mesmos (tambm no somos o av que costumava beber um litro por dia at aos 90).

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Actualmente j uma verdade incontestada que a fora de vontade, s por si mesma, to eficaz para curar a adico ao alcoolismo como para curar o cancro. A nossa prpria experincia comprovou isso repetidamente. Muitos de ns tentmos deixar de beber sozinhos, na esperana de podermos controlar a nossa maneira de beber ou de pararmos de beber e o resultado foi nulo com qualquer uma destas tentativas. Mesmo assim, no foi fcil admitir que precisvamos de ajuda. Tambm isso parecia um sinal de fraqueza. Com efeito estvamos tambm a ser levados por outro mito. Acabmos porm por perguntar a ns mesmos: no seria mais inteligente procurar e recorrer a uma fora maior do que a nossa prpria do que persistir com os nossos esforos isolados e inteis que, vezes sem conta, tinham provado ser ineficazes? Consideramos que no um sinal de grande inteligncia continuar a tentar ver no escuro se tudo o que preciso acender uma luz para ver. No ficmos sbrios s por mrito prprio. No essa a maneira como aprendemos a ficar sbrios, e de gozar plenamente uma vida de sobriedade no to-pouco uma tarefa de uma s pessoa. Quando conseguimos olhar, nem que fosse temporariamente, para umas quantas novas ideias diferentes das que tnhamos, pudemos ento comear o nosso caminho para uma nova vida feliz e saudvel. Foi isto que aconteceu a milhares e milhares de ns que julgavam ser completamente impossvel que isso jamais acontecesse.

28. - Ler a mensagem de A.A.


Os seres humanos, segundo nos dizem, aprendem melhor as coisas, vendo-as, tocando-as e ouvindo-as e a leitura dessas mesmas coisas refora ainda mais essa aprendizagem. Existem muito boas publicaes sobre alcoolismo e outras tantas que no so to boas. Muitos de ns beneficimos da leitura sobre diversos assuntos. O A.A. porm no endossa nem se ope a quaisquer outras publicaes. Limitamo-nos a oferecer as nossas.

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Mesmo os bebedores que nunca dedicaram muito tempo leitura passam agora horas a ler literatura A.A. incontestavelmente a melhor maneira de obter uma idia ampla e genuna de toda a sabedoria de A.A., em vez de apenas ouvirmos falar de A.A. num determinado local e momento. Existem nove livros de A.A.. "Alcolicos Annimos" o texto bsico da experincia de A.A. O A.A., como hoje o conhecemos, uma consequncia natural deste livro, que foi originalmente preparado por cerca de uma centena de alcolicos que tinham aprendido a ficar sbrios, ajudando-se uns aos outros. Depois de alguns anos de sobriedade, eles registaram o que tinham feito e deram este ttulo sua obra. A nossa Comunidade comeou ento a chamar-se "Alcolicos Annimos". Neste livro, a experincia original de A.A. explicada detalhadamente por aqueles que primeiro a viveram e depois a descreveram. Para todos ns a fonte primordial de todo o pensamento bsico de A.A. quer o leiamos e releiamos com frequncia ou no. A maioria dos membros adquire um exemplar logo que possvel depois de entrar para A.A., de modo a poder captar as ideias fundamentais de A.A. directamente da fonte e no em segunda ou terceira mo. Os membros de A.A. referem-se geralmente ao livro "Alcolicos Annimos" como o "Livro Grande" ("Livro Azul"), mas no com o fim de o comparar a qualquer texto sagrado. A sua primeira impresso (em 1939) foi feita em papel muito grosso, de modo que da resultou um volume grande e foi, como tal, apelidado por graa de "Livro Grande". Os primeiros onze captulos bsicos foram escritos por Bill W., co-fundador de A.A. O livro tambm inclui histrias pessoais de vrios membros de A.A.*, tal como foram redigidas pelos prprios e vrios apndices sobre assuntos suplementares. Nos primrdios de A.A., vrias pessoas ficaram sbrias apenas atravs da leitura do livro, numa altura em que havia muito poucos grupos de A.A. no mundo. Ainda hoje se verifica o mesmo com alguns bebedores-problema em partes isoladas do mundo ou com pessoas que passam a vida a bordo de navios. Os leitores habituais do livro dizem que leituras repetidas revelam vrios significados mais profundos que no se captam numa primeira leitura feita pressa. "Doze Passos e Doze Tradies" Os fundamentos de A.A. so tratados ainda com mais profundidade neste livro, tambm escrito por Bill W. (Este livro , por vezes, designado por "Doze & Doze"). Os membros que querem estudar profundamente o programa de recuperao de A.A. usam-no como texto, em conjunto com o Livro Azul. Escrito treze anos depois de "Alcolicos Annimos", este volume mais pequeno explica os princpios bsicos do modo de vida de A.A., tanto individual como em grupo. Os Doze Passos, que so os guias para o crescimento individual, j haviam sido resumidamente tratados no Livro Azul; os princpios do grupo as Doze Tradies assumiram uma forma definitiva atravs de tentativa e erro, depois da publicao do primeiro livro. As Doze Tradies caracterizam este movimento e tornam-no nico completamente diferente de qualquer outra sociedade. "Alcolicos Annimos atinge a maioridade" Esta breve histria descreve como comeou a Comunidade de A.A. e como cresceu nos primeiros vinte anos. Narra a histria de como um pequeno e corajoso grupo de ex-bbedos, considerados irrecuperveis com tudo contra eles acabou por se estabelecer firmemente como um movimento
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mundial "Na Opinio de Bill"

de

eficcia

reconhecida.

Este livro uma pequena colectnea dos textos mais significativos de Bill W., extrados da sua imensa correspondncia pessoal assim como de outros escritos. Uma listagem alfabtica de temas, com a indicao das respectivas pginas, refere tpicos de interesse para qualquer bebedor-problema. "Dr. Bob e os bons velhos pioneiros"* A histria de vida do co-fundador de A.A. combinada com recordaes dos primeiros tempos de A.A. no Oeste Central dos Estados Unidos, principalmente pelas palavras dos membros pioneiros. "Passa a mensagem"* Esta biografia do co-fundador tem o subttulo "A Histria de Bill Wilson e de como a mensagem de A.A. foi espalhada pelo mundo". Tambm descreve o desenvolvimento da Comunidade; inclui 39 fotografias da histria de A.A. "Viemos a Acreditar..." Com o subttulo de "A Aventura Espiritual de A.A. como foi vivida por membros individuais" uma colectnea de verses de 75 membros sobre "um Poder superior a ns mesmos". Estas experincias vo de interpretaes religiosas ortodoxas a perspectivas humanistas e agnsticas. "Reflexes Dirias: um livro de reflexes escrito por membros de A.A. para membros de A.A." Membros de A.A. reflectem sobre as suas citaes predilectas na literatura A.A. Uma leitura para cada dia do ano. "A.A. na priso: de preso para preso" uma coleco de 32 histrias, previamente publicadas na A.A. Grapevine, com partilhas da experincia de homens e mulheres que encontraram A.A. enquanto presos. Folhetos Vrios folhetos sobre diversos aspectos de A.A., alguns dos quais dirigidos a grupos de interesses especiais, so tambm publicados pelos Servios Mundiais de A.A. Foram todos cuidadosamente redigidos sob estreita superviso dos representantes de A.A. dos Estados Unidos da Amrica e do Canad, de modo a representarem o mais amplo consenso possvel do pensamento de A.A. impossvel compreender o modo de funcionamento de A.A. a no ser que se conheam bem todas estas publicaes (Uma lista completa* figura na ltima pgina desta publicao). Alm disso, o Escritrio de Servios Gerais de A.A. publica um boletim informativo bimensal, o Box 459 e diversos boletins peridicos, assim como um relatrio da reunio anual da Conferncia de Servios Gerais de A.A. Muitos A.A. comeam e terminam cada dia com um momento de silncio em que lem um trecho da
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literatura A.A. Estudar os livros e os folhetos de A.A. representa para muitos membros "uma reunio por escrito" e a amplitude de informao e de inspirao A.A. deste modo condensada no se pode encontrar em mais stio nenhum. Qualquer trecho de A.A. d origem a um conjunto de pensamentos que nos afasta da bebida, de modo que muitos A.A.s trazem sempre consigo um folheto ou qualquer literatura A.A. no s porque a leitura ajuda a afastar o tipo de pensamento que leva a beber, mas tambm porque representa uma forma de ocupao e de estmulo mentais nas alturas mais imprevistas. A literatura A.A. (em lngua inglesa) que no se consiga obter numa reunio A.A. pode ser encomendada directamente para: Box 459, Grand Central Station, New York, N.Y. 10163. A revista "A.A. Grapevine" Todos os meses aparece nesta revista uma nova coleco de pensamentos e humor A.A. Todos os artigos, grficos e desenhos so da autoria de membros de A.A. Os autores no so remunerados e muitas ilustraes so tambm voluntrias. Esta revista inclui temas de reflexo, histrias ilustradas, notcias sobre A.A., notcias no A.A. sobre alcoolismo, cartas de membros de A.A. de todo o mundo, artigos que estimulam o esprito (excepto poemas). As assinaturas individuais podem ser feitas directamente por escrito para: Box 1980, Grand Central Station, New York, N.Y. 10163-1980, E.U.A. Exemplares do nmero do ms esto geralmente disponveis em reunies de grupo de A.A. (nos Estados Unidos).

29.- Experimentar os Doze Passos

Quando tudo mais falha, dizia um mdico de roa, siga as instrues. At agora nada falamos a respeito dos Doze Passos oferecidos por A.A. como programa de recuperao do alcoolismo, e tampouco vamos enumera-los ou explicar aqui, porque qualquer pessoa que tenha curiosidade acerca deles podem encontra-los facilmente na literatura de A.A. Entretanto vamos falar a respeito de sua origem, que surpreendente.
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Em 1935, dois homens encontram-se em Akron, Ohio. Ambos eram, ento, considerados bbados irrecuperveis, uma vergonha para as pessoas que os tinham conhecido. Um deles fora nome importante em Wall Street; o outro, um famoso cirurgio; ambos, porm, tinham bebido at quase morrer. Cada um deles tentar muitas curas, e os dois tinham sido internados repetidamente. Parecia certo, mesmo para eles, que estavam irremediavelmente perdidos. Quase por acaso, ao se conhecerem, depararam com um fato espantoso: quando cada um deles procurava ajudar o outro, o resultado era a sobriedade. Transmitiram a idia a um advogado alcolico preso a um leito de hospital e ele, tambm, decidiu experimenta-la. Os trs ento, continuaram cada um em sua vida particular tentando ajudar alcolico aps alcolico. Se as pessoas que eles queriam auxiliar s vezes rejeitavam a ajuda, eles, no obstante, sabiam que o esforo era compensador porque, em cada caso, a tentativa fazia-os continuar sbrios, mesmo que o paciente continuasse a beber. Persistindo nesta brincadeira para seu prprio bem, este pequeno grupo de ex-bbados sem nome, de repente, se deu conta, em 1937, de que vinte deles j estavam sbrios. Ningum os pode culpar por julgarem ter acontecido um milagre. Concordaram em registrar por escrito o que lhes tinha acontecido para que sua experincia pudesse ser amplamente divulgada. Mas, como se pode imaginar, enfrentaram bastante dificuldade para chegar a um acordo sobre o que realmente acontecera. No foi seno em 1939 que puderam publicar uma descrio com a qual todos estavam de acordo. Nessa poca, j contavam com cerca de cem pessoas. Escreveram que o caminho para a recuperao que tiveram trilhado at ento consistia em doze passos e acreditavam que qualquer pessoa que os seguisse conseguiria o mesmo. Seu nmero atualmente chega a mais de 2 milhes. E so virtualmente unnimes em sua convico: A experincia demonstra que nada assegurar tanta imunidade bebida quanto o intenso trabalho com outros alcolicos. Funciona quando outras atividades fracassam. Muitos de ns h muito vnhamos brigando com a bebida. Seguidamente, tnhamos parado de beber e tentado permanecer sbrios, s para voltar a beber mais cedo ou mais tarde e nos vermos outra vez metidos em crescentes dificuldades. Mas esses Doze Passos de A.A. sinalizam a estrada de nossa recuperao. Agora, no precisamos lutar mais. E nosso caminho est aberto a todos os que vierem. Centenas de ns tinham somente uma vaga idia do que era o A.A. antes de realmente chegarmos a esta Irmandade. Agora, as vezes, pensamos que a respeito do A.A. circula mais desinformao do que pura verdade. Por isso, se voc no examinou pessoalmente o A.A., podemos imaginar algumas das impresses distorcidas e falsas que pode ter recolhido, uma vez que muitos de ns prprios j as tivemos. Felizmente, voc no precisa ser enganado por tais falsas descries ou boatos porque bastante fcil ver e ouvir por si mesmo o verdadeiro A.A. As publicaes de A.A. e qualquer escritrio ou grupo de A.A. prximo so fontes originais de realidades que causaram enorme surpresa a muitos de ns. Voc no tem necessidade de informar-se com terceiros, pois pode obter o servio de graa e tomar sua prpria deciso. Conseguir uma imagem real e justa do A.A. talvez seja uma oportunidade de usar bem a fora de vontade. Estamos plenamente convencidos de que os alcolicos possuem tremenda fora de vontade. Considere os meios que podamos usar para conseguir bebida em desafio a todas as possibilidades visveis. S o acordar de manh estmago enferrujado, os dentes rilhados e os cabelos eletrificados requer fora de vontade que os que no bebem no podem imaginar. Ter conseguido levantar a cabea,
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naquelas manhs terrveis e a capacidade de carrega-la atravs do dia prova adicional de fabulosa fora de vontade. inegvel que os bebedores de fato possuem verdadeira fora de vontade. O segredo que aprendemos foi colocar essa vontade a servio de nossa sade e fazer explorar em grande profundidade as sugestes de recuperao, mesmo que s vezes isto nos parecesse enfadonho. Talvez ajude lembra-lo de que os membros do A.A. no esto ansiosos para lhe fazer perguntas. Pode parecer que nem o estejamos escutando muito, pois tomamos mais tempo lanando sobre voc a nua e crua realidade de nossa prpria doena. Estamos na busca de nossa recuperao, voc sabe, de modo que falamos a voc muito mais pelo nosso prprio bem. Queremos ajuda-lo, claro, mas s se voc quiser. Pode ser que o problema de bebida seja, de fato, como alguns especialistas em psicologia afirmam, uma doena caracterizada especialmente pelo egocentrismo. Nem todos os alcolicos so egostas, embora muitos de ns tenhamos aprendido a descobrir essa tendncia em ns mesmos. Outros nos achvamos inferiores a maior parte do tempo; s nos sentamos iguais ou superiores aos demais quando bebamos. No importa a que tipo pertenamos, compreendemos agora que estvamos excessivamente centrados em ns mesmos, interessados principalmente em nossos sentimentos, nossos problemas, na reao dos outros para conosco, nosso passado e nosso futuro. Por conseguinte, tentar entrar em contato com outras pessoas e dar-lhes apio , para ns, uma medida de recuperao, porque nos ajuda a sair de ns mesmos. Tentar nossa cura ajudando os outros d certo, mesmo quando um gesto insincero. Experimente! Se voc der ateno (no ouvir apenas) ao que est sendo dito, pode pensar que a pessoa que fala penetrou tranqilamente em sal cabea e parece descrever a paisagem de l os cambiantes vultos de temores inominveis, o aspecto e o calafrio da runa iminente quando no os prprios acontecimentos e palavras armazenados em seu crebro. Quer isso acontea, quer no, voc certamente dar umas boas risadas juntamente com os membros de A.A. e provavelmente colher algumas idias para viver sbrio. Se quiser utiliza-las, depende de voc. Qualquer que seja sua deciso lembre-se de que tornar estas sugestes viveis um dos passos para se recuperar.

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